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PENSADORES COLEO DIRIGIDA POR GRARD LEROUX GUSTAVE LE BON

Psicologia das multides


TRADUO DE IVONE MOURA DELRAUX Ttulo original PSYCHOLOGIE DES FOULES Presses Universitaires de France, 1895 Edies Roger Delraux, 198O, para a lngua portuguesa

http://groups.google.com/group/digitalsource

A TH. RIBOT, Diretor da Revue philosophique, Professor de Psicologia no Collge de France, Membro do Institu. Afetuosa homenagem, GUSTAVE LE BON.

CONTRACAPA
GUSTAVE LE BON PSICOLOGIA DAS MULTIDES Em que ideias fundamentais se vo basear as sociedades que sucedero nossa?. Por enquanto, no o podemos saber. Mas podemos prever que tero de contar com um novo poder, ltimo poder soberano da idade moderna: o poder das multides. Sobre as runas de tantas ideias, outrora consideradas verdadeiras e j mortas hoje, sobre os destroos de tantos poderes sucessivamente derrubados, este poder das multides o nico que se ergue e parece destinado a absorver rapidamente os outros. No momento em que as nossas antigas crenas vacilam e desaparecem, em que os velhos pilares das sociedades desabam, a ao das multides a nica fora que no est ameaada e cujo prestgio vai sempre aumentando. A poca em que estamos a entrar ser, na verdade, a era das multides.'

Gustave Le Bon (1841-1931), mdico, socilogo e psiclogo, considerado como um genial precursor de Freud (pelas suas teses sobre o inconsciente) e de Einstein (ao considerar a matria como uma forma condensada da energia). A Psicologia das Multides. (1895) est, hoje, traduzida numa dezena de lnguas.

PREFCIO O conjunto de caracteres comuns que o meio e a hereditariedade imprimem a todos os indivduos de um povo constitui a alma desse povo. Estes caracteres so de origem ancestral e, por isso, muito estveis. Mas quando, por influncias diversas, um certo nmero de homens se agrupa

momentaneamente, a observao mostra-nos que aos seus caracteres ancestrais se vem juntar uma srie de novos caracteres por vezes bem diferentes dos que a raa lhes deu. No seu conjunto constituem uma alma coletiva poderosa mas

momentnea. As multides sempre desempenharam um papel importante na histria, mas nunca to considervel como nos nossos dias. A ao inconsciente das multides, substituindo-se atividade consciente dos indivduos, uma caracterstica da poca em que vivemos.

INTRODUO
A ERA DAS MULTIDES Evoluo da poca atual. As grandes transformaes de civilizao so consequncia de transformaes na mentalidade dos povos. A crena moderna no poder das multides. Essa crena modifica a poltica tradicional dos Estados. Como se verifica a ascenso das classes populares e como exercem o seu poder. Consequncias necessrias do poder das multides.As multides s podem exercer um papel destrutivo. por intermdio delas que se completa a dissoluo das civilizaes demasiado velhas. Ignorncia generalizada da psicologia das multides. Importncia do estudo das multides para os legisladores e homens de Estado. As grandes alteraes que precedem a transformao das civilizaes parecem, primeira vista, determinadas por agitaes polticas de importncia considervel: invases de povos ou quedas de dinastias. Mas um estudo atento destes acontecimentos revela que, por detrs das causas aparentes, a causa real , na maior parte das vezes, uma transformao profunda nas ideias dos povos. As verdadeiras alteraes histricas no so as que nos espantam pela

grandeza e violncia. As nicas transformaes decisivas, as que conduzem renovao das civilizaes, efetuam-se nas opinies, nas concepes e nas crenas. Os acontecimentos memorveis so os efeitos visveis de

transformaes invisveis nos sentimentos dos homens. E se s raramente se manifestam porque o fundo hereditrio dos sentimentos o elemento mais estvel de uma raa. A poca atual constitui um daqueles momentos crticos em que o pensamento humano se encontra em vias de transformao. Dois fatores essenciais esto na base dessa transformao. O primeiro a destruio das crenas religiosas, polticas e sociais de onde derivam todos os elementos da nossa civilizao. O segundo a criao de condies de existncia e de pensamento inteiramente novas, originadas pelas modernas descobertas da cincia e da indstria. Como as ideias do passado, embora abaladas, so ainda muito poderosas, e as ideias que as devem substituir se encontram ainda em formao, a poca moderna representa um perodo de transio e anarquia. No fcil dizer-se hoje o que poder um dia sair deste perodo necessariamente um tanto catico. Em que ideias fundamentais se vo basear as sociedades que sucedero nossa? Por enquanto, no o podemos saber. Mas podemos prever que tero de contar, ao organizarem-se, com um novo poder, ltimo poder soberano da idade moderna: o poder das multides. Sobre as runas de tantas ideias, outrora consideradas verdadeiras e j mortas hoje, sobre os destroos de tantos poderes sucessivamente derrubados, este poder das multides o nico que se ergue e parece destinado a absorver rapidamente os outros. No momento em que as nossas antigas crenas vacilam e desaparecem, em que os velhos pilares das sociedades desabam, a ao das multides a nica fora que no est ameaada e cujo prestgio vai sempre aumentando. A poca em que estamos a entrar ser, na verdade, a era das multides. H apenas um sculo, a poltica tradicional dos Estados e as rivalidades dos prncipes constituam os principais fatores dos acontecimentos. Na maioria dos casos, a opinio das multides nada contava. Hoje, so as tradies polticas, as tendncias pessoais dos soberanos e as suas rivalidades que

pouca importncia tm. A voz das multides tornou-se preponderante. ela que dita aos reis a sua conduta. Os destinos das naes no se jogam j nos conselhos dos prncipes, mas sim na alma das multides. A ascenso das classes populares vida poltica, a sua transformao progressiva em classes dirigentes, uma das caractersticas mais salientes desta poca de transio. No foi o sufrgio universal, to pouco influente durante tanto tempo e to fcil de controlar no seu comeo, que determinou essa ascenso. O poder das multides desenvolveu-se a partir da propagao de certas ideias que, gradualmente, se apossaram dos espritos, e, depois, graas associao cada vez maior de indivduos com o fim de pr em prtica concepes que, at ento, apenas tinham sido formuladas teoricamente. Foi atravs dessa associao que as multides comearam a formar ideias sobre os seus interesses, que, embora no fossem muito justas, eram decerto bastante firmes; comearam ao mesmo tempo a ter conscincia da sua fora. Fundam sindicatos perante os quais todos os poderes capitulam; bolsas de trabalho que, apesar das leis econmicas, tendem a reger as condies de trabalho e de salrio. Enviam s assembleias governativas representantes destitudos de qualquer iniciativa e independncia, que se limitam quase sempre a serem os porta--vozes das comisses que os escolheram. Hoje, as reivindicaes das multides tomam-se cada vez mais definidas e procuram destruir de alto a baixo a sociedade atual, para a reconduzirem ao comunismo primitivo que foi o estado normal de todos os grupos humanos antes da aurora da civilizao. Tais reivindicaes so a reduo das horas de trabalho, a expropriao das minas, dos caminhos-de-ferro, das fbricas e do solo, a distribuio igualitria dos produtos, a eliminao das classes superiores em benefcio das classes populares, etc. Pouco dadas ao raciocnio, as multides mostram-se, em contrapartida, muito aptas para a ao. A organizao atual torna poderosa a sua fora. Os dogmas, que hoje vemos surgir, depressa ho de ter o poder dos velhos dogmas e ficaro investidos da fora tirnica e soberana que os colocar ao abrigo de qualquer discusso. Assim o direito divino das multides substitui o direito divino dos reis. Os escritores que gozam dos favores da nossa burguesia e que, por isso,

melhor representam as suas ideias um tanto estreitas, as suas vistas um tanto curtas, o seu ceticismo um tanto sumrio e o seu egosmo por vezes excessivo, sentem-se perturbados com o novo poder que se ergue diante deles e, para combater a desordem dos espritos, dirigem apelos desesperados s foras morais da Igreja, que dantes tanto tinham desdenhado. Falam de bancarrota da cincia e lembram-nos os ensinamentos das verdades reveladas. Estes novos conversos esquecem, porm, que, se a graa, na verdade, os iluminou a eles, j no ter o mesmo poder sobre as almas fechadas aos apelos da transcendncia. As multides, hoje, no querem saber dos deuses que os seus senhores de ontem renegaram e ajudaram a derrubar. Os rios no correm para as nascentes. A cincia no sofreu qualquer bancarrota e nada tem a ver com a atual anarquia dos espritas nem com o novo poder que se ergue no meio desta anarquia. A cincia prometeu-nos a verdade ou, pelo menos, o conhecimento das relaes acessveis nossa inteligncia, nunca nos prometeu a paz nem a felicidade. Soberanamente indiferente aos nossos sentimentos, no ouve as nossas queixas e nada nos poder restituir as iluses que, por causa dela, fomos perdendo. Sintomas universais revelam-nos, em todas as naes, o rpido crescimento do poder das multides. Seja o que for que ele nos traga, seremos obrigados a suport-lo. As recriminaes no passam de palavras vs. A ascenso das multides marcar talvez uma das derradeiras etapas das nossas civilizaes do Ocidente, um regresso queles perodos de anarquia confusa que sempre precedem o desabrochar de novas sociedades. Mas como poderemos impedi-lo? At aqui, as grandes destruies de civilizaes envelhecidas

constituram a funo mais evidente das multides. A histria ensina-nos que, no momento em que as foras morais que so o fundamento das sociedades perderam o seu domnio, as multides inconscientes e brutais, justamente qualificadas de brbaras, encarregam-se de realizar a dissoluo final. At agora, as civilizaes tm sido criadas e guiadas por uma pequena aristocracia intelectual mas nunca pelas multides. Essas, s tm poder para destruir. O seu domnio representa sempre uma fase de desordem. Uma civilizao implica

regras fixas, disciplina, a passagem do instintivo para o racional, a previso do futuro, um grau elevado de cultura, condies estas totalmente inacessveis s multides quando abandonadas a si mesmas. Pelo seu poder unicamente destrutivo, elas agem corno aqueles micrbios que ativam a dissoluo dos corpos debilitados ou dos cadveres. Sempre que o edifcio de uma civilizao est carcomido, so as multides que provocam o seu desmoronamento. ento que desempenham o seu papel. E, por um momento, a fora cega do nmero torna-se a nica filosofia da histria. Ser tambm isto que vai acontecer nossa civilizao? o que podemos recear mas que, por ora, impossvel saber. Resignemo-nos e suportemos o domnio das multides, j que mos imprevidentes foram sucessivamente derrubando todas as barreiras que ainda as podiam conter. Essas multides, de que hoje tanto se comea a falar, conhecemo-las ainda muito mal. Os psiclogas profissionais viveram afastados delas, sempre as ignoraram e, quando delas se ocuparam, foi apenas para se debruarem sobre os crimes que elas podem cometer. No h dvida que existem multides criminosas, mas h tambm as multides virtuosas, as multides heroicas e tantas outras. Os crimes das multides so apenas um caso particular da sua psicologia e, atravs deles, no podemos conhecer a sua constituio mental, tal como no podemos conhecer um indivduo apenas pela descrio dos seus vcios. A bem dizer, os senhores do mundo, os fundadores de religies e de imprios, os apstolos de todas as crenas, os homens de Estado eminentes e, numa esfera mais modesta, os simples dirigentes de pequenas coletividades humanas, sempre foram psiclogos inconscientes que possuam um

conhecimento instintivo, mas muitas vezes bastante exato, da alma das multides. E por a conhecerem bem que facilmente se tornaram os seus senhores. Napoleo compreendia maravilhosamente a alma das multides francesas mas, por vezes, mostrava total ignorncia quanto s multides dos outros povos1.
1

Nem os seus mais perspicazes conselheiros conseguiram compreend-las melhor. Talleyrand escrevia-lhe dizendo que a Espanha receberia os seus soldados como libertadores. E afinal recebeu-os como animais ferozes, reao que qualquer psiclogo conhecedor dos instintos hereditrios da raa teria decerto previsto.

Esta ignorncia levou-o a empreender, particularmente em Espanha e na Rssia, as guerras que preparariam a sua queda. O conhecimento da psicologia das multides constitui o recurso de todo o homem de Estado que quer, no digo govern-las o que hoje em dia se tornou bastante difcil mas, pelo menos, no se deixar governar completamente por elas. O estudo dessa psicologia mostra at que ponto limitada a ao que as leis e as instituies exercem sobre a sua natureza impulsiva e como as multides so totalmente incapazes de ter qualquer opinio para alm daquelas que lhes so sugeridas. No so as regras baseadas na equidade terica pura que as podem guiar, necessrio impression-las para as seduzir. Se um legislador quiser, por exemplo, lanar um novo imposto, dever optar pelo que teoricamente mais justo? De maneira nenhuma. O mais injusto pode ser, na prtica, o melhor para as multides se for o menos perceptvel e, aparentemente, o menos pesado. por isso que um imposto indireto, mesmo quando exorbitante, sempre facilmente aceite pela multido. Como pago, em pequenas fraes, nos objetos de consumo dirio, no chega a perturbar os hbitos nem causa impresso. Mas se o substituirmos por um imposto proporcional sobre os salrios, ou outros rendimentos, para ser pago de uma s vez, levanta-se imediatamente um coro de protestos, ainda que o novo imposto seja dez vezes menos pesado do que o outro. Neste caso, em vez das pequenas fraes invisveis, pagas dia a dia, torna-se necessrio despender uma nova soma, relativamente elevada, que, por isso mesmo, parece impressionante. S passaria despercebida se tivesse sido posta de parte aos poucos, mas esse procedimento implica uma dose de esprito de previdncia econmica de que as multides so totalmente incapazes. O exemplo to simples que acabmos de dar ilustra bem a mentalidade das multides. Essa mentalidade no escapou a um psiclogo como Napoleo, mas os legisladores, esses, continuam a no a compreender porque nada sabem dela. A experincia ainda no lhes ensinou que os homens no se deixam guiar pelas prescries da razo pura. A psicologia das multides pode aplicar-se em campos muito diversos. O seu conhecimento traz uma luz imensa a numerosos fenmenos histricos e

econmicos que, sem ela, permaneceriam quase totalmente ininteligveis. O estudo da psicologia das multides deve fazer-se, quanto mais no seja, por mera curiosidade, pois tem tanto interesse descobrir as motivaes das aes dos homens, como estudar um mineral ou uma planta. O estudo que iremos apresentar da alma das multides ser necessariamente uma sntese, um simples resumo das investigaes que temos realizado. Dele apenas se podem esperar algumas ideias sugestivas. Outros o levaro mais longe. Ns, hoje, limitamo-nos a abrir os primeiros sulcos num terreno at agora inexplorado1. Nas minhas diversas obras, sobretudo em Psychologie du socialisme, encontram-se algumas consequncias das leis que regem a psicologia das multides, que se aplicam a assuntos muito diferentes. A. Gevaert, diretor do Conservatrio Real de Bruxelas, descobriu recentemente uma aplicao notvel das leis que expus num trabalho sobre a msica, arte que ele muito justamente classifica como a arte das multides. Foram as suas duas obras, escreveu-me este eminente professor quando me enviou o seu relatrio, que me deram a soluo para um problema que, at agora, considerava insolvel: a espantosa aptido das multides para sentirem uma obra musical, recente ou antiga, nacional ou estrangeira, simples ou

complicada, desde que seja apresentada numa boa execuo, com artistas dirigidos por maestro entusiasta. Gevaert demonstra admiravelmente porque que uma obra, que no foi compreendida por msicos notveis que leram a partitura no isolamento dos seus gabinetes, por vezes imediatamente apreendida por um auditrio alheio a toda a cultura tcnica. Explica tambm claramente as razes pelas quais estas impresses estticas no deixam quaisquer vestgios.

CAPTULO PRIMEIRO
CARACTERSTICAS GERAIS DAS MULTIDES LEI PSICOLGICA DA SUA UNIDADE MENTAL
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Os poucos autores que, at hoje, se ocuparam da psicologia das multides fizeram-no, como j tive ocasio de dizer, apenas do ponto de vista da criminalidade. Como a este aspecto dediquei apenas um pequeno captulo, aconselho o leitor a consultar os estudos de Tarde e o opsculo de Sighele, Les foules crminelles. Este ltimo trabalho no apresenta uma s ideia original do autor, mas constitui uma compilao de fatos extremamente teis para os psiclogos. As minhas concluses sobre a criminalidade e a moralidade das multides so alis totalmente opostas s dos dois escritores que acabo de citar.

O que, do ponto de vista psicolgico, constitui uma multido. Uma aglomerao numerosa de indivduos no chega para formar uma multido. Caractersticas especiais das multides psicolgicas. Orientao fixa das ideias e dos sentimentos nos indivduos que as compem e apagamento da sua personalidade. A multido sempre dominada pelo inconsciente. Desaparecimento da vida cerebral e predominncia da vida medular. Diminuio da inteligncia e transformao completa dos sentimentos. Os sentimentos transformados podem ser melhores ou piores do que os dos indivduos que constituem a multido. A multido toma-se to facilmente heroica como criminosa. No sentido comum, a palavra multido significa um conjunto de indivduos, seja qual for a sua nacionalidade, profisso ou sexo, e

independentemente das circunstncias que os renem. Do ponto de vista psicolgico, a palavra multido tem um sentido totalmente diferente. Em determinadas circunstancias, e apenas nessas, um agrupamento de indivduos adquire caracteres novos, bem diversos dos caracteres de cada um dos indivduos que o compem. A personalidade consciente desvanece-se e os elementos e as ideias de todas as unidades so orientados numa direo nica. Forma-se uma alma coletiva, sem dvida transitria, mas que apresenta caracteres bem definidos. A coletividade transforma-se ento no que, falta de expresso mais adequada, chamarei uma multido organizada ou, se preferirem, uma multido psicolgica. Passa a constituir um ser nico e fica submetida lei da unidade mental das multides. O fato de muitos indivduos se encontrarem ocasionalmente lado a lado no lhes confere os caracteres de uma multido organizada. Efetivamente, mil indivduos reunidos ao acaso numa praa pblica, sem qualquer fim

determinado, no constituem de modo algum uma multido psicolgica. Para adquirirem caracteres especficos necessria a influncia de certos excitantes cuja natureza iremos determinar. O desaparecimento da personalidade consciente e a orientao dos sentimentos e dos pensamentos num mesmo sentido, primeiras caractersticas da multido que se organiza, nem sempre implicam a presena simultnea de vrios indivduos no mesmo lugar. Milhares de indivduos separados podem,

em dado momento, sob a influncia de certas emoes violentas, por exemplo de um grande acontecimento nacional, adquirir os caracteres de uma multido psicolgica. Bastar que um acaso qualquer os rena, para que a sua conduta adquira imediatamente as caractersticas especiais dos atos das multides. Em certos momentos da histria, uma meia dzia de homens pode constituir uma multido psicolgica, ao passo que centenas de indivduos reunidos

acidentalmente podem no a constituir. Por outro lado, um povo inteiro, sem que haja aglomerao visvel, pode por vezes, em consequncia de

determinada influncia, tornar-se uma multido. A multido psicolgica, logo que se constitui, adquire caracteres gerais provisrios mas bem determinveis. A estes caracteres gerais vo juntar-se caracteres particulares, que variam conforme os elementos que compem a multido e que podem modificar-lhe a estrutura mental. As multides psicolgicas so, pois, susceptveis de classificao e o estudo dessa classificao ir mostrar-nos que uma multido heterognea, composta de elementos dissemelhantes, e as multides homogneas,

compostas de elementos mais ou menos semelhantes (castas, seitas e classes), apresentam caracteres comuns e, ao lado deles, caracteres

particulares que permitem diferenci-las. Antes de tratarmos dos diferentes tipos de multides, iremos examinar os caracteres que so comuns a todas elas. Procederemos como o naturalista que comea por determinar os caracteres gerais dos indivduos de uma famlia e, s depois, trata dos caracteres particulares que permitem diferenciar os gneros e as espcies que integram essa famlia. A alma das multides no fcil de descrever porque a sua organizao varia, no apenas conforme a raa e a composio das coletividades, mas tambm de acordo com a natureza e o grau dos estmulos a que esto sujeitas. Alis, surge-nos esta mesma dificuldade quando encetamos o estudo psicolgico de qualquer indivduo. Nos romances que os indivduos se apresentam com um carter constante, mas na vida real isso no acontece. S a uniformidade dos meios gera a uniformidade aparente dos caracteres. J tive ocasio de provar que todas as constituies mentais possuem virtualidades caracterolgicas que se podem revelar sob a influncia de uma brusca

mudana de meio. Foi assim que, entre os mais ferozes Convencionais da Revoluo Francesa, se encontraram inofensivos burgueses que, em

circunstncias normais, teriam sido pacficos notrios ou virtuosos magistrados. Passada a tempestade, retomaram o seu carter normal e Napoleo encontrou neles os seus mais dceis servidores. Como no podemos estudar aqui todas as etapas da formao das multides, iremos examin-las sobretudo na fase da sua j completa organizao. Veremos aquilo que podem ser, mas no aquilo que j so. apenas nesta fase j adiantada de organizao que, ao fundo invarivel e dominante da raa, se sobrepem certos caracteres novos e especficos que orientam numa direo nica todos os sentimentos e pensamentos da coletividade. S ento se manifesta a lei psicolgica da unidade mental das multides, que j tive ocasio de mencionar. Certos caracteres psicolgicos das multides so comuns aos dos indivduos isolados; outros, pelo contrrio, s se encontram nos agrupamentos. So esses caracteres especiais que iremos estudar primeiramente, a fim de realarmos a sua importncia. O que h de mais impressionante numa multido o seguinte: quaisquer que sejam os indivduos que a compem, sejam quais forem as semelhanas ou diferenas no seu gnero de vida, nas suas ocupaes, no seu carter ou na sua inteligncia, o simples fato de constiturem uma multido concede-lhes uma alma coletiva. Esta alma f-los sentir, pensar e agir de uma maneira diferente do modo como sentiriam, pensariam e agiriam cada um isoladamente. Certas ideias, certos sentimentos s surgem e se transformam em atos nos indivduos em multido. A multido psicolgica um ser provisrio, composto de elementos heterogneos que, por momentos, se uniram, tal como as clulas que se unem num corpo novo formam um ser que manifesta caracteres bem diferentes daqueles que cada uma das clulas possui. Contrariamente opinio de um filsofo to arguto como Herbert Spencer, no agregado que constitui uma multido no encontramos de modo algum uma soma ou uma mdia dos seus elementos, mas sim uma combinao e criao de caracteres novos. Tal como na qumica, certos elementos, postos em presena uns dos outros, as bases e os cidos por exemplo, combinam-se para formarem um corpo novo dotado de propriedades

diferentes das dos corpos que entraram na sua composio. fcil verificar como o indivduo em multido difere do indivduo isolado; mas j as causas que do origem a tal diferena so mais difceis de determinar. Para as podermos pelo menos entrever necessrio, primeiro, ter presente esta observao da psicologia moderna: no somente na vida orgnica, mas tambm no funcionamento da inteligncia, que os fenmenos inconscientes desempenham um papel preponderante. A vida consciente do esprito representa apenas uma pequena parte comparada com a vida inconsciente. O mais hbil analista ou o mais perspicaz observador no consegue descobrir seno um pequeno nmero de motivaes. Os nossos atos conscientes provm de um substrato inconsciente constitudo sobretudo de influncias hereditrias. Este substrato contm os inumerveis resduos ancestrais que constituem a alma da raa. Por detrs das causas confessadas dos nossos atos, encontram-se sempre causas secretas, que ns prprios ignoramos. A maioria das nossas aes quotidianas so a consequncia dos motivos ocultos que escapam nossa conscincia. sobretudo pelos elementos inconscientes que formam a alma de uma raa que todos os indivduos dessa raa se assemelham, e pelos elementos conscientes, resultantes da educao mas, principalmente, de uma

hereditariedade excepcional, que eles se distinguem. Homens completamente diferentes pela sua inteligncia tm instintos, paixes e sentimentos por vezes idnticos. Mesmo os homens mais eminentes raramente ultrapassam o nvel dos indivduos vulgares em tudo o que seja matria de sentimento: religio, poltica, moral, afeies, antipatias, etc. Entre um matemtico clebre e o seu sapateiro poder existir um abismo do ponto de vista intelectual, mas quanto ao carter e s crenas de cada um a diferena muitas vezes nula ou muito pequena. Ora so estas qualidades gerais do carter, regidas pelo inconsciente e possudas quase no mesmo grau pela maioria dos indivduos normais de uma raa, que se encontram em comum nas multides. Na alma coletiva desaparecem as aptides intelectuais dos homens e, por consequncia, as suas individualidades. O homogneo absorve o heterogneo e as qualidades inconscientes passam a dominar.

esta comunidade de qualidades vulgares que explica que as multides no possam realizar atos que exijam uma inteligncia elevada. As decises de interesse geral tomadas por uma assembleia de homens distintos, mas com diferentes especialidades, no so sensivelmente superiores s decises tomadas por um grupo de imbecis, pois esses homens s conseguem associar qualidades medocres que toda a gente possui; as multides no podem acumular a inteligncia mas somente a mediocridade. No toda a gente, como muitas vezes se repete, que tem mais esprito do que Voltaire, mas sim Voltaire que tem com certeza mais esprito do que toda a gente, se este toda a gente representa as multides. Todavia, se os indivduos em multido se limitassem a tornar comuns as suas qualidades vulgares, estabelecer-se-ia apenas uma mdia e no haveria, como j dissemos, a criao de novos caracteres. Como se criam ento esses caracteres? o que tentaremos agora descobrir. So diversas as causas que determinam a apario de caracteres especiais nas multides. A primeira que o indivduo em multido adquire, pelo simples fato do seu nmero, um sentimento de poder invencvel que lhe permite ceder a instintos que, se estivesse sozinho, teria forosamente reprimido. E ceder tanto mais facilmente quanto, por a multido ser annima e por consequncia irresponsvel, mais completamente desaparece o sentimento de responsabilidade que sempre retm os indivduos. A segunda causa, o contgio mental, intervm igualmente para

determinar nas multides a manifestao de caracteres especiais e, ao mesmo tempo, a sua orientao. O contgio mental um fenmeno fcil de observar mas que, at hoje, ainda no foi explicado e que preciso relacionar com os fenmenos de carter hipntico que iremos agora estudar. Numa multido, todos os sentimentos, todos os atos so contagiosos e so-no a ponto de o indivduo sacrificar facilmente o seu interesse pessoal ao interesse coletivo. Trata-se de uma aptido que contrria natureza do homem e de que ele s capaz quando faz parte de uma multido. Uma terceira causa, e de longe a mais importante, o poder de sugesto, determina nos indivduos em multido caracteres especiais que so por vezes bastante opostos aos do indivduo isolado. Alis o contgio mental, j referido

acima, no passa de um efeito desse poder da sugesto. Para compreender este fenmeno necessrio ter bem presentes algumas descobertas recentes da fisiologia. Sabemos hoje que um indivduo pode ser posto num estado em que, perdida a sua personalidade consciente, obedece a todas as sugestes do operador que lha fez perder e comete atos totalmente contrrios ao seu carter e aos seus hbitos. Observaes cuidadosas parecem provar que o indivduo mergulhado durante algum tempo no seio de uma multido em atividade, e em consequncia dos eflvios que dela se desprendem, ou por qualquer outra causa ainda desconhecida, depressa se encontra num estado caracterstico que muito se assemelha com o estado de fascinao do hipnotizado nas mos do hipnotizador. Sendo paralisada a vida do crebro no hipnotizado, ele torna-se escravo de todas as suas atividades inconscientes, que o hipnotizador orienta como quer. A personalidade consciente desaparece; a vontade e o discernimento ficam anulados. Os pensamentos e sentimentos so ento dirigidos no sentido determinado pelo hipnotizador. este, mais ou menos, o estado em que se encontra o indivduo integrado numa multido. No tem conscincia dos seus atos. Nele, tal como no hipnotizado, ao mesmo tempo que certas faculdades so destrudas, outras podem ser levadas a um grau de extrema exaltao. Sob a influncia de uma sugesto, esse indivduo pode lanar-se com irresistvel impetuosidade na execuo de certos atos. Tal impetuosidade ainda mais irresistvel nas multides do que no indivduo hipnotizado, porque, como a sugesto igual para todos os indivduos, ao tornar-se recproca, amplia-se. Os indivduos de uma multido que possuem uma personalidade bastante forte para resistirem sugesto so em nmero to diminuto que acabam por ser arrastados pela corrente. Podem, quando muito, tentar desviar-lhe o curso fazendo uma sugesto diferente e, por vezes, uma palavra adequada ou uma imagem evocada a propsito j tm conseguido evitar que as multides cometam atos sanguinrios. O desaparecimento da personalidade consciente, o predomnio da personalidade inconsciente, a orientao num mesmo sentido, por meio da sugesto e do contgio, dos sentimentos e das ideias, a tendncia para

transformar imediatamente em atos as ideias sugeridas, so, portanto, os principais caracteres do indivduo em multido. Deixa de ser ele prprio para se tornar um autmato sem vontade prpria. S pelo fato de pertencer a uma multido, o homem desce vrios graus na escala da civilizao. Isolado seria talvez um indivduo culto; em multido um ser instintivo, por consequncia, um brbaro. Possui a espontaneidade, a violncia, a ferocidade e tambm o entusiasmo e o herosmo dos seres primitivos e a eles se assemelha ainda pela facilidade com que se deixa impressionar pelas palavras e pelas imagens e se deixa arrastar a atos contrrios aos seus interesses mais elementares. O indivduo em multido um gro de areia no meio de outros gros que o vento arrasta a seu belprazer. Assim se explica que certos jris formulem veredictos que cada jurado individualmente reprovaria e que assembleias parlamentares aprovem leis e medidas que cada um dos membros que as compem repudiaria. Tomados separadamente, os homens da Conveno eram burgueses de hbitos pacficos. Agrupados em multido, no hesitaram, influenciados por alguns chefes, em mandar para a guilhotina indivduos manifestamente inocentes; mais ainda, contrariamente a todos os seus interesses, renunciaram prpria inviolabilidade e dizimaram-se. No apenas pelos seus atos que o indivduo em multido se torna diferente de si prprio. J antes de ter perdido toda a independncia, as suas ideias e os seus sentimentos se tinham transformado, fazendo do avarento um prdigo, do ctico um crente, do homem honesto um criminoso, do covarde um heri. A renncia a todos os privilgios, votada pela nobreza num momento de entusiasmo, naquela clebre noite de 4 de Agosto de 1789, jamais teria sido aceite por nenhum dos nobres isoladamente. Do que dissemos anteriormente, conclui-se que a multido sempre intelectualmente inferior ao indivduo mas, no que se refere aos sentimentos, aos atos que eles provocam, pode, conforme as circunstncias, ser melhor ou pior. Tudo depende da maneira como a multido sugestionada. E precisamente isso que ignoram os escritores que tm estudado as multides estritamente do ponto de vista criminal. Sem dvida que as multides so por vezes criminosas, mas tambm so muitas vezes heroicas. fcil lev-las a

darem a vida pelo triunfo de uma crena ou de uma ideia, entusiasm-las para a glria e para a honra, arrast-las quase sem po e sem armas, como no tempo das cruzadas, para libertarem o tmulo de um Deus das mos dos infiis, ou, como em 1793, para defenderem o solo da ptria. Estes herosmos so sem dvida um pouco inconscientes mas com eles que se faz a histria. Se s as grandes aes, friamente raciocinadas, figurassem no ativo dos povos, os anais da histria do mundo pouco teriam que registar.

CAPITULO II
SENTIMENTOS E MORALIDADE DAS MULTIDES 1. Impulsividade, mobilidade e irritabilidade das multides. A multido o joguete de todas as excitaes exteriores e reflete-lhes as incessantes variaes. Os impulsos que elas sofrem so de tal modo imperiosos que apagam o interesse pessoal. Nas multides nada premeditado. A ao da raa. 2. Sugestibilidade e credulidade das multides. A sua obedincia s sugestes. As imagens evocadas no seu esprito so tomadas por realidade. Como estas imagens so semelhantes para todos os indivduos que compem uma multido. Integrados numa multido o sbio e o imbecil ficam iguais. Vrios exemplos das iluses a que todos os indivduos de uma multido esto sujeitos. Impossibilidade de acreditar no testemunho das multides. A unanimidade de muitos testemunhos a pior prova que se pode alegar para estabelecer a veracidade de um fato. Fraco valor dos livros de histria. 3. Exagero e simplismo dos sentimentos das multides. As multides desconhecem a dvida e a incerteza e so constantemente levadas a extremos. Os seus sentimentos so sempre excessivos. 4. Intolerncia, autoritarismo e conservantismo das multides. Causas destes sentimentos. Servilismo das multides diante de uma autoridade forte. Os

momentneos instintos revolucionrios das multides no as impedem de serem extremamente conservadoras. As multides so instintivamente hostis mudana e ao progresso. 5. Moralidade das multides. A moralidade das multides pode, conforme forem sugestionadas, ser muito mais baixa ou muito mais elevada que a dos indivduos que a constituem.

Explicao e exemplos. As multides raramente so guiadas pelo interesse, que exclusivo do indivduo quando isolado. Papel moralizador das multides. Depois de termos indicado de um modo muito geral os principais caracteres das multides, vamos agora estud-los em pormenor. Alguns caracteres especficos das multides, a impulsividade, a irritabilidade, a incapacidade de raciocinar, a ausncia de juzo e de esprito crtico, o exagero dos sentimentos e outros ainda, podem igualmente encontrar-se em formas inferiores da evoluo, como o selvagem e a criana. uma analogia que assinalo de passagem, pois a sua demonstrao ultrapassaria o mbito desta obra, alm de que seria intil para quem conhece a psicologia dos primitivos e no chegaria a convencer os que a ignoram. Abordarei agora sucessivamente os diversos caracteres que facilmente se podem observar na maior parte das multides. 1. Impulsividade, mobilidade e irritabilidade das multides A multido, como ficou dito ao estudarmos os seus caracteres

fundamentais, guiada quase exclusivamente pelo inconsciente. Os seus atos esto muito mais sujeitos ao da espinal medula do que do crebro. As suas aes podem apresentar-se perfeitas na execuo mas, como o crebro no as dirige, o indivduo procede segundo o acaso das excitaes. A multido o joguete de todos os estimulantes exteriores e, por isso, reflete todas as suas incessantes variaes. Ela , pois, escrava dos impulsos recebidos. O indivduo isolado pode estar submetido aos mesmos excitantes que o homem em multido, mas como a razo lhe mostra os inconvenientes de ceder sua ao, ele no cede. Fisiologicamente, pode definir-se este fenmeno como a capacidade do indivduo de dominar os seus reflexos, capacidade essa que a multido no possui. Os diversos impulsos a que as multides obedecem podem, conforme os excitantes, ser generosos ou cruis, heroicos ou pusilnimes, mas sero sempre to imperiosos que, diante deles, desaparecer at o prprio interesse da conservao. As multides so extremamente mveis porque so muitos os excitantes capazes de as sugestionar e porque elas lhes obedecem sempre. Assim, vemo-

las passar, de um momento para o outro, da ferocidade mais sanguinria generosidade ou ao herosmo mais absoluto. A multido torna-se com facilidade carrasco, mas com a mesma facilidade se faz mrtir. Foi do seu seio que sempre correram os rios de sangue exigidos pelo triunfo de todas as causas. No necessrio retrocedermos s pocas heroicas para vermos aquilo de que as multides so capazes. Nunca regateiam a vida num motim e ainda h poucos anos um general, que se tinha tomado subitamente muito popular, teria encontrado, se quisesse, cem mil homens prontos a morrerem pela sua causa1. Nada pode ser premeditado nas multides. Sucessivamente deixam-se percorrer por toda a gama de sentimentos contrrios, sob a influncia das excitaes do momento. Assemelham-se s folhas que o vendaval levanta e espalha em todos os sentidos, para novamente as deixar cair. O estudo de certas multides revolucionrias dar-nos- alguns exemplos da variabilidade dos seus sentimentos. Esta mobilidade das multides torna-as difceis de dirigir, sobretudo quando parte dos poderes pblicos cai nas suas mos. Se as necessidades da vida quotidiana no constitussem uma espcie de regulador invisvel dos acontecimentos, as democracias no teriam possibilidade de existir. Mas as multides que querem as coisas freneticamente no as querem, contudo, durante muito tempo, pois so to incapazes de uma vontade durvel como o so de pensamento. A multido no apenas impulsiva e mvel. Tal como o selvagem, tambm ela no admite que se interponham obstculos entre o seu desejo e a realizao desse desejo, e admite-o tanto menos quanto maior for o seu nmero, o que lhe d a sensao de um poder irresistvel. Para o indivduo em multido a noo de impossibilidade desaparece. O homem isolado sabe bem que sozinho no poder incendiar um palcio ou roubar um armazm e, por isso, a tentao de o fazer nem sequer lhe aflora ao esprito. Mas, ao fazer parte de uma multido, toma conscincia do poder que o nmero lhe confere e cede imediatamente primeira sugesto de crime ou de roubo. Qualquer obstculo inesperado ser derrubado com mpeto. Se fosse possvel ao
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Trata-se do general Boulanger, que, em 1886, tentou derrubar o regime republicano. (N. da T.)

organismo humano perpetuar o furor, poder-se-ia dizer que esse era o estado normal da multido contrariada. Na irritabilidade das multides, na sua impulsividade e mobilidade, tal como em todos os sentimentos populares que iremos estudar, intervm sempre os caracteres fundamentais da raa, que constituem o terreno imutvel em que germinam os nossos sentimentos. As multides so irritveis e impulsivas, sem dvida, mas em graus muito variveis. por exemplo extraordinria a diferena entre uma multido latina e uma multido anglosaxnica. Os fatos recentes da nossa histria so bem elucidativos quanto a este ponto. Em 187O, bastou a publicao de um simples telegrama, que noticiava um suposto insulto, para que explodisse uma onda de furor que imediatamente deu origem a uma guerra terrvel. Alguns anos mais tarde, a notcia telegrfica de uma derrota insignificante em Langson provocou nova exploso, que levou queda instantnea do governo. Em contrapartida, a derrota bem mais grave de uma expedio inglesa em Kartum causou fraca emoo em Inglaterra e nenhum ministro foi demitido. As multides so em todo o lado femininas, mas as latinas so de todas as mais femininas. Quem nelas se apoiar poder subir muito e muito depressa, mas andar sempre beira da Rocha Tarpeia e com a certeza de, um dia, dela se precipitar. 2. Sugestibilidade e credulidade das multides Dissemos j que um dos caracteres gerais das multides uma sugestibilidade excessiva e mostrmos tambm como a sugesto contagiosa em qualquer aglomerao humana, o que explica a rpida orientao dos sentimentos num sentido determinado. Por muito neutra que a julguemos, a multido encontra-se quase sempre num estado de ateno expectante que favorece a sua capacidade de se sugestionar. A primeira sugesto feita impe-se imediatamente por contgio a todos os crebros e estabelece logo a orientao. Nos seres sugestionados a ideia fixa tem tendncia para se transformar em acro. Quer se trate de incendiar um palcio ou de realizar uma obra de abnegao, a multido execut-lo- com a mesma facilidade. Tudo depender da natureza do excitante e no, como no indivduo isolado, da relao que possa existir entre o ato sugerido e as razes que se oponham sua realizao.

Assim, aflorando sempre os limites da inconscincia, submetendo-se a todas as sugestes, animada da violncia de sentimentos prpria dos seres que no podem apelar para a influncia da razo, destituda de esprito crtico, a multido no pode deixar de ser de uma credulidade excessiva. Para ela o inverossmil no existe e necessrio no o esquecermos para podermos compreender a facilidade com que se criam e se propagam as mais espantosas lendas e narrativas1. A criao das lendas, que to facilmente circulam entre as multides, no apenas o resultado de uma total credulidade mas tambm das prodigiosas deformaes que sofrem os acontecimentos na imaginao dos indivduos quando aglomerados. O acontecimento mais simples, visto pela multido, logo fica deturpado. A multido pensa por imagens e a imagem evocada evoca, por sua vez, muitas outras que nenhuma relao lgica tm com a primeira. Perceberemos facilmente esse estado, se pensarmos nas inslitas sucesses de ideias a que por vezes somos levados quando evocamos um fato qualquer. A razo mostra--nos a incoerncia de tais imagens, mas a multido no se apercebe dela e, por isso, tudo o que a sua imaginao deformadora acrescentar ao acontecimento ser confundido com o prprio acontecimento. Incapaz de estabelecer a separao entre o subjetivo e o objetivo, a multido aceita como reais as imagens evocadas no seu esprito e que, a maior parte das vezes, s tm uma relao longnqua com o fato observado. As deformaes sofridas por um acontecimento, de que a multido testemunha, deviam, ao que parece, ser inmeras e de sentidos diversos, por serem de temperamentos muito variados os indivduos que as compem. Mas no assim. Como consequncia do poder de contgio, essas deformaes acabam por ser da mesma natureza e ter o mesmo sentido em todos os indivduos da coletividade. A primeira deformao percebida por um deles constitui como que o ncleo da sugesto contagiosa. Antes de aparecer a todos os cruzados nas muralhas de Jerusalm, S. Jorge foi com certeza visto apenas por um dos assistentes e, por meio da sugesto e do contgio, o milagre foi
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As pessoas que assistiram ao cerco de Paris (em 187O) viram numerosos exemplos desta credulidade das multides em coisas completamente inverossmeis. Uma vela que se acendia no andar superior de uma casa era imediatamente considerada como um sinal para os sitiantes. No entanto, dois segundos de reflexo bastariam para mostrar que era materialmente impossvel ver-se a luz de uma vela a vrias lguas de distncia.

imediatamente aceite por todos. sempre este o mecanismo das alucinaes coletivas, to frequentes na histria e que parecem ter todos os caracteres clssicos de autenticidade, pois so fenmenos verificados por milhares de pessoas. A qualidade mental dos indivduos que constituem a multido em nada contradiz este princpio. Com efeito, essa qualidade no tem qualquer importncia neste caso. A partir do momento em que se integram numa multido, tanto o ignorante como o sbio ficam igualmente incapazes de ter qualquer poder de observao. Esta tese pode parecer paradoxal e para a demonstrar seria necessrio relatarmos numerosos fatos histricos, o que encheria vrios volumes. Mas, como no queremos deixar o leitor com a impresso de que fazemos afirmaes sem termos provas, vamos apresentar alguns exemplos tomados ao acaso entre todos os que poderamos citar. O fato que vamos relatar um dos mais tpicos porque foi escolhido entre as alucinaes coletivas que grassaram numa multido onde se encontravam indivduos de todas as espcies, ignorantes e instrudos. Foi incidentalmente narrado pelo tenente da marinha Julien Flix no livro que escreveu sobre as correntes do mar. A fragata La Belle-Poule navegava com o fim de encontrar a corveta Le Berceau, da qual uma violenta tempestade a tinha separado. Era dia claro e o Sol brilhava. De repente o vigia assinalou uma embarcao deriva. A tripulao olhou na direo indicada e todos, oficiais e marinheiros, viram nitidamente uma jangada carregada de homens que mostravam sinais de desespero. O almirante Desfosss mandou aparelhar uma embarcao para ir socorrer os nufragos. Ao aproximarem-se, os marinheiros e oficiais que a tripulavam viram massas de homens agitarem-se e estenderem as mos e ouviram o rudo surdo e confuso de grande nmero de vozes. Chegados junto da pretensa jangada, encontraram apenas alguns ramos de rvores cobertos de folhas que a tempestade arrancara costa prxima. Perante um fato to evidente, a alucinao desfez-se. Este exemplo torna bem claro o mecanismo da alucinao coletiva tal como ns o explicmos. De um lado, temos a multido em estado de ateno

expectante; do outro, a sugesto provocada pelo vigia, ao assinalar um barco abandonado no mar, sugesto que foi aceite, por contgio, por todos os presentes, oficiais e marinheiros. Uma multido no precisa de ser numerosa para que seja destruda a sua faculdade de ver as coisas corretamente e para que os fatos reais sejam substitudos por alucinaes sem qualquer relao com eles. Alguns indivduos reunidos constituem uma multido e, nem que sejam ilustres sbios, adquirem logo todos os caracteres das multides em tudo o que esteja fora do mbito da sua especialidade. A faculdade de observao e de esprito crtico, que cada um individualmente possui, desaparece imediatamente. Davey, um psiclogo arguto, d-nos um exemplo bem curioso, publicado pelos Annales des sciences psychiques, e que merece ser aqui relatado. Davey tinha convocado uma reunio de ilustres observadores, entre os quais se encontrava um dos mais eminentes sbios de Inglaterra, Wallace, e depois de os deixar examinar alguns objetos e marc-los onde queriam, executou diante deles todos os fenmenos clssicos do espiritismo, materializao dos espritos, escrita em ardsias, etc. Depois de ter conseguido que esses notveis espectadores lhe escrevessem relatrios em que afirmavam que os fenmenos observados s podiam dever-se a meios sobrenaturais, revelou-lhes que eram apenas o resultado de truques muito simples. O mais espantoso da investigao de Davey, escreve o autor do artigo, no o maravilhoso dos truques em si, mas a extrema fraqueza dos relatrios dos no iniciados. Portanto, acrescenta, as testemunhas podem fazer numerosas narraes positivas, que so completamente erradas, mas que tm por resultado, se aceitarmos as suas descries como verdadeiras, os fenmenos descritos passarem a ser inexplicveis por ilusionismo. Os mtodos inventados por Davey eram to simples que at admira que ousasse utiliz-los; mas ele tinha tal poder sobre o esprito da multido que a conseguia convencer de que estava a ver o que na realidade no via. Trata-se, como sempre, do poder do hipnotizador sobre o hipnotizado. Mas quando vemos esse poder exercer-se sobre espritos superiores e antecipadamente desconfiados, apercebemo-nos da facilidade com que se podem iludir as multides vulgares. So inmeros os exemplos anlogos a este. H alguns anos, os jornais

publicaram a histria de duas meninas que se afogaram e foram retiradas do Sena. Essas crianas foram primeiro categoricamente reconhecidas por uma dzia de testemunhas. Perante afirmaes to unnimes, no subsistiu qualquer dvida no esprito do juiz de instruo que mandou lavrar a respectiva certido de bito. Mas, quando as crianas iam ser enterradas, o acaso fez descobrir que as supostas vtimas estavam vivas e que a semelhana entre elas e as afogadas era muito vaga. Aqui, como nos exemplos anteriormente citados, a afirmao da primeira testemunha, vtima de uma iluso, foi o bastante para sugestionar todas as outras. Em casos como estes o planto de partida da sugesto sempre a iluso criada num indivduo por reminiscncia mais ou menos vagas e, em seguida, o contgio por meio da afirmao da primitiva iluso. Se o primeiro observador muito impressionvel, bastar que o cadver que julga reconhecer apresente qualquer particularidade, uma cicatriz, um pormenor do fato, capaz de evocar nele a ideia de uma outra pessoa, sem que seja necessrio haver ou no uma semelhana real. Esta ideia evocada torna-se ento o ncleo de uma espcie de cristalizao que invade o domnio do entendimento e paralisa toda a capacidade crtica. O que o observador v ento j no o objeto em si, mas a imagem evocada no seu esprito. assim que se explicam os reconhecimentos errados de cadveres de crianas, feitos pela prpria me, tal como no caso que vamos relatar a seguir, j antigo, mas que nos permite ver manifestaremse precisamente os dois graus de sugesto, cujo mecanismo acabei de expor. A criana foi reconhecida por outra criana, que na realidade se enganou. A partir da sucederam-se reconhecimentos errados. E assistiu-se a uma coisa extraordinria. No dia a seguir quele em que o estudante o tinha reconhecido, uma mulher exclamou: "Meu Deus, o meu filho!" Levaram-na junto do cadver, examinou-o o verificou que tinha uma cicatriz na testa. "Sim, o meu pobre filho, que desapareceu em Julho do ano passado. Roubaram-mo e mataram-no!" A mulher era porteira na Rua do Forno e chamava--se Chavandret. Chamaram o cunhado, que afirmou sem hesitao: "Sim, o pequeno

Philibert." Vrios moradores da mesma rua reconheceram tambm a criana como Philibert Chavandret e o mesmo aconteceu com o prprio professor, para quem a medalha que o pequeno tinha era um indcio seguro. Pois bem, os vizinhos, o cunhado, o professor e a me enganaram-se todos. Seis semanas mais tarde foi descoberta a identidade da criana. Era natural de Bordus, tinha sido assassinada em Bordus e trazida depois para Paris1. Devemos notar que estes reconhecimentos so geralmente feitos por mulheres e crianas, quer dizer, precisamente pelos seres mais

impressionveis, e mostram bem o valor que, em justia, podemos atribuir a tais testemunhos. As afirmaes feitas por crianas, principalmente, no deviam nunca ser invocadas. Os magistrados repetem, como um lugar-comum, que as crianas no mentem. Se possussem uma cultura psicolgica menos limitada, esses homens saberiam que, ao contrrio do que afirmam, na infncia que mais se mente. Claro que a mentira inocente, mas no deixa por isso de ser mentira. Mais valia condenar-se um acusado atirando uma moeda ao ar do que faz-lo, como tantas vezes se fez j, tomando por base o testemunho de uma criana. Voltando s observaes feitas pelas multides, somos levados a concluir que as observaes coletivas so sem dvida as mais erradas e traduzem, quase sempre, a simples iluso de um indivduo que, por contgio, sugestionou os outros. So inmeros os fatos que nos mostram que o testemunho das multides nos deve merecer a maior desconfiana. Milhares de homens assistiram clebre carga de cavalaria da batalha de Sedan e, mesmo assim, no possvel saber-se quem a comandou, devido a serem to contraditrios os testemunhos. Num livro recente, o general ingls Wolseley demonstrou que at hoje se tm cometido os mais graves erros a respeito dos fatos mais importantes da batalha de Waterloo, fatos esses que, no entanto, foram atestados por centenas de pessoas2.
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clair, 21 de Abril de 1895. Saberemos ns porventura o que se passou numa nica batalha que seja? Tenho fortes dvidas. Sabemos quem foram os vencedores e os vencidos, mas talvez nada mais. O que Harcourt, ator e testemunha, relata da batalha de Solferino pode aplicar-se a todas as batalhas: Os generais (naturalmente informados por centenas de testemunhas) elaboram os seus relatrios oficiais; os oficiais

encarregados de levar as ordens modificam estes documentos e redigem o texto definitivo; o chefe de estado-maior discorda e f-lo de novo. Levam-

Todos estes exemplos nos mostram, repito, o que vale o testemunho das multides. Os tratados de lgica integram a unanimidade de numerosos testemunhos na categoria das provas mais slidas da exatido de um fato. Mas o que sabemos da psicologia das multides mostra--nos bem como esses compndios esto enganados neste ponto. Os acontecimentos mais duvidosos so certamente os que foram observados pelo maior nmero de pessoas. Afirmar que um fato foi presenciado simultaneamente por milhares de testemunhas equivale a dizer que o fato real geralmente muito diferente daquilo que foi relatado. Do que ficou dito depreende-se claramente que os livros de histria devem ser considerados como obras de pura imaginao. So relatos fantasistas de fatos mal observados, acompanhados de explicaes forjadas posteriormente. Se o passado no nos tivesse legado as suas obras literrias, artsticas e monumentais, nada de real poderamos conhecer dele. Sabemos por acaso alguma coisa verdadeira sobre a vida dos grandes homens que desempenharam papis 'de relevo na histria da humanidade, como Hrcules, Buda, Jesus ou Maom? Provavelmente, no. Alis, no fundo, a vida deles pouco nos importa. Os homens que impressionaram as multides foram heris lendrios e no verdadeiros heris. Infelizmente, tambm as lendas no tm qualquer consistncia. A imaginao das multides transforma-as continuamente de acordo com as pocas e, principalmente, de acordo com as raas. grande a distncia que vai do Jeov sanguinrio da Bblia ao Deus todo amor de Santa Teresa, e o Buda adorado na China no He parece em nada com o que venerado na ndia. Nem sequer preciso que os sculos passem sobre os heris para que a imaginao das multides lhes transforme a lenda. Por vezes essa

transformao faz-se em poucos anos. Na nossa poca vimos a 'lenda de um dos maiores heris histricos modificar-se vrias vezes em menos de cinquenta anos. No tempo dos Bourbons, Napoleo tornou-se um filantropo, um 'liberal, um ser quase idlico, amigo dos pobres, que, no dizer dos poetas, nas suas choupanas o recordariam por muitos anos. Trinta anos depois, o heri

no ao marechal que exclama: "Estais completamente enganados!", e d nova redao ao texto. Do relatrio primitivo quase nada resta. Harcourt narra este fato como uma prova de que impossvel estabelecer-se a verdade sobre um acontecimento, ainda que ele tenha sido de grande importncia e observado por muita gente.

bom e terno torna-se um dspota sanguinrio, usurpador do poder e da liberdade, que sacrificara trs milhes de homens sua ambio. Atualmente a lenda continua a transformar-se. E quando alguns sculos tiverem passado sobre ela, os sbios do futuro, perante essas narrativas contraditrias, poro talvez em dvida a existncia do heri, como ns pomos em dvida a de Buda, e vero nele apenas um mito solar ou um desenvolvimento da lenda de Hrcules. Contudo, facilmente se consolaro dessa incerteza porque, mais iniciados do que ns na psicologia das multides, ho-de saber que a histria s pode eternizar os mitos. Os bons ou maus sentimentos manifestados por uma multido

apresentam a dupla caracterstica de serem muito simples e muito exagerados. Neste ponto, como em muitos outros, o indivduo em multido assemelha-se aos seres primitivos. Incapaz de graduaes, encara as coisas em Moco e desconhece as transies. Na multido, o exagero de um sentimento que rapidamente se propaga por sugesto e contgio consideravelmente fortalecido pela aprovao geral que suscita. 3. Exagero e simplismo dos sentimentos das multides A simplicidade e o exagero dos sentimentos colocam as multides ao abriga da dvida e da incerteza e, como as mulheres, das passam imediatamente aos extremos. Uma suspeita esboada logo se transforma numa evidncia indiscutvel. Um comeo de antipatia ou desaprovao que, no indivduo isolado, permaneceria pouco acentuado, na multido passa a ser um dio feroz. A violncia dos sentimentos das multides, e sobretudo das multides heterogneas, ainda ampliada pela ausncia de responsabilidade. A certeza da impunidade, tanto mais forte quanto mais numerosa for a multido, e a noo de um poder momentneo bastante considervel, devido ao nmero, tornam possveis no grupo sentimentos e atos que eram impossveis no indivduo isolado. Nas multides, o imbecil, o ignorante e o invejoso, libertamse do sentimento da sua nulidade e da sua impotncia, que substitudo pela conscincia de uma fora brutal, passageira mas imensa. O exagero nas multides incide muitas vezes sobre os maus

sentimentos, restos atvicos dos instintos do homem primitivo, que o receio do

castigo obriga o indivduo isolado e responsvel a reprimir. Assim se explica a facilidade com que as multides so levadas aos piores excessos. Mas, habilmente sugestionadas, as multides tornam-se capazes de herosmo e dedicao, muito mais capazes at do que o indivduo isolado. Ao estudarmos a moralidade das multides teremos ocasio de voltar a este assunto. Como a multido s se deixa impressionar por sentimentos excessivos, o orador que a quiser seduzir ter de usar e abusar das afirmaes violentas. Exagerar, afirmar, repetir e nunca tentar demonstrar o que quer que seja pelo raciocnio, so os processos de argumentao utilizados pelos oradores das reunies populares. A multido exige ainda os mesmos exageros nos sentimentos dos heris cujas qualidades e virtudes aparentes devem ser sempre ampliadas. Tambm no teatro a multido quer que o heri da pea possua virtudes tais, uma coragem e uma moralidade to fortes, que na vida real elas nunca se podem encontrar. Tem-se falado com razo da ptica especial do teatro. Claro que ela existe, mas as suas regras, na maioria dos casos, nada tm a ver com o bomsenso e com a lgica. A arte de falar s multides de ordem inferior mas exige aptides especiais. Pela leitura, torna-se por vezes difcil de explicar o xito de certas peas. Os empresrios teatrais, quando as leem, tm tambm grandes dvidas quanto ao seu xito, pois, para estarem certos dele, seria necessrio que eles prprios se transformassem em multido1. Se fosse possvel entrarmos em pormenores, seria fcil demonstrar tambm a influncia preponderante da raa. A pea de teatro que entusiasma a multido num pas um fracasso noutro, ou alcana apenas um xito de estima e conveno, porque no pe em jogo as molas capazes de entusiasmar o seu novo pblico. Intil ser acrescentar que o exagero das multides incide unicamente nos sentimentos e de modo algum na inteligncia. Pelo simples fato de estar inserido na multido, o nvel intelectual do indivduo, como j demonstrei,
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isso que explica que certas peas, recusadas por todos os empresrios teatrais, alcancem fabulosos xitos quando por acaso so representadas. conhecido o xito da pea de Coppe, Pour La couronne, que foi recusada durante dez anos pelos melhores teatros, apesar do nome do seu autor. La marraine de Charley, montada custa de um corretor de fundos, depois de ter sido sucessivamente rejeitada, conseguiu duzentas representaes em Frana e mais de mil em Inglaterra. Se no tivssemos j explicado a impossibilidade em que se encontram os empresrios teatrais de se colocarem mentalmente no lugar da multido, tais aberraes crticas seriam incompreensveis em indivduos competentes e interessados em no cometerem erros to graves.

baixa consideravelmente. O escritor Tarde verificou o mesmo fenmeno ao investigar os crimes das multides. , pois, apenas no plano sentimental que as multides podem subir muito alto ou, pelo contrrio, descer muito baixo. 4. Intolerncia, autoritarismo e conservantismo das multides As multides apenas conhecem os sentimentos simples e extremos, e, nesse sentido, aceitam ou recusam em bloco as opinies, as ideias e as crenas que lhes so sugeridas, considerando-as verdades absolutas ou erros igualmente absolutos. o que sempre acontece com todas as crenas que tm origem na sugesto, em vez de terem sido determinadas pelo raciocnio. Todos sabemos como as crenas religiosas so intolerantes e conhecemos o poder desptico que elas exercem sobre as almas. Como no tem qualquer dvida sobre o que julga ser uma verdade ou um erro e possui, por outro lado, a noo clara da sua fora, a multido to autoritria quanto intolerante. O indivduo capaz de aceitar a contradio e a discusso; a multido nunca as tolera. Em reunies pblicas, a mais leve contradio por parte de um orador imediatamente recebida com gritos de fria e violentas invectivas, logo passadas a vias de fato e at de expulso se o orador tiver a imprudncia de insistir. Sem a presena inquietante dos agentes da autoridade, o contraditor acabaria muitas vezes por ser linchado. O autoritarismo' e a intolerncia so gerais em todos os tipos de multides mas variam muito de grau; e aqui, mais uma vez, entra em jogo a noo fundamental da raa, dominadora dos sentimentos e dos pensamentos dos homens. O autoritarismo e a intolerncia esto especialmente

desenvolvidos nas multides latinas e de tal maneira que destruram nelas o sentimento de independncia individual, to acentuado nos anglo-saxes. As multides latinas s so sensveis independncia coletiva da seita a que pertencem, e a caracterstica dessa independncia a necessidade de sujeitarem imediata e violentamente s suas crenas todos os dissidentes. Nos povos latinos, os jacobinos de todos os tempos, desde os da Inquisio, no puderam nunca elevar-se a outra concepo de liberdade. O autoritarismo e a intolerncia so, para as multides, sentimentos muito claros, e suportam-nos com a mesma facilidade com que os praticam. Respeitam a fora e pouco se deixam impressionar pela bondade, que facil-

mente consideram como uma forma de fraqueza. As suas simpatias nunca vo para os senhores benevolentes mas para os tiranos que vigorosamente as dominaram. sempre a esses que erguem as mais belas esttuas. Quando pisam com prazer a seus ps o dspota derrubado porque, perdida a sua fora, esse dspota entrou na categoria dos fracos que se desprezam e j no se receiam. O tipo de heri querido das multides tem de ter sempre a estatura de um csar que as seduz com a sua glria, que se lhes impe com a sua autoridade e que as atemoriza com a sua espada. Sempre pronta a revoltar-se contra uma autoridade fraca, a multido curva-se servilmente perante uma autoridade forte. Se a ao da autoridade intermitente, a multido, obedecendo sempre aos sentimentos extremos, passa alternadamente da anarquia ao servilismo e do servilismo anarquia. Seria, alis, ignorar a psicologia das multides o acreditar na

predominncia dos seus sentimentos revolucionrios. Neste ponto, so as suas violncias que nos iludem. O certo que as exploses de revolta e de destruio so sempre muito efmeras. Demasiado guiadas pelo inconsciente, e, por isso, submetidas influncia de hereditariedades seculares, no podem deixar de se mostrar excessivamente conservadoras. Abandonadas a si prprias, cansam-se depressa das suas desordens e encaminham-se

instintivamente para a servido. Os mais orgulhosos e mais intratveis jacobinos aclamaram fervorosamente Bonaparte quando ele suprimiu todas as liberdades e fez sentir com dureza a sua mo de ferro. A histria das revolues populares quase incompreensvel se no se conhecerem os instintos profundamente conservadores das multides. Querem mudar os nomes das instituies e, para conseguirem essas mudanas, fazem por vezes revolues violentas; mas o fundo dessas instituies de tal modo a expresso das necessidades hereditrias da raa que as multides acabam sempre por voltar a elas. A incessante mobilidade das multides atua apenas sobre o que superficial. De fato, elas possuem instintos conservadores irredutveis e, como todos os primitivos, um respeito supersticioso pelas tradies, um horror inconsciente s novidades capazes de modificar as suas reais condies de existncia. Se o poder atual das democracias existisse na poca em que foram inventadas as atividades mecnicas, a mquina a vapor e os

caminhos-de-ferro, a realizao destas invenes teria sido impossvel ou apenas se faria custa de repetidas revolues. Felizmente para o progresso da civilizao, a supremacia das multides s se fez sentir quando as grandes descobertas da cincia e da indstria j se tinham realizado. 5. Moralidade das multides Se atribuirmos palavra moralidade o sentido de respeito constante por certas convenes sociais e represso permanente dos impulsos egostas, evidente que as multides so demasiado impulsivas e instveis para serem susceptveis de moralidade. Mas se o termo abranger tambm o aparecimento momentneo de certas qualidades, como a abnegao, a dedicao, o altrusmo, o auto-sacrifcio, o desejo de equidade, poderemos dizer que as multides so, pelo contrrio, susceptveis da mais elevada moralidade. Os raros psiclogos que estudaram as multides s o fizeram do ponto de vista dos seus atos criminosos e, como esses so frequentes, atriburam s multides um nvel moral muito baixo. Realmente, j muitas vezes o tm demonstrado. Mas por qu? Simplesmente porque os instintos de ferocidade destrutiva so resduos das idades primitivas que dormem no fundo de cada um de ns. Para o indivduo isolado seria perigoso entregar-se a esses instintos, mas, integrado numa multido irresponsvel, onde a impunidade est por consequncia assegurada, tem plena liberdade para os satisfazer. Como normalmente no podemos exercer esses instintos destruidores sobre os nossos semelhantes, limitamonos a exerc-los nos animais. A paixo pela caa e a ferocidade das multides derivam da mesma fonte. A multido que despedaa lentamente uma vtima sem defesa d provas de uma crueldade muito covarde mas que, para o filsofo, se aproxima muito da crueldade dos caadores que se renem para terem o prazer de assistir ao espetculo dos seus ces a estriparem um pobre veado. Se certo que a multido capaz de assassinar, incendiar e cometer toda a espcie de crimes, no menos certo que tambm capaz de atos de sacrifcio e de desinteresse mais elevados do que aqueles que o indivduo isolado capaz de praticar. principalmente ao indivduo em multido que se dirige a exortao dos sentimentos de glria, de honra, de religio e de ptria.

A histria est cheia de exemplos anlogos s cruzadas e aos voluntrios de 1793. S as multides so capazes de grande dedicao e de grande desinteresse. Quantas se deixaram j massacrar heroicamente por ideias e crenas que mal compreendiam! As multides que fazem greves, fazem-nas mais por obedincia a uma palavra de ordem do que para conseguirem um aumento de salrio. Para elas, o interesse pessoal raramente uma motivao poderosa, ao passo que para o indivduo isolado quase o motivo exclusivo. No foi certamente o interesse que guiou as multides em tantas guerras, geralmente incompreensveis para a sua inteligncia, nas quais se deixaram massacrar to facilmente como as cotovias hipnotizadas pelo espelho do caador. At os patifes mais refinados, s pelo fato de estarem integrados numa multido, adquirem por vezes princpios muito severos de moralidade. Taine chama a ateno para o fato de os massacrantes de Setembro1 virem colocar na mesa dos comits as carteiras e as joias que encontravam nas vtimas e facilmente poderiam roubar. A multido ululante, raivosa e miservel, que invadiu as Tulherias durante a revoluo de 1848, no se apossou de nenhum dos objetos que a fascinaram e um s desses objetos representava o po de muitos dias. Esta moralizao do indivduo pela multido no certamente uma regra constante, mas pode observar-se frequentemente e at em circunstncias menos graves do que aquelas que acabei de referir. No teatro, como j expliquei, a multido exige virtudes exageradas ao heri da pea, e o pblico, at quando constitudo por elementos inferiores, mostra-se por vezes muito austero. vulgar o estroina, o chulo ou o vadio chocarreiro murmurarem perante uma cena um pouco ousada ou menos decente, que, no entanto, completamente inocente comparada com as suas conversas habituais. Assim, as multides, que se entregam tantas vezes aos instintos mais baixos, do tambm o exemplo de atos da mais elevada moralidade. Se a abdicao, a resignao e a dedicao absoluta a um ideal quimrico ou real so virtudes morais, podemos dizer que as multides possuem por vezes essas virtudes num grau que os filsofos mais sbios raramente conseguem atingir.
1

Setembro de 1792, poca do Terror. (N. da T.)

No h dvida de que as praticam inconscientemente, mas isso pouco importa. Se as multides se entregassem ao raciocnio e atendessem aos seus interesses imediatos, talvez nenhuma civilizao se tivesse desenvolvido superfcie da Terra e a humanidade no teria histria.

CAPITULO III
IDIAS, RACIOCNIOS E IMAGINAO DAS MULTIDES 1. As ideias das multides. As ideias fundamentais e as ideias acessrias. Como podem subsistir simultaneamente ideias contraditrias. Transformaes que as ideias superiores devem sofrer para ficarem acessveis s multides. O papel social das ideias independente da parte de verdade que elas podem conter. 2. Os raciocnios das multides. As multides no se deixam influenciar por raciocnios. Os raciocnios das multides so sempre de carter muito inferior. As ideias que elas associam apenas tm uma aparncia de analogia ou de sucesso. 3. A imaginao das multides. Poder da imaginao das multides. Pensam por imagens e essas imagens sucedem-se sem nexo. As multides impressionam-se sobretudo pelo lado maravilhoso das coisas. O maravilhoso e o lendrio so os verdadeiros suportes das civilizaes.-A imaginao popular foi sempre o sustentculo do poder dos homens de Estado. Como se apresentam os fatos capazes de impressionar a imaginao das multides. 1, As ideias das multides Ao estudarmos numa outra obra o papel das ideias na evoluo dos povos, provmos que cada civilizao deriva de um limitado nmero de ideias fundamentais raramente renovadas. Expusemos ento como estas ideias se enrazam na alma das multides, a dificuldade com que penetram e a forma que possuem depois de terem penetrado. Mostrmos tambm que as grandes perturbaes histricas so causadas a maior parte das vezes por modificaes nestas ideias fundamentais. Como tratei esse assunto com pormenor, limitar-me-ei agora a dizer algumas palavras sobre as ideias acessveis s multides e as formas como elas as concebem. Podem dividir-se em duas categorias. Uma compreende as ideias

acidentais e passageiras criadas sob as influncias do momento, como, por exemplo, o entusiasmo por um indivduo ou uma doutrina. outra pertencem as ideias fundamentais, a que o meio, a hereditariedade e a opinio do uma grande estabilidade, como outrora as ideias religiosas e, nos nossos dias, as ideias democrticas e sociais. Poderiam representar-se as ideias fundamentais pela massa das guas de um rio que lentamente segue o seu curso; e as ideias passageiras pelas vagas, sempre variveis, que agitam a superfcie e que, embora sem real importncia, so mais visveis do que o correr do prprio rio. Hoje em dia, as grandes ideias fundamentais de que viveram os nossos pais parecem cada vez mais vacilantes e, simultaneamente, as instituies que assentavam sobre elas veem-se profundamente abaladas. Atualmente,

aparecem muito as pequenas ideias transitrias de que falei h pouco, mas poucas so as que chegam a adquirir uma influncia preponderante. Quaisquer que sejam as ideias sugeridas s multides, s se podero tornar dominantes se se revestirem de uma forma muito simples e lhes aparecerem representadas sob o aspecto de imagens. Estas ideias-imagens no se ligam entre si por nenhum lao lgico de analogia ou sucesso; podem substituir-se umas pelas outras, como os vidros da lanterna mgica que o operador tira da caixa onde estavam guardados. Isso torna possvel observar nas multides uma sucesso de ideias totalmente contraditrias. Segundo as circunstncias do momento, a multido ficar sob a influncia de uma ou outra das ideias guardadas no seu entendimento e cometer por isso os atos mais contraditrios, sem que a sua total ausncia de esprito crtico lhe permita aperceber-se dessas contradies. Alis, isso no um fenmeno especfico das multides. Pode encontrarse em muitos indivduos isolados, no s entre os seres primitivos, mas em todos os que deles se aproximam por qualquer caracterstica do seu esprito, como, por exemplo, os sectrios de uma f religiosa intensa. Tive oportunidade de o observar em hindus educados que estudaram nas nossas universidades europeias e tiraram os seus cursos. Ao seu fundo imutvel de ideias religiosas e sociais tinha-se sobreposto, sem minimamente as alterar, uma camada de ideias ocidentais sem qualquer ligao com as outras. Segundo as ocasies,

apareciam umas ou outras, com os discursos correspondentes, e o mesmo indivduo apresentava assim as mais flagrantes contradies. Contradies mais aparentes do que reais, pois no indivduo isolado s as ideias hereditrias tm poder bastante para se tomarem verdadeiros motivos de conduta. S quando, por cruzamentos, o homem se encontra sob a influncia de impulsos de hereditariedade diferentes que os atos podem ser, de um momento para o outro, totalmente contraditrios. intil insistir sobre estes fenmenos, embora a sua importncia psicolgica seja capital. Para os chegar a compreender julgo que so precisos pelo menos dez anos de viagens e observaes. Visto que as ideias s so acessveis s multides depois de revestirem uma forma muito simples, para se tornarem populares tm de sofrer completas transformaes. Quando se trata de ideias filosficas ou cientficas um tanto elevadas, so necessrias profundas modificaes para, de degrau em degrau, descerem ao nvel das multides. Essas modificaes dependem sobretudo da raa a que pertencem as multides, mas so sempre minimizantes e simplificantes. Assim, de um ponto de vista social, no h, na realidade, hierarquia das ideias, isto , ideias mais ou menos elevadas. O simples fato de uma ideia chegar s multides e conseguir faz-las vibrar basta para despojar essa ideia de tudo quanto constitua a sua elevao e a sua grandeza. De resto, a importncia de uma ideia no est tanto no seu valor hierrquico como nos efeitos que produz. As ideias crists da Idade Mdia, as ideias democrticas do sculo passado, as ideias sociais do nosso tempo, no so decerto muito elevadas, e, filosoficamente, podemos consider-las erros lamentveis. Contudo, o seu papel foi e ser imenso, e elas durante muito tempo figuraro entre os fatores essenciais da conduta dos Estados. Mesmo que a ideia sofra as modificaes que a tornam acessvel s multides, s atuar quando, por processos que depois estudaremos, penetrar no inconsciente e passar a ser um sentimento. Esta transformao geralmente muito demorada. Alis, no se deve acreditar que por ficar demonstrada a sua veracidade que uma ideia pode produzir os seus efeitos, mesmo nos espritos

cultos. Verificamos facilmente que a mais clara demonstrao pouca influncia consegue ter na maioria dos homens. A evidncia mais patente poder ser, decerto, reconhecida por um ouvinte instrudo, mas este depressa se ver reconduzido, pelo inconsciente, s suas concepes primitivas. Poucos dias depois, usar de novo os antigos argumentos e exatamente nos mesmos termos. Na realidade, ele est sob a ao de ideias anteriores que se tomaram j sentimentos, e s essas atuam sobre os motivos profundos das nossas aes e das nossas palavras. Quando, por processos diversos, uma ideia acaba por se enraizar na alma das multides, adquire um poder irresistvel e d origem a uma cadeia de consequncias. As ideias filosficas que conduziram Revoluo Francesa levaram muito tempo at se implantarem na alma popular. Mas quando l penetraram, conhece-se bem a fora irresistvel que tiveram. O impulso de um povo inteiro para a conquista da igualdade social, para a realizao de direitos abstratos e de liberdades ideais, fez vacilar todos os tronos e alterou profundamente o mundo ocidental. Durante vinte anos, os povos precipitaramse uns sobre os outros e a Europa conheceu hecatombes comparveis s de Gengis Kh e Tamerlo. Nunca o mundo viu to claramente o que o desencadear de ideias com capacidade para mudar os sentimentos pode provocar. Se certo que as ideias precisam de muito tempo para se estabelecerem na alma das multides, no precisam de menos tempo para de l sarem. Por isso, as multides, quanto s ideias, tm sempre um atraso de vrias geraes relativamente aos sbios e aos filsofos. Todos os homens de Estado sabem hoje como so erradas as ideias fundamentais que citmos h pouco, mas, como a sua influncia ainda muito forte, veem-se obrigados a governar seguindo princpios em cuja verdade deixaram j de acreditar. 2. Os raciocnios das multides No se pode afirmar peremptoriamente que as multides no se deixam influenciar pelo raciocnio. Mas os argumentos que utilizam e os que sobre elas atuam so, do ponto de vista lgico, de tal modo inferiores que s por analogia podem ser considerados raciocnios. Os raciocnios inferiores das multides, tal como os superiores, baseiamse em associaes, mas as ideias associadas pelas multides s tm entre si

laos aparentes de semelhana ou sucesso. Encadeiam-se como as de um esquim que sabe que o gelo, corpo transparente, se derrete na boca e conclui por isso que o vidro, tambm transparente, dever do mesmo modo derreterse na boca; ou como as do selvagem que acredita que comendo o corao de um inimigo corajoso fica possuidor dessa coragem, ou como as de um operrio que, por ser explorado pelo patro, conclui que todos os patres so exploradores. A associao de coisas dissemelhantes, que apenas tm relaes aparentes, e a generalizao imediata de casos particulares so as

caractersticas da lgica coletiva. So associaes deste tipo que so sempre apresentadas s multides pelos oradores que as sabem manejar, pois so as nicas capazes de as influenciar; uma sequncia de raciocnios rigorosos seria completamente incompreensvel para as multides e por isso se pode dizer que elas no raciocinam ou raciocinam erradamente ou no so influenciveis pelo raciocnio. Por vezes ficamos espantados, quando os lemos, com a debilidade de certos discursos que exerceram enorme impacto sobre aqueles que os ouviram; mas esquecemo-nos de que eles foram escritos para convencer grupos e no para serem lidos por filsofos. O orador em comunicao ntima com a multido sabe evocar as imagens que a seduzem. Se o conseguir, atinge a sua finalidade, e um volume cheio de discursos no vale a meia dzia de frases capazes de seduzir as almas que era necessrio convencer. intil acrescentar que a incapacidade das multides para raciocinar as priva de todo o esprito crtico, ou seja, da capacidade de distinguirem a verdade do erro e de formularem um juzo preciso. Os juzos aceites pelas multides so sempre juzos impostos e nunca juzos discutidos. Quanto a este aspecto, so numerosos os indivduos que no ultrapassam o nvel das multides. A facilidade com que certas opinies se generalizam deve-se sobretudo impossibilidade de a maior parte dos homens formularem uma opinio baseada nos seus prprios raciocnios. 3. A imaginao das multides Como em todos os seres em que o raciocnio no intervm, a imaginao representativa das multides susceptvel de ser profundamente

impressionada. As imagens que uma personagem, um acontecimento, um aci-

dente, evocam no seu esprito tm quase a vivacidade das coisas reais. As multides esto um pouco na situao da pessoa adormecida cuja razo, momentaneamente suspensa, permite que surjam no esprito imagens de grande intensidade, mas que depressa se dissipariam se fossem submetidas reflexo. As multides, incapazes de reflexo e de raciocnio, no conhecem o inverossmil; ora as coisas mais inverossmeis so geralmente as que mais impressionam. por isso que os aspectos maravilhosos e lendrios dos acontecimentos so sempre os que mais impressionam as multides. Na realidade, o maravilhoso e o lendrio so os verdadeiros suportes da civilizao. Na histria, a aparncia sempre desempenhou um papel bem mais importante que a realidade. A o irreal que predomina sobre o real. Porque s podem pensar por imagens, s por imagens as multides se deixam impressionar. S elas as conseguem aterrorizar ou seduzir, tornandose finalidades de ao. por essa razo que as representaes teatrais, que do a imagem na sua forma mais ntida, tm sempre uma influncia enorme nas multides. Po e espetculo eram na Antiguidade, para a plebe romana, o ideal de felicidade. No decorrer dos tempos, este ideal pouco tem variado. Nada impressiona mais a imaginao popular do que uma pea de teatro. Toda a sala sente ao mesmo tempo as mesmas emoes e, se elas no se transformam imediatamente em atos, porque nem o espectador mais inconsciente consegue ignorar que est a ser vtima do iluses e que riu ou chorou perante aventuras imaginrias. Mas, por vezes, os sentimentos sugeridos pelas imagens so to fortes que, tal como as sugestes habituais, tendem a transformar-se em atos. muito conhecida a histria daquele teatro popular dramtico que se viu forado a proteger sada o ator que desempenhava o papel de traidor para o poupar violncia dos espectadores indignados com os seus crimes imaginrios. Isto constitui, em minha opinio, um dos indcios mais notveis do estado mental das multides e, sobretudo, da facilidade com que podem ser sugestionadas. O irreal aparece-lhes com quase tanta importncia como o real, e elas manifestam uma tendncia evidente para os no distinguir. na imaginao popular que se baseia o poder dos conquistadores e a fora dos Estados. E atuando sobre essa imaginao que se arrastam as

multides. Todos os grandes feitos histricos, como a criao do Budismo, do Cristianismo, do Islamismo, a Reforma, a Revoluo e, nos nossos dias, a invaso ameaadora do Socialismo, so as consequncias diretas ou remotas de profundas impresses produzidas na imaginao das multides. Por isso, os grandes homens de Estado de todas as pocas e de todos os pases, incluindo os dspotas mais absolutos, sempre consideraram a

imaginao popular como o alicerce do seu poder e nunca tentaram governar contra ela. Foi tornando-me catlico, dizia Napoleo ao Conselho de Estado, que acabei com a guerra da Vendeia; foi fazendo-me muulmano que me instalei no Egito e foi fazendo-me ultramontano que conquistei os padres em Itlia. Se governasse um povo de judeus, restauraria o templo de Salomo. Depois de Alexandre e Csar, talvez nenhum grande homem tenha

compreendido melhor como se deve impressionar a imaginao das multides. A sua preocupao constante foi impression-la. No meio das suas vitrias, dos seus discursos, de todos os seus atos e at no seu feito de morte, era nisso que pensava. Como se impressiona a imaginao das multides? o que veremos daqui a pouco. Por agora diremos apenas que no com aes destinadas a influenciar a inteligncia e a razo que se consegue atingir esse fim. Antnio no precisou de uma retrica muito trabalhada para amotinar o povo contra os assassinos de Csar. Leu-lhe o seu testamento' e mostrou-lhe o seu cadver. Tudo o que toca a imaginao das multides apresenta-se sob a forma de uma imagem empolgante e ntida, livre de interpretaes acessrias ou apenas acompanhada de alguns fatos maravilhosos: uma grande vitria, um grande milagre, um grande crime, uma grande esperana. O que importante apresentar as coisas em bloco e sem nunca indicar a sua gnese. Uma centena de pequenos crimes ou de pequenos acidentes no causam qualquer impresso na imaginao das multides, enquanto um s grande crime, uma s catstrofe, as abalar profundamente, mesmo que tenha consequncias infinitamente menos graves do que os tais cem pequenos acidentes todos juntos. A grande epidemia de gripe que numa semana provocou a morte de 5.000 pessoas em Paris no impressionou a imaginao popular, porque esta verdadeira hecatombe no se traduziu numa imagem visvel mas apenas em

informaes semanais de estatsticas. Mas um desastre que, em vez dessas 5.000 pessoas, tivesse feito morrer apenas 500, no mesmo dia, numa praa pblica, por um caso bem visvel como, por exemplo, a queda da Torre Eiffel, teria produzido imensa impresso na imaginao popular. A possvel perda de um transatlntico que, por falta de notcias, se julgava naufragado, impressionou profundamente durante oito dias a

imaginao das multides. Ora as estatsticas oficiais mostram que no mesmo ano se perderam cerca de mil navios. Mas, com estas sucessivas perdas de vidas e de mercadorias, nunca as multides se preocuparam um s instante. No so por isso os fatos em si mesmos que impressionam a imaginao popular, mas sim a forma como estes fatos se apresentam. Esses fatos devem por condensao, se assim me posso exprimir, produzir uma imagem empolgante que encha e impressione o esprito. Conhecer a arte de impressionar a imaginao das multides conhecer a arte de as governar.

CAPTULO IV
FORMAS RELIGIOSAS DE QUE SE REVESTEM TODAS AS CONVICES DAS MULTIDES O que constitui o sentimento religioso. independente da adorao de uma divindade. As suas caractersticas. Poder das convices que revestem uma forma religiosa. Diversos exemplos. Os deuses populares nunca desapareceram. Novas formas sob as quais renascem. Formas religiosas do atesmo. Importncia destas noes sob o ponto de vista histrico. A Reforma, o dia de S. Bartolomeu, o Terror e todos os acontecimentos anlogos so consequncia dos sentimentos religiosos das multides e no da vontade de indivduos isolados. Vimos que as multides no raciocinam, que aceitam ou rejeitam as ideias em bloco, que no admitem a discusso nem a contradio, e que as sugestes que sobre elas atuam invadem inteiramente o campo do seu entendimento e tendem logo para transformar-se em atos. Demonstrmos que as multides convenientemente sugestionadas ficam prontas a sacrificarem-se pelo ideal que lhes foi sugerido. Vimos, por fim, que apenas conhecem

sentimentos extremos e violentos, que a simpatia transforma-se em adorao e a antipatia, mal desponta, logo passa a ser dio. Estas indicaes de carter geral permitem-nos adivinhar a natureza das suas convices. Se examinarmos de perto as convices das multides, tanto nas pocas de f como durante as grandes alteraes polticas, as do sculo passado por exemplo, podemos verificar que se apresentam sempre de uma forma especial, s possvel de caracterizar se lhes dermos o nome de sentimento religioso. Este sentimento tem caractersticas muito simples: adorao de um ser supostamente superior, receio do poder que lhe atribudo, submisso cega s suas ordens, impossibilidade de discutir os seus dogmas, desejo de os divulgar, tendncia para considerar como inimigos todos os que se recusam a admiti-los. Um sentimento destes, quer se aplique a um Deus invisvel, a um dolo de pedra, a um heri ou a uma ideia poltica, sempre de essncia religiosa. O sobrenatural e o milagroso esto sempre presentes, pois as multides investem do mesmo poder misterioso a frmula poltica ou o chefe que momentaneamente as fanatiza. No se religioso s quando se adora uma divindade, mas tambm quando se empregam todos os recursos do esprito, todas as submisses da vontade, todos os ardores do fanatismo, ao servio de uma causa ou de um ser que se tornou finalidade e guia dos sentimentos e das aes. A intolerncia e o fanatismo acompanham vulgarmente um sentimento religioso e so inevitveis naqueles que julgam possuir o segredo da felicidade terrestre ou eterna. Encontram-se estas duas 'caractersticas em todos os homens agrupados, sempre que uma convico qualquer os anima. Os jacobinos do Terror eram to ferozmente religiosos como os catlicos da Inquisio, e o ardor cruel de uns e dos outros provinha da mesma origem. As convices das multides revestem estas caractersticas de submisso cega, de intolerncia feroz, de necessidade de propaganda violenta que so inerentes ao seu sentimento religioso; pode por isso afirmar-se que todas as crenas tm uma forma religiosa. O heri que a multido aclama para ela um verdadeiro deus. Napoleo foi um deus durante quinze anos, e nunca divindade alguma teve mais perfeitos adoradores e nenhuma enviou com mais

facilidade os homens para a morte. Os deuses do paganismo e do cristianismo no conseguiram exercer um imprio to absoluto sobre as almas. Os fundadores das crenas religiosas ou polticas fundaram-nas porque souberam impor s multides estes sentimentos de fanatismo religioso que fazem o homem encontrar a felicidade na adorao e o levam a sacrificar a vida pelo seu dolo. Sempre assim tem sido em todos os tempos. No seu belo livro sobre a Glia romana, Fustl de Coulanges chama precisamente a ateno para o fato de o Imprio romano no se ter mantido pela fora mas pela admirao religiosa que inspirava. Seria uma coisa sem exemplo na histria do mundo, afirma ele com razo, que um regime detestado pelas populaes se mantivesse durante cinco sculos [...]. No poderia explicar-se como trinta legies do Imprio poderiam ter obrigado cem milhes de homens a obedecer. Se obedeciam porque o imperador, que personificava a grandeza romana, era unanimemente adorado como uma divindade. At na mais pequena povoao do imprio, o imperador tinha os seus altares. Nesse tempo viu-se nascer nas almas, de uma ponta outra do Imprio, uma nova religio, que tinha por divindades os prprios imperadores. Alguns anos antes da era crist, toda a Glia, representada por sessenta cidades, erigiu em comum, perto da cidade de Lyon, um templo a Augusto [...]. Os seus sacerdotes, eleitos pelo conjunto das cidades gaulesas, eram as primeiras personalidades dos seus pases [...] impossvel atribuir tudo isto ao medo e ao servilismo. Povos inteiros no so servis e no o so durante trs sculos. No eram os cortesos que adoravam o prncipe, era Roma. E no era apenas Roma, era a Glia, eram a Espanha, a Grcia e a sia. Hoje, a maioria dos grandes conquistadores de almas no possuem j altares, mas tm esttuas e imagens, e o culto que se lhes presta no muito diferente do de outrora. S se poder compreender um pouco a filosofia da histria depois de ter aceito e compreendido este ponto fundamental da psicologia das multides: para elas ou se um deus ou no se nada. No se trata de supersties de pocas passadas que a razo tenha definitivamente posto de lado. Na sua eterna luta contra a razo, nunca o sentimento foi vencido. As multides no querem j ouvir as palavras divindade e religio, que durante tanto tempo as dominaram; mas nunca,

como desde h um sculo, elas ergueram tantas esttuas e tantos altares. O movimento popular conhecido por boulangismo demonstrou com que facilidade os instintos religiosos das multides esto prontos a renascer. No havia estalagem de aldeia que no tivesse a imagem do heri. Atribuam-lhe o poder de remediar todas as injustias, todos os males, e milhares de homens teriam dado a vida por ele. Que lugar teria conquistado na histria se o seu carter tivesse correspondido lenda! por isso uma banalidade dizer-se que as multides precisam de uma religio. As crenas polticas, divinas e sociais infiltram-se nelas revestindo sempre uma forma religiosa que as coloca ao abrigo de qualquer discusso. O atesmo, se fosse possvel imp-lo s multides, assumiria todo o ardor intolerante de um sentimento religioso e, nos seus aspectos exteriores, transformar-se-ia rapidamente num culto. A evoluo da pequena seita do positivismo uma prova curiosa. Parece-se com aquele niilista, cuja histria o profundo Dostoievski nos conta, que, iluminado um dia pelas luzes da razo, destruiu as imagens das divindades e dos santos que ornamentavam o altar da sua capelinha, apagou as velas e, sem perder um minuto, substituiu as imagens destrudas pelas obras de uns quantos filsofos ateus e acendeu de novo piedosamente as velas. O objeto das suas crenas tinha mudado, mas no se pode dizer que se tivessem alterado os seus sentimentos religiosos. No se podem compreender bem, repito, certos acontecimentos

histricos, precisamente os mais importantes, seno depois de se perceber a forma religiosa que as convices das multides sempre acabam por revestir. Muitos fenmenos sociais devem ser estudados por um psiclogo, de preferncia a um naturalista. O nosso grande historiador Taine observou a Revoluo como naturalista e por isso muito lhe escapou da verdadeira origem dos acontecimentos. Observou os fatos corretamente, mas, como no aprofundou a psicologia das multides, o clebre escritor nem sempre soube chegar s suas causas. Os fatos horrorizaram-no pelo seu aspecto sanguinrio, anrquico e feroz, e no conseguiu ver nos heris dessa grande poca mais do que uma horda de selvagens epilpticos abandonados cegamente aos seus instintos. As violncias da Revoluo, os seus massacres, a sua necessidade de propaganda, as suas declaraes de guerra a todos os reis, s so explicveis

se as considerarmos como a manifestao de uma nova crena religiosa que se apoderou da alma das multides. A Reforma, a noite de S. Bartolomeu, as guerras religiosas, a Inquisio, o Terror, so fenmenos de carter idntico, realizados por sugesto destes sentimentos religiosos e que necessariamente tm como finalidade extirpar a ferro e fogo tudo o que se oponha ao restabelecimento dessa nova crena. Os mtodos da Inquisio e do Terror so caractersticos dos verdadeiros convictos. No seriam convictos se os no empregassem. Alteraes anlogas s que acabo de descrever s so possveis quando a alma das multides as faz surgir. Nem os dspotas mais absolutos teriam poder para as desencadear. Os historiadores, que apresentaram a matana de S. Bartolomeu como obra de um rei, mostraram ignorar a psicologia das multides e a dos reis. Manifestaes semelhantes s podem surgir da alma popular. O poder mais absoluto do monarca mais desptico s consegue apressar ou adiar um pouco o momento. No foram os reis que fizeram nem o S. Bartolomeu, nem as guerras religiosas, como tambm no foram

Robespierre, Danton ou Saint-Just que fizeram o Terror. Por detrs desses acontecimentos encontra-se sempre a alma das multides.

LIVRO II AS OPINIES E AS CRENAS DAS MULTIDES


CAPTULO PRIMEIRO
FATORES REMOTOS DAS CRENAS E OPINIES DAS MULTIDES Fatores preparatrios das crenas das multides. A ecloso das crenas das multides a consequncia de uma elaborao anterior. Estudo dos diversos fatores destas crenas. 1. A raa. A influncia predominante que ela exerce. Ela representa as sugestes dos antepassados. 2. As tradies. So a sntese da alma da raa, Importncia social das tradies. Como se tornam prejudiciais depois de terem sido necessrias. As multides so os conservadores mais tenazes das ideias tradicionais. 3. O tempo. Prepara sucessivamente o estabelecimento das crenas e, depois, a sua destruio. graas a ele que do caos pode surgir a ordem. 4. As

instituies polticas e sociais. Ideia errada do seu papel. A sua influncia extremamente fraca. So efeitos e no causas. Os povos no saberiam escolher as instituies que lhes parecem melhores. As instituies so etiquetas que renem sob o mesmo nome as coisas mais dessemelhantes. Como se podem criar as instituies. Necessidade para certos povos de certas instituies teoricamente ms, como a centralizao. 5. A instruo e a educao. Erro das ideias atuais sobre a influncia da instruo nas multides. Indicaes estatsticas. Papel desmoralizador da educao latina. A influncia que a instruo poderia exercer. Exemplos fornecidos por diversos povos. Acabamos de estudar a constituio mental das multides. Conhecemos a sua maneira de sentir, de pensar, de raciocinar. Examinemos agora como nascem e se estabelecem as suas opinies as suas crenas. So de duas espcies os fatores que determinam estas opinies e estas crenas: fatores remotos e fatores imediatos. Os fatores remotos tornam as multides capazes de adotarem (certas convices e incapazes de se deixarem penetrar por outras. Preparam o terreno onde se veem germinar

repentinamente ideias novas, cuja fora e resultados surpreendem, mas que s aparentemente so espontneas. A exploso e o desenvolvimento de certas ideias nas multides afiguram-se por Vezes fulminantemente repentinos, mas isso no passa de um efeito superficial e, por detrs dele, deve procurar-se um longo trabalho anterior. Os fatores imediatos so aqueles que, sobrepostos a este longo trabalho, sem o qual no poderiam agir, provocam a persuaso ativa nas multides, isto , fazem com que a ideia tome forma e desencadeiam-na com todas as consequncias. sob o impulso destes fatores imediatos que surgem as resolues que abalam bruscamente as coletividades; atravs deles que se declara um motim ou se decide uma greve; ainda por meio deles que enormes maiorias levam um homem ao poder ou derrubam um governo. Em todos os grandes acontecimentos da histria se verifica a ao sucessiva destas duas espcies de fatores- Para apontarmos um exemplo dos mais flagrantes, a Revoluo Francesa teve entre os seus fatores remotos as crticas dos escritores e as exaes do antigo regime. A alma das multides

assim preparada foi depois facilmente agitada pelos fatores imediatos, como os discursos dos oradores e a resistncia da corte a pequenas reformas. Entre os fatores remotos, h os de carter geral que se encontram no fundo de todas as crenas e opinies das multides. So eles: a raa, as tradies, o tempo, as instituies, a educao. Iremos agora estudar o papel de cada um deles. 1. A raa Este fator deve ser colocado em primeiro lugar, pois , s por si, mais importante que todos os outros. Tivemos ocasio de o estudar com pormenor numa obra anterior e explicmos o que uma raa histrica e como, logo que os seus caracteres se formam, as suas crenas, instituies, artes em suma, todos os elementos da sua civilizao , se tornam a expresso da sua alma. O poder da raa to grande que se pode afirmar com segurana que ningum poder passar de um povo para outro sem sofrer profundas transformaes1. O meio, as circunstncias, os acontecimentos representam as sugestes sociais do momento. Podem exercer uma ao importante, mas sempre momentnea se for contrria s sugestes da raa, isto , s sugestes de todos os antepassados. Nos captulos que se seguem teremos ocasio de tratar novamente da influncia da raa e mostrar que esta influncia to grande que domina os caracteres especficos da alma das multides. por isso que as multides dos diversos pases apresentam diferenas muito acentuadas nas suas crenas e na sua conduta e no podem ser influenciadas do mesmo modo. 2. As tradies As tradies representam as ideias, as necessidades e os sentimentos do passado. So a sntese da raa e exercem sobre ns todo o seu peso. As cincias biolgicas sofreram uma profunda transformao quando a embriologia revelou a enorme influncia do passado na evoluo dos seres; o mesmo vir a acontecer com as cincias histricas quando essa influncia for mais divulgada. Atualmente, ainda h muitos homens de Estado, agarrados s
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Como esta afirmao constitui ainda uma novidade e a histria sem ela no se pode compreender, consagrei vrios captulos da minha obra Les lois psychologiques de l'volution des peuples sua demonstrao. O leitor ver que, apesar de aparncias enganadoras, nem a lngua, nem a religio, nem a arte, nem nenhum elemento de civilizao pode passar intacto de um povo para outro.

ideias dos tericos do sculo passado, que imaginam que uma sociedade pode romper com o passado e refazer-se de novo guiada pelas luzes da razo. Um povo um organismo criado pelo passado e, como todo o organismo, s por lentas acumulaes hereditrias se pode modificar. Os verdadeiros guias dos povos so as suas tradies e, como j muitas vezes tenho dito, s as formas exteriores mudam facilmente. Sem tradies, quer dizer, sem alma nacional, nenhuma civilizao possvel. As duas grandes ocupaes do homem, desde que existe, tm sido criar uma rede de tradies e, depois, destru-las quando os seus efeitos benficos se extinguiram. Sem tradies estveis, no h civilizao; sem a lenta eliminao destas tradies, no h progresso. A dificuldade est em encontrar o equilbrio certo entre a estabilidade e a variabilidade, e essa dificuldade enorme. Quando um povo deixa os seus costumes fixarem-se com demasiada solidez durante vrias geraes, no pode j evoluir e fica, corno a China, incapaz de aperfeioamento. At as revolues violentas se tornam ento impotentes, porque acontece que, ou os fragmentos quebrados da cadeia se tornam a soldar e o passado retoma assim o seu imprio sem modificaes, ou os fragmentos dispersos engendram a anarquia e depois, a curto prazo, a decadncia. A preocupao fundamental de um povo deve ser a de preservar as instituies do passado, modificando-as pouco a pouco. Tarefa difcil que praticamente s os Romanos na Antiguidade e os Ingleses na era moderna conseguiram realizar. Os mais tenazes conservadores das ideias tradicionais e que mais obstinadamente se opem sua modificao so precisamente as multides e, mais particularmente, as que constituem as castas. Tive j ocasio de fazer notar este esprito conservador e de mostrar que muitas revoltas s tm forno resultado uma mudana de palavras. No final do sculo XVIII, diante das igrejas destrudas, dos padres expulsos ou guilhotinados, da perseguio universal do culto catlico, poder-se-ia acreditar que as velhas ideias religiosas tinham perdido todo o poder; e, contudo, alguns anos depois, por exigncias universais, restabelecia-se o culto abolido1.
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Isto reconhecido at nos Estados Unidos pelos republicanos mais avanados. O jornal americano Frum exprimia esta opinio categrica tal como

No h exemplo melhor do poder das tradies sobre a alma das multides. No nos templos que se encontram os dolos mais temveis, nem nos palcios que esto os tiranos mais despticos. Esses destroem-se facilmente. Os mestres invisveis que reinam nas nossas almas escapam a todas as tentativas e apenas cedem ao lento desgaste dos sculos. 3. O tempo Nos problemas sociais, como nos problemas biolgicos, o tempo um dos fatores mais enrgicos. Representa o verdadeiro criador e o grande destruidor. Foi ele que ergueu as montanhas com gros de areia e elevou a clula obscura dos tempos geolgicos categoria da dignidade humana. Para transformar um fenmeno qualquer preciso fazer intervir os sculos. 1. O depoimento do antigo membro da Conveno, Fourcroy, citado por Taine, bem claro quanto a este ponto: O que se v por toda a parte, no que se refere celebrao do domingo e frequncia das igrejas, prova que a maioria dos Franceses quer voltar aos velhos hbitos e no j altura para resistir a esta tendncia nacional [...]. A grande massa dos homens tem necessidade de religio, de culto e de sacerdotes. um erro de certos filsofos modernos, pelo qual eu prprio me deixei levar, acreditar na possibilidade de uma instruo difundida de modo a poder destruir os preconceitos religiosos; esses preconceitos so, para muitos infelizes, uma fonte de consolao [...]. Por isso, preciso deixar ao povo os seus sacerdotes, os seus altares e o seu culto. Disse-se, com razo, que uma formiga que tivesse tempo poderia nivelar o Monte Branco. Um ser que possusse a capacidade mgica de variar o tempo sua vontade teria o poder que os crentes atribuem aos deuses. Mas aqui apenas trataremos da influncia do tempo na gnese da opinio das multides. Neste aspecto, a sua ao imensa. Tem sob a sua dependncia grandes foras, como a raa, que no se podem formar sem ele. Faz evoluir e morrer todas as crenas que, por meio dele, adquirem o poder e, tambm por meio dele, o perdem.

aqui a reproduzo, segundo a Review of Reviews de Dezembro de 1894: Ningum pode esquecer, nem os mais fervorosos inimigos da aristocracia, que a Inglaterra hoje o pas mais democrtico d universo, aquele onde os direitos do indivduo so mais respeitados e onde as pessoas tm mais liberdade.

O tempo prepara as opinies e as crenas das multides, isto , o terreno onde elas iro germinar. esta a razo por que certas ideias so realizveis numa certa poca e no noutra. O tempo acumula o imenso resduo de crenas e de pensamentos sobre o qual nascem as ideias de uma poca. Essas ideias no germinam ao acaso e ao sabor da aventura, pois as suas razes mergulham num j longo passado. Quando florescem, j o tempo lhes preparou o despontar e preciso recuar bem para trs se quisermos conhecerlhes a gnese. So filhas do passado e mes do futuro, sempre escravas do tempo. O tempo , pois, o nosso verdadeiro mestre e basta que o deixemos agir para vermos todas as coisas transformarem-se. Preocupamo-nos hoje muito com as aspiraes ameaadoras das multides, com as destruies e agitaes que elas pressagiam. Mas o tempo, s por si, se encarregar de restabelecer o equilbrio. Nenhum regime, escreve Lavisse com toda a razo, se fundou num dia. As organizaes polticas e sociais so obras que requerem sculos. O regime feudal existiu informe e catico durante sculos antes de encontrar as suas regras; a monarquia absoluta viveu tambm durante sculos com grandes perturbaes, at que encontrou meios regulares de governo. 4. As instituies polticas e sociais A ideia que as instituies podem remediar os defeitos das sociedades, que o progresso dos povos o resultado do aperfeioamento das constituies e dos governos e que as transformaes sociais se alcanam por meio de decretos, uma ideia ainda muito generalizada, que foi o ponto de partida da Revoluo Francesa e na qual se apoiam as teorias sociais contemporneas. As experincias constantes no conseguiram at agora abalar essa terrvel quimera. Em vo, filsofos e historiadores tm tentado provar o seu absurdo e no lhes foi difcil demonstrar que as instituies so filhas das ideias, dos sentimentos e dos costumes e que no se refazem ideias, sentimentos e costumes refazendo os cdigos. Um povo no escolhe as instituies que quer, tal como no escolhe a cor dos olhos ou dos cabelos. As instituies e os governos representam o produto da raa. Longe de serem criadores de uma poca, so as suas criaes. Os povos no so governados segundo os caprichos de um momento, mas sim conforme o seu carter o

exige. Por vezes so necessrios sculos para o mudar. As instituies no tm qualquer virtude intrnseca, no so boas nem ms em si prprias. Se forem boas num dado momento para determinado povo, podem ser detestveis para outro. Portanto, um povo no tem de modo algum o poder de modificar as suas instituies. Pode sim, por meio de revolues violentas, mudar-lhes o nome, mas o fundo fica o mesmo. Os nomes so etiquetas vs a que o historiador, preocupado com o valor real das coisas, no d importncia. Assim, por exemplo, a Inglaterra o pas mais democrtico do mundo1, embora esteja sob um regime monrquico, enquanto as repblicas hispano-americanas, regidas por constituies republicanas, esto sujeitas aos mais pesados despotismos. o carter dos povos, e no os governos, que determina os seus destinos. J noutra obra tentei provar esta afirmao servindo-me de exemplos categricos. por isso um trabalho pueril, um intil exerccio de retrica, perder o tempo a fabricar constituies. A necessidade e o tempo, se os deixarmos atuar, encarregam-se de as elaborar. Numa passagem que os polticos de todos os pases latinos deviam aprender de cor, o grande historiador Macaulay demonstra que foi assim que procederam os anglo-saxes. Depois de explicar as vantagens de certas leis que, para a razo pura, parecem um caos de absurdos e contradies, compara as dzias de constituies mortas nas convulses dos povos latinos da Europa e da Amrica com a constituio da Inglaterra e mostra-nos que esta s foi mudada muito lentamente, por partes, sob a influncia de necessidades imediatas e nunca de raciocnios

especulativos. No se preocupar com a simetria, mas preocupar-se muito com a utilidade; nunca tirar uma anomalia s porque uma anomalia; nunca inovar, a no ser quando um mal-estar se faz sentir e nesse caso inovar apenas o bastante para suprimir esse mal-estar; nunca estabelecer uma proposio mais ampla do que o caso particular a que se procura dar remdio; tais so as regras que, desde a poca de Joo at de Vitria, tm guiado as deliberaes dos nossos 250 parlamentos. Bastava pegar nas leis, nas instituies de cada povo, uma por uma, para mostrarmos at que ponto elas so a expresso das necessidades da raa

e no poderiam, por isso, ser transformadas violentamente. Pode dissertar-se filosoficamente sobre, por exemplo, as vantagens e inconvenientes da centralizao; mas quando se v um povo, constitudo por raas diversas, consagrar mil anos de esforos para alcanar progressivamente essa

centralizao; quando se verifica que uma grande revoluo, que tinha como finalidade destruir todas as instituies do passado, foi forada no s a respeitar essa centralizao mas ainda a intensific-la, ento pode concluir-se que a centralizao consequncia de necessidades imperiosas, mesmo uma condio de existncia, e lamenta-se a pouca capacidade mental dos polticos que falam em destru-la. Se, por acaso, a opinio deles triunfasse, essa vitria seria o sinal de uma profunda anarquia1 e reconduziria alis a uma nova centralizao mais pesada do que a anterior. Do que ficou dito se conclui que no nas instituies que se deve procurar o meio de atuar profundamente sobre a alma das multides. Quando se v que alguns pases, como os Estados Unidos, prosperam maravilhosamente com instituies democrticas, ao passo que outros, como as repblicas hispano-americanas, vegetam na mais lamentvel anarquia, embora possuam instituies semelhantes, verifica-se que essas instituies so to alheias grandeza de uns como decadncia de outros. Os povos continuam a ser governados pelo seu carter, e todas as instituies que no so intimamente moldadas nesse carter no representam mais do que uma capa de emprstimo, um disfarce transitrio. certo que se fizeram, e se ho-de fazer, guerras sangrentas e revolues violentas para impor instituies s quais se atribui o poder sobrenatural de criar a felicidade. E porque provocam tais movimentos, poder--se-ia dizer que agem sobre a alma das multides. Mas, na realidade, sabemos que, triunfantes ou vencidas, as instituies no possuem em si mesmas qualquer virtude. Lutar pela sua conquista lutar por iluses. 5. A instruo e a educao No primeiro plano das ideias dominantes da nossa poca encontra-se a de que a instruo tem como resultado certo melhorar os homens e tom-los

Se s profundas dissenses religiosas e polticas, que separam as diversas partes de Frana e que so sobretudo uma questo de raa, juntarmos as tendncias separatistas manifestadas na poca da Revoluo e que novamente se acentuaram no fim da guerra franco-alem, vemos que as diversas raas que existem no solo francs esto bem longe ainda de se terem fundido. A enrgica centralizao da Revoluo e a criao de departamentos artificiais, destinados a unir as antigas provncias, foi decerto a sua obra mais til. Se a descentralizao, de que tanto falam agora os imprevidentes, pudesse ser criada imediatamente acabaria em conflitos sangrentos. Ignorar este fato esquecer inteiramente a nossa histria.

iguais. fora de repetida esta afirmao acabou por se tornar um dos dogmas mais inabalveis da democracia e, hoje, seria to difcil tocar-lhe como, antigamente, tocar nos dogmas da Igreja. Mas, neste ponto como em muitos outros, as ideias democrticas esto em profundo desacordo com os dados da psicologia e da experincia. Vrios filsofos eminentes, como Herbert Spencer, demonstraram com facilidade que a instruo no torna o homem nem mais moral nem mais feliz, que no modifica os seus instintos e paixes hereditrias e pode, quando mal dirigida, tornar-se muito mais prejudicial do que til. As estatsticas vieram confirmar estas opinies ao informarem-nos de que a criminalidade aumenta com a generalizao da instruo ou, pelo menos, de uma certa instruo, e que os piores inimigos da sociedade, os anarquistas, so quase sempre recrutados entre os diplomados das escolas. Um distinto magistrado, Adolphe Guillot, fazia notar que atualmente existem trs mil criminosos letrados contra mil iletrados e que, daqui a cinquenta anos, a criminalidade ter passado de 227 por cem mil habitantes para 552, ou seja, um aumento de 133 por cento. De colaborao com os seus colegas, notou tambm que a criminalidade aumenta principalmente nos jovens, para quem a escola gratuita e obrigatria substitui o patronato. Nunca ningum, na verdade, afirmou que a instruo bem dirigida no possa dar resultados muito teis, no digo para elevar a moralidade, mas pelo menos para desenvolver as capacidades profissionais. Infelizmente, os povos latinos, sobretudo desde h uns trinta anos, basearam o seu sistema de instruo em princpios muito defeituosos e, apesar das observaes de espritos eminentes, persistem nos seus lamentveis erros. Eu, em diversas obras1, mostrei que a nossa atual educao transforma aqueles que a recebem em inimigos da sociedade e recruta muitos discpulos para as piores formas de socialismo. O primeiro perigo desta educao, com muito acerto denominada latina, assentar no erro psicolgico fundamental de acreditar que a memorizao dos compndios desenvolve a inteligncia. Da que, desde o princpio, se tente decorar o mais possvel. A partir da escola primria at licenciatura ou ao
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Ver Psychologie du socialisme e Psychologie de l'ducation.

doutoramento, o jovem no faz mais do que aprender de cor o contedo dos livros sem que o seu juzo ou iniciativa cheguem a intervir. Para ele, a instruo consiste em recitar e obedecer. Aprender as lies, saber de cor uma gramtica ou um manual, saber repetir e imitar, escreveu Jules Simon, antigo ministro da Instruo Pblica, eis no que consiste essa divertida educao em que todo o esforo um ato de f perante a infalibilidade do mestre e que sempre acaba por nos diminuir e tornar impotentes. Se esta educao fosse apenas intil, poderamos limitar-nos a lamentar as pobres crianas, a quem se prefere ensinar a genealogia dos filhos de Clotrio, as lutas da Nustria e da Austrsia, ou as classificaes zoolgicas, em vez de tantas coisas necessrias; mas ela apresenta o perigo muito mais grave de inspirar a quem a recebe um desprezo violento pela condio em que nasceu e de lhe despertar o desejo intenso de se libertar. O operrio no quer continuar operrio, o campons no quer continuar a ser campons e o mais modesto burgus no v outra carreira possvel para o filho a no ser funcionrio do Estado. Em vez de preparar homens para a vida, a escola prepara-os para funes pblicas onde, para triunfarem, no precisam de manifestar qualquer espcie de esprito de iniciativa. No nvel mais baixo da escala social cria exrcitos de proletrios descontentes com a sua sorte e sempre prontos a revoltarem-se; no topo da escala, d origem nossa burguesia frvola, simultaneamente cptica e crdula, imbuda de uma confiana supersticiosa no Estado-providncia, do qual, contudo,

incessantemente diz mal, atribuindo sempre ao governo os seus prprios erros e incapaz de empreender qualquer coisa sem a interveno da autoridade. O Estado, que fabricou todos estes diplomados custa de compndios, s pode utilizar um nmero restrito deles e deixa os outros forosamente sem emprego. Tem por isso de se resignar a sustentar uns e a ter os outros por inimigos. Desde o vrtice at base da pirmide social, a massa formidvel dos diplomados assalta hoje todas as carreiras. Ura negociante dificilmente encontra um agente que o queira ir representar nas colnias, mas, em contrapartida, so milhares os candidatos aos mais modestos lugares oficiais. O departamento do Sena conta s por si com vinte mil professores e professoras sem emprego, os quais, desprezando os campos e as oficinas, se

dirigem ao Estado para arranjarem modo de vida. Como o nmero dos escolhidos limitado, o dos descontentes necessariamente enorme. E estes esto prontos para todas as revolues, sejam quais forem os seus chefes e a finalidade para que so feitas. A aquisio de conhecimentos inutilizveis um meio seguro de transformar o homem num revoltado1. Agora, , evidentemente, demasiado tarde para voltar atrs. S a experincia, ltima educadora dos povos, se encarregar de nos mostrar o nosso erro e provar a necessidade de substituir os odiosos compndios c os detestveis concursos por uma instruo profissional, capaz de reconduzir a juventude para os campos, as oficinas e os empreendimentos ultramarinos, hoje abandonados. Essa instruo profissional, hoje reclamada por todos os espritos esclarecidos, a que outrora receberam os nossos pais e aquela que os povos, que atualmente dominam o mundo pela sua vontade, sua iniciativa e seu esprito empreendedor, souberam conservar. Em pginas notveis de que reproduzirei as partes essenciais, Taine mostrou claramente que a nossa antiga educao era mais ou menos o que hoje a educao inglesa ou americana e, estabelecendo um notvel paralelo entre o sistema latino e o anglo-saxnico, faz-nos ver com clareza as consequncias dos dois mtodos. Talvez pudssemos aceitar todos os inconvenientes da nossa educao*, embora ela produza apenas desocupados e descontentes, se a aquisio superficial de tantos conhecimentos e a memorizao perfeita de tantos compndios elevassem o nvel da inteligncia. Mas, infelizmente, no esse o resultado. O raciocnio, a experincia, a iniciativa e o carter so as condies necessrias para triunfar na vida e nada disso se aprende nos livros. Os livros so dicionrios teis para consulta, mas completamente intil] meter na cabea os longos trechos que os compem. A instruo profissional que pode desenvolver a inteligncia a um grau que a instruo clssica no pode de modo algum atingir. Taine demonstrou-o bem no texto que a seguir transcrevemos:
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Este fenmeno no alis exclusivo dos povos latinos e observa-se tambm na China, pas dirigido por uma slida hierarquia de mandarins e onde o mandarinato se obtm tambm por um concurso, em que a nica prova a prestar a recitao imperturbvel de volumosos manuais. A quantidade de letrados sem emprego considerada hoje, na China, uma verdadeira calamidade nacional. O mesmo se passa na ndia onde, desde que os Ingleses abriram escolas, no para educar como em Inglaterra, mas apenas para instruir os indgenas, se formou uma classe especial de letrados, os Babus, que, quando no conseguem adquirir uma posio, se fazem inimigos irreconciliveis do regime ingls. Nos Babus, quer tenham ou no emprego, o primeiro efeito da instruo foi baixar consideravelmente o nvel moral. Salientei bastante este ponto no meu livro Les civilisations de Vinde. E todos

As ideias s se formam no seu meio natural e normal; o que as faz germinar so as inmeras impresses sensveis que o jovem todos os dias recebe na oficina, na mina, no tribunal, na escola, no arsenal, no hospital, na presena das ferramentas, dos materiais e das operaes, diante dos clientes, dos operrios, do trabalho, da obra bem ou mal realizada, dispendiosa ou lucrativa. So estas as pequenas percepes particulares dos olhos, do ouvido, das mos e at do olfato, que, involuntariamente recolhidas e secretamente elaboradas, se organizam dentro dele para mais cedo ou mais tarde lhe sugerirem uma nova combinao, uma simplificao, economia, aperfeioamento ou inveno. Ora o jovem francs privado de todos estes contatos preciosos, de todos estes elementos assimilveis e indispensveis, e isso, precisamente, na idade fecunda; durante sete ou oito anos sequestrado numa escola, longe de toda a experincia direta e pessoal, que lhe daria a noo exata e viva das coisas, dos homens e dos diversos modos de com eles lidar. ... Em cada dez, nove pelo menos perderam, alm de tempo e esforo, alguns anos de vida e vrios anos importantes ou at decisivos. Dentre eles, temos primeiro metade ou dois teros dos que se apresentam a exame, isto , os reprovados; depois, entre os admitidos, graduados ou diplomados, temos metade ou dois teros que ficam esgotados. Exigiu-se-lhes de mais obrigandoos a, em tal dia, sentados numa cadeira ou diante de um quadro, serem durante duas horas o repositrio vivo de todo o conhecimento humano no respeitante a um grupo de cincias; e nesse dia, durante essas duas horas, eles conseguiram, ou quase conseguiram, ser o que se lhes exigia; mas um ms depois deixaram de o ser e no poderiam submeter-se a novo exame. Os conhecimentos adquiridos, excessivamente numerosas e pesados, escapamse-lhes incessantemente para fora do esprito, e no conseguem adquirir outros. Com o vigor mental enfraquecido e a seiva fecunda esgotada, o homem feito parece, e por vezes j, um homem liquidado. Empregado, casado, resignado a andar indefinidamente roda do mesmo crculo, refugiase nos estreitos limites da sua profisso; exerce-a corretamente mas mais nada. Tal o rendimento mdio da instruo, e, certamente, a receita no equilibra a despesa. Em Inglaterra e na Amrica, onde, como em Frana antes
os escritores que visitaram essa grande pennsula tiveram ocasio de o confirmar.

de 1789, se emprega o processe inverso, o rendimento obtido igual ou superior. O ilustre historiador mostra-nos depois a diferena entre o nosso sistema e o dos Anglo-Saxes. Entre eles o ensino no ministrado pelos livros mas pelas prprias coisas. O engenheiro, por exemplo, forma-se numa oficina e nunca numa escola, e cada um pode chegar exatamente ao grau a que corresponde a sua inteligncia: operrio ou contramestre, se no for capaz de ir mais longe; engenheiro, se as suas capacidades lho permitirem. Este processo muito mais democrtico e til para a sociedade do que fazer depender toda a carreira de um indivduo de um concurso de algumas horas, a que tem de se submeter aos dezoito ou vinte anos. A trabalhar no hospital, na mina, na manufatura, com um arquiteto ou um homem de leis, o aluno, recebido muito jovem, faz a sua aprendizagem e o seu estgio, como entre ns um escrevente de notrio ou um aprendiz de pintor. Antes de iniciar essa aprendizagem, frequentou um curso geral e sumrio que lhe forneceu um quadro de conhecimentos onde poder ir inscrevendo as observaes que for fazendo. Tem ainda ao seu alcance alguns cursos tcnicos que poder seguir nas horas livres, a fim de coordenar as experincias quotidianas medida que as vai adquirindo. Por este sistema, a capacidade prtica cresce e desenvolve-se por si prpria na medida exata das faculdades do aluno e no sentido exigido pela sua futura ocupao, pelo trabalho especial a que desde logo quer adaptar-se. Deste modo, em Inglaterra e nos Estados Unidos, o jovem bem depressa consegue tirar de si tudo quanto pode dar. A partir dos vinte e cinco anos, ou at antes, caso lhe no faltem fundo e substncia, no s um executante til mas tambm um empreendedor espontneo, quer dizer, no apenas uma roda da engrenagem mas um motor. Em Frana, onde prevaleceu o processo inverso, que se torna mais complicado de gerao para gerao, e enorme o total das foras perdidas. E o grande filsofo chega seguinte concluso sobre a inconvenincia crescente da nossa educao latina: Atravs das trs etapas da instruo, na infncia, na adolescncia e na juventude, a preparao terica e escolar por meio de livros prolonga-se e

sobrecarrega-se, tendo como nica finalidade o exame, o grau, o diploma, o certificado; faz-se pelos piores meios, pela aplicao de um regime antinatural e antissocial, pelo adiamento excessivo da aprendizagem prtica, pelo internamento, pelo treino artificial e a absoro mecnica, pelo cansao, e tudo sem qualquer considerao pelo tempo que se ir seguir, pela idade adulta e pelas tarefas viris que o homem feito ter de exercer, numa total abstrao do mundo real onde o jovem em breve vai cair, da sociedade que o cerca e qual preciso antecipadamente adapt-lo e do conflito humano onde, para se defender e manter de p, deve entrar j equipado, armado, exercitado e endurecido. Este indispensvel equipamento, esta aquisio mais importante que todas as outras, esta solidez do bom-senso, da vontade e dos nervos, as nossas escolas no esto em condies de lhe proporcionar; pelo contrrio, em vez de o qualificarem, desqualificam-no para a sua condio futura e definitiva. Por isso, a entrada do jovem no mundo e os seus primeiros passos no campo da prtica so, a maior parte das vezes, uma srie de quedas dolorosas. Fica magoado e por vezes muito tempo estropiado. uma prova dura e perigosa que altera o equilbrio moral e mental, que corre o risco de no se restabelecer. Vem a desiluso demasiado brusca e geral; as decepes so muito grandes e os dissabores muito fortes1. No que ficou dito, no nos afastmos, decerto, da psicologia das multides. Para compreender as ideias e as crenas que hoje germinam e amanh explodiro, necessrio saber-se como o terreno foi preparado. O ensino ministrado juventude de um pas permite prever de certa maneira os destinos desse pas. A educao da gerao atual justifica as previses mais sombrias. , em parte, pela educao e pela instruo que se aperfeioa ou altera a alma das multides. Era por isso necessrio mostrar como o sistema atual a moldou e como a massa. Estas pginas foram praticamente as ltimas que Taine escreveu e constituem um admirvel resumo dos resultados da sua longa experincia. A educao o nosso nico meio de agir um pouco sobre a alma de um povo. bem triste que quase ningum em Frana consiga compreender que o nosso atual ensino um inquietante elemento de decadncia. Em vez de educar a
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H. Taine, Le regime moderne, t. II, 1894.

juventude, elevando-a, rebaixa-a e perverte-a. dos indiferentes e dos neutros progressivamente se tornou um imenso exrcito de descontentes prontos a seguir todas as sugestes dos utopistas e dos retricos. A escola forma, hoje, os descontentes e os anarquistas e prepara aos povos latinos as horas da sua decadncia.

CAPITULO II
FATORES IMEDIATOS DAS OPINIES DAS MULTIDES As imagens, as palavras e as frmulas. Poder mgico das palavras e das frmulas. O poder das palavras est ligado s imagens que evocam, independentemente do seu sentido real. Estas imagens variam consoante as pocas e as raas. O desgaste das palavras. Exemplos das significativas variaes de sentido de algumas palavras muito usuais. Utilidade poltica de dar nomes novos a coisas antigas quando as palavras que as designavam causam mau efeito nas multides. Variao de sentido das palavras segundo a raa. Sentido diferente da palavra democracia na Europa e na Amrica. 2. As iluses. A sua importncia. Encontram-se na origem de todas as civilizaes. Necessidade social das iluses. As multides preferem-nas s verdades.3. A experincia. S a experincia pode estabelecer na alma das multides verdades que se tornaram necessrias e destruir iluses que se tornaram perigosas. A experincia s age se for frequentemente repetida. O que custam as experincias necessrias para persuadir as multides. 4. A razo. Nulidade da sua influncia sobre as multides. S se dominam agindo sobre os seus sentimentos inconscientes. O papel da lgica na histria. As causas secretas dos acontecimentos inverossmeis.

Acabmos de investigar os fatores remotos e preparatrios que conferem alma dos povos uma receptividade especial e tornam assim possvel, nas multides, o desabrochar de certos sentimentos e de certas ideias. Resta-nos agora examinar os fatores susceptveis de exercer uma ao imediata e, num captulo mais adiante, veremos domo eles devem ser manejados para produzirem todos os seus efeitos.

A primeira parte desta obra tratou dos sentimentos, das ideias e dos raciocnios das coletividades; o seu conhecimento poderia, evidentemente, fornecer os meios com que lhes influenciar a alma. Sabemos j o que impressiona a imaginao das multides, o poder e o contgio das sugestes, sobretudo quando apresentadas na forma de imagens. Mas como as sugestes possveis so de origem muito diversa, os fatores capazes de agir sobre a alma das multides podem ser bem diferentes. Por isso, necessrio examin-los separadamente. As multides so de certo modo como a esfinge da fbula antiga: preciso saber resolver os problemas postos pela sua psicologia ou ento resignarmo-nos a sermos devorados por elas. 1. As imagens, as palavras e as frmulas Ao estudarmos a imaginao das multides, vimos como elas so impressionadas sobretudo por imagens. Se nem sempre se dispe dessas imagens, possvel evoc-las empregando judiciosamente palavras e frmulas. Manejadas com arte, possuem realmente o poder misterioso que os adeptos da magia outrora (lhes atribuam. Provocam na alma das multides as mais terrveis tempestades mas sabem tambm acalm-las. Poderia erguer-se uma pirmide mais alta que a do velho Keops s com os ossos das vtimas causadas pelo poder das palavras e das frmulas. O poder das palavras est ligado s imagens que elas evocam e completamente independente do seu significado real. As palavras cujo sentido se encontra mais mal definido so por vezes as que possuem uma maior influncia como, por exemplo, os termos democracia, socialismo, igualdade ou liberdade, cujo sentido to vago que no h livros que cheguem para o definir. Contudo, s suas breves slabas liga-se um poder verdadeiramente mgico, como se elas contivessem em si a soluo de todos os problemas. Essas palavras sintetizam vrias aspiraes inconscientes e a esperana da sua realizao. A razo e os argumentos lutariam em vo contra certas palavras e certas frmulas. com recolhimento que so pronunciadas diante das multides e, ao ouvi-las, imediatamente as fisionomias se tornam respeitosas e as cabeas se inclinam. Muitos consideram-nas como foras da natureza ou poderes sobrenaturais. Evocam nas almas imagens grandiosas e vagas, e a prpria

indefinio que as rodeia aumenta o seu poder misterioso. Podem ser comparadas quelas temveis divindades escondidas atrs do tabernculo e das quais o devoto se aproxima sempre a tremer. As imagens evocadas pelas palavras so independentes do seu sentido e variam de poca para poca e de povo para povo. A certas palavras ligam-se transitoriamente certas imagens e a palavra funciona como o toque de chamada que as faz aparecer. Mas nem todas as palavras e frmulas possuem o poder de evocar imagens; algumas, ao mesmo tempo que so utilizadas para essa evocao, vo-se gastando e acabam por nada suscitarem ao esprito. Passam a ser sons vazios, cuja principal utilidade dispensar aquele que as emprega da obrigao de pensar. Com uma pequena reserva de frmulas e lugares-comuns aprendidos na juventude, temos tudo o que preciso para atravessar a vida sem a fatigante necessidade de ter que pensar. Se considerarmos determinada lngua, vemos que as palavras que a compem se modificam lentamente com o correr dos tempos; mas as imagens que elas evocam ou o sentido que se lhes atribui mudam constantemente. essa a razo por que, numa outra obra, cheguei j concluso de que a traduo exata de uma lngua, sobretudo quando se trata de lnguas mortas, completamente impossvel. Quando substitumos um termo latino, grego ou snscrito por um termo francs, ou at quando tentamos compreender um livro escrito h alguns sculos na nossa prpria lngua, apenas estamos a sobrepor as imagens e as idias, que a vida moderna fez penetrar no nosso esprito, s noes e s imagens totalmente diferentes que a vida antiga tinha feito surgir na alma das raas submetidas a condies de existncia que no se podem comparar com as nossas. Os homens da Revoluo, que julgavam copiar os Gregos e os Romanos, no faziam mais do que atribuir a certas palavras antigas um sentido que elas nunca tinham tido. Que semelhana poderia existir entre as instituies dos Gregos e aquelas que hoje designamos pelo mesmo nome? Naquele tempo, uma repblica no era mais do que uma instituio essencialmente aristocrtica, constituda pela unio de pequemos dspotas que dominavam uma multido de escravos mantidos na mais absoluta sujeio. Estas aristocracias comunais eram baseadas na escravatura e, sem ela, no poderiam existir.

E a palavra liberdade, poderia significar alguma coisa que se parecesse com o sentido que hoje lhe damos, numa poca em que no se vislumbrava sequer a liberdade de pensar e em que no havia crime maior e mais raro do que discutir os deuses, as leis e os costumes da cidade? A palavra ptria, na alma de um Ateniense ou de um Espartano, significava o culto de Atenas ou de Esparta e no o da Grcia, composta de cidades rivais e sempre em guerra. Que sentido teria a mesma palavra ptria entre os antigos Gauleses divididos em tribos rivais, de raas, religies e lnguas diferentes, que Csar venceu com tanta facilidade porque entre elas sempre contou com aliados? Sem ser necessrio ir to longe, e recuando apenas dois sculos, ser possvel pensar-se que a mesma palavra ptria era concebida como hoje pelos prncipes franceses que, como o grande Cond, se aliavam aos estrangeiros contra o seu soberano? E ainda essa mesma palavra no teria um sentido bem diferente do atual para os emigrados que imaginavam obedecer s leis da honra quando combatiam a Frana e, do seu ponto de vista, efetivamente lhes obedeciam, visto que a lei feudal ligava o vassalo ao senhor e no terra e a verdadeira ptria estava onde o suserano mandasse? So inmeras as palavras cujo sentido se tem alterado de poca para poca, e s com um grande esforo conseguiremos compreend-las como antigamente eram compreendidas. Diz-se, e com razo, que necessrio ler muitos livros para se chegar apenas a entrever o que significavam para os nossos bisavs palavras como rei e famlia real. Se assim , que dizer ento de expresses mais complexas? As palavras tm, pois, um significado mvel e transitrio, que varia de poca para poca e de povo para povo. Quando queremos utiliz-las para agir sobre a multido, preciso conhecermos o sentido que ela lhes atribui nesse momento e no o sentido que elas tiveram noutro tempo, ou podero vir a ter para indivduos de constituio mental diferente. As palavras so seres vivos, como as idias. Por outro lado, quando as multides, aps certas perturbaes polticas ou alteraes de crenas, mostram sentir uma antipatia profunda pelas imagens que certas palavras evocam, o primeiro dever do verdadeiro homem de Estado mudar essas palavras sem, evidentemente, tocar nas

coisas em si, porque estas esto demasiadamente ligadas a uma constituio hereditria para poderem ser transformadas. O criterioso Tocqueville salientou que o trabalho do Consulado e do Imprio consistiu sobretudo em vestir de palavras novas a maior parte das instituies do passado, quer dizer, em substituir palavras que evocavam imagens desagradveis por outras cuja novidade evitava evocaes desse gnero. A taille passou a ser contribuio predial; a gabela, imposto de sal; as ajudas, contribuies indiretas e direito, tudo reunido; a taxa dos mestrados e jurandos passou a chamar-se patente, etc. Uma das funes mais importantes dos homens de Estado consiste em batizar com nomes populares, ou pelo menos neutros, as coisas que, sob os nomes antigos, eram detestadas pelas multides. O poder das palavras to forte que bastam alguns termos bem escolhidos para que as coisas mais odiosas sejam aceites. Taine refere precisamente que foi invocando a liberdade e a fraternidade, palavras um ento muito populares, do que os um jacobinos tribunal

conseguiram

instalar

despotismo

digno

Daom,

semelhante ao da Inquisio, hecatombes humanas idnticas s do antigo Mxico. A arte dos governantes, como a dos advogados, consiste

principalmente em saber manejar as palavras. Arte difcil porque, em qualquer sociedade, palavras iguais tm sentidos diferentes para as diversas camadas sociais, que empregam aparentemente as mesmas palavras mas no falam a mesma lngua. Nos exemplos que acabmos de referir fizemos intervir o tempo como principal fator na mudana do sentido das palavras. Se fizssemos tambm intervir a raa, veramos que, na mesma poca, em povos igualmente civilizados mas de raas diversas, palavras idnticas correspondem muitas vezes a idias extremamente diferentes. Estas diferenas no se podem compreender sem que se tenham feito numerosas viagens, e, por isso, no insisto neste ponto e limito-me a fazer notar que so precisamente as palavras miais usadas as que variam de sentido de povo para povo, como por exemplo as palavras democracia e socialismo, to frequentemente utilizadas hoje em dia. Na realidade, estes termos correspondem a idias e imagens

completamente opostas na alma dos Latinos e na dos anglo-saxes. Para os Latinos, democracia significa sobretudo o anular da vontade e da iniciativa do indivduo diante do Estado, o qual cada vez mais tem a seu cargo dirigir, centralizar, monopolizar e produzir. Para ele apelam, constantemente e sem exceo, todos os partidos, radicais, socialistas ou monrquicos. Para o AngloSaxo, nomeadamente o da Amrica, a mesma palavra democracia significa, pelo contrrio, um desenvolvimento intenso da vontade do indivduo, a diminuio do papel do Estado, ao qual, alm da polcia, do exrcito e das relaes diplomticas, nada se deixa para dirigir, nem sequer o ensino. Deste modo se v como a mesma palavra possui, para estes dois povos, sentidos totalmente contrrios1. 2. As iluses Desde a aurora das civilizaes os povos sempre estiveram sujeitos ao domnio das iluses. aos criadores de iluses que se tm erigido mais templos, esttuas e altares. Outrora iluses religiosas, hoje iluses filosficas e sociais, encontramos sempre estas grandiosas soberanas frente de todas as civilizaes que sucessivamente tm florescido no nosso planeta. Foi em seu nome que se edificaram os templos da Caldeia e do Egito, os monumentos religiosos da Idade Mdia, e foi tambm em seu nome que, h um sculo, a Europa inteira foi transtornada. No h uma s das nossas concepes artsticas, polticas ou sociais que no tenha a sua poderosa marca. O homem por vezes derruba-as custa de terrveis convulses, mas est sempre condenado a ergu-las de novo. Sem essas iluses no teria podido sair da primitiva barbrie, na qual, se fosse privado delas, rapidamente voltaria a cair. So, sem dvida, sombras vagas, mas foram estas filhas dos nossos sonhos que incitaram os povos a criarem tudo o que faz o esplendor das artes e a grandeza das civilizaes. Se nos museus e bibliotecas se destrussem e despedaassem todos os monumentos e obras de arte que as religies inspiraram, o que restaria dos grandes sonhos da humanidade? escreve um autor que sintetiza nessa pergunta as nossas doutrinas. Dar aos homens a parte de esperana e de iluses sem a qual eles no podem existir, tal a razo de ser
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Em Les lois psychologiques de l'volution des peuples insisti bastante sobre a diferena que separa o ideal democrtico latino do anglo-saxo.

dos deuses, dos heris e dos poetas. A cincia pareceu assumir, durante algum tempo, esta funo. Mas o que a comprometeu, perante os coraes sedentos de ideal, foi j no ousar prometer bastante e no saber mentir o suficiente. Os filsofos do sculo XVIII consagraram-se com fervor

destruio das iluses religiosas, polticas e sociais de que os nossos pais viveram durante sculos. Destruindo-as, secaram as fontes de esperana e de resignao e, por detrs das quimeras assim sacrificadas, depararam-se-lhes as foras cegas da natureza que, inexorveis para com a fraqueza, no conhecem a piedade. A filosofia, com todos os seus progressos, no conseguiu ainda oferecer aos povos um ideal capaz de os seduzir. Mas eles, como no podem viver sem iluses, dirigem-se instintivamente, como os insetos atrados pela luz, para os retricos que lhas apresentam. O grande fator da evoluo dos povos sempre foi, no a verdade, mas o erro, e se o socialismo v atualmente aumentar o seu poder porque constitui a nica iluso ainda viva. As demonstraes cientficas no impedem de modo algum o seu crescimento incessante, porque a sua principal fora consiste em ser defendido por espritos que ignoram a realidade das coisas o bastante para se atreverem a prometer a felicidade aos homens. A iluso socialista reina hoje sobre as runas amontoadas do passado e o futuro pertence-lhe. As multides nunca tiveram sede de verdade. Diante de evidncias que lhes desagradam, viram as costas e preferem divinizar o erro, se ele as seduzir. Quem as souber iludir, facilmente ser seu senhor; quem as tentar desiludir, ser sempre a sua vtima. 3. A experincia A experincia constitui talvez o nico processo eficaz de estabelecer solidamente uma verdade na alma das multides e destruir as iluses que se verificou serem demasiado perigosas. Mas deve realizar-se em grande escala e ser muitas vezes repetida. As experincias feitas por uma gerao so geralmente inteis para a gerao seguinte, e por isso que os

acontecimentos histricos, invocados como elementos de demonstrao ou como lio, de nada podem servir. A sua nica utilidade provar at que ponto as experincias devem ser repetidas em cada poca para exercerem alguma influncia e conseguirem abalar um erro solidamente instalado. O nosso sculo e o anterior sero sem dvida citados pelos

historiadores do futuro como uma era de experincias curiosas. Efetivamente, em nenhuma outra poca se chegou a tanto. A experincia gigantesca foi a Revoluo Francesa. Para se chegar a descobrir que no se reconstri uma sociedade pea por pea luz da razo pura, foi necessrio massacrar alguns milhes de homens e, durante vinte anos, assolar de guerras a Europa inteira. Para fazer a prova experimental de que os csares custam caro aos povos que os aclamam, foram necessrias duas ruinosas experincias realizadas durante cinquenta anos e ainda assim, por mais evidentes que tenham sido, no foram suficientes. No entanto, a primeira custou trs milhes de homens e uma invaso, e a segunda, um desmembramento e o recurso a exrcitos permanentes. Terceira experincia esteve prestes a ser realizada h poucos anos e seguramente o vir a ser um dia. Para que se acreditasse que o poderoso exrcito alemo no era, como se dizia nas vsperas de 1870, uma espcie de Guarda Nacional inofensiva1, foi preciso travar uma guerra pavorosa que to caro nos custou. Do mesmo modo, para que se venha a acreditar que o protecionismo do Estado, em que tanta gente hoje confia, acaba fatalmente por arruinar os povos que o aceitam, ser necessria a prova de experincias desastrosas. Estes exemplos poderiam multiplicar-se indefinidamente. 4. A razo Nesta enumerao dos fatores capazes de impressionar a alma das multides, poderamos dispensar-nos de mencionar a razo. , porm, imprescindvel referir o poder negativo da sua influncia. Mostrmos j que as multides no so influenciveis pelos raciocnios e s conseguem compreender grosseiras associaes de idias. Por isso, para os seus sentimentos, nunca para a sua razo, que apelam os oradores que sabem impression-las, que sabem que a lgica racional no exerce qualquer ao sobre elas1. Para convencer as multides necessrio, em primeiro lugar,
Neste caso, a opinio era formada pela associao grosseira de coisas diferentes, segundo um mecanismo que j tive ocasio de explicar. A nossa Guarda Nacional era, ento, composta por pacficos comerciantes sem sombra de disciplina e que ningum podia tomar a
srio. O que tinha uma designao idntica despertava, por isso, a mesma imagem e era considerado igualmente inofensivo. Este engano das multides era partilhado pelos chefes que as conduziam, coisa que muitas vezes acontece quando se trata de opinies gerais. Num discurso pronunciado na Cmara dos Deputados, em 31 de Dezembro de 1867, um homem de Estado que costumava orientar-se pela opinio das multides, Adolphe Thiers, no hesitou em afirmar que a Prssia, alm de um exrcito ativo mais ou menos equivalente ao nosso, apenas possua uma Guarda Nacional semelhante que ns possuamos, por conseguinte sem importncia militar. Estas afirmaes eram to exatas como aquelas que o mesmo estadista fazia ao prever que os caminhos-de-ferro no tinham qualquer futuro.
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perceber quais os sentimentos que as movem, fingir partilh-los tambm e, depois, tentar modific-los ou conduzi-los suscitando certas imagens sugestivas por meio de associaes mentais rudimentares. Importa, alm disso, saber voltar atrs quando for preciso e adivinhar e medir, a cada instante, os sentimentos que se fizeram despertar. Esta exigncia de variar a linguagem, consoante o efeito produzido no momento em que se fala, torna desde logo impotentes e inteis os discursos estudados e preparados. Se seguir os seus prprios pensamentos, e no os dos auditores, o orador perde toda a capacidade de influenciar. As minhas primeiras observaes sobre a arte de influenciar as multides e sobre os fracos recursos que oferecem, neste aspecto, as regras da lgica, datam do cerco de Paris, do dia em que vi conduzir ao Louvre, onde ento se instalara o governo, o marechal V., que uma multido ululante afirmava ter surpreendido a roubar o plano das fortificaes para o vender aos Prussianos. Um membro do governo, G. P., orador famoso, apareceu para falar multido que reclamava a imediata execuo do prisioneiro. Eu estava espera que o orador demonstrasse o absurdo da acusao e afirmasse que o marechal acusado era, precisamente, um dos construtores dessas fortificaes cujo plano, alis, estava venda em todas as livrarias, Com grande espanto meu eu era ento muito jovem o discurso foi completamente diferente. Avanando para o prisioneiro, o orador gritou: Ser feita justia, e uma justia impiedosa. Deixem ao cuidado do governo de Defesa Nacional levar at ao fim o vosso inqurito. Entretanto, vamos encarcerar o acusado. Com esta aparente satisfao, a multido imediatamente acalmou, dispersando-se tranquilamente, e, um quarto de hora depois, o marechal podia recolher a casa. Teria sido inevitavelmente massacrado se o seu defensor tivesse apresentado multido em fria os argumentos lgicos que eu, na ingenuidade da minha juventude, julgava serem convincentes. Os espritos lgicos, habituados sucesso rigorosa e dedutiva dos raciocnios, no podem deixar de recorrer ao seu modo certo de pensar quando se dirigem s multides para as persuadir. Ficam, depois, surpreendidos ao verificarem que os seus argumentos no tiveram qualquer efeito. As sequncias matemticas e as dedues silogsticas, ou seja, as associaes de

identidade escreve um lgico possuem um carter de necessidade que obriga sua aceitao at por uma massa inorgnica que fosse capaz de compreender e seguir uma associao de identidade. Sem dvida.

Simplesmente, acontece que uma multido no tem mais capacidade do que uma massa inorgnica para compreender, seguir ou apenas ouvir uma associao de identidades. Se tentarmos convencer pelo raciocnio os espritos primitivos, os selvagens ou as crianas, depressa Verificaremos o pouco valor que possui para eles este modo de argumentao. Mas no preciso descer at aos seres primitivos para constatar a total impotncia dos raciocnios quando tem de lutar contra sentimentos. Basta lembrarmo-nos como, durante sculos, persistiram certas supersties religiosas contrrias lgica mais simples. Durante quase dois mil anos, os gnios mais luminosos curvaram-se perante essas supersties e foi preciso chegar aos tempos modernos para se pr em causa a sua veracidade. A Idade Mdia e o Renascimento tiveram muitos homens esclarecidos, mas no tiveram um nico ao qual o raciocnio lhe tivesse podido mostrar o que havia de infantil em tais supersties e tivesse! suscitado a mais leve dvida sobre os malefcios do Diabo ou a necessidade de queimar as feiticeiras. Cabe agora perguntar: ser de lamentar que a razo no seja o guia das multides? No nos atrevemos a responder afirmativamente. No h dvida de que a razo humana nunca teria conseguido encaminhar a humanidade pelas vias da civilizao com o ardor e a ausncia que as suas quimeras lhe inspiraram. Filhas do inconsciente que nos comanda, essas quimeras tero sido, provavelmente, necessrias. Cada raa traz consigo, na sua constituio mental, as leis do seu destino, e a obedincia a essas leis ter sido talvez um instinto inelutvel, at quando sujeito a impulsos

aparentemente irracionais. Afigura-se, por vezes, que os povos esto submetidos a foras Secretas, semelhantes quelas que obrigam a bolota a transformar-se em carvalho ou o cometa a seguir a sua rbita. O pouco que podemos pressentir dessas foras deve ser procurado no carter geral da evoluo do povo que a elas est sujeito e no em fenmenos isolados que paream, embora, manifestar essa evoluo. Se

apenas se considerarem esses fenmenos isolados, a histria afigurar-se- regida por acasos absurdos. Tornar-se- inverossmil que um ignorante carpinteiro da Galileia tenha sido durante dois milnios um Deus onipotente, em nome de quem se fundaram as mais importantes civilizaes. Inverossmil se tornar tambm que algumas hordas de rabes possam ter conquistado a maior parte do velho mundo greco-romano, fundando um imprio mais vasto do que o de Alexandre. Inverossmil ainda que, numa Europa envelhecida e hierarquizada, um simples tenente de artilharia consiga reinar sobre uma multido de povos e reis. Deixemos, ento, a razo para os filsofos e que ela no intervenha demasiado no governo dos homens. No com a razo, antes muitas vezes contra ela, que se tm desenvolvido sentimentos como a honra, a abnegao, a f religiosa, o amor da glria e da ptria, que foram, at hoje, os grandes fatores de todas as civilizaes.

CAPITULO III
OS CONDUTORES DE MULTIDES E OS SEUS MEIOS DE PERSUASO 1. Os condutores de multides. Instintiva necessidade que todos os seres em multido tm de obedecer a um condutor. Psicologia dos condutores. S eles podem criar a f e dar uma organizao s multides. Foroso despotismo dos condutores. Classificao dos condutores. Papel da vontade. 2. Os meios de ao dos condutores: a afirmao, a repetio, o contgio. Papel respectivo de cada fator. Como o contgio pode propagar-se das camadas inferiores s camadas superiores da sociedade. Uma opinio popular torna-se rapidamente uma opinio geral. 3. O prestgio. Definio e classificao do prestgio. O prestgio adquirido e o prestgio pessoal. Exemplos diversos. Como morre o prestgio. Conhecemos agora a constituio mental das multides e sabemos tambm quais so as motivaes que as impressionam. Resta-nos descobrir o modo como devem ser aplicadas essas motivaes e quem as pode pr em ao com eficcia. Sempre que se rene um certo nmero de seres vivos, quer se

trate de um agrupamento de animais quer de uma multido de homens, logo eles se colocam instintivamente sob a autoridade de um chefe, isto , de um condutor. Nas multides humanas, o condutor desempenha um papel

decisivo. A sua vontade o centro em volta do qual se formam e identificam as opinies. A multido um rebanho que no pode passar sem pastor. Geralmente, o condutor comea por ser um conduzido,

hipnotizado pela ideia da qual vir a ser apstolo. Essa ideia apossa-se dele e absorve-o de tal modo que, fora dela, tudo desaparece e toda a opinio contrria se lhe afigura um erro ou uma superstio, tal Robespierre, hipnotizado pelas suas quimricas idias, e recorrendo a todos os processos inquisitoriais para as propagar. A maior parte das vezes, os condutores no so homens de pensamento, mas de ao. So pouco clarividentes, como no pode deixar de ser, pois a clarividncia est sempre ligada dvida e leva inao. So recrutados sobretudo entre os neurticos, os excitados, os semialienados beira da loucura. Por mais absurdas que sejam as idias que defendem, qualquer raciocnio que se lhes oponha esbarra com a sua obstinada convico. Se desprezados e perseguidos, tornam-se ainda mais obstinados. Interesses pessoais, famlia, tudo sacrificam. At o instinto de conservao diminui neles a tal ponto que chegam a pedir por nica recompensa o martrio. Esta intensidade de convico confere s suas palavras um grande poder sugestivo. A multido escuta sempre o homem dotado de uma vontade forte, porque, reunidos em multido, os homens perdem toda a vontade prpria e viram-se instintivamente para aqueles que a possuem. Nunca faltam condutores aos povos, mas nem todos possuem a fortaleza de convices que faz deles apstolos. Na maior parte dos casos, so hbeis oradores movidos pelos seus interesses pessoais e com um poder de persuaso assente na lisonja dos instintos mais baixos. A influncia que, deste modo, exercem sempre efmera. Os grandes obstinados, os que arrebataram a alma das multides, Pedro o Eremita, Lutero, Savonarola, os homens da Revoluo, s conseguiram fascin-las porque eles prprios estavam

subjugados por uma crena. Puderam criar nas almas esse poder formidvel

chamado f, que faz de todo o homem um escravo do seu sonho. Criar a f, seja ela religiosa, poltica ou social, a f numa obra, numa pessoa ou numa ideia, esse o papel dos grandes condutores. De todos os poderes de que a humanidade dispe, a f um dos mais considerveis, e com razo o Evangelho lhe atribui a fora de mover montanhas. Dar ao homem uma f multiplicar por dez as suas foras. Muitos dos grandes acontecimentos da histria foram realizados por crentes obscuros que nada mais tinham seno a f. No foi com intelectuais e filsofos, muito menos com cticos, que se edificaram as religies que governaram o mundo e os vastos imprios alargados de um hemisfrio ao outro. Mas estas observaes s se aplicam aos grandes condutores, e esses so to raros que a histria pode rapidamente enumer-los. Constituem a cpula de uma srie contnua que vai descendo desde o poderoso manipulador de homens at ao operrio que, entre os fumos de uma taberna, acaba por conseguir fascinar os seus camaradas remoendo interminavelmente algumas frmulas que mal compreende, mas que, segundo julga, daro corpo, ao serem aplicadas, a todos os sonhos e a todas as esperanas. No h esfera social, da mais elevada mais humilde, em que o homem, caso no esteja isolado, no acabe por cair sob a alada de um condutor. A maioria dos indivduos, sobretudo os das camadas populares, no possuem, fora da sua restrita especialidade, qualquer ideia clara e ponderada e so, portanto, incapazes de se orientarem por si prprios. Entregam-se nas mos de um condutor. Este poder ser substitudo pelas publicaes peridicas que so fbricas de opinies para os seus leitores adotarem e lhes oferecem frases feitas que os dispensam de refletir. Trata-se, porm, de uma substituio inferior. e tem de ser desptica a autoridade dos condutores, pois s esse despotismo os consegue impor s multides. Vimos j como eles se fazem obedecer facilmente, embora no possuam qualquer apoio concreto para a sua autoridade entre as mais turbulentas camadas de trabalhadores. So eles quem fixa as horas de trabalho, o nvel dois salrios, a marcao das greves, a hora certa em que elas devem comear e terminar. medida que os poderes pblicos se deixam pr em causa e

enfraquecer, os condutores substituem-nos. Graas ao despotismo que exercem, estes novos senhores btm das multides uma docilidade muito mais completa do que de a que qualquer acidente, governo o conseguiria. Quando, e no em

consequncia

algum

condutor

desaparece

imediatamente substitudo, a multido volta a ser um agrupamento sem coeso nem resistncia. Durante uma greve de autocarros em Paris, bastou prender os dois cabecilhas que a comandavam para que ela imediatamente terminasse. No o anseio de liberdade, mas o da servido que sempre domina a alma das multides. A fome de obedincia que elas tm leva-as a submeterem-se instintivamente a quem se proclamar seu senhor. possvel distinguir com bastante rigor diferentes tipos de condutores. H os que so homens enrgicos, de vontade forte mas momentnea. E, muito mais raros, h os que possuem uma vontade simultaneamente forte e constante. Os primeiros mostram-se violentos, corajosos e audazes; so sobretudo aptos para lanarem um golpe de surpresa, para arrastarem as massas em momentos de perigo, para transformarem em heris os recrutas da vspera. So exemplos deste tipo os marechais Ney e Murat, durante o primeiro Imprio, e, j mais recentemente, o italiano Garibaldi, aventureiro sem talento mas audaz e enrgico, que conseguiu, frente de um pequeno grupo de homens, apoderar-se do antigo reino de Npoles, que era defendido por um exrcito disciplinado. Sendo poderosa, a energia deste tipo de homens , no entanto, momentnea e no sobrevive excitao que a provocou. Uma vez regressados ao curso normal da vida, os heris animados por essa energia do, muitas vezes, prova, como aqueles que h pouco citei, de uma espantosa fraqueza. Ficam incapazes de refletir e agir nas circunstncias mais simples, depois de to bem terem sabido conduzir os outros, e s conseguem exercer a sua funo se forem, por sua vez, conduzidos e permanentemente

impulsionados, se sentirem acima de si um homem ou uma ideia, se lhes for traada bem claramente uma certa linha de ao. O outro tipo de condutores, o dos homens de vontade forte e constante, exerce, embora de modo menos espetacular, uma influncia muito mais considervel. a que se encontram os verdadeiros fundadores de reli-

gies ou de grandes obras: So Paulo, Maom, Cristvo Colombo, Lesseps. Pouco importa que sejam inteligentes ou de mentalidade limitada, porque o mundo ser sempre deles. A vontade persistente que possuem uma faculdade extremamente poderosa e rara que tudo faz dobrar. Nem sempre se avalia suficientemente aquilo de que capaz uma vontade assim forte e constante. Nada lhe resiste, nem a natureza, nem os deuses, nem os homens. O mais recente exemplo deste tipo -nos dado pelo ilustre engenheiro Lesseps, que, abrindo o Canal de Suez, separou dois mundos e assim realizou a obra que, em vo, desde h trs mil anos, tantos grandes soberanos projetaram realizar. Mais tarde, falhou numa tentativa semelhante, mas estava j velho e, perante a velhice, tudo se apaga, at a vontade. Para demonstrar o poder da vontade, bastaria revelem pormenor a histria das dificuldades que foi necessrio vencer durante a abertura do Canal de Suez. Uma testemunha, o Dr. Cazalis, resumiu em breves linhas a narrativa que o prprio autor desta imortal faanha lhe fez: Contava-nos ele, dia aps dia, em episdios, a epopeia da abertura do Canal. Contava-nos tudo o que teve de vencer, todos os impassveis que ele tornou possveis, todas as resistncias, coligaes, dissabores, contratempos e derrotas que nunca o conseguiram desencorajar nem abater. Recordava como a Inglaterra o tinha combatido, atacando-o sem descanso; como os governos do Egito e da Frana se mostraram sempre hesitantes e o cnsul francs, mais do que ningum, se ops ao incio dos trabalhos; como lhe resistiam recusando-lhe o fornecimento de gua doce e fazendo os operrios passarem sede; como o ministrio da Marinha e os engenheiros, todos os homens de experincia e cincia com sria reputao, lhe foram naturalmente hostis e se declaravam cientificamente certos do inevitvel falhano, anunciando-o e calculando-o como se anuncia e calcula um eclipsei do Sol para tal dia e tal hora. O livro que descrevesse a vida de todos estes grandes condutores no reuniria muitos nomes, mas os que reunisse seriam os dos homens que estiveram frente dos mais importantes acontecimentos da civilizao e da histria. 2. Os meios de ao dos condutores: a afirmao, a repetio, o contgio

Quando se trata de arrastar subitamente uma multido, de a convencer a cometer um ato decidido pilhar um palcio, deixar-se massacrar numa barricada, preciso atuar sobre ela por meio de sugestes rpidas, sendo o exemplo a mais eficaz. Mas preciso tambm que a multido j esteja preparada por certas 'circunstncias e que aquele que a vai arrastar possua uma qualidade, que mais adiante estudarei, com o nome de prestgio. Diferentes so, todavia, os mtodos dos condutores quando se trata de lentamente incutir, no esprito das multides, idias e crenas, como, por exemplo, as modernas teorias socialistas. Neste caso, recorrem sobretudo a trs processos: a afirmao, a repetio, o contgio. A atuao destes processos demorada, mas os seus efeitos so duradouros. A afirmao pura e simples, livre de qualquer raciocnio e de qualquer prova, um instrumento seguro para fazer penetrar uma ideia no esprito das multides. Quanto mais concisa for a afirmao, e mais desprovida for de prova e demonstrao, tanto mais autoridade ter. Os livros religiosos e os cdigos de todas as pocas sempre procederam por simples afirmao. O valor da afirmao bem conhecido pelos homens de Estado chamados a defender uma causa poltica e pelos industriais ao fazerem a propaganda dos seus produtos. Todavia, a afirmao s adquire verdadeira influncia se for constantemente repetida e, o mais possvel, nos mesmos termos. Napoleo dizia que s existe uma figura sria de retrica: a repetio. Aquilo que se afirma acaba, mediante a repetio, por penetrar nos espritos e ser aceite como uma verdade demonstrada. Compreender-se- claramente a influncia da repetio sobre as multides se se observar o poder que ela exerce sobre os espritos mais esclarecidos. Efetivamente, a afirmao repetida acaba sempre por se gravar nas regies profundas do inconsciente onde se geram os motivos das nossas aes. Ao fim de algum tempo, esquecido j o autor dela, acabamos por lhe dar total credibilidade. Assim se explica a fora espantosa da publicidade. Depois de lermos ou ouvirmos cem vezes que o melhor chocolate o chocolate da marca X, imaginamos que isso nos foi demonstrado frequentemente e acabamos por estar convencidos de que isso verdade. Persuadidos por mil

maneiras de que a farinha curou de doenas graves as mais clebres personalidades, sentimo-nos tentados a experiment-la quando contramos uma doena do mesmo gnero. fora de vermos repetida num jornal a afirmao de que A um patife e B um homem honesto, acabamos por ficar convencidos disso, a menos que, bem entendido, no tenhamos lido j muitas vezes noutro jornal a opinio contrria. S a afirmao repetida tem poder bastante para combater outra afirmao repetida. Sempre que uma afirmao suficientemente repetida com unanimidade (isto , sem que haja a repetio da afirmao contrria), como acontece com certas empresas financeiras que podem comprar todos os meios de comunicao, forma-se aquilo a que se chama uma corrente de opinio. nessa altura que intervm o poderoso mecanismo do contgio. As idias, os sentimentos, as emoes ou as crenas possuem, entre as multides, um poder contagioso to forte como o dos micrbios. um fenmeno que se observa at nos animais logo que eles se renem em multido. A mania de um cavalo numa estrebaria imediatamente imitada por todos os outros cavalos da mesma estrebaria. Um gesto de terror, um movimento de desorientao de algumas ovelhas logo propagado a todo o rebanho. O contgio das emoes explica a rapidez dos pnicos. Tambm as desordens cerebrais, como a loucura, se propagam por contgio. Sabe-se como so frequentes os casos de alienao entre os mdicos alienistas. E citam-se, at, formas de loucura, como a agorafobia, que se transmitem dos homens aos animais. O contgio no exige a presena simultnea dos indivduos contagiados no mesmo lugar. Pode exercer-se distncia sob a influncia de certos acontecimentos que orientam os espritos num mesmo sentido e lhes conferem os atributos caractersticos das multides, sobretudo quando esses espritos esto j preparados pelos fatores remotos a que me referi h pouco. Foi deste modo que, por exemplo, a exploso revolucionria de 1848, iniciada em Paris, se estendeu bruscamente a grande parte da Europa e fez estremecer vrias monarquias1. A imitao, qual se atribui tanta influncia nos fenmenos sociais, no , na realidade, mais do que um mero efeito do contgio. Como j tive ocasio de me referir demoradamente a este fenmeno, limitar-me-ei agora a

transcrever o que j expus h muitos anos e veio depois a ser confirmado por outros escritores: semelhana dos animais, o homem naturalmente imitativo. A imitao constitui para ele uma necessidade desde que, bem entendido, essa imitao seja fcil. essa necessidade que d origem influncia da moda. Quer se trate de opinies, idias, manifestaes literrias ou apenas de Vesturio, quantos so os que se atrevem a fugir ao imprio da moda ? com modelos e no com argumentos que se guiam as multides. Em cada poca, h um pequeno nmero de individualidades que ditam a ao, e so essas que as massas inconscientes imitam. Todavia, estas individualidades no se devem afastar muito das idias aceites porque, nesse caso, seria muito difcil imit-las e a sua influncia tomar-se-ia nula. precisamente por este motivo que os homens muito superiores sua poca no tm geralmente sobre ela qualquer influncia, pois grande demais a distncia que os separa dela. E pela mesma razo ainda que os Europeus, com todas as vantagens da sua civilizao, exercem uma influncia insignificante sobre os povos do Oriente. 1. Ver as minhas ltimas obras: Psychologie politique, Les opinions et les croyances, La Rvolution franaise. A dupla ao do passado e da imitao recproca acaba por tornar os homens de um mesmo pas e de uma mesma poca to semelhantes que, at entre aqueles que mais se deveriam distinguir como filsofos, sbios e literatos, o pensamento e o estilo adquirem um certo ar de famlia que permite reconhecer imediatamente a poca a que pertencem. Uns minutos de conversa com uma pessoa qualquer quanto basta para se ficar a conhecer as suas leituras, as suas ocupaes habituais e o meio onde vive1. O contgio tem tal poder que consegue impor aos homens no s certas opinies como certos modos de sentir. Faz que numa poca se despreze determinada obra, como aconteceu com o Tannhuser, e que, passados alguns anos, passe a ser admirada por aqueles que mais a tinham denegrido. pelo mecanismo do contgio, e muito pouco pelo do raciocnio, que se propagam as opinies e as crenas. na taberna, pela afirmao, a repetio e o contgio que se estabelecem as atuais concepes dos operrios, e foi assim que
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Gustave Le Bon, L'homme et les socits, t. II, p. 116 (1881).

sempre se criaram as crenas das multides em todas as pocas. Renan compara muito justamente os primeiros fundadores do cristianismo aos operrios socialistas que transmitem as suas idias de taberna em taberna, e Voltaire j tinha observado, a propsito da religio crist, que s a mais vil canalha a abraara durante os primeiros cem anos. Em exemplos anlogos aos que acabei de citar, o contgio, depois de exercer a sua ao nas camadas populares, passa s camadas superiores da sociedade. assim que, nos nossos dias, as doutrinas socialistas comeam a ganhar adeptos entre aqueles que sero depois as suas primeiras vtimas. Perante o mecanismo do contgio, at o interesse pessoal desaparece. E por isso que qualquer opinio que se tenha tornado popular acaba por se impor s camadas sociais elevadas, por mais patente que seja o absurdo da opinio triunfante. Esta passagem das camadas sociais inferiores para as superiores tanto mais curiosa quanto certo que as crenas da multido tm sempre origem numa ideia superior, que muitas vezes no teve influncia no meio onde surgiu. Os condutores de multides, obcecados por esta ideia superior, apossam-se dela, deformam-na e criam uma seita, que novamente a deforma e depois a propaga cada vez mais deformada entre as multides. Tornada verdade popular, vai de certo modo regressar origem e exercer a sua ao nas camadas mais elevadas de uma sociedade. sem dvida a inteligncia que guia o mundo, mas, realmente, guia-o de muito longe. Os filsofos criadores de idias esto h muito reduzidos a cinzas quando, em consequncia do mecanismo que descrevi, o seu pensamento consegue finalmente triunfar. 3 O prestgio Se as opinies propagadas pela afirmao, a repetio e o contgio possuem grande poder, porque elas acabaram por adquirir essa fora misteriosa a que se chama prestgio. Tudo o que dominou o mundo, idias ou homens, imps-se principalmente pela fora irresistvel que se exprime na palavra prestgio. difcil definir o que ela significa, porque, embora toda a gente entenda o seu significado, o emprego que se lhe d muito diverso e variado. O prestgio pode supor certos sentimentos, como a admirao e o receio, que por vezes so o seu fundamento, mas tambm pode existir perfeitamente sem esses

sentimentos. Pessoas j mortas, que no inspiram, portanto, qualquer receio, como Alexandre, Csar, Buda ou Maom, continuam a ter um prestgio considervel. Por outro lado, h fices que no admiramos, como as divindades monstruosas dos templos subterrneos da ndia, que, contudo, nos parecem revestidas de grande prestgio. Na realidade, o prestgio uma espcie de fascnio que um indivduo, uma obra ou uma doutrina exercem sobre o nosso esprito. um fascnio que paralisa todas as nossas faculdades crticas e nos enche a alma de admirao e respeito. Os sentimentos que ento suscita so, com todos os sentimentos, 'inexplicveis, mas pertencem, provavelmente, ao mesmo tipo a que pertence a sugesto que um indivduo magnetizado sofre. O prestgio a mola real de toda a dominao. Sem ele, os deuses, os reis e as mulheres jamais teriam reinado. A duas formas principais se podem reduzir as diversas variedades de prestgio: o prestgio adquirido e o prestgio pessoal. O prestgio adquirido aquele que provm do nome, da fortuna ou da reputao. Pode ser independente do prestgio pessoal. Este, pelo contrrio, constitui algo de individual, susceptvel de coexistir com a reputao, a glria e a fortuna, ou ser fortalecido por elas, mas que pode perfeitamente existir de modo independente. O prestgio adquirido, ou artificial, , de longe, o mais vulgar. S pelo fato de ocupar uma certa posio ou dispor de uma certa fortuna, qualquer indivduo se pode ver carregado de ttulos e aureolado de prestgio, por mais insignificante que seja o seu valor pessoal. Um militar fardado ou um magistrado de toga tm sempre prestgio. J Pascal observara como togas e cabeleiras eram necessrias aos juzes, que, sem elas, perderiam grande parte da sua autoridade. At o socialista mais faanhudo fica perturbado na presena de um prncipe ou um marqus, e ttulos como esses bastariam para extorquir tudo o que se quisesse ao mais avaro comerciante1.
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A influncia sobre as multides dos ttulos, dos uniformes, das fitas observa-se em todos os povos, at naqueles onde o sentimento de independncia pessoal est mais desenvolvido. Transcrevo, a propsito, uma curiosa passagem de um livro de viagens sobre o prestgio de certas personagens em Inglaterra: J em diversas ocasies me tinha apercebido da particular emoo que se apodera dos Ingleses, at os mais circunspectos, ao encontrarem-se perante um par de Inglaterra. Suportam-lhe, encantados, o que quer que seja, desde que isso no os coloque em situaes inferiores posio social que ocupam. Coram de prazer aproximao de uma dessas personagens e se acaso ela lhes dirige a palavra, a alegria que sentem aumenta-lhes o rubor das faces e d-lhes um brilho maior aos olhos. Assim como os Espanhis tm a

Ao lado deste prestgio artificial exercido pelas pessoas podemos colocar o que exercido pelas opinies, pelas obras literrias ou artsticas, etc. Provm, muitas vezes, de uma repetio acumulada. A histria, sobretudo a histria literria e artstica, somente a repetio de opinies que ningum se preocupa em verificar, e todos ficam, por isso, a repetir o que aprenderam na escola. H assim nomes e obras em que ningum se atreve a tocar. Para um leitor moderno, os poemas de Homero so sem dvida imensamente aborrecidos, mas quem ter a coragem de o reconhecer? No seu estado atual, o Parteno uma runa sem grande interesse, mas o seu prestgio tal que ningum o olha sem o ver rodeado de todas as recordaes histricas. caracterstica do prestgio paralisar as mentes e impedir que as coisas sejam vistas tal como na realidade so. As multides sempre, os indivduos muitas vezes, tm necessidade de opinies feitas. O xito de tais opinies independente da Verdade ou do erro que contm; reside unicamente no seu prestgio. Passemos agora ao prestgio pessoal. De natureza muito diferente do prestgio artificial ou adquirido, constitui uma faculdade em todos os aspectos independente de qualquer autoridade. Por serem em reduzido nmero as pessoas que o possuem, maior o fascnio verdadeiramente magntico que elas exercem sobre aqueles que as rodeiam, at sobre aqueles que lhes so iguais e lhes obedecem como obedece ao domador o animal feroz que facilmente o poderia devorar. Os grandes condutores de homens, Buda, Jesus, Maom, Joana d'Arc, Napoleo, todos eles possuram em alto grau esta espcie de prestgio e graas a ele se impuseram. No se discutem nem os deuses, nem os heris, nem os dogmas. Quando se discutem, evanescem-se. As personagens que citei possuam j o poder de fascnio muito antes de se tornarem clebres e foi graas a ele que se tornaram clebres. No auge da glria, Napoleo usufrua de um prestgio imenso; mas no o devia sua glria, antes a sua glria que era devida ao seu prestgio. J em parte o possua no incio da sua carreira. Quando ainda era um jovem general
dana no sangue, os Alemes a msica e os Franceses a revoluo, assim os Ingleses tm a paixo da nobreza. O seu entusiasmo pelos cavalos e por Shakespeare muito menos violento do que essa paixo e proporciona-lhes um prazer muito menos essencial. O Livro dos Pares tem enorme divulgao e at nos lugares mais isolados se encontra em todas as mos, como a Bblia.

desconhecido foi, por favoritismo, enviado a comandar o exrcito de Itlia e caiu no meio de rudes generais que se dispunham a dar o mais duro acolhimento ao intruso que o Diretrio lhes expedia. Mas, logo no primeiro minuto do primeiro encontro, sem palavras, sem gestos, sem ameaas, todos ficaram dominados ao primeiro olhar do futuro grande homem. Taine fez uma curiosa descrio deste encontro, baseando-se em memrias dos seus contemporneos: Os generais de diviso, entre os quais Augereau, espcie de tarimbeiro heroico e grosseiro, orgulhoso da sua enorme estatura e da sua coragem, chegam ao quartel-general na pior disposio para com o pequeno parvenu que lhes enviavam de Paris. Perante a descrio que dele lhe tinham feito, Augereau manifesta-se injurioso e decidido a no se lhe subordinar, considerando-o um favorito de Barras, um oficial de Vindemirio, um general de rua, verdadeiro urso que passa a vida a meditar solitrio, de figura ridcula, envolto na fama de ser um matemtico e um sonhador. Mandam-nos entrar. Bonaparte demora-se. Aparece, por fim, de espada cingida, a cabea coberta. Explica as suas intenes, d as suas ordens e despede-os. Augereau no abriu a boca e s l fora que cai em si, soltando os habituais palavres. Confessa ento a Massna que aquele generalzeco de m... lhe fizera medo; no consegue compreender o ascendente com que ele, logo ao primeiro olhar, o esmagou. Tornado Napoleo um grande homem, a glria fez-lhe aumentar o prestgio, igual ao exercido por uma divindade sobre os seus devotos. O general Vandamme, tarimbeiro revolucionrio ainda mais bruto e mais enrgico do que Augereau, confidenciava, em 1815, ao marechal d'Ornano, quando um dia subiam juntos a escadaria das Tulherias: Meu caro, o diabo deste homem exerce sobre mim um fascnio do qual nem me dou conta. um fascnio tal que, quando me aproximo dele, eu que no temo Deus nem o Diabo, ponho-me a tremer como uma criana e seria capaz, a uma palavra sua, de passar pelo buraco de uma agulha para me lanar numa fogueira. Napoleo exercia este mesmo fascnio sobre todos os que dele se aproximavam1. Davout dizia, falando da dedicao que ele e Maret tinham pelo
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Consciente do seu prestgio, o Imperador sabia aument-lo tratando pior que carroceiros as grandes personagens que o rodeavam e entre

Imperador: Se o Imperador nos dissesse que, para os interesses da sua poltica, se via forado a destruir Paris sem que ningum de l sasse ou pudesse escapar, tenho a certeza de que Maret guardaria o segredo, mas faria sair a famlia. Eu, porm, com o medo de que algum pudesse descobrir o segredo, deixaria l ficar a minha mulher e os filhos. Este espantoso poder de fascinao explica o maravilhoso regresso da ilha de Elba, a conquista imediata da Frana por um s homem, lutando contra todas as foras organizadas de um grande pas que poderamos julgar cansado da sua tirania. Bastou-lhe olhar para os generais que tinham jurado prend-lo: todos se submeteram sem discusso. Napoleo, escreveu o general ingls Wolseley, desembarca em Frana quase s e como um fugitivo, regressado da sua pequena ilha de Elba, que era o seu reino, e consegue em poucas semanas, e sem derramamento de sangue, derrubar toda a organizao do poder em Frana, sob o seu legtimo rei. Alguma vez o ascendente pessoal de um homem se afirmou de forma mais espantosa? Mas do princpio ao fim desta campanha, que foi a ltima, tambm notvel o ascendente que demonstrou ter sobre os aliados,

obrigando-os a seguir as suas iniciativas; e pouco faltou para que os esmagasse! O seu prestgio perdurou para alm da morte e continuou a aumentar. E foi esse prestgio que fez sagrar imperador um sobrinho desconhecido. Ao vermos hoje renascer a sua lenda, verificamos como ainda forte esta grande sombra. Maltratar os homens, massacr-los aos milhes, sujeit-los a invases e mais invases, tudo permitido a quem possuir um grau suficiente de prestgio e o talento necessrio para o manter. O exemplo de prestgio que indiquei , sem dvida, absolutamente excepcional, mas til para fazer compreender a gnese das grandes religies, das grandes doutrinas e dos grandes imprios. Sem o poder que o prestgio exerce sobre a multido, no se poder compreender essa gnese.

as quais figuravam os mais clebres homens da Conveno, to temidos na Europa. Os relatos da poca esto cheios de fatos significativos a este respeito. Um dia, em pleno Conselho de Estado, Napoleo dirigiu-se com rudeza a Beugnot, tratando-o como um criado mal educado. Causado o efeito que ele queria, aproximou-se e disse: Ento, seu grande imbecil, j tens a cabea no lugar? Nesse momento, Beugnot, alto como um tambor-mor, curva-se e Napoleo, baixinho, levanta a mo e agarra-o pela orelha, sinal de inefvel favor, escreve Beugnot, gesto familiar do senhor que se humaniza. Tais exemplos do uma noo exata do grau de submisso que o prestgio pode provocar e fazem compreender o imenso desprezo que aquele grande dspota sentia pelos homens que o rodeavam.

O prestgio, porm, no se baseia unicamente no ascendente pessoal, na glria militar e no terror religioso; pode, com origens mais modestas, ser bastante poderoso. O nosso sculo oferece-nos vrios exemplos. Um deles, que a posteridade recordar ao longo dos sculos, foi dado pela histria daquele homem clebre, j mencionado, que modificou a face do globo e as relaes comerciais dos povos separando dois continentes. Levou o seu empreendimento a bom termo, graas no s sua enorme vontade, mas tambm ao fascnio que exercia sobre aqueles que o rodeavam. Para vencer uma oposio unnime, bastava-lhe aparecer, mostrar-se, falar uns

momentos, e logo seduzia os adversrios, que se tornavam seus amigos. Os Ingleses, sobretudo, combatiam encarniadamente o projeto, mas bastou que ele aparecesse em Inglaterra para convencer toda a gente. Quando, mais tarde, passou por Southampton, os sinos tocaram sua passagem. Tendo vencido os homens e as coisas, j no acreditava em obstculos e quis recomear no Panam a obra que fizera no Suez com os mesmos meios, mas a f que move montanhas s as move se elas no forem excessivamente altas. As montanhas resistiram, e a catstrofe que se seguiu destruiu a brilhante aurola de glria que rodeava o heri. A sua vida ensina-nos como pode crescer e desaparecer o prestgio. Depois de ter atingido a grandeza das mais clebres personagens histricas, foi colocado pelos magistrados do seu pas no lugar dos mais vis criminosos. Quando morreu, o fretro passou annimo por entre as multides indiferentes e s os soberanos estrangeiros prestaram homenagem sua memria1. Que no nos venham falar da justia inflexvel quando o que domina o dio burocrtico contra as grandes obras dos mais ousados. As naes necessitam destes homens audaciosos, que acreditam em si prprios e transpem todos os obstculos, sem se importarem com a sua pessoa. O gnio no pode ser prudente; com a prudncia nunca se poderia alargar o crculo da atividade humana.
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Um jornal estrangeiro, o Neue Freie Presse, de Viena, fez, a propsito do destino de Lesseps, algumas reflexes psicologicamente muito certas e que, por essa razo, aqui reproduzo: Depois da condenao de Ferdinand de Lesseps, no temos j o direito d nos surpreendermos com o triste fim de Cristvo Colombo. Se Ferdinand de Lesseps um escroque, no h nobre iluso que no seja um crime. A Antiguidade teria coroado a memria de Lesseps com uma aurola de glria e ter-lhe-ia dado a beber a taa de nctar no meio do Olimpo, porque ele mudou a face da terra e realizou obras que aperfeioaram a criao. Condenando Ferdinand de Lesseps, o presidente do tribunal imortalizou-se, porque os povos ho-de querer saber o nome do homem que no receou rebaixar o seu sculo fazendo vestir a camisa de forado a um velho cuja vida foi a glria dos seus contemporneos.

... Ferdinand de Lesseps conheceu a embriaguez do triunfo e a amargura das decepes: Suez e Panam. Aqui o corao revolta-se contra a moral do xito. Quando Lesseps conseguiu ligar os dois mares, prncipes e naes prestaram-lhe homenagem; agora que ele ficou vencido contra as Cordilheiras, j no passa de um escroque vulgar [...]. H nisto uma guerra das classes sociais, um descontentamento de burocratas e empregados que, utilizando o cdigo criminal, se vingam contra aqueles que se quiseram elevar acima dos outros [...]. Os modernos legisladores sentem-se embaraados diante das grandes idias do gnio humano, o pblico ainda menos as compreende e fcil a qualquer advogado provar que Stanley um assassino e Lesseps um intrujo. Mas os diversos exemplos que acabei de citar constituem casos extremos. Para se estabelecer em pormenor a psicologia do prestgio, seria necessrio examinar uma longa srie de casos, desde os fundadores de religies e de imprios at ao homem vulgar que procura deslumbrar os vizinhos com um fato novo ou uma condecorao. Entre os termos desta srie de exemplos, colocar-se--iam todas as modalidades de prestgio nas mais diversas formas de civilizao, na cincia, na arte, na literatura, etc., e ento ver-se-ia como constitui o elemento principal de persuaso. O ser, a ideia ou a coisa que possuem prestgio so, por contgio, imediatamente imitados e impem a toda uma gerao determinadas formas de sentir e de expressar os seus pensamentos. De resto, a imitao quase sempre inconsciente e isso precisamente que a torna eficaz. Os pintores modernos, que reproduzem as cores desmaiadas e as atitudes rgidas de certos primitivos, no suspeitam qual a origem da sua inspirao e acreditam na sua prpria sinceridade. Mas, se um mestre eminente no tivesse ressuscitado esta forma de arte, ainda hoje se continuaria a ver nela apenas o aspecto primitivo e inferior. Os que, imitando um pintor clebre, inundam as suas telas de manchas violetas, no o fazem porque haja na natureza mais cor violeta do que h cinquenta anos, mas porque esto sugestionados pelo cunho pessoal e especial de um pintor que soube adquirir grande prestgio. Facilmente se poderiam encontrar exemplos destes em todas as formas da civilizao.

Pelo que dissemos se pode observar que so muitos os fatores que intervm na gnese do prestgio. O xito , sempre, um dos mais importantes. O homem que triunfa ou a ideia que se impe deixam por isso mesmo de ser contestados. O prestgio desaparece sempre que o xito se desvanece. O heri, que a multido na vspera aclamava, apupado no dia seguinte se a sorte lhe for adversa, e essa reao ser tanto mais violenta quanto maior tiver sido o seu prestgio. A multido passa a considerar o heri como um igual e vinga-se de se ter inclinado diante de uma superioridade que j no lhe reconhece. Robespierre, quando mandou cortar a cabea aos seus colegas e a um grande nmero dos seus contemporneos, possua um enorme prestgio. Uma deslocao de alguns votos fez com que o perdesse subitamente, e a multido acompanhou-o guilhotina com as mesmas imprecaes com que, na vspera, acompanhava as suas vtimas. sempre com violncia que os crentes abatem as esttuas dos seus deuses mortos. O prestgio perdido com o insucesso desaparece bruscamente. Pode tambm desgastar-se pela discusso, embora mais lentamente. Este processo sempre muito eficaz. O prestgio que se discute j no prestgio, e, por isso, os deuses e os homens que o souberam conservar por muito tempo nunca toleraram a discusso. Para se ser admirado pelas multides preciso mant-las sempre a distncia.

CAPITULO IV
LIMITES DE VARIABILIDADE DAS CRENAS E OPINIES DAS MULTIDES 1. As crenas fixas. Invariabilidade de certas crenas gerais. Como elas so os guias de uma civilizao. Dificuldade de as desenraizar. Como a intolerncia constitui uma virtude para os povos. O absurdo filosfico de uma crena geral no prejudica a sua divulgao. 2. A versatilidade das multides. Extrema mobilidade das opinies que no provm de crenas gerais. Variaes aparentes das idias e das crenas em menos de um sculo. Limites reais destas variaes. Elementos atingidos pela variao. O desaparecimento atual das crenas gerais e a

grande difuso da imprensa tornam as opinies cada vez mais mutveis. Como, sobre a maior parte dos assuntos, as opinies das multides tendem para a indiferena. Incapacidade dos governos de dirigirem, como outrora, as opinies. O parcelamento atual das opinies impede a sua tirania. 1. As crenas fixas Existe um estreito paralelismo entre os caracteres anatmicos dos seres e os seus caracteres psicolgicos. Nos caracteres anatmicos

encontramos alguns elementos invariveis ou to pouco variveis que so necessrias idades geolgicas para os alterar. A par destes caracteres fixos, irredutveis, encontram-se outros bastante mveis, que o meio, a arte do criador e do horticultor facilmente modificam, por vezes at ao ponto de dissimularem, ao observador menos atento, os caracteres fundamentais. Observa-se o mesmo fenmeno para os caracteres morais. A par dos elementos psicolgicos irredutveis de uma raa, encontram-se elementos mveis e variveis. E por isso que, ao estudarmos as crenas e as opinies de um povo, encontramos sempre um fundo estvel ao qual se agarram opinies to mveis como a areia que cobre as rochas. As crenas e as opinies das multides dividem-se assim em duas espcies bem distintas. De um lado, esto as grandes crenas que se perpetuam por vrios sculos e sobre as quais assenta uma civilizao inteira como, antigamente, a concepo feudal, as idias crists e as da Reforma e, nos nossos dias, o princpio das nacionalidades e as idias democrticas e sociais. Do outro lado, as opinies momentneas e variveis que derivam quase sempre das concepes gerais que cada poca v surgir e desaparecer, como as teorias que inspiram a arte e a literatura em certos momentos, as que, por exemplo, deram origem ao romantismo, ao naturalismo, etc. Superficiais como a moda, mudam como as pequenas ondas que nascem e morrem constantemente superfcie de um lago de guas profundas. As grandes crenas gerais so em nmero muito restrito. A sua formao e a sua morte constituem, para cada raa, os pontos culminantes da sua histria. So elas a verdadeira estrutura das civilizaes. Uma opinio passageira estabelece-se facilmente na alma das multides, mas muito difcil infundir nela uma crena duradoura, como

tambm difcil destru-la depois de formada. S ser possvel expuls-la custa de violentas revolues e apenas quando essa crena perdeu j completamente o seu domnio sobre as almas. As revolues servem, ento, para expulsar totalmente as crenas j mais ou menos abandonadas, mas que a fora do hbito impedia que se pusessem inteiramente de lado. As revolues que comeam so, na realidade, crenas que acabam. O dia exato em que uma crena comea a morrer aquele dia em que o seu valor comea a ser discutido. Toda a crena geral no mais do que uma fico e, por isso, s pode subsistir se no for sujeita a anlise. Contudo, at quando uma crena se encontra j fortemente abalada, as instituies que dela derivam conservam ainda todo o poder e s lentamente se apagam. Quando finalmente esse poder se extingue, ento tudo o que nele assentava desmorona-se tambm. Nunca foi possvel a um povo mudar as suas crenas sem ficar logo condenado a ter de transformar os elementos da sua civilizao. Vai-os transformando lentamente e, at ter adotado uma nova crena geral, vive forosamente na anarquia. As crenas gerais so os suportes indispensveis das civilizaes; imprimem uma orientao s idias e s elas podem inspirar a f e criar o sentido do dever. Os povos sempre sentiram a necessidade de adquirirem crenas gerais e compreenderam, por instinto, que o desaparecimento dessas crenas marcaria para eles a hora da decadncia. O culto fantico de Roma constituiu a crena que tornou os Romanos senhores do mundo. Uma vez morta essa crena, Roma morreu tambm. S quando adquiriram algumas crenas comuns que os brbaros, destruidores da civilizao romana, alcanaram uma certa coeso e conseguiram sair da anarquia. No , pois, sem razo que os povos sempre defenderam as suas crenas com uma intolerncia que, embora criticvel do ponto de vista filosfico, representa uma virtude na vida das naes. Foi para fundar ou manter crenas gerais que a Idade Mdia ergueu tantas fogueiras, que tantos inventores e inovadores morreram de desespero, quando conseguiam evitar os suplcios. Foi para defender essas crenas que o mundo sofreu tantas convulses, que tantos homens morreram, e morrero ainda, nos campos de batalha.

Como dissemos, so grandes as dificuldades que se opem ao estabelecimento de uma crena geral, mas, uma vez estabelecida

definitivamente, o seu poder permanece por muito tempo invencvel e conseguir impor-se aos espritos mais brilhantes, qualquer que seja a sua falsidade filosfica. Lembremo-nos como os povos da Europa, durante quinze sculos, aceitaram como verdades indiscutveis lendas religiosas to brbaras como as de Moloch, se as examinarmos com ateno1. O espantoso absurdo da lenda de um Deus que, por meio de suplcios horrveis, se vinga no filho da desobedincia de uma das suas criaturas, passou despercebido durante muitos sculos. Os mais poderosos gnios, como Galileu, Newton ou Leibniz, no admitiram sequer que a veracidade dessas lendas fosse discutida. Nada nos mostra melhor o poder de hipnotizao das crenas gerais, mas tambm nada marca melhor os limites humilhantes do nosso esprito. Mal se aloja na alma das multides, o novo dogma logo se torna o inspirador das instituies, das artes e do comportamento. O seu imprio sobre as almas passa ento a ser absoluto. Os homens de ao sonham realiz-lo, os legisladores aplic-lo, os filsofos, os artistas, os literatos preocupam-se em traduzi-lo sob diversas formas. De uma crena fundamental podem surgir idias momentneas

acessrias que trazem sempre gravada em si a marca da f que lhes deu origem. A civilizao europeia da Idade Mdia, a civilizao muulmana dos rabes derivam de um pequeno nmero de crenas religiosas que imprimiram o seu carter aos menores elementos dessas civilizaes, o que permite reconhec-las imediatamente. Graas s crenas gerais, os homens de cada poca esto cercados de um conjunto de tradies, de opinies e de costumes, a cujo domnio no podem escapar, e que os tornam sempre um pouco semelhantes uns aos outros. E nem o esprito mais independente se atreveria a fugir a esse domnio. A verdadeira tirania a que se exerce

inconscientemente sobre as almas, porque a nica que no se pode combater. Tibrio, Gengis Kh, Napoleo, foram sem dvida temveis tiranos, mas Moiss, Buda, Jesus, Maom, Lutero, l do fundo das suas sepulturas, exerceram sobre as almas um despotismo bem maior. Uma conspirao pode
Quero dizer brbaras de um ponto de vista filosfico. Do ponto de vista prtico, criaram uma civilizao inteiramente nova e permitiram que durante sculos o homem pudesse entrever aqueles parasos encantados do sonho e da esperana, que jamais chegar a conhecer.
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deitar abaixo um tirano, mas que poder ter sobre uma crena bem estabelecida? Na sua luta violenta contra o catolicismo e apesar do aparente apoio das multides, apesar dos processos de destruio to implacveis como os da Inquisio, a nossa Revoluo que foi vencida. Os nicos tiranos autnticos da humanidade foram sempre as sombras dos mortos ou as iluses que a prpria humanidade criou. O absurdo filosfico de certas crenas gerais nunca constituiu, repito, obstculo ao seu triunfo. Esse triunfo parece mesmo no ser possvel se elas no contiverem um certo grau misterioso de absurdo. A debilidade patente das atuais crenas socialistas no impedir que elas se implantem na alma das multides. A sua verdadeira inferioridade, relativamente a todas as crenas religiosas, assenta unicamente no fato de estas ltimas prometerem um ideal de felicidade s realizvel numa vida futura e assim ningum poder contestar essa realizao. O ideal de felicidade socialista, como tem de ser realizado na terra, logo s primeiras tentativas de realizao deixar a nu o vazio das suas promessas e perder imediatamente todo o prestgio. Assim, o seu poder s aumentar at ao dia da sua realizao. E por isso que, se a nova religio exerce primeiro uma ao destrutiva, como todas as que a precederam, no poder em seguida exercer um papel criador. 2. A versatilidade das multides Para l das crenas fixas, cujo poder acabmos de descrever, encontra-se uma camada de opinies, de idias e de pensamentos que nascem e morrem constantemente. A durao de algumas delas bastante efmera e at as de maior importncia no duram mais do que uma gerao. Observmos j que as alteraes a que esto sujeitas estas opinies so, por vezes, muito mais superficiais do que reais e esto sempre marcadas pelas qualidades da raa. Ao considerarmos, por exemplo, as instituies polticas do nosso pas, tivemos ocasio de demonstrar que partidos aparentemente opostos (monrquicos, radicais, imperialistas, socialistas, etc.) tm um ideal absolutamente idntico. Esse ideal deriva unicamente da estrutura mental da nossa raa, visto que nas outras naes vamos encontrar um ideal oposto designado pelos mesmos nomes. Nem o nome dado s opinies, nem as adaptaes mais ou menos enganadoras, conseguem mudar o verdadeiro fundo das

coisas. Os burgueses da Revoluo que, impregnados de literatura latina e com os olhos fitos na repblica romana, adotaram as suas leis, os seus feixes e as suas togas, no passaram a ser romanos s pelo fato de estarem dominados por uma forte sugesto histrica. O papel do filsofo tentar descobrir aquilo que, debaixo das mudanas aparentes, ainda resta das crenas antigas e distinguir, por entre o fluxo mvel das opinies, os movimentos que so determinados pelas crenas gerais e pela alma da raa. Sem isso, poder-se- pensar que as multides mudam com frequncia, e a seu bel-prazer, de crenas polticas e religiosas, tanto mais que toda a histria poltica, religiosa, artstica e literria assim o parece provar. Tomemos como exemplo um perodo bastante curto, de 179O a 182O, isto , trinta anos, uma gerao. Nesse perodo vemos as multides, anteriormente monrquicas, tomarem-se revolucionrias, depois imperialistas e, mais tarde, novamente monrquicas. Tambm na religio passam do catolicismo ao atesmo, depois ao desmo e, finalmente, voltam s formas mais exageradas de catolicismo. E no so s as multides, mas tambm aqueles que as dirigem, que esto sujeitos a tais transformaes. Assim, podemos ver aqueles grandes homens da Conveno, inimigos jurados dos reis, que no queriam nem deuses nem senhores, tornarem-se humildes servidores de Napoleo te mais tarde, no reinado de Lus XVIII, levarem piedosamente as velas nas procisses. E durante os setenta anos que se seguem, quantas mudanas sofrem ainda as opinies das multides! A Prfida Albion do incio do sculo torna-se aliada da Frana com o herdeiro de Napoleo; a Rssia, com quem duas vezes estivemos em guerra e que tanto tinha aplaudido os nossos reveses, torna-se subitamente uma boa amiga. Na literatura, na arte e na filosofia, a sucesso de opinies manifesta-se ainda com maior rapidez. Um aps outro, nascem e morrem o romantismo, o naturalismo, o misticismo, etc. O artista e o escritor, ontem aclamados, so amanh profundamente desdenhados. Mas se analisarmos estas modificaes, aparentemente to profundas, o que descobrimos? Todas as que eram contrrias s crenas gerais e aos sentimentos da raa tm uma

durao efmera e a corrente que foi desviada em breve retoma o seu curso. As opinies que no esto ligadas a nenhuma crena geral nem a nenhum sentimento de raa, e que, por consequncia, no podem ser fixas, ficam merc de todos os acasos ou, se preferirmos, das mais ligeiras alteraes do meio. Formadas a partir da sugesto e do contgio, essas opinies so sempre momentneas e surgem e desaparecem por vezes to rapidamente como as dunas de areia que o vento forma beira-mar. Hoje em dia, o nmero de opinies mveis das multides maior do que nunca, e isso por trs razes distintas. A primeira que as antigas crenas, ao perderem

progressivamente o seu poder, no atuam j como dantes sobre as opinies passageiras, dando-lhes uma certa orientao. O desaparecimento das crenas gerais d lugar a uma quantidade enorme de opinies particulares sem passado nem futuro. A segunda razo que o poder crescente das multides, ao encontrar cada vez menos aposio, d origem a que se manifeste livremente uma extrema variedade de idias. Finalmente, a terceira razo a recente difuso da imprensa que constantemente coloca sob os olhos das multides as opinies mais opostas. As sugestes provocadas por cada opinio so logo destrudas por sugestes contrrias. Assim, nenhuma opinio chega a ser propagada e todas esto votadas a uma existncia efmera, morrendo antes de terem sido

suficientemente divulgadas para se generalizarem. Destas diversas causas resulta, na histria do mundo, um

fenmeno novo que bem caracterstico da poca atual; refiro-me incapacidade dos governos para dirigirem a opinio. Antigamente, e este antigamente no assim to distante, a ao dos governos, a influncia de alguns escritores e de um nmero limitado de jornais eram os verdadeiros orientadores da opinio. Hoje, os escritores perderam toda a influncia e os jornais no so mais do que reflexos da opinio. Quanto aos homens de Estado, bem longe de a dirigirem, procuram apenas segui-la. Mais ainda, o seu receio da opinio atinge por vezes foros de terror, o que tira toda a estabilidade sua conduta.

A opinio das multides mostra, deste modo, tendncia para se tornar cada vez mais o regulador supremo da poltica. Chega at ao ponto de impor alianas, como no caso da aliana russa, que teve origem quase exclusivamente num movimento popular. um sintoma curioso dos nossos dias vermos papas, reis e imperadores submeterem-se a entrevistas para exporem ao veredicto das multides o seu pensamento sobre determinado assunto. Durante muito tempo pde afirmar-se que a poltica no tinha nada de sentimental. Mas poder-se-ia continuar hoje a fazer essa afirmao, quando a vemos ter por guia os impulsos das multides sempre mveis, que ignoram a razo e so comandadas apenas pelo sentimento? Quanto imprensa, noutros tempos orientadora da opinio, foi, tal como os governos, obrigada a apagar-se perante o domnio das multides. certo que possui ainda uma influncia considervel mas apenas porque representa exclusivamente o reflexo das opinies populares e das suas incessantes variaes. Transformada em simples agncia de informaes, acaba por desistir de impor qualquer ideia ou doutrina e, compelida pelas necessidades da concorrncia, limita-se a seguir todas as alteraes da opinio pblica, sob pena de perder os leitores se o no fizer. Os antigos rgos de informao, solenes e influentes, que a gerao anterior escutava

piedosamente como orculos, desapareceram ou transformaram-se em meras folias de informao, onde abundam crnicas divertidas, mexericos mundanos e propaganda financeira. Qual o jornal, hoje, bastante rico para poder permitir que os seus redatores tenham opinies pessoais? E que autoridade poderiam ter essas opinies junto de leitores que apenas desejam ser informados e divertidos, e que desconfiam sempre da existncia de um especulador por detrs de qualquer recomendao que lhes seja apresentada? Nem a crtica tem j poder para lanar um livro ou uma pea de teatro; pode, quando muito, prejudic-los mas nunca servi-los. Os jornais tm de tal modo conscincia da inutilidade de qualquer opinio pessoal que, de um modo geral, suprimiram j as crticas literrias e limitam-se a publicar o ttulo do livro com duas ou trs linhas de propaganda. Daqui a vinte anos acontecer possivelmente o mesmo com a crtica de teatro. Auscultar a opinio passou a ser a preocupao principal da

imprensa e dos governos; o que interessa saber qual ser o efeito de determinado acontecimento, determinado projeto legislativo ou discurso, e isto no fcil pois nada h de to mvel e varivel como o pensamento das multides. Vemo-las hoje condenar o que tinham aclamado na vspera. Esta ausncia total de estabilidade da opinio e, simultaneamente, a dissoluo das crenas gerais tiveram como resultado final um completo esfacelamento de todas as convices e a crescente indiferena das multides e dos indivduos por tudo o que no diga diretamente respeito aos seus interesses. Os problemas doutrinrios, como o socialismo, j s recrutam defensores realmente convictos nas camadas iletradas, como os trabalhadores de minas e de fbricas, por exemplo. O pequeno burgus e o operrio com certos laivos de instruo tornaram-se demasiado cticos. digna de nota a evoluo que se tem operado desde h trinta anos. Na poca passada, ainda no muito longnqua, as opinies possuam uma orientao de carter geral e tinham a sua origem na adoo de uma crena fundamental. S pelo fato de se ser monrquico, tinha--se fatalmente idias definidas tanto sobre histria como sobre cincias e pelo fato de se ser republicano tinha-se idias completamente apostas. Um monrquico sabia com toda a firmeza que o homem no descende do macaco, e um republicano sabia com igual firmeza que essa descendncia era real. O monrquico devia falar da Revoluo com horror e o republicano com venerao. Certos nomes, como os de Robespierre e de Marat, deviam ser pronunciados com expresses devotas e outros, como os de Csar, Augusto e Napoleo, no podiam ser pronunciados sem imprecaes. At na Sorbonne era esta maneira ingnua de conceber a histria que prevalecia. Hoje, atravs da discusso e da anlise, todas as opinies perdem o seu prestgio, gastam-se depressa e poucas idias restam que possam apaixonar o homem moderno, cada vez mais dominado pela indiferena. Mas no devemos tecer demasiadas lamentaes sobre esta eroso geral das opinies. No Se pode negar que se trata de um sintoma de decadncia na vida de um povo. Os videntes, os apstolos, os guias, em suma, os convictos, tm sem dvida mais fora do que os negativistas, os crticos os indiferentes. Mas no podemos esquecer que, com o poder atual das

multides, se uma s opinio conseguisse alcanar prestgio suficiente para se impor, ficaria logo investida de um tal poder tirnico que tudo se curvaria diante dela e a poca da livre discusso ficaria encerrada por muito tempo. As multides so, por vezes, como uns senhores pacficos, como de vez em quando eram Heliogbalo e Tibrio, mas tm tambm terrveis caprichos. Uma civilizao prestes a cair-lhes nas mos fica merc de tantos acasos que no pode durar muito tempo. Se alguma coisa pudesse retardar um pouco a hora do desmoronamento, seria precisamente a extrema mobilidade das opinies e a indiferena crescente das multides por todas as crenas gerais.

LIVRO III CLASSIFICAO E DESCRIO DAS DIVERSAS CATEGORIAS DE MULTIDES

CAPITULO PRIMEIRO
CLASSIFICAO DAS MULTIDES Classificao das multides. 1. As multides heterogneas. Como se diferenciam. A influncia da raa. A alma das multides tanto mais fraca quanto mais forte for a alma da raa. A alma da raa representa o estado de civilizao, a alma da multido o estado de barbrie. 2. As multides homogneas. Diviso das multides homogneas. As seitas, as castas e as classes. Indicmos j nesta obra os caracteres comuns s multides. Restanos agora estudar os caracteres particulares que, se sobrepem a estes caracteres gerais, segundo as diversas categorias de coletividades. Comecemos por expor uma breve classificao das multides. O

nosso ponto de partida ser um simples aglomerado. A sua forma mais inferior surge quando composto de indivduos pertencentes a raas diferentes. O nico elo que os liga a vontade, mais ou menos respeitada, de um chefe. Como exemplo deste tipo de multides, podemos apontar os brbaros de origens diversas que, ao longo de vrios sculos, invadiram o imprio romano. Acima dessas multides sem coeso encontramos aquelas que, por ao de certos fatores, adquiriram caracteres comuns e acabaram por formar uma raa. Essas, ocasionalmente, podero manifestar as caractersticas especficas das multides, mas sempre contidas nas caractersticas da raa. As diversas categorias de multides que se podem observar em cada povo distribuem-se da seguinte maneira: A. MULTIDES HETEROGNEAS

1. Annimas (Por exemplo, multides de rua.) 2. No annimas (Jris, assembleias parlamentares, etc.)

B. MULTIDES HOMOGNEAS

1. Seitas (Seitas polticas, seitas religiosas, etc.) 2. Castas (Casta militar, casta sacerdotal. casta operria, etc.) 3. Classes (Classe burguesa, classe camponesa, etc.) Em breves palavras, vamos agora expor os caracteres diferenciados das diversas categorias de multides1. 1. As multides heterogneas Tivemos j, noutro captulo, ocasio de estudar as caractersticas destes agrupamentos. So compostos por indivduos reunidos ao acaso, independentemente da sua profisso ou inteligncia. Demonstrmos que a psicologia dos homens em multido essencialmente diferente da sua psicologia individual e que a inteligncia no interfere nesta diferenciao, pois no desempenha qualquer papel no seio de um agrupamento onde s sentimentos inconscientes conseguem atuar. H um fator fundamental, a raa, que permite dividir distintamente
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Podem encontrar-se pormenores sobre as diversas categorias de multides nas minhas ltimas obras (Psychologie politique, Les opinions et les

as diversas multides heterogneas. J vrias vezes referimos o seu papel e demonstrmos que ela o fator com mais poder para determinar as aes dos homens. A sua influncia manifesta-se de igual modo nas caractersticas das multides. Uma multido composta de quaisquer indivduos, mas que sejam todos ingleses ou chineses, ser completamente diferente de uma outra constituda tambm por quaisquer indivduos, mas de raas diferentes: uns russos, outros franceses ou espanhis, etc. As divergncias profundas, que a constituio mental hereditria cria nos modos de sentir e de pensar dos homens, tornam-se patentes quando, por certas circunstncias, alis raras, se renem numa mesma multido, e em proporo quase igual, indivduos de nacionalidades diferentes, embora possam parecer idnticos1 os interesses que os juntaram. As tentativas que os socialistas tm feito para reunir em grandes congressos os representantes da populao operria de cada pas tm acabado sempre nas mais furiosas discrdias. Por muito revolucionria ou conservadora que a julguemos, uma multido latina, para realizar as suas reivindicaes, apela invariavelmente para a interveno do Estado. sempre centralizadora e mais ou menos cesarista. Uma multido inglesa ou americana, pelo contrrio, ignora o Estado e dirige-se apenas iniciativa privada. Uma multido francesa preocupa-se antes de mais com a igualdade, e a inglesa com a liberdade. Estas diferenas entre as raas do origem a quase tantas espcies de multides quantas as naes existentes. Assim, a alma da raa domina totalmente a alma da multido e constitui o substrato poderoso que limita as oscilaes. Os caracteres inferiores das multides so tanto menos acentuados quanto mais forte for a alma da raa esta uma lei essencial. O estado de multido e o governo das multides constituem a barbrie ou o regresso barbrie. S adquirindo uma alma solidamente constituda que a raa pode fugir ao poder irrefletido, e cada vez maior, das multides, e escapar barbrie. Para l da raa, a nica classificao importante a fazer quanto s multides heterogneas a que resulta da distino entre as multides annimas, como as das ruas, e as multides no annimas, como, por
croyances, La Rvolution franaise et Ia psychologie des rvolutions).

exemplo, as assembleias deliberativas e os jris. Enquanto nas primeiras nulo o sentido da responsabilidade, nas segundas os seus atos apresentam por vezes orientaes bem diferentes. 2. As multides homogneas As multides homogneas compreendem: 1. as seitas; 2. as castas; 3. as classes. A seita constitui o primeiro grau na organizao das multides homogneas. composta por indivduos com diversa educao, exercendo mltiplas profisses e pertencentes a meios por vezes bem diferentes e s tendo entre si o elo das crenas. So exemplos as seitas religiosas e polticas. A casta representa o mais alto grau de que a multido susceptvel. Enquanto a seita formada por indivduos de profisso, educao e meios diferentes, unidos apenas pela comunidade da crena, a casta constituda apenas por indivduos da mesma profisso e, por consequncia, de educao e de meios mais ou menos idnticos. So exemplos a casta militar e a casta sacerdotal. A classe compe-se de indivduos de origens diversas reunidos, no pela comunidade da crena, como os membros de uma seita, nem pela comunidade das ocupaes profissionais, como os membros de uma casta, mas por certos interesses, certos hbitos de vida e certas formas de educao. So exemplos a classe burguesa, a classe camponesa, etc. Tratando nesta obra apenas das multides heterogneas, s terei em conta algumas espcies escolhidas como tipos.

CAPITULO II
AS CHAMADAS MULTIDES CRIMINOSAS As chamadas multides criminosas. Uma multido pode ser legalmente, mas no psicologicamente, criminosa. Inconscincia total dos atos das multides. Exemplos diversos. Psicologia dos setembristas de 1792. Os seus raciocnios, a sua sensibilidade, a sua ferocidade e a sua moralidade.

Como as multides, aps um certo perodo de excitao, caem no estado de simples autmatos inconscientes guiados por sugestes, parece difcil, em qualquer caso, qualific-las de criminosas. Contudo, embora errado, adoto este qualificativo, que est j consagrado atravs de investigaes psicolgicas. Certos atos das multides, considerados em si mesmos, so sem dvida criminosos, como o pode ser o ato de um tigre que devora um indgena depois de ter deixado que as suas crias o despedaassem para se distrarem. Geralmente, os crimes das multides so resultado de uma poderosa sugesto, e os indivduos que neles tomam parte ficam depois persuadidos de que obedeceram a um dever, o que no acontece de modo nenhum com o vulgar criminoso. A histria dos crimes cometidos pelas multides pe em evidncia o que acabamos de afirmar. Exemplo tpico o assassnio do governador da Bastilha, o senhor De Launay. Depois de tomada esta fortaleza, o governador, cercado de uma multido muito excitada, foi agredido de todos os lados. Alvitrava-se que o enforcassem, que lhe cortassem a cabea ou que o atassem ao rabo de um cavalo. Ao debater-se, deu sem querer um pontap a um dos assistentes. Logo algum props, e a sugesto foi aclamada pela multido, que o indivduo atingido cortasse o pescoo ao governador. Este homem, um cozinheiro sem emprego, que vagueava do lado da Bastilha para ver o que se passava, acredita que, visto ser essa a opinio geral, a ao patritica, e julga at merecer uma medalha por destruir um monstro. Com um sabre que lhe emprestam, bate-lhe no pescoo nu. Mas o sabre est mal afiado e no penetra. Ento saca da algibeira uma pequena faca de cabo preto e, com a tcnica de cortador de carnes que o ofcio de cozinheiro lhe deu, termina com xito a operao. Pode ver-se com clareza, neste episdio, o mecanismo a que anteriormente nos referimos: obedincia a uma sugesto tanto mais poderosa quanto coletiva, convico do assassino de ter cometido um ato meritrio e tanto mais natural quanto certo que teve a aprovao unnime dos seus concidados. Um ato destes pode legalmente, mas no psicologicamente, ser considerado criminoso. Os caracteres gerais das multides chamadas criminosas so

exatamente

os

mesmos

que

observamos

em

todas

as

multides:

sugestibilidade, credulidade, versatilidade, exagero de sentimentos bons ou maus, manifestao de certas formas de moralidade, etc. Encontramos tambm todos estes caracteres numa das multides que mais sinistras recordaes deixaram na nossa histria: os setembristas de 1792, que, alis, apresentam muitas analogias com aqueles que fizeram a matana de S. Bartolomeu. Extraio de Taine, que os foi buscar s memrias da poca, os pormenores da descrio. No se sabe ao certo quem deu a ordem, ou sugeriu, que se esvaziassem as prises e se massacrassem os prisioneiros. Que tenha sido Danton, como parece provvel, ou qualquer outro, pouco importa: o nico fato que nos interessa a forte sugesto recebida pela multido encarregada do massacre. O exrcito de massacrantes compunha-se de cerca de trezentas pessoas e constitua o tipo perfeito de uma multido heterognea. exceo de um pequeno nmero de rufies profissionais, era composta principalmente por comerciantes e artfices de todas as espcies: sapateiros, serralheiros, cabeleireiros, pedreiras, empregados, caixeiros, etc. Sob a influncia da sugesto recebida, esses homens, tal como o cozinheiro que j referimos, esto absolutamente convencidos de cumprirem um dever patritico.

Desempenham a dupla funo de juzes e carrascos e no se consideram de modo algum criminosos. Compenetrados da importncia do seu papel, comeam por formar uma espcie de tribunal, e imediatamente se manifestam o esprito simplista e a equidade no menos simplista das multides. Atendendo ao grande nmero de acusados, decidem, primeiro, que os nobres, os padres, os oficiais e os servidores do rei, isto , todos os indivduos cuja profisso s por si uma prova de culpabilidade aos olhos de um bom patriota, sejam massacrados em monte sem necessidade de deliberao prvia. Os outros sero julgados pela fisionomia e pela reputao. Satisfeita assim a conscincia rudimentar da multido, pde ela lanar-se legalmente no massacre e dar curso livre aos instintos de ferocidade cuja origem j mostrei e que as coletividades podem sempre desenvolver ao mais alto grau. O que no impede, de resto, segundo a

regra, a manifestao simultnea de outros sentimentos contrrios, como, por exemplo, uma sensibilidade muitas vezes to exagerada como a prpria ferocidade. Os setembristas tm a simpatia expansiva e a sensibilidade espontnea do operrio parisiense. Na priso da Abbaye, um federado, ao saber que os presos estavam sem gua h vinte e seis horas, pretendeu viva fora dar cabo do carcereiro negligente e t-lo-ia feito se no fossem as splicas dos prprios prisioneiros. Quando um prisioneiro absolvido pelo improvisado tribunal, guardas e carrascos, toda a gente, enfim, o abraa com arrebatamento e o aplaude com entusiasmo, e continuam imediatamente a matar os outros. Durante todo o massacre, reina sempre uma alegria cordial; danam e cantam volta dos cadveres, arranjam bancos para as senhoras, que se sentem felizes por verem matar aristocratas. Continuam tambm a manifestar uma equidade especial: um dos carrascos queixa-se, na Abbaye, de que as senhoras, um pouco afastadas, veem mal e que s alguns assistentes podem ter o prazer de bater nos aristocratas. Esta observao logo considerada justssima e decide-se fazer passar as vtimas entre duas alas de estripadores que s lhes podero bater com as costas do sabre a fim de prolongar o suplcio. Na priso de La Force as vtimas so completamente despidas e torturadas durante meia hora e, quando toda a gente teve ocasio de as ver, acaba-se com elas abrindo-lhes o ventre. Os massacradores so, alis, muito escrupulosos e do provas daquela moralidade cuja existncia no seio das multides j referimos, entregando aos comits o dinheiro e as joias das vtimas. Em todos os seus atos, encontramos sempre estas formas rudimentares de raciocnio, caractersticas da alma das multides E assim, depois da matana de doze ou quinze mil inimigos da nao, algum observa, e a sugesto imediatamente aceite, que as outras prises, cheias de velhos mendigos, vagabundos, jovens detidos, encerram na realidade bocas inteis das quais era conveniente desfazerem-se. Alm disso, haver com certeza, no meio deles, inimigos do povo, como, por exemplo, uma certa senhora Delarue, viva de um envenenador, que deve sentir-se furiosa por estar na priso e que, se pudesse, deitaria fogo a Paris, como j deve ter afirmado ou como j

afirmou. Portanto, mais uma vassourada nessa gente. A demonstrao parece evidente e assim tudo massacrado em massa, incluindo cinquenta crianas dos doze aos dezessete anos, as quais se presume que viriam a ser inimigas da nao e por isso se tm de exterminar. Depois de uma semana de trabalho, todas estas operaes estavam terminadas, e os algozes puderam enfim pensar no seu descanso. Intimamente convencidos que a ptria muito lhes devia, vieram reclamar s autoridades uma recompensa e os mais zelosos exigiram mesmo uma medalha. A histria da comuna de 1871 mostra-nos vrios fatos anlogos a estes. Mas a crescente influncia das multides e as sucessivas capitulaes dos poderes perante elas acabaro sem dvida por nos fornecer muitos outros.

CAPTULO III
OS JURADOS DOS TRIBUNAIS DO CRIME Os jurados dos tribunais do crime. Caracteres gerais dos jris. A estatstica mostra que as suas decises so independentes da sua composio. Como se impressionam os jurados. Fraca influncia do raciocnio. Mtodos de persuaso dos advogados clebres. Natureza dos crimes para os quais os jurados so indulgentes ou severos. Utilidade da instituio do jri e perigo da sua substituio por magistrados. Como no possvel estudarmos aqui todas as categorias de jurados, examinaremos apenas a mais importante, a dos jurados dos tribunais do crime. Estes jurados constituem um excelente exemplo de multido heterognea no annima e nela encontramos o poder de sugesto, a predominncia dos sentimentos inconscientes, a fraca aptido para o

raciocnio, a influncia dos condutores, etc. medida que os estudarmos, teremos ocasio de observar interessantes exemplos de erros que podem cometer as pessoas no iniciadas na psicologia das multides. Os jurados do-nos, primeiro, uma prova da pouca importncia que, no que se refere a decises, tem o nvel mental dos diversos elementos que compem uma multido. Vimos j que, numa assembleia deliberativa

chamada a dar opinio sobre um assunto que no tenha carter absolutamente tcnico, a inteligncia no desempenha qualquer papel, e que uma reunio de sbios ou de artistas no tem, sobre assuntos de carter geral, opinies sensivelmente diferentes das de uma assembleia de pedreiros. Em diversas pocas, a administrao escolhia cuidadosamente as pessoas que iam constituir o jri e recrutava-as entre as classes mais esclarecidas: professores, funcionrios, letrados, etc. Nos nossos dias, o jri constitudo sobretudo por pequenos negociantes, pequenos industriais e empregados. Ora, para grande espanto dos escritores da especialidade, qualquer que seja a composio dos jris, a estatstica mostra que as suas decises so idnticas. Os prprios magistrados, embora hostis constituio do jri, tiveram de reconhecer a verdade desta afirmao. Eis a opinio sobre o assunto de um antigo presidente de tribunal, Brard des Glajeux, includa nas suas Memrias: Hoje, a escolha dos jurados est, na realidade, nas mos dos conselheiros municipais, que os admitem ou eliminam consoante as

preocupaes polticas ou eleitorais inerentes sua situao [] A maioria dos eleitos constituda por comerciantes, menos importantes que os escolhidos antigamente, e por empregados de certas administraes [...]. Todas as opinies e todas as profisses amalgamam-se no papel de juiz; muitos jurados tm o ardor dos nefitos, e os homens de melhor vontade encontram-se nas situaes mais humildes; no entanto, o esprito do jri no se alterou, e os seus veredictos so exatamente os mesmos. Da passagem que acabarmos de citar, retenhamos as concluses, que so muito justas, e no as explicaes, que so muito fracas. Essa fraqueza no , alis, de admirar visto que, quer advogados quer magistrados, parecem quase sempre ter ignorado a psicologia das multides e, por consequncia, dos jurados. A prova disso um fato referido pelo mesmo autor ao contar que um dos mais ilustres advogados do tribunal, Lachaud, utilizava sistematicamente o seu direito de recusa para com os indivduos inteligentes que fizessem parte do jri. Ora a experincia, e s ela, acabou por demonstrar a total inutilidade das recusas de jurados. Hoje, em Paris pelo menos, o ministrio pblico e os advogados renunciaram completamente a usar esse direito e, como Des Glajeux faz notar, os veredictos no mudaram, no so

melhores nem piores. Como todas as multides, os jurados so muitssimo

impressionveis por sentimentos e muito pouco por raciocnios. No resistem, escreve um advogado, ao espetculo de uma mulher a dar de mamar a um filho ou a um desfile de rfos. Basta que uma mulher tenha uma presena agradvel, diz Des Glajeux, para logo conseguir a benevolncia do jri. Inflexveis para com os crimes que podem atingi-los, e que so, de resto, os mais temveis para a sociedade, os jurados mostram-se, pelo contrrio, muito indulgentes para com os chamados crimes passionais. Raramente so severos para os infanticdios cometidos por mes solteiras e ainda menos para a rapariga abandonada que desfigurou o seu sedutor. Tm por instinto a noo de que esses crimes so pouco perigosos para a sociedade e que, num pas onde a lei no protege as raparigas abandonadas, a vingana de uma delas torna-se mais til do que prejudicial, porque intimida de antemo os futuros sedutores1. Os jris, como todas as multides, deixam-se ofuscar pelo prestgio, e o presidente Des Glajeux observa muito justamente que, embora muito democrticos na sua composio, esses jris mostram-se muito aristocrticos nas suas afeies. O nome, o nascimento, a fortuna, a reputao, a defesa de um advogado ilustre, as coisas que conferem distino e brilho constituem fatores muito importantes nas mos de um acusado. Atuar sobre os sentimentos dos jurados, e, como em todas as multides, utilizar muito pouco o raciocnio ou apenas algumas das suas formas rudimentares, tal deve ser a preocupao do bom advogado. Um advogado ingls, clebre pelos seus xitos em tribunal, exps muito bem este mtodo. Observa atentamente o jri enquanto fala. Chega o momento favorvel. Com intuio e prtica, o advogado l nas fisionomias o efeito de cada frase, de cada palavra e tira as suas concluses. Trata-se, antes de mais, de distinguir quais os membros conquistados de antemo para a causa. A
Notemos, j agora, que esta diviso, instintivamente muito bem feita pelos jurados, entre os crimes socialmente perigosos e os outros crimes, no destituda de acerto. A finalidade das leis criminais deve ser evidentemente a de proteger a sociedade contra os criminosos e no a de a vingar. Ora os nossos cdigos, e sobretudo o esprito dos nossos magistrados, esto ainda imbudos do esprito de vingana do velho direito primitivo e o termo vindicta (vingana) continua a ser empregue diariamente. Uma prova desta tendncia dos magistrados a recusa por parte de muitos deles em aplicar a excelente lei Branger, que permite ao condenado s cumprir a pena quando reincida no crime. Ora nenhum magistrado pode ignorar, porque est estatisticamente provado, que o cumprimento de uma primeira pena provoca infalivelmente a reincidncia. Sempre que soltam um culpado, os juzes
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defesa, habilmente, assegura-se do seu apoio e passa ento a interessar-se pelos membros que parecem opor-se, tentando adivinhar porque que eles so contrrios ao acusado. esta a parte mais delicada do trabalho, pois pode haver inmeras razes para se desejar condenar um homem alm do sentimento de justia. Estas linhas sintetizam com exatido a finalidade da arte oratria e mostram-nos tambm a inutilidade dos discursos preparados

antecipadamente, visto que necessrio modificar a cada instante os termos empregados consoante a impresso que provocam. O orador no precisa de converter todos os membros do jri mas apenas, dentre eles, aqueles que determinaro a opinio geral. Como em todas as multides, h sempre um pequeno nmero de indivduos que guiam todos os outros. Fiz a experincia, afirma o j citado advogado, de que, no momento de proferir o veredicto, um ou dois homens enrgicos eram o bastante para arrastarem o resto do jri. So esses dois ou trs que necessrio convencer por meio de hbeis sugestes. Primeiro que tudo, preciso agradar-lhes. O homem em multido, a quem se consegue agradar, est j meio convencido e disposto a achar excelentes quaisquer razes que se lhe apresentem. Num interessante trabalho sobre Lachaud, encontrei o seguinte episdio: Sabe-se que, enquanto discursava no tribunal, Lachaud no perdia de vista dois ou trs jurados que ele sabia, ou pressentia, serem influentes mas rebeldes. Geralmente conseguia reduzir estes recalcitrantes. Todavia, um dia, na provncia, deparou-se-lhe um a quem dirigia em vo os seus mais tenazes argumentos havia trs quartos de hora. Era o primeiro da segunda bancada, o stimo jurado. O caso era para desesperar! De repente, a meio de um discurso apaixonante, Lachaud interrompe-se e diz, dirigindo-se ao presidente do tribunal: "Senhor presidente, podia fazer o favor de mandar correr a cortina ali em frente porque o stimo dos senhores jurados est incomodado com o sol." O stimo jurado ganho pela defesa. Vrios escritores, alguns muito notveis, tm combatido nestes
acham que a sociedade no foi vingada e preferem criar um reincidente perigoso a prescindirem dessa vingana.

COTOU,

sorriu e agradeceu. Estava

ltimos tempos, muito violentamente, a instituio do jri, que contudo a nica proteo contra os erros bastante frequentes de uma casta sem fiscalizao1. Alguns desejariam um jri recrutado apenas entre as classes

esclarecidas; mas, corno j demonstrmos, nesse caso as decises seriam idnticas ao que so agora. Outros, baseando-se nos erros cometidos pelos jurados, gostariam que fossem suprimidos e substitudos por juzes. Mas como podem ignorar que esses erros, que tanto censuram ao jri, so sempre anteriormente cometidos por juzes, visto que o acusado, que vai submeter-se deciso do jri, foi j considerado culpado por vrios magistrados: o juiz de instruo, o procurador da Repblica e os magistradas que formulam a acusao? Sendo assim, se o acusado fosse definitivamente julgado por magistrados em vez de jurados, perderia a nica oportunidade de ser considerado inocente. Os erros dos jurados comearam sempre por ser erros de magistrados. Por isso s a eles devemos atribuir os erros judiciais cometidos at em casos particularmente monstruosos como a condenao do doutor X..., que foi perseguido por um juiz de instruo realmente estpido, por denncia de uma rapariga semi-idiota que acusava o mdico de lhe ter feito um aborto por 30 francos. O acusado teria sido condenado ao degredo se no fosse a exploso da indignao pblica que fez com que o chefe de Estado imediatamente o indultasse. A honorabilidade do condenado, proclamada por todos os concidados, tornava evidente o absurdo do erro e os prprios magistrados o reconheceram. Contudo, por esprito de casta, fizeram tudo o que puderam para impedir a concesso do indulto. Em todos os casos semelhantes, rodeados de pormenores tcnicos impossveis de compreender, o jri escuta naturalmente o ministrio pblico, pensando que, afinal de contas, o processo foi instrudo por magistrados habituados a todas as sutilezas. Quem so ento os verdadeiros autores do erro? Os jurados ou os magistrados? Conservemos, portanto, o jri, tanto mais que ele representa talvez a nica categoria de multido que nenhum indivduo poderia substituir. S o jri pode
Com efeito, a magistratura representa a nica instituio cujos atos no esto sujeitos a qualquer fiscalizao. Apesar de todas as revolues democrticas, a Frana no possui o direito de habeas corpus, de que a Inglaterra tanto se orgulha. Expulsou os tiranos mas, em cada cidade, h um magistrado que dispe sua vontade da honra e da liberdade dos cidados. Qualquer juiz de instruo, acabado de sair da faculdade de Direito, possui o poder revoltante de, sob uma simples suspeita de culpa que no tem de justificar perante ningum, mandar para a priso os cidados mais respeitveis, podendo at ret-los seis meses ou um ano a pretexto da instruo, libertando-os depois sem lhes dever quaisquer indenizaes ou desculpas. A contraf , assim, o equivalente da carta em branco, com a diferena de que esta, to justamente criticada antiga monarquia, s podia ser utilizada por grandes personagens,
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abrandar as durezas da lei que, sendo, em princpio, igual para todos, deve ser cega e no atender a casos particulares. Inacessvel compaixo e conhecendo apenas os textos, o juiz, com a sua dureza profissional, castigaria com a mesma pena o larpio assassino e a pobre rapariga que, abandonada pelo sedutor e entregue misria, foi levada ao infanticdio. Ao passo que o jri sente por instinto que a rapariga seduzida muito menos culpada do que o sedutor o qual, no entanto, escapa alada da lei e merece por isso indulgncia. Conhecendo a psicologia das castas e a das outras categorias de multides, no consigo encontrar nenhum caso em que, se eu fosse acusado injustamente de um crime, preferisse os magistrados profissionais aos jurados. Com estes teria muito mais probabilidades de ver reconhecida a minha inocncia e com os outros teria muito poucas. Devemos temer o poder das multides mas devemos recear ainda mais o poder de certas castas. As primeiras podem deixar-se convencer, as segundas nunca se deixam vergar.

CAPITULO IV
AS MULTIDES ELEITORAIS Caracteres gerais das multides eleitorais. Como se persuadem. Qualidades que deve possuir o candidato. Necessidade de prestgio. Porque que os operrios e camponeses raramente escolhera candidatos no seu prprio meio. Poder das palavras e das frmulas sobre o eleitor. Aspecto geral das discusses eleitorais. Como se formam as opinies do eleitor. Poder das comisses. Representam a forma mais temvel de tirania. As comisses da Revoluo. Apesar do seu fraco valor psicolgico, o sufrgio universal no pode ser substitudo. Porque que os votos seriam idnticos mesmo que se restringisse o direito de sufrgio a uma classe limitada de cidados. O que o sufrgio universal traduz em todos os pases. As multides eleitorais, isto , as coletividades chamadas a eleger os titulares de certas funes, constituem multides heterogneas; contudo, como atuam para escolher apenas entre alguns candidatos, estas multides s manifestam alguns dos caracteres anteriormente descritos. Esses caracteres
enquanto hoje est nas mos de uma classe inteira de cidados, que est longe de ser a mais esclarecida e a mais independente.

so, sobretudo, a pouca aptido para o raciocnio, a ausncia de esprito crtico, a irritabilidade, a credulidade e o simplismo. Pode observar-se assim nas suas decises a influncia dos condutores e o papel dos fatores j enumerados: a afirmao, a repetio, o prestgio e o contgio. Procuremos ver como se podem seduzir essas multides.

Analisando os processos que deram melhor resultado poder-se- deduzir claramente a sua psicologia. A primeira qualidade que um candidato deve possuir o prestgio. O prestgio pessoal s pode ser substitudo pelo da fortuna. O talento ou o gnio no so elementos de xito. de capital importncia para o candidato possuir prestgio e poder assim impor-se sem discusso. Se os eleitores, compostos em grande parte por operrios e camponeses, escolhem to raramente um dos seus para os representar, porque as personalidades sadas das suas fileiras no tm para eles qualquer prestgio. E quando nomeiam alguns dentre eles, fazem-no por razes acessrias, como, por exemplo, fazer frente a um homem eminente, a um patro poderoso de quem quotidianamente dependem, e assim terem a iluso de, por momentos, se tomarem eles prprios patres. Mas s o prestgio no basta para assegurar o xito de um candidato. O eleitor deseja que lhe lisonjeiem as aspiraes e as vaidades, e o candidato tem de rode-lo das mais extravagantes bajulaes, no devendo hesitar em fazer-lhe as promessas mais fantasistas. Se os eleitores forem operrios, nunca ser demais injuriar e denegrir os patres. Quanto ao candidato contrrio, preciso tentar esmag-lo dando como certo, atravs da afirmao, repetio e contgio, que ele o ltimo dos patifes e que ningum ignora que cometeu vrios crimes; e, para isso, evidentemente intil encontrar qualquer espcie de prova. Se o adversrio conhecer mal a psicologia das multides, tentar justificar-se com vrios argumentos, em vez de responder s afirmaes caluniosas com outras afirmaes igualmente caluniosas, e no ter ento qualquer hiptese de triunfar. O programa escrito do candidato no deve ser muito categrico, pois os seus adversrios podero mais tarde recordar-lho; mas o seu programa verbal nunca ser excessivo. Poder sem receio prometer as reformas mais importantes porque, embora na altura estes exageros produzam grande efeito,

em nada o comprometem para o futuro. Com efeito, o eleitor no se preocupa nada em saber se o eleito seguiu a profisso de f proclamada e na qual naturalmente a eleio se apoiou. Reconhecemos aqui todos os fatores de persuaso j descritos e vamos encontr-los ainda na ao das palavras e das frmulas, cujo poderoso imprio tive j ocasio de mostrar. O orador que saiba manej-las conduz as multides sua vontade. Expresses como: o capital infame, os vis exploradores, o admirvel trabalhador, a socializao das riquezas, etc., produzem sempre o mesmo efeito, embora comecem a estar j um pouco gastas. Mas o candidato que consiga descobrir uma nova frmula,

convenientemente desprovida de sentido preciso e assim adaptvel s mais diversas aspiraes, obter infalivelmente o xito. A sangrenta revoluo espanhola de 1873 foi feita com uma destas palavras mgicas, de sentido complexo, que cada um pode interpretar de acordo com as suas esperanas. Um escritor contemporneo descreve a sua gnese em termos que merecem ser transcritos. Os radicais tinham descoberto que uma repblica unitria uma monarquia disfarada, e, para lhes agradar, as Cortes tinham proclamado unanimemente a repblica federal sem que nenhum dos votantes fosse capaz de definir o que acabara de votar. Mas a frmula encantava toda a gente, era um delrio, uma embriaguez. Acabava de se instaurar na terra o reino da virtude e da felicidade. Um republicano, a quem um adversrio recusava o ttulo de federalista, ofendia-se como se se tratasse de uma injria mortal. As pessoas cumprimentavam-se dizendo: Salud y republica federal! E cantavamse hinos santa indisciplina e autonomia do soldado. O que era a "repblica federal" ? Para alguns significava emancipao das provncias, instituies parecidas com as dos Estados Unidos ou descentralizao administrativa; outros pretendiam com ela a abolio de toda a autoridade, o comeo j prximo da grande liquidao social. Os socialistas de Barcelona e da Andaluzia proclamavam a soberania absoluta das comunas, queriam dar Espanha 10.000 municpios independentes que ditariam as leis a si prprios, suprimindo ao mesmo tempo a polcia e o exrcito. Depressa se viu nas provncias do Sul a insurreio propagar-se de cidade em cidade, de aldeia em aldeia. Assim que

uma comuna fazia o seu pronunciamiento, tratava logo de destruir o telgrafo e os caminhos-de-ferro para cortar todas as comunicaes com as terras vizinhas e com Madrid. No havia burgo, por mais insignificante, que no quisesse fazer "a panela parte". O federalismo tinha dado lugar a um cantonalismo brutal, incendirio e violento, e por toda a parte se celebravam sangrentas saturnais. Quanto influncia que o raciocnio poderia exercer sobre o esprito dos eleitores, s no ter opinio definida sobre o assunto quem no tiver lido as atas de uma reunio eleitoral. Trocam-se afirmaes, insultos, s vezes bordoadas, mas nunca razes. Se por um instante se faz silncio, porque um assistente de carter mais difcil anuncia que vai fazer ao candidato uma daquelas perguntas embaraosas que agradam sempre ao auditrio. Mas a satisfao dos opositores no dura muito tempo porque a voz do questionador logo abafada pelos berros dos adversrios. Os relatos que apresentamos a seguir, escolhidos ao acaso entre centenas de outros semelhantes e tirados de jornais quotidianos, podem considerar-se com tpicos das reunies pblicas. Um organizador pediu aos assistentes que nomeassem um presidente e tanto bastou para que a tempestade se desencadeasse. Os anarquistas saltam tribuna para tomarem a mesa de assalto. Os socialistas defendem a mesa com energia. Do-se murros, tratam-se mutuamente de bufos, vendidos, etc. ... Um cidado retira-se com um olho ao peito. Finalmente, no meio da confuso, a mesa l consegue instalar-se e sobe tribuna o camarada X. O orador desata a atacar os socialistas que o interrompem aos gritos. "Cretino! Bandido! Canalha!" etc., eptetos estes a que o camarada X responde expondo uma teoria segundo a qual os socialistas so uns "idiotas" ou uns "farsantes". ... O partido germanista tinha organizado ontem noite, na sala do Comrcio, na rua do Faubourg-du-Temple, uma grande reunio

preparatria da festa dos trabalhadores do dia 1 de Maio. A palavra de ordem era "Calma e Tranquilidade". O camarada G... trata os socialistas por "cretinos" e "intrujes". Perante estas palavras, oradores e ouvintes insultam-se e chegam a vias de fato: cadeiras, bancos, mesas entram em cena, etc., etc.

No imaginemos que este gnero de discusses exclusivo de uma determinada classe de eleitores e resulta da sua situao social. Em qualquer assembleia annima, nem que seja composta exclusivamente de literatos, a discusso reveste-se facilmente das mesmas formas. Demonstrei j que os homens em multido tendem para a igualdade mental e a cada passo podemos encontrar provas disso. Como exemplo, damos agora um extrato do relato de uma reunio composta exclusivamente por estudantes. O tumulto no cessava de aumentar medida que a noite avanava; creio que nem um s orador conseguiu dizer duas frases sem ser interrompido. A cada instante os gritos surgiam de um lado ou de outro, ou de todos os lados ao mesmo tempo; aplaudia-se e assobiava--se; encetavam-se violentas discusses entre diversos assistentes; brandiam-se

ameaadoramente bengalas; pateava--se; berrava-se a quem interrompia: "Para a rua! Para a tribuna!" C... brinda a associao com os eptetos de odiosa, covarde, monstruosa, vil, venal e vingativa, e declara que a quer destruir, etc., etc. caso para perguntar como que em tais condies um eleitor pode formar a sua opinio? Mas fazer semelhante pergunta seria iludirmo-nos loucamente sobre o grau de liberdade de que qualquer coletividade pode gozar. As multides tm as opinies que lhes so impostas e nunca opinies raciocinadas. Essas opinies e os votos dos eleitores ficam nas mos de comisses eleitorais, cujos mentores so, muitas vezes, uns negociantes de vinhos com muita influncia sobre os operrios a quem vendem a crdito. Sabem o que uma comisso eleitoral? escreve Schrer, um dos mais corajosos defensores da democracia. muito simplesmente a chave das nossas instituies, a pedra mestra da mquina poltica. A Frana hoje governada pelas comisses1. Tambm no muito difcil atuar sobre essas comisses, contanto que o candidato seja aceitvel e possua recursos suficientes. Segundo declaraes
1

dos

prprios

apoiantes,

bastaram

trs

milhes

para

se

As comisses, seja qual for o nome que adotem (clubes, sindicatos, etc.), constituem um dos perigos mais temveis do poder das multides. Com efeito, elas representam a forma mais impessoal e, por isso, mais opressiva da tirania. Como se considera que os chefes que dirigem as comisses falam em nome de uma coletividade, eles passam a ficar libertos de qualquer responsabilidade e podem permitir-se tudo. Nem o tirano mais terrvel ter alguma vez sonhado com as proscries ordenadas pelas comisses revolucionrias. Essas comisses, segundo Barras, tinham dizimado e controlado a Conveno. Robespierre foi senhor absoluto enquanto pde falar em nome delas. O dia era que o temvel ditador as abandonou por questes de amor prprio marcou a hora da sua runa. O reinado das multides o reinado das comisses e, por conseguinte, dos seus chefes. No se

conseguirem as vrias eleies do general Boulanger. esta a psicologia das multides eleitorais, idntica de outras multides, nem melhor nem pior. No minha inteno tirar do que ficou dito qualquer concluso contra o sufrgio universal. Se me coubesse decidir, mantinha-o tal como est, por motivos de ordem prtica que decorrem precisamente do nosso estudo da psicologia das multides, e que vou expor, mas no sem primeiro recordar os seus inconvenientes. Os inconvenientes do sufrgio universal so evidentemente

demasiado visveis para poderem ser desconhecidos. No se pode negar que as civilizaes foram a obra de uma pequena minoria de espritos superiores que constituem <o vrtice de uma pirmide, cujos degraus se alargam medida que diminui o valor mental, e representam as camadas profundas de uma nao. A grandeza de uma nao no pode certamente depender do sufrgio dos elementos inferiores que apenas representam o nmero. Tambm no restam dvidas que os sufrgios das multides so muitas vezes bastante perigosos. Trouxeram-nos j vrias invases e, com o triunfo do socialismo, as fantasias da soberania popular custar-nos-o mais caro ainda. Mas estas objees, teoricamente excelentes, perdem praticamente toda a fora se nos lembrarmos do poder invencvel das idias transformadas em dogmas. O dogma da soberania das multides , do ponto de vista filosfico, to impossvel de defender como os dogmas religiosos da Idade Mdia, mas tem, hoje, um poder absoluto e por isso to inatacvel como o foram outrora as idias religiosas. Imagine-se um livre pensador moderno colocado por magia em plena Idade Mdia: seria possvel que perante o poder soberano das idias religiosas que ento reinavam ele tentasse combat-las? E, cado nas mos de um juiz que o quisesse mandar queimar sob a acusao de ter pacto com o Diabo ou de ter frequentado um sabat, teria ele pensado, sequer, em contestar a existncia do Diabo ou do sabat? No se discute com as crenas das multides como no se discute com ciclones. O dogma do sufrgio universal possui hoje o poder que antigamente possuam os dogmas cristos. Oradores e escritores referem-se-lhe com um respeito e com adulaes de que Lus XIV nunca foi alvo. Portanto, h que proceder com esse dogma do mesmo
poderia imaginar forma mais dura de despotismo.

modo que com os dogmas religiosos. S o tempo age sobre eles. Tentar aballo seria tanto mais intil quanto certo que tem a seu favor certas razes aparentes. Em pocas de igualdade, afirma muito justamente Tocqueville, os homens no tm confiana uns nos outros, em consequncia da sua semelhana; mas essa mesma semelhana d-lhes uma confiana quase ilimitada no juzo do pblico, porque no lhes parece verossmil que, possuindo todos as mesmas luzes, a verdade no se encontre do lado do maior nmero. Ser ento passvel acreditarmos que um sufrgio limitado

(limitado s capacidades, se quisermos) poderia melhorar o voto das multides? No posso aceitar semelhante coisa nem por um instante, em virtude da j mencionada inferioridade mental de todas as coletividades, qualquer que seja a sua composio. Em multido, repito, os homens igualamse sempre, e no que respeita a assuntos de ordem geral o sufrgio de quarenta acadmicos no melhor que o de quarenta carregadores de gua. No creio que nenhum dos votos to censurados ao sufrgio universal, como o restabelecimento do Imprio por exemplo, tivesse sido diferente se os votantes tivessem sido recrutados exclusivamente entre sbios e letrados. O fato de um indivduo saber grego ou matemtica, ser arquiteto, veterinrio, mdico ou advogado, no lhe confere dons especiais para as questes de sentimento. Todos os nossos economistas so pessoas instrudas, na sua maioria professores e acadmicos. Haver um nico problema de ordem geral, por exemplo, o protecionismo, sobre o qual estejam de acordo? Perante os problemas sociais, to cheios de incgnitas e dominados pela lgica mstica ou afetiva, todas as ignorncias se tornam iguais. Portanto, se s as pessoas carregadas de cincia constitussem o corpo eleitoral, os seus votos no seriam melhores que os de hoje. Deixar-seiam guiar sobretudo pelos sentimentos e pelo esprito partidrio, e no deixaramos de ter nenhuma das dificuldades atuais, mas teramos certamente a agravante da pesada tirania das castas. Limitado ou geral, vigorando num pas republicano ou monrquico, praticado em Frana, na Blgica, na Grcia, em Portugal ou em Espanha, o sufrgio das multides em toda a parte semelhante e traduz muitas vezes as aspiraes e necessidades inconscientes da raa. A mdia dos eleitos

representa para cada nao a alma mdia da sua raa e, de uma gerao para outra, encontramo-la quase idntica. E assim que, mais uma vez, voltamos noo fundamental de raa, j tantas vezes aqui encontrada, e a essa outra noo que dela deriva, de que as instituies e os governos representam um papel insignificante na vida dos povos. Estes so guiados principalmente pela alma da sua raa, isto , pelos resduos ancestrais de que essa alma o somatrio. A raa e a engrenagem das necessidades quotidianas so os senhores misteriosos que guiam os nossos destinos.

CAPTULO V
AS ASSEMBLIAS PARLAMENTARES As multides parlamentares apresentam a maior parte dos caracteres comuns s multides heterogneas no annimas. Simplismo das opinies. Sugestibilidade e limites desta sugestibilidade. Opinies fixas irredutveis e opinies mveis. Porque predomina a indeciso. Papel dos condutores. Razo do seu prestgio. So eles os verdadeiros senhores de uma assembleia cujos votos passam a ser assim os de uma pequena minoria. Poder absoluto que eles exercem. Os elementos da sua arte oratria. As palavras e as imagens. Necessidade psicolgica de os condutores serem geralmente convencidos e limitados. Impossibilidade para o orador sem prestgio de fazer aceitar as suas razes. Exagero dos sentimentos, bons e maus, nas assembleias. Automatismo que eles atingem em certos momentos. As sesses da Conveno. Casos em que uma assembleia perde os caracteres das multides. Influncia dos especialistas em questes tcnicas. Vantagens e perigos do regime parlamentar em todos os pases. Est adaptado s necessidades modernas mas acarreta o desperdcio das finanas e a restrio progressiva de todas as liberdades. Concluso da obra. As assembleias parlamentares constituem multides heterogneas no annimas. Apesar de o seu recrutamento variar segundo as pocas c os povos, todas se assemelham pelos seus caracteres. A influncia da raa faz-se sentir atenuando-os ou exagerando-os, mas nunca os impede de se manifestarem.

As assembleias parlamentares dos pases mais diversos Grcia, Itlia, Portugal, Espanha, Frana e Amrica apresentam grandes analogias nas suas discusses e nos seus votos e colocam os governos a braos com dificuldades idnticas. O regime parlamentar sintetiza, alis, o ideal de todos os povos civilizados modernos. Traduz a ideia, psicologicamente errada mas geralmente aceite, que muitos homens reunidos tm mais capacidade do que poucos para tomarem uma deciso acertada te independente Sobre determinado assunto. Nas assembleias parlamentares reencontramos as caractersticas gerais das multides: simplismo das idias, irritabilidade, sugestibilidade, exagero dos sentimentos, influncia preponderante dos condutores. Mas, em consequncia da sua composio especial, as multides parlamentares

apresentam algumas diferenas que iremos referir. O simplismo das opinies uma das suas caractersticas mais salientes. Encontra-se em todos os partidos, sobretudo nos povos latinos, uma tendncia invarivel para resolver os mais complicados problemas sociais atravs dos princpios abstratos mais simples e de leis de carter geral aplicveis a todos os casos. Os princpios variam evidentemente de acordo com cada partido, mas pelo simples fato de os indivduos se encontrarem em multido, tm sempre tendncia para exagerar o valor destes princpios e para os levar at s ltimas consequncias. Por isso, tambm os parlamentos representam sobretudo opinies extremas. O tipo mais perfeito do simplismo das assembleias foi conseguido pelos jacobinos da Revoluo Francesa. Todos dogmticos e lgicos, com a cabea repleta de vagas generalidades, tratavam de aplicar princpios fixos sem se importarem com os acontecimentos, e pde muito justamente afirmarse que atravessaram a Revoluo sem a verem. Com meia dzia de dogmas, imaginavam poder reconstruir uma sociedade feita em pedaos e reconduzir uma civilizao requintada a uma fase muito anterior da evoluo social. Os meios que utilizavam para realizar este sonho eram igualmente marcados de um total simplismo. Com efeito, limitavam-se a destruir violentamente todos os obstculos que os incomodavam. Alis, todos, girondinos,

montanheses, termidorianos, etc., estavam animados do mesmo esprito.

As multides parlamentares so muito sugestionveis e, como sempre, a sugesto parte dos condutores aureolados de prestgio. Todavia, nas assembleias parlamentares a capacidade de sugestionamento tem limites muito precisos que convm marcar. Sobre todos os assuntos de interesse local, cada membro de uma assembleia possui opinies fixas, irredutveis e que nenhum argumento poder abalar. O talento de um Demstenes no conseguiria modificar o voto de um deputado sobre problemas como o protecionismo ou o privilgio dos fabricantes de aguardente, que representam exigncias de eleitores influentes. A sugesto exercida por estes eleitores suficientemente preponderante para anular todas as outras e manter a opinio numa absoluta fixidez1. Sobre as questes de carter geral, como a queda de um ministrio, o estabelecimento de um imposto, etc., a fixidez de opinio desaparece e as sugestes dos condutores podem atuar, mas no como numa multido vulgar. Cada partido tem os seus condutores, que exercem por vezes uma influncia idntica. O deputado encontra-se assim entre sugestes contrrias e sente-se fatalmente muito hesitante. Por isso, no espao de um quarto de hora, podemos v-lo muitas vezes votar de forma contrria e acrescentar a uma lei um artigo que a destri. Por exemplo, tirar aos industriais o direito de escolher ou despedir os seus operrios, e depois anular praticamente esta medida atravs de uma emenda. por esta razo que, em cada legislatura, uma cmara manifesta opinies muito fixas e outras muito indecisas. E como, no fundo, as questes de carter geral so as mais numerosas, a indeciso que domina, alimentada pelo receio constante do eleitor, cuja sugesto latente consegue sempre contrabalanar a influncia das condutores. Mas estes so, apesar de tudo, os verdadeiros senhores em todas as discusses em que os membros de uma assembleia no tm opinies anteriormente bem assentes. A necessidade da existncia de condutores evidente porque, sob o nome de chefes de grupos, vamos encontr-los em todos os pases. So eles os verdadeiros soberanos das assembleias. Os homens em multido no pode1

a estas opinies anteriormente fixadas e tornadas irredutveis por necessidades eleitorais que se aplica esta reflexo de um velho parlamentar ingls: H cinquenta anos que estou em Westminster e j ouvi milhares de discursos. Poucos mudaram a minha opinio e nem um mudou o meu voto.

riam passar sem um senhor, e por isso que os votos de uma assembleia geralmente apenas representam as opinies de uma pequena minoria. Os condutores, repito, atuam pouco pelo seu raciocnio e muito pelo seu prestgio. Se, por qualquer circunstncia, perderem esse prestgio, deixam de exercer influncia. Este prestgio individual e independente do nome e da celebridade. Jules Simon, falando dos grandes homens da Assembleia de 1848, de que tambm fez parte, d-nos exemplos muito curiosos. Dois meses antes de ser todo-poderoso, Lus Napoleo no era nada. Vtor Hugo, quando subiu tribuna, no teve xito nenhum. Escutaram-no como escutavam Flix Pyat, e ningum o aplaudiu. "No gosto das idias dele", disse-me Vaulabelle, referindo-se a Flix Pyat, "mas um dos maiores escritores e o maior orador de Frana". Edgar Quinet, esse raro e poderoso esprito, no era tido em conta. Tinha conhecido o seu momento de popularidade antes da abertura da Assembleia mas dentro dela no valia nada. As assembleias polticas so o lugar da terra onde menos se faz sentir o brilho do gnio. O que importa uma eloquncia adequada ao tempo e ao lugar, e os servios prestados, no ptria mas aos partidos. Para que se prestasse homenagem a Lamartine em 1848 e a Thiers em 1871 foi necessrio o estmulo do interesse urgente e inexorvel. Passado o perigo, todos se recompuseram simultaneamente do reconhecimento e do medo. Reproduzi este texto pelos fartos que ele contm e no pelas explicaes que d, pois so de uma psicologia medocre. Uma multido perderia imediatamente os seus caracteres de multido, se atendesse aos servios prestados pelos seus condutores, quer ptria quer aos partidos. A multido sofre o prestgio do seu condutor, mas nos seus atos no intervm qualquer sentimento de interesse ou de reconhecimento. O condutor dotado de bastante prestgio possui um poder quase absoluto. bem conhecida a imensa influncia que um clebre deputado exerceu durante longos anos graas ao seu prestgio, que depois se apagou momentaneamente em consequncia de 'certos acontecimentos financeiros1. A um simples sinal seu, os ministrios caam. As linhas que se seguem mostram
1

Tratava-se de Georges Clemenceau. (N. da T.)

claramente o alcance da ao desse deputado. principalmente ao Sr. C... que devemos o termos comprado o Tonquim trs vezes mais caro do que deveria ter custado, e no termos conseguido em Madagascar mais do que uma posio incerta, o termos perdido um verdadeiro imprio na baixa Nigria, o termos tambm perdido a situao preponderante que tnhamos no Egito. As teorias do Sr. C... custaram-nos mais territrios do que os desastres de Napoleo I. No se deveria tratar to mal o deputado em questo. Custou-nos muito caro, certo, mas grande parte da sua influncia devia-se ao fato de ele seguir a opinio pblica, que, em matria colonial, era ento bem diferente do que hoje. Um condutor raramente se antecipa opinio pblica e limita-se quase sempre a adotar-lhe os erros. Os meios de persuaso dos condutores so, depois do prestgio, os fatores que j enumermos vrias vezes. Para a manejar habilmente o condutor dever ter penetrado, pelo menos de forma inconsciente, a psicologia das multides, sabendo como lhes deve falar e, sobretudo, conhecendo a fascinante influncia das palavras, das frmulas e das imagens. Dever possuir uma eloquncia especial, constituda de afirmaes enrgicas e de imagens impressionantes, enquadradas por raciocnios muito sumrios. Este gnero de eloquncia encontra-se em todas as assembleias, inclusive no parlamento ingls, que de todos o mais ponderado. Podemos, todos os dias, ler debates da Cmara dos Comuns, diz o filsofo ingls Maine, em que toda a discusso consiste numa troca de generalidades bastante fracas e de ataques pessoais bastante violentos. Para a imaginao de uma democracia pura, este gnero de frmulas gerais exerce um efeito prodigioso. Ser sempre fcil fazer com que uma multido aceite afirmaes gerais apresentadas em termos empolgantes, embora nunca tenham sido verificadas e talvez nem sejam susceptveis de qualquer verificao. Nunca demais salientar a importncia dos termos empolgantes referidos nesta citao. Insistimos j diversas vezes no especial poder das palavras e das frmulas escolhidas de maneira a evocarem imagens muito vivas. Como exemplo apresentamos a seguir uma frase tirada do discurso de

um condutor de assembleias. No dia em que o mesmo navio levar para as terras insalubres do degredo o poltico sem vergonha e o anarquista assassino, estes conseguiro sem dvida encetar uma conversa e aparecero um ao outro como os dois aspectos complementares de uma mesma ordem social. A imagem assim evocada ntida, impressionante, e todos os adversrios do orador se sentem ameaados por ela. Veem simultaneamente os pases insalubres e a embarcao que os poder levar, porque, afinal de contas, no pertencero eles tambm mal definida categoria dos polticos ameaados? Sentem ento aquele medo surdo que deviam sentir os homens da Conveno, a quem os discursos vagos de Robespierre mais ou menos ameaavam com a lmina da guilhotina e que sob a presso desse medo lhe cediam sempre. Os condutores de assembleias tm todo o interesse em lanarem-se nos mais disparatados exageros. O orador, de quem citei h pouco uma frase, chegou a afirmar, sem levantar grandes protestos, que os banqueiros e os padres estipendiavam bombistas e que os administradores das grandes companhias financeiras merecem os mesmos castigos que os anarquistas. Estes mtodos causam sempre efeito nas multides. A afirmao nunca demasiado violenta nem a declamao demasiado ameaadora. Nada intimida mais os ouvintes do que este tipo de eloquncia porque, se protestarem, receiam passar por traidores ou cmplices. Esta eloquncia especial reinou em todas as assembleias e acentuou-se ainda mais durante os perodos crticos. A leitura dos discursos dos grandes oradores da Revoluo , sob este ponto de vista, muito interessante. A todo o momento se julgavam na obrigao de se interromperem para condenar o vcio e exaltar a virtude; depois soltavam imprecaes contra os tiranos e juravam viver livres ou ento morrer. A assistncia levantava-se, aplaudia vibrantemente e depois, mais calma, voltava a sentar-se. O condutor pode por vezes ser inteligente e instrudo, mas essas qualidades so geralmente mais prejudiciais do que teis. Ao demonstrar a complexidade das coisas e permitindo explic-las e compreend-las, a

inteligncia torna um condutor indulgente e suaviza muitssimo a intensidade e a violncia das convices necessrias aos apstolos. Os grandes condutores d todas as pocas, e principalmente os da Revoluo, eram pessoas muito limitadas e, apesar disso, exerceram uma grande ao. Os discursos do mais clebre deles todos, Robespierre, enchem-nos muitas vezes de pasmo pela sua incoerncia. Ao l-los no encontramos explicao plausvel para o imenso papel que o poderoso ditador desempenhou: Lugares comuns e redundncia da eloquncia pedaggica e da cultura latina ao servio de uma alma mais pueril do que superficial, e que, quer no ataque quer na defesa, se limita ao "Anda da!" dos estudantes. Nem uma ideia, nem uma metfora, nem um rasgo: o aborrecimento na tempestade. Quando se acaba esta leitura enfadonha apetece soltar um "Uf!", como fez Camille Desmoulins. assustador pensarmos como uma convico forte aliada a uma extrema estreiteza de esprito pode conferir poder a um homem aureolado de prestgio. Mas essas condies so necessrias para que ele ignore os obstculos e saiba querer. nestes enrgicos convictos que, instintivamente, as multides reconhecem o chefe de que necessitam. Numa assembleia parlamentar o xito de um discurso depende exclusivamente do prestgio do orador e no das razes que ele apresenta. O orador desconhecido que chega com um discurso cheio de belas razes, mas unicamente de razes, no tem qualquer possibilidade de ser sequer ouvido. Um antigo deputado, Descubes, traou em poucas linhas a imagem do orador sem prestgio: Ao tomar lugar na tribuna, tira da pasta um dossier que coloca metodicamente na sua frente e, com segurana, comea o seu discurso. Convence-se que vai transmitir a f que o anima alma daqueles que o ouvem. Pesou e tornou a pesar os argumentos. Est carregado de nmeros e de provas, seguro de ter razo. Qualquer resistncia perante a evidncia de que ele portador ser intil. Comea ento, confiante no seu direito e tambm nas boas intenes dos seus colegas, que, certamente, nada mais desejam do que curvar-se diante da verdade. Fala e, de sbito, surpreende-se com o movimento da sala, um

pouco aborrecido com o rumor que se comea a levantar. Como que no est tudo silencioso? Porqu esta falta de ateno geral? Em que pensam aqueles que esto ali em animada conversa? Que motivo urgente fez com que aquele se levantasse? Perpassa-o uma certa inquietao. Franze o sobrolho e cala-se. Incitado pelo presidente, recomea elevando o tom de voz. Ainda lhe prestam menos ateno. Refora o tom, agita-se e o barulho redobra sua volta. J no consegue ouvir-se a si prprio e para; depois, receando que o seu silncio provoque o terrvel grito de "Acabou", recomea com mais vigor. O bulcio torna-se ento insuportvel. As assembleias parlamentares levadas a um certo grau de excitao, tornam-se idnticas s multides heterogneas vulgares e os seus sentimentos apresentam por isso a particularidade de serem sempre extremos. Tanto podemos v-las a praticarem belos atos de herosmo como os piores excessos. O indivduo deixa de ser ele prprio e vota as medidas mais contrrias aos seus interesses pessoais. A histria da Revoluo mostra-nos at que ponto as assembleias se podem tornar inconscientes e obedecer a sugestes opostas aos seus interesses. Era um sacrifcio enorme para a nobreza renunciar aos seus privilgios e, todavia, acabou por faz-lo sem hesitar numa clebre noite da Constituinte. Era uma permanente ameaa de morte para os membros da Conveno renunciarem sua inviolabilidade e, contudo, renunciaram sem receio de se dizimarem uns aos outros, sabendo, no entanto, que o cadafalso para onde hoje os seus colegas eram conduzidos lhes estaria reservado amanh. Mas atingido o grau de total automatismo que acabei de descrever, nada os podia impedir de cederem s sugestes que os hipnotizavam. O trecho que vamos apresentar agora, extrado das memrias de um desses homens, Billaud-Varenne, sintomtico a este respeito: As decises que tanto nos censuram teriam, de um modo geral, sido recusadas um ou dois dias antes da votao; a crise, depois, que as provocava. Nada mais certo. Os mesmos fenmenos de inconscincia se manifestaram em todas as tumultuosas sesses da Conveno. Eles aprovam e decretam, diz Taine, aquilo a que tm horror, no

apenas os disparates e as loucuras, mas tambm os crimes, os assassinatos de inocentes e dos prprios amigos. Por unanimidade e dom os mais vivos aplausos, a esquerda, aliada direita, manda para o cadafalso Danton, o seu chefe natural, o grande promotor e condutor da Revoluo. Por unanimidade e cora os maiores aplausos, a direita, aliada esquerda, vota os piores decretos do governo revolucionrio. Por unanimidade e com gritos de admirao e entusiasmo, com testemunhos de viva simpatia por Collot d'Herbois, Couthon e Robespierre, a Conveno, atravs de reeleies espontneas e mltiplas, mantm o governo homicida que a "Plancie" detesta porque homicida e que a "Montanha" detesta porque a destri. "Plancie" e "Montanha", a maioria e a minoria, acabam por consentir no seu prprio suicdio. A 22 de Prerial, a Conveno inteira arrisca a cabea; a 8 de Termidor, durante o primeiro quarto de hora que se seguiu ao discurso de Robespierre, arriscou-a novamente. O quadro pode parecer sinistro mas exato. As assembleias parlamentares suficientemente excitadas e hipnotizadas apresentam estes mesmos caracteres. Transformam-se num rebanho mvel que obedece a todos os impulsos. A descrio que se segue da Assembleia de 1848, feita por um parlamentar cuja f democrtica insuspeita, Spuller, e que tirei da Revue litteraire, bastante tpica. Vamos aqui encontrar todos os sentimentos exagerados que descrevi a propsito das multides tambm aquela excessiva mobilidade que permite percorrer em poucos instantes toda a gama de sentimentos opostos. As divises, invejas, suspeitas e, alternadamente, a confiana cega e as esperanas ilimitadas conduziram o partido republicano perdio. A sua ingenuidade e a sua candura s so comparveis sua desconfiana universal. Nenhum sentido da legalidade e da disciplina; terrores e iluses sem limites; neste ponto o campons e a criana identificam-se. A sua calma igual sua impacincia. A sua selvageria idntica sua docilidade. Caractersticas prprias de um carter que no est formado e da falta de educao. Nada os espanta e tudo os desconcerta. Trmulos, medrosos, intrpidos, heroicos, lanam-se no meio das chamas e recuam diante de uma sombra. Ignoram os eleitos e as relaes das coisas. To capazes de

desespero

como

de

exaltaes,

sujeitos

todos

os

pnicos,

sempre

excessivamente exaltados ou deprimidos, nunca encontram o justo equilbrio e a medida adequada. Mais fluidos que a gua, refletem todas as cores e tomam todas as formas. A que espcie de governo poderiam servir de base? Felizmente os caracteres que descrevemos das assembleias

parlamentares no se manifestam de um modo permanente porque das s em certos momentos constituem multides. Os indivduos que as compem conseguem em muitos casos preservar a sua individualidade, e por isso possvel a uma assembleia elaborar leis tcnicas excelentes. certo que estas leis so preparadas por um especialista no recolhimento do seu gabinete, e a lei votada assim, na realidade, a obra de um indivduo e no de uma assembleia, Estas leis so naturalmente as melhores; s passam a ser desastrosas quando uma srie de emendas as torna coletivas. A obra de uma multido sempre, e em todo o lado, inferior de um indivduo isolado. S os especialistas salvam as assembleias de medidas desordenadas e inexperientes, tomando-se ento os seus condutores momentneos; a assembleia no age sobre eles, mas so eles que agem sobre a assembleia. Apesar de todas as dificuldades de funcionamento, as assembleias parlamentares representam o melhor mtodo que os povos ainda encontraram para se governarem e, sobretudo, para escaparem o melhor possvel ao jugo das tiranias pessoais. Elas so sem dvida o governo ideal, pelo menos para os filsofos, pensadores, escritores, artistas e sbios em suma, para todos aqueles que constituem o topo de uma civilizao. Alis, no apresentam seno dois perigos srios: o desperdcio forado de finanas e uma restrio progressiva das liberdades individuais. O primeiro destes perigos a consequncia inevitvel das exigncias e da imprevidncia das multides eleitorais. Se um membro de uma assembleia propuser qualquer medida que d uma aparente satisfao s idias democrticas, como, por exemplo, assegurar a reforma a todos os operrios, aumentar o ordenado dos cantoneiros, dos professores, etc., todos os outros deputados, sugestionados pelo receio dos eleitores, no se atrevero a reprovar a proposta apresentada, temendo que a sua atitude seja tomada como desprezo pelos interesses desses eleitores. Apesar de saberem que ela

ir agravar pesadamente o oramento e levar criao de novos impostos, no podem ter hesitaes na votao. Porque, enquanto as consequncias do aumento das despesas so ainda longnquas e sem resultados graves, as consequncias de um voto negativo poderiam manifestar-se logo que se apresentassem perante os eleitores. A esta primeira causa do exagero das despesas vem juntar-se uma outra no menos imperativa, que a obrigao de autorizar todas as despesas de interessei meramente local. Nenhum deputado se lhes poderia opor, porque essas despesas representam, uma vez mais, as exigncias dos eleitores, e um deputado s consegue obter o que pretende para a sua circunscrio se ceder a idnticos pedidos dos seus colegas1. O segundo perigo a que nos referimos, a restrio forada das liberdades pelas assembleias parlamentares, embora aparentemente menos visvel, contudo bastante real. Resulta das numerosas leis sempre restritivas, cujas consequncias os parlamentos, com o seu esprito simplista, no sabem ver e se julgam obrigados a votar. Este perigo deve ser, de fato, inevitvel, pois at a Inglaterra, onde existe sem dvida o tipo mais perfeito de regime parlamentar e onde o representante consegue ser mais independente do seu eleitorado, no conseguiu evit-lo. Herbert Spencer, num trabalho j antigo, tinha

demonstrado que o aumento da liberdade aparente era acompanhado de uma diminuio da liberdade real. Utilizando a mesma tese no seu livro O Indivduo Contra o Estado, escreve o seguinte acerca do parlamento ingls: A partir dessa poca a legislao seguiu o caminho que j referi. Medidas ditatoriais, rapidamente multiplicadas, tm mostrado uma tendncia contnua para restringir as liberdades individuais de duas maneiras: estabelecendo anualmente regulamentos cada vez mais numerosos, que impem

No seu nmero de 6 de Abril de 1895 o L'conomiste trazia um relato curioso do que podem custar, num ano, as despesas de interesse exclusivamente eleitoral, principalmente as do caminho-de-ferro. Para servir Langayes, cidade de 3.OOO habitantes alcandorada numa montanha no Puy, vota-se a favor de um caminho-de-ferro que vai custar 15 milhes. Para ligar Beaumont, com 3.5OO habitantes, a Castel-Sarrazin, gastam-se 7 milhes. Para ligar a aldeia de Ous (523 habitantes) de Seix (1.2OO habitantes), 7 milhes. Para ligar Prades a Oltte (747 habitantes), 6 milhes, etc. S em 1895 votou-se a favor de 9O milhes de vias frreas sem qualquer interesse geral. E h ainda outras despesas no menos importantes para necessidades eleitorais. A lei sobre a reforma dos operrios ir custar dentro em pouco o mnimo anual de 165 milhes segundo o ministrio das Finanas e 8OO milhes na opinio do acadmico Leroy-Beaulieu. A contnua progresso de tais despesas ter como consequncia inevitvel a falncia. Muitos pases europeus como Portugal, Grcia, Espanha e Turquia j l chegaram e outros para l caminham. Mas no vale a plena preocuparmo-nos, pois o pblico tem sucessivamente aceite, sem grandes protestos, a reduo de quatro quintos no pagamento dos cupes dos diversos pases. Estas engenhosas falncias permitem reequilibrar de um momento para o outro os to abalados oramentos. As guerras, o socialismo, as lutas econmicas preparam-nos, alis, muitos outros desastres e na poca de desagregao universal, em que nos encontramos, preciso resignarmonos a viver o momento presente sem nos preocuparmos com o dia de amanh.

restries ao cidado em coisas em que os seus atos eram dantes completamente livres, e forando-o a praticar atos que anteriormente tinha a liberdade de praticar ou no. Simultaneamente, os encargos pblicos, cada vez mais pesados, principalmente os regionais, restringiram-lhe ainda mais a liberdade, diminuindo-lhe a parte dos lucros que pode gastar vontade e aumentando a quantia que lhe retirada para ser gasta conforme apraz aos agentes pblicos. Esta reduo progressiva das liberdades manifesta-se em todos os pases, de uma forma espacial, que Herbert Spencer no mencionou, e que se traduz na criao de inmeras medidas legislativas, todas em geral de carter restritivo, que levam necessariamente a aumentar o nmero, o poder e a influncia dos funcionrios encarregados de as aplicarem. Estes funcionrios tendem assim a transformar-se n:os verdadeiros senhores dos pases civilizados e o seu poder tanto maior quanto certo que nas incessantes mudanas de governo a casta administrativa, a nica que escapa a essas mudanas, tambm a nica a possuir irresponsabilidade, impersonalidade e perpetuidade. Ora no h despotismo mais forte do que aquele que se apresenta revestido desta tripla forma. A criao contnua de leis e regulamentos restritivos, que rodeiam de formalidades ridculas os mnimos atos da nossa vida, tem como consequncia fatal limitar cada vez mais o crculo em que os cidados se podem mover livremente. Vtimas da iluso de que a igualdade e a liberdade ficam melhor asseguradas com a multiplicao das leis, os povos vo dia-a-dia aceitando entraves cada vez mais pesados. E no impunemente que o fazem. Habituados a suportar todos os jugos, acabam por procur-los e perdem toda a espontaneidade e energia. No passam de sombras vs, de autmatos passivos, sem vontade, sem resistncia e sem fora. O homem v-se ento forado a procurar no exterior o impulso que j no encontra em si prprio. A indiferena e incapacidade crescente dos cidados faz com que o papel dos governos seja forosamente aumentado. Assim, os governos tm de ter o esprito de iniciativa, de empreendimento e de conduta que os indivduos perderam. Tm de empreender tudo, dirigir todo, proteger tudo, e o Estado torna-se ento um deus todo-poderoso. Mas a experincia ensina-nos que o

poder de tais divindades nunca foi nem forte nem duradouro. A progressiva restrio de todas as liberdades que se pode observar em certos povos, apesar de uma permissividade que lhes cria a iluso de as possurem, parece ser consequncia tanto do seu envelhecimento como da ao de um regime qualquer, e constitui um dos sintomas precursores daquela fase de decadncia a que nenhuma civilizao pde at hoje escapar. A avaliarmos pelas lies do passado e pelos sintomas que por todo o lado se manifestam, algumas das nossas civilizaes atingiram o perodo de extremo envelhecimento que antecede a decadncia. H certas evolues que parecem inevitveis para todos os povos, pois tantas vezes as vemos repetirem-se na histria. fcil determinar resumidamente as diversas fases destas evolues, e com esse resumo que concluiremos esta obra. Se encararmos nas suas grandes linhas a gnese da grandeza e da decadncia das civilizaes anteriores nossa, que vemos? Na aurora dessas civilizaes, uma nuvem de homens, de origens diversas, reunidos pelo acaso das migraes, das invases e das conquistas. De sangue diferente, de lnguas e crenas tambm diferentes, estes homens s tm em comum a lei semi-reconhecida de um chefe. Nessas aglomeraes confusas podemos encontrar os caracteres psicolgicos das multides no mais elevado grau: a coeso momentnea, os herosmos, as fraquezas, os impulsos e as violncias. Mas nada de estvel. So apenas brbaros. Depois, o tempo realiza a sua obra, e a identidade do meio, a repetio dos cruzamentos, as necessidades de uma vida comum vo agindo lentamente. A aglomerao de unidades dessemelhantes comea a

concretizar-se e a formar uma raa, isto , um agregado que possui caracteres e sentimentos comuns que a hereditariedade fixar depois progressivamente. A multido tomou-se um povo e este povo vai poder sair da barbrie. Todavia, s sair completamente quando, aps prolongados esforos, lutas

incessantemente repetidas e inmeros recomeos, tiver adquirido um ideal. Pouco importa a natureza desse ideal. Seja ele o culto de Roma, o poder de Atenas ou o triunfo de Al, ser o bastante para dotar todos os indivduos da raa em formao de uma perfeita unidade de sentimentos e de pensamentos. S nesse momento pode nascer uma nova civilizao, com as suas

instituies, as suas crenas e as suas artes. Levada pelo sonho, a raa adquirir sucessivamente tudo o que lhe concede brilho, fora e grandeza. Nalguns momentos ser ainda, decerto, uma multido, mas, por detrs dos caracteres mveis e mutveis das multides, encontrar-se- aquele substrato slido que a alma da raa, capaz de limitar as oscilaes de um povo e regularizar o acaso. Mas, depois de ter exercido a sua ao criadora, o tempo comea a sua obra de destruio, a que no escapam nem os deuses nem os homens. Atingido determinado grau de poder e de complexidade, a civilizao deixa de crescer e, a partir do momento em que j no cresce mais, est condenada a declinar rapidamente. Esse momento inevitvel sempre marcado pelo enfraquecimento do ideal que mantinha a alma da raa. medida que esse ideal empalidece, todos os edifcios religiosos, polticos ou sociais que ele inspirou comeam tambm a desmorona-se. Com o progressivo desaparecimento do seu ideal, a raa vai perdendo tudo o que constitua a sua coeso, a sua unidade e a sua fora. O indivduo pode crescer em personalidade e em inteligncia, mas simultaneamente o egosmo coletivo da raa substitudo por um excessivo egosmo individual acompanhado do enfraquecimento do carter e da diminuio das capacidades de ao. O que dantes formava um povo, uma unidade, um bloco, acaba por se tornar uma aglomerao de indivduos sem coeso que, artificialmente, mantm ainda por algum tempo as tradies e as instituies. ento que os homens, divididos pelos seus interesses e pelais suas aspiraes, no sabendo j governarem-se, manifestam o desejo de serem dirigidos nos seus mnimos atos, abrindo caminho para que o Estado exera uma influncia absorvente. Com a perda definitiva do ideal antigo, a raa acaba tambm por perder a alma. J no mais do que um punhado de indivduos isolados e volta a ser o que foi no comeo: uma multido. Apresenta novamente todos os caracteres transitrios sem consistncia e sem futuro. A civilizao perde todo o carter fixo e fica merc de todos os acasos. A plebe reina, e os brbaros avanam. A civilizao pode ainda parecer brilhante, porque mantm a fachada exterior construda por um longo passado, mas, na realidade, um edifcio

carcomido que nada consegue j manter de p e que se desmoronar primeira tempestade. Passar da barbrie civilizao perseguindo um sonho, declinar depois e morrer logo que esse sonho deixa de ter fora, este o ciclo da vida de um povo.

NDICES NDICE DOS NOMES


Alexandre, Antnio, Arc (Joana d'), Augereau (marechal Pierre), Augusto Barras (visconde Paul de), Brard des Glajeux Branger, Beugnot (conde Jacques), Billaud-Varenne (Jeam-Nicolas), Bonaparte (Napoleo Boulanger (general Georges), Buda, Cazalis (doutor Henri), Csar, Chavandret (Philibert), Clemenceau (Georges), Clotrio, Colombo (Cristvo), Collot d'Herbois (Jean-Marie), Conde (prncipe Lus de Bourbon, chamado o Grande), Coppe (Franois), Couthon (Georges), Danton (Jacques), Davey,

Davout (marechal Louis-Nicolas), Delarue, Demstenes, Descubes, Desfosss (almirante), Desmoulins (Camille), Dostoievski (Fiodor), Flix (Julien), Fourcroy (Antoine de), Fustel de Coulanges (Numa Denis), Galileu, Garibaldi, Gengis Kh, Gevaert (A.), Guillot (Adolphe), Harcourt, Heliogbalo, Hrcules, Homero, Hugo (Vtor), Jesus, Keops, Laehaud, Lamartine (Alphonse de), Launay (Bernard Jordan de), Lavisse (Ernest), Leibniz, Leroy-Beaulieu (Paul), Lesseps (Ferdinand de), Lus XIV, Lus XVIII, Lus Napoleo, Lutero,

Macaulay (Thomas Barington lorde), Maine (sir Henry James Sumner), Maom, Maral (Jean-Paul), Maret (Hugues Bernard), Massna (marechal Andr), Moiss, Murat (prncipe Joachim), Napoleo I (veja-se Bonaparte). Newton (Isaac), Ney (marechal Michel), Ornano (marechal Philippe Antoine d'), Pascal (Blaise), Paulo (So), Pedro o Eremita, Pyat (Flix), Quinet (Edgar), Renan (Ernest), Ribot (Thodule), Robespierre (Maximilien de), Saint-Just (Louis de), Savonarola, Schrer (Edmond), Shakespeare, Sighele (Scdpio), Simon (Julee), Spencer (Herbert), Spuller (Eugne), Stanley (Henry Morton), Taine (Hippolyte), Talleyrand (Charles-Maurice de), Tamerlo Tarde (Gabriel de),

Teresa (Santade vila), Thiers (Adolphe), Tocqueville (Alexis de), Vandamme (general Dominique), Vaulabelle (Achille Tenaillede), Vitria (rainha), Voltaire, Wallace (Alfred Russel), Wolseley (marechal lorde),

NDICES
PSICOLOGIA DAS MULTIDES Prefcio INTRODUO. A ERA DAS MULTIDES LIVRO PRIMEIRO A ALMA DAS MULTIDES CAPITULO PRIMEIRO. CARACTERSTICAS GERAIS DAS MULTIDES, LEI

PSICOLGICA DA SUA UNIDADE MENTAL CAP. II. SENTIMENTOS E MORALIDADE DAS MULTIDES 1.Impulsividade, mobilidade e irritabilidade das multides 2. Sugestibilidade e credulidade das multides 3. Exagero e simplismo dos sentimentos das multides 4. Intolerncia, autoritarismo e conservantismo das multides 5. Moralidade das multides :

CAP. III. IDIAS, RACIOCNIOS E IMAGINAO DAS MULTIDES 1. As idias das multides 2. Os raciocnios das multides 3. A imaginao das multides CAP. IV. FORMAS RELIGIOSAS DE QUE SE REVESTEM TODAS AS CONVICES DAS MULTIDES

LIVRO II AS OPINIES E AS CRENAS DAS MULTIDES CAPTULO PRIMEIRO. FATORES REMOTOS DAS CRENAS E OPINIES DAS MULTIDES 1. A raa 2. As tradies 3. O tempo 4. As instituies polticas e sociais 5. A instruo e a educao CAP. II. FATORES IMEDIATOS DAS OPINIES DAS MULTIDES 1. As imagens, as palavras e as frmulas 2. As iluses 3. A experincia 4. A razo CAP. III. OS CONDUTORES DE MULTIDES E OS SEUS MEIOS DE PERSUASO

1. Os condutores de multides 2. Os meios de ao dos condutores: a afirmao, a repetio, o contgio 3. O prestgio 4. CAP. IV. LIMITES DE VARIABILIDADE DAS CRENAS E OPINIES DAS MULTIDES 1. As crenas fixas 2. A versatilidade das multides LIVRO III CLASSIFICAO E DESCRIO DAS DIVERSAS CATEGORIAS DE MULTIDES CAPITULO PRIMEIRO. CLASSIFICAO DAS MULTIDES 1. As multides heterogneas 2. As multides homogneas CAP. II. AS CHAMADAS MULTIDES CRIMINOSAS CAP. III. OS JURADOS DOS TRIBUNAIS DO CRIME CAP. IV. AS MULTIDES ELEITORAIS CAP. V. AS ASSEMBLIAS PARLAMENTARES

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