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Disciplina /41011 - Antropologia Gera I

41011
Antropologia Geral I

Autor: SebentaUA, apontamentos pessoais E-mail: sebentaua@gmail.com Data: 2006/07 Livro: Antropologia Geral - Etnografia, Etnologia, Antropologia Social, Universidade Aberta [259], 2002, de Armindo dos Santos Caderno de Apoio: Nota: Apontamentos efectuados para o exame da disciplina no ano lectivo 2006/2007

O autor no pode de forma alguma ser responsabilizado por eventuais erros ou lacunas existentes. Este documento no pretende substituir o estudo dos manuais adoptados para a disciplina em questo.

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ANTROPOLOGIA GERAL I
1 O contexto geral da antropologia social e cultural
1.1 Noo geral de sociedade O domnio de estudo da antropologia social diz respeito ao universo da actividade social e cultural do ser humano no seio da sociedade. Definio geral de sociedade pode ser dada como correspondendo a um conjunto de indivduos de ambos os sexos e de todas as idades, agregados de forma mais ou menos permanente e submetidos a um tipo de civilizao comum. Para Guy Rocher, entre outros uma sociedade define-se pela multiplicidade das interaces de sujeitos humanos que compem o tecido fundamental e elementar da sociedade, conferindo-lhe ao mesmo tempo existncia e vida. Para outros socilogos uma sociedade consiste num grupo de seres humanos com capacidade para autoreproduzir a sua existncia colectiva, em funo de um sistema de regras para a aco cuja durao de vida ultrapassa a dos indivduos que a elas submetem. As comunidades das vrias aldeias (ou colectividades para usar a terminologia de H. Mendras, dado que segundo ele nem tudo ser comum numa aldeia), ou as formas de organizao social das vilas e cidades de Portugal, representam assim sistemas sociais dotados de subsistemas prprios interrelacionando-se no seio de um super-sistema englobante, neste caso o pas. necessrio referir outros elementos fundamentais dos sistemas sociais como os pequenos grupos, ou grupos elementares, para ter uma ideia de como se estruturam as sociedades. Na realidade, para que um pequeno grupo possa definir como grupo social e constituir funcionalmente um grupo elementar, este no corresponde simples soma de um certo nmero de indivduos reunidos em determinado local, com uma finalidade individual aleatria e provisria. necessrio que ele se organize, na base da existncia de relaes com determinado carcter relativamente permanente. Grupos domsticos pequenas sociedades compostas por um reduzido efectivo de indivduos vivendo num territrio por eles apropriado, geralmente de pequenas dimenses e subdividido num certo nmero de grupos bsicos, de caractersticas idnticas. Para os antroplogos um elemento constitutivo da sociedade mas evidentemente no representa por si s uma sociedade. Todavia os princpios fundamentais que regulam a vida social so vrios nas sociedades classicamente estudadas pelos antroplogos, os mais importantes destes princpios so para alm: Do parentesco cuja importncia varivel e relativa segundo a sociedade. Sexo Idade. 1.2 A antropologia social e cultural no contexto das cincias sociais Neste ponto da exposio, pode dizer-se, de modo muito geral, que a antropologia social tem por fundamento no o estudo do Homem como mero ser humano, mas as formas e modos de organizao social imanentes sua condio humana. Na prtica sectorial da investigao antropolgica, esta cincia preocupa-se com as formas e modos concretos de organizao da vida social em comum de grupos de indivduos agregados em conjuntos mais ou menos numerosos numa perspectiva comparativa da sociedade humana no seu conjunto, enquanto finalidade a atingir -, e no evidentemente com o Homem na sua essncia morfolgica, anatmica.

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A prtica da antropologia social se desenrola ao lado do campo cientfico histrico, no mbito da contemporaneidade das sociedades actuais. A inscrio da antropologia social na contemporaneidade, prende-se com o facto metodolgico derivado da necessidade de compreender como funciona uma sociedade no presente e, no exactamente de perceber o que ela , pelo que deve, ou no deve, ao seu passado. Esta afirmao tem por convico que as sociedades actuais no so meras continuidades lineares do passado. Fica no entanto claro que a noo de funcionamento remete estritamente para a ideia de interdependncia relativa entre os factos sociais, na medida em que as relaes entre eles no representam necessariamente relaes de determinao (causa e efeito) ou leis de funcionamento. Alm disso, o estudo da sincronia social (um momento do tempo actual) corresponde a uma fraco da diacronia (um perodo entre dois tempos), cuja maior ou menor durao sincrnica deve permitir, precisamente, a sua abordagem. A experincia de terreno corresponde fundamentalmente mediao entre o real, o observado e o descrito, na prtica do antroplogo e, quase inevitavelmente, na perspectiva da sua sociedade de origem. Porque no hajam iluses, s susceptvel de ser totalmente descrito aquilo que se teve a capacidade de observar atentamente. Se no houver a capacidade de bem observar uma determinada realidade, esta no poder ser bem descrita nem simplesmente descrita. Antropologia insista-se, reafirmando que se trata, ao contrrio do pensamento mais comum, de uma cincia que estuda os fenmenos sociais da sociedade contempornea sob todas as latitudes e estados de desenvolvimento, apoiada numa metodologia de terreno que a distingue de outras cincias sociais, designadamente da sociologia. Desafio e complexidade, na medida que esta cincia implica, para alm da natureza do seu objecto, afrontar condies difceis de estudo, necessitando aptido e formao especiais da parte dos investigadores. De facto, proceder a estudos in situ, habitualmente longe da cultura do etnlogo e em condies de adaptao fsica singulares, pouco tem de semelhante com a exigncia de outras cincias, onde esta condio no se impe, como por exemplo a sociologia e a histria.

2- A antropologia uma cincia integrante


2.1 Cinco campos de estudo O panorama cientfico da prpria antropologia social e cultural poderia parecer de facto nebuloso se no fosse elucidado o lugar que ocupa no conjunto antropolgico mais vasto. Sobretudo, quando a antropologia social e cultural se designa imperialmente pelo termo genrico de antropologia, induzindo a ideia de que ocupa todo o espao dos diferentes campos de estudo antropolgico. Cincia antropolgica uma cincia integrante a qual no seu desenvolvimento inicial no fazia a distino entre os diferentes domnios de conhecimento, considerados na perspectiva de uma problemtica terica geral sobre o Homem. De facto no passado, a sua designao genrica Antropologia, cobria grosso modo no mnimo, e continua a integrar mas de forma independente, cinco domnios de estudo fundamentais: Antropologia biolgica que substitui a antiga antropologia fsica diz essencialmente respeito ao estudo das variaes dos caracteres biolgicos do homem no espao e no tempo. Por outras palavras, esta cincia debrua-se sobre o estudo das relaes entre o patrimnio gentico humano e o meio geogrfico e social, relacionando as particularidades morfolgicas e fisiolgicas com o contexto ambiental e com a evoluo destas particularidades. Em consequncia do meio fsico a antropologia biolgica toma em considerao os factores culturais que influenciam o crescimento e o conjunto das transformaes ou fases sucessivas pelas quais passam os indivduos desde a sua concepo biolgica at maturidade.
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O actual domnio da antropologia biolgica, na sua contribuio mais directa para evidenciar a relao entre factores scio-culturais e caracteres biolgicos do homem, debrua-se em particular sobre a gentica das populaes e participa, cada vez mais directa ou indirectamente no debate sobre o derivado do inato e o dependente do adquirido assim como sobre a sua continua interaco. Antropologia histrica a antropologia histrica corresponde a um vasto programa de investigao sobre o passado das sociedades desaparecidas e das actuais. A ela pode acrescentar-se a antropologia pr- histrica e a etno-histria. A antropologia pr- histrica estuda a existncia do homem num passado muito remoto, relativamente ao qual no existem documentos escritos. Por esta razo, a investigao faz-se recorrendo busca de vestgios materiais deixados por sociedades muito antigas e conservados no solo. Tem por finalidade a reconstituio das sociedades desaparecidas nos seus diferentes aspectos. Tanto o projecto da antropologia pr-histrica como a da etno-histria resultam do confronto com a antropologia social. Porm se ambas se tm debruado sobre o passado das sociedades exteriores ao tempo histrico das sociedades ocidentais, a diferena entre a etno-histria e a antropologia prhistrica reside no facto de o etno-historiador trabalhar directamente com o tempo da oralidade local e o antroplogo pr-historiador recolher o seu material de investigao em escavaes feitas no solo. Na origem, a etno-histria correspondia ao estudo das sociedades sem escrita, dependentes da memria oral, e ditas sem histria. Antropologia psicolgica domnio que se define como o do estudo dos mecanismos do psiquismo humano, na sua interaco com a permanncia social. Corresponde necessidade de compreenso da subjectividade que preside aco dos indivduos em sociedade. Ou seja, corresponde a necessidade de passar do objectivismo ao subjectivismo. Antropologia lingustica este domnio corresponde ao confronto entre a antropologia e a lingustica (cincia que estuda a estrutura, as funes e valor significativo da linguagem) enquanto cincia que estuda a linguagem como parte integrante do patrimnio cultural de uma sociedade. Antropologia cultural e social mais actualmente. Um ramo vastssimo e complexo. nessa medida, ele prprio se subdivide necessariamente, visto englobar o estudo dos mltiplos aspectos fundamentais que se articulam e constituem uma sociedade: o sistema de parentesco, os modos de produo econmica, o sistema jurdico, as tcnicas, a transmisso dos saberes, as crenas, as artes, o simblico, etc.

A antropologia social e cultural uma especialidade que recorre constantemente integrao de diferentes saberes. A interdisciplinaridade no deve ser uma panaceia para a ausncia de especializao, a nica a que permite aceder, graas a mincia e concentrao da ateno, compreenso de fenmenos profundos. Colocadas estas reservas, a interdisciplinaridade, mais ou menos abrangentes, metodologicamente desejvel como passo de convergncia cientfica e passo potencial de sntese dos diferentes saberes, sem o qual no existiria real generalizao e possibilidade de universalizao dos conhecimentos.

3 O projecto da antropologia social e cultural


3.1 Etnologia ou antropologia? Etnologia foi empregue em pases cujas preocupaes estavam essencialmente voltadas para o
estudo das etnias, no sentido das diferenas culturais entre povos. No incio do sculo XIX, era sinonimo de Cincia da Classificao das Raas e designava o conjunto das cincias sociais que estudam as sociedades tidas como primitivas e o homem fssil. No seu sentido restrito, durante muito tempo, a etnologia incluiu basicamente os estudos sintticos e concluses tericas elaboradas a partir de documentos etnogrficos, orientados em particular para os problemas de origens, de reconstituio do passado, de contactos, de difuso.

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Quer se trate de antropologia social ou cultural, os anglo-saxes introduziram uma clara distino entre etnologia e antropologia. Por exemplo, para os britnicos a etnologia estuda os povos ou grupos tnicos no sentido da comparao e da classificao cultural. Inversamente, para eles a antropologia social consiste, desde longa data, no estudo das prticas sociais, como a famlia, o sistema de parentesco, a organizao politica, o direito e a legislao, a religio e ainda o estudo das relaes mantidas entre estas instituies. Desde sempre, a antropologia teve como por objectivo transcender os particularismos e reflectir sobre a essncia humana no seu todo. De facto, a partir dos particularismos evidenciados pelos estudos etnolgicos, a antropologia procura aceder ao funcionamento social e cultural, tentando evidenciar categorias analticas universais capazes de explicar simultaneamente os particularismos e a diversidade das sociedades humanas, assim como a unidade do gnero humano. 3.1.1 Antropologia social ou/e cultural? Na prtica, a distino entre antropologia social e cultural deriva da diferena entre os conceitos de sociedade e cultura e de se colocar a nfase numa ou noutra destas realidades. No se trata de uma oposio fundamental e menos ainda de duas cincias diferentes mas somente de pontos de vista diferentes, de tradies e preferncias ideolgicas. Os antroplogos sociais encaram o estudo da sociedade sob a forma de um conjunto social significativo que lhes serve de ponto de partida para a sua abordagem das sociedades humanas. Os antroplogos culturais consideram em primeiro lugar as tcnicas materiais ou intelectuais, tal como o modo de vida, as crenas, as atitudes para chegar a uma espcie de super tcnica que a actividade social e politica.

3.2 Como definir a antropologia social


Desde o incio esta cincia se interessou pelo estudo das sociedades primitivas contemporneas, caracterizadas, como tal, essencialmente pelas suas pequenas dimenses, e na maioria dos casos pela ausncia de Estado e escrita, mas igualmente sem maquinismo e de desenvolvimento tecnolgico rudimentar. De facto, no havendo escrita, o nico mtodo concebvel que se impunha ao estudo de um determinado contexto social vivido no momento, era a observao directa no terreno. Por outro lado, as caractersticas particulares do objecto de estudo suscitavam um certo nmero de problemticas e interrogaes tericas especficas. Estes trs aspectos: Objecto Mtodo Um determinado tipo de questionamento, davam antropologia uma certa originalidade no seio das cincias sociais permitindo que esta se constitusse em disciplina autnoma. 3.2.1 As relaes entre o local e o global Apesar da heterogeneidade cientfica e de algumas rupturas tericas ao longo do desenvolvimento da disciplina, esteve sempre presente uma perspectiva especfica da antropologia sobre o real. Ou seja, existiu sempre um projecto contnuo da disciplina para pensar as relaes entre a diversidade e a unidade da humanidade. De facto, embora no seu projecto terico sempre se tenha afirmado o propsito de transcender as particularidades e pensar a humanidade no seu conjunto, esta unidade final raramente tem passado de um ponto de vista terico. Na prtica, os estudos pouco ultrapassaram os particularismos, procederam comparao ou foram capazes de enunciar aspectos universais e leis gerais. Tal no significa, no entanto, que a antropologia possa dispensar o estudo etnolgico dos particularismos locais. Pelo contrrio, precisamente por eles que necessariamente se inicia a investigao etnolgica, antes de proceder comparao e pensar a universalidade antropolgica.

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No ponto de vista cultural, necessrio evidenciar e relacionar saberes e discursos culturais particulares com saber global e discurso geral sobre a humanidade. Na vertente mais marcadamente social da antropologia, para atingir os princpios gerais enunciados, esta estabelece, na sua etapa etnolgica, o estudo de mecanismos sociais precisos. Tal, dando maior importncia na perspectiva da autonomia social, segundo os autores Durkheim e Mauss a um quadro terico independente: Da explicao histrica na perspectiva evolucionista Da explicao geogrfica na perspectiva difusionista Da explicao biolgica na perspectiva funcionalista de Malinowski Da explicao psicolgica do ponto de vista do estudo dos comportamentos. Por outras palavras, a antropologia na sua vertente social apresenta-se como uma cincia autnoma que estuda as relaes das relaes sociais, a partir de contextos etnolgicos locais metodologicamente adequados, tal como foi referido anteriormente. 3.2.2 O fim dos selvagens Como deixmos entender anteriormente, a antropologia depara-se com um desafio que na origem no se punha de modo to evidente aos investigadores. Trata-se de um fenmeno indito na histria da humanidade: o processo generalizado de transformao das prprias sociedades dita primitivas e tradicionais. 3.2.3 A incluso do universo ocidental no campo antropolgico O movimento de imposio de um modelo de desenvolvimento universal com a introduo de relaes comerciais, monetrias e capitalistas na generalidade das sociedades conduziu a antropologia a integrar a modernidade no seu campo de anlise habitual; ou seja, a considerar igualmente, para alm das sociedades primitivas, o estudo do espao da nossa vida quotidiana ocidental, nas nossas condutas sociais correntes. Emergiu assim, uma antropologia adicional que se interessa pela anlise das instituies administrativas, das relaes de trabalho, das grandes concentraes urbanas e das situaes de violncia que da resultam, das novas formas de religiosidade, das inditas formas de agrupamento em associaes de todo o gnero. A antropologia necessariamente uma cincia comparativa, na medida em que se impe ao investigador a tarefa de elaborar uma teoria geral da vida em sociedade. No entanto, s com o fim dos colonialismos a antropologia refluiu para a Europa incluindo-a com as reticncias que so conhecidas na sua rea de conhecimento. Todavia, esta incluso no se tendo feito de forma homognea, a sua interveno incidiu muito particularmente no Sul europeu, permanecendo o Norte, implcita e praticamente, fora do campo da antropologia. E nos pases do Sul da Europa a investigao recaiu, inicialmente sobretudo, sobre as sociedades camponesas, passando durante algum tempo ao lado dos meios urbanos. 3.2.4 Cincia do tradicional e da modernidade Como todas as sociedades europeias, Portugal h muito que se encontra em mutao e onde desde algum tempo, a dicotomia rural/urbano se esbate fortemente. Portugal acelera a sua plena integrao no modelo de sociedade de massa ocidental (de modo desigual segundo as zonas do pas, certo, mas o seu caso no o nico) e nesta perspectiva dinmica que deve ser includo no campo da antropologia, tal como deve ser includa toda a Europa.

4 Princpios metodolgicos
4.1 A invariante: o mtodo

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Em antropologia, o mtodo corresponde ma totalidade constituda por diferentes procedimentos e etapas de construo da investigao. Ou seja, a investigao o resultado de um conjunto de procedimentos metodolgicos assentes especialmente: 1- Numa boa informao bibliogrfica 2- Num ponto de partida terico em forma de hiptese ou de um conjunto de questionamentos 3- Num mtodo geral e mtodos especficos em funo dos quais se organizam os protocolos de investigao, segundo um plano concreto de observao e respectiva ordem de execuo no terreno 4- Em diferentes materiais e tcnicas auxiliares. partida, no incio da etapa etnogrfica, o estudo de uma sociedade ou de um segmento temtico relativo a esta, requer uma preparao terica prvia apurada, designadamente pela aquisio de informao bibliogrfica. Quanto ao mtodo geral praticado pelos antroplogos, na fase etnogrfica, este consiste necessariamente na observao directa no terreno, por impregnao longa e pessoal, relativamente a um determinado contexto social e resulta de diferentes aspectos especficos disciplina. Resulta, em primeiro lugar, indirectamente, da dificuldade geral inerente s cincias sociais ao colocar o investigador na posio simultnea de observador e objecto de observao de mesmo carcter que ele. De facto, a distancia geogrfica introduzida, ao eleger como objecto de estudo sociedades distantes da do investigador, suposta oferecer (actualmente, cada vez menos dada a mundializao de modelos idnticos de desenvolvimento) um universo de observao social e culturalmente diferente da sociedade. A distncia geogrfica dever facilitar o descentramento psicolgico, social e cultural do observador a fim de lhe permitir uma melhor objectivao da sociedade estudada, a partir da sua integrao pessoal nas categorias sociais e culturais locais. Repita-se, a antropologia social uma cincia do Homem no seu todo que para atingir o seu objectivo se debrua especialmente sobre a contemporaneidade das sociedades, mas inclui naturalmente a sua dimenso histrica. Somente, dadas as caractersticas destes agrupamentos humanos sem escrita, a dimenso histrica posta entre parnteses, incidido a investigao quase exclusivamente na actualidade dessas sociedades, atravs da observao directa. 4.1.1 A pratica de terrenos: Observao directa (participante e no participante) Assim, uma vez os princpios metodolgicos bsicos admitidos, o antroplogo prepara-se para se fixar pessoalmente no terreno e proceder a uma minuciosa observao da sociedade em causa. Se houver investigao e literatura produzidas anteriormente sobre o tema, o investigador informa-se acerca do assunto a fim de poder iniciar um novo ponto de partida terico. Ou seja, poder formular novas hipteses ou novos questionamentos. Em certas circunstncias de proximidade geogrfica, ser possvel proceder preliminarmente a uma observao exploratria, a partir da qual se dar inicio elaborao do primeiro plano de observao no terreno. Plano, a no confundir com o plano de exposio. Com efeito, o plano de observao no assemelhvel a um plano de exposio, este ltimo no sendo mais do que o sumrio de uma obra j terminada (temas tratados num livro) corresponde aos resultados de uma investigao. Um plano de Observao corresponde ao conjunto das interrogaes que o antroplogo se coloca a propsito do objecto de estudo em causa, traduzidas em mltiplos aspectos a observar, segundo um determinado protocolo a seguir no terreno. Os aspectos a observar articulam-se e justificam-se uns em relao aos outros, num todo coerente em relao ao ponto de partida terico. No existem planos deste tipo definitivos, estes so susceptveis de serem constantemente alterados, mas devem ser minuciosamente organizados.

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Reunidas as condies, o investigador procurar constituir um grupo pertinente de informantes. Para tal, no basta relacionar-se ao acaso com um certo nmero de indivduos. O grupo deve apresentar caractersticas de representatividade em relao ao conjunto dos habitantes locais. A representatividade do grupo de informantes depende de todo um conjunto de variveis cuja lista no possvel elaborar priori e respectiva pertinncia s o cientista pode avaliar em funo da especificidade do terreno onde trabalha. Este grupo deveria designar-se preferencialmente grupo privilegiado de observados. O protocolo de andamento no terreno deve obedecer a uma programao quotidiana de depender o menos possvel do acaso de eventuais acontecimentos, embora estes possam naturalmente ser sempre bem-vindos. As informaes so anotadas a cada instante, medida que vo acontecendo, mas no fim do dia devero ser estruturadas em cadernos de triagem e preservadas de eventuais extravios. Existem diversos nveis de observao e descrio a ter em conta nesta fase de estudo. fase de inqurito exploratrio corresponde um primeiro nvel de observao geral, impressionista (com a finalidade de dar uma orientao ao seguimento da pesquisa), a partir do qual se seguem sucessveis nveis mais detalhados, consentindo inclusivamente, a medio, a quantificao, a compreenso do funcionamento. Resumindo a fase denominada etnografia consiste na observao directa e na descrio dos factos reais, tais como eles sobressaem no inqurito de terreno. Trata-se de um trabalho sado directamente da experincia pessoal do autor. Toda a descrio e anlise de fenmenos sociais e culturais particulares representam o resultado de um estudo de carcter etnogrfico. A etnografia constitui a primeira etapa da investigao que em seguida desenvolvida atravs da sntese etnolgica. De facto, as observaes directas, as descries, a experincia pessoal, no so suficientes. necessrio explicar e sintetizar. Papel reservado etnologia. 4.1.2 Os meios tcnicos auxiliares do investigador O trabalho de pesquisa no terreno tem uma panplia de instrumentos indispensveis ao investigador: Cartas geogrficas e fotografias areas do local; Cadernos de diferentes dimenses; Aparelho de fotografia; Gravador de som; Binculos; Bssola de preciso; Altmetro; Estereoscpico de bolso Entre outros. 4.1.3 A observao indirecta: o registo de imagens, a fotografia area e a foto-interpretao possvel actualmente, proceder a algumas observaes de forma indirecta como prolongamento da observao directa. Com efeito, a observao indirecta torna-se possvel pela existncia de tcnicas tais como as fotografias em particular as realizadas com aparelhos motorizados permitindo a decomposio dos movimentos, em sequencia de vrias imagens por segundo. As cmaras modernas de amador consentem hoje a fixao de imagens em movimento sem necessidade absoluta de grandes conhecimentos tcnicos de cinema. Somase a tal, o registo de som de alta definio que embora no seja dado observao fica disponvel para uma anlise indirecta.

4.2 Em busca da objectividade


No que respeita a observao directa praticada pelos antroplogos e a necessidade de objectividade, convm dizer que esta advm da novidade das prticas sociais e culturais com que se confronta o
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observador de uma determinada sociedade. A distncia cultural suposta permitir dar conta dessa novidade e dispor de uma posio de maior objectividade comparadamente com as condies de estudo na sua prpria sociedade. Por outro lado, a observao directa dos factos relativiza as informaes fornecidas pelos informantes. Com efeito, as informaes podem resultar de simples representaes praticas a que no correspondem, a no ideia que os indivduos fazem delas.

4.3 Pontos de mtodo fundamentais: observar o infinitamente pequeno e quotidiano a etnografia; o estudo da totalidade a etnografia; a anlise comparativa a antropologia
Um outro aspecto importante inerente ao mtodo, consiste na fundeao da pesquisa no infinitamente pequeno para, graas a uma construo indutiva, poder explicar o geral: ou seja, importa partir do particular para o geral. Obviamente, esta construo ope-se ao andamento dedutivo. Andamento, praticado designadamente pela sociologia cuja investigao consiste geralmente no enunciado de uma hiptese seguida pela sua verificao, segundo mtodos de pesquisa prprios. A abordagem etnolgica, pela sua natureza, autoriza, graas ao mtodo etnogrfico, a tomada em considerao dos factos mais humildes da actividade humana, os pormenores do quotidiano que regra geral escapam ou interessam menos o observador comum. Na realidade, uma sociedade constituda por vrias partes ou componentes que, em muitos aspectos, se articulam umas com as outras ou se influenciam mutuamente e do forma a um todo; facto sociolgico que conduz necessidade de percepo das totalidades sociais. Mas estas no devem ser confundidas com a soma dos diferentes elementos que constituem cada todo social. A ausncia de compreenso da lgica do sistema e, desde logo, de compreenso profunda da organizao social do contexto em observao, torna por sua vez impossvel a comparao com outras sociedades. De facto dar importncia percepo da lgica que preside s relaes entre componentes de um sistema social extremamente relevante para a perspectiva comparativa que a antropologia se prope realizar. Sobretudo se entendermos que as respectivas funes de um mesmo facto social existente em sociedades distintas podem ser diferentes em casa uma delas. Ao compararem-se elementos ou factos sociais entre sistemas em tambm necessrio, sobretudo, compararem-se lgicas globais. Noutros termos, necessrio compararem-se relaes e respectivos usos sociais para entender as razes de ser de um determinado facto. Sendo assim, a apreciao necessria de um elemento isolado do seu contexto, por motivos de estudo meticuloso, conduzir a reintroduzi-lo imediatamente no seu contexto social a fim de avaliar o seu papel e sentido na totalidade social. No Essai sur le Dom, a partir de uma tentativa de explicao de Kula, Mauss elabora o conceito de fenmeno social, um dos mais interessantes da sua obra, e reala assim a importncia de no se poder apreender os factos da vida social a um s nvel. Para o autor os facto socais pem em movimento, em certos casos, a totalidade da sociedade e das suas instituies () e noutros casos, somente um grande nmero de instituies, () todos estes fenmenos so ao mesmo tempo jurdicos, econmicos, religiosos, e mesmo estticos, morfolgicos, etc () so todos, sistemas sociais inteiros (). Por outras palavras, so factos sociais totais, segundo Mauss.
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No mesmo sentido concorre o exemplo da cerimnia de ostentao do potlach, a qual Mauss interpreta como uma prestao total de tipo agnstico em consequncia do sistema troca-ddiva que ela implica. No extremo limite da fundamentao de Mauss, emerge a ideia de que s o facto social total corresponde a uma realidade, na medida em que a actividade social constitui um sistema em que todos os aspectos esto interligados entre si. Outro aspecto da perspectiva de M. Mauss consiste em deixar de se conceber o complexo como decorrente do simples (invertendo desde logo a perspectiva evolucionista) e considerar imperativamente os factos nas suas relaes com o conjunto do corpo social de que fazem parte e a compreend-los a partir dos seus usos sociais. O etnlogo tem assim por tarefa recompor o todo social, dar sentido a este todo e, simultaneamente, a cada uma das partes. Fica igualmente claro que nenhuma afirmao poder ser validada sem a demonstrao da prova concreta ou mesmo terica. Sempre que possvel os elementos recolhidos no terreno devero ser quantificados, para estabelecer eventuais modelos reduzidos de formas complexas e impossveis de representar segundo modelos mecnicos. A comparao e a sntese antropolgica transcendem os particularismos das monografias etnolgicas e permitem verificar a existncia de pontes ou cortes entre os elementos de comparao, classificar em categorias, em subcategorias. Levi-Strauss, para estabelecer a sua teoria da aliana, apoiou-se em numerosos estudos monogrficos sobre determinados tipos de sistemas de parentesco. No lhe era materialmente possvel ter realizado todas aquelas investigaes. Dedicou-se, porem, tarefa de as analisar e comparar, reduzindo os numerosos sistemas de parentesco a uns quantos diferentes tipos em particular no caso das estruturas elementares do parentesco e, finalmente, a um principio subjacente a eles todos: a universalidade da regra social da proibio do incesto, fundamento da aliana matrimonial. Pode concluir-se, dizendo que, nos casos referidos, esto exemplificados os diferentes nveis de comparao, do mais geral ao mdio e deste ao relativamente pequeno e local, repetindo contudo que o objectivo central da antropologia reside nas caractersticas gerais do gnero humano. Convergindo neste objectivo, no se deve, sem dvida, deixar de colocar no centro da problemtica o essencialismo humano de Levi-Strauss.

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