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Traduo do latim, introduo e notas

Ana Alexandra Alves de Sousa


Medeia
Sneca
Coleco Autores Gregos e Latinos
Srie Textos
Sneca
Medeia
Traduo do latim, introduo e notas de
Ana Alexandra Alves de Sousa
Universidade de Lisboa
Todos os volumes desta srie so sujeitos a arbitragem cientfca independente.
Autor: Sneca
Ttulo: Medeia
Traduo do latim, introduo e notas: Ana Alexandra Alves de Sousa
Editor: Centro de Estudos Clssicos e Humansticos
Edio: 1/2011
Coordenador Cientfico do Plano de Edio: Maria do Cu Fialho
Conselho editorial: Jos Ribeiro Ferreira, Maria de Ftima Silva,
Francisco de Oliveira, Nair Castro Soares
Director tcnico da coleco: Delfim F. Leo
Concepo grfica e paginao: Rodolfo Lopes, Nelson Henrique
Obra realizada no mbito das actividades da UI&D
Centro de Estudos Clssicos e Humansticos
Universidade de Coimbra
Faculdade de Letras
Tel.: 239 859 981 | Fax: 239 836 733
3004-530 Coimbra
ISBN: 978-989-8281-85-2
ISBN Digital: 978-989-8281-86-9
Depsito Legal: 327284/11
Obra Publicada com o Apoio de:
Classica Digitalia Vniversitatis Conimbrigensis
Centro de Estudos Clssicos e Humansticos da Universidade de Coimbra
Centro de Estudos Clssicos da Universidade de Lisboa
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expressa dos titulares dos direitos. desde j excepcionada a utilizao em circuitos
acadmicos fechados para apoio a leccionao ou extenso cultural por via de e-learning.
NDICE
Nota inaugural 7
Introduo 9
O Autor
Sneca e a sua poca 11
A obra de Sneca 13
O iderio estico de Sneca 15
A Obra Trgica
As tragdias: autoria, datao, relao com a obra em prosa
e as recitaes 15
Insero das tragdias no perodo argnteo 19
Medeia
A presena de Medeia na literatura antiga 21
A constituio da pea de Sneca 25
A caracterizao das personagens
Jaso 28
Creonte 29
A Ama 30
Coro 30
Medeia 30
Medeia na Posteridade 32
Medeia
Personagens 36
Medeia 37
Bibliografia 103
6 7
NOTA INAUGURAL
A publicao da presente verso da Medeia
de Sneca enquadra-se num projecto de maior
envergadura, que contempla toda a produo trgica
senequiana.
sua autora Ana Alexandra Alves de Sousa,
doutorada em Literatura Latina, professora da Faculdade
de Letras da Universidade de Lisboa e Investigadora do
seu Centro de Estudos Clssicos.
O trabalho de anotao e de traduo realizado
alcanou alguns objectivos muito meritrios e
interessantes, capazes de agradar e de informar um
pblico vasto: uma traduo fel ao texto latino, mas
procurando um ritmo de leitura com uma cadncia
moderna; uma tentativa de uniformizar a traduo de
certos conceitos, o que, sendo sempre difcil, tem a
vantagem de manter fguras de estilo como a repetio,
a aliterao e a variatio; uma economia de informao
8 PB
nas anotaes, que procuram esclarecer de forma concisa
algumas referncias eruditas ou epocais do texto.
Um duplo agradecimento merece ser lavrado:
para os Doutores Arnaldo Esprito Santo, o anterior
Coordenador Cientfco do Centro de Estudos Clssicos
da Universidade de Lisboa; e para a sua sucessora, a
Doutora Maria Cristina Pimentel, cujo patrocnio
tornou possvel a publicao, em parceria com o Centro
de Estudos Clssicos e Humansticos da Universidade
de Coimbra, coordenado pela Doutora Maria do Cu
Zambujo Fialho.
Francisco de Oliveira
Responsvel pelo projecto Estudos Latinos
Centro de Estudos Clssicos e Humansticos da
Universidade de Coimbra
Introduo
Introduo
10 11
O AutOr
Sneca e a sua poca
Lcio Aneu Sneca, o Jovem, ter nascido entre o
ano 4 a.C. e I d.C., em Crdova (Corduba), na Btica,
provncia da Hispnia, e morreu em Itlia, no ano de
65 da nossa era. Filho de Aneu Sneca, membro da
ordem equestre, era o segundo de trs irmos, dos quais
o mais velho, Aneu Novato, se tornou um orador ilustre
e o mais novo, de nome Mela, foi o pai do poeta pico
Lucano.
Chegou a Roma ainda jovem, para completar
a sua educao. Nos primeiros anos dedicou-se com
grande entusiasmo flosofa (estoicismo), o que atrasou
a sua carreira poltica. Mas, por volta de 31, regressa
do Egipto, aonde fora com a fnalidade de recuperar de
uma doena prolongada, e torna-se questor talvez ainda
durante o principado de Tibrio.
Algum tempo depois de escapar inimizade de
Calgula, que talvez tenha pensado em mat-lo, j no
principado de Cludio, em 41, recebeu ordem de exlio
e passou oito duros anos na Crsega. Fora acusado
de adultrio com um membro da famlia imperial,
eventualmente a irm de Calgula, Jlia Livila. Esta
acusao pode ter sido uma forma de afastar um homem
cujo pensamento e esprito mordaz criavam incmodo.
Agripina, a segunda mulher de Cludio, chama
Sneca do exlio, provavelmente em 49, tornando-o
Ana Alexandra Alves de Sousa
12 13
tutor de seu flho Nero, para o preparar para assumir
o principado. E, com efeito, uma vez assassinados,
primeiro, Germnico, flho de Cludio e de Messalina,
e, depois, o prprio Cludio, dois crimes aos quais
talvez no tenha sido alheia a prpria Agripina, Nero
declarado imperador. A colaborao de Afrnio Burro,
chefe da guarda imperial, e de Sneca, conselheiro do
princeps, proporcionou grande estabilidade durante os
primeiros cinco anos deste principado, de 54 a 59.
Uma nova fase principia com o matricdio
perpetrado pelo imperador em 59. Sneca escreveu a
carta enviada por Nero ao senado, na qual Agripina era
acusada de conspirao e se lhe atribua suicdio. Com a
reputao abalada, pois todos reconheceram o autor da
carta, o flsofo manteve-se junto do imperador durante
mais trs anos. Com a morte de Burro em 62 (talvez por
envenenamento), Sneca viu a sua infuncia em causa,
pois Nero voltava-se para outros conselheiros. Tentou
afastar-se, mas o imperador no lhe permitiu que se
retirasse, nem aceitou a restituio, que ele pretendia,
dos bens adquiridos durante o tempo em que fora seu
preceptor e conselheiro.
Mais tarde, aps o incndio de Roma em 64,
Sneca colocou, de novo, o seu patrimnio disposio
e desta vez a oferta foi bem recebida, pois Nero
precisava de um acervo extraordinrio de riquezas para
os megalmanos projectos (entre eles, a clebre domus
aurea), que o levaram a acusar de maiestas, crime contra
o Estado na pessoa do imperador, numerosos romanos
abastados, cujos bens cobiava.
Introduo
12 13
Em 65, acusado de envolvimento na conspirao
de Piso
1
, Sneca recebeu ordens para se suicidar. Alm
dele, morreram tambm os seus dois irmos, o sobrinho
Lucano, entre outros familiares e amigos. Segundo
Tcito, a morte do antigo preceptor foi de todas a que
mais agradou a Nero
2
.
A obra de Sneca
No obstante terem-se perdido os poemas, os
discursos e alguns dos tratados, conhecemos uma
parte signifcativa da obra de Sneca: uma coleco de
dez tratados ticos, denominados dilogos, entre os
quais trs Consolaes, que combinam o tom de carta
com o do ensaio; outros ensaios morais no includos
na coleco anterior; uma stira deifcao do
imperador Cludio, escrita numa combinao de prosa
com poesia, Metamorfose em Abbora (Apocolocyntosis);
dez tragdias, das quais trs so de autoria duvidosa,
e sete livros de Questes Naturais, dedicados ao seu
amigo Luclio.
Os dilogos, segundo o Codex Ambrosianus,
escritos entre 37 e 43, so os seguintes: Da Tranquilidade
da Alma, Da Ira, Da Brevidade da Vida, Da Vida Feliz, Da
Firmeza do Sbio, Do cio, Da Providncia, Consolao
a Hlvia, Consolao a Polbio e Consolao a Mrcia. A
primeira destas consolaes ter sido escrita por volta de
42-43, para confortar a me pela sua ausncia forada
1
Segundo Tcito, no claro o envolvimento do flsofo (Ann.
15.60-65).
2
Tac. Ann. 15.60.23.
Ana Alexandra Alves de Sousa
14 15
na Crsega. parodoxal a situao do autor que consola
e , ao mesmo tempo, a causa dessa necessidade de
refrigrio. A Consolao a Polbio datar de 43-44 e
dirigida a um liberto do imperador Cludio, homem
versado em letras que talvez tenha traduzido a Eneida
para grego e os poemas homricos para latim. Sob o
pretexto de dulcifcar a dor provocada pela morte do
irmo, cujo nome nunca chegamos a saber, Sneca,
em determinado momento da obra (captulo XII),
desviando o centro da sua ateno para Cludio, faz
um panegrico ao imperador, que s podia ter como
fnalidade recuperar as suas boas graas, de forma a ser
chamado do exlio. Em 40-39, escreve a Consolao
a Mrcia, a flha do clebre historigrafo Cremcio
Cordo, a qual h trs anos chorava a morte do flho. A
considervel riqueza e infuncia poltica desta famlia
talvez sejam a real motivao desta obra.
Alm desta coleco, Sneca comps outros
ensaios morais, como Da Clemncia, Dos Benefcios,
um conjunto de cento e vinte e quatro cartas morais,
organizadas em vinte livros, as Epstolas a Luclio,
escritas na tradio da carta flosfca ou da diatribe.
Nestas cartas, quase sempre redigidas sem preocupao
de emular uma correspondncia genuna, os temas
abordados a riqueza, a morte, a felicidade levaram a
que a Idade Mdia visse Sneca como um cristo que se
teria correspondido com S. Paulo.
As Questes Naturais foram escritas depois de se afastar
de Roma. Nelas Sneca colige uma srie de fenmenos
naturais relacionados com os elementos do universo e
Introduo
14 15
examina-os de um ponto de vista estico. Pretende encontrar
na natureza os fundamentos da tica estica.
O iderio estico de Sneca
Sneca cedo manifestou interesse pela flosofa.
Na obra em prosa, defende um iderio estico, de
uma forma que nos leva a dizer que escreve no como
um rigoroso estico, mas inserindo-se no pensamento
estico. Com alguma frequncia adopta imagens e
metforas associadas a outras escolas, nomeadamente a
platnica, presente, por exemplo, na sua concepo de
corpo como priso da alma.
3

Para ele a flosofa a via para a virtude (uirtus),
que identifca com o soberano bem. O homem deve
preocupar-se, acima de tudo, com esta caminhada em
direco uirtus. Para isso tem de aceitar o que a vida
lhe traz e submeter-se apenas razo (ratio), de forma a
manter a tranquilidade de esprito. Porque o sbio deve
conduzir os que o rodeiam virtude, a participao nos
assuntos pblicos constitui um excelente meio de ajudar
um maior nmero de pessoas. Foi o que procurou fazer
ao educar e aconselhar Nero e, mais tarde, perante as
atrocidades do imperador, no podia seno afastar-se,
pois o sbio, quando j no pode ser til, tem de, pelo
menos, salvaguardar a sua pessoa.
4
O caminho em direco uirtus rduo e lento
e so constantes as provas. Pelo contrrio, a queda
no uitium clere e irreversvel. Mas, uma vez que a
3
Nat. 1.4 e 11.
4
Sen. De Otio, 3.5.
Ana Alexandra Alves de Sousa
16 17
divindade no intervm na esfera do humano, cabe ao
homem optar por uma das duas vias possveis. Assim,
resultando o uitium de uma escolha, dele advir sempre
a punio. O que segue este caminho no pode fugir
do castigo merecido, que receber ainda em vida. Os
esticos no acreditavam em penas extra-terrenas.
Relativamente vida aps a morte surgem duas
hipteses: que a morte uma passagem ou que o fm
que nos destri
5
. O suicdio s aceite depois de bem
ponderadas as condies em que o sbio vive. Os esticos
no podem rejeitar a vida nem am-la excessivamente.
A morte no bem, nem mal, encontra-se entre os
indiferentes, grupo a que pertence tudo o que no tem
utilidade, nem prejudica em si mesmo, mas existe na
ordem racional da vida, como a vida, a doena, a sade.
Tanto o homem que segue a via do bem como o que
segue o mal abrangido pelos indiferentes.
5
Sen. Ep. 75.24; 24.18; De Prov. 6.6.
Introduo
16 17
A ObrA trgicA
As tragdias: autoria, datao, relao com a
obra em prosa e as recitaes.
Das dez tragdias do corpus, h, pelo menos, duas
cuja autoria tem sido objecto de controvrsia: Octvia,
de temtica histrica nacional, como o ttulo evidencia,
e Hrcules no Eta. Para alguns estudiosos igualmente
susceptvel de dvida a autoria da pea Fencias,
tambm intitulada Tebaida, considerada incompleta
pela ausncia de odes corais. No oferecem, portanto,
dvidas em relao autoria senequiana sete das dez
peas do corpus.
Nova polmica surge em relao sua datao.
H quem as remeta para o perodo de exlio na Crsega
(41-49) e para os ltimos anos da vida do autor.
Outros, com base em estudos estilsticos e mtricos,
distribuem-nas por um perodo de tempo considervel,
semelhana das obras em prosa, que vo desde os anos
30 at 65. Estes estudos permitiram estabelecer uma
cronologia, que coloca Fedra entre as primeiras peas,
Tiestes entre as ltimas e Medeia numa fase intermdia.
Assim temos: I Agammnon, Fedra, dipo; II Medeia,
Trades, Hrcules; III Tiestes.
A tragdia grega tica fornece o modelo quer na
escolha de temas mitolgicos quer no mbito formal,
com uma estrutura em cinco actos ou episdios, um
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18 19
coro, a presena do senrio jmbico nas falas das
personagens que, em cena, nunca so mais de trs, e os
metros lricos nas odes corais.
Tem sido muito discutida a relao entre as
tragdias e as obras em prosa, nas quais Sneca nunca faz
referncia quelas. As suas personagens distanciam-se da
atitude do sbio e exemplifcam a escolha do uitium,
sofrendo as consequncias dessa opo, num excesso
que as torna representativas: Atreu, do poder do dio;
Medeia, do cime e desejo de vingana; Fedra, do amor
desenfreado; Teseu, Pirro e Ulisses, da corrupo do
poder. Estes caracteres senequianos permitem, portanto,
ao homem assistir queda inerente desmesura
humana. Apesar de estarem longe do comportamento
estico, h momentos em que postulam opinies e
conceitos esticos, classifcados por Maria Cristina
Sousa Pimentel como tpicos de serenidade e certeza,
por oposio desordem e confito
6
.
Todas estas paixes estavam, alis, prximo da
vivncia dos cidados romanos, com um imperador
capaz de assassinar a prpria me e esbulhar os patrcios
romanos para satisfazer os seus caprichos. Mas o teatro
de Sneca, alm de refectir uma poca de terror, repleta
de violncia e iniquidade, transpe as barreiras temporais
na refexo que faz sobre o poder
7
.
6
Pimentel 1993 74.
7
F. Oliveira 1999 considera a existncia de trs tipos de heri
nas tragdias de Sneca, os quais relaciona com a problemtica do
poder: com uns o tragedigrafo condena o poder de cariz tirnico,
com outros adverte para a perverso inerente ao poder e com outros
prope um modelo de governao estica.
Introduo
18 19
No se sabe ao certo como esta dramatizao
chegava a pblico. A falta de testemunhos sobre a
representao teatral convencional conduziu tese
de que o teatro de Sneca se destinava apenas
recitao. H inmeras notcias de que Nero gostava
de representar papis trgicos, mas no se explica
como decorreria esta representao. Seriam festivais
dramticos habituais, como as Dionisacas em Atenas,
ou espectculos especiais produzidos pelo imperador?
Representar-se-iam peas inteiras ou apenas excertos?
Seja como for, as recitaes infuenciavam o processo
de produo literria, pois originavam debates literrios,
em que o grupo de amigos reunidos sugeria alteraes
e correces ao texto lido. indiscutvel a infuncia da
retrica sistemtica em toda a literatura latina e tambm
nas tragdias senequianas, nomeadamente na extenso
e ornamentao das falas, na argumentao usada pelas
personagens e at na relevncia da linguagem gestual,
que levou Jos Antnio Segurado e Campos a qualifcar
as peas como expressionistas.
8

Insero das tragdias no perodo argnteo
Depois do denominado perodo ureo da
literatura latina que se reporta ao sc. I a.C. e inclui
autores como Ccero, Catulo, Horcio, Verglio, Tibulo,
Proprcio, assiste-se, a partir de meados do sculo I, a
um renascimento literrio, com Lucano, Valrio Flaco,
Estcio e Slio Itlico a sobressarem na poesia pica;
Prsio, Marcial e Juvenal, na poesia satrica; Calprnio
8
Segurado e Campos 1987 134.
Ana Alexandra Alves de Sousa
20 21
Sculo, na poesia pastoral; Petrnio e Apuleio, no
romance e Sneca na tragdia.
D-se incio ao chamado perodo argnteo,
no qual se verifca uma profunda transformao da
sensibilidade artstica, pois o peso crescente da retrica
na formao dos jovens criou novas modas literrias
e modifcou os cnones estticos. Apesar de a retrica
ter tido sempre importncia na educao romana, esta
poca viu aumentar o nmero de escolas orientadas
por retores e a declamao (declamatio) tornou-se
um fm em si mesma, desligando-se de uma prtica
exterior concreta. Muitos acusavam estas escolas de
no prepararem os oradores para as carreiras pblicas,
exercitando temas fctcios, distantes da vida real
9
.
O prprio Sneca foi iniciado na retrica pelo pai,
que escreveu para os flhos as famosas Controvrsias e
Suasrias, fcando, por isso, conhecido como Sneca o
Retor. Nesta obra so reunidos e comentados, com fns
didcticos, vrios discursos dos oradores romanos.
Alm da retrica, um certo gosto pela visualizao
e explorao do macabro e da violncia que se cruza
com uma forte atraco pela magia e feitiaria marca
de forma especial esta literatura. E se h fgura que se
adapte perfeitamente nova esttica Medeia, neta do
Sol, sobrinha da feiticeira Circe e, segundo algumas
lendas, flha de Hcate, detentora das artes de magia,
que mostra ser capaz de usar ao arrepio de toda a
humanidade.
9
Sen. Con. 3 pr.; 9 pr..; Petron. 1.ss; Quint. Inst. 2.10.4 ss; Tac.
Dial. 35.
Introduo
20 21
MedeiA
A presena de Medeia na literatura antiga
Filha de Eetes, rei da Clquida, apaixona-se pelo
grego Jaso quando este chega ao seu pas com uma misso
difcil de cumprir e cujo xito se vai dever interveno
da princesa. De facto, esta, malgrado a oposio do
pai, usa as artes de magia para fazer o amado ser bem
sucedido nas provas impostas. As aventuras do jovem
casal em terras brbaras so-nos relatadas na epopeia.
Apolnio de Rodes, no sc. III a.C., escreve um poema
pico em quatro livros, intitulado Argonautica. So os
touros que expeliam fogo, so os gigantes nascidos dos
dentes do drago por ele semeados, a serpente guardi
da rvore em que est dependurado o toso dourado de
Frixo e Hele, tudo isso Jaso supera com as artes mgicas
de Medeia, que o unge de forma a fcar invulnervel ao
fogo expelido pelos touros, lhe ensina que os gigantes
se matariam uns aos outros se ele arremessasse pedras
para o meio deles e, por fm, adormece a serpente. No
mesmo perodo literrio em que Sneca escreve, Valrio
Flaco comps uns Argonautica, que deixou incompletos
ao morrer por volta de 92-93, apesar dos seus oito livros.
Olhando para o que chegou at ns, podemos
dizer que, enquanto o gnero pico se focaliza num heri
bem diferente de um resoluto e intrpido Aquiles ou de
um ardiloso e no menos denodado Ulisses, a tragdia
Ana Alexandra Alves de Sousa
22 23
se centra num determinado dia, em que Jaso, a viver
com Medeia h alguns anos, em terras gregas, decide
desposar a flha do rei da cidade onde habitavam. Com
flhos ainda pequenos, anuncia mulher o seu intento
de contrair casamento com a flha de Creonte, rei de
Corinto. Medeia reage com o que considera a pior das
vinganas: mata, primeiro, a princesa grega e seu pai,
que a tenta libertar da veste envenenada, oferenda de
casamento, e, a seguir, mata os flhos que de Jaso tivera.
Apesar de a tragdia se focalizar num perodo de tempo
preciso e muito breve (um dia), as personagens referem
alguns dos acontecimentos precedentes, tais como o
facto de Medeia ter espalhado os membros de seu irmo
Absirto no mar, com vista a atrasar a perseguio do pai,
ou a circunstncia de, j em Iolco, ter levado as flhas de
Plias a cozer o pai numa tentativa de o rejuvenescer
10
.
Na literatura grega o primeiro relato que nos
chegou do mito de Medeia provm da Quarta Ode
Ptica de Pndaro (9-ss.), escrita em 462-461 a.C. O
poema principia com uma profecia de Medeia, seguem-
se os acontecimentos em Iolco, quando Jaso reclama
o trono junto de Plias, a viagem de Argo que lhes
imposta, as provas que Jaso vence com a ajuda de
Medeia, na Clquida, e termina-se a narrativa com
uma breve aluso partida e passagem por Lemnos;
do assassnio de Plias fala-se atribuindo-o a Medeia de
forma muito sinttica. Uma diferena a realar consiste
no papel de Afrodite que, no poema de Pndaro, explica
a Jaso como pode conquistar o corao de Medeia.
10
Sen. Med. 130-414.
Introduo
22 23
Eurpides, em 431 a.C., produziu uma Medeia,
que o tragedigrafo latino deve ter conhecido. As
alteraes mais signifcativas em Sneca so: a referncia
perseguio movida por Acasto como a causa da
deciso de Jaso em contrair novas bodas; a ausncia de
Egeu, fgura que remete para o futuro de Medeia, depois
de perpetrado o matricdio; a apresentao, logo no
incio da pea, de uma Medeia feiticeira; o antagonismo
da Ama; a presena do espectro de Absirto e das Frias
num momento em que hesita em matar os flhos; a
morte dos flhos em pleno palco.
A maior presena da magia, espectros e mortes
em cena explicam-se pelos novos cnones estticos; no
teatro grego as mortes ocorriam sempre longe da viso
dos espectadores.
Egeu, rei de Atenas, com quem Medeia casa, depois
de sair de Corinto, prometendo-lhe descendncia, uma
fgura prescindvel, porque Sneca quer centrar a aco
num nico acontecimento, a vingana, e numa nica
personagem, Medeia. Acentua tambm o isolamento
da protagonista a constante oposio da Ama. O
estatuto inslito de Medeia como detentora de artes de
magia que permitem superar quaisquer situaes sairia
enfraquecido com uma eventual apreenso com o seu
futuro, sobre o qual, alis, ela nunca fala.
A aluso ao rei da Tesslia, Acasto, permite
esvaziar Jaso de densidade psicolgica, fazendo, uma
vez mais, sobressair Medeia. O mesmo efeito se cria com
o facto de, na pea latina, as bodas estarem a decorrer
(299-300), enquanto em Eurpides elas j ocorreram.
Ana Alexandra Alves de Sousa
24 25
Ao fazer-se a vingana acontecer no dia do casamento
interrompe-se no momento certo a felicidade dos novos
esposos.
provvel que o poeta latino conhecesse
outras peas baseadas no mito quer anteriores quer
contemporneas. Ainda entre os Gregos, sabemos
que um tal Nofron comps uma Medeia que poder
ter infuenciado signifcativamente Eurpides, sendo
apontado como uma eventual fonte para a ideia do
matricdio que antes do tragedigrafo grego no aparece
no mito. O grego Carcino comps uma Medeia sem
flicdio. J em lngua latina, nio fez uma verso da
Medeia, de Eurpides. O prprio Ovdio, por quem
Sneca nutria grande admirao, comps uma tragdia
assim intitulada e os estudiosos tm colocado a hiptese
de esta ter sido decisiva na forma como Sneca tratou o
tema. Mas as concluses a que se podem chegar, tendo
em conta que desta pea apenas nos restam dois versos,
carecem de fundamentao slida.
Do mito volta a ocupar-se Ovdio na carta 12, das
Herides, escrita por Medeia a Jaso, enquanto ouve o
cortejo nupcial; um momento muito prximo daquele
em que est a viver a personagem no incio da tragdia de
Sneca. Ovdio, no livro VII das Metamorfoses (v. 394-
397), conta a histria com mais pormenor, mas reserva
apenas quatro versos aos acontecimentos de Corinto em
que a tragdia se centra, dizendo:
Mas mal a nova esposa ardeu com venenos da Clquida,
e ambos os mares viram o palcio em chamas,
Introduo
24 25
ela encharca a mpia espada com o sangue dos flhos.
Aps to atroz vingana, a me escapa s armas de Jaso.
(trad. de Paulo Alberto, Lisboa, Livros Cotovia, 2007,
p.181)
Outros acontecimentos so referidos, alguns
dos quais com desenvolvimento assinalvel: a partida
do navio Argo (1-6), os acontecimentos na Clquida
(7-156), a viagem de regresso da Clquida (157-158), o
rejuvenescimento de son e a morte de Plias (159-356),
a partida de Medeia de Iolco (357-393), a chegada
de Medeia a Atenas, onde casa com Egeu (398-403),
a tentativa de matar Teseu (404-424). Em Sneca, a
descrio das prticas de magia no quarto episdio tm
uma fonte importante no rejuvenescimento do pai de
Jaso, que fora contado por Ovdio (179-293).
A constituio da pea de Sneca
Primeiro episdio (1-55): Monlogo de Medeia,
de inspirao euripidiana, em que esta, falando de si
prpria na terceira pessoa e dirigindo-se sua alma,
invoca os deuses, clamando por vingana, pois Jaso
quebrou os juramentos de fdelidade que lhe fzera,
ao decidir casar com Cresa, flha de Creonte. Medeia
planeia destruir a casa real.
Primeira ode coral (56-115): O Coro entoa um
epitalmio em honra de Jaso e Cresa. As suas ltimas
palavras, embora no nomeiem Medeia, exprimem o desejo
de ver partir toda a mulher que fugiu da ptria para se casar.
Ana Alexandra Alves de Sousa
26 27
Segundo episdio (116-300): Medeia,
arrependida por tudo o que fzera por Jaso, com
um profundo sentimento de solido, discorre sobre a
melhor forma de se vingar. A morte de Cresa surge
clara no seu esprito; no entanto, parece-lhe uma
resposta insufciente para tamanho ultraje. Das suas
palavras depreende-se o carcter fraco de Jaso, que se
deixa submeter vontade alheia. Creonte surge como
o verdadeiro culpado do divrcio. Em consequncia
disso, Medeia pensa em orientar o plano de vingana
para ele apenas. A Ama assume-se como antagonista,
ordenando a Medeia que silencie a sua dor e refreie a sua
impetuosidade, chamando-lhe a ateno para eventuais
motivos de receio, como o rei e o exrcito real.
Creonte chega e Medeia, apesar de no conseguir
que o rei lhe revogue a sentena de exlio, obtm dele
a permisso de permanecer em Corinto mais algumas
horas.

Segunda ode coral (301-379): O Coro refecte
sobre a viagem e a ousadia dos primeiros nautas que, na
nau Argo, desbravaram os mares. O velo de ouro e o mal
que Medeia representa foram recompensas merecidas de
uma viagem que alterou as leis da natureza.
Terceiro episdio (380-578): A Ama descreve o
comportamento tresloucado de Medeia e manifesta-se
apreensiva face aos seus planos. Esta reafrma, de forma
inequvoca, o seu intento de vingana, o que desencadeia
Introduo
26 27
na interlocutora palavras de moderao. Entra Jaso, que
tenta justifcar-se. Depois de um confronto violento,
Medeia decide usar os flhos para se vingar. No fnal do
episdio explica Ama o plano de mandar os flhos ao
palcio com oferendas envenenadas.
Terceira ode coral (579-669): O Coro refere a
violncia do dio manifestado pela mulher que fca
privada do seu casamento. Fala da ira de Neptuno e
conta as mortes de alguns argonautas. Conclui com o
voto de que Jaso seja poupado, pois ele apenas cumpriu
ordens.
Quarto episdio (670-848): A Ama explica
longamente os rituais de feitiaria empregues por Medeia
para envenenar as oferendas que iriam ser levadas a
Cresa, chegando mesmo a reproduzir as suas palavras.
Medeia, em palco, completa os rituais e, a seguir, manda
os flhos com as oferendas ao palcio.
Quarta ode coral (849-878): O Coro descreve o
transtorno fsico de Medeia e exprime o seu medo face
ao que est prestes a acontecer.
Quinto episdio (879-1027): Um Mensageiro,
numa brevssima cena (879-890), transmite a notcia
das mortes de Cresa e do pai, bem como do incndio
que fzera ruir o palcio. Medeia vacila no seu intento de
prosseguir a vingana, mas as Frias, que nos remetem
para a Oresteia esquiliana, e o espectro de Absirto, qual
Ana Alexandra Alves de Sousa
28 29
Clitemnestra nas Eumnides, instigam-na concluso da
vingana. Mata um dos flhos, que consagra ao irmo, e
sobe ao telhado da casa, carregando a criana j morta e
obrigando a que ainda estava viva a acompanh-la. Jaso
chega com alguns homens armados e assiste morte do
segundo flho. Medeia parte num carro puxado por
duas serpentes aladas, que o Sol lhe enviara.
A aaracterizao das personagens
Jaso
Quando aparece em cena, no terceiro episdio,
Jaso est angustiado e em sobressalto por causa da
perseguio movida por Acasto. Nas suas palavras
fca claro que decide afastar-se de Medeia por
compreender que poria em risco a vida dos flhos,
que o rei da Tesslia no haveria de poupar. Como
Creonte lhe oferece proteco em troca do casamento
com a flha, Jaso quebra o lao com a princesa da
Clquida. Mesmo esta no deixa de se interrogar
sobre a possibilidade de ser esse medo a provocar
a deciso (415) e Creonte fala do genro como um
homem abatido e assustado, com o fardo do medo
(255-6). Assim seria Jaso a verdadeira vtima trgica,
preso num angustiante dilema.
No entanto, Medeia, que conhece a fora do
amor, pe em causa a veracidade desta motivao,
devido reaco silenciosa de Jaso (417-419), quando
ela o acusa de no a amar verdadeiramente (416,
495) e de ser movido quer por um novo amor (495)
quer por claras ambies polticas (529). Todas estas
Introduo
28 29
acusaes, o grego no as desmente (496). certo que
pede a Creonte que lhe poupe a vida (183-186, 490-
491), mas no deveria um grande amor merecer mais
do que isso? Cobardia e ingratido (465) resumem
o seu carcter, segundo Medeia (419), e palavras
como acaba com esta longa conversa, no v ela
levantar suspeitas (530) confrmam esta frouxido.
Pusilnime e ingrato, Jaso no respeita sequer os
deuses por quem jurara em tempos (7-8, 434-7). A
quebra de um juramento feito divindade para os
Antigos um acto susceptvel de punio divina, o que
torna Medeia como que um instrumento da vingana
dos deuses.
Creonte
A desconfana faz parte do carcter do rei de
Corinto, mas a sua natureza compassiva sobrepuja-a:
cede aos rogos de Jaso no sentido de poupar a vida
a Medeia; v-se capaz de amar os flhos desta, apesar
de no serem seus descendentes (284), e acaba por
conceder princesa da Clquida mais algum tempo,
para que ela se possa despedir das crianas. Se, por um
lado, podemos explicar estes actos por comiserao por
uma mulher que vai fcar privada da sua prole, por outro,
eles tambm refectem alguma fraqueza de carcter. E
a falta de frmeza real permite, uma vez mais, destacar
Medeia, que, no dilogo que trava com o rei, tem falas
mais extensas e consegue infuenci-lo. Alis, Creonte,
logo quando a v, parece ter medo dela, pedindo ajuda
aos escravos no sentido de manterem o monstro atroz e
Ana Alexandra Alves de Sousa
30 31
medonho (191) longe de si. Preocupado em afastar do
reino o que o ameaa, faz a responsabilidade dos crimes
outrora cometidos recair apenas sobre Medeia.
A Ama
Vive em torno da sua senhora, servindo de
contraponto ao excesso que ela representa. Cautelosa,
aconselha-lhe constantemente moderao. Das suas
palavras sobressaem no tanto a justia ou o bem, mas
a necessidade de conteno, pragmatismo e segurana.
Traz para a cena actos de magia que fora dela decorrem,
como acontece no quarto episdio, em que descreve
os rituais mgicos de Medeia (670-739), acentuando a
forte presena do sobrenatural na pea.
Coro
Estes homens ou mulheres que formam o Coro,
odeiam Medeia e apoiam as novas bodas, que celebram
num canto. Numa postura de antagonistas, que reala o
isolamento da protagonista, receiam, tal como Creonte,
os actos desta mulher que consideram um mal maior
do que o mar (362).
Medeia
A fora avassaladora de Medeia, a sua
omnipresena e a centralizao da aco dramtica na
vingana que leva a cabo dominam a pea senequiana
numa economia vertiginosa. Impetuosa e arrebatada,
personifca a revolta da mulher apaixonada que perde
o marido, por quem tinha deixado o reino e a famlia.
Introduo
30 31
Sem a possibilidade de regressar ptria, sem poder
levar para o exlio as crianas, como a sua homnima
euripidiana, vive uma situao de intenso pathos.
Intrpida, desafadora, vingativa, impulsiva,
absoluta, nunca nada temeu e no compreende, por
isso, os receios do pusilnime companheiro. Habituada
a responder aos acontecimentos de forma categrica,
age em conformidade com a sua natureza. Quando
compreende a importncia dos flhos para Jaso, estes,
fruto de um amor rejeitado, esvaziam-se de contedo
afectivo, tornando-se uma mera pea no jogo da
vingana: flhos, que outrora fostes meus (924), diz
Medeia no momento de maior angstia.
Estamos assim perante uma personagem dinmica
do ponto de vista psicolgico. Atenta ao que a rodeia,
lcida na anlise das motivaes de Jaso e com um
notvel sentido de ironia (492, 515), vai construindo
gradualmente, com a certeza da sua implacabilidade, o
plano de vingana.
Nela coexistem o lado humano, me de flhos
e esposa de um homem que ama, e o lado supra-
humano, descendente do Sol e exmia feiticeira. As
dvidas revelam-na humana e acompanham-na at
ao fm, morto j um dos flhos (988-991). O jbilo
fnal, depois de concluda a vingana, integra-a numa
dimenso fantstica. A viso das Frias e do espectro de
Absirto so cruciais para marcar a viragem, representem
eles uma projeco da sua conscincia culpada, anlise
psicologista, ou, simplesmente, o lado sobrenatural
da sua natureza, que assume por inteiro quando parte
Ana Alexandra Alves de Sousa
32 33
montada no carro alado. No esqueamos que do seu
futuro nada a pea nos diz, pois isso seria faz-la regressar
ao plano do humano, de que se afasta.
H uma tenso crescente na tragdia, que culmina
numa aguda sensao de desamparo, seja a pea uma
dramatizao dos efeitos nefastos da paixo ertica ou
uma dramatizao da impotncia do homem que tenta
dominar as foras da natureza, neste caso desbravando
mares ignotos na nau Argo. As constantes comparaes
de Medeia com a Natureza, que logo no incio se auto-
caracteriza como mar e terra / e ferro e fogo e deuses
e relmpagos! (166-167), permitem-nos interpretar o
desfecho da pea como um castigo da prpria natureza,
que Medeia, sobre o homem que ousa desaf-la. Plena
dominadora das foras da natureza, at no derradeiro
momento de dvida, recorre ao smile martimo para
retratar a sua indeciso: assim como os cleres ventos
travam guerras violentas, / e ondas em confito levam
o mar em direces contrrias, / e as guas fervilham,
indecisas, assim o meu corao vacila (940-943). Ao
homem que tenta caminhos interditos resta-lhe o vazio
e a solido desamparada: Pelas profundezas do espao,
no mais alto frmamento, / vai testemunhar, por onde
passares, que no existem deuses.
Medeia na Posteridade
Na poca moderna, o drama pstumo de La
Pruse (m. 1556), discpulo de Ronsard, inspira-se
sobretudo em Sneca. Corneille (1635) aproveita
Introduo
32 33
alguns ingredientes euripidianos e complexifca as
motivaes de Jaso, tirando impacto ao flicdio.
Irado com a morte de Cresa, que amava, Jaso quer
matar Medeia e os flhos para se vingar, mas, chegando
tarde, acaba por se suicidar. Glover (1761) apresenta
uma Medeia dominada por Hcate, que mata os flhos
num acesso de loucura, e um Jaso que, tarde demais,
se mostra disposto a deixar Cresa. Lessing transps
Medeia para o mundo burgus no seu drama Miss Sara
Sampson (1755). Klinger escreveu Medea in Korinth
(1787), com um Jaso que no resiste ao ver os flhos
mortos. Framery (1797) compe o libreto para a
pera de Cherubini na linha de Sneca e de Corneille.
Grillparzer (1821) d-nos um Jaso condenado a
sofrer.
Na poca contempornea, Jahnn (1920) mostra-
nos um Jaso, que pretende desposar a noiva do flho
mais velho, dotado de eterna juventude, graas ao
amor de Medeia, qual Ulisses em Oggia. Medeia mata
os flhos involuntariamente quando o mais velho,
desvairado com a situao, ataca o mais novo. Seguiram
uma leitura psicolgica Jefers (1946) e Corrado Alvaro
(1949). Jean Anouilh (1946) centrou a sua ateno
no par constitudo por Jaso e Medeia: aquele quer
esquecer a relao, ela suicida-se juntamente com os
flhos.
Para Mattias Braun, Die Medea des Euripides
(1958), a princesa da Clquida representa o caos, de
que Jaso se quer afastar. Maxwell Anderson, em Te
Wingless Victory (1936), situa Jaso na Amrica e casa-o
Ana Alexandra Alves de Sousa
34 PB
com uma princesa dos mares do Sul. Robert Graves
desmitifca a histria, contando-a com humor, em Te
Golden Fleece (1944).
No cinema, Pasolini (1969) atribui o papel de
Medeia a Maria Callas, que alcanara um verdadeiro
triunfo opertico em 1953, no La Scala, dirigida por
Leonard Bernstein, na pera de Cherubini; mesmo sem
falar, na sua nica apario no cinema, o corpo e o
expressivo e marcante rosto de Callas que transmitem
as emoes.
Na msica popular, Chico Buarque transps a
histria para o morro carioca em Gota d gua (1975),
poema composto em colaborao com Paulo Pontes.
Em cerca de 4.000 versos, conta-se a vida difcil dos
moradores do bairro Vila do Meio-Dia, entre os quais se
encontram Jaso e Joana. Aquele um compositor que
deixa a mulher com quem vive para casar com Alma, a
flho do prepotente empresrio Creonte, que domina
todo o bairro.
E assim ao longo dos sculos a Arte tem feito
reaparecer Medeia para refectir sobre a natureza
humana, seja na vertente dos sentimentos e das pulses
emocionais que dominam o homem, seja num plano
social e poltico, porque tudo isso o Mito sintetiza.

A traduo a seguir apresentada segue a edio de
O. Zwierlein (1986).

Medeia
36 37
Personagens
Medeia, filha de Eetes, rei da Clquida
Ama de Medeia
Creonte, rei de Corinto e pai de Cresa
Jaso, filho de son e sobrinho de Plias
Mensageiro
Coro de Corntios
Soldados e servidores de Creonte (personagens mudas)
Os dois filhos de Medeia e Jaso (personagens mudas)
Medeia
36 37
A cena passa-se em Corinto, entrada da casa de
Jaso e Medeia. Decorre no dia em que Jaso comunica
a Medeia a sua inteno de casar com Cresa e Creonte
decreta o exlio princesa da Clquida.
Medeia
deuses conjugais e tu, guardi do leito nupcial,
Lucina; tu que aprendeste com Tfis
1
a dirigir
um novo navio que haveria de desbravar os mares;
e tu, senhor implacvel das profundezas do Oceano;
e Tit, que distribuis pelo mundo a claridade do dia;
tu que ofereces uma luz cmplice em cerimnias
misteriosas, Hcate triforme
2
; deuses por quem
me jurou Jaso; e os que Medeia invoca
com maior legitimidade: Caos da noite sem fm;
escusos reinos dos deuses supernos; manes sacrlegos;
senhor de um reino sombrio: soberana raptada
para maior fdelidade
3
: com imprecaes agoirentas vos
[conjuro!
Agora, agora, vinde, deusas vingadoras do crime,
com os cabelos soltos eriados de serpentes;
1
Primeiro piloto do navio Argo.
2
Diana na terra, Lua no cu e Hcate nos Infernos.
3
Pluto, que raptara Prosrpina, fora mais fel do que Jaso.
5
10
Sneca
38 39
15
20
25
30
segurando em vossas mos ensanguentadas negros fachos,
vinde, medonhas, tal qual estivestes outrora
no meu tlamo. Dai morte nova esposa
4
,
dai morte ao sogro
5
e a toda a prognie real.
H algum mal pior que eu possa pedir para o noivo?
Que viva! Erre por cidades desconhecidas, arruinado,
exilado, em sobressalto, odiado, sem morada certa;
tenha saudades de mim, a sua esposa; receba um abrigo
estrangeiro, hspede j bem conhecido e nada pior
posso pedir nasam-lhe flhos semelhantes ao pai
e semelhantes me
6
. J nasceu a minha vingana:
eu dei luz! Ser em vo que eu profro estas palavras
plangentes? No hei-de avanar contra os inimigos? Vou
[arrancar de suas mos fachos nupciais
e a luz aos cus. Porventura o pai da minha raa, o Sol
7
,
est a ver isto e est a ser visto? Acaso, sentado no seu carro,
percorre os costumados espaos do brilhante frmamento?
No volta ele ao lugar donde nasce e faz retroceder o dia?
Permite, permite que eu viaje pelos ares no carro de meu pai,
confa-me as rdeas, meu progenitor, e consente que eu guie
4
Cresa.
5
Creonte.
6
Este foi o nico passo em que nos afastmos do texto fxado
por Zwierlein, que prefere a lio de Axelson (opto), colocando o
predicado na primeira pessoa: desejo. Na lio seguida por H.
M. Hine e J. Viansino (optet), Medeia quer que Jaso se sinta to
sozinho que deseje casar com ela de novo e ter flhos seus, mesmo
que estes se paream com a me.
7
Medeia flha de Eetes, rei da Clquida, que, por sua vez,
flho do Sol. Em algumas verses a sua me uma das Ocenides,
de nome Idia, noutras, Hcate.
Medeia
38 39
35
40
45
50
55
com chicotes famejantes os gneos cavalos;
Corinto, que atrasa os navios com a sua dupla costa,
seja consumida pelo fogo e deixe os dois mares confurem
8
.
Resta-me apenas isto: levar eu prpria, de pinho,
o archote nupcial ao tlamo e, depois das preces
sacrifciais, imolar as vtimas nos altares consagrados.
Procura nas prprias vsceras o caminho para a vingana,
se ests viva, minha alma, e se que ainda tens um pouco
do teu antigo vigor. Bane os medos prprios das mulheres
e reveste o teu esprito da inospitalidade do Cucaso.
Quaisquer perfdias que o Fsis
9
ou o Ponto tenham visto,
o Istmo tambm as ver. Selvagens, desconhecidos, arrepiantes,
capazes de fazer tremer tanto o cu como a terra
so os males que agitam, bem fundo, a minha mente: feridas
e carnifcina e exquias perturbadas por membros lacerados.
[ leve demais o que enumero:
isto fz eu, uma rapariga virgem. Que um ressentimento
[mais devastador se levante:
convm-me agora crimes maiores, visto que j dei luz.
Arma-te de clera e prepara-te para o morticnio
com todo o furor. Que a histria a contar sobre o teu repdio
iguale a do teu tlamo. De que modo deixars o teu marido?
Do mesmo modo que o seguiste. Acaba j com as tuas
[hesitaes cobardes:
a casa que de um crime recebeste, com um crime a deves deixar.
8
A cidade de Corinto est situada no istmo que separa os mares
egeu e jnico. Na Antiguidade, fzeram-se vrias tentativas para
abrir um canal no istmo, mas nenhuma delas foi bem sucedida.
9
Rio da Clquida: cf. v. 102, 211, 451, 762.
Sneca
40 41
60
65
70
Medeia sai
Coro
Entra a cantar um epitalmio para Jaso e Cresa
No tlamo real com benvola disposio estejam presentes
os deuses que governam o cu e os que governam o mar
juntamente com uma multido, que respeite e guarde
[silncio ritual
10
.
Primeiro aos Tonantes portadores do ceptro
11

um touro de alvo dorso oferea o seu imponente pescoo;
uma fmea de nveo corpo, que nunca experimentou o jugo,
aplaque Lucina
12
; e aquela que ao bravio
Marte refreia as mos sanguinrias,
aquela que estabelece tratados com as naes beligerantes,
e guarda a riqueza no corno da abundncia,
deusa assaz doce
13
, seja presenteada com uma jovem vtima.
E tu, que favoreces as unies legtimas,
que dissipas a noite com a tua dextra propcia,
vem para aqui, com um andar entorpecido pela embriaguez,
trazendo uma coroa de rosas a ornamentar as tmporas
14
.
10
Um ritual sagrado no devia ser interrompido com palavras
de mau agouro.
11
Jpiter Tonante, deus do trovo, e Juno, sua esposa.
12
A novilha, por ser fmea, sacrifcada a uma deusa, neste
caso Lucina, epteto de Juno enquanto protectora do parto. No
se devia sacrifcar um animal que tivesse servido para cuidar dos
campos.
13
Os comentadores discutem se o passo se reporta a Vnus ou
deusa Paz, que, apesar de ser uma deusa menor, tinha ganho relevo
no perodo augustano. A cornucpia aparece sempre associada
deusa Paz.
14
Dirige-se a Himeneu, deus que conduz o cortejo nupcial.
A referncia dextra permite concluir que o deus age como um
Medeia
40 41
75
80
85
E tu, estrela, que anuncias dois momentos do dia
e que regressas sempre tarde para os que se amam
15
:
por ti anseiam as mes, ardentemente por ti anseiam as noivas
que difundas quanto antes os teus raios de luz.
A beleza desta donzela excede
a das jovens da cidade de Ccrops
16
e as que nos cimos do Tageto
17

so treinadas, maneira dos rapazes,
na cidade sem muralhas,
e as que se banham nas guas anias
18
e na corrente sagrada do Alfeu
19
.
Se quiser ser admirado pela sua beleza,
o prncipe flho de son obter a palma
quer sobre o descendente do raio implacvel
20
,
que submete os tigres ao jugo
21
,
quer sobre aquele que faz tremer as trpodes,
o irmo da virgem austera
22
;
auspex, sacerdote que, no incio da cerimnia do casamento,
tomava os auspcios para garantir o favor dos deuses. A embriagus
no costuma ser atributo deste deus, mas talvez o verso se explique
por, em algumas verses, Himeneu ser flho de Dioniso.
15
Invoca Hspero, ou Vsper, a estrela da tarde. Os casamentos
tinham lugar ao fm da tarde.
16
Ccrops um dos reis mticos da tica, o primeiro, segundo
algumas verses. Atenas tambm recebe o nome de Cecrpia,
entendendo-se, por isso, que se trata aqui das jovens mulheres
atenienses.
17
Montanha da Lacnia, sobranceira a Esparta.
18
Refere-se ao rio Ismeno, da regio da Ania, na Becia.
19
Rio da lida, que banha Olmpia e corre pelo Peloponeso.
20
Dioniso ou Baco, flho de Smele e Jpiter.
21
Os tigres do carro de Baco simbolizam o Oriente e o poder da
divindade de submeter e civilizar.
22
Febo Apolo, irmo de Diana, cujas pitonisas, em Delfos, se
sentavam sobre uma trpode. Diana era avessa ao casamento e
Sneca
42 43
90
95
100
105
ceder-lhe- a palma tambm Plux, perito
no pugilato, bem como o seu irmo Castor.
Assim, assim, habitantes celestes, peo-vos,
vena esta mulher as outras esposas,
destaque-se o marido dos outros homens.
Quando ela se apresenta nos coros das raparigas
apenas o seu rosto que sobressai dentre todos.
Tambm com o surgimento do sol desaparece o encanto
dos astros, e o denso batalho das Pliades esmaece,
quando Febe, com uma luz que no a sua
23
,
fecha os cornos circulares num crculo perfeito
24
.
Tambm a cor nvea fca rubra quando tingida pela prpura
fencia, tambm o pastor aspergido de orvalho
contempla a cintilante alvorada, ao romper o dia.
Resgatado do hrrido tlamo nupcial do Fsis
25
,
acostumado a tocar o peito de uma esposa desenfreada
com temor e contra vontade
26
, homem afortunado,
recebe a donzela da Elia
27
, noivo
agora, pela primeira vez, com o consentimento dos pais
28
.
sociabilidade, preferindo a caa e uma vida austera nos bosques,
como rtemis.
23
Febe equivale a Lua. Os Gregos sabiam que a lua no tinha
luz prpria e que refectia a luz do sol.
24
Os cornos do quarto crescente unem-se e formam a lua cheia.
25
Fsis representa a Clquida e a sua princesa; cf. v. 44, 211,
451, 762. O leito nupcial seria o de Jaso e Medeia.
26
Medeia controla o mundo, mas a ela nada a controla.
27
Cresa; o termo latino corripere receber sugere a ideia de
arrebatar e evoca o rapto ritual do casamento romano.
28
Creonte deu a flha Cresa em casamento a Jaso; Eetes, pai
de Medeia, recusara a unio da flha com o grego.
Medeia
42 43
110
115
120
Aproveitai, jovens, a licena de gracejar
29
;
em cadncia alternada
30
, jovens, cantai os vossos versos:
raramente nos permitido falar contra os senhores.
Radioso e nobre descendente do portador do tirso, Lieu
31
,
j era tempo de acender o facho de mltiplas pontas:
ateia a chama solene com os teus lnguidos dedos.
Espalhem os mordazes versos fesceninos festivos
insultos, descontraia-se a multido com os gracejos e
[parta nas trevas silenciosas
toda a mulher que foge para se casar com um marido
[estrangeiro.
Medeia e a Ama entram
Medeia
estupefacta
Estou perdida: o canto nupcial feriu os meus ouvidos.
a custo que eu prpria, sim, a custo, que eu creio em
[tamanha desgraa.
Foi isto que Jaso ousou fazer, depois de me ter privado
do meu pai, da minha ptria e do meu reino: deixar-me
[sozinha numa terra estrangeira,
homem cruel?! Desprezou os servios que lhe prestei,
29
Nos casamentos gregos e romanos os espectadores
costumavam cantar versos licenciosos e injuriosos para os noivos,
designados em Roma como versos fesceninos; cf. v. 113.
30
A expresso hinc, illinc de um lado e doutro, compita
sugere a existncia de dois semi-coros.
31
Lieu um dos nomes de Baco. O verso reporta-se a seu flho
Himeneu, cf. n. 14.
Sneca
44 45
125
130
135
depois de ter visto chamas e mar serem vencidos
pelos meus crimes? Acredita ele que esgotei toda a minha
[capacidade para actos mpios?
Inquieta, desvairada, de mente insana, sou arrastada
em todas as direces. Onde poderei eu vingar-me?
Tivesse ele um irmo! Mas tem uma esposa: cravemos nela
a espada. Ser isto sufciente para o meu vexame?
Se as cidades pelasgas
32
, se as cidades brbaras
algum malefcio conhecem que as tuas mos ignorem
altura de o cometeres. Incitem-te os teus crimes
e estejam todos bem presentes: o roubo do famoso tesouro
do reino
33
e o pequeno companheiro da mpia donzela
despedaado com a espada
34
, o cadver oferecido ao pai,
e o corpo disperso pelo mar e os membros do velho Plias
cozidos no caldeiro de bronze
35
. Quantas vezes derramei
sacrilegamente sangue fatal, nenhum delito eu cometi
levada pela ira. Foi um amor desditoso que se enfureceu.

32
As cidades pelasgas so em sentido lato as cidades gregas, por
oposio s gregas. Para Medeia, ela prpria uma brbara, tanto
umas como outras podem instigar actos malfcos; cf. v. 178.
33
O velo de Ouro.
34
H vrias verses da morte de Absirto, irmo de Medeia:
nesta, Medeia ter partido da Clquida com o irmo e ter-lhe-
cortado os membros, espalhando-os pelo mar, para atrasar a
perseguio do pai. Noutra verso, Absirto foi morto, no palcio,
antes da partida do navio Argo. Numa terceira verso, Jaso que
o mata numa emboscada. Sneca parece fundir as duas primeiras
verses, cf. 452-453 e 486-487.
35
Plias era o rei de Iolco. Segundo umas verses, usurpou o
trono ao irmo, son; noutras, era o legtimo governante. Medeia,
quando chegou na nau Argo com Jaso, enganou as flhas de
Plias, dizendo-lhes que deviam cozer os membros do pai, para o
rejuvenescer.
Medeia
44 45
140
145
150
155
Ainda assim, que podia Jaso fazer, submetido ao poder
e vontade de outrem? Devia ter levado o seu peito
ao encontro da espada. Diz outra coisa, sim, outra coisa,
dor insana. Se que possvel, viva o meu Jaso
de forma a ser como foi; seno, mesmo assim viva,
e, com a lembrana da minha ddiva
36
, desaparea para mim.
A culpa toda de Creonte, que, incontrolvel na sua autoridade,
dissolveu um casamento, afastou uma me dos flhos queridos
e desfez uma fdelidade selada com estreitos laos.
Vamos atingi-lo s a ele, pague o castigo
que merece. Encherei a sua morada de espessa cinza.
Um negro turbilho a desprender-se das chamas h-de
avistar-se do promontrio Mlea
37
, cuja costa recurva impe
[aos navios longas demoras.
aMa
Cala-te, peo-te, e enterra os queixumes bem fundo
na tua dor. Todo aquele que suportou feridas profundas
em silncio e com um esprito paciente e resignado
est apto a restitu-las: o que malfazejo a ira dissimulada;
o dio que se declara no encontra ocasio para a vingana.
Medeia
Ligeira a dor que consegue agir racionalmente
e esconder-se em si. Os grandes males no fcam na sombra.
Quero atacar!
36
A ddiva da vida.
37
Importante cabo do Peloponeso.
Sneca
46 47
160
165
aMa
Contm esse mpeto desenfreado,
flha. Mesmo a quietude do silncio difcilmente te protege.
Medeia
A fortuna tem medo dos fortes; aos cobardes, oprime-os.
aMa
A coragem s merece louvor, quando se lhe oferece ocasio.
Medeia
Nunca pode faltar ocasio para a coragem.
aMa
No h esperana alguma ento que aponte uma sada
[para a tua afio.
Medeia
Quem j perdeu a esperana no tem por que desesperar.
aMa
Est longe a Clquida, a fdelidade do teu marido
nenhuma, e nada te resta de to grandes riquezas.
Medeia
Resta Medeia; nela vs mar e terra
Medeia
46 47
170
e ferro e fogo e deuses e relmpagos!
aMa
Deves recear o rei.
Medeia
Tambm o meu pai era rei.
aMa
No tens receio do seu exrcito?
Medeia
Nem que nasa da terra.
aMa
Vais morrer.
Medeia
isso que eu quero.
aMa
Foge!
Medeia
J me arrependi de fugir.
aMa
Medeia...
Sneca
48 49
175
Medeia
S-la-ei.
aMa
Tu s me.
Medeia
V para que pai.
aMa
Hesitas em fugir?
Medeia
Fugirei, mas primeiro hei-de vingar-me.
aMa
Perseguir-te- para se vingar.
Medeia
Talvez eu encontre meios de o travar
38
.
aMa
Modera as palavras, hora de poupar ameaas, insensata,
refreia essa animosidade. bom que te adaptes s
[circunstncias.
38
Aluso morte de Absirto; cf. n. 34.
Medeia
48 49
180
185
190
Medeia
A fortuna pode arrebatar a minha riqueza, nunca o meu nimo.
Mas de quem a pancada que faz ranger os gonzos
da porta do palcio? o prprio Creonte, impante
[com o seu poder sobre os Pelasgos
39
.
Entra Creonte
Creonte
para si prprio
Medeia, criminosa descendente de Eetes da Clquida,
ainda no tirou os ps do meu reino?
Algo prepara. Conhecida a sua astcia, conhecido
o seu poder. Quem poupar ela ou quem deixar seguro?
Por mim, preparava-me para destruir prontamente pela espada
esta malfca praga, mas o meu genro venceu-me com
[os seus rogos.
Foi-lhe concedida vida; liberte ela o meu pas
do medo e parta em segurana.
olhando para Medeia
Est a avanar na minha direco com altivez
e, ameaadora, procura falar-me mais de perto.
voltando-se para os escravos
Escravos, mantenham-na longe do meu contacto e da
minha proximidade, Mandem-na calar. O poder real,
aprenda de uma vez a respeit-lo.
virando-se para Medeia
39
Cf. v. 127. Estas palavras de Medeia podem refectir algum
desprezo pelo mundo grego.
Sneca
50 51
195
Vai-te, em clere fuga,
e leva j para longe o monstro que tu s, atroz e medonho.
Medeia
Que crime ou que falta punida com o exlio?
Creonte
Esta inocente mulher pergunta-me a causa da sua
[expulso!
Medeia
Se s juiz, procede ao julgamento; se s rei, ordena.
Creonte
Justas ou injustas, tens de te submeter s ordens de um rei.
Medeia
Uma realeza injusta nunca dura muito tempo.
Creonte
Vai queixar-te aos Colcos.
Medeia
Eu vou: quem me trouxe que me leve de volta.
Creonte
O teu pedido chegou tarde, a deciso j est tomada.
Medeia
50 51
200
205
210
Medeia
Quem decide o que quer que seja sem ouvir a outra parte,
mesmo que decida com justia, no justo.
Creonte
Por acaso ouviste Plias
40
antes de ele suportar o suplcio?
Mas fala, h que dar uma oportunidade a to egrgia causa.
Medeia
Quo difcil desviar da clera um esprito
j por ela infamado e quo prprio de todo o rei
que empunha um ceptro com mos arrogantes
continuar a caminhar pela via que encetou: foi o que
[aprendi no meu palcio.
Embora eu esteja esmagada por uma calamidade
deplorvel, exilada, suplicante, sozinha, abandonada,
atormentada de todos os lados, outrora eu reluzi com a
[nobreza de meu pai,
e do meu av, o Sol, herdei a gloriosa linhagem.
Todas as terras que o Fsis
41
banha com vagarosos
meandros, todas as terras que o Mar Ctico v atrs de si,
l onde as guas dos mares se dulcifcam com as guas
dos pntanos, toda a regio que entra em pnico perante
[o exrcito armado de peltas
42
,
40
Cf. v. 133-134.
41
Cf. v. 44, 102, 451, 762.
42
As Amazonas, mulheres guerreiras, sem marido; armavam-se com
escudos leves, em forma de crescente. Representam os povos brbaros.
Sneca
52 53
215
220
225
230
mulheres sem maridos, barradas pelas margens do
[Termodonte
43
,
tudo isso que o meu pai governa com o seu poder.
Nobre, abastada, dotada de esplendor real,
eu reluzi: nessa altura pretendiam desposar-me pretendentes,
que agora so pretendidos
44
. A fortuna, fogosa
e inconstante
45
, arrancou-me do trono e, precipita-
[damente, mandou-me para o exlio.
Confa na realeza, ainda que o frvolo acaso desbarate
as grandes riquezas em todas as direces! Os reis tm
[este privilgio
magnfco e extraordinrio, que no lhes pode ser tirado:
socorrer os infelizes e proteger os suplicantes
num lar seguro. Apenas isto eu trouxe do reino da Clquida:
aquela imensa glria da Grcia e a sua ilustre for,
baluarte da nao argiva e descendncia dos deuses,
fui eu que a salvei. oferenda minha Orfeu,
que deleita as pedras com seu canto e arrasta atrs de si
[as forestas;
tambm so minha oferenda os divinos gmeos Castor e Plux
43
Rio da Capadcia, em cujas margens habitavam as Amazonas.
44
Para alguns estudiosos, Medeia est a referir-se ao prprio
Jaso, que, em tempos, quis que ela casasse com ele. Mas, agora,
ela que gostaria que ele a desposasse. Para outros, Medeia fala de
pretendentes que outrora desprezou e que poder vir a procurar.
Na pea no se volta a falar das segundas npcias de Medeia, mas
nalgumas verses, ela casa com Egeu, em Atenas, ou com Aquiles,
nos Campos Elsios.
45
Ao atribuir a sua queda fortuna, Medeia torna a precariedade
da sua vida um exemplo da precariedade do poder real.
Medeia
52 53
235
240
245
250
e os flhos do Breas
46
e aquele que para alm do Ponto
v o que est distante, com um relance do olhar, Linceu
47
;
e mesmo at os Mnias
48
. J no falo do chefe dos chefes
49
;
por ele no h qualquer dvida; no o incluo nas contas
[de ningum:
trouxe os restantes para vs, este trouxe-o apenas para mim.
Ataca-me agora e acusa-me de tudo o que ignomnia.
Confessarei. Por um s crime tenho de responder:
o regresso do navio Argo. Podia a donzela que eu era ter
[escolhido o recato
e ter escolhido o pai: toda a terra pelasga desabaria
com os seus chefes e, primeiro do que todos, este teu genro
seria morto pelas chamas da boca do bravio touro.
[Pode a fortuna esmagar a minha causa como quiser,
no me arrependo de ter assegurado a glria de to
[numerosos reis!]
A recompensa que obtive de todos os meus crimes
est nas tuas mos. Se assim o decidires, condena a r,
mas devolve-lhe o objecto do crime. Sou culpada,
[confesso, Creonte.
Mas tu j sabias que eu o era, quando toquei os teus joelhos
e, suplicante, procurei a garantia de proteco da tua dextra.
Peo-te, agora, um canto, uma morada para a minha desdita,
um humilde refgio. Se decidires expulsar-me da cidade,
seja-me atribudo um lugar remoto, algures no teu reino.
46
Zetes e Clais. Breas, deus do vento do Norte.
47
Linceu, capaz de ver at o que no subsolo se encontrava, era
famoso pela acuidade da sua viso.
48
Aluso aos Argonautas.
49
Jaso.
Sneca
54 55
255
260
265
270
Creonte
No sou homem para empunhar o ceptro de forma
desptica nem para calcar com altivez o infortnio alheio:
parece-me que o provei com bastante clareza,
ao escolher para genro um exilado, abatido e assustado
com o fardo do medo, pois Acasto, senhor do reino
da Tesslia, reclama-o para o castigar e matar
50
.
Queixa-se de que o seu pai, j abalado pela dbil velhice,
carregado com o peso dos anos, foi assassinado e o
[cadver do ancio
foi desmembrado, quando, levadas pelos teus ardis,
as irms, na sua piedade, cometeram um crime desapiedado.
Jaso pode defender a sua causa, se separares
a tua da dele. No h sangue derramado a contaminar
a sua inocncia, a sua mo no tocou na espada
e manteve-se longe, afastado da tua companhia.
Tu, tu, maquinadora de aces criminosas,
que tens a maldade feminina capaz de tudo ousar
e uma fora varonil, sem nenhuma considerao pela
[tua reputao,
parte, limpa o meu reino, leva contigo, ao mesmo tempo,
as tuas ervas letais, liberta os cidados do medo,
desafa os deuses, instalada noutra terra.
Medeia
Obrigas-me a fugir? Devolve fugitiva o seu navio
e devolve-lhe o companheiro. Porque me mandas fugir sozinha?
50
Acasto queria vingar a morte de seu pai, Plias.
Medeia
54 55
275
280
285
Eu no cheguei sozinha. Se receias suportar uma guerra,
expulsa-nos a ambos do reino. Porque diferencias
dois culpados? no interesse dele, no no meu, que
[Plias jaz morto.
Acrescenta a isto a fuga, a pilhagem, o meu pai abandonado,
o meu irmo mutilado, em suma, tudo o que este
[marido ainda agora
ensina s novas esposas. A responsabilidade no minha:
quantas vezes me comportei como criminosa, mas
[nunca no meu interesse!
Creonte
J devias ter partido. Porque que adias com a tua conversa?
Medeia
Antes de me ir embora, fao-te, suplicante, um apelo
derradeiro: que a culpa da me no arraste os inocentes flhos.
Creonte
Vai. Abra-los-ei contra o meu peito de progenitor,
[como um pai.
Medeia
Pelo auspicioso leito do tlamo real, pelas tuas esperanas
do futuro e pela estabilidade dos reinos,
que a volvel Fortuna altera com as suas mudanas
caprichosas, eu suplico, concede fugitiva um ligeiro atraso,
Sneca
56 57
290
295
para beijar os meus flhos, pela derradeira vez, eu, uma me
talvez prestes a morrer.
Creonte
desconfado
Ests a pedir tempo para algum embuste.
Medeia
Que embuste se pode temer em to pouco tempo?
Creonte
Para quem prfdo nenhum tempo curto para prejudicar.
Medeia
Ests a recusar a uma infeliz me uns momentos para chorar?
Creonte
Embora o receio cravado em mim me faa resistir s
[tuas splicas,
ser-te- concedido um dia apenas, para preparares o exlio.
Medeia
demasiado, podes cortar uma parte desse tempo:
tambm eu tenho pressa em partir.
Creonte
Recebers a pena capital,
se, antes de Febo fazer o dia clarear, no te afastares do Istmo.
Medeia
56 57
300
305
310
315
Rituais de casamento me reclamam,
reclama preces a Himeneu este dia festivo.
Saem Creonte, Medeia, a Ama
Coro
Demasiado audacioso aquele que, pela primeira vez,
rasgou os traioeiros mares em to frgil embarcao;
viu a sua terra atrs de si
e entregou a vida aos ventos inconstantes;
cortando as guas com uma rota incerta,
ousou confar numa tbua precria,
desenhando-se uma to tnue
fronteira entre a vida e a morte.
Ningum conhecia ainda os astros
nem se usavam as estrelas
com que o cu se embeleza; as embarcaes ainda no
tinham forma de evitar as Hades pluviosas
51
,
nem o brilho da Cabra de leno
52
,
nem o carro tico que o lento
Bootes segue e dirige
53
;
51
Um conjunto de cinco estrelas, na constelao Taurus,
associado chuva primaveril.
52
Capella a estrela mais brilhante da constelao Auriga, que
resulta da metamorfose de Amalteia, a cabra com cujo leite Jpiter
se alimentou em criana ou a ninfa a quem pertencia a cabra. A
estrela est relacionada com as tempestades. O termo Olenius de
leno pode resultar do facto de a ninfa ser flha de leno, flho
de Hefesto, ou de a ninfa ser oriunda de uma cidade na Acaia, de
nome leno, ou da circunstncia de a estrela se encontrar no brao
(gr. len) da constelao.
53
Muitos textos referem o movimento lento da constelao
Bootes, ou Boieiro. O adjectivo tico advm provavelmente do
Sneca
58 59
320
325
330
ainda nem o Breas ainda nem o Zfro
tinham nome
54
.
Tfs
55
teve a audcia de desfraldar as velas
no vasto mar
e ditar novas leis aos ventos,
ora estendendo o pano em toda a sua extenso,
ora apanhando o Noto obliquamente,
afrouxada a escota, ora fxando
com segurana a verga a meio mastro,
ora prendendo-a de novo ao topo,
quando o marinheiro, na sua nsia enorme,
quer o vento todo ou quando, na extremidade da gvea,
esvoaa a bandeirola rubra
56
.
Os nossos pais viveram em tempos
magnfcos dos quais o embuste estava bem arredado
57
.
Cada um fcava tranquilamente nos seus litorais
e chegava velhice nos campos ancestrais,
rico com pouco; no conhecia seno
as riquezas que o solo ptrio produzia.
facto de Bootes ser por vezes ser identifcado com o ateniense
Icrio, pai de Ergone.
54
Ventos do Norte e do Oeste, respectivamente.
55
Cf. v. 2.
56
O poeta faz uma breve descrio das diversas velas possveis:
a vela a todo o pano, provavelmente em panos quadrados (v.
321); a vela com um pano para o vento que surge lateralmente (v.
322-323); a verga que se baixa at meio do mastro para enfrentar
ventos mais fortes (v. 323-324); e, para conseguir mais velocidade,
a vela a todo o pano reforada por uma outra adicional, iada no
topo do mastro e nas duas extremidades das vergas (supparum, v.
325-328). Cf. Cassom 1971 229-245.
57
A Idade de Ouro.
Medeia
58 59
335
340
345
350
355
As leis de um mundo bem delimitado,
o navio de pinho da Tesslia
58
reduziu-as a uma s
e obrigou as guas a submeterem-se aos golpes
dos remos e tornou o mar mais remoto
parte do nosso medo.
Aquele ruim navio expiou pesados castigos,
conduzido atravs de perigos to vastos, quando
duas montanhas
59
, portes das profundezas martimas,
uma de um lado, outra de outro, chocando de sbito,
fzeram ecoar um som como que vindo do cu,
e as guas, apanhadas a meio, salpicaram cumes
e nuvens. Empalideceu o corajoso Tfs e deixou escapar
de sua mo vacilante todas as rdeas
60
,
Orfeu fcou em silncio, com a lira entorpecida,
e o prprio navio Argo perdeu a voz
61
.
Que dizer da virgem de Peloro, na Siclia
62
,
quando, com o seu ventre cingido de raivosos ces,
abriu ao mesmo tempo todas as suas goelas?
Quem no sentiu todos os seus membros arrepiarem-se,
ao ver um nico monstro a soltar tantos latidos?
Que dizer das amaldioadas criaturas
63
, quando
58
O navio Argo feito de madeira das rvores do monte Plion,
na Tesslia.
59
As Simplgades.
60
A metfora refere-se provavelmente s cordas do navio, cujo
controlo Tfs perde; cf. v. 2;
61
O navio falava e tinha o dom da profecia.
62
Sila.
63
As Sirenes. Pestis termo de invectiva, aqui traduzido por criatura.
Sneca
60 61
360
365
370
acalmaram o mar da Ausnia
64
com a sua voz
melodiosa, quando, fazendo ressoar a lira da Piria,
Orfeu da Trcia
quase forou Sirene a segui-lo, habituada
que estava a fazer parar os navios com o seu canto?
Qual foi a recompensa desta viagem? O velo de ouro
e um mal maior do que o mar Medeia,
pagamento digno do primeiro navio.
Agora o mar j cedeu e submete-se
a todas as nossas leis:
no se procura uma embarcao construda pela mo
de Palas
65
, movida a remos por uma equipagem de reis,
[uma Argo famosa;
qualquer pequeno barco erra hoje sobre o plago.
Todos os marcos fronteirios foram deslocados,
e as cidades construram muralhas em novos territrios.
O mundo abriu-se e no deixou nada
onde antes estivera:
o Indo bebe do gelado Araxes
66
,
64
Os habitantes da Ausnia so os primeiros habitantes da
Campnia e das ilhas do Mar Tirreno; o vocbulo usado de forma
potica para designar os Romanos.
65
Sneca salienta a participao de Palas Atena na construo
do barco, de forma a distinguir Argo das outras embarcaes. No
entanto, outros autores referem como construtores da embarcao
homens como Argo, Glauco e Jaso.
66
Rio da Armnia, que desagua no Mar Cspio. Representa a
extremidade oriental do mundo romano.
Medeia
60 61
375
380
385
os Persas bebem do Elba
67
e do Reno
68
.
Em anos futuros viro geraes,
para as quais o Oceano afrouxar as rdeas
da natureza, e a terra mostrar-se- incomensurvel,
Ttis desvendar novos mundos,
e Tule no ser a mais remota das regies
69
.
Ama e Medeia entram
aMa
ao ver Medeia sair de casa apressada
Filha, para onde caminhas com tal rapidez, afastando-te
de casa? Espera, refreia a ira, contm o mpeto.
aparte
Como uma Mnade se move, absorta, com um andar
inspirado, quando, possuda pelo deus, delira
70

no cume do alvo Pindo
71
ou nas alturas do Nisa
72
,
assim Medeia corre para aqui e para ali, numa desenfreada
agitao, com sinais de delirante furor no rosto.
As faces esto infamadas, respira ofegante,
grita, banha os olhos com um pranto copioso,
67
Rio da Germnia. Os Romanos fzeram vrias tentativas para
estender o seu poder nesta direco.
68
O Reno demarcava a fronteira oriental da Glia romana.
69
A terra mais afastada, a Norte, que os Gregos e os Romanos
conheciam. Existe uma descrio de Tule do sc. IV a.C. que pode
remeter para a Islndia ou para a Noruega, mas os escritores tardios
identifcam-na com as ilhas escocesas Shetlands.
70
As Mnades ou Bacantes adoravam Baco ou Dioniso.
71
Uma extensa cadeia de montanhas entre a Tesslia e a
Macednia. Era tradicionalmente fria.
72
Nisa uma cidade e uma montanha da ndia, consagradas a Baco.
Sneca
62 63
390
395
400
405
est radiante, d provas de toda a espcie de sentimentos;
hesita: ameaa, abrasa-se de raiva, queixa-se, geme.
Para onde se inclinar o peso da sua animosidade? Onde
[depor as suas ameaas?
Onde se quebrar essa vaga? A sua loucura transborda.
Congemina consigo prpria um crime que no h-de
[ser simples nem comum;
Vencer-se- a si mesma. Reconheo os sinais de uma ira antiga.
Prepara-se algo de importante, selvagem, medonho, mpio.
Vejo o rosto da Loucura. Possam os deuses afastar o meu receio!
Medeia
Se procuras saber que limite hs-de impor ao teu dio,
[ desditosa,
copia o teu amor. Suportar, eu, os fachos do himeneu real
sem vingana? Deixar passar de braos cruzados este dia
to ansiosamente implorado, to ansiosamente concedido?
Enquanto a terra estiver no centro e equilibrar o cu
73
,
e o cintilante universo mantiver os seus ciclos constantes,
enquanto os gros de areia no tiverem conta, e o sol
[aparecer com o dia,
e os astros, com a noite, enquanto as Ursas girarem secas
no plo
74
, enquanto os rios desaguarem no mar,
o meu furor vingativo jamais cessar
73
O universo geocntrico e as estrelas encontram-se
equidistantes da terra, nesta viso cosmognica.
74
Na regio mediterrnea a Ursa Maior e a Ursa Menor nunca
fcam abaixo do Oceano e nunca tocam o mar. Mais adiante Medeia
diz ter feito as Ursas tocarem o mar (v.758-759).
Medeia
62 63
410
415
420
e crescer sempre. Que monstruosidade ferina,
que Cila, que Carbdis
75
, sugando as guas
do mar da Ausnia e da Siclia, ou que Etna, encerrando
um Tit ofegante
76
, borbulharia com tamanhas ameaas?
Nem a corrente impetuosa nem o tempestuoso mar
nem o Ponto enraivecido pelo Cauro
77
nem a violncia
das chamas atiadas pela ventania conseguiriam imitar
o mpeto da minha ira: vou derrubar e destruir tudo.
Teve Jaso medo de Creonte e das armas do rei da
[Tesslia
78
?
Um amor verdadeiro no h-de temer ningum.
Mas, mesmo que, coagido, ele se tivesse entregado e rendido,
pelo menos podia ter vindo aqui falar sua mulher
numa ltima conversa. Tambm isto ele receou, esse valente!
Pelo menos podia, como genro, adiar a hora
do cruel exlio. Foi-me concedido apenas um dia
para dois flhos. No me queixo de ser escasso o tempo,
75
Cila era um monstro que entrada da sua caverna, no estreito
de Messina, entre Itlia e Siclia, devorava os marinheiros. Carbdis
era um remoinho de gua, situado em frente de Cila.
76
Os Tits so os flhos de rano e de Gaia. Constituem a
gerao divina primitiva e travaram uma luta com os deuses
olmpicos, a chamada Titanomaquia. No sculo I d.C. frequente
a confuso entre Tits, Gigantes e outros monstros semelhantes. O
passo pode remeter para Tifeu, ou Tfon, que, segundo Hesodo,
descende de Gaia e do Trtaro, ou pode reportar-se ao gigante
Enclado, ambos monstros prisioneiros do Etna. H que considerar
tambm a hiptese de Sneca ter em mente um episdio concreto
que se passou com Tfon, na fase fnal da perseguio movida por
Zeus. possvel explicar a circunstncia de o Tit se encontrar
ofegante por ter tentado fugir de Zeus, correndo pelo mar da
Siclia. Mesmo assim no escapou ao deus, que lhe arremessou o
monte Etna, esmagando-o.
77
O vento do Noroeste.
78
Acasto.
Sneca
64 65
425
430
435
h-de revelar-se tempo a mais. Este dia far, far
o que ningum, no futuro, calar. Atacarei os deuses
e tudo haverei de abalar.
aMa
Serena o teu esprito perturbado
pelo sofrimento, senhora; acalma a tua animosidade.
Medeia
S terei descanso
quando vir o universo desabar em runas juntamente
comigo: que tudo desaparea comigo. agradvel
[arrastar outrem, quando se perece.
aMa
Examina os inmeros perigos que tens a recear, se persistes.
Ningum ataca impunemente os poderosos.
Jaso entra
Jaso
para si prprio
cruel destino, sempre, sorte amarga,
igualmente maligna, quando se enfurece e quando nos poupa!
Quantas vezes a divindade encontrava para mim remdios
piores do que os riscos: se quisesse ser fel
minha mulher, tal como ela merece, teria de oferecer
a minha cabea execuo. Para no morrer, tinha de esquecer
a fdelidade, oh desditoso! No foi o medo que venceu
[a minha fdelidade,
Medeia
64 65
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445
450
455
mas o amor de pai alarmado: a seguir morte dos pais, viria
certamente a da minha descendncia. Justia sagrada,
[se habitas
o cu, invoco e chamo como testemunha o teu poder divino:
os flhos queridos venceram o pai. At a prpria me,
embora de corao selvagem e avessa ao jugo,
penso que haveria de preferir olhar pelos flhos
em vez do casamento. A minha alma est decidida a abordar,
[com splicas, esta mulher irada.
aproximando-se de Medeia
E eis que, ao ver-me, deu um salto, est em fria,
ostenta dio: revela-se-lhe no rosto o seu ressentimento todo.
Medeia
Estou em fuga, Jaso, estou em fuga. No novidade
mudar de morada; nova a causa da fuga:
era por ti que me punha em fuga. Vou-me embora, parto.
A mim obrigas-me a afastar-me dos teus Penates.
Para onde me mandas de volta? Regressar ao Fsis
79
e
[aos Colcos,
ao reino de meu pai e aos campos que o sangue
de meu irmo ensopou? A que terras me mandas regressar?
Que mares me destinas? A entrada do estreito do Ponto
80
,
por onde trouxe de volta uma nobre multido de reis,
seguindo um adltero atravs das Simplgades?
Hei-de regressar Iolco do teu tio ou tesslica Tempe
81
?

79
Cf. v. 44, 102, 211, 762.
80
O Bsforo ou o Helesponto, ou ambos.
81
Um vale do Peneu, situado entre as montanhas Ossa e
Olimpo. Pertencia ao reino de Acasto.
Sneca
66 67
460
465
470
475
Todos os caminhos que abri para ti, fechei-os para mim.
Para onde me mandas tu de volta? Impes a uma exilada
o exlio, mas no lhe dizes onde. H que partir. Foi o genro
[do rei que o deliberou:
nada a opor! Aplica-me tambm castigos terrveis:
mereci-os! Possa a ira do rei mortifcar a amante
com cruentas penas, carregar as suas mos com correntes
e enterr-la, aprisionando-a nas masmorras da eterna
[escurido.
Sofrerei menos do que mereo! Criatura ingrata,
que o teu esprito se recorde do bafo gneo dos touros
e, entre o medo terrvel de uma raa invencvel
82
,
das bestas famejantes de Eetes no campo que fazia
[nascer homens armados
e dos dardos do sbito inimigo, quando, por minha ordem,
os soldados nascidos da terra tombaram numa carnifcina
[recproca;
acrescenta-lhe os ambicionados despojos do carneiro de
[Frixo
e o monstro insone, a quem foi ordenado que entregasse
os olhos a um sono que desconhecia; o meu irmo
[traioeiramente assassinado
e, nesse nico crime, um crime cometido mais do que
[uma vez;
e as flhas, enganadas pelo meu embuste, induzidas
a cortar os membros de um velho, que no havia de
[regressar vida.

82
Eventual aluso aos Colcos ou aos guerreiros que nasceram
dos dentes do drago.
Medeia
66 67
480
485
490
[Ao procurar um reino alheio, abandonei o meu prprio].
Pela esperana que tens nos teus flhos, pelo lar que
asseguraste, pelos monstros que eu derrotei, pelas mos
que, por ti, nunca poupei, pelos perigos passados,
pelo cu e pelas ondas, testemunhas do meu casamento,
compadece-te! D suplicante a recompensa, afortunado
[que s.
Daquelas riquezas que os Citas pilham em terras distantes,
trazendo-as desde os povos da ndia crestados pelo sol
83
(como o nosso palcio est cheio e mal tem espao
para estes tesouros, ornamos os bosques com ouro
84
),
[dessas riquezas nada trouxe para o exlio,
a no ser os membros do meu irmo
85
: e tambm estes
[eu sacrifquei por ti.
Por ti a minha ptria recuou, por ti o meu pai, o irmo,
[a honra.
Foi este o dote com que me casei. Restitui a esta fugitiva
[o que lhe pertence.
Jaso
Creonte, embora te quisesse mandar matar, na sua
[hostilidade,
vencido pelas minha lgrimas, acabou por decretar o teu exlio.
83
Havia uma estrada de comrcio que passava pela Clquida,
vinda da ndia.
84
Depreende-se destas palavras que o velo de ouro estava
suspenso numa rvore, por no haver espao sufciente no palcio.
Segundo a tradio, motivos religiosos levaram a coloc-lo a.
85
Acerca da morte do irmo de Medeia, cf. n. 34.
Sneca
68 69
495
Medeia
Pensava eu que era um castigo: afnal o exlio uma
[recompensa, estou a ver.
Jaso
Enquanto te permitido partir, foge, escapa-te daqui.
A ira dos reis sempre pesada.
Medeia
Ests a dar-me esse conselho,
mas Cresa que proteges: desembaraas-te de uma
[amante odiosa.

Jaso
Medeia censura os meus amores?
Medeia
E a carnifcina e os ardis.
Jaso
Mas de que crime podes realmente censurar-me?
Medeia
De todos os que cometi.
Jaso
S faltava mais esta:
Medeia
68 69
500
505
eu ser culpado dos teus delitos.
Medeia
Eles so teus, sim, eles so teus: quem tira partido de
[um delito
pratica-o. Mesmo que todos acusem a tua mulher de infmia,
sozinho tens de a defender, sozinho tens de a declarar
inocente. Tu deves considerar como inocente todo aquele
[que por ti se tornou nocivo.
Jaso
No grata a vida daquele que se envergonha de a ter
[aceitado.
Medeia
No a deve conservar quem se envergonha de a ter aceitado.
Jaso
Pra, refreia o teu corao exacerbado de ira.
Acalma-te, pelos teus flhos.
Medeia
Eu rejeito-os, bano-os, escorrao-os.
Ser que Cresa vai dar irmos aos meus flhos?
Jaso
Sim: apesar de rainha, a flhos de exilados; a desafortunados,
Sneca
70 71
[apesar de poderosa.
Medeia
No chegue nunca para os desditosos to ruim dia que
mistura uma linhagem vil com uma linhagem nclita,
descendentes de Febo com descendentes de Ssifo
86
.
Jaso
O qu? Mulher desditosa, arrastas-nos a ambos
para a runa? Vai-te embora, suplico-te.
Medeia
Creonte ouviu a minha splica.
Jaso
O que posso eu fazer? Diz.
Medeia
Por mim, at mesmo um delito!
Jaso
Aqui h um rei e outro ali!
Medeia
Tambm h algo mais assustador do que eles:
86
A associao de Creonte a Ssifo deriva do facto de este ter
sido, segundo algumas verses, o fundador de Corinto.
510
515
Medeia
70 71
Medeia. Ns unirmo-nos
87
. Vamos luta,
seja Jaso o prmio!
Jaso
Desisto, cansado de sofrimento.
E os acasos da fortuna, que j muitas vezes experimen-
[taste, teme-os, tu prpria.
Medeia
A fortuna, todas as vezes que se manifestou, foi sempre
[inferior a mim
88
.
Jaso
Acasto aproxima-se.
Medeia
Creonte o inimigo que est mais perto.
Foge de ambos. Medeia no te obriga a pegares
em armas contra o teu sogro, nem a que te macules
com a chacina da famlia: enquanto s inocente, foge comigo.
Jaso
E quem conseguir resistir, se sobrevierem duas guerras,
se Creonte e Acasto unirem foras?
87
O texto corrupto. A inteligibilidade do passo mantm-se,
todavia.
88
Na flosofa estica o sbio sempre superior fortuna. A
fortuna (fortuna) e o acaso (casus) so temas recorrentes nesta pea;
cf., entre outros, v. 221-222, 219-220, 242, 287, 568-569.
520
525
Sneca
72 73
Medeia
Acrescenta a esses os Colcos, acrescenta-lhes tambm
[Eetes a chef-los,
junta-lhes os Citas com os Pelasgos. F-los-ei afundar.
Jaso
Apavoram-me os altivos ceptros.
Medeia
Zela por no os ambicionares.
Jaso
Acaba com esta longa conversa, no v ela levantar suspeitas.
Medeia
Soberano Jpiter, enche agora o cu inteiro com troves,
estende a tua dextra, prepara os clares da vingana,
rasga as nuvens e abala todo o universo.
No balances os projcteis numa mo que escolhe
entre mim e esse a; aquele que dentre ns cair
perecer como culpado; contra ns o teu raio
no tem como errar.
Jaso
Comea a pensar com sensatez
e a falar com calma. Se na casa do meu sogro algo
pode servir de alvio ao teu exlio, pede-o.
530
535
Medeia
72 73
Medeia
O meu esprito consegue e est habituado a desprezar a
[riqueza dos reis,
como sabes. S quero poder ter a companhia
dos meus flhos no exlio, para no seu regao
derramar lgrimas; a ti esperam-te novos flhos.
Jaso
Confesso que desejaria satisfazer o teu pedido;
mas o amor paternal impede-mo: isso coisa que no
[poderia suportar,
nem mesmo que ele, rei e sogro, me obrigasse.
Esta a minha razo de viver, este o consolo de um
corao consumido de afies. Mais rapidamente poderia
fcar sem ar, sem membros, sem luz.
Medeia
aparte
Ama assim tanto os flhos?!
Est bem, j o apanhei, descobri-lhe o ponto fraco.
dirigindo-se a Jaso
Como vou partir, deixa-me pelo menos fazer-lhes
as ltimas recomendaes, deixa-me abra-los pela
[ltima vez.
Tambm por isso fcarei grata. Em palavras derradeiras
[peo-te ainda;
se, na minha indefnvel angstia, disse algo excessivo,
no guardes essas palavras no esprito; fque contigo
a memria do melhor de mim; os momentos de cedncia ira,
540
545
550
555
Sneca
74 75
esquece-os.
Jaso
J expulsei tudo isso do meu esprito;
tambm eu prprio tenho um pedido a fazer-te, que
[controles a tua fogosa alma
e a trates de acalmar. A serenidade modera o infortnio.
Jaso sai
Medeia
Foi-se embora! Como isto possvel? Vais sem te
lembrares de mim e dos meus to numerosos actos inquos?
[Desapareci da tua mente?
para ela prpria
No, nunca hei-de desaparecer! Vamos, rene toda
a fora e percia. O que ganhaste com os teus delitos foi
nada considerares como delito. Quase no h lugar
para o embuste: tm medo de mim. Ataca onde no h
[a possibilidade de algum
ter medo seja do que for. V, s audaz agora, desencadeia
o que quer que Medeia consegue, o que quer que ela
[no consegue!
para a Ama
Tu, fel ama, companheira da minha amargura
e das vicissitudes da minha sorte, ajuda esta desditosa
[nos seus planos.
Eu tenho um manto, uma ddiva celeste que faz a glria
da minha casa e do meu reino, oferecido a Eetes pelo Sol,
560
565
570
Medeia
74 75
como garante da sua origem
89
; tenho tambm um
[refulgente colar
de malha de ouro e uma pea em que cintilantes jias
realam o ouro que costuma servir para cingir os cabelos
90
.
Que os meus flhos os levem como oferendas nossas noiva!
Mas, primeiro, h que unt-los e impregn-los com as
[minhas terrveis artes.
Invoquemos Hcate. Prepara um sacrifcio letal: ergam-se
altares, crepitem desde logo as chamas no palcio.
Medeia e a Ama saem
Coro
Nem a violncia da chama nem a do vento intumescido
nem a do dardo lanado ameaadoramente to grande
como quando uma esposa desapossada dos fachos
nupciais se infama e manifesta dio;
nem quando o nebuloso Austro traz
chuvas invernais
91
, e o Histro se precipita
torrencialmente, impedindo as pontes de se manterem
frmes, e transborda ao acaso
92
;
nem quando o Rdano empurra o mar profundo
89
O Sol era pai de Eetes.
90
Fica assim explicado pela prpria Medeia que algumas
oferendas, pelo menos, ela trouxe da Clquida; cf. v. 486-487.
91
Vento do Sul, associado s chuvas e ao nevoeiro.
92
O Danbio inferior. A palavra em grego signifca
etimologicamente aquele que faz parar; Sneca explora o
paradoxo; cf. v. 763.
575
580
585
Sneca
76 77
ou quando as neves se liquefazem em correntes
e com um sol j forte e em plena Primavera
se funde o Hemo
93
.
cego o fogo atiado pela ira:
no procura controlar-se, no suporta freios
e no receia a morte; anseia por enfrentar
as prprias espadas.
Poupai-nos, deuses, suplicamo-vos a graa
de que possa viver em segurana aquele que subjugou
os mares. Mas o senhor do mar profundo enfurece-se
por o segundo reino ser conquistado
94
.
O jovem que ousou dirigir o carro eterno,
esquecido da trajectria de seu pai,
foi ele prprio vtima dos fogos que, em desvairo,
espalhou pelos cus
95
.
Caminho j trilhado no se paga caro:
vai pelo caminho seguro das geraes precedentes,
no quebres, homem violento
96
, as sacrossantas
leis do universo.
Todo aquele que tocou nos nobres remos
do audacioso navio e despojou o Plion
da frondosa sombra do sagrado bosque
97
,
todo aquele que passou os rochedos movedios
98
93
Uma cordilheira no Norte da Trcia.
94
Quando Crono foi destronado, Jpiter fcou com o reino do
cu, Neptuno com o controlo do mar e Pluto com o domnio das
regies infernais.
95
Faetonte; cf. v. 32-36.
96
Pode estar a dirigir-se a Faetonte ou humanidade em geral.
97
Na religio romana e na mitologia os bosques so sagrados.
98
As Simplgades; cf. v. 342-346.
590
595
600
605
610
Medeia
76 77
e percorreu as to numerosas rotas do mar
e lanou amarras num ancoradouro brbaro,
pretendendo regressar depois de roubar o ouro
estrangeiro, expiou, com uma morte terrvel,
a profanao das leis do oceano.
O mar, quando desafado, reclama vingana:
entre os primeiros est Tfs
99
, vencedor do mar profundo,
que deixou o leme a um piloto ignaro;
num litoral estrangeiro, depois de morrer
longe do reino paterno, coberto com um montculo
de terra humilde, que ele jaz entre sombras ignotas.
Desde ento ulis recorda-se do rei que perdeu
100

e retm nos seus morosos portos as embarcaes
queixosas de permanecerem paradas.
O nclito homem
101
, flho da melodiosa Camena
102

ao som de cujas cordas, tangidas com o plectro
103
,
as torrentes paravam, os ventos se silenciavam,
ao encontro do qual esvoaou um pssaro que
[abandonou
o seu canto, com toda a foresta a acompanh-lo
esse homem jaz retalhado nos campos da Trcia,
com a cabea a boiar no sombrio Hebro
104
:
99
Cf. v. 2, 318.
100
Tfs oriundo da Becia, mas no existe nenhuma tradio
que lhe atribua o reino da Becia. O verso pode, no entanto, ter um
sentido mais lato e querer signifcar que qualquer argonauta era de
famlia real e que ulis, porto famoso da Becia, choraria qualquer
becio que fosse um bom marinheiro.
101
Orfeu, flho de Calope; cf. v. 227-229.
102
Deusas romanas que, a partir de Lvio Andronico, passaram
a ser identifcadas com as Musas.
103
Varinha de marfm com que se tangiam as cordas a lira.
104
Orfeu retalhado pelas mulheres da Trcia.
615
620
625
630
Sneca
78 79
chegou ao Estige que j conhecia
105
e ao Trtaro,
donde no regressar.
Alcides
106
derrubou os flhos de Aquilo
107
,
assassinou aquele que descendia do pai Neptuno,
acostumado a tomar inmeras formas
108
;
ele mesmo, depois de pacifcar a terra e o mar,
depois de abrir os reinos do fero Dite
109
,
sepultando-se, ainda vivo, no Eta a arder
110
,
ofereceu os seus membros s vorazes chamas,
consumido pelo veneno de dois sangues,
ddiva da esposa
111
.
O violento javali derrubou Anceu
com um golpe
112
. Sacrifcas impiamente, Meleagro,
os irmos da tua me e morres s mos
105
Aluso malograda viagem de Orfeu em demanda de
Eurdice.
106
Hrcules, um dos argonautas, flho de Alceu.
107
Aquilo o equivalente latino de Breas; cf. v. 231.
108
Aluso a Periclmeno, por sua vez, flho de Neleu, flho
de Neptuno; era capaz de se transformar no que quer que fosse.
Quando Hrcules atacou Pilos, transformou-se numa abelha
ou numa guia, mas Hrcules reconheceu-o apesar do disfarce
e matou-o. A atribuio da sua paternidade a Neptuno suscita
alguma controvrsia.
109
Hrcules desceu s regies infernais para capturar Crbero.
110
Hrcules agonizante com dores, depois de vestir uma tnica
envenenada, faz uma pira fnebre no cimo do Eta e suicida-se. O
monte Eta fcava no Sul da Tesslia.
111
O centauro Nesso, mortalmente ferido por Hrcules,
oferecera a Dejanira o seu prprio sangue, dizendo-lhe que era
um fltro amoroso. Dejanira embebe na poo uma tnica, que
oferece a Hrcules. Fala-se em dois sangues, porque o centauro j
tinha sido contaminado pelo sangue da Hidra de Lerna, outra das
vtimas de Hrcules.
112
Anceu foi morto na caada ao javali da Calednia.
635
640
645
Medeia
78 79
da tua me enraivecida
113
. Todos o mereceram.
Mas que crime expiou, com a sua morte, o rapaz
de tenra idade que o poderoso Hrcules nunca encontrou,
arrebatado, que infortnio, por guas seguras
114
?
Ide agora, homens valentes, lavrai o mar,
quando h que temer uma fonte.
dmon, embora conhecesse bem o seu destino,
matou-o uma serpente, nas areias da Lbia
115
.
Profeta verdadeiro para todos, falso apenas para si prprio,
Mopso morreu e no teve sepultura na sua Tebas
116
.
Ainda que cantasse, com verdade, os acontecimentos
[vindouros,
haveria de andar errante no exlio o marido de Ttis
117
.
Vtima de um raio e do mar, o flho de Oileu
* * * e sofreria o castigo
pelo crime do pai
118
;
113
Alteia, me de Meleagro fcou zangada, porque o flho,
depois de matar o javali, deu os despojos a Atalanta, que fora a
primeira a ser ferida pela fera. Os irmos de Alteia envolveram-se
numa disputa com Meleagro, que os matou. Alteia lanou ento
s chamas um toro de madeira mgico, do qual dependia a vida
do flho.
114
Hilas, raptado pelas ninfas de uma fonte.
115
dmon era um vidente que se juntou expedio dos
Argonautas, apesar de saber que iria morrer. H vrias narrativas
sobre a sua morte, apenas Sneca a atribui picada de uma serpente;
poder haver confuso com Mopso.
116
Mopso tinha poderes profticos, tal como dmon, mas,
segundo Sneca, ter feito profecias erradas em relao a si mesmo.
Apolnio de Rodes diz que as suas profecias no o conseguiram salvar
(4.1503-1504). Morreu picado por uma serpente na Lbia, para
onde o navio Argo se tinha desviado no decurso de uma tempestade.
117
Peleu, que foi exilado por diversas vezes.
118
O pequeno jax que combateu na guerra de Tria e morreu
numa tempestade, atingido por um raio, enviado por Atena. jax
650
655
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661
660a
660b
Sneca
80 81
pretendendo destruir Argos com um fogo falaz,
Nuplio cair de cabea no mar profundo
119
;
resgatando o cnjuge, rei de Feras, do seu destino,
tu, a sua esposa, dars a vida pelo teu marido
120
.
Mesmo o homem que ordenou o saque e que o despojo
do velo de ouro fosse transportado no primeiro navio,
[Plias, carbonizado no caldeiro de bronze],
ardeu, debatendo-se entre as guas do recipiente.
Deuses, j vingastes sufcientemente o mar:
poupai quem cumpriu ordens.
Entra a ama
aMa
A minha alma alvoraa-se e horroriza-se: uma grande
[catstrofe se aproxima.
assustador ver como cresce a angstia desta mulher e
[como se infama
a si prpria e recupera a energia de outrora.
Vi-a muitas vezes a enfurecer-se e a atacar os deuses,
fazendo baixar o cu
121
: um horror maior do que estes,
era arrogante, cruel e mpio e, durante a tomada de Tria, arrastou
Cassandra e a esttua de Atena, junto da qual a jovem se refugiara.
Oileu, seu pai, era o rei dos Locros e participou na expedio dos
Argonautas.
119
Argonauta, pai de Palamedes. Para vingar a morte do flho
acendeu um enorme fogo nos rochedos de Eubeia, para fazer os
Argonautas pensar que tinham chegado a um porto. Nos versos
senequianos, Nuplio morreu durante ou antes de os Gregos
naufragarem.
120
Alceste.
121
Atribua-se habitualmente s feiticeiras, especialmente s da
Tesslia, o poder de fazer descer do cu a lua e, por vezes tambm,
o poder de fazer desaparecer o sol e as estrelas.
658
659
662
665
670
Medeia
80 81
um horror maior est a ser preparado por Medeia.
[Quando se afastou
com um andar desvairado e chegou ao seu funesto refgio,
serviu-se de todos os seus recursos, exibindo aquilo que
at ela prpria por muito tempo temera e desenrolando todo
o acervo de malefcios mistrios, segredos, coisas ocultas.
E, preparando um ritual sinistro com a mo esquerda,
invoca as pragas, todas as que a areia
da ardente Lbia origina e que o Tauro, enregelado
com o frio do rctico, encerra numa neve eterna,
e todos os monstros
122
. Atrada pelos cantos de magia,
uma multido de rpteis deixa o covil e aproxima-se.
Uma aterradora serpente arrasta para aqui o corpo imenso,
mostra a lngua trifurcada e procura perceber para quem
se vai tornar mortfera: ao ouvir os cantos, fca paralisada,
enrosca o corpo entumescido com um amontoado de ns
e enrola-os em espirais. nfmos so os males, diz ela,
e vis as armas que as profundezas da terra produzem:
procurarei venenos vindos do cu. Agora, agora tempo
de preparar algo mais sublime do que um sortilgio
habitual! Que desa aqui a famosa serpente que
se estende como uma enorme torrente
123
cujos imensos
anis sentem as duas Ursas, a Maior e a Menor,
(a Maior til aos Pelasgos; aos Sidnios, a Menor
124
);
122
A Lbia e o Tauro representam, respectivamente, o clima
quente e frio, smbolo do poder universal de Medeia.
123
Aluso constelao que se encontra entre as duas Ursas,
designada Drago, comparada a um rio.
124
Estes povos orientavam-se no mar por estas constelaes.
675
680
685
690
695
Sneca
82 83
que o Ofco alivie, por fm, a presso das suas mos
e deixe o veneno espalhar-se
125
; que, aos meus cantos,
venha Pton que ousou atacar os gmeos divinos
126
;
e que regresse a Hidra
127
e todas as serpentes que eram cortadas
pela mo de Hrcules e renasciam da sua prpria destruio.
E tu, deixa a Clquida e aproxima-te de mim, serpente
sempre vigilante, adormecida pela primeira vez graas
[aos meus encantamentos
128
.
Depois de invocar todo o gnero de serpentes,
rene os malefcios das ervas malfazejas num s monto:
todos os que o inacessvel rice
129
gera nos seus penhascos,
todos os que o Cucaso, aspergido com o sangue de
Prometeu
130
, produz, nos seus cimos envoltos em
[brancura permanente;
todas as plantas com que untam as setas os opulentos
131
rabes,
125
Constelao muito extensa do hemisfrio boreal tambm
designada Serpentrio. representada como um homem a lutar
com uma serpente (serpens) enrolada no corpo e a segurar-lhe a
cabea e a cauda. Medeia pede que o animal seja libertado para que
possa usar o seu veneno.
126
Serpente gigantesca morta por Apolo. Os dois gmeos so
Apolo e Diana.
127
Um dos doze trabalhos de Hrcules consistiu em matar a
Hidra de Lerna, que se tornou, depois, uma constelao.
128
A serpente que guardava o velo de ouro.
129
A segunda montanha mais alta da Siclia, com 751 m. No
seu cume erguia-se um santurio em honra de Vnus.
130
Jpiter castigou Prometeu, por este ter dado o fogo aos
homens; acorrentou-o a um rochedo e enviava-lhe uma guia todos
os dias para lhe comer o fgado que constantemente renascia; cf. v.
821-824.
131
Os rabes eram proverbialmente ricos.
700
705
711
Medeia
82 83
os Medos
132
, com seus arcos belicosos, ou os geis Partos
133
;
ou todas as seivas que, sob um clima glido, as nobres
mulheres suevas recolhem nas forestas da Hircnia
134
;
tudo o que a terra produz no primavera cheia de ninhos,
ou quando o frio rigoroso sacode o atavio
dos bosques e envolve tudo num gelo glacial;
todas as ervas que forescem com fores letais,
toda a seiva medonha que, nas suas razes retorcidas,
gera meios para matar, tudo isso ela manuseia.
Algumas destas pestferas plantas vm da montanha do
[Atos da Hemnia
135
,
outras do imenso Pindo
136
; nos cimos do Pangeu
137
, aquela
entregou a folhagem macia foice ensanguentada;
a estas alimentou-as o Tigre, ao estreitar o seu leito profundo
138
;
132
A Mdia fcava a Sudoeste do Mar Cspio. Os Medos foram
derrotados pelos Persas e nos tempos romanos eram uma pequena
tribo.
133
Os Partos eram um povo da Prsia, com um vasto Imprio
desde o Indo at ao Eufrates. Excelentes cavaleiros e arqueiros, eram
especialistas em simular retiradas e derrubar os seus perseguidores;
cf. Phaed. 816. Nestes versos, considera-se que os rabes, Medos
e Partos envenenavam as suas setas, uma prtica que os Antigos
atribuam, em geral, aos Brbaros.
134
Nem sempre, na obra de Sneca, fca claro a que regio
se reporta a Hircnia (cf. Phaed. 70; Ty. 630-631), no entanto,
noutros passos (cf. Ep. 113.29), os Hircanos surgem como um
povo oriental, que vive a Sudeste do Mar Negro.
135
A Hemnia uma regio da Tesslia, mas os poetas referem-
na para designar toda a Tesslia, que, com frequncia, aparece
associada feitiaria. Contudo o Atos no fca na Tesslia. uma
montanha situada entre a Macednia e a Trcia.
136
Cf. n. 71.
137
Montanha situada entre aTrcia e a Macednia, perto de Anfpolis.
138
O Tigre e o Eufrates so os dois grandes rios da Mesopotmia.
Os Antigos acreditavam que uma parte do curso do rio Tigre corria
debaixo da terra.
710
715
720
Sneca
84 85
quelas, o Danbio; a estas, o Hidaspes
139
de guas quentes,
que corre por regies ressequidas, levando gemas
140
;
quelas, o Btis, que deu nome ao seu territrio,
desaguando nos mares da Hespria, com as suas guas
[indolentes
141
.
Uma submeteu-se ao ferro, enquanto Febo preparava o dia;
daquela outra foi a haste cortada a altas horas da noite;
mas o caule desta foi unha gadanha que o cortou.
Ela colhe as ervas mortferas, espreme
o veneno das serpentes e mistura, com aves agoirentas,
o corao de um bufo aziago
142
e as vsceras de uma
[rouca estrige,
extirpadas enquanto estava viva. A artfce de delitos
separa-os por ordem: umas tm a fora voraz do fogo,
outras contm o glacial gelo de um frio entorpecedor.
Junta aos venenos palavras no menos temveis
do que aqueles. Ouam, o seu andar tresloucado que ressoa
e as suas canes! O universo estremece s suas primeiras
[palavras.
139
Afuente do Indo. Na poesia latina o seu nome evoca o
Oriente.
140
A ndia era rica em pedras preciosas, prolas, marfm e
outros recursos.
141
O rio Btis, que hoje o Guadalquivir, deu o nome
provncia da Btica, situada no Sul da Hispnia. Desagua no
Atlntico. A Hespria signifca o Ocidente.
142
O bufo uma ave nocturna, de maior porte que os mochos e
as corujas. Estava associado morte e feitiaria, pois acreditava-se
que as feiticeiras se transformavam em bufos. A estrige, espcie de
coruja, uma ave lendria nocturna, associada morte e bruxaria,
que os antigos consideravam uma espcie de vampiro ou demnio
infanticida.
725
730
735
Medeia
84 85
Medeia entra
Medeia
Suplico multido de almas silentes e a vs, deuses infernais,
ao tenebroso Caos e negra morada do sombrio Dite,
s cavernas da esqulida Morte, confnadas s margens
do Trtaro. Almas, dispensados os suplcios, corram,
[cleres, para o novo casamento
143
:
detenha-se a roda que retorce os membros de Ixon,
[toque ele o cho
144
;
sacie-se Tntalo, sem sobressaltos, nas guas de Pirene
145
;
[mantenha-se o castigo mais severo ainda apenas
[para o sogro de meu marido,]
que a rocha, deslizando para trs entre os penedos,
[derrube Ssifo
146
.
Vs tambm, de quem zomba o esforo gasto em vo
[com as vasilhas crivadas de furos,
flhas de Dnao
147
, vinde em grupo: este dia precisa das
[vossas mos.
Convidada para os meus rituais, vem agora, astro nocturno,
143
Medeia convida para o casamento Ixon, Tntalo e as
Danaides, ou seja, prisioneiros do Trtaro que receberam severos
castigos pelos seus crimes.
144
Ixon foi atado a uma roda em chamas, que no parava
de girar.
145
Tntalo estava condenado fome e sede eternas: a gua
e as rvores de fruto, apesar de estarem perto, afastavam-se
sempre que ele lhes tentava tocar. Pirene uma fonte em
Corinto.
146
Ssifo considerado um antepassado de Creonte; cf. n. 86.
Neste castigo, Ssifo rolaria juntamente com a pedra que estava
condenado a puxar colina acima eternamente.
147
As cinquenta flhas de Dnao, excepo de Hipermnestra,
mataram os respectivos maridos.
740
745
750
Sneca
86 87
trazendo um aspecto horrvel, ameaando com cada
[uma das tuas faces
148
.
Para ti, soltando o lao dos cabelos, conforme o costume
do meu povo
149
, percorri os bosques recnditos
de ps descalos e fz jorrar gua de nuvens secas,
e empurrei o mar para os seus abismos: o Oceano produziu
forte ondulao nas suas profundezas, vencidas as mars.
Subverteram-se as leis do frmamento; e o mundo viu,
ao mesmo tempo, o sol e os astros; e vs, Ursas, tocastes
no mar proibido
150
. Alterei a ordem das estaes:
no Vero a terra arrepiou-se com o meu canto
151
e Ceres foi obrigada a assistir a uma colheita no Inverno.
O Fsis fez refuir o seu impetuoso caudal at nascente,
e o Histro, que se ramifca em to numerosas
embocaduras, conteve as guas ameaadoras, deslizando
[serenamente em todos os seus canais
152
.

148
Identifcao da lua com Hcate, qual se atribuem trs
faces.
149
Refere-se provavelmente aos Colcos; mais improvvel a
hiptese de se tratar de feiticeiras, pois estas no se consideravam a
si prprias como um grupo especfco.
150
Cf. v. 404-405.
151
Signifcam estes versos que Medeia transformou o Vero
em Inverno e o Inverno em Vero. A lio horruit, seguida por
Zwierlein, baseia-se numa conjectura de Markland. Alguns
manuscritos tm a variante foruit, cujo sentido seria o de que
as fores do Mediterrneo, que em geral forescem na Primavera,
foresceriam no Vero, graas s artes mgicas de Medeia. No
entanto, como h realmente fores mediterrnicas que forescem no
Vero, a lio foruit torna-se pouco expressiva.
152
Cf. v. 585-586.
755
760
Medeia
86 87
As vagas ressoaram, o mar enfurecido intumesceu,
ainda que no se ouvisse o vento. A morada do antigo
bosque perdeu a sua sombra por ordem da minha voz.
Ao abandonar o dia, Febo parou em pleno curso,
e as Hades vacilam, perturbadas pelos meus cantos
153
.
altura, Febo, de celebrar os teus rituais.
So para ti estas grinaldas que mos ensanguentadas
entretecem (nove serpentes as enlaam),
para ti estes membros que pertenciam ao rebelde
Tifeu
154
, o qual abalou o reino de Jpiter.
Aqui est o sangue do prfdo barqueiro,
que Nesso me ofereceu ao expirar
155
.
A pira do Eta, que bebeu o veneno de Hrcules,
fcou reduzida a esta cinza
156
.
Eis o facho da piedosa irm e da desnaturada me,
a vingadora Alteia.
A Harpia deixou para trs estas penas numa gruta
sem acesso, enquanto fugia de Zetes
157
.
Acrescenta-lhes as penas de uma ave ferida do Estinfalo
158
,
153
Constelao, cujo movimento incomum contrasta com a
imobilidade igualmente incomum do sol.
154
Estes membros so serpentes. Tifeu um monstro
representado habitualmente com cem cabeas de serpente que lhe
nascem em vrias partes do corpo; cf. v. 409-410.
155
Cf. v. 641-642.
156
Cf. v. 639-642.
157
As Harpias, seres com corpo de ave e cabea de mulher, que
atormentaram o profeta cego Fineu, foram afugentadas por Zetes e
Clais; cf. v. 231 e 634.
158
O Estinfalo um lago da Arcdia, cujas aves aterrorizavam
a regio, atirando as suas penas como se fossem setas. Um dos
trabalhos de Hrcules consistiu em mat-las.
765
770
775
780
Sneca
88 89
vtima das setas de Lerna
159
.
Altares, ressoastes; reconheo o estremecer das minhas
trpodes, quando a deusa se mostra favorvel
160
.
Estou a ver o carro veloz de Trvia
161
,
no aquele que ela impele pela noite fora,
luminosa em toda a sua face,
mas o que ela impele, lvida, com expresso consternada,
quando, atormentada pelas ameaas tesslicas
162
,
atravessa o cu com rdeas mais curtas.
Assim, com um facho plido, espalha pelos ares
uma luz sombria, aterroriza os povos
com uma nova ameaa e em teu auxlio, Dictina
163
,
vibrem os preciosos bronzes de Corinto
164
.
Para ti, num altar de erva ensanguentada, fazemos
um sacrifcio ritual;
para ti, arrebatado do meio de uma pira fnebre,
o archote desencadeia fogos nocturnos; para ti,
movendo a cabea e flectindo o pescoo, eu proferi
frmulas; para ti, colocada segundo o costume fnebre,
159
Hrcules embebeu as setas, com que matou as aves do
Estinfalo, com o veneno da Hidra de Lerna.
160
O estremecer do trip assinalava a presena da divindade,
neste caso a irm de Apolo, Diana ou Hcate.
161
Outro nome de Hcate.
162
Aluso s bruxas da Tesslia. Hcate guia de forma diferente
quando est a ser atacada pelas bruxas. Nas noites de lua cheia guia
o seu carro, desde o pr-do-sol at alvorada, sendo visvel toda
a noite. Quando as bruxas, que tm o poder de puxar a lua para
baixo e provocar um eclipse, a atacam, guia mais devagar.
163
Diana.
164
O clangor dos pratos de bronze servia para desfazer a magia
das bruxas, ajudando a lua a voltar ao seu lugar durante o eclipse.
785
790
795
800
Medeia
88 89
uma faixa cinge os meus cabelos soltos;
para ti brando este ramo sinistro,
vindo das guas do Estige;
para ti, com o peito nu, como uma Mnade
165
,
golpearei os braos com uma faca sagrada.
Jorre o meu sangue sobre o altar.
Acostuma-te, mo, a desembainhar a espada
e a conseguir suportar as golfadas do teu prprio sangue:
lacerando-me, ofereci o sagrado lquido.
Mas, se te queixares de seres invocada demasiadas vezes
pelas minhas preces, perdoa-me, eu te imploro.
Filha de Perses, a razo por que invoco
to amide o teu arco
s uma e sempre a mesma: Jaso.
Tu, tinge agora as vestes de Cresa,
e, assim que ela as vestir, a chama
serpenteando queime-lhe os ossos at medula.
Fechado num ouro fulvo, dissimulado,
esconde-se o fogo que me deu
aquele que, com o fgado sempre refeito, expiou
o que aos cus roubou e me ensinou a ocultar com arte
o poder do fogo, Prometeu
166
. Mulcbero tambm me
deu o fogo coberto com um tnue manto de enxofre
167
e foram relmpagos de chama inextinguvel
que recebi do meu parente Faetonte
168
.
165
Cf. v. 382-384 e 849.
166
Cf. n. 130.
167
Mulcbero um dos nomes de Vulcano, deus do fogo. O
enxofre costuma estar associado ao fogo.
168
O Sol pai de Faetonte e av de Medeia.
805
810
815
820
825
Sneca
90 91
Tenho ddivas tiradas do meio do corpo da Quimera
169
,
tenho chamas arrancadas s goelas
ignferas do touro
170
,
que misturei com o fel de Medusa,
ordenando que mantivessem escondido o seu malefcio.
Refora os meus venenos, Hcate, e preserva
as sementes das chamas ocultas nas minhas ddivas:
passem despercebidas vista e ao tacto sejam
insensveis, penetre o calor no peito e nas veias,
liquefaam-se os membros e fumeguem os ossos,
e com a cabeleireira a arder sobressaia
sobre os fachos nupciais a nova noiva.
As minhas preces foram ouvidas: trs vezes ladrou
a feroz Hcate
171
e cuspiu fogos
sagrados o seu facho sinistro.
A poderosa mistura est acabada. Chama para aqui
as crianas
172
, para, por seu intermdio, eu entregar
[ nubente as preciosas oferendas.
Entram os flhos de Medeia
169
Segundo a descrio homrica, a Quimera frente tem
forma de leo, atrs de drago, no meio de cabra; o seu sopro a
fria terrvel do fogo ardente (Il. 6.181-182, trad. de Frederico
Loureno, Lisboa, Livros Cotovia, 2005). provvel que Sneca
interprete a descrio homrica da Quimera como exalando fogo
da parte central.
170
Os touros que expeliam fogo, usados por Jaso para semear
os dentes de drago.
171
Hcate era representada, por vezes, como uma cadela.
172
No claro a quem se dirige, talvez Ama.
830
835
840
Medeia
90 91
Ide, ide, queridos flhos, de uma me infausta a criao,
aplacai com esta ddiva e muitas preces
a vossa senhora e madrasta. Abalai e regressai, cleres,
a casa, para eu desfrutar de um derradeiro abrao.
Medeia, a Ama e as crianas saem
Coro
Para onde a Mnade manchada de sangue
se precipita, arrebatada por um amor
cruel? Que feito
planeia na sua desenfreada loucura?
O rosto, exacerbado de ira,
contrai-se e, arrogante,
agitando a cabea em movimentos selvticos,
at o rei ameaa.
Quem acreditar que uma exilada?
As suas faces enrubescidas esto afogueadas
e a palidez afugenta o rubor.
Alterando-se constantemente a sua aparncia,
no h cor que se mantenha por muito tempo.
Anda para aqui e para ali,
como um tigre-fmea que, ao fcar sem as crias,
percorre em furiosas corridas
o bosque do Ganges.
Medeia no sabe refrear
nem a ira nem o amor.
Agora a ira e o amor uniram-se
pela mesma causa. Que ir resultar?
Quando que a infame mulher da Clquida
levar para longe dos campos pelasgos
845
850
855
860
865
870
Sneca
92 93
os seus passos e libertar do medo
o reino e tambm a famlia real?
Agora, Febo, conduz o teu carro,
sem que as rdeas o retardem;
possa a noite benfazeja esconder a sua luz,
que Vspero, o guia da noite, oculte
este dia temvel.
Entra o Mensageiro
Mensageiro
Est tudo perdido! A estabilidade do reino desmoronou-se.
Filha e pai jazem mortos numa mistura de cinzas.
Coro
Por que embuste foram apanhados?
Mensageiro
Por aquele que costuma vencer os reis:
as ddivas.
Coro
E que traio nelas podia existir?
Mensageiro
At eu prprio estou estupefacto e, mesmo depois de tal
[horror ter acontecido,
custa-me a acreditar que tenha sido possvel.
875
880
Medeia
92 93
Coro
Que tipo de catstrofe foi esse?
Mensageiro
Um fogo voraz espalha a sua fria por todos os recantos
do palcio, como se fosse comandado. O edifcio j
desabou por completo; receia-se pela cidade.
Coro
Apaguem-se as chamas com a gua.
Mensageiro
Nesta catstrofe h tambm algo digno de espanto:
a gua atia o fogo, e, quanto mais se tenta control-lo,
mais se infama
173
: ele domina at mesmo a nossa defesa
174
.
Entram a Ama e Medeia. Sai o Mensageiro
aMa
Afasta-te, clere, da morada de Plops
175
,
Medeia, e apressa-te para as terras que escolheres, sejam
[elas quais forem.
173
Medeia subverte as leis da natureza, ao fazer a gua
misturar-se com o fogo.
174
A gua.
175
A frase controversa, porque Plops governava Argos e
Medeia encontra-se em Corinto. No entanto, como Sneca alude
a uma tradio segundo a qual o pai de Plops, Tntalo, governaria
em Corinto (cf. v. 745), o verso pode remeter para Corinto. Outros
comentadores consideram o Istmo de Corinto uma parte do reino
de Plops, dada a proximidade geogrfca das duas regies.
885
890
Sneca
94 95
Medeia
Partir, eu?! Se j tivesse ido para o exlio,
regressaria para isto. Estou a assistir a um novo tipo de bodas.
Que se passa, minha alma, ests a recuar? Prossegue o
[teu bem sucedido impulso.
Esta parte da vingana com que te comprazes parte
bem pequena! Ainda o amas, desvairada, pois te basta
que Jaso fque vivo. Procura uma forma de o castigares
que no seja comum e toca a preparar-te a ti prpria
[para o seguinte:
renega a justia em absoluto e bane o pudor para bem longe;
de pouco vale a vingana que mos impolutas perpetram.
Entrega-te ira, desperta desse torpor
e, selvtica, das profundezas do teu corao exaure
por completo os antigos impulsos. Todo o mal que
[cometeste at hoje
chame-se piedade. Vamos! H-de fcar a saber-se
como tiveram pouco valor e um cunho vulgar os delitos
que por ele cometi. A minha angstia andou a treinar-se
com eles. Que feito grandioso podiam ter ousado mos
inexperientes? Que podia a loucura de uma rapariga?
Agora sou Medeia. Os danos fzeram crescer o meu talento
176
.
um comprazimento, um comprazimento ter
[arrancado a cabea ao meu irmo
177
,
176
Medeia refere-se provavelmente quer ao seu infortnio quer
aos males que causou.
177
Cf. v. 132 e 452-453.
895
900
905
910
Medeia
94 95
um comprazimento ter cortado os seus membros e ter
[privado o meu pai
do seu tesouro secreto
178
, um comprazimento ter
[apetrechado as flhas
para a destruio do pai
179
. Procura novo alvo, angstia.
Dispors de uma dextra nada inexperiente para qualquer
crime. Qual , pois, o teu objectivo, ira? Ou que armas
apontas ao prfdo inimigo? No sei que crueldade
o meu esprito decidiu secretamente, que no ousa ainda
confessar a si prprio. Insensata, tive demasiada pressa:
quem dera que o meu inimigo tivesse da amante
alguns flhos! Mas tudo o que dele concebeste
descendncia de Cresa. Pareceu-me bem um castigo
deste gnero, e com justa razo me pareceu bem; devo
[preparar o meu ltimo crime
com um esprito corajoso: flhos, que outrora fostes meus,
sede castigados pelos crimes de vosso pai.
O horror abalou-me o corao, as minhas pernas esto
[paralisadas de frio
e o meu peito estremece. A ira abandonou o seu posto,
e a esposa que h em mim foi expulsa por completo, a
[me retomou o seu lugar.
Ser que consigo derramar o sangue dos meus flhos,
da minha prpria descendncia? Ah, loucura insana,
[melhor seria
manter afastada tambm de mim essa iniquidade inaudita

178
O velo de ouro.
179
Cf. v. 133-134.
915
920
925
930
Sneca
96 97
e essa terrvel impiedade. Que crime expiaro os infelizes?
Delito ter como pai Jaso e maior delito ainda
ter Medeia como me. Deix-los morrer, se no so meus;
deix-los perecer, se so meus. Neles no h nem crime
[nem culpa,
so inocentes, reconheo-o: tambm meu irmo o era.
Por que hesitas, minha alma? Por que tenho o rosto
[banhado de lgrimas,
por que me puxa a ira para aqui e o amor para ali,
deixando-me dividida? Uma mar de dois sentidos
[arrasta-me, hesitante
180
;
assim como os cleres ventos travam guerras violentas,
e ondas em confito levam o mar em direces contrrias,
e as guas fervilham, indecisas, assim o meu
corao vacila. A ira rechaa a piedade,
e a piedade, a ira: cede ao afecto, angstia.
dirigindo-se aos flhos que se aproximam
Vinde, querida descendncia, nica consolao de uma casa
arruinada, vinde c e enlaai os vossos braos
em meu redor. Tenha-vos o vosso pai em segurana,
conquanto tambm a vossa me vos tenha. Mas o exlio
[e a fuga esto iminentes.
Em breve, muito em breve me sero levados, arrancados
[do meu seio,
a chorar e a soluar: peream eles para o carinho do pai,
j pereceram para o da me. A angstia cresce de novo,
180
O smile martimo retrata a sua indeciso (cf. a comparao
do poder de Medeia com o mar, v. 121, 166, 755-756).
935
940
946
950
Medeia
96 97
e o dio fervilha, a antiga Ernia
181
reclama outra vez
a minha mo relutante: ira, vou por onde me levas.
Quem dera que do meu ventre tivesse sado a ninhada
da arrogante flha de Tntalo
182
e eu tivesse sido me
de catorze flhos! Fui estril para a minha vingana
mesmo assim pari dois, o que basta para vingar o meu
[irmo e o meu pai.
Medeia v as Frias aproximarem-se acompanhadas do
espectro do irmo
Para onde se dirige este tropel desenfreado de Frias?
Quem procuram elas? Que fm visam os golpes ignferos
que preparam? Contra quem este esquadro infernal
[aponta os ensanguentados
fachos? Uma enorme serpente retorce-se e sibila
medida que o chicote a fustiga. Quem que Megera
persegue com a tocha ameaadora
183
? De quem a
[sombra indistinta que se aproxima
com os membros dilacerados? o meu irmo. Pede
[vingana.
Dar-lha-emos na totalidade. Crava os fachos nos meus olhos,
rasga-os, queima-os; eis que o meu peito se expe s Frias.
Irmo, afasta de mim essas deusas da vingana
181
As Ernias so divindades que punem os crimes perpetrados
contra os parentes. Tambm chamadas, em grego, Eumnides e,
em latim, Frias.
182
Nobe vangloriou-se de ter mais flhos do que Leto, que apenas
gerara Apolo e Diana. Para a castigar, os dois flhos de Leto mataram
todos os de Nobe. Esta chorou tanto que fcou transformada em pedra.
183
Cf. Her. F. 103. Megera uma das Ernias, que enlouquece
as suas vtimas.
955
960
965
Sneca
98 99
e ordena-lhes que vo, serenas, para as profundezas das
[sombras
184
.
Deixa-me comigo prpria e usa esta mo, irmo,
que acaba de desembainhar a espada:
mata um dos flhos
com esta vtima
aplaco a tua sombra.
Jaso aproxima-se com criados armados
Que signifca este barulho repentino?
H homens armados e andam minha procura para me
matar. Vou subir ao cimo do telhado de nossa casa,
pois a chacina mal comeou.
dirige-se ao flho vivo
Tu, vem comigo, acompanha-me.
dirige-se ao flho morto
Tambm vou levar daqui comigo o teu corpo.
Agora vamos a isso, minha alma. No deves malbaratar
a tua coragem nas trevas. Mostra ao povo do que a tua
[mo capaz.
Medeia sobe ao telhado carregando o flho morto e obrigando
o outro a acompanh-la. Jaso chega com homens armados
Jaso
Todos vs que deplorais com lealdade o extermnio
da famlia real, acorrei, para capturarmos, em pessoa, a
[autora deste delito
184
Na religio romana os manes so os espritos dos mortos de
forma indiferenciada; em fnais da Repblica, por infuncia grega, o
termo designava os espritos mortos considerados individualmente; cf.
v. 971.
970
975
Medeia
98 99
horrendo. Para aqui, para aqui, exrcito corajoso de
guerreiros, trazei as armas, arrasai a casa a partir dos alicerces.
Medeia
Agora, agora recuperei o ceptro, o irmo, o pai,
e os Colcos retomam o despojo do velo de ouro;
resgatei o meu reino, a virgindade roubada, resgatei-a.
divindades, fnalmente favorveis, dia de festa,
dia de npcias! Vai-te embora, o delito est feito
A vingana ainda no. Leva-a at ao fm, enquanto as
[tuas mos fervilham.
Por que te demoras, agora, minha alma? Por que hesitas?
A poderosa ira j colapsou? Sinto-me arrependida e
[envergonhada do que fz.
O que fz eu, desgraada?! Desgraada? Muito embora
me arrependa, f-lo. Um grande deleite invade-me
contra minha vontade e ei-lo a crescer.
apercebe-se da presena de Jaso no meio da multido
Uma coisa me faltava
espectador como esse. No tenho em conta nada do que
[at agora foi feito:
todo o delito que perpetrei sem presena desse foi vo.
Jaso
Ei-la, em pessoa, erguendo-se na beira do telhado.
Que algum traga para aqui o fogo, para que caia
abrasada pelas suas prprias chamas.
980
985
990
995
Sneca
100 101
Medeia
Prepara a derradeira pira fnebre
para os teus flhos
185
, Jaso, e ergue-lhes um tmulo.
A tua esposa e o teu sogro j tm o que devido aos mortos,
ao serem sepultados por mim. Este teu flho cumpriu o
[destino,
este outro vai sofrer, diante dos teus olhos, uma morte igual.
Jaso
Por todas as divindades, pelas vezes em que tivemos de
[fugir juntos,
pelo leito que a minha fdelidade no violou, poupa
agora este nosso flho. Se algum crime existe, ele meu:
entrego-me morte; sacrifca a minha cabea, que culpada.
Medeia
Naquilo que no aceitas, naquilo que te magoa eu
[cravarei a minha espada.
Vai agora, homem arrogante, vai procura dos tlamos
das virgens, abandona as mes!

Jaso
Um flho j castigo sufciente.
185
Jaso lana fogo ao edifcio, que se tornar uma pira fnebre
para as crianas.
1000
1005
Medeia
100 101
Medeia
Se a minha mo pudesse fcar satisfeita com uma morte
[apenas,
no teria praticado nenhuma. Mesmo matando os dois,
o nmero extremamente exguo para a minha angstia.
Se ainda se esconde na me algum penhor do nosso afecto,
perscrutarei as minhas entranhas com a espada e
[arranc-lo-ei com o ferro.
Jaso
Conclui, ento, o acto que comeaste. No te fao
mais splicas. Ao menos no prolongues o meu suplcio.
Medeia
Desfruta do delito com vagar, no te apresses, angstia.
O dia meu; estou a servir-me do tempo que me foi
[concedido.
Jaso
criatura desumana, acaba comigo.
Medeia
Exortas-me a compadecer-me de ti.
mata o segundo flho
Pronto, est concludo. No tenho nada mais, angstia,
para te sacrifcar. Levanta os teus olhos tmidos de
[lgrimas para aqui,
ingrato Jaso. Reconheces a tua esposa?
1010
1015
1020
Sneca
102 PB
assim que costumo fugir. Abriu-se um caminho no cu.
Duas serpentes oferecem o seu pescoo escamoso
submetido ao jugo. Toma l os teus flhos, progenitor.
Eu, neste carro alado, serei transportada pelos ares.
Jaso
Pelas profundezas do espao, no mais alto frmamento,
vai testemunhar, por onde passares, que no existem
[deuses
186
.
186
A pea abre e fecha com a referncia aos deuses.
1025
Introduo
PB 103
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108 109
VOLUMES PUBLICADOS NA COLECO AUTORES
GREGOS E LATINOS SRIE TEXTOS LATINOS
1. Mrcio Meirelles Gouva Jnior: Gaio Valrio Flaco.
Cantos Argonuticos. Traduo do latim, introduo
e notas (Coimbra, CECH, 2010).
2. Jos Henrique Manso: Artor. Histria Apostlica - a
gesta de S. Paulo. Traduo do latim, introduo e
notas (Coimbra, CECH, 2010).
3. Adriano Milho Cordeiro: Plauto. O Truculento. Traduo
do latim, introduo e notas (Coimbra, CECH,
2010).
4. Carlota Miranda Urbano: Santo Agostinho. O De
excidio Vrbis e outros sermes sobre a queda de Roma.
Traduo do latim, introduo e notas (Coimbra,
CECH, 2010).
5. Ana Alexandra Alves de Sousa: Sneca. Medeia. Traduo
do latim, introduo e notas (Coimbra, CECH/
CEC, 2011).
110 111
Impresso:
Simes & Linhares, Lda.
Av. Fernando Namora, n. 83 - Loja 4
3000 Coimbra
112 PB
A verso senequiana da histria de Medeia, flha de Eetes,
rei da Clquida, e da sua tormentosa paixo pelo argonauta
Jaso o exemplo de um novo gosto literrio, quase barroco
e impressionista, onde visualizao e explorao do macabro
e da violncia se cruzam com uma forte atraco pela magia
e pela feitiaria. Medeia, neta do Sol, sobrinha da feiticeira
Circe e, segundo algumas lendas, flha de Hcate, detentora
das artes de magia, uma fgura portentosa e paradigmtica,
capaz de usar todos os seus dotes sobre-humanos ao arrepio da
natureza e da humanidade.