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Literacia em informao: para uma cidadania activa e eficiente 2.

DO CONCEITO TRADICIONAL DE LITERACIA S LITERACIAS EM INFORMAO E DIGITAL7

A palavra literacia (derivada da forma latina litteratus) um conceito polissmico, cujo sentido tem vindo a evoluir, para englobar as competncias que o indivduo necessita para o bom desempenho social. O sentido mais restrito de literacia implica a capacidade de usar a lngua na sua forma escrita: uma pessoa alfabetizada capaz de ler, escrever e compreender a sua lngua materna [Bawden 2001:220-1+. A leitura, a escrita e a numeracia (os 3Rs) 8 continuam a ser os fundamentos da literacia. Porm, existem outras competncias que, presentemente, so necessrias para colher benefcios da informao disponibilizada por diferentes media, atravs das Tecnologias de Informao e de Comunicao (TIC) e da Internet [Langford 1999].

Com a expanso da democracia, escala global, a evoluo da economia deixou de depender de artfices qualificados e da produo industrial para se basear numa sociedade de conhecimento e de informao onde esta ltima passa a ser a fonte de riqueza, em detrimento da propriedade e dos recursos financeiros. A crescente penetrao das Tecnologias de Informao e Comunicao (TIC) e a proliferao da informao armazenada em computadores so um indicador seguro de que a informao se est a tornar essencial ao sistema social, econmico e poltico.

Os desenvolvimentos recentes na rea das TIC tm vindo a facilitar o acesso informao; o impacto da Internet e de outros recursos electrnicos e digitais permite que as pessoas tenham ao seu alcance mais mtodos e recursos do que nunca para satisfazerem as suas necessidades de informao. As TIC tm posto em evidncia a importncia de se adquirir uma nova panplia de competncias para, por sua vez, ter capacidade de utilizar a informao em formato digital; tais competncias correspondem ao conceito de literacia em informao.

Bawden *2001+, ao passar em revista as noes de literacia no domnio da informao e literacia digital9 procura clarificar conceitos relacionados entre si e a multiplicidade de termos, que so frequentemente usados como sinnimos. Eis alguns deles:

- Literacia em informao - Literacia no mbito do uso de computadores10: sinnimos literacia em TI/ tecnologias de informao electrnica

- literacia para a utilizao de bibliotecas 11 - literacia para a utilizao dos media12 - ciberliteracia13: sinnimos literacia no domnio da Internet, hiper-literacia;

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Information literacy e digital literacy (N. do T.) Abreviatura que, em ingls, se refere a reading, writing e arithmetic (N. do T) Digital literacy (N. do T.) Computer literacy (N. do T.) Library literacy (N. do T.) Media literacy (N. do T.) Network literacy (N. do T.)

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- Literacia digital: sinnimo-literacia para a utilizao de informao digital [Bawden, 2001:219].

Inmeros autores citam as definies da American Library Association [ALA 1989]:

To be information literate, a person must be able to recognize when information is needed and have the ability to locate, evaluate and use effectively the needed information [ALA 1989].

Information literacy is the ability to access, evaluate and use information from a variety of sources [ALA 1989].

Outras definies que caracterizam uma pessoa literata em informao tendem a cobrir os mesmos elementos, todavia, explicitam-nos de forma diferente [Langford 1999].

Doyle, por exemplo, sustenta que uma pessoa com literata em informao apresenta o seguinte perfil: - Reconhece a necessidade de, face a uma questo, dispor de informao; - Reconhece que informao completa e precisa constitui a base de tomadas de deciso inteligentes; - Identifica fontes de informao potenciais; - Desenvolve estratgias para pesquisa de informao, com sucesso;

- Acede a fontes, tanto electrnicas, como disponveis a partir de outras tecnologias; - Avalia a qualidade da informao; - Organiza informao, para aplicao prtica; - Integra informao nova num corpo de conhecimentos previamente existentes; - Utiliza a informao para o exerccio de esprito crtico e para a resoluo de problemas [Doyle, 1994].

Webber e Johnston propem uma definio lata, ao referirem que:

Information literacy is the adoption of appropriate information behaviour to obtain, through whatever channel or medium, information well fitted to information needs, together with critical awareness of the importance of wise and ethical use of information in society [Webber and Johnston 2001b].

A definio supra-citada a que consideramos mais oportuna, no contexto deste artigo, dado que se aplica igualmente tanto s competncias bsicas que deveriam ser usadas por todos para o exerccio da cidadania, no seu sentido mais lato, como quelas de que o especialista em informao necessita.

A Information Skills Taskforce da Standing Conference of National and University Libraries, no Reino Unido [SCONUL, 1999], desenvolveu um modelo para a literacia em informao. Os Seven Pillars of Information Literacy podem ser vistos com uma lgica gradativa, a qual parte das competncias bsicas, culminando nas mais sofisticadas [Webber and Johnston 2001a; 2001c]. Fornece um bom modelo para examinar o conhecimento que o cidado-mdio requer para o exerccio de uma cidadania activa e eficiente. Pode ser divido em dois conjuntos de competncias: - Saber como localizar e como aceder a informao; - Saber como compreender e usar informao;

2.1. Saber como localizar e como aceder a informao

1 Pilar - Reconhecer a necessidade de informao - ter conscincia daquilo que se conhece, reconhecer o que no se sabe e identificar o fosso existente;

2 Pilar - Distinguir formas de solucionar o problema - saber que fontes de informao podem satisfazer a necessidade de informao;

3 Pilar Construir estratgias de localizao - saber como desenvolver e refinar estratgias de pesquisa;

4 Pilar - Localizar e aceder - conhecer formas de encontrar fontes de informao e instrumentos de pesquisa para aceder ao seu contedo e para o reter.

A capacidade para localizar informao e para ter acesso mesma comum a estes tpicos; pode ser ensinada nos diferentes nveis de educao e consolidada por uma aprendizagem ao longo da vida. A curiosidade natural das nossas crianas pode ser estimulada e encorajada; podem ser ensinadas a satisfazer essa curiosidade educando-as nas melhores prticas da literacia em informao. Se as pessoas optarem pela aprendizagem ao longo da vida, podem aumentar e consolidar essas capacidades, tornando-se cidados activos e eficientes.

2.2. Saber como compreender e utilizar informao

5 Pilar - Comparar e avaliar - saber como aferir a relevncia e a qualidade da informao pesquisada;

6 Pilar Organizar, aplicar e comunicar - saber de que forma associar os conhecimentos novos a conhecimentos j retidos e resultantes de experincias anteriores, por forma a agir, tomar decises e ser capaz de transmitir aos outros o conhecimento provindo dessas aces e decises, se tal for necessrio;

7 Pilar - Sintetizar e criar - saber de que forma associar conhecimentos novos, a conhecimentos adquiridos, de modo a fornecer novas perspectivas e criar conhecimentos novos.

As expectativas podem e devem ser elevadas, ainda que os objectivos devam ser realistas e exequveis, para o cidado mdio. Os pilares SCONUL (1) e (4) so realistas e podem ser alcanados com sucesso se a aprendizagem da literacia em informao for includa nos curricula em todos os nveis de escolaridade e se proporcionarem oportunidades para

aprendizagem ao longo da vida. Posteriormente, neste artigo, far-se- a anlise crtica de algumas iniciativas e projectos recentes.

Os pilares de (5) a (7) afiguram-se mais problemticos, dado que no se pode falar de cidado mdio, no que respeita ocupao profissional, ou actividade industrial. Qualquer uma das competncias correspondentes a estes pilares implica linguagem especializada e at uma gria prpria. Se o cidado permanece na sua esfera de especializao no ter quaisquer problemas com os pilares compreendidos entre (5) e (7). Fora desta esfera, no se pode esperar que o cidado mdio seja portador de conhecimentos que lhe permitam apreender informao relacionada, por exemplo, com disciplinas mdicas, financeiras e jurdicas, a menos que a informao lhe seja dada de uma forma especialmente concebida para ser apreendida por todos. Neste caso, da responsabilidade de quem faculta a informao assegurar-se de que esta acessvel para o cidado mdio, qualquer que seja o respectivo nvel de instruo.

O princpio de que ningum pode saber tudo deve ser aceite e tomado em considerao em qualquer estratgia que vise melhorar a literacia em informao na nossa sociedade. Haver sempre necessidade de entidades que funcionem como intermedirias, interpretem e proporcionem aconselhamento sobre a utilizao de informao (como o caso do Citizens Advice Bureaux, no Reino Unido). Qualquer poltica e programa de aco dever proporcionar escolha e oportunidade: - Escolha entre ser ou no um cidado activo e eficiente; - Oportunidade de adquirir competncias de literacia em informao, quando tal for necessrio. Por conseguinte, devem ser estabelecidos objectivos realistas para os nossos programas de literacia em informao e devem ser financiadas actividades que permitam ao cidado-mdio compreender informao especializada e convert-la em conhecimento.

Ana Maria Ramalho Correia Instituto Superior de Estatstica e Gesto de Informao Universidade Nova de Lisboa, Campus de Campolide