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achinando in mortem Christi qui?nou habebnt mtritum mortis, cum esset absque peccato. Vnde August.

dicit (de Trin. 1.3, c. 14): "Jmtitia Christi rictus est diabolus; fflito, cum in co nihil dignum morti invnin t, oceidit cum tamen. Et utiqur justam est ut debitores quos tene

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O B S T C U L O S

P E R F E I O

depois de Santo Agostinho que a empreza audaciysa e temerria, pela qual Satan se atreveu a atentar contra a pessoa do Filho de Deus, rompeu-lhe o poder e libertou-nos da sua escravido o que est de acordo com os dizeres de So Paulo, quando nos diz (pie Jesus Cristo "cancelando o escrito de dvida que era contra ns, inteiramente o removeu, cravando-o na Cruz e despojando os principados e potestades das trevas, reduziu-os a captiveiro ao p do mesmo patbulo Portanto, assim como no deserto, aos Hebreus, para sc livrarem das picadas dos rpteis venenosos, bastava-lhes volver os olhos para a serpente de bronze; assim tambm, para se preservarem das violncias da serpe infernal e domin-las, busta-lhes aos cristos contemplar a Cruz do Salvador e invocar os merecimentos de sua Paixo (*). .

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Meios de Perfeio
M E I O S I N T E R N O S
11X11(0 M E I O

O desejo

da perfeio

nunciado dos diversos meio. Meios internos. Primeiro: desejar a perfeio. E condio indispensvel para a perfeio. meio propriamente dito. No preciso epie se.j:i sensvel. Deve ser sobrenatural, predominante, eonstante e progressivo. Maneira de excit-lo.

1. At aq definimos a perfeio e lhe assinalamos os empecilhos dentro e fora de ns. Cumpre-nos, Agora, indagar dos meios de conseguir a perfeio e superar os obstculos. Esses meios so internos ou externos. Identificam-se primeiros com o movimento da alma que se esfora >r chegar a Deus. Os segundos abrangem os vrios uxlios extrnsecos, que lhe podem servir para esta ~'tenso. Em uns e outros, apenas consideraremos os petos gerais que se adaptam a todas as alma.-- e a todas condies. 2. O ntimo trabalho da alma para se erguer rfeio. compreende estas trs progressivas operaes: hspirur perfeio, examinar-se para conhecer os pkatculos e avaliar os recursos, e encaminhar-se para pis. So indispensveis essas condies e tambm ficientes para a obra da perfeio. Xo presente captulo, tratamos do primeiro desses

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D E

PRIMEIRO PERFEIO

MEIO:

DESEJO

DA

3. Desejar a perfeio absolutamente necessrio a quem pretende consegui-la: a preparao e como que o preldio da ascenso da alma a Deus. Hastaro para o demonstrar, algumas reflexes. "A vida inteira do bom cristo diz Santo Agostinho (l)no mais do que um santo desejo: Oi ^desejo daquilo que no tem e que no lobriga ainda a viso que. lograda, lhe colmar todos os votos." O que do cu diz o santo doutor, tambm se aplica perfeio compatvel com a vida presente: s nos possvel consegu-la, na proporo em que a desejamos. A perfeio, j o deixamos dito. obra de vontade e de caridade. Ora, ningum quer e ningum ama seno aquilo que deseja. O desejo . pois, inseparvel da perfeio. No desejar a perfeio . pelo conseguinte, no quer-la e nada empreender para a conseguir; desej-ia pouco, quer-la pouco e para ela encaminhar-se com in lolucia; desej-la ardentemente, quer-la com ardor e nela empenhar-se deveras. "Uma caridade maior assevera Santo Tomaz (*) indcio de mais veemente desejo, e a quem o possue, confere tal desejo aptido e disposio para receber aquilo por que suspira." A concluso (pie devemos ardentemente desejar a perfeio, se a quisermos plenamente realizar. D-se com o anseio da alma pela vida perfeita, o mesmo (pie se d com a fome corporal (), apenas com a diferena que esta diminue e se aquieta com a ingesto
1) Quia modo vidrre non potexti. officium vrstrum in desiderio tit. Tota vita chrisliani boni itanrtum dexiderium eit. Quod aulrm desiderax, nondum vides, ut cum venerit quod vidra, impliari. Tract. 4 in Joann. 6.

2)Jieati
nog

qui esurinnt it sitiunt )v::titiam. quoiiiam ipsi xatura-

bvnfur. Mattli. v, 6.
exercei sanetum

3)//ire ctt vita nostra ut dexidiramlo exirciamur. Tantum Mtnim


detiderium: quantvm desideria noutra mmmputaverimux ab amore xatculi. s. Joann.
AUUOT.

Tract. 4 in

km.
MIIOS DP. PF. R F E I O

primeiro nos ama, com eterna caridade ('). antecipandose aos nossos desejos e provocando-os. Desejar a perfeio, no , portanto, seno volver-se para Deus afim de am-lo e iniciar, destarte, o exerccio da perfeio. Escusado insistir sobre as relaes e mesmo sobre a identidade que h entre o desejo da perfeio e a prpria perfeio; indiquemos, antes, as qualidades que requer tal desejo. 5. No preciso que seja sensvel: basta que proceda da vontade. O verdadeiro e eficaz trabalho da santificao nada tem que vr com as emoes da sensn bilidade.enibora. nesta obra. mutuamente se correspondam as duas partes constitutivas do homem. "O apetite da sabedoria e dos demais bens espirituais diz o Anglico doutor (2) tem s vezes o nome de concupiscncia. j devido a certa analogia entre ambos, j porque &~! intensidade do movimento da parte superior determina um reflexo na sensibilidade; ou porque o apetite sensvel, seguindo o impulso do apetite superior, associa o corpo s vibraes da alma, consoante aquilo do Psalmista: "Meu corao e minha carne exultaram no Deus vivo." O desejo, para falar com propriedade, pertence muito mais parte superior do que inferior, pois menos

do alimento, ao passo que se torna aquele1 tanto maior e


8. TllOMAS, In Malth. e. 11.

1)In rharitate perpetua dilexi te; iden attraxi te miserans. Jorem. xxxi, 3. 2)Appctitux sapientia- r*lt aliar um spiritualium bonorum interdum

mai.s intenso, quanto mais se vai satisfazendo. No correr Ba vida. a fome das cousas divinas vai cavando na alma apacidades mais anrplas ('), que sempre mais reclamam a Deus. A satisfao completa s no cu se dar. Esta a nemaventurana proclamada pelo Salvador, no Evangelho: "Bemaventurados os que tm fome e sede de justia, porque sero saciados ()." 4. O desejo da perfeio no apenas con lio indispensvel, mas ainda muito enrgico e vigoroso meio nara a conseguir. Primeiro, porque tal desejo orao, e esta, como diremos oportunamente, perfeio em ato. Pedir o espontneo movimento de quem deseja. E a orao, que lontra cousa seno desejo expresso? Deus. todavia, no krecisa de frmulas i basta-lhe ver o movimento do [eorao, o qual todo consiste no desejo. Segundo, porque o desejo nos in.iuz a praticar as iras da perfeio. < desejo, quando sincero, ativo e converge para o objeto cubiado. Desejar, pois. a Iperfeio, j realiz-la (5).Acresce que o desejo provm Ido amor e. por ser a perfeio exerccio de amor, quem [tal desejo possue, j est pondo em obra a perfeio. Terceiro, enfim, o desejo toma a perfeio real, fcorque atrai a Deus, ft lei do amor que o desejo reclame Io objeto desejado e predisponha a am-lo. Mas isto particularmente em Deus se verifica, por ser le (piem

roncupiscintia nominatur, rei prapter ximilitudinem quamdam, rei propler intenxionrm appctitux superiorix partis cx quo fit redundantia in inferiorrm appctitum, ut simul etiam ipse inferior appctitux suo modo te.ndat in spirituale honum consequens appetitum superiorem et etiam ipsum corpus xpiritualibus drxerviat, licut (Ps. 83, 3) dicitur: Cor mctim et caro nica exultavcrunt in Dcuni vlvnrn. Desidirium magix perttnrre potext, proprit loquendo, non rolum ml inferiorem appetitum, srd etiam ad superiorem. -Von iniin importai nliquam conxociationem in concupixeendo xicut coricu piteentia. sed ximpliem motum in rem dexideratam.Sum. 1.2, q. 30,

ad 1 o ad 2. PRIMEIRO

MEIO:

DESEJO

DA PERFEIO

meordncia entre os dois elementos do homem, que mero lovimento da vontade na direo do objeto desejado." 6. Este movimento da vontade, caraterstico do lesejo. deve possuir outras qualidades, para levar ilcio. r Em primeiro lugar, preciso que seja sobrenatural, . . produzido pela graa divina e determinado por algum otivo colhido da f. A perfeio obra que no pode o tomem realizar com suas prprias foras e requer, Kirtanto. a interveno do Esprito Santo. Ora, o homem 6 tem parte nas operaes sobrenaturais, quando o mvel Io seu ato da ordem da f. Sob esse duplo aspeto, o ntntico, sincero e eficaz desejo da perfeio, ultrapassa I esforo e as energias da natureza. 7. Em segundo lugar, deve ser predominante, referir qualquer eousa perfeio, renunciar perfeio; como preferir a Deus qualquer criatura renunciar a Deus ('). o principal empenho (pie, no Evangelho, inculca Nosso Senhor: "Buscai primeiramente

1).S/c eus differindo extindit drxid-rium, dexiderando Utxteitdit


animum, extendendo facit caparem. Uexidercmus ergo,

-s, quia implmdi xumux. s. AOlsT. Tract. 4 in Joann. e. 6.

reino

de Deus e a sua justia, e tudo o mais vos ser

acrescentado (*)." No , contudo, necessrio que tal predominncia eja sensvel: bastante seja efetiva, i. , que nada, em nossa estima e em nossas decises, prevalea sobre o desejo da perfeio. 8. Por ltimo. > mister seja constante e progressivo Bfese desejo. A perfeio consiste no esforo de se encaminhar para Deus e tender para a caridade consumada. Interromper ou limitar esse movimento, ntradizer prpria noo de perfeio. Mas no pode ver nunca impulso nenhum, a no ser para o que se

1)OUIIXCRE, Max. spir., MI IV, c. 1, que traz este


perfeio. vobi*. Matth. vi, 33.

ttulo: morte de todos os desejos necessria para conseguir a

2)Qua;rite ergo primum regnum Dei. . . et hiec omnia adji-~tur


deseja. O desejo da perfeio, como o esforo que a realiza, deve. pois, ser perseverante e cada vez mais intenso. Outro caraterstico da perfeio dar ao homem o ultimo remate, pela inteira posse de Deus. Deter-se, pois, antes de atingida a meta, antes de obtida a plena posse de Deus, abandonar a perfeio. Sustar-lhe o desejo, , evidentemente, jio mais aspirar perfeio, nem se empenhar nessa tarefa. H-de. portanto, ser contnuo esse desejo. "Cabe apenas a Satan diz So Francisco de, Sales ('), com metafrica linguagem tomada da Escritura cabe apenas a Satan afirmar que estar sentado nos flaneos do Aquilo. pssimo! estars sentado! Ignoras que ests em caminho, e que no foi o caminho feito para nele sentar-se. mas para andar I E tanto feito para andar, que andar o mesmo que caminhar." Se possvel avaliar a perfeio adquirida, mede-se esta principalmente pelo desejo de a conseguir. Xa vida presente, por via de regra, no se tem concincia da graa c da caridade. Mas, pela impresso que de si mesmo deixa na alma. o desejo, de certo modo, serve para avaliar a perfeio. 9. de toda a convenincia, como se depreende de quanto vimos de dizer, despertar na alma o desejo da perfeio e, pelo conseguinte, indicar os meios mais

aptos para excit-la. Antes do mais, cumpre considerar a perfeio em si mesma, para lhe averiguar a necessidade e a beleza. Deseja-se naturalmente o que se tem por necessrio, e no possvel fugir fascinao e ao incndio de desejos, ante o bem que, sobre ser til, belo. Convencer-se da absoluta necessidade da perfeio e fixar os olhos no que tem de formoso e encantador, acender-lhe na alma o lesejo. No tem a meditao outro fim seno o de fazer-pos ardentemente desejar aquilo sobre que convergem a p&ssa ateno e as nossas reflexes. Da meditao espontaneamente procede a orao, e ta o meio por excelncia de obter o que ambicionamos \ o de que carecemos. Nos desgnios de Deus, todos os bens |ue nos outorga devem contribuir para a nossa perfeio. Be o corao tem grande poder para a obteno de cousas -- 'undrias, qual no ser a sua eficcia quando pedimos I divina bondade o principal e o indispensvel a perfeio inseparvel, como dissemos, do desejo de a ksuir? No basta meditar e orar: cumpre ainda renovar de lontnuo e reiterar quotidianamente o desejo da perfeio. Ds mestres da vida espiritual insistem todos sbrc este eio, para nos no determos no caminho da vida perfeita. Be a presuno nos sugere alguma demora, fazendo-nos per que estamos adiantados e preservados de risco, (recomendam eles tenhamos os olhos da mente abertos para ps faltas cometidas, para os progressos (pie nos cumpre realizar ainda, e para os mil perigos que nos ameaam a perseverana. s a poder de vigilncia e coragem, retemperada a alma nas boas resolues e desejos santos, ne podemos ter a esperana de chegar ao termo. Aquele, ao contrrio, que sente a tentao do desnimo vista Ias misrias do passado e das dificuldades do futuro, ironselham esquea o que ficou atraz e cuide do dia presente, neste concentrando todos os seus desejos e pforcos: e recorra quotidianamente ao mesmo estra-pgema. vivendo, destarte, conforme sugere o Evangelho (C1). despreocupado do amanh, com desejos constantemente renovados e restaurados.
1) Crastinug mim dies sollicitus erit sibi ipsi: sufficit diei
mahtia sua. Matth. VI, 34.

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PRIMEIRO

MEIO:

DESEJO

DA PERFF.IO

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SEGUNDO MESMO 1*7

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CONHECIMENTO

DK

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1)Rei/num Dei intra vos est. Luc. XVII, 21. 2)Foi non est seientia animie, non est bonum. Prov. xix, 2.
C A P T U L O X V I I I

S E G U N D O M E I O

O conhecimento de si mesmo
1." PANORAMA GERAL O conhecimento de si mesmo leva ao conhecimento de Deus. E, pois, uma das regras capitais da sabedoria humana e crist.! condio necessria para garantir a obra da perfeio,j produzir a renncia e conjurar as funestas conseqncias da irreflejio. meio cfieaessinio de perfeio, porque refreia o mpeto das paixes, gera a humildade, pe a alma na presena de Deus. Obstculos que se opem ao estudo de SI mesmo: predominncia dos sentidos, complexidade dos movimentos ntimos e suas anomalias, iluses voluntrias c inv luntrias. Meios para chegar ao conhecimento de si mesni O recolhimento e a orao.

1. A filosofia antiga reduzia ao conhecimento de si mesmo a magna arte da sabedoria. A clebre mxima de Tales: Conlucc-te a ti mesmo ('), formulada assim por outro filsofo: Mora em 1 ti mesmo ( ), tem sido repetida no s pelos sbios pagos, mas ainda pelos doutores cristos, como admiranda regra de sabedoria. f j , contudo, noo incompleta, por no estar expressamente indicado o alvo a que deve mirar: conduzir a Deus. Esta, de Bossuet (). tem maior exatido: "A sabedoria consiste cm conhecer a Deus e em se conhecer a si mesmo. 0 nosso prprio conhecimento deve elevar-nos ao conhecimento de Deus."
1) rV(8'.
Thal.

3Sa'J-V. DIO. LAKKT. |

Nosso Senhor ainda mais perfeitamente formulou pta verdade, com excluir do estudo de si mesmo, a que te ha-de entregar o homem, qualquer pesquisa egosta. Dnmpre se conhea nV> para. admirar-se, mas para invocar ouvir a Deus nas profundezas da alma: "O reino de ~us est dentro de vs (')" D alvo supremo deste intimo conhecimento ha-de ser o de pr- o homem na pesena de Deus. 2. Tal estudo absolutamente necessrio para etuar e firmar a obra da perfeio. Adverte o Sbio (*) Bque no existe o bem. onde falta a cincia da alma", fcner dizer que, sem o conhecimento prprio, no pode a plnia conseguir o timo dos bensque a perfeio. t-il demonstr-lo. Grande e srio empreendimento a perfeio. Para iela proceder com segurana, cumpre indagar das rprias foras, consultar os penhores, avaliar as diicul-fle3, afim de se no ver exposto a desmaiar no caminho fn transviar-se. Ora. sopesar as prprias foras, Surpreender as prprias inclinaes, prever os obstculos, ine seno estudar-se a si mesmo? Pois onde estaro principalmente os nossos recursos, os impulsos nossos, os lossos perigos, a no ser em ns mesmo f A graa que nos em de Deus, s nos toca e nos transforma, quando se funde conosco e se faz, por assim dizer, objetiva. Mas, tobretudo. as nossas paixes, que so misrias nossas e usas das nossas faltas, esto em ns, so o nosso "eu". 0querermos, pois. determinar a parte de Deus e a parte 1homem, na obra da perfeio, o que podemos e o que io podemos, o que til e o que nocivo cumpre nos ramos para dentro de ns mesmos, com o propsito de s inspecionar e examinar a fundo.

1Teoum habita.

PAUL MANUT.

Apophieg.

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Parece ter querido o Salvador inculcar-nos a necessidade do conhecimento prprio, antes de dar incio obra da perfeio, no tpico do Evangelho em que, depois de exortar renncia total, aduz o smile do homem que, desejando edificar. examina primeiro os recursos disponveis; e o do rei que, tencionando mover guerra, conta previamente os seus soldadas e se informa das foras do inimigo (').

3. Convm insistir precipuamente sobre a neces sidade


do prprio exame para a prtica da renncia que inseparvel da perfeio, consoante a palavra de Nosso Senhor: "Se algum quer vir aps mim, negue-se a si mesmo (*)." Como negar-se. quando falta o prvio conhecimento de si mesmo T 0 mximo obstculo perfeio e salvao j o dissemos a concupiscneia. que nos leva de continua para as complacneias do orgulho e para os prazeres sensuais, incessantemente provocada pelo espetculo mundano e pelas obsesses diablicas. Como eonjurar e refrear essas perversas inclinaes, sem a atenta o constante observao de si mesmo? Por isso, de modo expresso, nos inculca o divino Mestre a vigilncia e a orao: vigilncia para descobrir o perigo; orao para obter a graa de evit-lo.

4.

Por ltimo, encarado o assunto por seu lado negativo, quem ignora ser a falta de reflexo e ateno sobre os movimentos internos, uma das mais copiosas fontes de pecado.' A esta causa atribua Jeremias todas as ruina que enchem de tristeza a terra (3). Por isso, o que primeiro faz o pecador que volta para Deus,

1)Luc. xiv, 28 - 33. 2)Si quis vull post me venire, abneget semetipsum, etc. Mattb. xvi, 24. 3)Desolatione desolata est ornais terra, quia nullus stt qui recugitit
corde.

Jer. xxli, 11.

SEorsno

MEIO: O CO^MIECIMXTO DE SI MESMO

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recolher-se em si mesmo e avaliar a sua misria ('). Ser para extranhado que, ao descrever a marcha ascendente para a perfeio. Santa Teresa tenha feito do conhecimento prprio a primeira estncia do seu Castelo da Uma (*)! 5. Como j frismos a respeito do desejo da vida perfeita, o conhecimento de si mesmo no apenas Indispensvel requisito de perfeio: tambm meio efieacssimo para nela progreHir. A primeira vantagem que oferece o estudo de si mesmo o de eonjurar. ou. pelo menos, sofrer o incipiente alvoroo das paixes. D-se com estas o mesmo que se d bom o fogo: pode-se impedir que pegue, ou apag-lo (uando comeou a pegar; mas, quando o incndio j inon vulto, h sempre minas. Da mesma forma, a gilncia remove as ocasies que sublevam os maus itintofl e acalma-os quando apenas rumorejam; porm, ando j desencadeados, custoso sujeit-los. 6. Consiste a segunda vantagem em trazer a alma ra a humildade. S tem orgulho quem se no conhece, verdade que somos p-opensos ao mal e incapazes de zer o bem e est cheia de faltas a nossa vida. Escavando m ns mesmos que descobrimos o que somos e o que lemos diante de Deus. 7. A terceira e a mais preciosa vantagem que, ao trarmos em ns mesmos, a encontramos a Deus, brdadeiro objeto e alvo da nossa perfeio. A s vista Bi prpria misria, apenas conseguiria lanar a alma no 'nimo. A luz divina, porm, descobre, a-par do mal, o dio. E sai, ento, de si mesma, para se arrojar e scansar em Deus. Vejam-se na IMITAO, excelen-ente descritos (3) pelo seu piedoso autor, os benefcios

1)In se autem reversas dixit, etc. Luc. xv, 17. 2)Castelo da alma, est. 1, c. 1.

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desta convivncia da alma e Deus. Para garantir a salvao, nada melhor do que subir at Deus, pela considerao da prpria indigncia e corrupo. Quanta mais vivo e mais profundo o horror que tem a si mesma] tanto mais foge a alma para Deus e nele se abisma.

8.

A dificuldade de chegar ao conhecimento de mesmo no menor do que a sua importncia. ProvmJ antes do mais, da predominncia da sensibilidade, aps pecado. Por causa dessa tirania, v-se o homem atrado constantemente para fora, solicitado e ent retido pela corpreo. Torna-se penosa a reflexo sobre os pensamento! e movimentos ntimos e cessa com o esforo que demandai

mais da nossa vontade e procedem da tecreta tendncia que temos para nos enganar a nosso prprio respeito. As iluses pessoais no so a menor das nossas lasrias. Estamos todos sujeitos a este singular fascnio e nos esconde nossa prpria vista. No nos custa eriguar isso nos outros, por mais cegos que sejamos e, freqncia, o espetculo nos diverte a leviandade, vez de inspirar-nos a seriedade da reflexo, como fi>ra mister. As iluses so voluntrias ou involuntrias, conforme endem ou no da vontade. Em ambos os casos, idntico
1) Tratado do Amor de Deus, 1. % C.

9. A

prpria complexidade dos atos intern agrava a dificuldade. Surgem, a cada momento, pens mentos e aspiraes mltiplas, que nos compelem pa diferentes rumos. Impossvel seguir o rasto de cada uma destas ntimas evolues, como no h quem possa! acompanhando um crrego ao longo das montanh pesquisar os mil filetes dgua que lhe vo abastecendo curso; ou, com smile ainda mais apropriado, retraa nos ares os volteios descritos pela asa do pssaro. Alm da espontaneidade, que se antecipa razo, od movimentos da alma oferecem anomalias e como qua incessantes contradies, que fazem de ns um enigma 4 um mistrio para ns mesmos. H em todos ns os doJ homens de So Paulo, um dos quais aspira ao bem e oul3[ ao mal; e este ltimo, o mau homem, para o qual os mei tem importncia mnima, con-tanto-que logre os fina, assume, quando o reputa conveniente, as aparncias d homem bom e destarte, vemonos constrangidos a exclam; com Job, nas suas angstias: "Por que me puseste coma tropeo a ti, e me tornei pesado a mim mesmo (') ?"
1) Quare posuisti me contrrium tibi, et factut sum mi metipsi gravii! Job, vn, 20.

E nem bastante dizer que temos dois homens dentro e ns: multides deles que temos, conforme as npresses do momento; e uma das nossas vergonhas itimas sermos to inconstantes conosco e no lograrmos ixar o fundo da nossa mobilidade. "Certamente, se nossos espritos quisessem reverter >bre si mesmos, pelos reflexos e dobras dos seus atos 7. So Francisco de Sales (') meter-se-iam em birintos, cuja sada perderiam, sem dvida, e seria tolervel ateno pensar quais so os nossos pensamentos, considerar as nossas consideraes, ver todas as ossas vistas espirituais, discernir que estamos discernindo, lembrar-nos que nos estamos lembrando; seriam enredos Tie no lograramos desfazer. Este tratado (da orao) , is, difcil," mormente para quem no homem de rao." A obra da perfeio no difere essencialmente da arefa da orao: em ambas, torna-se indispensvel o inhecimento interior, e estamos vendo em quantos rodeios "e se complica. 10. As dificuldades at aqui expostas so involuntrias. Outros h de gnero diverso, no menos graves. |ue dependem

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o resultado: ficamos sem conhecer-nos. Xo primeiro caso, por no querermos (') e no segundo, por no sabermos conhecer-nos (2). Ambas as dificuldades, do poder e do querer, freqentemente se complicam uma com outra; no queremos conhecer-nos, por ser penosa a tarefa e ter por efeito constranger-nos; no podemos, ou julgamos no poder, por ser cousa difcil, e, no raro, por medo das conseqncias a que gostamos de subtrairnos. 11.O menos equvoco dos testemunhos de siuc ridade o emprego dos meios que facilitam alma o estudo de si mesma e que podem reduzir-se a estes dois: recolhimento e orao. O recolhimento habitual indispensvel a quem quer conhecer-se. Consiste em deixar o mundo exterior e deita em si mesmo um olhar constante e sossegado. Faz-se mister, primeiro, retirar-se da multiplicidad que por fora captiva. Este retraimento das cous" exteriores requer duas condies: solido e silncio. N: se trata, na vida comum, de abstrair-se inteiramente d criaturas e sujeitar-se a um silncio absoluto. Dizemos, to somente, que o trato humano constitue srio perigo para a posse de ns mesmos e que o zelo da perfeio deve ter por efeito remover ou atenuar esse perigo. 0 gosto e a procura de diverses ruidosas e conversas mundanas, dificilmente se conciliam com o sossego da vida interior, que o segundo elemento do verdadeiro recolhimento. Retira-se de fora a alma para estar consigo mesma interiormente e fixar a ateno sobre os seus movimento! ntimos, averiguando de onde procedem e para onde vo.
1) Nolmt intelligere ut benc agercl. Ps. xxxv, 4

Xisto propriamente consiste o estudo de si mesmo. Este olhar vigilante e attento exame supem a quietude interna. Assim como nada v o olho corpreo, em gua turva e agitada, assim tambm o olho espiritual s v, na alma inquieta, o tumultuoso tempestear das paixes, mas carece de luz. para lhe descobrir a cansa e avaliar os efeitos. 12. Melhor que o esforo humano, a orao d alma o conhecimento de si mesma. onipotente a orao * outrossim o caminho habitual que nos leva mais alto Jo que as foras naturais. Com os raios divinos que faz eonvergir sobre a alma, a orao ilumina a fonte de onde mana e, com estas luzes que lhe so facultadas, pode a alma tomar conhecimento exato de si mesma. A orao garante as demais condies do conheci-ento interior. A alma que reza, tambm , por isso esmo. recolhida, vigilante sobre os seus pensamentos e ovimentos, e senhora de si, sob o olhar de Deus.

2Non tibi dcpulatur ad culpam quod invilus ignoras, set quod ncgligis quavcre quod
ignoras. s.
AVGVST.

Lib. de (ifxrj arb., c. 19.

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C A P I T U L O X I X S E G U N D O M E I O O conhecimento de si mesmo
2." O DEFEITO DOMINANTE Deve o estudo de si mesmo incidir no defeito e no pendor dominnntes. Em que consiste o defeito dominante. HA cm todos umn paixo dominante. Seu primeiro princpio gerador: temperamento. Noo e espcies. O temperamento flcumtieo. O temperamento sangneo. O temperamento melanclico. O temperamento nervoso. O temperamento muscular. Misturam-se o temperam-se os diversos elementos. Influncias que da compleio fsica resultam quer para o bem, quer para o mal. Segundo princpio do defeito dominante: o hbito. Seria terceiro princpio a hereditariedndef Deixam t influencias subsistir a liberdade e a responsabilidade moral! Necessidade de descobrir e combater a paixo dominante. Meios para a conhecer. I'<rfin contra a paixo dominante; condies que requer. O meio direto para sujeit-la o exame particular. Qualidades do exame de roneiencia e do exame particular.

bem. Isso, evidentemente, o que maia importa estudar e averiguar em ns. Comecemos pelo defeito dominante e digamos em que nsiste, quanto urgente descobri-lo, e como pode obrir-se e combat^r-se. 2. Na sua noo mais geral, o defeito dominante paixo
1) 2.
GUILLORK,

Mmx. spir. L. 3, uiax.

que movimenta as demais e ocasiona a mr parte nossas faltas habituais. a fonte principal de onde jorram as imundcies dos nossos pecados, o ponto de taartida e o centro de convergncia da totalidade dos ossos vcios. "Todas as paixes esto em ns, mas nem Iodas em grau igual, por estarem umas quasi extintas e otras mais inflamadas; tanto que se nisto atentardes empre vereis alguma que particularmente se avantaja li demais, i. , mais ardente e mais explosiva, que governa ndas as aes, d impulso a tudo e arrasta na sua esteira p outras paixes preciso notar que a paixo dominante, em si mesma lonsi lerada, no sempre m e s por excesso de uma moa qualidade pode ocasionar o pecado. Assim, o corao mante e sensvel, facilmente se encaminha para as fcnizades perigosas e alianas sensuais; volvido para Deus. afervorar-se-ia em extremo. LTma compleio dente de pronto se inflama at a clera; regrada, ter m atividade do zelo que a Deus conduz e prende. O knperamento brando e calmo levar a condescendncia mko raro at a fraqueza; mas pode tornar-se valioso fcstrumento de paz e conciliao. Para surpreender, no seu earaterstico, o defeito a ke nos estamos referindo, faz-se mister considerar a kxo no em si mesma e sim no desmando e desordem ela ocasionados, H, contudo, numerosas paixes que so ms e ^nrdenadas por natureza, como o orgulho, a inveja, a pureza, etc.

1. Cumpre-nos agora considerar os pontos principais sobre que deve convergir 0 estudo de ns mesmos. No que respeita perfeio, pode este conhecimento reduzir-se a um duplo objeto: o que em ns se ope vida perfeita e o favorece, a saber: o defeito e a inclinao dominantes. O defeito dominante centraliza todos os impulsos para o mal; a inclinao dominante, os recurso todos para o

3.

Possumos todos uma paixo dominante, como temos vida prpria e feies pessoais, que constituem a nossa individualidade. Imprimimos o nosso cunho em tudo o que produzimos: quando perpetramos o mal, estamos quasi sempre seguindo uma tendncia, uma ntima inclinao que nos prpria e que d aos nossos atos um distintivo geral e como que uma cancela pessoal, fiste selo, esta repetida marca e, por assim dizer, este cunho impresso na mr parte de nossos atos maus. constitu, nosso defeito dominante.

Temperamento melanclico. t Sangue Irre: Temperamento sangneo. peramento. da atividade * *nn"" '"""''J, Temperamento colrico. f Sangue frio: Temperamento leumtico. Ernesto Platner, adversrio de Kant, explicava os tempera,tos pela preponderncia ou pelo equilbrio de ambos os elementos constituem o homem: o inteletual e o material. Da quatro iperamentos: Atico: predominncia da inteligncia; J.dio: dominncia da animalidade; Romano, ou herico: desenvolvi-Ito e equilbrio perfeitos; Frxgio, ou inerte: subsiste o equilbrio, 9 pouco acentuado o desenvolvimento de ambos os elementos. . TANDEL, Anthrop. $ 107.
psramento. da ,en,ibiUAade{ i"nau' j"'"ld"J

4. Seus princpios geradores podem reduzir-se a estes


dois: o temperamento e o hbito. O temperamento parece resultar dos predominam na constituio do organismo. elementos
qm

No mundo material, os antigos s admitiam quatro elementos: gua, ar, terra e fogo resultantes das combinaes binrias do frio e. do hmido (gua;, do quente e do hmido (ar), do quente e do seco (fogo), do frio e do seco (terra). Na influncia desses elementos descobriram a razo das compleies fsicas e das quatro idades da vida. Completando Hipcrates, referiu Galeno s quatro combinaes os humores do corpo e elucidou com maior verosemelhana os quatro temperamentos: ai predominncia da pituita daria origem ao temperamento fleumtico; a do sangue, ao sangneo; a da bilis. ao colrico e a da atrabilis, ao melanclico ('). Os fisiologistas e os filsofos modernos imaginara agrupamentos denominaes, que nos escusamos de
1) TAKDF.L (Antlirop. $ 107, p. 211) d o seguinte qund siutico da classificao dos artigos:
Segundo os elementos Segundo os humores

Frio * hmido. (Infncia) PITITITA: Temp. fleumtico. Fooo: Quente seco. (Idade madura) SANGUE: Temp. sanguinoo. AR: Quente e hmido. (Juventude)IIILIS : Temp. colrico. TERKA: Frio c- soco. (Velhice) ATRABILIS: Temp. melanclico.
A.OVA:

referir ('). Atemo-nos nomenclatura, que se tornou clssica, dos antigos, completando-a com os dois novos temperamentos, apontados pela maioria dos modernos o nervoso e o muscular. 5- Fisicamente, earateriza-se o temperamento fleumtico pela superabundncia dos humores linfticos. O pulso tardo e frouxo; a calorificao, fraca; a digesto domina as demais funes; os sentidos so lagarosos; carecem de vivacidade os movimentos; fcil e profundo o sono. No fsico, anuncia-se este temperamento pela corpulncia. carnes abundantes e, com freqncia, mal desbastadas. Pesada e carnosa a mo. O ro oferece larga base e agenta caminhadas longas, com1) Numerosos fisiologistas e mdicos repudiam a velha classificao dos quatro temperamentos e atribuem as influncias denotadas pelo termo a modificaes e disposies do oncfalo ou da assa nervosa. Haller, to clebre no sc. 18, pelo saber o pelas descobertas anatmicas e fisiolgicas, dividia os temperamentos em gerais e arciais, ou idiosincrasias, resultantes uns da predominncia dos fatemas vasculares (sangneo ou linftico), do sistema nervoso ou do sistema muscular: e outros de afees particulares determinadas nas diferentes regies do corpo, ou da disposio de certas Hsccras. Kant s reconhece dois temperamentos, que situa na alma, da um dos quais em se localizando no corpo, produz duas variedades correspondentes aos temperamentos fisiolgicos dos antigos, Bt se podem agrupar desta maneira:

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1) Eegnum cwlorum vim patitur, et violenti rapiunt Ulu?. Matth. xi, 12.

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tanto-qup se ande a passos vagarosos. Suporta o frio muito mais que o calor. O rosto cheio, bem provido de sangue, mas sem muito colorido nem expresso. Os cabelos so lisos, castanho-escuros ou cinzentos. No moral, calmo o fleumtico, sossegado e facilmente satisfeito. No tem grandes vcios nem grandes virtudes. Gosta da estabilidade e no altera facilmente os seus hbitos. paciente, embora ningum leve em conta a sua pacincia. Quando se exalta, percebe-se que fogo de palha, cedo extinto. S quando o levam ao extremo que se irrita e se revolta; torna-se, ento, terrvel e sua clera cega e cruel. Tambm h que sem abandonar a impassibilidade. tomam resolues extremas e as levam a cabo com aquele mesmo sangue frio que lhes susteve a pacincia por muito tempo. Do ponto de vista intelectual, tem a imaginao adormecida, a razo quasi se no ergue acima do senso comum e da vida prtica. insensvel s especulaes e metafsica. As invenes quasi nada lhe devem. As belas artes, sem lhe serem totalmente extranhas, no escolhem entre os fleumticos os seus representantes. Em lhe faltando a inteligncia, desce o fleumtico a ladeira do cretinismo. Aos fleumticos, til ser a exortao do Evangelho: "Sofre violncia o reino dos cus e so os violentos que o arrebatam (*)." 6. Constitue o temperamento sangneo a predominncia do sangue e a exuberncia de vida. Impressionabilidade e calor, agilidade e elegncia de movimentos, vigor e justa proporo dos membros, faces alinhadas e rseas, olhar vivo e caricioso, cabelos louros ou castanhos tais os sinais ordinrios desta compleio.

Viosa a imaginao, terno o sentimento, viva e inteira a sensao, fcil e pronto o esprito, o qual perde, alis, em profundidade o que em superfcie obtm; o juizo inspira-se mais na sensibilidade que na razo. Quando falta a inteligncia, v-se arrastado o sangneo i-omo que por uma torrente. O carter flexvel e acomodatcio. O dio impresso passageira. Habitual o amor, porm varivel, inconstante, buscando menos o objeto que o prazer. D tudo ao dolo da paixo; protesta contra o obstculo que lhe retarda o prazer ou impe trabalho e dor. amvel e grato, mas, no fundo, gosta mais de receber que dar. Em suma: a volpia volpia sentimental, volpia artstica e mais que tudo a volpia carnal o distintivo de semelhante temperamento. Os recursos para o bem so considerveis. Uma exortao pattica faz derramar lgrimas. Uma censura delicada enternece. Suspira-se pelo cu, teme-se ainda mais o inferno. O que difcil conseguir a perseverana, obtida, no entanto, a poder de combates e de precaues interiores e exteriores. O remdio a mortificao dos sentidos e a prtica do amor de Deus, compendiados neste convite do Mestre: **Se algum quer vir aps mim, a si mesmo renuncie, carregue todos os dias a sua cruz e siga-me (')." 7. O temperamento colrico ou bilioso, atribudo [predominncia da bilis, tem como sinais um forte cabouo, msculos vigorosos, grande atividade e muito lor no conjunto do organismo, respirao profunda, dso freqente e duro, rosto seco de bem marcados traos, hos chamejantes, tez amarelada, cabelos pretos quasi mpres crespos, fala spera e imperiosa. Em se lhe lterando a sade, pende o bilioso para o melanclico ou itrabilirio.

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1) In patientia vettra possidebitis anima* vettrat. I.ue. xxi. 19.

A perspiccia c a rapidez de exame, a justeza^ e pronttd&o do juizo, os profundos apanhados, as descripes vivas, as sbias e extensas combinaes, em suma: os mais altos rasgos de inteligncia freqentemente se encontram nas pessoas dotadas deste temperamento. Ai delas se carecerem de esprito e de razo! So ento cabeludas, pretensiosas, violentas, insofreveis. capazes de todos os desmandos. O moral, com efeito, no menos acentuado. O amor aos grandes feitos, o orgulho e a ambio, a constncia, a violncia que rompe os obstculos ou a hipocrisia que os contorna, a arte de fascinar os homens ou domin-los todo esse conjunto de qualidades c defeitos, fazem dos biliosos benfeitores ou flagelos da humanidadePara se refrearem ou se renunciarem, devem seguir as pegadas de Quem disse: "Aprendei de mim que sou manso e humilde de corao (')." 8. O temperamento melanclico ou a#bilirio (-) dois termos que tm idntico sentido parece devido a certas disposies das vsceras abdominais; ao menos, as afees destas partes do organismo determinam com freqncia humor trvo e triste. Alegam-se, como sinais exteriores, estatura esguia. membros alongados d descarnados, pulso tardo e forte, movimentos enrgicos d comedidos, lentido com algo de tristeza, cabelos negros ou castanhoescuro, cados sobre a testa e sobre o pescoo3 como pendem sobre as guas os ramos do salgueiro rosto plido, olhos coruscantes ou marejados de lgrima porte austero, meditabundo, inquieto ou abatido. Jnteletualniente, desempenha a imaginao o papel principal. Ao revs do sangneo que v tudo ridente e a tudo sorri, o melanclico extende sobre pessoas e cousas curo e
^^>icie " i quia milis *um et humilis eorde. Muttli.
XI,

29. y

fnebre vu. V tudo preto como diz o vulgo. E& poesia, nas suas formas dramtica ou elegaca, dapta-se bem s syas idias e devaneios tristm. A Metafsica desvenda-lhe algumas vezes as seus horizontes, s perde algo da sua serenidade. 0 moral tem seu quinho de influncia. Inquietao, .-onfiana, cime, vingana sucedem-se no corao do abilirio e o convertem num antecipado inferno, -pende para a solido e, quando nada o sofreia nesta lese ida fatal, para o suicdio. sobretudo aos melanclicas que Xosso Senhor vige esta suave exortao: "Na pacincia possuireis as lossus almas (')." 9. O temperamento nervoso tem origem na sobre-citao do sistema nervoso. Manifesta-se exteriormente ela magreza dos membros e pela salincia dos msculos das veias. Seca e descorada a pele. O pulso intermitente, "eito s menores variaes da temperatura e a todas as oes da alma. Caprichoso o apetite, penosa a digesto Igitado o sono. O mais leve ruido faz estremecer. Calmo, *iga-o o menor esforo;

exaltado, cr-se capaz de tudo. volubilidade do falar, a freqncia e rapidez dos tos, a vivacidade das impresses denotam, por via de ra, a compleio nervosa. Pode a inteligncia aliar-se a uma rara e transbordante bilidade. Por desgraa, a extrema impressionabilidade nervos invade-lhes o moral tornando-os volveis, onstantes, exagerados. O que mais os comove a x..-itao aluai, e com mais facilidade aquiescem ao lesejo de sensaes novas do que lembrana de passadas eterminaes. Amor e dio, simpatia, calor e frio kernam-se no seu viver; na afeio, comunicativos at o entusiasmo; na contradio, inquietos e atormentados at o furor. Em suma, conta a vida dos nervosos mais tristezas e dores que alegrias e prazeres. S a palavra do Salvador irm de Madalena pode sossegar tamanha agitao: "Marta, Marta, ests ansiosa e te preocupa: com muitas cousas, quando s uma necessria (*)." 10. 0 temperamento muscular ou atltico tido por modificao do temperamento sangneo e sua causa estaria no desenvolvimento anormal dos aparelhos circulatrio e respiratrio. A estatura no sobrepuja muito a comum. Porte o arcabouo, volumosos os msculos e bem plasmados. Ligamentos e tendes salientes, mais ostensivamente avultados no momento da ao. A cabea relativamente pequena, estreita a fronte, grosso o pescoo e reforado atraz, o peito amplo, ombros largos, quadrados, levemente arredondados nas juntas dos braos. De semelhante construo resulta extraordinria fora fsica. A natureza tem, contudo, as suas indigncias, vinganas e irrises. Est a inteligncia quasi sempre em razo inversa de tamanha exuberncia de vida animal. O apetite fsico ativssimo e quasi ininterrupto; ao passo que a sensibilidade moral parece embotada e entorpecido o esprito. O gnio bom, dcil e propenso indulgncia. Perdida, porm, a calma, a fera solta que despedaa oa| obstculos. A estes heris da matria, repetiremos aquilo da Nosso Senhor: "Trabalhai no pela comida que perece,) mas pela que permanece para a vida eterna, a qual o Filho do homem vos dar (4)."

1)Martha, Martha, aollieita es et turbaria erya plurimM porro urium est necessarium. Luc. x, 41. 2)Operamini non cibum qui perit, sed qui permanet in citam aternam, quem
Filius hominis dabit vobis. Joan. vi, 27.

11.

Os temperamentos, como vimos de descrev-los, nunca so simples e exclusivos: temperam-se mesclandose aos dois. aos trs, e as ^propores de tais misturas do a medida do influxo exercido pelo fsico sobre o moral. A compleio individual carateriza-se pelo elemento predominante. Outra observao: os temperamentos so inatos ou adquiridos, conforme provm da constituio primitiva ou de

3Si quis vult post me venire, abneget semetipsum, et tollat wucem suam quotiie,
et sequatur me. Luc.
IX,

23.

4 Bn) grego: fi/.a; -/o/.o:. Km latim: atra liilis, i. , WHg

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transformaes sobrevindas por efeito da idade, do :lima, do regime, de alguma doena ou de circunstncias fortuitas.

12.

bvio que a feio moral de cada um sofre tanto para o bem como para o mal considervel influxo do temperamento. Para apreciar meihor tais efeitos no domnio espiritual, vamos resumi-los de modo sucinto e mutuamente confront-los. So caratersticos do temperamento fleumtico: para a bem a quietude, a constncia e a pacincia; para o nal a pachorra, a lentido e a insensibilidade. A compleio sangnea traz para o bem a rivacidade, a generosidade, a sensibilidade; para o mal prazer sob todas as formas e, mais que tudo, a volpia ensual o horror ao trabalho e ao esforo, a inconstncia. Nos biliosos, encontra-se para o bem a audcia em lonceber e executar grandes projetos, tenacidade, temperana e castidade relativamente fceis; para o mal o rgulho, a ira e a obstinao. Os melanclicas trazem para a virtude os recursos ia uusteridade, da meditao, da circunspeo; para o ncio os inconvenientes da tristeza e dos escrpulos, o iesnimo, a desconfiana e a inveja. So os nervosos acessveis perfeio e piedade ela fcil e profunda sensibilidade, pela necessidade que lentem de emoes extraordinrias; deixam-se, todavia, arrastar e transviar pela mobilidade das impresses, pela suseeptibilidade e irritabilidade. O temperamento atltico oferece as vantagens da docilidade e da obedincia, mas tem que mover combate quasi sem trgua as tentaes de intemperana e de impureza. O hbito outra causa que explica a predominncia desta ou daquela paixo. Afaz-se o homem aosj atos com freqncia reiterados, a tal ponto que chegam a| constituir-lhe como que uma necessidade, o que ao hbito lhe valeu o nome de segunda natureza. Quando, sobretudo, corresponde a uma inclinao natural, o hbito se impe como irresistvel tirania. A educao que exerce em nossos hbitos a mais ativa e mais perseverante influncia. Na infncia, parece a natureza cera mole, que se amolda a quaisquer frmas i' recebe todas as impresses. A estes dois princpios geradores do defeito dominante, convir talvez acrescentar um terceiro a: hereditariedade que determina os dois primeiros incontestvel que os pais influem diretamente sobre o temperamento dos filhos merc da gerao, que transmite os primeiros elementos do organismo. Nem tampouco duvidoso contriburem cies poderosamente para a formao de hbitos, mediante a educao. A este duplo ttulo, podem reivindicar uma nefasta ou salutar atuao na vida moral das seus descendentes. Extender-se- mais longe a influncia paterna! .Seramos levados a cr-lo em certos casos, nos quais o temperamento

totalmente diverso do dos pais e foi a educao confiada a mos extranhas e, contudo, as ntimas inclinaes da alma, as extravagncias do gnio e determinadas paixes oferecem surpreendentes analogias com as propenses dos antepassados. Estes casos, no entanto, 1'inbora no sejam quimrieos. devem ao menos ser raros. No temperamento e nos hbitos parece estar a suficiente razo das paixes dominantes. Faamo^ importante ressalva quanto a estas paixes e suas causas determinantes. So de energia varivel conforme os indivduos. A responsabilidade moral exige, todavia a possibilidade de lhes embargar a ao e salvar o livre arbtrio. Se tais influncias fossem de fato irresistveis, estaria o homem fora da rbita da moral, que requer sempre a liberdade. Mas, lembramo-lo aqui por alto: a vontade inviolvel em si mesma; s possvel ferla com obstar ao exerccio da razo. Por conseguinte, seja qual for a intensidade da paixo dominante, a violncia do temperamento e dos hbitos, enquanto o esprito se mantm livre na viso do bem e do mal subsiste a vida responsvel. Indubitavelmente, indispensvel a graa para triunfar das tentaes graves, mas a graa divina sempre oferecida ou pelo menos tem-se o recurso da orao para consegui-la.

15.

16. Intil demonstrar que de importncia descobrir o


defeito dominante, uma vez que se admite a necessidade de o combater: ningum sonha sequer em pelejar contra um inimigo que no conhece, e seria indcio de loucura contender com as trevas e opugnar sombras. Aqui esto, pois, algumas razes que manifestam a importncia e a necessidade do combate paixo dominante. fora de dvida que nos tenta o demnio pelo nosso lado fraco e procura, portanto, o nosso defeito dominante para nos impelir ao mal. "Comea o velho inimigo por examinar a compleio de cada um diz So Gregrio (') depois extende as redes para a tentao, proponde
1) Prius eompkiiontm cujusqur antiquuK hostis eonspicit, et tunc tentatum laqueos opponit: leetis moribus luxuriam proponit, tristibu* poculum invidia porrigit. paventibus terrores intentans, rlatoi blandis honoribus trahii. Moral. e. 12.

13.

14.

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1) D?cima quarta (regula), quod solei etiam adversarius imitari aliquem bclli ducem, qui obsessam arcem expugnare atque 1) Sustento mais que sua destrui??o ? absolutamente necesdepreedari cupiens, erplorata prius natura et munitione loci, debiliorem partem aggreditur. Siv nimirum ets?ria para animam, perfeita, por ser esta paix?o dominante a que se ille circuit a vida et callide inquirit quarumnam virtutum pra>sidiis, op?e comscilicet vigor. . . Considerai, por favor, que se as demais paix?es estorvam a perfei??o da alma, n?o s?o elas, contudo, t?o f lhe moralium mais et theologicarum, ipsa vel munita rei destitu?a sit; eaque potissimum ' fortes, nem t?o nocivas, nem t?o influentes quanto a paix?o dominante. guillor?, Max. spir. L. 5, c. 2, m. 2, $ 1. parte machinis omnibus admotis irruit ac subvertere nos sperat, quam in nobis minus cmteris firmatam custoditamque esse prxvide 2) OU!' . . ibidem, ? 2 e 5. r't- Exercit. spir. 1 Hebd. Reg. discr. spir. 3)

) )Ibidem, $ 3.

a luxaria aos do costumes fceis, oferecendo aos atrabilirios a taa da inveja, inspirando terrores aos medrosos e captivando as orgulhosos com o engodo das honras." Segundo Santo Incio de Loyola, procede o tentador como o general que sitia a praa: explora-lhe todos os pontos com o fito de conhecer qual o mais fraco c por este inicia o ataque ('). Independentemente da perfdia de Satan, que se aproveita de todas as vantagens, a paixo dominante, quando no reprimida, paralisa toda a obra da perfeio. Ela, como j dissemos, causa da mr parte das nossas faltas. "To grande a malignidade desta paixo assevera o padre Guillor (5) que leva a corrupo a todos os atos da vida. Age como a gota de veneno que, inoculada nas veias, imediatamente contamina todo o organismo; como a qualidade do temperamento que. deteriorada, s demais comunica sua m disposio; como o dono da casa cuja vida desregrada tambm produz o desmando e o contgio dos costumes da criadagem. Assim, por influncia nefasta, a paixo dominante transmite a sua infeo a tudo o que fazemos... difcil realizar algum bem enquanto essa paixo vigorar e a vida toda ser destarte perpetuamente corrompida." A paixo dominante , pois, o principal obstculo vida da caridade e inteira semelhana com Deus, no que consiste a perfeio crist. Deixar voluntariamente subsistir e dominar este inimigo interno, sem tomar sequer o trabalho de o combater, seria de manifesto renunciar perfeio (*). . Deus requer dos que desejam votar-se vida perfeita o sacrifcio da paixo soberana porque ningum pode pertencer a Deus pelo amor, que doao total, sem renunciar vida prpria, sem morrer a si mesmo, sem deixar o egosmo vida prpria e egosmo que se condensam na paixo dominante (6). Os mestres da vida espiritual divisaram em Isaac, sacrificado por seu pai Abrao, a imagem da paixo principal que preciso imolar para ser grato a Deus. Viram-na outrossim em Golias prostrado por David e em Agag rei dos Amalecitas, poupado por Sal, contra a proibio de Deus, e degolado por Samuel. O leal e constante sacrifcio dessa paixo vem a ser o mais breve caminho para a perfeio. Quem deveras pretende secar o arroio, h-de exgotar-lhe a nascente. Quando se intenta deitar abaixo um edifcio, basta sacudir-lhe o pilar principal. Quando se quer ferir de morte com toda a certeza, para o corao ou para a cabea que se deve dirigir o golpe (*). 17. Dissemos que para combater o defeito dominante preciso conhec-lo. Quais os meios que facultam esse conhecimento? O primeiro convencer-nos do seu influxo em nossa vida moral e espiritual , merc do temperamento e dos hbitos adquiridos. Nunca se conhece to bem uma conse-

5 6

GUILLOR, MM GUILLOR, MM

,pir. L. 5, c. 2, max. 2, $ 4. ,pir. L. 5, c. 2, max. 2, $ 4.

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11 lie 8 p u n i r i o

nF.

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quncia como quando ligada ao seu princpio :s .' possvel, pois. conhecer a paixo dominante pela atenta observao dos princpios de onde procede, a saber: o temperamento e os hbitos. O estudo de nossa ntima constituio e de nossa ; habitual maneira d ser, torna-se mais fcil a outrem que a ns mesmos, e precipuamente ao diretor impende informar as almas que lhe so confiadas, o que far no por .simples inspeo e meras conjeturas. mas pelas confidencias dos seus dirigidos e por suas prprias observaes pessoais. O segundo meio o constante e ponderado exame de conscincia que versar sobre as faltas cometidas. Para ser eficaz, lia-de este exame fazer-se ao menos uma vez por dia e constar de dois olhares: um para averiguar a matria das faltas perpetra.Ias, e outro para vincular estas s causas de que procedem. A causa (pie de modo habitual intervm nos pecados que cometemos e que arrasta consigo a vontade, revela o defeito dominante que estamos procurando conhecer. Ha grande proveito em acrescentar acusao das faltas, na confisso, a declarao do motivo habitual que as determina ('). 18. Descoberta a paixo capital, resta mover-lhe guerra. Digamos desde j que certa ser a vitria quando satisfeitas as trs condies seguintes. A primeira, que j
1) Esta 6 a ordem que vos cumpre observar no combate aos vossos inimigos o s vossos ms inclinaes. Entrai no vosso corao, exnminai-o cuidadosamente, atentai nos pensamentos e afetos que o empolgam e na paixo que o senhoreia e tiraniza: contra em que sobretudo vos armareis para lhe mover guerra de extermnio. Se acontecer que outros inimigos se npresentom em campo, rebatei sempre ao que est empenhado contra vs no momento e que mais de perto vos combate; vencido este, volvereis refrega maior. acurou. Combate etpirit. c. 17.

geral da concincia. Consiste em examinar cada fctude e cada vcio para mais profcuo adestramento na onquista daquelas e na extino destes. Os mestres da ida espiritual aconselham sobretudo este exame particular para debelar o defeito dominante. Compreende-se de pronto que a vigilncia constante febre o mesmo defeito, com o firme propsito de o sujeitar, Ko meio soberano de acabar com le. P Afim de apressar e garantir o xito, cumpre se faa |oenos quotidianamente o exame particular e lucraria

pismos, estar plenamente convencido da necessidade k guerrear de morte essa paixo, sob pena de renunciar I vida perfeita; da obrigao, pois, de t-la incessantemente vista, comovo principal inimigo que nos est meaaudo a salvao; e de fazer desta contenda o precipito e constante empenho na ordem espiritual. A segunda no perder o nimo nem enfadarse ca, sejam quais forem as recadas; com maior razo, o se deixar abater pelos movimentos indeliberados. que provm continuadamente desse fundo de corrupo: s responsvel pela livre adeso da vontade. A ltima condio c no traar limites ao tempo da leja, porquanto, para dizer a verdade, a paixo berana que movimenta as demais s morre conosco. svel mortific-la e sujeit-la; extingu-la de todo, unca. H mister resignar-se a vigiar e combater at a orte. Ainda que se logre vencer inteiramente uma rimeira paixo dominante, outra lhe sucede que exige TOS combates, consoante a inexorvel sentena que ietciinina seja contenda sem trgua a vida do homem ta terra. 19. O meio direto para subjugar o vcio dominante o exame particular e a fiel confisso das faltas cometidas. O.exame particular de que falamos distingue-se do exame

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1) Vitia nostra recensentes et tempore corrigamus, et hoc mense ?num, et alio aliu?; sic enim tamquam per gradus quo.sdam
ascendentes per scalam Jacob ad ecelum perveniemus. Hom. 82 in Joan.

3)
Domingo|

Pode fazer-se deste modo o exame escrito: 1." EXAME 2.? EXAME

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Segunda-feira 1 1 Ter?a-feira ] } Quarta-feira >| 1 Quinta-feira ] } Sexta-feira 1 S?bado 1

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sobremodo quem o repetisse trs vezes por dia: de manh, para prever; ao meio dia e noite, para averiguar as infraes. Ainda mais eficaz ser quando anexo confisso, i. , quando acusao dos pecados se acrescenta a indicao do princpio habitual que os ocasiona. Recomendam os santos Doutores esta inspeo das faltas e das paixes que as produzem. Em particular, So Joo Crisstomo (') e Cassiano (7) inculcam o especial exame dos diferentes vcios e mormente do que predomina, como ttica para alcanar segura, pronta e completa vitria. Mas a honra de ter introduzido na vida crist a prtica do exame particular cabe mais que a ningum a Santo Incio, egrgio fundador da Companhia de Jesus. le o prope logo nas primeiras pginas dos seus Exerccios espirituais, e o quer reiterado trs vezes por dia: de manh, ao levantar, para renovar o propsito de vigiar-se e generosamente combater o vcio que se quer extirpar; tarde, para averiguar as faltas cometidas, repetindo-o, mais uma vez, noite. Aconselha se escrevam as faltas desta maneira (*): traam-se, numa folha de papel, tantas linhas quantos o os dias da semana, cada vez mais curtas medida ue se vai chegando ao fim da semana, pois de presumir me cometam menos faltas no fim que no comeo. Na linha. Quotidianamente, depois fie cada exame, traam-se tantos riscos transversais quantas forem as faltas verificadas.

redobrar o cuidado para no recair de futuro. Toda essa tarefa cumpre combin-la com o diretor de concincia e submet-la sua aprovao.

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No correr do dia, cada vez que se percebe ter cado ino defeito que se est combatendo, leva-se a mo ao peito em sinal de arrependimento, o que pode fazer-se ainda em pblico. A noite, conta-se o nmero de riscos traados na 'linha; compara-se o resultado do primeiro exame com o do segundo; confronta-se o dia presente com o anterior I e a semana atual com a precedente, e verifica-se, destarte, o progresso realizado. Semelhante prtica, prolongada por vrios anos, levar a maravilhosa purificao e ao completo domnio Ida alma sobre as paixes. 20. Indiquemos, para rematar este captulo, os earatersticos do exame particular, que podemos resumir lem trs palavras: discusso, sano e previdncia. Para dizer com propriedade, est o exame todo na discusso |que comprova as quedas; contudo, afim de torn-lo proveitoso e eficaz, convm anexar-lhe o corretivo de alguma sano e

7Ita nobis adversus vitia accipienda sunt preelia, u unut-quisque vitium quo
maxime infestatur erplorans, adversus illud arripiat singulare certamen... Validioribus superatis, clerem de residuis facilemque habebit victoriam; et priorum, pugna succeens, promptiorem ei proventum faciet prwliorum. Coll. 5, c. 14.

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dessas energias procede da natureza. A segunda provm da graa. Humana uma. outra divina. Impende-nos discriminar estes dois impulsos. C A P I T U L O X X
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O conhecimento de si mesmo 3."


A TENDNCIA DOMINANTE

H cm ns uma tendncia para o bem: Procede da natureza e da graa. A divina atrao. Importncia de discerni-las ambas. Meios para conhecer cada uma em particular. Incremento da tendncia natural e precauo para tom-la meritria. Como su fortalece a atrao sobrenatural. Resumo do que respeita ao segundo meio interno da perfeio, que o conhecimento de si mesmo.

1- Por um lado da nossa natureza, propendemos para o mal, e na paixo dominante que tem seu centro e principio este pendor maldito. Por outro lado, sentimo-nos atrados para q bem 9 nos erguemos a Deus e s cousas superiores. Como a inclinao para o mal, esta aspirao ao bom assume em ns feio especial e individual. O defeito dominante centraliza o movimento que nos precipita nas regies inferiores; de modo semelhante, as foras (pio nos erguem concentram-se numa tendncia particular, que denominamos tendncia dominante, virtude dominante. Cabe-nos indicar os caratersticos e as razes dessa tendncia individual, mostrar quanto importa conhec-la bem, para faz-la atuar, e propor alguns meios adequados para a descobrir c intensificar. Vimos de diz-lo: est para o bem a tendncia, como para o mal o defeito dominante. Consiste no generoso impulso que nos levanta, nos avizinha de Deus, nos move para o mundo invisvel da perefeio. fora que nos faz desdenhar o superar os apetites sensuais e nos situa acima dos vos desejos da ambio e da cubia; numa palavra, a ditosa facilidade que nos sujeita razo e a Deus. Temos todos uma feio prpria na alma e no corpo, itanto para o bem. como para o mal e esta feio resulta da aptido pessoal de cada um para o bem em geral e para tal bem em particular; para o mal e para determinado mal que nos merece a preferncia. Suprfluo demonstrar o (pie para todos evidente. Mais vale insistir nos princpios que impelem para o bem ob a forma caraterstica da tendncia individual.

A tendncia natural pode, como o defeito dominante, resultar do hbito; mas provm, sobretudo, do temperamento. Gosta o linftico do sossego, da uniformidade, da (pacincia. O sangneo vai para a generosidade, para o amor, toara a abnegao. O bilioso precisa de atividade e zelo e no se deixa fcmbaraar pelos obstculos. O melanclico suspira pela solido, compraz-se na editao e contemplao, sonha eom austeridades. O nervoso anda sempre cata de novas emoes e neontra nessa infatigvcl sensibilidade um estmulo que pode suprir o zelo. No sentido natural que os homens apreciam e alificam a ditosa tendncia de cada indivduo para obem. Deus, porm, no v sempre virtude no que o homem enfeita com esse nome. Aos seus olhos, essas virtudes do temperamento so vcios muitas vezes: a calma do fleumtico preguia; a generosidade e benevolncia do sangneo, disfarado almejo de prazer; o zelo do bilioso, satisfao da atividade absorvente; o recolhimento do melanclico, devaneio egosta; os ardores do nervoso, comoes sensuais. Convm, pois, como veremos logo mais, estar mui atento para santificar a tendncia da natureza c sublimada categoria de virtude autntica. " incrvel assevera grave autor espiritual (') quanto o pundonor, a compleio e o temperamento prepondcram e dominam no exerccio da virtude. Provm isso do fato de se no distinguir suficientemente o gnio e a virtude que se lhe conforma, confundindo-se ambos com muita facilidade. Pois virtudes ha que tem com o particular temperamento de certas pessoas to natural semelhana que se deixam quasi todos iludir por especiosa aparncia de santidade, oriunda da compleio e mui facilmente reputam virtude o que mero temperamento." 4. O mais poderoso impulso para o bem procede da graa. Deus que habita nas almas pela graa, chama-as, atraias e governa-as a seu modo por um secreto encanto apropriado a cada uma e o mais das vezes oposto tendncia natural. As virtudes crists, ora esta ora aquela: a f, a esperana, a caridade, a humildade, a obedincia, a mansido, a pacincia, a prudncia, a justia, a mortificao, etc.; os mistrios e os diversos aspetos da vida do Salvador e da Redeno; a cruz, a Eucaristia, o zelo da glria de Deus e da salvao das almas, a vida oculta; tal ou tal observncia: a

3.

2. Manifestam-se cm ns duas energias para o bom e


mais freqentemente cada uma de maneira diversa, o ique chega a constituir dupla tendncia. A primeira

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orao, o silncio, a vida regular, a leitura espiritual; a devoo a Xossa Senhora ou a qualquer Santo, a comiserao pelas limas do Purgatrio so outras tantas fascinaes fatimas que exerce Deus nas almas e mediante as quais fie as convida ao seu amor. Esta tendncia se manifesta de muitas maneiras, que odemos resumir nas trs seguintes. A primeira a fcil e forte convico produzida no pprito pela verdade que, mais do que nenhuma outra, o centro da atrao. A segunda uma sorte de voz interna que convida e atra i e insta freqente, suave e fortemente. A terceira consiste no ntimo impulso que leva. sem aber por que nem como, a tal ou tal gnero de ao, j terce do interno gosto que se no tem, ao menos em grau piai, pelas outras cousas da piedade; j por interior [necessidade ou instinto que provoca fome e sede sobre-aturais; j. finalmente, por uma intuitiva persuaso que eus est querendo isso da "Isso que merece imitado afirma o padre Guillor (*) cultivando sempre as virtudes que melhor! condizem com o temperamento e a compleio, porquanto, destarte, se fazem as cousas com muito maior facilidade, se levam avante com gosto e so mais constantes na durao, por mutuamente se corresponderem e simpatizarem. Tmpende, pois, ao bilioso dar-se prtica das virtudes ativas, capazes de lhe nutrir constantemente o ardor e j entusiasmo. O malanclico h-de utilizar com destreza o| seu gnio, volvendo-o suavemente para o trabalho interior e para a contemplao, propieiando-lhe a solido que lhe grato elemento. Ao sangneo e ao afetivo cumpre-lhei abandonar o corao s obras do amor e dar a to nobre e to bela disposio o natural sustento. O beneficente e oi afvel devem tratar dos pobres, a cuja indigncia dediquem as bondades do corao. Desta maneira que facilmente se logra bom xito na aquisio das virtudes, porque em se vendo a natureza aplicada s que to bem se ajustam ao temperamento, quasi no ope resistncia, e se deixa afinal prender a um objeto que lhe no desagrada, por lhe no ser to avesso." E isto ainda mais exato quando se considera a atrao divina. A perfeio , sobretudo, obra divina que se faz com 0 auxlio da graa, a qual nada mais do que ao de Deus nas almas. O essencial da vida perfeita cifra-se, pois, em no obstar ao divina. Mas Deus empolga e governa as almas pelos meios que lhe apraz empregar e que se adaptam a cada uma delas. Estes meios especiais e individuais que atraem as almas para Deus, constituem

alma. 5. mister conhecer de modo perfeito a tendncia dominante para exerc-la e dar alma a sua plena eficincia para o bem. l vrias vezes temos feito reparar quanto difcil praticar a virtude e realizar a perfeio; quem nutre o propsito de o conseguir tem o dever de no omitir nenhum meio. Ora. se h enusa que torne fcil a tarefa I conhecer e seguir a tendncia que para l conduz. Ainda mais bvia a concluso, se considerarmos as diferentes modalidades dessa tendncia. Tem a natureza fleterminado pendor para o mal, mas possue tambm posta inclinao para o bem. Quanto mais se exercita o pendor para o mal, tanto mais se enfara o gosto do bem; , por igual, quanto mais se intensifica a tendncia para bem, tanto mais se cobe a propenso para o mal. Ativar, belo conseguinte, a tendncia dominante que nos impele "~ra a virtude, e refrear o defeito capital, so deveres ie igual importncia. 0 8 que denominamos atrao divina. Resistir a esse impulso resistir ao prprio Deus e repelilo provocar-lhe o cime e a clera.
1) 3.
GUILLOR,

Max. spir. L. 5, m. 5, c.

6. Para tornar vigorosa a tendncia dominante, ireciso tratar de conhec-la. Indiquemos os meios que iodem servir para o conhecimento da atrao divina e da Midncia humana. ^ O silncio exterior e interior condio indispensvel ara averiguar a maneira pela qual se inclina a alma ara o bem. Distrada com as criaturas reais ou aiaginrias, a alma no se conhece, e s fixa o olhar em i mesma na medida em que se aparta das cousas xteriores. A-par do recolhimento, a meditao e a orao onstituem excelentes meios para ver o que ha em ns |ue nos impele para o bem, porquanto a melhor ircunstncia para deixar manifesta a tendncia interna aquela em que a alma se recolhe na presena de Deus, om o propsito de se estimular virtude. A direo o mais seguro expediente para avaliar is ntimas tendncias da alma. O melhor rbitro das lossas disposies o diretor de concincia. Xo que respeita de modo singular a cada tendncia, econhece-se a dominante depois de investigar o emperamento e os hbitos, e, ainda melhor, averiguando, 1 0 exame particular, qual o bem que fazemos com spontaneidade maior e menor custo. Conhece-se a atrao divina por certas vibraes ternas, sentidas no tempo do recolhimento e da orao, >s

OILLOBS,

Max. spir. L. 5, m. 5.

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momentos de fervor sensvel. Dir-se-ia s vezes isteriosa voz que ressoa ou se insinua no silncio da alma. ais freqentemente, o pensamento de algum bem que azer, o qual surge de inopinado aos olhos do esprito, eompanhado dc mais ou menos vivo impulso para o ralizar. ainda uma

extrema doura, uma necessidade, ma indefinvel atrao a que foroso corresponder. !ni suma: o principal meio para bem discernir a atrao ivina consiste em recolher-se na presena de Deus, nas rofundezas da alma, e ali observar e escutar.

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7. Cumpro-nos estudar a tendncia dominante, com o propsito de lhe garantir o livre exerccio e lhe facilitar a expanso. A tendncia natural dilata-se espontaneamente; mas s com ateno e esforo que se consegue transform-la em virtude real e sobrenatural. Como j o temos dito, impende cultivar as virtudes que se harmonizam com as inclinaes da natureza, cuidando, porm, de simultaneamente incorporar nos atos, motivos sobrenaturais, para santificar as tendncias e as destrezas do temperamento. sinal de autntica espiritualidade atentar no que se faz sem esforo, para fielmente referir a Deus o que a simpatia e o temperamento fariam por conta da natureza. "H mister uma extraordinria ateno interna, quando se praticam virtudes que tm muita afinidade com a natural compleio, para que sejam virtudes genunas e no meramente de fachada. Manifesta a razo, porquanto, se faltar essa particular ateno, o temperamento abundante e dominante nos levar por seu prprio peso a fazer aquilo mesmo que requer a virtude que se lhe assemelha; tomar-lhe- o lugar, mas no a alma. a inteno, o motivo; pois, visto ser a compleio uma expresso e imagem demasiado ingnua da virtude que lhe como que simptica por exemplo: o temperamento bilioso e ardente, que se dedica ao prximo, expresso natural do verdadeiro zelo, o que se pode tambm dizer dos mais temperamentos obrar sozinha e, com insinuar-se nas aes aparentemente mais singelas, torn-las- terrenas e animais, deixando-lhes apenas o exterior, com a enganadora mscara da virtude l9)." Ainda mais: no s preciso santificar as tendncias e facilidades naturais, orientando-as para Deus; mas bom, alm disso, melhor renunciar internamente ao que provm da natureza, para manter, diante de Deus, o
1) 4.
GUILM)R,

consentimento santa inspirao; porque desta sorte .Deus a quem no podeis obrigar, se dar por muito obrigado ao vosso afeto... Tendo dado o consentimento,

Max. tpir. L. 5, m. 5, c. SEGUNDO MEIO: O

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cunho sobrenatural do ato, pois, perante Deus, s obra nossa o a que livremente anumos. 8. Mais :se fortalece a atrao divina e mais se dilata, pela docilidade cm lhe seguir os impulsos, pelo exerccio e pela orao. A fidelidade com que atendemos a essa voz interna e nos sujeitamos a esse ntimo impulso, torna-os mais freqentes e mais penetrantes. Deus, quando fala alma e nela atua, como que discreto amigo que faz confidencias a outro amigo e vai proporcionando a confiana ateno que se lhe d. Nesse ntimo comrcio, tudo so delicadezas delicadeza que induz a dar com abundncia quando h cordial acolhimento; delicadeza que se retira com cime, quando ha repulsa. "O gosto que se sente nas inspiraes escreve So Francisco de Sales (') conduz muito para a glria de Deus, e desde ento por le entramos a agradar divina Majestade: porque se bem esta deleitao no seja ainda cabal consentimento, uma certa disposio para le: e se bom sinal e cousa mui til ouvir com gosto a palavra de Deus, que como que uma inspirao exterior, tambm ser cousa til e do agrado de Deus, comprazer-nos na inspirao interior. Este o prazer de que fala a esposa santa, quando diz: A minha alma se liquidou, quando falou o meu amado... Resolvei-vos, Pilotia, a aceitar de corao todas as inspiraes, que Deus for servido conceder-vos: e quando vierem, recebei-as como embaixadores do Rei do cu... Ouvi com sossego suas propostas, considerai o amor com que sois inspirada, e a earcia da santa inspirao. Consenti-as, porm, com pleno, amoroso e constante

9Introd. fida devota, 2." p., c. 18.

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necessrio com todo o cuidado procurar o efeito, e vir execuo da inspirao, que o remate da verdadeira virtude; porque ter o consentimento no corao, sem vir ao efeito dlc, seria plantar uma vinha, e no querer que desse fruto." A ao no s testemunho de fidelidade: ainda o meio de aumentar em ns a graa interior que estimula ao bem. Obrar no sentido da tendncia, mesmo que esta se no manifeste, segredo para tornada mais viva e forte. Para despertar a voz interna que se ealou, nada melhor do que fazer o que ela insinuava. Finalmente, a orao, que faz chover todos os bens. atrai, sobretudo, a graa especial que conduz a Deus. principalmente na orao que se revela e aviva a sobrenatural atrao e. para bem dizer, as almas interiores que rezam so as nicas que conhecem e seguem a ao de Deus. 9. Ponhamos aqui termo ao que respeita ao segundo meio interior, que o conhecimento de si mesmo. Deixamos demonstrado quanto necessrio esse conhecimento para entrar e progredir na vida perfeita, e qual a sua eficcia para descobrir e superar os obstculos, para mostrar o alvo e aplicar as foras. Estendemo-nos sobre os dois principais aspetos que interessam perfeio, a saber: o defeito e a tendncia dominante, mostrando, pelas relaes que tm com a perfeio, quanto importa conhec-los o primeiro, para combat-lo, e a segunda, para expandi-la.

Preferimos, pelo conseguinte, o ttulo genrico de unio a Deus. por nos facultar a ntida especificao de pontos de vista diversos. Ainda assim, cumpre observar que s encaramos aqui essa unio como o esforo que faz a alma por alcanar a Deus e nele repousar; pois. tomada em conjunto e no seu Aftrtirn H

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A unio a Deus
1. 1." Deus. DA

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ORAO EM OERAl.

Diferentes aspetos da unio a Deus: a orao e a presena de

Definio da orao.- Sun necessidade para a vida

perfeita. Palavras e exemplos de Nosso Senhor. Knsino dos Apstolos o do Doutores. Prtica dos Sautos e proceder Ias almas. Poder da orao, consoante as promessas do Salvador. Particular eficcia no que respeita perfeio. No cessar nunca de pedir este bem supremo.

1. Depois de ter a alma em si avivado o desejo da perfeio e tomado conhecimento dos bices que lhe opor a concupiscncia e dos recursos que lhe facultaro a natureza e a graa, que mais lhe resta seno voltar-se para Deus, afim de se encaminhar para le e cham-lo e atra-lo dentro de si mesma? ftste movimento para Deus constitue a orao no sentido mais amplo. Contudo, reservaremos breve este termo, para designar a palavra quer exterior, quer ntima, que dirige a Deus a alma, quando se retira das ocupaes habituais e toda a ateno concentra neste colquio com a majestade divina.

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resultado imediato, no difere da perfeio, por ser esta essencialmente caridade que nos une a Deus, nosso ltimo fim; e considerada do lado de Deus, como divina efluncia na alma, confunde-se com a graa. Neste esforo e neste impulso que fazemos consistir o terceiro meio de perfeio. Suprfluo demonstrar a necessidade deste interno movimento; importa, porm, observar como se volta o homem para Deus e nele descansa. De duas maneiras pode darse este impulso. A primeira quedar-se a alma simplesmente a pensar em Deus, mantendo-se sob o seu olhar, ainda que exteriormente ocupada: a prtica da Presena de Deus. Consiste a segunda no s em nos pormos na presena de Deus, seno tambm em nos entretermos com file acerca dos seus atributos, das suas bondades, do seu querer, das nossas necessidades e bons desejos, interrompendo ento qualquer ao exterior, que absorveria a ateno e desviaria o esprito do pensamento de Deus e das homenagens que lhe tencionamos prestar: a Orao propriamente dita. Tambm orao o exerccio da Presena de Deus. mas em sentido mais lato e mais geral. Para maior clareza, trataremos primeiro da Orao e, depois, da Presena de Deus. 2. No

nosso intento expor toda a doutrina teolgica da orao. 4) Oratio Estamos mquitur; quando oras, Deo loqueris. ln Ps. 85, VII. considerando agora este exerccio apenas como meio de perfeio. Lembrada a sua noo, faremos ver quanto a orao necessria e eficaz para a perfeio. Sobre isso que versa o presente1 captulo. A seguir, indicaremos as dificuldades e os meios para venclas. Estudaremos, em particular, a aridez e J doura companheiras da orao. Mencionaremos, por] ltimo, as diversas espcies de orao. Tal ser o objeto] dos captulos seguintes. So diversas as noes da orao e concordam todas em afirmar que a ascenso da alma a Deus, ntimo eomrcio pelo qual se entrega a alma a Deus e Deus alma com todos os seus bens. "A orao, no dizer de So Gregrio Nysseno (*), nma conversa com Deus". Segundo So Joo Crisstomo '(*), a orao " colquio com Deus", e Santo Agostinho (10) assim a define: "Afetuoso olhar da alma para Deus." E alhures (*) : "Vossa orao a palavra que dirigs a Deus. Quando ledes, fala Deus convosco; quando orais, ks que falais com Deus." "A orao, diz So Joo Damasceno (11), a ascenso da alma a Deus." De todas as frmulas

10Oratio namque est


mentis ad Deum affeetuosa intentio. Serm. IX, n. 3. Ascensus mentis in Deum. De Fid. orth. 1.

11

3, e. 24.

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tornou-se esta a mais comum, sem dvida por melhor exprimir o caraterstico e a finalidade desse interno movimento. 3. Ensina a teologia que preceito formal a orao. Ora, o principal objeto da perfeio o cumprimento dos preceitos e, pelo conseguinte, no possvel a perfeio sem a prtica da orao. As declaraes de Nosso Senhor, as instncias dos estres espirituais,

os parcis que circundam a alma, a jBecessidade do auxlio divino que, por via de regra, se consegue mediante a orao tudo demonstra, segundo graves telogos, ser a orao imprescindvel isalvao. Ela , com maior razo, absolutamente necessria para a perfeio. tambm doutrina comum dos Escolsticos ocorrerem tentaes graves que s se vencem pela orao e

1)Oratio, conversatio sermocinatioque cum Deo est. Or. 1, de Orat.


dom.

2)Oratio colloquium est cum Deo.Hom. 30 in Gen.

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que, ordinariamente, no possvel evitar o pecado sem a ajuda da orao. Ora. a lei primeira da perfeio a salvaguarda da caridade pela vitria sobre as tentaes e pela fuga do pecado. A orao , pois. indispensvel para a vida perfeita.

3)Estote prudentes et vigilate in orationibux. 1 Pctr. iv, 7. 4)Sancti cujusque viri vita omnis oratio. Trai. in Ps. 1, u. 7. 5)Recte norit vivere, qui recte novit orare. Hom. 4, cx. 50.

4.

De todas as exortaes, so mais instantes e mais autorizadas ;is de Nosso Senhor, no Evangelho. No cessa de inulcar a necessidade e o poder da orao. '"Vigiai e orai diz (')para que no entreis em tentao."' "Vigiai e orai para que possais escapar (s)" s calamidades que ameaam aos homens nos derradeiros tempos. "Cumpre orar sempre e nunca desanimar (")." Vai at o ponto de ensinar o que devemos pedir, na orao que se evolar dos lbios de todos os cristos e que merecer o nome de Orao Dominical ('). Por ltimo, s palavras. Jesus acrescenta o peso do exemplo. Incessante a sun orao. Aos discpulos dar. contudo, provas exteriores: sobe ao monte para orar ('). passa inteira a noite em splicas que dirige ao Pai (").

5. So Paulo reitera os convites e exemplos do Mestre,


com exortar constantemente orao. "Tomai o capacete da salvao e a espada do esprito, que a palavra de Deus recomenda ao Efsios (7) com toda a orao e splica, rezando constantemente." E aos Colossenses (') : "Perseverai na orao, velando com aes de graa.*' E ainda aos Tessalonicenses (2): "Orai sem cessar: em tudo dai graa, porque esta a vontade de Deus em Cristo Jesus para convosco." So Pedro (s), depois de lembrar que vem perto o fim de tudo, acrescenta: "Sede prudentes e espertai-vos na orao." V-se na doutrina do Salvador, profundamente ineulcada aos Apstolos, que a orao a condio e o alicerce da vida crist. Por isso, constante e unnime o ensino dos Doutores acerca deste ponto capital. Impossvel alegar um s mestre da vida espiritual que orao no confira a primazia entre os meias de perfeio de que dispe o homem. 6. Por isso que os santos, os que fazem da perfeio o seu nico empenho, passam todos a vida na orao. Sentem-se a na fonte da graa, e em si mesmos realizam o dizer de Santo Hilrio (*).: "A vida inteira do santo uma orao"; e o de Santo Agostinho (5): "Aquele sabe viver bem que sabe orar bem." Homem de orao, homem de Deus, homem perfeito: trs expresses que tm, na linguagem crist, idntico sentido. Essa a razo pela qual, desde que se esfora a alma por se desprender do mal. ou, quando j volvida para Deus, aspira a subir e descansar no verdadeiro Bem, os diretores espirituais que a orientam nesse desprendimento e nessa ascenso, lhe recomendam a orao e lhe medem o progresso pela sinceridade e fervor com que reza. 7. E to necessria a orao quanto eficaz para , a obra da perfeio.

1)Orationi instale. Coloss. iv, 2. 2)Nine intermissione orate. Ir. omiiibiis


Thessal. v, 17 -18.

gratiax agite. Hac | eit cnim voluntas Dei ia Chrixto Jesu, in omnihns robis. 1

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1) Et ego dico vobis: Petitc et ?abitur vobis; quatrite et invenietis ; pulsate, et aperietur vobis. Otnnis qui petit accipit, et qui queerit invenit, et pulsante aperietur, etc. Luc. xi, 9 -13.

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As almas que aspiram vida perfeita importa se' convenam dessa eficcia. Se hesitam no que pedem a' Deus, pouco recebero e perdero o nimo; ao contrrio, a esperana torna mais forte o impulso e centupliea as energias. Para mostrar o poder impetratrio da orao, nada melhor do que as prprias palavras do Salvador (') : Eu vos digo: pedi, e dar-se-vos-; buscai, e achareis; batei, e abrir-se-vos-. Porque todo o que pede, recebe; o que busca, acha; e ao que bate, abrir-se-lhe-. Qual de vs o pai que, se o filho pedir peixe, lhe dar em vez de peixe uma serpente? Ou se pedir um ovo, lhe dar um escorpio? Se vs, sendo maus, sabeis dar boas ddivas a vossos filhos, quanto mais vosso Pai celestial dar o' Esprito bom aos que lho pedirem." "Em verdade, em verdade vos digo que, se pedirdes alguma cousa ao Pai, em meu nome, le vo-la conceder. At agora nada tendes pedido em meu nome; pedi, e recebereis, para que seja completo o vosso gozo (12)." 8. Basta examinar o ato da orao para descobrirse a razo da sua eficcia, pelo menos no que respeita perfeio. Se algo pode tornar perfeito o homem o volver-se para Deus, contempl-lo, desej-lo, pedir-lhe bens e: obtlos. Esse movimento, esse desejo, esse brado que Deus ouve a orao. A orao, j o temos dito, ergue a alma e aproxima-a de Deus; por outro lado, a perfeio o arremesso da alma que procura unir-se a Dens. Rezar , pois, trabalhar imediatamente por se tornar perfeito. Assim, por si mesma, a orao traz como conseqncia I exerccio da perfeio, sua prtica e seu progresso, e idente que, na medida em que reza, se vai tornando rfeito o homem. Chega-se a esta mesma concluso quando se lonsideram as condies da orao infalvel, que so kuatro, no dizer dos telogos: pedir para si, pedir bens kecessrios ou teis salvao e, finalmente, rezar com da a confiana e perseverana. Ora. na petio que tem por objeto a perfeio ndividual, esto satisfeitas as duas primeiras condies, ada, porm, mais aviva a confiana como a promessa luc Deus faz de outorgar a cousa desejada; e fcil , por Rual, a perseverana, quando se vai no encalo do mais krecioso dos bens, com a solidamente fundada esperana de o conseguir. Possuir a Deus pela caridade o alvo supremo das jesas oraes e, se h bem que Deus almeja conceder, fcecipuamente esse. Nunca, portanto, ser mais eficaz a pao nem possuir maior garantia de ser atendida, como nando se objetivar na perfeio, que a unio a Deus for inflamada caridade. 9. Pecamos, pois, com f e constncia, este bem erano prometido aos nossos desejos: no h nenhum e to necessrio seja, nem mais garantido. ""Pedi a bemaventurana respondia Santo Agosti-po viuva Proba ('), que desejava saber o que era
1) Ora beatum vitam. Jlanc enim habere omnes homines tnt Nam et qui pesxime et perdite vivunt, nullo modo ita viverent i eodem modo se esse vel

posse fieri beatos putarent. Quid ergo " oportet te orare, nixi id quod cupiunt et m o / t et boni, sed ad 3 perveniunt nonnisi boni! Quid sit beatum esse, a multis multa hf disputata, sed nos ad muitos et ad multa ut quid imus? Breviter

12Amcn, amen dico vobis, si quid petieritis Patrem in noml meo, dabit
vobis. Vsquemodo non petistis quidquam in nomine meo; petite et accipietis, ut gauium vestrum sit plenum. Joann. xvi, 23 - 24.

mo confidat de se ipso, et ideo non totaliter se Deo tra?i?. Et inde est quod hujusmodi quandoque oceasionaliter devotionem impediunt, etc. Sum. 2.2, q. 82, a. 2, ad 3.

, sed abusus scientia; in magnifaciendo se, et rectu?

preciso pedir por pie suspiram ainda os que vivem na' desordem e no crime, cuidando idi encontrar a felicidaoB Que podereis pedir, seno o que os bons e os mana igualmente desejam, mas que s os bons conseguiro! i que necessrio para ser feliz? Muito se tem disputada sobre tal assunto: no se faz. contudo, mister recorrer I essa turba de disputantes. nem saber o que disseram. A divina Escritura compendia em breves palavras l verdade: "Ditoso o povo que tem a Deus como Senhor !l (') Para conseguirmos ser desse povo. e contemplar <T Senhor, e viver com file para todo o sempre, cumpre-noi possuir a caridade que o fim da lei e que procede dn corao puro. da concincia reta e da f sincera (")" 1 Quem h (pie no reconhea nesse ipiadro a perfeio crist, com as suas delicadezas e n- suas esperanas?

As dificuldades da orao
1 . " A S D 1 S T R A K S

Km que consistem. Podem proceder do esprito ou do eor&SO. ! A parte que ao demnio cabe. Distraes voluntrias e involuntrias. Meios de obviar a umas e outras.

;'n Scriptura Dei rirarilirqui ilidam '>'.' "Ilrnlus populus , H I I I I ml Dominas Deus
ipsius." In ipso populo al simiis, alqui ml t a contemplaniium, d eam eo sine fiar rirrnitum pirvinirr pnssim' "finis prirrrpli rsl charilas ile cortlr pum. * ror'*ii/i'/i hnun, fiile non fida." Ep. 130. I I . 9, 24.

I. Xa orao, topa a alma com dificuldades que os cumpre assinalar. Reduzem-se a estas duas: distraes e securas. As primeiras estorvam a ateno do esprito; retardam as segundas o movimento do corao. As distraes so pensamentos que nos alheiam da rao. Custa governar a mente e mant-la demorado pipo no mesmo objeto. Essa volubilidade mais se tenteia quando rezamos, e difcil cont-la. Golfam em rbotes as lembranas, os sonhos, as imagens, usurpando lugar do objeto nico, sobre o qual a vontade quisera ter-se e prolongar a ateno. inimaginvel (pie de pensamentos fteis sobrevm ira embaraar a orao e empolgar a mente. Consoante expresso de Santo Agostinho ('), foge de si mesmo o iprito. sem que seja possvel traar-lhe limites (pie no
1) Atlendat ergo d Mdeat quanta aguntur in corde humano, madmodum ipsat pliruau/ue oraliones impediualur vanis cogila-*ibus, ita ut vix stet cor ad Ifcum suum: et vult se tenere ut stet, quoilammodo fugit a se nic invenit cancellox quibus se includal. ! bices quosdam quibus relineat avolationes suas et vagos i/um motus et jftet jucundari a Deo suo. Vix est ut oceurrat it oratio ini'r Multai orationes. In Psahn. 85, c. 7.
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1) Ps.

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, 15.

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transponha, nem opor-lhe barreiras que o detenham no! seu vagabundear. 2. Tm as distraes procedncias diversas. Originamse da vista de objetos exteriores e das impresses por eles produzidas nos sentidos. Traz cada um sua imagem e desperta recordaes mltiplas. O encontro de cousas novas a que se no acostumaram os olhos, produz mais viva excitao e quasi sempre distrai o esprito de outra viso qualquer. A mobilidade do esprito, grande em todos, maior ainda em certos temperamentos volveis e impressionveis, governados pela imaginao e pelos nervos. Mais ou menos incapazes de esforo perseverante e prolongada ateno, adejam de uma a outra viso, como de flor em flor esvoaa a borboleta. Os hbitos de vida so a mais fecunda fonte de' distraes. Na hora da orao, volve espontaneamente o esprito s suas costumadas tarefas e muitas vezes com a vivacidade que no tem no momento da ao. E quantos h que no do nos seus trabalhos nenhuma ateno ao vaguear do pensamento, e extranham depois carecer de liberdade quando querem rezar. Estranho seria que tal no sucedesse. Tambm o estudo mal disciplinado vem a ser empecilho vida de orao, no por si mesmo, como justamente faz observar Santo Tomaz ('), mas por causa da presuno e orgulho a que d ensejo. No est no uso, e sim no abuso da cincia, a causa da indevoo, consoante assevera, nos seus

comentrios ao doutor Anglico, o cardeal (laetano (13).

3.

As distraes procedem, sobretudo, dos pendores Io corao. O esprito volve constantemente ao que ifeioa, e inequvoco sinal de amor o espontneo retroceder do pensamento ao mesmo objeto. O dio, conquanto obre em sentido contrrio, produz dntieo efeito: o objeto detestado importuna o esprito som insistncia to forte quanto a da grata obsesso do objeto amado.

4. Atuando sobre os rgos, como j dissemos, pode o


demnio suscitar impresses, imagens e pensamentos que nos desviam de Deus, e principalmente no momento da orao que le exerce to funestas influncias, na medida em que lho permite Deus. Seria difcil explicar diversamente certas obsesses, que se produzem piando a alma porfia por ascender a Deus. No so apenas extranhos pensamentos, seno tambm tentaes odiosas, que invadem a alma para induzi-la ao mal. Cansadas, desanimadas por essas irrupes malditas, que parece aguardarem o tempo da orao para se manifestar, almas h que abandonam a brao, com o propsito de assim recobrar a paz. cair de todo nas armadilhas do tentador (*). O combate que ento se trava no menos proveitoso que a prpria niao como a Santa Brgida o revelou um dia a
usus imperfectionis in non elevando se; quo longe mclior esset rectus usus perfectionis, ut scilicet ct eam haberet et ex ea non se magni-ficaret, ut ipse auetor (Thomas Aquin.) tam eminentis doctrina faciebat.

131 Tim. 1) Non

Comment. in loto prwc.

, 5. v' cosa che pi dispiaccia al demnio quanto un'anima dedita

all'orazione mentale, perch sa il gran bene che ne risulta; e perseverandovi cila costante, dispera il maligno di prenderia nella tua retc. Pcrci ingerisce mille pessime suggestioni nella mente di chi medita, e usa mille arti e mille stratagemmi per alienaria da un st i/fiie e si divoto sercilio. etc.

t. 1.

SCARAMELLI,

Dirett. ase. tr. 1.

eonatu* tuus pius reputa-hitur pio effectu orationis. Etiamsi pravax et s?rdidas eogitatione? qua> cordi tuo incitant ejicere non poteris, tamen pro illo conatm eoronam in ecelis recipies; ita tibi proderit illa mol?stia, mudo nota eonsentias tentationi, sed tibi dixplireat quod indeeen .. Evagatio vero mentia quir fit prwter propositiim, orationis fruetum non tollit.

s. TOMAS]

Sum. 2.2, q. 83, ji. 13, u(l 1 - 3.

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f -1 C ti D

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Virgem Santssima ('). Duplo ser o fruto: o da orao' que se quer fazer e o da vitria que se consegue. Oi essencial no consentir no que rlesvia ou tortura Oi esprito. 5. As distraes, efetivamente, so voluntrias ou involuntrias, conforme dependem, ou no. da vontade. So voluntrias as distraes aceitas como tais. ou consentidas nas suas causas. Uma cousa sofrer no esprito pensamentos e imagens (pie a se apresentam, sem evocao prvia e sem (pie se lenha tido tempo de neles reparar; outra cousa solicitados] por livre e consentida ateno; ou, quando espontnea-' mente surgidos, contempl-los com reflexo e concinciaj plena. Ningum responsvel pelas distraes que no so; voluntrias nem em si mesmas nem em suas causas, (on-tantoque delas se afaste logo ao peivehcr o desvio do esprito, pois, do contrrio, seria fiar-lhes consentimento ("). No obstante, as distraes, cujo princpio assentamos ou deliberadamente aceitamos, evidente que devem ser imputadas vontade, tambm aquelas em que esta advertidamente se demora, dado. porm, que se perceba a ieonexo entre a distrao e sua causa determinante, e que no haja razo suficiente para estabelecer essa causa. Para que se nos imputem essas divagaes, no mister prever que tal ato vai provocar tal pensamento. Hasta aceitar a causa geral que fonte de distraes, para i.que sejam

reputadas voluntrias, como efetivamente o |so, as que dessa causa procederem. 6. Como atalhar as distraes? Trata-se evidentemente das involuntrias. Quanlo s demais, no h seno evit-las. Os remdios contra as distraes involuntrias so imediatos ou preventivos, conforme se consideram as divagaes no prprio ato da orao, ou nas fontes de onde procedem. Durante a orao, combatem-se as distraes reconduzindo o esprito e o corao ao (pie se est fazendo, ilogo que se percebe o pensamento extranho. Para eficazmente retrair o esprito e recoloc-lo no [seu objeto, trs cousas devem observar-se. Primeiro, humilhar-se internamente, por simples olhar dirigido a ! Deus, da fragilidade com que o esprito se furta [presena divina. Segundo, no zangar-se nem inquietar-se. ' porque isso revolveria o fundo da alma e levantaria novas [ondas de distraes: a calma de muito prefervel a qualquer impacincia. Terceiro, no discutir, no correr da orao, a distrao que sobreveio, para averiguar como apareceu, donde procedeu ou se nela se consentiu. Seria tisto prolongar a distrao e, por igual, aceit-la; seria, pobretudo, abrir a fonte de novas distraes. Em virtude da associao de idias, um pensamento traz outro e to i-loso subir-lhes o curso, quo fcil desc-lo, ao sabor da fantasia. O exame que no seria possvel no decorrer da orao 'in interromp-la, poder fazer-se com xito, quando

1) Ut jumentum faclut num apua te. Ps. 72, 23.

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1) Cfr. OUILLOR?, Conf. tpir., 1. 2, e. 3, eap. 1, $ 2, e cap. 2.

terminada. Convm, ento, indagar da origem das distraes que desviaram a mente, e obstar-lhes a volta, mediante a supresso das causas e ocasies que dependem da vontade. Os remdios preventivos consistem em resguardar o esprito e o corao das causas de divagao e, pelo conseguinte, em refrear, merc de trabalho e recolhimento, a volubilidade do pensamento, e em desfazer os apegos sensveis, por meio da constante mortificao. Impem-se de modo particular, duas precaues: antes da orao, cumpre retirar-se do contato das criaturas, j insulando-se de todo, j cerrando os olhos e os ouvidos. Ao comear a orao, bom pedir a Deus, expressamente ou por um simples movimento do corao, a graa de a fazer bem e atalhar qualquer distrao. Esta a maior providncia que se pode tomar contra as obsesses do esprito mau ('). O que vamos dizer da secura, no captulo seguinte, completar estas explicaes e esclarecer a maneira de proceder no tocante s distraes.

2.

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Xoo dessas provaes. Sofre-as ora o esprito, ora o corao. A mais dolorosa forma aquela em que Deus parece ter abandonado a alma. Riscos e vantagens desses estados. Causas voluntrias da mente e do corao. As que provm do cansao corporal e das excessivas ocupaes. A interveno do demnio. A parte de Deus. As securas no impedem a orao. Cumpre suprimir as causas voluntrias. lcito desejar safar-se de tais provaes; sofr-las, contudo, mais perfeito. Que se hde fazer quando se aspira libertao. Como se dove proceder para suport-las frutuosamente. Disposies internas para tornar proveitosas essas provaes.

1. Consiste a aridez, ou secura, na molesta dificuldade


de mover a alma para Deus, na carncia de luz, de impulso que para le a dirijam. Essa incapacidade parece s vezes provir do ;esprito que nada v, nem sabe fixar-se em nenhum pensamento vigoroso, til ou consolador. Dir-se-ia que se extinguiu a f, e que Deus e as cousas sobrenaturais nada mais so para a alma abandonada. Era o que exprimia David com esta humilde confisso: "Tornei-me como um animal na vossa presena (")" Outras vezes, parece estar a incapacidade mais no corao do que no esprito. V a alma o que seria preciso fazer; est convencida; desejaria subir mais alto. Mas

2.

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1.
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)In terra deserta, et invia, et inaquosa, sic in sancto appaim tibi. Ps. 62, 3. )Expandi manus nica.-: ad te: animo meu eicxit terra sinc iiqua tibi. Ps. 142, 6. )Introd. ? vida devota, ?.* [>., e; 14.

? ) Lettres de pi?l? et de direction, t. 47. xur -Vetai de micheresse.

de gelo o corao; paralisa-o unia tal ou (piai insensibilidade. Mirrou-se toda a uno. Se falamos com Deus, parece que lhe no dizemos cousa nenhuma, ou que ,o fazemos sem f e sem amor. Nesse estado, assemelha-se a alma ao solo inculto, estril e seco ('), e pode repetir aquela queixa do Psalmista: "Estendi para vs as minhas mos: sou aos vossos olhos como rida terra (14)." 3- H outra forma de secura, ainda mais cruciante Dirse-ia que Deus se retirou da alma, e se algo dele ainda se manifesta, to somente um olhar de indiferena, de abandono ou de severidade. Brada por Deus a alma, e Deus se faz de surdo a todas as splicas, ou, o (pie mais agrava o tormento, parece desdenhar ou repelir. Essa carncia de qualquer uno espiritual, sobre ser cruel sofrimento para a alma que muito quisera ir a Deus, torna a orao penosa em extremo e converte-a em suplcio. "Suceder diz So Francisco de Sales (") serdes alguma vezes de tal sorte privada e destituda do sentimento de devoo, que j vos parecer ser a vossa alma terra deserta, infrutuosa e estril, na qual no h vereda nem caminho para achar a Deus, nem gua alguma de graa, que a possa regar, por causa das securas, que parece a tm tornado inculta. Oh! quo digna de lstima a alma que se acha neste estado! principalmente quando este mal veemente; porque, ento, como David. se sustenta de lgrimas, dia e noite; enquanto, com mil sugestes, o inimigo, paia a despertar, zomba dela dizendo-lhe: Ah ! pobrezinha! Onde est o teu Deus? Por onde o poders achar? Quem te poder nunca restituir a alegria da sua divina graa?"' 4. Cumpre determinai' justa como convm proceder nestes difceis e penosos estados de alma. " Declarar-vos-ei aqui .dois opostos sentimentos escreve Bossuet. numa das.suas cartas de direo (')e so estes: quando estais na aridez, gosto de ver-vos nesse estado, e me arreceio: gosto porque ficais naquela ditosa pobreza de esprito que nos torna dignos de ser enchidos de Deus, pois todo o lugar lhe pertence, ento, a le s; mas tambm me arreceio, porquanto, nessa disposio, fcil deixar-se levar por mui natural maneira de obrar, ou de conceder ao menos alguma cousa aos sentidos. Pode-se razoavelmente nutrir esse receio quando se considera a prpria fraqueza e leviandade... incrvel, por um lado. quanto nesse estado de aridez fcil agir humanamente e perder a delicadeza de concincia to necessria para guardar a pureza da alma ; e, por outro lado, quanto Deus se retrai, por pequena que seja a liberdade. . pelo conseguinte, incrvel quanto a alma se torna ento digna de lstima pelos esforos que faz para se repor no caminho, sem lograr nenhum efeito." Se imortificada a alma. imprudente ou mal dirigida, pode-lhe ser. pois, a aridez grande escolho para a perfeio; como, ao contrrio, se bem dirigida, obediente e generosa, tal provao lhe ser meio eficacssimo de santifieao.

5. Descobrir as causas da secura deve ser o primeiro cuidado, afim de suprimir o que obra da vontade e colher maior vantagem das provaes (pie desta no dependem. Os velhos mestres da vida espiritual, como assevera Cassiano (15), apontavam trs razes da aridez do esprito

14Tripartita nobis a majoribvs super hae, quam dicitis, mlirilitate meutis tradita
ratio est. Aut enim de negligentia nostra,

15Tripartita nobis a majoribvs super hae, quam dicitis, mlirilitate meutis tradita
ratio est. Aut enim de negligentia nostra,

ugnatione diaboli, aut de dispentationc Domini ae probatione descendit, etc.

#,.?//. IV, c. 3.

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na orao: as negligncias pessoais, os assaltos do demnio e as provaes divinas. quasi sempre infidelidade (pie nos acarreta a perda das consolaes e facilidades espirituais. Incorremos nessas privaes por vias diversas: escusado falar do pecado mortal, pois. privada da vida divina, j no pode a alma, enquanto persevera em tal estado, aspirar sobrenatural doura da orao. Os pecados veniais, deliberadamente consentidos, tm por efeito mirrar o corao e sustar as carcias divinas. Por natural declive, conduzem tibieza, cujo caraterstico provocar na alma e em Deus recproca averso. ' O excessivo apego s consolaes sensveis da vida piedosa, freqentemente punido com a total supresso delas. Nesses gozos espirituais, h menos apego a Deus que aos seus dons, e mais deleite do que doao. Para pr termo iluso, suprime Deus esses prazeres e ficamos na impotncia e na misria. A desordenada afeio s criaturas e o natural deleite no prazer que do, tambm tm como conseqncia estancar as efuses divinas. Consoante o dizer do Salvador ('), no possvel servir a dois senhores e gozar de to opostas douras; e So Boaventura (J) faz notar que se recusa a consolao divina a quem outras procura. "Como vos tendes fartado bem das consolaes mundanas adverte So Francisco de Sales (5) no para extranhar que vos enfastiem as delcias espirituais." As vs consideraes e complacncias pessoais16 acarretam, como ordinrio castigo, a supresso da devoo sensvel. A alma que a si mesma se contempla e se admira, Deus a abandona para trazda de novo ao seu regao, merc do sentimento.e confisso da prpria misria ('). lei da sua providncia dar aos que se protestam indigentes e desamparar aos que se julgam opulentos (17). Adverte So Bernardo (18) que, para prevenir a queda da alma exposta inflao do orgulho, retira Deus a sua graa, antes mesmo de sobrevir a tentao que a far sucumbir. Causa de secura a que se d pouca ateno e, no obstante, mui comum, a infidelidade interna atrao da graa. Por ntimos estmulos, Deus solicita a alma, iliaina-a com voz discreta e peifetrante: se resiste a alma, cessam os estmulos, cala-se a voz divina, e luz, ao gosto, facilidade, sucede a sombra, a aridez, a lida. So Francisco de Sales acrescenta outra imperfeio, cuja conseqncia perderem-se as douras espirituais a reserva e falta de franqueza com o diretor de con-cincia. "A dobrez c reflho de nimo, praticada nas confisses e conferncias espirituais que se fazem com o confessor. do

causas a securas e estril idades; porque, como estais mentindo ao Esprito Santo, no de maravilhar que le vos negue a sua consolao: no

1) Superbia inventa est in me, et Dominus declinavit in ira a Xemo potest duobus dominis ervire. Matth. VI, 24. servo suo. Uinc isla animarilitas alienis, si mea et devotionis inopiu qunm ?< nuat consolari xtt lua in anima vis Dei amore patior. s. BERNARDO. In Cant. serm. 54, n. omnio tribuitur deleetari. Delicata siquiem cunsolatio est, nec 8.
admittentibus alienam. In Coll. 6. et divites dimisit inanes. Luc. I, 53. Esurienles implevil bonis,
a

16 17

2) 3)Ergo argumentum superbia privatio est gratiat. Quamquem luim n 18Inlrod. vida devota, 4. p., a. 14.
interdum subtrahitur gratia sive retrahitur, non pro superbia qua jam doeumi nltim de Apstolo, qui stimulo* carnis sua sustinebat inritut, non quia extolleretur, sed ne extolleretur. Sed *ive jam exittens, eive nondum, superbia tamen temper causa erit subtracta gratia. In Cant. serm. 54, n. 1 U . est, sed qua futura est, nisi subtrahatur. Ilabes hujus rei vil ns

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241 a orao. Quanto mais esta nos salutar, tanto mais lhes a eles odiosa. Afinal, qual o <seu poder e a sua influncia nestas asperezas da orao? ftste reparo j o fizemos, quando estudamos o mecanismo da tentao: no tem o anjo ao direta sobre a vontade, mas influe no esprito, por via de imagens e lembranas. No s pode enfastiar com a multido de xtranhos pensamentos, mas tornar ainda mais penosa a esterilidade sobrenatural, com sugerir tentaes de dvida, de blasfmia, de desespero; representando a orao como intil, criieiante. ilusria: c Deus. como indiferente, irritado e implacvel. A tutbao do esprito, acrescenta a dos sentidos e Idos rgos: secretamente, por influxo que nos so desconhecidos; ostensivamente, por prestgios que so eausa de iluso ou de terror. Bst&do mui perigoso para a alma fraca, chegada por [sua culpa aridez, e mui acerbo para a alma fiel, submetida a essas infames obsesses e que parece bradar por Deus inutilmente. Para esta. sobretudo, duplamente cruel o combate: no sente a presena do Diletssimo, e contende com o maldito, cujo empenho precipito consiste em lhe persuadir (pie tem sobre si a maldio e que nada mais lhe resta seno aturdir-se no crime para esquecer e vingar-se. Ainda bem que Deus, por assim dizer, tem parte na .contenda. seu propsito, ao permitir essas provaes, purificar a alma e opulent-la com os seus bens. 8. VtinU da aridez, pode, sem dvida, a alma e 'deve. por sentimento de humildade e justia, imputar-se - rigores a (pie est sujeita. Contudo, no menos

quereis ser singela e ciintlitla como um menino.' Pois no tereis os confeitos das crianas (')." A secura tem origem algumas vezes na fadiga e abatimento do corpo, cuja causa est no excessivo! trabalho, sobretudo mental, numa disposio mrbida 0 1 1 . at. na demasia das austeridade corporais. A alma serve-se do corpo guisa de instrumento: se este recusa colaborar, atrazam-se as operaes ou se interrompem. Ainda quando o corpo lhes suporta o peso, asj ocupaes mltiplas e absorventes contribuem para secar oi corao e diminuir a doura. A balbrdia dos negcios quasi sempre'nociva ao fervor, salvo quando nos arroja neles a vontade de Deus, e a no ser que atentamente cuidemos em manter livre o corao, nesse tumulto, e] procuremos retemperar-nos no recolhimento e*na orao. Se sucumbirmos inquietao e preocupao das cousa] humanas, os pensamentos e atraes divinas no tero por onde empolgar a alma que, absorvida e turvada pela multido das criaturas, se (orna incapaz de reverberar as luzes de Deus (*). Insinua-se o demnio por onde quer (pie possa molestar ao homem e contrariar a Deus. As securas espirituais parece constiturem fermento de discrdia entre a alma e Deus, no prprio ato que os devera reunir. Inimigo de ambos, envida Satan todos os esforos para ocasionar essa diviso, agrav-la e torn-la irreparvel. Esta assanhada guerra, que nos movem os espritos das trevas dizia So Nilo (3)s tem por alv fazer-nos deixar

6.

7.

1)Introd. rida derota, 1.'' p., <. 14. 2)Quemadmmlum xoli* radia* nrquaquam eernitvr,
cffi
xpecuto pntexl cnnxpi-erre.

rum com-iiuita- nubr*

facirm obdueunl; nec turbalut fon* respicientis tmaginem rcddit, quam

Iranquillu* propriam oxtendit; sic nee inquiriu* animus Dri caritatrm in orationis

3)lie Oralione. 8. 47.

s.,

LAURENT.

JUSTIN. de Oralione,

c 5.

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verdade que Deus nisso coopera, por admirandas secretas disposies de sua providncia. Algumas vezes, retira-se da alma sensivelmente, por artifcio do seu amor, afim de excit-la a desejlo, iuvocdo com maior empenho. Todas as indstrias, as provas todas, quasi diramos todos os caprichos do amor humano, tambm se encontram nos testemunhos da divina caridade para com as almas. Da parte de Deus, porm, semelhante proceder tem s um princpio e um nico fim: unir-se mais intimamente s almas e aumentar-lhes o tesouro da graa. Esconde-se para que o procurem com redobrado ardor; finge afastarse e toma a dianteira para incitar a alma e acelerarlhe o passo. Deus quer outrossim exercit-lo nas virtudes fortes hericas. Efetivamente, nada melhor para a cfespojar de si mesma do que o sentimento de insuficincia e esterilidade, que lhe do tais provaes. "Sucede-lhe o mesmo t que o seco e rido canteiro, incapaz de produzir uma s ' linda flor, por faltar-lhe a necessria humidade que o fecunde. Nesse estado de aridez, perdida a uno de que precisa para obrar, que poder fazer a alma? Minado o corao, v-se ela reduzida languidez que lhe cerceia as atividades e quasi no dispe de meios para produzir as' formosas flores das virtudes No obstante, com a graa de Deus que, embora) menos sensvel, no lhe falia ........tudo. pode a ir ir a alma: se persevera fiel, a despeito da sensibilidade interior, pratica a virtude de excelente maneira e, em certos casos, nos quais chega ao extremo o esforo, praticaa de modo herico. 9. No se d, efetivamente com as securas o mesmo que se d com as distraes. For si no impedem aquelas a orao nem, muito menos, o mrito.
1) BOMUtT, Sur Vtat de tchereie, l'tirei dc direcion, t. 47.

A orao melhor no aquela em que nos leva para eus um impulso de suavidade; porquanto de recear, ito, que a natureza^ tome para si o quinho que Deus clama. Ao contrrio, a orao em que se eleva a alma, a despeito das repugnncias e averses da natureza, uito mais meritria e mais agradvel a Deus. o qual, iste caso, tudo recebe. "Este um grande abuso de muitos, e assinaladaente de mulheres observa So Francisco de Sales (l) -entender que o servio que fazemos a Deus sem gosto, .Tinira de corao e sem afeto, menos agradvel ivina Majestade: antes, pelo contrrio, so as nossas ies como as rosas, as quais ainda que frescas, tm mais praa; contudo, estando secas tm mais cheiro e eficcia. Do mesmo modo. posto que as nossas obras, feitas com ternura de corao, nos sejam mais agradveis a ns que no atendemos seno ao nosso prprio deleite, certo que lendo feitas em secura e esterilidade, tm mais cheiro e valor diante de Deus. Sim. carssima Filotia. em tempo de secura, a nossa vontade nos leva ao servio de Deus eomo viva fora e por conseguinte, deve ser mais vigorosa e constante que no tempo da ternura. No tanto de estimar, servir a um prncipe na suavidade de nm tempo pacfico entre as delcias da corte: mas servi-lo no aperto da guerra, entre as revoltas e infestaes, verdadeiro sinal de constncia e fidelidade. A Bemaven-turada Angela de Foligno diz que a orao mais agradvel a Deus aquela que se faz por fora c constrangimento; isto . aquela a que vamos no por gosto algum que nela tenhamos, nem por inclinao, mas meramente por itgradar a Deus, a que a nossa vontade nos leva como jBontrafeitos, forando e violentando as securas e repugnncias, .pie a isto se opem."

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envolvem, sem outro apoio al?m de Deus? ocili.ok?, Max. spir. |L. 2, n. 5, e. 2. 1) l. de blois, Monit. spir., 6. 3, j 3.

Mediante esse exerccio de puro amor. produz-se e de certo modo se acumula na alma um calor latente, o qual, suposto haja constante fidelidade, acaba quasi sempre por explodir em maravilhoso incndio. Temporariamente oculto para pr prova ou para censurar as imperfeies e reservas, Deus reaparece de sbito na alma que o deseja, procura e chama com todos os testemunhos e com todos os timbres do amor. Como o faz observar o autor da I m i t a o ('), a provao sinal precursor e promessa de prximo consolo.

10. Todavia, quando voluntria a causa das securas,


no possvel mant-la sem injria a Deus. No falta a aridez: mas o a causa livremente posta e mantida, que lhe d origem. Em tal caso, deve a alma a si mesma culpar-se da tibieza (pie sente e que no quer fazer cessar. Semelhante obstinao acarretaria como natural conseqncia a supresso da graa, mediante a qual pode a orao continuar-se a-pesar-da aridez. lcito desejar safar-se das securas espirituais e empregar todos os meios capazes de faz-las cessar, subordinando, porm, ao beneplcito divino, tanto o pedido como os esforos. Mais perfeito, contudo, suprimidas as causas dependentes da vontade, sofrer com pacincia e amor esses internos abandonos, rogando simplesmente a Deus que redundem em sua glria, sirvam para a nossa perfeio e. mais que tudo, no nos sejam causa nem ocasio de pecado. Este caminho por onde vamos a Deus s por Deus. completamente esquecidos de ns mesmos, , evidentemente. o mais perfeito (19). Nosso Senhor afirmava\eerto dia a

alguns defeitos semelhantes. Mas adverti, Filotia. que no convm fazer este exame com desassos-sgo e demasiada curiosidade. Depois de ter fielmente considerado como nos portamos nisto, se acharmos em ns a causa do mal, devemos dar graas a Deus; porque descoberta a causa, est curada a metade da doena." . Quando no foi possvel descobrir nenhuma causa voluntria, cumpre nos humilhemos, conforme aconselha 1 o mesmo santo, pois h em ns mais fraqueza e malcia do que logramos averiguar.

11.

1)Solei enim sequenlix consolalionis tenUtlio prceeeens esse*, signum.


L. 2, e. 9, n. 7. * No ignorais que a vereda mais perfeito a que seguimos s luz da f que ampara e anima a alma imersa em trevas. K no seria esta, porventura, a vossa vereda, no meio das trevas que vos

2)

Santa Gert rudes: "Eu quisera persuadir aos meus eleitos que as suas boas obras me so mais gratas quando feitas [6 sua custa. Ora. servem-me sua custa os que, embora privados de qualquer consolao, perseveram, sem embargo, quanto possvel, na orao e nos demais exerccios espirituais... Se eu sempre dispensasse douras s consolaes interiores, seriam estas nocivas salvao de muitos ou lhes diminuiriam consideravelmente os mritos (')." 12. Suposto queiramos safar-nos da aridez, que convm fazer para o conseguirmos? Cumpre examinar primeiro se lhe no foi dado motivo por alguma das causas que deixamos indicadas. Sabido que est na vontade o princpio das securas, faz-se mister conden-lo e reprov-lo, pois enquanto subsistir o princpio no poder cessar a conseqncia. So Francisco de Sales recomenda que se evite a inquietao nesse exame. "Por muitas destas causas perdemos ns as consolaes e devoes, e camos em secura e esterilidade espiritual. Examinemos, pois. a concincia. para ver se achamos em ns

19Introd. rida derota, 4.

p., e. 14.

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"Se, pelo contrrio, no virdes nada em particular que vos parea ter dado causa a esta secura, no vos detenhais em demais curiosa inquirio: mas com toda a singeleza, sem examinar mais particularidade alguma, fazei o que vos aqui digo: humilhai-vos sumamente diante de Deus, no conhecimento do vosso nada e misria. Ai de mim! que sou eu? no outra cousa, Senhor, seno rida terra, a qual, gretada por toda a parte, mostra a sede que tm da chuva e do cu e entretanto o vento a vai dissipando e reduzindo a p (')." 0 segundo conselho rogar a Deus nos restitna a alegria e a doura de sua presena : "Invocai a Deus e ped-lhe a sua alegria ! Concedei-me, Senhor, a alegria da vossa salvao. Pai, se possvel, passe de mim este elix. Vai-te daqui, vcio infrutfero, que dessecas a minha alma, e vem vento agradvel das consolaes, e sopra no meu jardim, e esses bons afetos" espalharo cheiro de suavidade (s)." O terceiro conselho contar todas estas penas a um diretor prudente e obedecer ao que nos prescrever: "Buscai o vosso confessor, mostrai-lhe bem o vosso corao, procurai que veja bem todas as dobras da vossa alma, aceitai os avisos que vos der eom grande singeleza e humildade. Porquanto, como Deus ama infinito a obedincia, torna ordinariamente teis os conselhos que s tomam de outrem, principalmente dos diretores de almas, ainda que por outra parte no paream de proveito: assim como foram saudveis a Naaman as guas do Jordo, das quais Eliseu lhe. mandara usasse, sem alguma aparncia de razo humana (s)." O quarto conselho nos no deixarmos arrebatar pela impacincia de nos ver livres, mas sujeitar-nos ao que aprouver a Deus:

pacincia que tornem as consolaes: sigamos sempre a nossa derrota, no deixando por isto exerccio algum de devoo, antes se for possvel, multipliquemos as boas obras; e se no pudermos oferecer ao nosso Esposo doces lquidos, ofereamoslhos secos, porque tudo vale o mesmo, quando o corao que Ibos oferecer est resolvido a querer am-lo (*)." De todos os meios para recobrar a uno espiritual este o meio mais eficaz! oferecer a Deus o sacrifcio que

1)Ibidem. 2)Ibidem.

1)Ibidem. 2)Ibidem.
3) Introd. ridu derola, 4.a p., c. 14.

"Depois de tudo isto, no h cousa to til nem de tanto fruto em semelhantes securas e esterilidades como no nos afeioarmos nem nos aferrarmos ao desejo de ser livres delas. No digo (pie no devamos ler alguns simples desejos de livrarnos. Digo, sim, que no devemos afeioar-nos a isso, mas resignar-nos na mera disposio da especial providncia de Deus, para que enquanto for do seu agrado se sirva de ns, no meio destes espinhos e por meio destes desejos... Devemos, pois. em todo o gnero de aflies, assim corporais como espirituais, e nas distraes ou subtraes da devoo sensvel que nos acontecerem, dizer de todo o corao e com submisso profunda: O Senhor me deu as consolaes, o Senhor mas tirou: bemdito seja o seu santo Nome. Porque perseverando nesta humildade, nos conceder seua deliciosos favores, como fez a Job. que constantemente usava de semelhantes palavras em todas as suas tristezas ()." Recomenda, por ltimo, que multipliquemos as boas obras e principalmente os sacrifcios mais custosos natureza: "Finalmente, Filotia, no meio de todas as nossas securas e esterilidades. no percamos o nimo, mas esperemos com

lur spirittialis, cum sola mente percipitur, non defluens in partem scnsitivam; unde fit ut nonnumquam pars inferior ?rida sit et desolata, dum superior pacat?ssima jucun?itate perfruitur. Sensibilis autem nuncupatur cum solam partem inferiorem afficit. ' dona, de Discr. spir.

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le estava pedindo no tempo do fervor sensvel. As seeuras freqentemente resultam da resistncia a essas delicadas insinuaes do Esprito Santo; a generosa imolao traz novamente as alegrias perdidas. Quando a causa da aridez est no cansao corporal, o remdio dar ao corpo conveniente repouso, que lhe permitir servir alma, afim de poder esta prosseguir na ascenso a Deus; e enquanto se aguarda a restaurao das energias fsicas, tenha-se, no exerccio da orao, o cuidado de evitar a tenso do espirito e da vontade, que extenua o corpo. "Algumas vezesdiz ainda o suave e santo bispo de Genebra, cujos passos no nos cansamos de seguir neste delicado assunto os desgostos, esterilidades e securas provm da indisposio do corpo: como quando pelo excesso das viglias, dos trabalhos, dos jejuns, se acha oprimido de cansao, adormecimento e peso e otitras semelhantes enfermidades, as quais, posto que dependem do corpo, no deixam de incomodar o esprito, pelo estreito nexo que tm ambos entre si. Em tais ocasies, devemo-nos lembrar sempre de fazer muitos atos de virtude, com a ponta do nosso esprito e vontade superior; porque ainda que parea dormir toda a nossa alma e oprimida de modorra e cansao, nem por isso as aes'do nosso esprito deixam de ser mui agradveis a Deus... Mas o remdio nestas ocasies fortalecer o corpo, com algum gnero de legtima recreao e alvio (')" 13. Se concebemos o generoso propsito de corajosamente sofrer as dificuldades e amarguras internas, ou se Deus no atende ao pedido que lhe fazemos de livrar-nos delas, eis o que nos cumpre fazer para colhermos os salutares frutos que produzem. Cuidaremos, primeiro, de nada suprimir dos costumeiros exerccios espirituais. Se a incapacidade ou a t)
250
Introd. rido devota,

necessidade a tanto nos constrange, trataremos de remediar com algo equivalente. Por exemplo, no caso de serem tais trevas do esprito que nos tornam incapazes de meditar sobre um s pensamento, recorreremos leitura meditada. Restringir a orao, suprimir a comunho, a pretexto de estar rido e insensvel o corao, seria infidelidade graa, que s agravaria o mal e poria o mrito em risco. Impende-nos. outrossim. fugir de contar as repugnncias e apuros interiores a quem quer que seja, salvo ao diretor, e ainda a este sem excessivas queixas nem efuses demasiado sensveis. Seria opor compensaes humanas s privaes divinas, e pedir criatura as consolaes que Deus recusa. 14. O importante estabelecer a alma nas disposies internas que tornam frutttosa a secura e agradvel a Deus. Consiste a primeira em sentimentos de humildade, temor e expiao. Humildade: nada e pecado que somos, no merecemos que tenha Deus sobre ns o seu olhar. Temor: deve a concincia da nossa indignidade fazer-nos tremer perante a santidade divina, horrorizada vista dos nossos pecados. Expiao: no ser, acaso, natural oferecer a Deus. em reparao das nossas faltas, os sofrimentos que nos inflige a privao de sua doce presena ? A segunda disposio deve ser uma inabalvel confiana em Deus. o qual. se no nesta vida, ao menos na bemaventurada eternidade, nos restituir a alegria de sua face. O brado da alma. nestas provaes, h-de ser aquele mesmo do Psalmista: "Pus em vs. Senhor, minha esperana: no serei confundido." Resume-se a terceira disposio na caridade efetiva e afetiva, que, em tudo. s quer agradar a Deus, e no cessa
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4.a p., e.

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de para le dirigir os mpetos do corao, ainda que isso deixe fria c insensvel a parte inferior. A ltima disposio, que todas as demais compreende e lhes serve de princpio e estimulante, a f. Nesses estados sombrios e penosos, obramos no conforme o que sentimos e vemos, mas de acordo com o que cremos. a f que nos mantm diante de Deus, ainda que lhe no sintamos a presena. a f que nos ensina o que somos ns e o que Deus; que nos sugere a atitude de humildade, de tremor e de penitncia em que nos cumpre estar perante sua Majestade. a f que nos faz esperar contra toda a esperana sensvel. a f que nos faz obrar com amor puro e desinteressado por Deus que se esconde e cuja seA-eridade estamos sentindo. Com essas disposies a alma aufere das securas tesouros de merecimentos; aparelha-se ainda na vida presente, para inefveis contentamentos; e se, na sua providncia, julga oportuno prolongar os seus rigores, Deus o faz para tornar maior e mais garantido o eterno galardo.

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3.

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Trata-se principalmente das douras sensveis. Sua natureza. 8UM causas: Deus, o temperamento e o demnio. Sinais por ondo se lhes reconhece a provenincia. Utilidade dessas consolaes. Perigos a que expem. melhor no desej-las. Como deve proceder a alma quando lhe so dadas ou retiradas. Segurana da vida de f.

1.

As douras de que falamos podem produzir-se

fora da orao, mas sobretudo na orao que se manifestam e quando procedem de fonte divina, sempre tm por efeito dispor para a orao bem feita. So estas consolaes meramente espirituais e contidas no ntimo da alma, sem projeo exterior; ou sensveis, i. , acompanhadas de prazer que invade os sentidos e os rgos ('). Pode, com efeito, suceder que desfrute a alma no mais profundo de si mesma, deliciosa

paz e como que celestiais enlevos, ao passo que, no corpo e na sensibilidade, reina a aflio. Tratamos aqui to s das douras sensveis.

2. Em que consistem? Difcil diz-lo a quem as no

conhece; fcil, a quem j as saboreou. Numa dilatao do corao que nos move para Deus eom presteza e alegria; numa deliciosa sensao de que

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Deus est presente e que nos atende e nos atrai e nos envolvo e se derrama em ns e nos invade de sua doura. Quasi spuipre. o esprito recebe luzes que. sem vencerem as sombras da f. deixam entrever sem esforo as verdades sobrenaturais e projetam na alma certa aurora que faz pressentir e prelibar o cu. Como dissemos, na parte sensvel (pie se produz o gozo. Bate mais forte o corao e o respirar se entremeia de suspiros. Chora-se de contentamento, de amor, de compaixo. Parece que se est mais leve. Em suma: tudo no organismo denota expanso, alegria e entusiasmo. maior ou menor o desafogo, conforme a intensidade da emoo interior e a impressionabilidade orgnica; mas o fervor sensvel tem este caraterstico de comover os sentidos. Nem sempre h equao nem sequer relao entre as gratas emoes da piedade o as reais disposies da vontade: veremos logo mais (pie a sensibilidade pode sofrer tais abalos, sem nenhuma interveno da vontade. 3. Essas deieitveis e piedosas impresses que levam ou parece levarem a Deus. podem provir de trs causas, a saber: Deus. a natureza e o demnio. Deus, basta-lhe querer para dar alma que o possue a deliciosa sensao de sua presena e, do ntimo, faz-la irradiar fora. Do fundo da alma. projeta sobre o corpo um reflexo particular que a desgosta dos prazeres sensuais e pe termo aos grosseiros apegos. Tal era o regozijo do Psalmista quando exclamava: "Meu corao e minha carne exultaram no Deus vivo (')." Tambm era desse gnero o fervor dos discpulos de Emmas quando conversavam com o Salvador resurgido: "No nos
J ) Cor meiim et caro mia exultaverunt in Deum vivum. Pi. 83, 3.

tais deleites: mas, ordinariamente Deus no ter nisso interferncia alguma. Ao revs, um temperamento frio e moderado, uma firme e sincera vontade de pertencer a Deus, a prtica
1) Ifonne cor nonlrum ardens crat in nobis dum ioi/uirelur 1 i n i' upirirrl !.<.(<;* Scriptnras.' I.uc. 24, 32.

estava, porventura, ardendo o corao, quando nos falava Jesus ao longo do caminho (*)?" O temperamento impressionvel e propenso ao prazer facilmente produz, sbb o influxo de um pensamento religioso, esforos orgnicos, mais ou menos inconcintes, cujo resultado vem a ser um deleite sensvel, que pode confundir-se inteiramente com a suavidade espiritual causada pela graa interna. 11 demnio, conhecedor do mecanismo dos nossos rgos e das diversas expresses de tais movimentos, sabe e pode determinar em ns. por certa ao imediata ou indireta, emoes anlogas s da piedade. A natureza mescla freqentemente a sua parte nas impresses sensveis, procedam estas de Deu ou do demnio. 4. Xo fcil tarefa averiguar o princpio que produz as douras espirituais. Provenha de Deus, da natureza ou do demnio, idntica a impresso, visto consistir ua deleitvel comoo dos sentidos. Podem reduzir-se a duas as notas extrnsecas que mais seguramente revelam a causa latente dessas emoes: uma refere-se ao passado; outra, ao futuro. Cumpre investigar primeiro as habituais disposies da alma. Se o movimento ordinrio da vontade tende para 0 prazer dos sentidos e, sobretudo, se vai at o pecado, as ternuras espirituais que se no dirigem para a compuno e a penitncia devem reputar-se, por via de regra, iluses do demnio ou fatcias exaltaes da natureza. Uma compleio sensvel e vida de piedosas douras chegar com facilidade a


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da renncia impedem e dissipam as iluses. As consolaes ento sentidas tm geralmente como princpio a graa sobrenatural. Para dizer a verdade, este primeiro sinal antes negativo que positivo, i. , se faltar, cumpre desconfiar. A nota decisiva est nos efeitos que produz na alma a consolao sensvel. Ouamos a respeito So Francisco de Sales ('): " doutrina geral, carssima Filotia, acerca dos afetos e paixes da nossa alma, que os devemos conhecer pelos seus frutos: os coraes so as rvores, os afetos e paixes so seus ramos, e as obras ou aes so os frutos. O corao bom o que tem bons afetos, e os afetos e paixes boas, os que produzem bons efeitos e aes santas. Se as suavidades, ternuras e consolaes nos fazem mais humildes, sofredores, tratveis, caritativos e compadecidos do prximo, mais fervorosos em mortificar nossas coneu-piscncias e ms inclinaes, mais constantes em nossos exerccios, mais maneiros e sujeitos queles a quem devemos obedecer, mais sinceros em nossa vida: sem dvida, Filotia, que elas so de Deus. Mas se as suavidades s tm suavidade para ns, se nos fazem curiosos, speros, picados, impacientes, teimosos, feros, presunosos, duros para com o prximo; e cuidando que j somos uns santinhos, nos no queremos sujeitar mais direo, nem correo: indubitavelmente so falsas e perniciosas consolaes. A rvore

boa no produz seno bons frutos." Resumindo: as douras espirituais que Deus liberaliza, do alma impulso, fora e constncia para o bem; desprendem das
1) Inlrod. vida devota, .* p., c. 13, n. 3.

criaturas; inspiram averso e desdm dos prazeres grosseiros. As que provm da natureza no conferem nenhuma energia perseverante e desvanecem-se logo s primeiras dificuldades. Por ltimo, as que so devidas ao do anjo mau. predispem revolta do esprito e dos sentidos, que freqentemente acompanham: so por via de regra, seguidas de obscuridades indecisas, no meio das quais a vacila c hesita a confiana ('). 5. Acolhidas com reserva, as consolaes espirituais facilitam a orao e muito contribuem para o progresso na perfeio. Ajudam a alma na sua ascenso para Deus e^as cousas divinas, mormente nos primeiros tempos da converso. Pela doura em que a envolvem, fazem gostar da orao Ique o instrumento mximo de santificao. Por efeito oposto, desgostam dos prazeres mundanos. Inebriada desse vinho delicioso, reputa a alma desen[xabidos e inspidos os gozos sensuais e exclama com o rei Fprofeta: "Mais vale um s dia transcorrido nos vossos adros, que mil anos sob a tenda dos pecadores (z)." Finalmente, nada melhor para reanimar e recrear a alma cansada de tentaes do que essas ntimas douras que a prendem a Deus.

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1)

afetuosas suavidades 2) O qutim frequenter imperfecti et ignari gratiee moventur earnali g?udio vcl naturali alacritate, et moveri se arbitrantur spiriluali consolatione. In Cunt. c. 33. diz So Francisco de Sales (3) so algumas

"Estas ternuras existimantes, cum a natura vel a damone sit. De Discr. spir. c. 13, n. 2. utilidade: porque )I?eo tutissimum est'? hanc sensib?em consolationem nunquam desi?erarc, nam vita Christiani est bene faeere et mole pati. Scepe et iam decipimur, cam a ?eo essee excitam o apetite da alma, eonfortam o esprito e ajuntam

1) Cum a Deo est, mentem illustrat, patientiam corroborai, liuciam erigit, voluntatem accendit, evagationem cxchidil, sensus eficit et a rebus terrenis avellit, ac tandem desinit in veratn et solidam secundi vel trtii gencris conuolationem. Cum vero a damone provenit, tenebras et caliginem ingerit menti, facitque bominem tuperbam, pervicacem, impaticvtem, indocilem ac tandem in carnis lecebras impellit; nihil enim jucundl nobis objieit callidus hoslis misi ut venenum mec illitum incautis propinei. Xatura autem, cum in omnibus sua commoda quatrat, se semper pro fine habet, et in seipsa quiescit. 'BONA, de Discr. spir., e. 13, n. 2.

3) Introd. rida devota, 4.a p., c. 13, n.

vezes bonssimas e de
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prontido da devoo
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uni santo regozijo e alegria, que faz as nossas aes formosas e agradveis ainda no exterior. Este o gosto que se tem das eousas divinas, pelo (piai exclamava David: Oh! Senhor, quanto so doces s vossas -palavras ao meu paladar! So mais doces que o mel para a minha boca! E na verdade a mais pequena consolao da devoo que recebemos vale mais de qualquer modo, que as mais excelentes recreaes do mundo. Os peitos e o leite, i. , os favores do divino Esposo, so melhores alma que o mais generoso vinho dos prazeres da terra: quem os tem provado, todas as demais consolaes reputa fel e absinto. E assim como os que tm a erva ctica na boca recebera to extremosa suavidade, que no sentem fome nem sede: assim

aqueles a quem Deus tem dado este man celestial de suavidades e consolaes interiores no podem desejar nem receber as consolaes do mundo nem muito menos, deleitar-se e influir-se nos afetos delas. So estas umas pequenas prelibaes das suavidades imortais, que Deus concede s almas que o buscam: estes so os confeitos que, d a seus filhinhos para os engodar: estas, as guas' cordiais que lhes oferece para os confortar: e tambm so algumas vezes penhor dos prmios eternos." 6. Estas suavidades, contudo, no deixam de ter o seu risco, ainda quando provenientes de Deus. Sempre faminta de gozo, saboreia-as em demasia ai natureza e facilmente esquece o Deus das consolaes, preferindo-lhe o prazer que do estas: arvora

em fim o meio. Os sentidos, quaudo espertos, deslizam, como poa natural deelive, das emoes pias s comoes sensuais. Desaparecidas as douras, cr-se muitas vezes perdido tudo, e amargam at a repugnncia as agruras doa combate. Enquanto duram, facilmente nos persuadimos qual so elas o essencial da virtude e da devoo. Da uma, dupla desordem: a primeira a v complacncia em ns mesmos, motivada pelas careias de que nos cremos favorecidos por Deus; a segunda, ainda mais deploranda, a interrupo da marcha, como se j tirssemos chegado ao termo, quando, ao revs, nos desgnios da Providncia, essas consolaes tinham por fim acelerar o passo. Por todas essas razes, a que se h-de acrescentar o desejo de privarse de qualquer consolao para melhor abraar a cruz, as almas prudentes e generosas, a invs de se apegarem s douras espirituais, temnas por suspeitas e rogam a Deus que lhas recuse. B muito mais seguro no desejar nunca estas consolaes sensveis diz o cardeal Bona 0) porquanto consiste a vida do cristo em fazer o bem e sofrer o mal. E muitas vezes tambm nos enganamos, cuidando que tais douras provm de Deus, quando na verdade procedem da natureza ou do

demnio. Que de vezes exclama Ricardo de So Vtor (20)os imperfeitos e pouco versados na graa de Deus, movidos por sensual prazer ou gozo meramente natural, imaginam ser consolao espiritual a que esto sentindo! Do que vimos de dizer podemos inferir a maneira de proceder nas consolaes sensveis da piedade. prudente no dar a isso grande importncia; primeiro, por no depender dessas impresses a virtude slida e constante; e segundo, por serem instveis e fugazes. ^ Quando vierem, convm receb-las com humildade, reconhecendo-as causadas no pelosnossos merecimentos,

8.

7.

20Melior est dies una in


atriis tuis, Domine, super millia. I"B. 83, 11.

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1) Denique nc dixtris in abundanlia tua: Non movobor.in leternum, ne etiam illud quod sequitur dicerc cum r/emitu quidem cogaris: Avertisti faciem tuam a ino et factus sum conturbatus.
Curabis polia*, si sapis, pro consitio sapient?, in die malorum non immemor esse bonorum, atque in die bonorum non immemor esse malorum. s. BERnardus, in Cant. serm. 21, n. 5, ad fin.

mas pela divina condescendncia vista da nossa fraqueza: os regalos do-se aos pequeuos e aos fracos, como s crianas, o leite. Dispensa-ns Deus essas consolaes para que nos estimulem a progredir e tambm para que a lembrana delas nos sustenba nas tentaes e securas (') Colhamos das douras esse duplo proveito e. suposto no seja Deus o "princpio de tais suavidades, ser-lhes-. pelo menos, o fim. Conquanto evitemos perd-las por voluntrias infidelidades, de mister contarmos com a sua privao. No tempo da abundncia, convm, pois, ter em mente que vir breve a carestia, e provermo-nos de graa e coragem para no sucumbir. Quando se forem, cumpre nos mantenhamos na calma e na humildade. Podemos pedir ao Senhor faa voltar a devoo sensvel, subordinando tal favor ao que aprouver a Deus acerca da nossa perfeio, e ressalvada a sua utilidade para a nossa devoo interior (21). Por ltimo, quando nos sobrevm extraordinria abundncia de consolaes, til dar conhecimento disso ao diretor espiritual, como recomenda So Francisco de Sales: (22) "Finalmente vos advirto que se vos vier alguma abundncia notvel de semelhantes consolaes, ternuras, lgrimas e douras, ou nelas alguma cousa extraordinria,
D I V E R S A S E S P C I E S D E 0 R A O

desigualdade de acidentes: e ainda que todas as cousas que o cercam se mudem e revolvam por muitos modos, havemos de persistir constantemente imveis, olhando sempre, caminhando e aspirando ao nosso Deus. Tome a nau a derrota que quiser; desfira as velas para o poente ou para o levante, para o meio-dia ou para o setentrio. leve-a que vento a levar, nem por isso a agulha de marear se voltar seno para a sua formosa estrela e para o plo. Voltese tudo de cima para baixo, no digo s roda de ns. mas at dentro em ns. isto . esteja a nossa alma triste ou alegre, com suavidade ou com amargura, com paz OU com turbao. com claridade ou em trevas, em tentaes ou em descanso, com gosto ou com desgosto, com secura ou com ternura, queime-a o sol ou refresque-a o orvalho: em qualquer caso, deve sempre a cspide do corao, do esprito e da vontade superior, que a nossa agulha, voltar-se e caminhar incessante e perpetuamente para o amor de Deus. sen Criador, seu Salvador, seu nico e verdadeiro bem. Esta resoluo absoluta de nunca mais deixar a Deus. nem apartar-nos do seu suave amor, serve de contrapeso' s nossas almas, para as conservar em igualdade, entre a desigualdade dos vrios movimentos .pie a condio desta vida nos acarreta: porque assim como as abelhas, em se vendo no campo combatidas do vento, tomam umn pcdrinlias para se poderem suster no ar e no serem to facilmente levadas da tora da tempestade: assim tambm noftut alma. abraada vigorosamente a resoluo de se dar ao precioso amor de seu Deus, permanece constante no meio da inconstncia e alternativa das consolaes 1 aflies, tanto espirituais como temporais, exteriorea como interiores."

259

o comuniqueis fielmente ao vosso confessor, para saberdes como vos deveis moderar e portar; pois escrito est: "Achastes o mel? Comei o que vos baste." 9. O estado mais seguro c mais perfeito a vida de f, em que se norteia a alma no pelas variveis impresses da sensibilidade, mas pelo que cr e espera, pelo que tem Deus revelado e prometido; e sobre este alicerce da f, a inabalvel resoluo de viver com Deus e confiar na sua providncia, por entre as incessantes agitaes interiores e exteriores. Seja-nos lcito rematar este captulo com os graciosos dizeres do santo bispo de Genebra ('), a respeito da alma que em Deus se fixa, nas alternativas de consolaes e securas espirituais. "Continua Deus a existncia deste grande mundo em perptua alternativa, pela qual o dia se muda cm noite, a primavera em estio, o estio em outono, o outono em.inverno e o inverno em primavera, e nenhum dos dias se parece inteiramente com outro: uns vemos nublados e chuvosos, outros secos e ventosos; variedade que d grande formosura este Universo. O mesmo passa no homem, que, segundo o dito dos antigos, um mundo abreviado, porque jamais est no mesmo estado e a vida passa sobre a terra como as guas flutuando e ondeando, em contnua variedade de movimentos que umas vezes o levantam esperana, outras o abatem ao temor; j o inclinam para a direita com a consolao, j para a esquerda coin a aflio e jamais um s de seus dias, nem sequer uma de suas horas se parece inteiramente com outra. Grande documento nisto se encerra. Devemos procurar ter contnua e inaltervel igualdade de corao, em to grande

CAI' 1 T C L O X X V
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4 .

D i v e r s a s e s p c i e s 1. A ORAO VOCAL
A orao vocal ou mental. Da orao cocai. Publica ou privada. Necessidade da orao vocal privada. Seus efeitos. Frmulas adequadas. Ateno que requer. Quanto durao, no se confunda orao comprida com orao palavrosa. No possvel a orao vocal ininterrupta. Convm proporcionar a quantidade e extenso dus formulas ao grau de interna devoo di' quem reza.

1.

vocal ou mental a orao, conforme se exprime por palavras ou consiste em meros movimentos do corao. A esta cabe mais particularmente o nome de

Meditao,

21Vevotio autem accidentalis procurando quidem est et postu-linda a Deo, sed


nonnisi sub tcita vel expressa conditione aut limitatione, in quantum scilicet juvat ad devotionem substantialem. SCURAM, Theol. myst. 76, t. 1.

Versa o presente captulo sobre a orao vocal, sua noo, variedades, necessidade e utilidade e, por ultimo, sobre as regras para a fazer de modo perfeito. por palavras proferidas Essa exterior e sensvel expresso da orao consiste bm

2. A orao vocal, vimos de diz-lo, a que se nuncia

221) Ibidem, 4."devota,13, initio. 13, ad fin. Introd. vida 4. p., c. p., c.
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em. Si vero mtns per hoc distrahatur vel qualitercumque impediulur, est a talibus cessan-dum; quod pracipue contingit in his quorum mens sine hujusmodi ."*'? est tufficienter ad devotionem parata. i Secundo adjungitur ? tocalis oratio quasi ad redditionem debiti, ut scilicet us in oratione, et qui affeelui magix sapit." El de Perf. relig. e. 72, ?ieit orationes vocales " incipientibus et rudibus homi-iiibus magia expedire, ut saltem consueludo moveat ad orationis xlu?ium, ne semper vagi a? exteriora, a Deo fiant alieni et frioidi torpeant, d nvnqitam a

1) Oratio ?ominiea perfedissima est, quia, sicut August. dieit ??d Probam (Ep. 130), "si rede et congruenter oramus, nihil aliu? iicere pos&umus, quam quod in ista oratione dominiea positum est." s. tomaz. Sum. 2.2, q. 83, a. 9.

determinada frmula que se repete, ou na prolao erbal de pensamentos e espontneos movimentos do orao. Conquanto, em ambos os casos, haja exerccio da balavrae. em rigor, orao vocal na linguagem uai, reserva-se, todavia, a expresso para designar lertas frmulas lidas ou recitadas de cor. 3. ft pblica ou privada a orao vocal. A primeira range todas as frmulas adoptadas pela Igreja na pelehraii dos Santos Mistrios, no Oficio divino e nas hnos que d pelos seus ministros. A segunda a que recita cada cristo de acordo com a sua devoo, ou as palavras pelas quais exprime os ntimos sentimentos da alma ('). So necessrias as oraes litrgieas em virtude do preceito da Tgrcja que as impe. Em se tratando de frmulas sacramentais, so estas absolutamente indispensveis para a produo e existncia dos Sacramentos (s).| 4. Haver igual obrigao concernente orao privada ? Assim o pensaram vrios telogos, fundados no exemplo de Nosso Senhor e dos Santos c no dever que nos incumbe de prestar a Deus a homenagem do corpo tanto quanto a da alma. A prtica universal parece justificar esse modo de ver ("). No seria, contudo, fcil, consoante a observao de Suarez (4), apontar no direito natural.
D I V E R S A S O R A O 263 E S P C I E S D E

2il

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s cousas espirituais, por ser difcil ao esprito a concentrao demorada, sem o auxlio dos termos convencionais da linguagem. Em virtude da mesma lei, s mediante sinais apropriados que se ateia a devoo no corao; e este, por sua vez, quando repleto, transborda nas efuses sensveis da palavra. Esta a razo pela qual todos os que rezam reservam uma parte maior ou menor orao vocal. A maioria s conhece e pratica essa forma de orao, de todo suficiente, quando bem feita, para a perfeio comum (*). 6. Visto convir a todos a orao vocal, cumpre determinar as regras que se ho-de observar para faz-la condignamente. Referemse estas regras s frmulas, ateno e durao Das inmeras frmulas que se adaptam orao voital, nenhuma se impe com rigor de preceito, salvo, qui, o Padr.e-Nosso, a orao por excelncia, que abrange os nossos deveres para com Deus e. se estende a todas cousas de que carecemos ('). Outras h, de reza to familiar que no as omitiria nenhum cristo sem incorrer em alguma grosseria, a saber: o Creio em Deus Padre, a Ave Maria, a invocao Santssima Trindade pelo sinal da Cruz, e os atos de adorao, de f, de esperana, de caridade e de contrio.

As oraes da manh e da noite constam geralmente dessas frmulas, s quais convm acrescentar a enumerao dos Mandamentos da Lei de Deus cda Igreja, para reiterar o propsito de evitar o pecado, e tambm uma prece pelas Almas. Rezar-o Angelus trs vezes por dia, ao bater do sino, i> Benedicite antes e as Graas depois das refeies indcio de vida crist. O Tero a orao favorita das pessoas piedosas que azem empenho de honrar a Nossa Senhora. No correr do dia, ergue-se para Deus o esprito e o orao se aquece merc de aspiraes ardentes que, ? voladas dos lbios, passam de certo modo aos rgos todos e, mediante o corpo, chegam a tocar a alma e nela avivam a devoo. 7. Quaisquer que sejam as palavras, o que ibsolutamente se requer a ateno, para tornar agradvel a Deus e meritria a orao. Aquele peca diz Santo Tomaz (23)que voluntariamente se distrai ia orao, e dela nenhum proveito colher. Exige a orao cocai grande ateno, porquanto a repetio de frmulas fixas expe rotina e preeipuamente a estas rezas

divino ou mesmo eclesistico, um preceito formal que imponha a orao vocal, nem tal ou tal espcie de orao em particular. pek) menos certo no ser quasi possvel cumprir a lei geral da orao, sem recorrer, de onde em onde, a palavras proferidas. Basta-nos mostrar, no que respeita ao assunto, quanto a orao vocal favorece a perfeio e a orao ntima. 5. Os bons efeitos que produz a orao vocal podem reduzir-se a estes quatro indicados pelo Anglico doutor (l) : santifica os rgos, firma a ateno, fomenta H devoo e o sinal e a conseqncia desta. Como a alma, tambm o corpo deve dar-se a Deus, ao qual presta a mais imediata e a mais grata homenagem, quando a servio da orao. Destarte, o homem todo se curva perante Deus e contribue para a glria, que deve render ao Criador o mundo das criaturas. Alis, to intimamente unidos como esto alma e corpo, so precisos sinais sensveis para fixar a ateno

23Si quis in oratione ex propsito


mente evagetur, hoc pec-eatum est, et impedit orationis frudum. Sum. 2.2, q. 83, a. 13,

s?bito evagetur ex quadam infirmitate. s. tomaz, Sum. 2.2, q. 83, a. 13, ad 2.

ad rem pro qua oratur; qua; quidem est maxime necess?ria, et hane etiam possunt habere idiota;; etj quandoque in tantum abundai hosc intentio qua mens fertur in Deum, ul etiam aliorum omnium mens obliviseatur, sicut dicit Hugo de Sancto Victore (lib. de modo orand

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quotidianas que se ha-de aplicar o conselho do Sbio ('); ] "Antes da orao prepara a tua alma para no seres como quem tenta a Deus." Xo se faz, contudo, mister seja sempre atual a ateno do esprito. moralmente impossvel se detenha o homem demorado tempo a fitar conciente o mesmo pensamento, sobretudo na contemplao das cousas, divinas (!). Basta que a vontade persevere, e s o impede j a distrao livremente aceita. O que se requer apenas a i ateno virtual (3), i. , o continuado ato da vontade. Xo seria suficiente a ateno habitual, por no ser esta verdadeira ateno, mas unicamente disposio para aj ateno. A concentrao do esprito na orao vocal pode sen de trs graus, ou de trs espcies. No primeiro grau, cuida-se da pronncia exata das, palavras, sem atender nem ao sentido nem ao objeto da orao. No segundo, acompanha-se o sentido das palavras. No terceiro, tem-se em vista o fim da orao, que o dei honrar a Deus e pedir tal merc particular (*). Segundo Scaramelli (*), suficiente a primeira espcie, contanto que nos tenhamos posto na presena de Deus com o intuito de honr-lo; boa. a segunda, que pode ser de muito proveito; mas a terceira, melhor epie ambas as precedentes,

utilssima a quem a faz com toda a seriedade. O suficiente e o indispensvel da orao consiste no movimento da alma para Deus, na concentrao da mente e do corao em Deus. Tem, por assim dizer, esprito e eorpo a orao vocal: as palavras pronunciadas so o eorpo; o esprito a inteno e o desejo de se elevar a Deus. A orao verdadeira no mera obra de inteligncia, mas precipuamente exerccio do corao e da vontade. Imbudos do esprito de orao, podem os simples e os ignorantes colher muito fruto da recitao de frmulas, cujo sentido no percebem; e ainda os que tal sentido compreendem, maior proveito lograro abandonando a alma ao impulso da orao. 8. A respeito da durao das oraes vocais, vrias peousas devem observar-se. Em primeiro lugar, faz-se mister no confundir ao comprida com orao palavrosa e nem mesmo com ties mltiplas. Ensina-o, de modo expresso, Nosso nhor (-) no Evangelho: "Quando orais, no useis de peties desnecessrias, como os gentios, os quais imaginam que pelo seu muito falar sero ouvidos". Os Butores todos, unanimemente, reiteram esta doutrina do 'estre, e com cuidado distinguem a multiplicidade das palavras e o movimento pelo qual se eleva a alma a Deus e nele descansa.

1)La prima attemione sufficiente; la seconda buona e pu essere anche


molto profittevole; la terno ottima e pud riescire a chi vi si applichi seriamente, utilisdma. Dirett ase Tratt 1 a. 6, c. 6, n. 260.

2)Orantes autem nolite multum loqui, sicut ethnici: putant enim quod in
multiloquio suo exaudiantur.

Math. vi, 7.

2(ifi

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"Rezar muito escreve Santo Agostinho (') viuva Proba, naquela sua carta que resumido e admirando tratado da orao no quer dizer derramar-se era muitas palavras, como alguns imaginam. Conversa prolongada uma cousa e demorado afeto do corao outra... Cumpre extirpar da orao o palavreado intil, mas convm reiterar a splica tanto quanto o permite o fervor interior. Falar muito quando se est a rezar, extender-se em palavras suprfluas para pedir o necessrio. Ao revs, orar muito bater demoradamentei com vera piedade cordial, porta daquele a quem se dirige a orao. Isso, por via de graa, cousa que se faz mais com gemidos do que com palavras; melhor com lgrimas do que com vocbulos." E Santo Tomaz (-) : "No consiste a orao extensa no pedir muitas cousas; mas na constncia do movimento do corao para lograr o que se est desejando." 9. Outro reparo: no pode ser ininterrupta a orao vocal, por ser isto superior s foras humanas e fora das condies da vida. S possvel reservar lhe determinados momentos, durante os quais, para fazla, deixamos as ocupaes exteriores. Nos intervalos,

fomentaremos o desejo e o movimento do corao, mediante curtas e reiteradas aspiraes Ouamos a respeito Santo Agostinho ('): "Contnua orao \ o desejo contnuo procedente da caridade e sustentado pela f e pela esperana. Para o manter, faz-se mister apelar para a oraro vocal em determinadas horas. As palavras lembram o desejo, permitem averiguar se aumenta e incitam a torn-lo mais intenso, pois tanto maior ser o efeito da orao, quanto mais acelerado o movimento do corao. Quando, pelo conseguinte, nos recomenda o Apstolo: orai sem <I<scontinuidath, como se dissesse: desejai constantemente a bemaventurana, que no seno a vida eterna, e ped-a incessantemente Aquele s que a pode dar. Quem se mantm nesse desejo, est rezando ininterruptamente. Como, porm, os cuidados e ocupaes da vida tendem a arrefec-lo, cumpre volvei. em dados momentos, orao vocal, para o reavivar mediante palavras sensveis que o relembrem, para no suceder que, moderado cada vez mais o ardor, no arrefea e. por no ter sido atiado com freqncia, venha a' se extinguir de todo." No tocante s reiteradas aspiraes que fomentam o

1) Xeque
loquio, multa est autim in si affectus... Absit orando preeari

enim, enim si rem ad est,

ul ab

nonnnlli Aliuil

pulant, est muita

hoc

rui

orare sril

t.i
non

mu/itiiuturnu* <l-xit loqui Multam eordil sirmo-

diutius

orelur. fervens

sermo

mullus, loeutio, Sam aycre diuturna gemitibus

aliutl

oratione persrrerrt .quem plerumque

preeatio,

intentio.

multam verbis. et pia quant

necexxariam eum Xam

supcrfluix preramur, plus

excitatione

pulsare.

nibus agitar, plus fletu qitam affatu.

Ep. 130, n.

10 20.

1) In (psa-ergo fidr et spe et charitate continuai o desideri semper oramus.


Sed ideo per certa intenalla horantm et trmporum etiam verbis rogamus eum, ut illis rerum signis nos ipsos admo-neamus, quantumque in hoc desiderio profecerimus nobi.i ipxix innotescamus, et ad hoc augendum nos ipsos acrius cxcitcmui. Dignior enim sequelur effecJus quam ferventior prteceit affectus. Ae per hoc et quod ait Apoxtolux: Nine intermissicine orate ( 1 Tliess. v, 16), quid est aliud quam beatam vitam, quw nulla nixi u>terna est, ab eo qui eam solus dare potest, sine intennissione desiderate. Srmper ergo hane a Domino Deo desideremus, et oramus semper. Sed ideo ab aliis curis atque negotii* q%ibUi ipxum desiderium quodam modo tepescit, eertis horis ad negolium orandi mentem revocamui, verbis orationis nos ipxos admonentes in id quod desi-deramus intendere, ne quod tepescere ca>perat, omnino frigescat et prnitux rxtinguatur nixi crebrius inflammetur. - Epist. ad Probam. n. 18.

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anti plurimum necess?ria est per produetiores mores evanescat, atque hebetetur intentio. Ac per hoc etiam satis ostendunt hanc intentionem, sicut non est obtundenda, si perdurare non potest, ita si perduraverit, non cito esse rumpendam.

Ibidem, n. 20.

esprito de orao, refere o santo Doutor (') o exemplo dos antigos cenobitas: "Conta-se que os irmos do Egito fazem freqentes oraes, mas curtssimas e arremessadas quais setas por mpetos do corao, para, com tais atos repetidos, manterem o interior propsito, que to necessrio orao. Com isso mostram ser preciso cuidar de no afrouxar a tenso do esprito, sem prolong-la mais do que possvel, nem interromp-la, enquanto perdura." 10. Finalmente, uma derradeira observao acerca da prtica das oraes vocais: proporcione-se a quantidade e a durao ao grau da interna devoo. Tem esta norma aplicaes diversas. Quem sente grande pendor para a orao mental quasi no gosta de frmulas e, quando faz este exerccio, prefere o silncio palavra. A este recomenda-se-lhe apenas tanto de orao vocal quanto suficiente para conservar e avivar o fervor. Convir-lhe- mesmo interromper a reeitao de frmulas, quando sentir o gosto da meditao. "Se ao fazerdes orao vocal, sentirdes o corao atrado e convidado orao interior e mental aconselha So Francisco de Sales (24)no recuseis entrar nela, mas deixai correr suavemente o esprito por essa parte: e no vos pese no terdes acabado as oraes vocais que vos tnheis proposto, porquanto a mental que fizerdes em seu lugar mais agradvel a Deus e mais til vossa alma. Excetuo o Ofcio divino, se estais obrigada a le, porque neste caso deveis cumprir a obrigao." Aquele, ao contrrio, cuja piedade no to grande e ao qual poderiam qui desgostar longas oraes, a medida que se lhe h-de prescrever deve estar em proporo com as suas disposies, i. , impor-lhe pouco, para lhe no tornar odiosa a orao. 0 que do indivduo estamos dizendo, com mais vlida razo tambm se aplica s comunidades e parquias, como adverte Santo Tomaz (J). A regra a mesma em se tratando de pessoas a quem a fraqueza ou os hbitos mentais tornam penosa e difcil a demorada ateno. Mais vale rezar menos e faz-lo com toda a ateno e devoo.
1) Uniuscujusque autem rei quantitas debet esse proportioneta fini,
ticut quantitas potionis sanitati, Unde et eonveniens est ut oratio tantum duret quantum est utite ad excitandam interioris (iesidcrii fervorem. Cum vero hanc mensuram excedit, ita quod sine ta-dio durare non possit, non est ulterius oratio protendenda. . . Et sicut hoc est attendendum in oratione singulari per comparationem ad intentionem orantis, ita etiam in communi oratione per compa rationem ad populi devotionem. -Sum. 2.2, q. 83, a.

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r> v f R s \ s r . B P c l r. h ii r. O R A O 273

C A P f T D L 0 X X V I I. A 0

R A 0 l. D i v e r s a s e s p c i e s . A 2

O R A O M E N T A L 1. NOO Importncia e diviso da matria. A oraro comum c ativa. Seus dois elementos: a meditao e a orao propriamente dita. A meditao, primeiro elemento da orao mental. S tem por fim excitar a orao. Supe ordinariamente dois olhares sucessivos: um para o bem desejado, outro para a prpria alma. A orao propriamente dita o elemento constitutivo da orao mental. Cumpre introduzir a orao na meditao. Ao empolgarem o corao os afetos, convm interromper a consideraes. Ser de utilidade socorrer-se de palavras sensveis nesse colquio da alma com Deusf

excelncia da orao mental e sua indispensvel necessidade para a perfeio. Seria de mister volumoso tratado para estudar a matria em toda a sua extenso. Cingindonos, todavia, ao plano que nos prefixamos, e que outro no seno o de traar as linhas gerais da perfeio, limitar-nosemos a enunciar os pontos principais, que nisto se resumem: noo da orao mental, excelncia, mtodo para a fazer bem. assuntos que ho-de considerar e por ltimo as condies extrnsecas que a favorecem. Tal ser a matria de sucessivos captulos. Neste, vamos expor a noo e o mecanismo da orao mental.

2. Consiste a orao
mental em aplicar o esprito a uma verdade para excitar afetos e propsitos, mediante os quais se ergue a alma a Deus e lhe rende homenagem e lhe implora o auxlio e se dispe a serv-lo. Est-se vendo, por esta noo, que se trata aqui da orao comum. No encontro de Deus e da alma, na orao, domina ora o esforo da alma, ora a ao de Deus. A irrupo divina pode chegar ao ponto de reduzir a alma passividade. Estas oraes, contudo, so da alada da teologia mstica. A Asctica,

14.

241'rolixitas orationis non consisti! in hoc quod multa petantur, sed in hoc quod
affectus continuetur ad num dcside-randum. Sum. 2.2, q, 188, li. 14. ad

1. J dissemos que a orao mental a interna e silenciosa orao pela qual se eleva a alma a Deus. sem auxlio de frmulas ou palavras. Os autores ascticos celebram todos a

2.

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propriamente dita, considera a ao militante da alma na obra da perfeio, o esforo que faz por se voltar para Deus, cham-lo, atra-lo e unir-se a le. Consoante o smile de Santa Teresa, parece o jardineiro que, a poder de braos, tira do poo a gua com a qual rega as plantas e flores do seu jardim. Pode aprender-se como se faz a orao comum ou militante. Mas, ainda depois de a ter experimentado, no se aprende, vislumbra-se apenas como se produz a orao passiva. pelo menos, certo que s a entendem os que j foram objeto desse favor, segundo aquilo do Apocalipse : "No o sabe ningum, a no ser

(piem o recebe."

3.

A orao de que estamos tratando compreende duas operaes: uma, do esprito, a qual consiste em meditar uma verdade e dela convencer-se a ponto de comover o corao e sacudir a vontade; outra, dependente da atividade interna, a qual faz com que se deseje, ame, pea e aceite o bem proposto pelo esprito. A primeira dessas operaes constitue a considerao ou meditao; a segunda, a orao propriamente dita. Esses os dois elementos da orao mental.

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4. Para se ter a exata noo da meditao religiosa em


apreo, faz-se mister averiguar o fim para o qua) tende e que a sua razo de ser. No concentrao meramente especulativa, com o s intuito de aprender, o simples estudo: considerao que move e inflama corao. Orava-se na verdade o olhar do esprito, pa nela crer; no bem, para o desejar; no belo, para o ama no mal, para o detestar; nos perigos que ameaam a al para os evadir. Em resumo, tem por fim a meditao provocar amor e a atividade. E, visto o fim determinar o ato, no conduz ao amor a meditao; mas ainda, posto que n se me 1 ita seno para amar, vem a ser o amor o princpio e o fim da meditao ('). Por isso, indistintamente, se designa a orao mental comum pelos termos "meditao" ou "orao" e, de preferncia, pelo primeiro, quando oposta contemplao como tal, ou orao passiva.

alma, quer por sua natureza, quer. lobretudo, por efeito da graa. Intervm esta na reflexo, mas principalmente no movimento do corao que se torna manifesta. Como quer que seja, para chegar orao, faz-se mister passar antes pela meditao, porquanto no se move nunca a vontade seno na medida em que a ilumina e conduz a inteligncia (').

1)Prtica da per/riro crist, c. 11: Da OTaio, 2)Ibidrm.


3) Omnis
autem aclus voluntatis ex aliqua consideratione procedit, eo quod bonum intelleclum est objectum voluntatis. nde

6. Os vrios sentimentos constitutivos da orao, frutos


da meditao, surgem na alma de maneiras diversas.

Para provocar a adorao, o amor. a admirao, o louvor e outros afetos que se originam da s vista do objeto, basta porse na presena do bem adorvel, amvel, admirvel e perfeito. Para determinar a gratido, , porm, preciso que reverta a alma em si mesma, para lembrar-se do que recebeu. E ainda mais necessria esta reflexo quando se chega petio, que o principal deste exerccio: ningum solicita se no est convencido da necessidade do bem. cuja excelncia ou importncia j lhe conhecida. Mas . sobretudo, para implorar o auxlio divino que se entrega a alma prtica da orao. Sernos-, portanto, lcito dizer que a meditao compreende geralmente estes dois olhares: primeiro, sobre o objeto desejvel e isto' vem a ser a considerao, como tal; segundo, sobre ns mesmos, para averiguarmos a nossa misria e fazer brotar a orao. Acresce que muitas vezes, para instigar a vontade &\ produzir os sentimentos que a s vista do bem deveria determinar, faz-se mister apelar para a orao, a qual s: irrompe do peito depois de conhecida a prpria insensibilidade. A meditao pelo conseguinte, implica a dupla vista de que falvamos. Tal o primeiro elemento. O segundo e principal este que vai seguir.

5. Donde se infere esta concluso prtica da mais alta


relevncia: que se h-de ocupar o esprito n meditao, apenas quanto seja preciso para mover corao e atear o fogo da orao propriamente dita; qu se faz mister deter o esprito, logo que esteja bastante aquecido o corao; e que se no deve prolongar a considerao, nem a ela volver, seno na medida em que seja conveniente para manter e avivar a orao.
1) Vila contemplativa, licet essenlialiter consista! in intellect principium tamen habet in affectu. inquantum videlicet ex charit ad Dei contcmplationem incitatur. Kl quia finis respondei princi; inde est quod etiam terminus et finis vita contemplativa habet in affectu, dum scilicet aliquis in visione rei amata deleetatur, ipsa delectalio rei visa amplius exeitat amorem. Unde Grcgori dieit (Sup. Ezoch. hora. XIV) quod "cum quis ipsum quem a~ viderit, in amore ipsius amplius ignescit". Et hoec est ulti perfectio contemplativa vita, ut scilicet non solum divina verit videatur, sed etiam ametur. s. T O M A Z , Sum. 2.2, q. 180, a. 7, ad 1

Socorre-se Rodriguez (25) de familiar comparao, >ara mostrar o papel da meditao: "Precisa-se de agulha para coser. No cose, porm, a ulha, mas a linha.S Seria trabalho mui ridculo o de piem passasse o dia a enfiar no pano a agulha sem linha, aso, no obstante, mais ou menos fazem os que na orao nuito meditam e refletem, sem de nenhum modo cuidarem e produzir atos de vontade e caridade. H-de ser como agulha a meditao: preciso que v adiante, mas para azer consigo a linha do amor e dos movimentos afetivos, ediante os quais nos une a Deus a vontade." E, guisa de concluso, acrescenta o mesmo grave e nedoso autor (*): "Posto seja a meditao, ou reflexo, meio de que io8 servimos para excitar a vontade aos afetos e s santas resolues, e dado seja este o nosso nico intento, s levemos quedar-nos na meditao o tempo que se fizer preciso para mover a vontade, porquanto devem os meios 'star em proporo com o fim. Por isso, em nos tocando i vontade algum sentimento de piedade.. . cumpre-nos mediatamente sustar a meditao e ficar nesses afetos it que nos compenetrem a alma." Semelhante resultado mais ou menos demorado e difcil de obter, segundo a maior ou menor impressio-nabilidade da

7.

No sentido rigoroso do termo, consta a orao de movimentos afetivos, mediante os quais se arremessa na meditao, a alma para Deus entrevisto e considerar]
et August. dicit (De Trin. L. xrv, c. 8) quod "voluntas .itur ai inteliigentia". Et ideo aeeetse est quod meditatio sit devotutnm causa, inquantum scilicet homo per meitationem concipit i,uod sei tradat divino obsquio. - s. TOMAZ, Sum. 2.2, q.

82, a. :i.
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25Nemo scit nisi qni aoOipit. Apoe. II, 17.

com 0 propsito de adorado, ani-lo. bemdiz-lo, render-lhe graas e invoc-lo. A meditao que no logra chegar a esses impulsos do colao apenas estudo ou mera divagao. Nem tudo: pois no seria, acaso, desordem considerar o belo e o bem, sem am-lo; a majestade infinita, sem ador-la; a divina liberalidade. sem lhe dar graas; nossa absoluta indigncia e a infinita benevolncia de Deus, sem lhe pedir nada? Qualquer que seja o caso, a mera vista no implica nem ascenso, nem unio cordial, pois possvel no amar Le detestar at o objeto mais amvel, e contradizer pela vontade as vises da inteligncia. Sem a meditao, impossvel a orao; sem esta, aquela fica estril; com ambas, sobe-se mais alta a>erfeio. "Xinguem chega de sbito s culminncias afirma (So Bernardo ('). subindo e no voando que se alcana o topo da

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escada. Kubamos, pois. com estes dois ps. por assim dizer: a meditao e a orao. Mostrar a meditao f de que estamos carecendo e a orao o conseguir. Aquela indicar o caminho, esta levar ao termo. A meditao nos far conhecer os perigos a (pie estamos \postos; a orao nos mostrar como evit-los."

8. A orao no h-de ser apenas a conseqncia f o fruto da meditao. Cumpre, tanto quanto possvel, introduzir a orao na meditao; ou, para falar mais elaro. dar meditao a forma de orao, fazendo seguir cada olhar e a cada reflexo do esprito, um movimento uma adeso do corao.
D I V E R S A S O R A O 270 'ESPCIES DI

Esto mtodo nem sempre fe aos principiantes que no contraram ainda o hbito da orao mental; mas natural e mui proveitoso aos que j esto exercitados na piedade e sentem algum fervor interno. Essa fuso da mente e do corao para uma obra nica, supe que em vez de previamente se entregar ao trabalho de considerao abstrata e puro raciocnio na presena deDeus. dirigindo-se a le, escutando ou falando, contempla a alma o que exato uma pessoa viva com a qual conversa e qual responde. O esprito e o corao obram conjuntamente, por serem simultneos e estarem como que fundidos num s todo o olhar daquele e o movimento deste. Falam ento os olhos da alma e se convertem em orao, consoante aquilo de Jeremias (') : '"Xo se cale a pupila do teu olho." Em se dando a adeso, convm, como deixamos dito, interromper o trabalho do esprito, para seguir sem reserva o movimento do corao. Contudo, no pode nunca ser completa a suspenso do esprito, salvo especial ao de Deus na alma, da qual no cabe falar aqui; limita-se a moderar o esforo da considerao, para dar adeso a energia toda, e, principalmente, a refrear o esprito para que no corra atraz de novas consideraes.
9. Faamos agora uma observao capital. Certas vezes, na orao, tem a alma a sensao de ser empolgada e imobilizada como que por misteriosa e suave fascinao. No somente se inclina para adorar a Deus, mas ainda, prostrada no cho, sente algo que demora da mente a est afundando cada vez mais no p. No s a Deus se arroja pelo amor, mas tambm lhe parece que misteriosa mo a retm no regao divino, e secreta uno nela se derrama como delicioso perfume. No s agradece uma vez. mas ainda assume atitude de gratido em que o seu ser todo se dispe e se compraz na ao de graas. No s do fundo tia sua misria ergue os olhos a Deus para implorar jtuxlio, mas demora tambm estes

[orao, convm prever os embaraos e tomar resolues [que resguardem a alma e lhe garantam a perseverana. So estes os conselhos e normas que d So Francisco rae Sales (26) alma devota: "Suceder-vos- algumas vezes, imediatamente depois da preparao, achar-se o vosso afeto movido todo para Deus: neste caso. Filotia, convm largar as rdeas, sem querer seguir o mtodo que vos tenho dado. Porque se bem de ordinrio devam as consideraes preceder aos afetos e resolues: se o Esprito Santo vos d os afetos antes das ponderaes, no deveis buscar ponderaes, porque estas no se fazem seno para mover os afetos. Em uma palavra, sempre que os afetos se vos oferecerem,
1) Tract. de

1) Ncque taceat pupilla oculi tui. Thren. n, 18.

mesmos olhos nos dois quadros da prpria misria e da bondade divina. Seja qual for o sentimento por onde se fixa a alma tem Deus e nele descansa, necessrio conserv-lo e resguard-lo de qualquer considerao nova: j foi r-niiseguido o fim da orao; resta conserv-lo. J tem a alma onde mamar: no se aparte sem que se tenha jdessedentado. Este o smile de So Joo Crisstomo (l): rNo reparastes no que faz o cordeirinho que suga o leite da me? Volta-se primeiro de um lado e de outro, apanha, larga, colhe sucessivamente ora uma teta, ora outra, mas uando sente que o leite j vem vindo, logo se detm e s jeuida de o beber e saborear em longos haustos." Pouco importa o assunto da orao, o mtodo, os pensamentos e afetos que buscvamos: o essencial beber Ita demorados sorvos, quando chegamos fonte cristalina [que nos dessedenta. tima seria a orao que transcorresse num s afeto. Apenas esta ressalva: antes de dar por terminada a

26Introd. vida devota, 2.

p., c. 8.

mnltitudo conreniat, pnrter illum qui consurgens p.ialmum decantat in m?dio, nullus hominum penitu? adense eredatur; ac prn?e>pue

M E I O S

D E

P E R F E I O

tam i numerosa fralrum


V E R S A S

tieveis receb-los e dar-lhes lugar, ou venham antes ou depois de todas as consideraes; e ainda (pie tenho posto o> afetos depois de todas a.s consideraes, no fiz assim seno para distinguir melhor as partes da orao: porque no demais tercis sempre como regra geral, que se no devem jamais conter os afetos, mas deix-los sair todas a.-vezes que se oferecerem. E isto digo, no s dos outros afetos, seno tambm da ao de graas, do oferecimento,] das splicas, que se podem fazer entre as ponderaes; porque no convm reprimi-los, assim como dissemos dofl mais afetos: posto que depois para concluir a meditaoJ preciso repeti-los e mencion-los. Mas quanto s resolues estas se devem fazer depois dos afetos e no fimi de toda a meditao." 10. Ser, porventura, de utilidade usar palavras' sensveis neste colquio da alma com Deus? De modo geral, a orao deve ser silenciosa, parai facilitar o recolhimento da alma em si mesma, na presena de Deus. Cumpre, sobretudo, cuidar em no perturbar nem interromper com discursos mesmo interiores, ai adeso da alma a Deus e sua atitude perante le. da qual h pouco falvamos. Se nos fugirem algumas palavras] ejam estas espontneas e provindas da superabundncij interna. E principalmente quando fazemos a orao em comum, nunca .ser demasiado o empenho de evitar o qutj poderia incomodar e distrair. Conta Cassiano que os] eenobitas da Palestina quando se reuniam em deter-] minados dias para cantar e orar, se mantinham no mais] profundo silncio, sem deixar escapar uma s palavra nem bocejar, tossir, cuspir ou assoar-se, c os que si descuidavam eram submetidos a severas correes I
1) Cum igitnr prafdirta27 .<>/ mniiit-28 /, J/i .29unnti (conrentux)
vocant, celebraturi couviniunt, tantum a cunet 'entium priebetur, ut cum in unum

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2 8 1

Indispensvel >' o silncio na orao: o silncio exterior, sem dvida; mas ainda mais o silncio interior. Xo obstante, quando estamos ss, podemos articular de onde em onde, algumaV aspirao, para avivar o fervor, o que de particular utilidade no tempo das securas e distraes. "Xo meio dos afetos e resolues -aconselha So Francisco de Sales (') bom usar de colquios, e falar com Nosso Senhor, com os Anjos, com as pessoas representadas nos Mistrios, com os Santos, e conosco: com os pecadores e com as mesmas criaturas insensveis: como se v que falava David em seus Psalmos, e outros Santos em suas inedilaes e oraes... Se vos suceder. Filotia. no sentirdes gosto algum nem consolao na orao, peo-vos que vos no perturbeis: mas abri por algum espao a porta s oraes vocais, queixando-vos de vs mesma a Xosso Senhor."

27 um eonsummatur oralio in i/ua non xpiitnin einittitur, non exwrn-tio


obslrepit, non tumit intersonat, non oscitatio somnolenta dissutis malis et hiantus trahitur, nulli gemitus, nnlla suspiria ttinm astantes impeditura promuntur, nulla rox >il/.-., saerrdotis preeem mnelud-ntis, auditur; nixi forte luec qua> per excessu.m mtnli* elaustra oris effugerit, qmvqui innenxibiliter riodi obrepserit, immo-derato seicct atque intolerabili spiritus fervore suecenso. dum ea quit ignita menu in semetipsa non prtrtalct eontimre, per ineffa-bilem quemdam gemitum ex intimis peetorix sui conrlaribus rvaporare conatur. Illum rero qui constitutus in tempore menti eum elamore supplicat, aut aliquid horum qua prtrdiximus e fauei-b'i.\ suis emittit, aut pra"cipue oscitationibus pra^enitur, duplieiter peceare pronuntiant; primo quod orationis sua- rus sit, quod iam ridelieet negtigenter offerat Deo; secundo quod indisciplinato strepitu, alterius quot/ue qui forsitan intrntius orare potuit, ixtcrcipit sensum. De Car-nob. insi. i. 2, c. 10. 1) Introd. rida dei../..-. 2. p., e. 8, ad fio., c. 9, initio.

28 um eonsummatur oralio in i/ua non xpiitnin einittitur, non exwrn-tio


obslrepit, non tumit intersonat, non oscitatio somnolenta dissutis malis et hiantus trahitur, nulli gemitus, nnlla suspiria ttinm astantes impeditura promuntur, nulla rox >il/.-., saerrdotis preeem mnelud-ntis, auditur; nixi forte luec qua> per excessu.m mtnli* elaustra oris effugerit, qmvqui innenxibiliter riodi obrepserit, immo-derato seicct atque intolerabili spiritus fervore suecenso. dum ea quit ignita menu in semetipsa non prtrtalct eontimre, per ineffa-bilem quemdam gemitum ex intimis peetorix sui conrlaribus rvaporare conatur. Illum rero qui constitutus in tempore menti eum elamore supplicat, aut aliquid horum qua prtrdiximus e fauei-b'i.\ suis emittit, aut pra"cipue oscitationibus pra^enitur, duplieiter peceare pronuntiant; primo quod orationis sua- rus sit, quod iam ridelieet negtigenter offerat Deo; secundo quod indisciplinato strepitu, alterius quot/ue qui forsitan intrntius orare potuit, ixtcrcipit sensum. De Car-nob. insi. i. 2, c. 10. 1) Introd. rida dei../..-. 2. p., e. 8, ad fio., c. 9, initio.

29 um eonsummatur oralio in i/ua non xpiitnin einittitur, non exwrn-tio


obslrepit, non tumit intersonat, non oscitatio somnolenta dissutis malis et hiantus trahitur, nulli gemitus, nnlla suspiria ttinm astantes impeditura promuntur, nulla rox >il/.-., saerrdotis preeem mnelud-ntis, auditur; nixi forte luec qua> per excessu.m mtnli* elaustra oris effugerit, qmvqui innenxibiliter riodi obrepserit, immo-derato seicct atque intolerabili spiritus fervore suecenso. dum ea quit ignita menu in semetipsa non prtrtalct eontimre, per ineffa-bilem quemdam gemitum ex intimis peetorix sui conrlaribus rvaporare conatur. Illum rero qui constitutus in tempore menti eum elamore supplicat, aut aliquid horum qua prtrdiximus e fauei-b'i.\ suis emittit, aut pra"cipue oscitationibus pra^enitur, duplieiter peceare pronuntiant; primo quod orationis sua- rus sit, quod iam ridelieet negtigenter offerat Deo; secundo quod indisciplinato strepitu, alterius quot/ue qui forsitan intrntius orare potuit, ixtcrcipit sensum. De Car-nob. insi. i. 2, c. 10. 1) Introd. rida dei../..-. 2. p., e. 8, ad fio., c. 9, initio.

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nos darmos a Deus. Os que professaram a vida perfeita praticaram todos a orao mental, fazendo ver pelo seu exemplo, e no raro pelas suas palavras, que orao e perfeio eles as tinham na conta de meio e fim. Em primeira linha, mencione-se o modelo mximo, less Cristo, que passa as noites em colquio com 2 . A

C A P I T U L O X X V I I
1.

A O R A O

4.

D i v e r s a s e s p c i e s O R A O M E N T A L 2.
E X C E L N C I A

Considerada como orao em geral, como simples meditao,ou como orao propriamente dita, a orao mental moralmente necessria para a perfeio. - Contudo, no de igual necessidade para todos. Soberana eficcia da orao mental para tornar perfeito o homem.

1. A excelncia da orao mental que deixamos definida, colhe-se de sua relao com a vida crist: j moralmente necessria e de excepcional eficcia para a perfeio. Estabeleamos, primeiro, a necessidade da orao mental, com as restries impostas pela doutrina e pela sbia direo das almas. A orao mental moralmente necessria (J) para conseguir a perfeio, j considerada aquela em sua noo
1) Digo, pois, que, por sermos cristos, estamos obrigados orao mental. Ela nos 6 necessria para o exato cumprimento d nossos devores, e de tal modo necessria que, sem ela, no s difcil, mas ainda moralmente impossvel satisfazermos s nosobrigaes. Quais so estas, como cristos? Imensas. Contudo, para nos no alongarmos em demasia, reduzamo-las todas a uma s ; a de sermos santos. Devemos santificar-nos: tudo est nessas dua" palavras. Ora, digo que, sem a orao mental, moralmente impossvel chegar santidade o nela manter-se: e no tanto em al santidade, mas mesmo na santidado medocre e comum. T E O X S O X Manuel du sminariste, ">' entr. t. 1.

geral, j encarada em particular,.como tarefa do esprito e movimento do corao. Seria difcil segr^g-la da prtica da perfeio. Encaminhar-se para Deus com diligncia e prontido, por (requentes atos de caridade, perfeio atualizada. Ora. sem a orao mental, moralmente impossvel que obtenha a alma essa diligncia, essa prontido e essa habitual caridade, ainda na hiptese de serem diferentes uiibos os movimentos, porquanto no pensar sequer em semelhante exerccio da caridade quem no pratica a orao. Por isso, na doutrina de Santo Tomaz a meditao causa produtora da devoo a saber: da perfeio em atividade pois, com fazer-nos volver os olhos para Deus e para a nossa misria, em ns ateia o Desejo de
1) Causa devotionis extrinseca et principalis Deus est... Cama autem intrnseca ex parte nostra oportet quod sit meditatio seu eontemplatio. Dictum est enim quod devotio est quidam voluntatis actus ad hoc quod homo prompte se tradat ad divinum obsequium. tlmnis autem actus voluntatis ex aliqua consideratione procedi/, to quod bonum intcllectum est objectum voluntatis. . . Et ".de > necesse est quod meditatio sit devotionis causa, inquantum scilicet komo per meditationem concipit quod te tradat divino obsquio. Ad quod quidem inducit duplex comideratio: una quidem qua: est ex parte divina bonitatis et beneficiorum ipsius .. . ; et hac eonsideratio excitat dilectionem, qua est prxima devotionis causa. Alia vero est ex parte hominis conside.rantis suos efectus, ex quibus indiget ut Deo innitatur. .., et hac eonsideratio excludit pra-tumptionem, per quam aliquis impeitur ne Deo se subjiciat dum sum virtuti innititur. Sum. 2.2, q. 82, a. 3.

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D E P E R F E I O

alis nominc voeari potest. qui saltem semcl in' die ad hujusmodi se non transferi. Quomodo namque effeetus absque causa, finis absque m?dio, inxu-laris portus absque navigatione haberi ntquit, sic nee religio in actu absque frequentatis actibus suarum causarum, mediorum ar ve

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Deus ('). e aos seus discpulos ineulca a necessidade (s) e o poder (*) da orao. Todos os institutos religiosos, todos os homens deveras espirituais tm praticado e recomendado a orao. Os mestres da vida espiritual encarecem a necessidade da orao para superar os obstculos e ir a Deus com segurana. Dir-se-ia que no sabem conceber a vida perfeita sem o apoio da orao (*) 2. A meditao, em particular, de excepcional importncia para entrar ou progredir nos caminhos da perfeio. Xinguem desconhece a queixa do profeta (5): "Toda a terra est devastada, por no haver quem atente no prprio corao." Que quer isto djzer, seno que a falta de meditao a causa principal dos crimes (pie infestam a terra? O conhecimento de si mesmo, j o mostramos, ei indispensvel condio para a perfeio e a renncia: s se conhece bem quem medita. A tarefa da vida perfeita consiste cm dirigir a alma para o bem infinito: para tanto, mister se faz considera lo, primeiro, pois o corao no lograria apreciar nem desejar
1) Et rrat pernoclans in oratione Dei. Luc VI,

12.

" qnc no conhece. Aplicar assim o esprito meditar. Quem no possue de Deus e das cousas eternas essa noo, que iuduz a am-los e desej-los. como que extranho perfeio y Mais que a meditao, a orao propriamente dita. ou o movimento do corao para se erguer a Deus, tornase indispensvel a (piem almeja ser perfeito. Alega o padre Guillor diversas razes, das quais so estas as mais relevantes: Foi criada a alma para perpetuamente se entreter com Deus, e no pode sossegar enquanto no tiver nele o seu descanso: esse trato ntimo e repouso a orao mental (*). Se algo quer Deus de ns, sobretudo o eorao; sem este, nada aceita. Mas, bem ponderadas as cousas, no ser exerccio de orao esta oferta do corao (30)? So extremamente vantajosas as douras espirituais para desapegar-nos dos sentidos; quem as desdenhasse por inteis, no perseveraria na virtude. Ora, a fonte das consolaes espirituais est principalmente na orao (*).

3.

4.

Quando afirmamos ser necessria a orao mental, tomamos o termo no sentido mais amplo e sem querermos aludir meditao dividida e metodicamente continuada at se atearem em ns os santos desejos. Os que tm capacidade para semelhante aplicao devem faz-la. suposto pretendam a perfeio. Mas nem todos possuem energia bastante para ir to longe. Em se tratando de incultas e medocres, aos quais, no obstante impende chegar salvao e lhes lcito aspirar vida perfeita, a orao que lhes necessria h-de assumir outra feio e consistir no impulso da alma para Deus. afim de honr-lo. am-lo e implorar-lhe ajuda.
1) Max. spir. c. 2 e 3. 3) Ibidem.

30Mu. spir., 1-. 4, m. 1, c. 3.


l i c t i c a 1 0 .

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D E P E R F E I O

l termine delle scuole, una f?sica o metaf?sica necessita, perch? sono ?i parere che in persona assai rozzc, inabil a riflctlerc ed a discorrere posatamente con ie loro menti, Iddio, supplisca o con la lezione spirituale, se ne sono capaci, o con orazioni vocali falte in magyior copia dei per.fectionem, potis-simum quoad Religiosos.. . Quod idem ?icen?um de quolibet Eccle-siastico, etc. Theol. myst., ? 53, seh. 1 e 2, t. 1. .

28fi

Jt t I O S

D; P E R F E I O

Aqui est como a respeito se exprime o padre Scaramelli ('): "Quando, firmado na autoridade do Anglico doutor, digo ser a meditao de absoluta necessidade para conseguir a perfeio, no pretendo seja esta necessidade igual em todos, nem, para falar como os escolstieos, seja necessidade fsica ou metafsica, porquanto sou de parecer que, em se tratando de pessoas bastante rudes, incapazes de refletir e pausadamcnte raciocinar, Deus supra: j com a leitura espiritual, se a podem fazer, j com oraes vocais mais numerosas que de costume, outorgandodb.es nesse exerccio abundantes graas, as quais, como se asas fossem, dispem as ditas pessoas a prontamente fazerem tudo o que respeita ao servio de Deus. Quero, apenas dizer que a meditao necessria de necessidade moral, e to s para quem capaz de a fazer bem, pois certo que lhe seria mui difcil a perfeio e moralmente impossvel, sem o freqente uso da meditao." Schram (-) opina mais ou menos no mesmo sentido e deixa aos eonfessores o cuidado de resolverem em que
D I V E R S A S O R A O 2S7 E S P C I E S

DE

raedi.la e sob que forma pode a orao mental ser imposta aos seculares que esto na perfeio comum 0). Habitualmente mais severo, o padre Guillor parece querer todos sujeitar* a esta lei da orao mental (31). Chega at a promov-la a meio de salvao para determinadas pessoas, e as razes que alega no deixam de ter algum fundamento. "Sustento diz(32)haver quem no logre salvar-se, omitida a orao mental: quer o encaremos na sua compleio natural, de paixes to veementes e to corruptas inclinaes, que s a orao pode reformar, mediante assduas consideraes; quer o vejamos pelo prisma das eternas vontades de Deus, pois, como Senhor e Soberano, Deus pde em absoluto decretar que s o salvaria pela prtica da orao, dadas certas previses...; quer o consideremos, enfim, luz da experincia, porquanto so raros os que no atribuem a desordem da prpria vida ao fato de haverem deixado a orao, e s a esta o terem volvido novamente aos caminhos da santidade e da salvao." 5. Discordam os autores espirituais quando tratam de avaliar em que medida a orao mental necessria; so, porm, todos unnimes em lhe afirmar a soberana eficcia para a obra da perfeio. Concentram-se, efetivamente, na orao mental, todos os meios de perfeio: o desejo da vida perfeita, o conhecimento de si mesmo, a unio a Deus. A orao
1) Prudens confessarius, cum cernit aliquem vel mortali abhorrcntem et progredi desiderantem in amore in vitiorum rteno voluntatem a quo se liberare non possit, recogitet corde atque annos antiquos in mente habeat, disponere a bene peragenam orationem mentalem, etc. sch. 3.
a peccaio divino, vel nixi secum curet illum Ibid.

2)Max. spir., L. 4, m. 1. 3)Conf. spir. h!-2, e. 3, $ 1 e 2.

31Orate, iit non intretix in tentationem. Mattli. xxvi, 41.' Vigilale iluque omni timpore orantis. l.uc. , 36. 32Qua;cumque orantes petitis. credite quia accipietis. Mar. , 24.
X X I X I

238 10)

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11)

)Kecte novit viverc qui rectemental supe ou irealiza essas disposies e esses estados de novit orare. Hom. rx. 50. alma. )Caminho da perfei??o, e. 19.
A demorada considerao de Deus, como se pratica na meditao, deve produzir o amor a to amvel Sjer; e a perfeio, tantas vezes o temos repetido, caridade em ato. Nada. pelo conseguinte, como a orao mental para fazer amar a Deus e tornar perfeito.

Na orao mental, encontra a alma a garantia de sinceridade que no tem em grau semelhante na orao vocal: esta pode ser apenas balbuciar de lbios; aquela parte sempre do corao. Este voluntrio, refletido e sincero movimento de ascenso e unio a Deus. como no realizaria a perfeio, pois a prpria perfeio que se est. exercendo? Por ltimo, consoante observa o piedoso Rodriguez (') " a orao mental o meio efieacssimo com que logramos ordenar a vida e vencer todos os obstculos encontrados no caminho da virtude." E acrescenta Santo Afonso (33) que podem quaisquer prticas de piedade conviver com "o pecado, menos a orao mental: a alma ou deixar o pecado, ou abandonar a orao mental. Essa a razo pela qual deixou escrito Santo Agostinho (*) esta linda mxima, que exprime admiravelmente a excelncia da orao mental: " Aquele sabe viver bem, que sabe orar bem." Santa Teresa (*), que pode chamar-se doutor da orao, assemelha os efeitos da orao mental aos da gua, que so trs, no seu dizer: refresca, purifica e dessedenta. Assim a orao mental extingue o fogo das concupiscn-eias, lava a alma das ndoas do pecado, mata-lhe a sede
1) Perfeio rrisl, l.a p., 5." tr., c 2. l v r. k s a s D . s f i f l t
Or a o 289

c tem de Deus. Quando superabundante, pode at var da vida: ditosa morte, que transfere da vida presente para a eterna vida! So Loureno Justiniano ainda mais encarece a celncia da orao mental. "Graas a ela diz (l) inflamam-se no amor ao Criador os coraes dos justos. Pairando, s vezes, sobre i mesmos, parece-lhes estar, ento, j entre os coros anglicos. Na presena do Senhor, cantam, amam, gemem, louvam, choram, gozam, comem e se no saciam, bebem e continuam a ter sede. Cora a total energia do seu amor, porfiam por se transformar em vs, contemplando pela f, adorando pela humildade, buscando pelo desejo as vossas divinas perfeies, nas quais se comprazem pela caridade. Conhecem ento, por experincia prpria, quanto verdadeira esta vossa palavra: "Minha ventura tem neles o seu remate." 1)
Trart. de Oral. in ligno ritre.

http://alexadriacatolica.blogspot.com 33Cum reliquis pietatis operibux po1f.nl peceatum consistere, geri non possunt
cohabitare oratio et peceatum. Anima aut relinquet orationem aut peceatum. Prax. confess. n. 122.

D I V E R S A S O R A O

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291

como dizem, de vender caro a vida, e j no recear tanto os golpes, pois compreende a importncia da vitria e sabe que desta depende a vida. C A P I T U L O X X V I I I 4 . I. A O R A O 2 . A

D i v e r s a s e s p c i e s

O R A O M E N T A L mental
1. PRELIMINARES

3. Prtica da orao

Dupla preparao: remota e prxima. O firme propsito de auuca deixar a orao , no dizer de Santa Teresa, a primeira di-p:>si-o necessria. Como disposio habitual, a orao requer: o desprendimento do pecado, >a mortificao das paixes e o recolhimento do esprito. A preparao especial exige, antes do mais, que se preveja, de vspera, o assunto da meditao. A "preparao imedinta compreende: a presena de Deus e a unio a Nosso Senh,or, a invocao e a composio local. Visam estes preliminares favorecer a liberdade, no restring-la. 1. S na medida em que for bem feita, pode ser ai meditao eficaz para os primeiros passos e ulteriores progressos nos caminhos da perfeio. , pois, de grande importncia traar algumas regras prticas para o seu cabal desempenho. Com o fito de no omitir nenhuma das precaues que facilitam este exerccio e lhe garantem o proveito, vamos consider-lo nos seus antecedentes, em si mesmo, e nos seus conseqentes. O presente captulo consagramo-lo aos preliminares. A meditao um grande ato da alma, o qual, para ser bem feito, requer preparao. Esta dupla: uma concerne s habituais disposies da alma; outra, aos atos que precedem a meditao. 2. Santa Teresa a^'ibue a primeira segurana do bom xito da meditao resoluo de a no omitir nunca. " importantssimo diz ela (34) comear a meditao pela firme decistrde ir at o fim, e isto por tantas razes que seria longo enumerar aqui. S quero alegar duas ou trs. Esta a primeira: quando queremos dar algo a Deus que tanto nos amou... seria, acaso, razovel, em vez dc lhe fazer total entrega, dar-lhe como quem empresta para depois rehaver? E pelo pouco tempo que nos decidimos consagrar-lhe, quanto no perdemos com outrem que nem sequer nos agradecer? Mas, j que lhe queremos dar esses curtos momentos, procedamos com' esprito franco e desembaraado e com o firme propsito de nunca lhos retomar, sejam quais forem os pensamentos, contradies e securas que nos salteiem. Esse tempo havemos de consider-lo como j no disponvel e pensar que no-lo podei-iam em justia reclamar, suposto no lhe queiramos reservar nem um s instante para Deus. A segunda razo pela qual devemos perseverar na meditao que, graas a esta, j no pode to facilmente tentar-nos o demnio, o qual tem muito medo das almas resolutas... A terceira razo tambm de grande peso. Ajudados pela orao, combatemos com maior nimo, cientes de que, haja o que houver, no recuaremos: como o homem que empenhado na refrega, sabe que, sobrevinda a derrota, no lhe ser poupada a vida e, se no perecer no combate, morrer depois; bater-se-, pelo conseguinte, com o maior dendo; tratar,

34Caminho da perfeio, c. 23.

292

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RA

tambm necessrio comear a* meditao firmemen A>nveneidos de que lograremos o* que empreendemos, nos no deixarmos vencer."

paixes. 5. So outro obstculo ao exerccio da meditao os devaneios do esprito. O hbito de seguir o primeiro pensamento que passa torna leviano o esprito, volvel e ingovernvel. Constantemente solta e erradio, extranha que na hora da meditao o queiramos disciplinar, e, a despeito dos desejos e esforos da vontade, foge quasi sempre, ou antes, deixa-se captar pelas imaginaes aprichosas, lembranas fteis e vagas de iluses fantsticas que o sitiam. Dir-se-ia, at, que essas divagaes se multiplicam e mais importunas se tornam no tempo d a rao. No dizer de Cassiano ('), que formula o preceito e a lorma do esprito, cumpre sejamos antes da meditao o iue durante a meditao queremos ser, porquanto o stado da orao obra e produto do estado que a precede. A preparao geral ou habitual requer, pois, o lesprendimento do pecado, a mortificao das paixes e i recolhimento do esprito. 6. Complexa a preparao especial e abrange .rias operaes sucessivas. Faz-se mister, antes do mai.s, prever o assunto da meditao. A orao , por via de regra, ato matinal que inaugura o dia. Para no deixar o esprito numa indeciso aiui nociva, cumpre determinar com antecedncia o isMinto sobre o qual se vai meditar, reservar-lhe os ltimos pensamentos da vspera e os primeiros do dia. Indicaremos num captulo especial a medida e a forma adequada a tais consideraes. Basta-nos aqui advertir pae, segundo os mais famosos mestres que tratam da orao, deve o assunto ser marcado desde a vspera, ao menos em suas linhas gerais. Quanto menos deixarmos ao

3. No , contudo, bastante a deciso de se entreg


meditao: cumpre, outrossim. que o estado habitual alma a predisponha a esla ascenso para Deus <, po que suprima no seu viver tudo o que impediria ' retardaria essa unio. Indiquemos os trs obstculos e que se incluem os demais: o pecado, as paixes ou tumul do corao c as divagaes do esprito. Para aspirar orao, deve, pelo conseguinte, manter-se a alma pureza, na paz e no recolhimento. O pecado que de Deus aparta, contradiz mauifesiamen orao, que une Deus. A alma escrava do pecado n pode orar deveras seno com o intuito de romper grilhes que a retm captiva; nem dirigir-se para De com sinceridade, sem fugir ao que O ofende e afasta. Pa aspirar meditao, impende-lhe. pois. desprender-se purificar-se das sordcias que a tornam abominvel a olhos de Deus. Esta a razo pela qual dizia Santo Afon: que a orao absolutamente incompatvel com o pecad e que foroso deixar este ou abandonar aquela.

4. O tumultuar das paixes tambm obstculo


orao mental. Voluntariamente entregue a essas agita no a alma senhora de si; quando tenta voar para De as impresses e apegos grosseiros a rebaixam para coisas sensveis. Nas comoes da clera, da inveja, dio. do amor ou de outra qualquer paixo, sente incapaz de visar alvo diverso daquele a que a impele tais impresses; j no tem direo prpria, deixa-se lev ao sabor dos ventos, como frgil batei sobre o mar encapelado. A unio e o sossego da orao ela s oi lograr na medida em que souber refrear e mortificar as

1) Quoles urantes volumus inveniri, tales nos ante orationis tempus


praparare debemus; ex prcecedenti enim slatu mens et animus in supplicatione formatar.Coll. 9, c. 2.

a a deixar a estrada real para seguir aqueloutra. N?o sei: afoi?oei-me ? norma dos santos que nos t?m precedido e goit." da maneira dos simples. N?o digo que, depois de feita a prepara?M ao sentir na medita??o a

29-1

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imprevisto, quanto menos contarmos com o esforo mental durante a meditao, tanto mais estar esta garantida. So Francisco de Sales (*) insiste de modo particular sobre a necessidade de se prever o assunto da meditao, ainda quando no correr da orao, empolgada a alma pelo esprito de Deus, se deixar levar a consideraes e afetos de todo imprevistos. . O desleixo no preparo dos pontos da meditao tido por uma das causas mais ordinrias da aridez ('). I 7. Antes da meditao do assunto e, pois, antes do exerccio da orao, outra preparao imediata sc requer, compendiada notes trs pontos: presena de Deus, invocao e composio do local. Convm comear por algumas oraes vocais que do alma e ao corpo a atitude do louvor e da splica. Depois da atenta e piedosa recitao dessas frmulas vai a alma silenciosamente mergulhando no sentimento da presena de Deus. Advirta-se, porm, que no se trata aqui da noo filosfica da presena de Deus em toda a parte. No. uma audincia que solicita a alma: ousa tentar comparecer perante a Majestade infinita, para lhe render as suas homenagens e expor as suas necessidades. H diversas maneiras de se pr na presena de Deus. Estes preliminares da meditao formulouos So Francisco de Sales com tamanha clareza, conciso e garbo que no hesitamos em reproduzir textualmente os seus dizeres. "Para vos pordes na presena de Deus, proponhovos diz le (')quatro modos principais, de que vos

podereis servir neste princpio. O primeiro consiste numa viva e atenta apreenso da total presena de Deus; quero dizer: que Deus est em tudo e por tudo, e que no h lugar nem cousa neste mundo, onde no esteja com sua verdadeirssima presena; de sorte que assim como os pssaros pata onde quer qu voem, encontram sempre ar, assim tambm ns para ondl quer que vamos ou estejamos, achamos a Deus presente. Verdade a que nem todos do ateno. Os cegos se esto na presena de um prncipe, no deixam de lhe ter respeito, quando os advertem de que le est presente: bem verdade que, como o no vm, se esquecem facilmente de estar le a presente; e esquecidos, ainda mais facilmente lhe perdem o respeito e a reverncia. Ainda mal, Filotia! No vemos ns a Deus que est presente, .e posto que a f nos adverte da sua presena, como o no vemos com os olhos, muitas vezes o esquecemos e nos portamos como se estivesse bem longe de ns; porque, no obstante sabermos que est presente a todas us cousas, se nisto no'pensarmos, vale o mesmo que o no sabermos. Por isso, antes da orao, sempre devemos excitar a nossa alma mui atenta ponderao e considerao desta presena de Deus... Entrando pois na orao deveis dizer com todas as veras ao vosso corao: Corao meu! meu corao, Deus est verdadeiramente aqui O segundo modo de nos pormos nesta sagrada presena, considerar que no somente est Deus no lugar onde Vs estais, mas que est particularissimamente
1) nlrod. rida dcrolo, 2." p-, c. 2.

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ho vosso corao e no ntimo da vossa alma. vivificando-a com sua divina presena, como corao que do vosso corao e alma de vossa alma. Porque assim como a alma por estar por todo o corpo se acha presente em todas as partes dele e no obstante mora no corao com especial residncia: da mesma sorte Deus sendo presentssimo a todas as cousas, nos est presente na alma de modo especial. E por esta causa David chamava a Deus "Deus do seu corao", e So Paulo dizia que "vivemos e nos movemos e estamos em Deus". Na considerao, pois, desta verdade, excitareis em vosso corao grande reverncia *para com Deus que intimamente lhe est presente. O terceiro modo considerar a Nosso Salvador quej em sua humanidade v desde o Cu todas as pessoas do mundo, e mais particularmente os cristos que so seus filhos e em especial os que esto em orao, cujas aes e modos observa. No isto, Filotia, mera imaginao, mas verdade certa: porque, embora o no vejamos, lej dos mais altos Cus nos est considerando... A quarta maneira consiste em nos servirmos da] simples imaginao, representando-nos o Salvador em sua sacrossanta humanidade, como se estivesse junto de ns: assim como costumamos representar a nossos amigos e dizer: representame que estou vendo a fulano fazer istoi ou aquilo: parece-me que estou vendo; ou cousa semelhante. Mas se o Santssimo Sacramento do Altar estiver] presente, ento esta presena ser real, e no meramente imaginria; porque as espcies e aparncias de po sero como cortina detraz da qual NossoSenhor realmente presente nos v e considera, posto que o no vejamos em sua prpria forma. Usareis, pois, de qualquer destes quatro modos para pordes vossa alma em presena de Deus, antes da orao; e no deveis valer-vos de todos juntamente, seno de um s de cada vez. e isto breve e simplesmente.". # Para devidamente honrar a Deus e exorar-lhe eficazmente a bondade, a criatura deve unir-se ao mediaeiro universal, Jesus Crismo, capaz le s de prestar Santssima Trindade homenagens dignas da sua infinita grandeza. Quando associada, unida a Jesus Cristo, a alma adora a Deus presente no seu ntimo ou no local da orao, lhe rende graas e implora o perdo dos seus pecados, na verdade Jesus Cristo quem adora, agradece e oferece divinas expiaes em prol dessa alma desejosa de participar da redeno. O ato de pr-se a alma na presena de Deus compreende, portanto, dois sentimentos: adorao ecompuno, logrando ambos sua perfeita expresso e sua eficcia em Jesus Cristo Nosso Senhor. Para melhor favorecer essa atitude de humildade e contrio, til rezar o Confiteor ou o Eu pecador, ou alguns versculos do Miserere. 8. Esta prosternao da alma perante Deus precede invocao. A orao o ato preepuo da criatura e do cristo, e para que tenha as propores da vida sobrenatural,

rigorosamente imprescindvel a graa de Deus. Esta , pois, necessria alma para conhecer e louvar a Deus, para sondar a prpria misria e proferir o gemido que fere os ouvidos divinos, para unir-se a Jesus Cristo e participar da sua orao. Deve, portanto, ao comear a meditao, invocar o Esprito Santo, que faz orar. Este divino Esprito inspira e fecunda a orao, trazendo alma a luz que revela a Deus e a bno que o glorifica; pondo-lhe no corao o sentimento de indigncia e nos lbios o clamor da splica; unindo-a a Nosso Senhor e fazendo nela fluir a vida de louvor e reparao que lhe enche o corao divino. Para apoiar esta invocao ao Esprito Santo, manancial da graa, podemos agregar-lhe a intercesso

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da Bemaventurada Virgem Maria ou de qualquer Santy de nossa devoo. A este respeito, ouamos ainda So Francisco de Sales: "A invocao se faz deste rnodo: Sentindo-se a vossa alma j na presena de Deus, prostra-se com suma reverncia, reconhecendo-se indignssima de estar diante de to soberana Majestade. No obstante, sabendo que esta mesma bondade assim o quer, lhe pedir a graa de a servir bem e adorar nesta meditao. E se quiserdes, podercis asar de algumas breves e inflamadas palavras, "como as de David: "No me aparteis, Deus meu da presena da vossa face, nem me priveis do favor do vosso santo Esprito. Esclarecei vossa face diante de vossa serva e considerai vossas maravilhas. Dai-me entendimento e observarei a vossa lei e a guardarei de todo o meu corao. Sou vossa escrava, dai-me o esprito", e] outras semelhantes. Tambm vos aproveitar a invocao do vosso Anjo da Guarda e dos Santos que presenciaram o mistrio sobre o qual estais meditando". 9. Por ltimo, ao dar incio meditao particular prevista na vspera, vrios autores espirituais, seguindo as pegadas de Santo Incio de Loiola. recomendam a chamada composio do local, que vem a ser o seguinte: quando o comporta o mistrio ou a verdade sobre a qual se tenciona meditar, de mister figurar-se uma cena qualquer que torne o mistrio ou a verdade sensvel ao esprito; no cingir-se a ruminar uma palavra fria e morta, mas representar-se Deus ou Jesus Cristo falando alma. imaginar o ambiente e as circunstncias em que foi tal palavra proferida ou realizado tal mistrio. Artes conselhos convm particularmente aos principiantes para obviar as securas e devaneios do
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esprito. eomo o inculca, dando-lhe os adequados corretivos, o amvel doutor da devoo ('). "Depois destes d^ois pontos ordinrios da meditao, h um terceiro, que no comum a toda a sorte de meditaes: o a que muitos chamam composio do lugar, e outros, lio interior. Mas isto no mais que propor imaginao prpria a substncia do mistrio [que se quer meditar, como se com efeito realmente sucedesse em nossa presena. Por exemplo, se quiserdes meditar a Nosso Senhor na cruz, imaginareis que estais no monte Calvrio e que
1) Introd. rida devota,
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vedes tudo o que se fez e se disse no dia da Paixo; ou se quiserdes (porque tudo vem a ser o mesmo), imaginareis que no mesmo lugar onde estais se executa a crucifixo de Nosso Senhor, do mesmo modo como os Evangelistas a descrevem. O mesmo vos digo quando meditardes na morte... c tambm no linferno e em todos os mistrios desse gnero, em que se trata de cousas visveis e sensveis: porque quanto aos outros mistrios da grandeza de Deus, da excelncia das virtudes, do fim para que fomos criados, que so cousas invisveis, no h necessidade de servir-nos desta sorte de imaginao. Verdade que podemos valer-nos de alguma semelhana ou comparao, para ajudar a considerao ; mas isto algum tanto difcil de encontrar e no quero tratar seno mui singelamente convosco, de maneira (pie o vosso esprito no trabalhe demasiado em formar estas semelhanas. Por meio, pois, destas imaginaes, cingimos o nosso esprito ao mistrio que nos propomos meditar, para que uo ande ventura de uma para outra parte: nem mais nem menos que como quando fechamos um pssaro na gaiola, ou atamos o falco s suas piozes, para que no fuja da mo.
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Isto no obstante, dir-vos-o alguns que melhor USar do simples pensamento da f e de uma apreenso toda mental e espiritual, na representao destes mistrios; Ou tambm considerar que estas cousas se executam em vosso mesmo esprito. Mas tudo isto mui subtil para o princpio e at Deus vos no levantar mais alto, eu vos aconselho, Filotia, que vos demoreis nesta plancie que vos estou mostrando." A composio do local descrita por So Francisco de Sales parece-se com o que em outros mtodos traz o nome de adorao, apenas com esta diferena: que se aplica sobretudo a primeira encenao exterior, e a segunda melhor convm aos atos que tal figurao deve provocar na alma. Tronson (') considera a adorao como o primeiro dos trs pontos de que consta a meditao e assim a define: "Denominamos adorao o primeiro ponto, por ser principalmente nele que rendemos o nosso culto a Nosso' Senhor e o adoramos e o amamos c lhe damos

graas e lhe prestamos as mais homenagens. Visto ser dos primeiros e precpuos deveres a adorao, d esta o nome ao primeiro ponto da meditao... o qual consiste em considerar em Jesus Cristo o assunto da meditao. E por dever ser esta religiosa sempre, havemos de render a Nosso Senhor as homenagens que lhe manda a religio tributar. Queremos, por exemplo, medicar sobre a humildade. A primeira cousa que nos cumpre fazer considerar a. humildade em Nosso Senhor, ver Jesus Cristo humilde e como tal render-lhe o nosso culto. H, pois, neste primeiro ponto, duas cousas que merecem observadas: 1. Considerar Jesus Cristo humilde e a esse respeito hode ponderar-se trs circunstncias: ou as disposies do seu corao no tocante humildade, oo as lavras que proferiu acerca desta virtude, ou os atos de humildade que praticou. Assim havemos de proceder. uai quer que seja o assunto. 2. Oferecer-lhe as nossas omenagens: h sers principais em que podemos deter-nos: dorao, admirao, louvor,

IV jMariue/ du sminaristt*. entr. 7, t. 1.

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amor, alegria e gratido.. . 'ais so as seis precpuas obrigaes da alma religiosa : o que seja preciso cumpri-las todas em cada meditao, ias ora umas, ora outras, consoante a sugesto do Esprito Santo e conforme o assunto. Quando meditamos obre algum mistrio doloroso, como a Paixo de Nosso Senhor, poderemos, em vez de a sentimentos de alegria, deixar-nos levar aos de pesar. . pois, de importncia, quaisquer que sejam as consideraes, comear sempre a orao por este primeiro ponto, que chamamos adorao. Para faz-lo comodamente e poder adapt-lo a qualquer assunto, convm saber que s h seis espcies que podem ser tomadas como objeto de meditao: Deus, seus atributos e perfeies; -Jesus Cristo, seus mistrios e virtudes; os Santos e seus atos: as virtudes; os vcios; enfim, as verdades crists. Vejam-se todos os assuntos de meditao, seja em que livro for e verificar-se- que todos vm dar num destes seis. Ora, em todos eles. podemos facilmente suprir este primeiro ponto da seguinte forma: No primeiro, adorar a Deus e a sua perfeio no que estamos meditando, e at ador-la particularmente em Jesus Cristo, no qual esto todas as perfeies de Deus seu Pai: In ipso habitai plenitudo divinitatis. No segundo, igualmente adorar Jesus Cristo, quer em si mesmo, quer no mistrio proposto nossa meditao. Quanto ao terceiro, i. , os Santos e seus atos, cumpre' vener-los na prtica de tais ou tais aes e, remontando fonte, honrar Jesus Cristo que os enche do seu esprito, os anima de sua vida e neles produz tais e tais obras, tais e tais virtudes. No tocante ao quarto, que so as virtudes, podemos sempre consider-las em Nosso Senhor, pomo em seu manancial e ador-lo, pois, n' prtica de tal virtude. A respeito do quinto, os vcios, havemos de adorar a Jesus Cristo no horror que lhe causaram e na condenao que fulminou contra eles. Por ltimo, em se tratando de verdades crists, podemos adorar a Nosso Senhor no ato de proferir tal verdaded ou ento, dada a constante relao entre as verdades todas e a perfeio ou virtude de Nosso Senhor, podemos! nele adorar essa virtude, ou ador-lo no praticar essj verdade... Eis a maneira de nunca omitir este primeiro ponto e de faz-lo com proveito." 'teg Do exposto fcil de ver que o ltimo ponto noj mtodo de Santo Incio e de So Francisco de Sales, se toma primeiro no mtodo sulpiciano. E. na verdade, o especial assunto da meditao j se vai mostrando quer na composio do local, quer, com razo maior, na adorao; por isso, esta parte parece pertencer mais prpria orao do que aos seus preliminares. Xo preciso muito para chegar a bom entendimento, e cada (piai pode neste

particular seguir o seu prprio parecer. 10. - Faremos um ltimo reparo acerca destes preliminares da meditao: podem eles primeira vista parecer complicados; o hbito, porm, vai tornando-os fceis e dando-lhes a exata proporo (pie lhes cabe. sobretudo necessrio evitar a preocupao e o constrangimento; porquanto, mais do que em nenhum outro exerccio, requer-se ha orao liberdade interna de esprito e de corao. As regras foram feitas no para embaraar, mas para ajudar; no para esterilizar, mas fecundar.

C A P I T U L O X X I X I. A O R A O 4 . * 2. " A

D i v e r s a s e s p c i e s O R A O M E N T A L orao mental 3.

Prtica da

2. A ORAO MENTAL PROPRIAMENTE DITA


\ (luas operaes da orao. As consideraes e maneira de faz-las. Os afetos e suas variedades. Resumem-se na adeso da alma Deus. Breve compndio do exerccio da orao.

1. A orao mental, nos termos em (pie a definimos, mpreende dois elementos: a meditao e a orao ropriamente dita; ou. por outra: as reflexes do esprito os movimentos do corao. Podem, pois, reduzir-se a estas duas operaes que c so prprias-: as consideraes e os efeitos. 2. Inicia-se a orao mental pela aplicao do rito, a qual, consoante o reparo que j fizemos. termina o movimento do corao. Conseguido este fim, meditao sucede a orao. H trs maneiras de fazer as consideraes: por um imples olhar, pelo raciocnio ou por uma adeso de f. Pelo simples olhar, atenta a alma num pensamento, uma palavra, numa sentena c, por assim dizer, espera ue. da mente passado ao corao, esse raio o anime, o quea e dele faa jorrarem os sentimentos correspon-antes. Kstamos. por exemplo, meditando sobre as

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primeiras palavras da Orao Dominical: Padre Nosso.] Enquanto o esprito examina essa invocao, que exprime com tamanha viveza a bondade de Deus para conosco e a] fraternidade humana, deixa-se comover e enternecer o| corao; ama, admira, louva, abre-se caridade. Tais| sentimentos nascem todos espontaneamente desse olhar do esprito. O raciocnio parte de uma primeira idia, da qual deduz concluses que visam a convencer o entendimento e, por e.sta via. imprime ao corao o movimento da orao. Assim, sobre estes dizeres de Nosso Senhor (') : "Se algum quer vir comigo, renuncie a si mesmo, carregue todos os dias a sua cruz e siga as minhas pegadas," arma o esprito este equivalente silogismo: "Fora de Jesus Cristo no hil salvao; ora para seguir a Jesus Criai! cumpre rennnciar-se e carregar a cruz todos os dias; logo, no h salvao possvel sem a renncia e o quotidiano! carregar da cruz." Conduzido pela razo, admite 0; corao essas verdades concatenadas. decide-se a amar e querer a renncia e a cruz, pois ama e quer a salvao. Na adeso de f. mais que olhar ou raciocinar, a alma escuta. Diante de uma verdade revelada, agua o ouvido para perceb-la e. ao simples enunciado, sem lhe discutir a evidncia nem tentar nenhuma demonstrao, inclina-se perante o Mestre que a est instruindo; e i ...................................................................................... lida que a si mesma profere e repete essa verdade, vai-se movendo a vontade para com ela conformar-se. para adorar e amar o que lhe est propondo a divina Sabedoria. Suposto verse a meditao sobre esta palavra do Salvador: "Eu sou o Po da vida; quem me come viver eternamente;" recolhida na presena de Jesus Cristo, ouve a lima essa magna afirmao qual adere por um ato de f, sem, por via de curiosas indagaes ou por esforos de deduo,

1) Si qui vull pot me venire, abneget temetipeum. et tollat entoem xuam quotiic, il snjuatur me. LM, IX, 23.

procurar convencer-se pessoalmente que Jesus Cristo o Po que d a vida eterna, preferindo a palavra do Mestre sua prpria viso. Compreende-se qtie este ltimo processo mais apto para atear o fogo da orao; no obstante, so tambm teis os dois primeiros, e certos est dos h em que um desses mtodos convm mais do que. os outros. Pode-se at entresach-los com proveito, abandonando o esprito ao que Deus inspirar e que mais segura e prontamente conduz aos afetos. Completa-se a considerao pela reflexo sobre si mesmo, o que necessrio para provocar os sentimentos de gratido, compuno c petio: como agradecer sem lembrar que recebemos algo? Como arrepender-nos quando no temos concineia de ter pecado? como requerer alguma cousa quando lhe no sentimos nenhuma necessidade f Em se entremeando viso das cousas divinas, o amor converte a meditao em contemplao. "A contemplao diz So Francisco de Sales (') nada mais que simples, amorosa e permanente ateno do esprito s cousas divinas; o que facilmente compreendereis quando a tiverdes comparado com a meditao... A orao mental chama-se meditao enquanto no tenha produzido o mel da devoo: depois disso, converte-se em contemplao. Porque, maneira das abelhas que esvoaam pelos prados e pomares em derredor da colmeia para lhes chupar as flores e sugar o mel, sobre o qual, depois de recolhido, vo trabalhando pelo gosto que tomam na doura dele: assim meditamos para recolher o amor de Deus e nos detemos em sua bondade por causa da suavidade que nos faz o amor encontrar ali. O desejo de obter o amor divino leva-nos a meditar, mas o amor obtido fc-nos contemplar; pois

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d o amor to grata suavidade que se no consegue saciar ] o esprito na viso e considerao da cousa amada." 3. A parte principal da orao mental, ou antes, I ela toda est nos afetos. Sem estes a meditao apenas | recreio do esprito. A alma no se d nem se une a Deus' seno pela vontade: at ento limita-se a olhar e conhecer. ] Mas entre a viso e a ao medeia um abismo. O demnio v o bem, detesta-o. Sem dvida, requer a ordem que siga] o corao na esteira do esprito, quando se revela o bem; mas por ser livre o amor, pode o homem resistir prpria 1 evidncia ou pelo menos afastar-se antes de entregar-se. rduo enumerar e descrever os sentimentos diversos que as vises do entendimento logram suscitar. Em princpio, o corao, nas formas de sua vida prpria, repete e exprime as afirmaes do esprito. Podem estes movimentos reduzir-se a trs: adorao, comprazimento e orao. Quando se mostra Deus eomo tal e se prosterna a alma para o reconhecer, este seu ato de adorao: adora-o na sua grandeza e suprema independncia. Se Deus, verdade infalvel, diz algo h f. Se Deus, indefetvel fidelidade, promete h esperana. Se como beleza e bondade se manifesta h caridade. Se o] considera a alma como fonte de todos os bens recebidos rende-lhe graas. Tais sentimentos so o compndio dos nossos estritos deveres para com o Criador, o li no ntimo de cada um adorao, porque com eles a Deus honramos eomo Deus. Posta na presena do sumo Bem, abre-se a alma e se dilata de contentamento complacncia. Se por delicioso espanto se deixa arrebatar, vista das perfeies divinas admirao. Se aclama e exalta

o que a empolga louvor: s louvamos o que amamos e admiramos. Essa ntima dilatao da alma produz alegria; e se consideramos o que contraria e ofende aquilo em que nos comprazemos. alegria sucede a compaixo, o dio e a tristeza. Por ltimo, se a contemplar a inesgotvel bondade de Deus e a sua prpria misria, a alma suplica e exora orao. 4. Estes sentimentos, mltiplos no seu objeto, resumem-se e identificam-se todos na ntima adeso a Deus, perfeio infinita e soberano bem. Chamamos a ateno para essa atitude da alma na orao. Pouco monta saber os nomes e distinguir os matizes das diversas impresses, mas de importncia salvaguardar a espontaneidade desse interno movimento que vai inclinando para Deus. Por essa adeso, une-se a alma a Deus e com le entra em comunho. "Bom para mira aderir a Deus" canta o Psalmista ('). fiste , com efeito, o bem por excelncia. Est ento a alma na fonte da graa e da vida, e preludia ao encontro que lhe vai ser a bemaventurana no cu. preciso, pois, tudo fazer para provocar e prolongar essa unio e quando isto se der de toda a convenincia sustar o esfrp do esprito, ou pelo menos deixar de apelar para outras consideraes () at que se desprenda a alma do divino objeto. Quando desprendida, se for possvel rep-la em movimento, merc da mesma considerao que antes a detivera, ser, por via de regra, mais aconselhvel volver quela do que buscar outra. A abundncia de consideraes, ao invs de melhorar a orao, estorva-a. Se preciso poupar tempo, poupe-se antes ao esprito do que vontade e ao corao. Nas vises, est a alma em

1) Hihi auiim adha-rcre Deo bunum est. Ps. 72,

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caminho apenas: nos afetos do corao, j chegou ao termo. foroso passar pelas primeiras, mas to s para conseguir os ltimos e neles deter-se. 5. Em resumo, destarte se faz e se. organiza a orao. Demora-se o esprito em considerar uma verdade crist para se convencer da sua importncia. medida qui vai penetrando o olhar e se vai produzindo a convico, move-se o corao e prorrompe em diversos afetos consoante a natureza dos pensamentos e as disposies interiores. A orao est toda nestes atos afetivos, que a meditao tem por nico fim suscitar. "Para progredir nesse caminho diz Santa Teresa (*) no se requer muita reflexo, mas muito amor." Por isso. logo que se anima a vontade, cumpre moderar o trabalho do esprito, apenas mantido quanto for necessrio para alimentar as aspiraes do corao, e s avivado quando sses movimentos se vo tornando frouxos ou cessam de todo. A mesma considerao pode bastar para comover muitas vezes sucessivas, mormente quando se lhe entremeiam reflexes sobre si mesmo. E. por via de regra, melhor s passar a nova considerao quando a aridez notifica estar de certo modo esgotada a precedente. Nisto insistimos porque o reputamos esencial: a orao no obra da cabea, mas exerccio do corao. Entendida assim, torna-se fecunda e a todos acessvel, ou pelo menos maioria. Se fosse a orao como a descrevem certos mtodos, s poderia convir a raros espritos, sagazes e privilegiados. Resta apenas prever e regrar a vida de acordo com o que se viu e sentiu na orao e terminar esta de modo que lhe fiquem os frutos garantidos. Mas, independentemente desta concluso da qual trataremos no captulo seguinte,-o essencial da orao, a orao toda, est no que vimos de expor.
1) Castelo da alma, 4.a est.

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Segundo: terminar a orao por certos atos que firmam o corao em Deus. Terceiro: evocar amide, no correr do dia, a lembrana dos pensamentos, moes piedosas e resolues, que tocaram a mente e fizeram vibrar o corao durante a meditao e, para tanto, coligir tais impresses numa espcie de ramilhete espiritual. Por ltimo, terminada a orao, cuidar-se- de passar como convm desse comrcio da alma com Deus s preocupaes ordinrias, rematando assim a orao mental. 2. Apontamos em primeiro lugar as resolues. Tamanha a sua importncia que certos mtodos chegam a inclulas no prprio corpo da orao. Preferimos deixlas -parte, afim de tornar mais ntida e mais precisa a noo da orao mental. As resolues, contudo, no deixam de ser parte integrante da orao mental. No a constituem, mas vm a ser o seu fruto e a pedra de toque. Indubitavelmente, a orao que procede do corao j por si mesma vida crist atualizada, exerccio da perfeio e comeo da eterna vida. Se pudesse perdurar sempre, nada melhor. Mas essa continuidade no se adapta vida presente. O principal fim da orao consiste em preparar para o bem viver. o grande meio de se entregar o homem a Deus, de obter a graa para com esta sujeitar as paixes, adquirir as virtudes crists e vitoriosamente combater os inimigos da salvao. Para segurar-lhe o xito, faz-se preciso firmar o esprito e roborar o corao antes do momento de dar a Deus o prtico testemunho do amor, salvaguardar-se das

tentaes que podem sobrevir de faltar prometida fidelidade, e s deixar o menos possvel ao imprevisto, porquanto, j de si to fraco, sucumbe ainda mais pronto o homem quando surpreendido.
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A meditao bem feita deve, pois, prever o que vai suceder e prevenir o esprito e o corao contra qualquer desmaio. J nos afetos se obteve a graa divina; cumpre faz-la agora frutificW e com ela cooperar. Por isso que se d ao. remate da orao mental ,0 nome de cooperao. 3. Podem e devem ser gerais as resolues, i. , abranger a disposio de agradar a Deus em tudo e praticar nas ocasies oportunas, os atos da virtude sobre que versou a meditao. Minguada ser, no entanto, a eficcia dessas resolues gerais sem o euidado de prever e fixar as circunstncias em que se lhes dar cumprimento ('). at necessrio haver algumas atuais e imediatas, que sero postas em execuo no momento ou no correr do dia. Ainda que no obriguem sob pena de pecado, como os votos, devem, contudo, ser sinceros tais compromissos, e sua real eficincia prova que deveras encontra a alma a Deus e o saboreia na orao. Intimas efuses que no produzem nenhum resultado, poderiam ser apenas fervor postio da natureza ou iluses do esprito mau. Estes bons propsitos, para que sejam firmes e duradouros, ho-de vir acompanhados da desconfiana de si mesmo e da confiana em Deus.

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I.

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4. D i v e r s a s e s p c i e s O R A O

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M E N T A 1. 3. Prtica da orao mental

3. mental.

A CONCLUSO

JO fim da orao

As resolues. Seus requisitos. Atos pelos quais

convm terminar a orao mental.-Hamilliete espiritual. Como se li-de passar da orao s ocupaes habituais.

1. Fazamos empenho por situar em plena luz e [reduzir maior simplicidade o mecanismo da orao mental. Descrevemo-lo, por isso, num captulo especial, I desprendendo-o do que lhe extranho, dos seus prece[dentes e conseqentes. Tratamos dos preliminares, no Ipenltimo captulo; resta-nos dizer neste como convm [terminar o exerccio e, depois de acabado, o que nos cumpre fazer para lhe guardar o proveito. Objeto da orao mental unir a alma a Deus I durante este exerccio e, mediante essa unio, colm-la Be graa para fazer o bem: o repouso e a perfeio da I alma. Para prolongar, porm, a adeso a Deus e garantir [o ditoso efeito da energia que da promana, cumpre tomar algumas precaues. Primeiro: prever e formular resolues a respeito do bem que se quer fazer e da prtica da virtude sobre que versou a meditao.

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4. Tomadas as resolues, convm terminar a orao por protestos de agradecimento e de abandono a Deus, atos de unio a Jesus Cristo e splicas Virgem Maria e
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aos Santos. Neste particular, So Francisco de Sales traou regras que se tornaram clssicas, por assim dizer, e que transcrevemos no seu encanto e simplicidade.
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1)

P E R F E I O

1) JSein por isso, Filotia, vos devei s deter tanto nos afetos gerais, que os no convertais em resolues especiais e particulares, para vossa correo e emenda. s. rRAfcisco D E S A L E S , Introd. vida decola, 2.a p., c. 6.

A primeira norma concluir o exerccio da orao mental por alguns atos apropriados, que o Santo Doutor expe nos termos seguintes (') : "Enfim, haveis de concluir a meditao com trs atos, que haveis de executar com a maior humildade possvel. O primeiro a ao de graas, dando-as a Deus. pelos afetos e resolues que nos deu, e pela bondade e misericrdia que descobrimos no mistrio da meditao. O segundo o ato de oferecimento, pelo qual oferecemos a Deus sua mesma bondade e misericrdia, a morte, o sangue, as virtudes de seu Filho, e juntamente com elas nossos afetos e resolues. O terceiro ato a splica, em que pedimos a Deus nos comunique as graas e virtudes de seu Filho, e abenoe os nossos afetos e resolues, para fielmente as podermos executar. Depois disto, rogaremos a Deus pela Igreja, por nossos, prelados, parentes, amigos e outros, valendo-nos da intercesso de Nossa Senhora, dos Anjos e dos Santos. Por ltimo, advirto que convm rezar o Pare-Nosso e a ve-Matia, que a geral e necessria orao de todos os fiis." Muitos h que pem termo orao mental, rezando o tradicional Sub iuum praesidinm. 5. Compe-se, depois, o ramilhete espiritual, graciosa

expresso que devemos a So Francisco de Sales, o qual, no seu ingnuo falar, vai dizer-nos em que consiste (35). "A tudo isto tenho acrescentado que convinha compor um ramilhete de devoo. O que nisto quis dizer o' seguinte. Os que tm passeado por um jardim, no o deixam de
1) Introd. vida devota, 2.a p., c. 7.

virtude para excitar a devoo. Uma ou algumas palavras em que se condensem as reflexes e os afetos inspirados pelo assunto meditado, produziriam igual efeito. Em suma. o ramilhete espiritual consta, sobretudo, oe oraes jaculatrias, a que aludem Cassiano (*) e Santo Agostinho (36). Qualquer momento oferece a oportunidade de arremessar para Deus essas frechas do fcorao, mas til fixar determinado tempo, durante o pia, para essas piedosas efuses e para rememorar os bons propsitos da meditao. Previamente escolhidas, ho-de essas palavras aeudir com maior facilidade ao esprito e renovar no corao as impresses antes sentidas. 6. Finalmente, para

boa mente sem levar na mo quatro ou cinco flores, para cheir-las e ter consigo durante o dia: assim depois de o nosso entendimento ter discorrido por algum mistrio na orao, devemos escolher um, dois ou trs )ontos, dos que mais tivermos gostado e mais acomodados 1 0 nosso aproveitamento^ para os trazermos na memria 1 0 correr do dia e cheir-los espiritualmente. Isto se pratica no mesino, lugar em que tivemos orao, mtretendo-nos ali, ou passeando ss algum tempo." Esses pensamentos que se ho-de lembrar e cheirar, jonsoante o dizer de So Francisco de Sales, cumpre tormul-los em termos breves, vivos, penetrantes, que no s evoquem a lembrana na memria, mas ainda o lentimento no corao. As sentenas da Escritura Sagrada \ as mximas dos Santos possuem especial

passar da orao aos quefazeres habituais, devem tomar-se algumas precaues j para conservar a graa recebida, j para torn-la [proveitosa e santificar as aes comuns. Ouamos a lio que nos d So Francisco de feales ('): "Ao sair desta orao cordial, tereis cuidado em no fcambolear com o vosso

1)De casnob. Inst. L. 2, c. 10. 2)Ep. ad Probam, n. 20. 3)Introd. vida devota, 2. p., c. 8.
a

corao, porque entornareis o Mlsamo que recebestes por meio da orao. Quero dizer

35Ibidem.

36Ibidem.

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que deveis guardar, se puder ser. um pouco de silnci e voltar suavemente o corao da orao para os negciosj conservando o mais tempo que puderdes os sentimentos * afetos que tiverdes concebido. Um homem que tivesl recebido num vaso de formosa porcelana, algum licor mui precioso, para o levar para sua casa, iria com muit pausa, sem olhar para parte alguma seno para diant com receio de topar nalguma pedra, ou pr o p em fal cuidando em que o licor se no derramasse. O mes haveis de fa/.er ao sair da orao, no vos distraindo log mas olhando simplesmente para diante. Isto se deve dizer, ainda quando vos encontrardcs com alguma pessoa, con quem seja preciso demorar-vos e ouv-la: neste caso no ha remdio, necessrio conformar-se. mas de tal sorti que ao mesmo tempo atendais ao vosso corao, para que o licor da santa orao se derrame o menos possvel Tambm preciso acostumar-vos a saber passar da ora a todo o gnero de nos. que justa e legitimamente vs requerem a vossa vocao e profisso, ainda qu paream mui distantes dos afetos que recebestes na orao Explico-me: o advogado deve saber passar da orao advocacia, o comerciante ao comrcio, a mulher casada obrigao do seu matrimnio e ao governo da famlia, com tamanha doura e tranqilidade que se lhe no perturbe o nimo por esta causa, pois sendo uma e outraj cousa conforme vontade de Deus, preciso passar dei uma para outra com esprito de humildade e devoo.

C A P T U L O X X X I

I.

A O R A O 2 . " A

4.

D i v e r s a s e s p c i e s

O R A O M E N T A L 4." O assunto da meditao


O assunto sobre que versam as consideraes elemento indispensvel da orao mental. E necessrio provi-lo e prepar-lo de vspera. Cumpre seja simples c sem demasias. Deve adequar-se s necessidades, nos deveres e ao gosto de cada um. Matria, dessas consideraes. Seu objeto principal e dominante h de ser Nosso Senhor.

1. Inicia-se a orao mental pela contemplao de uma


verdade ou mistrio cristo. Seja qual for, o objeto considerado pelo entendimento constitue o assunto da meditao e, segundo muitos, o seu ponto capital o que denota uma falsa noo da orao mental. Ao menos, elemento necessrio e importante. O assunto deve ter sido previsto desde a vspera, como dissemos, ou lido antes da meditao. preciso exigir do esprito o menor esforo possvel durante a orao, para dai- livre curso ao corao, teudo-se o cuidado de no transfoimar a meditao em mera leitura. Pessoas h, no entanto, que s com dificuldade dispensam o livro. "Passei mais de quatorze anos de si mesma escreve Santa Teresa (') sem poder em absoluto meditar, a no ser lendo. H muita gente nestas condies * at alguns que nem mesmo lendo conseguem meditar,

2.

S 310
M E I (0 8 D E P E R F E I O

4.
D

mi s fazem oraes voeais porque isto faz demorar um pouco.mais." A regra, no caso. conformar-se atrao da graa e s situaes que Deus proporciona.

As reflexes, tanto na substncia quanto na forma, ho-de acomodar-se s precises, deveres e pendores de cada um. A meditao refeio da alma: convm que
1 V R B 8 /. S E S P C I E S D E O R A O 317

3.

Em tese, deve o assunto ser curto, simples, claro, sem complicaes nem afetaes nem subtilezas. No a orao passatempo literrio, mas humilde coinparecimento da alma perante Deus. Quando a, incapacidade ou a aridez nos constrangem a unia leitura meditada ou demorada orao vocal, em que vamos sucessivamente considerando cada termo, ou pelo menos cada pensamento) ainda ento, em vez de correr de uma para outra expresso, nos deteremos o mais possvel em cada palavra afim de lhe espremer e saborear o contedo, at que comova e excite o corao. Nas condies ordinrias convm s propor ao esprito mui reduzido nmero de pensamentos. Para (piem sabe orar, um, dois, trs quando muito, bastam para alimentar a mais demorada meditao. No olvidemos que se trata aqui de ver to somente para amar e querer: a meditao , sobretudo, exerccio do corao. Os livros, por via de regra, oferecem tal abundncia que transforma em leitura espiritual a meditao. No cabe aos livros toda a culpa: da mesa posta com demasiadas iguarias no se come de tudo, mas to s ao prprio gosto e apetite. Mereceriam, no entanto, a preferncia os manuais em que, para cada dia, apenas se indicam dois ou trs pensamentos. A nosso ver, seriam esses os melhores do
1') Caminho da perfeio, c.

nela encontre o que lhe satisfaz as necessidades, funes e gostos. 5. Os assuntos ordinrios que merecem meditados so os que prendem a^ alma a Deus. a mantm na fiel observncia dos preceitos divinos e lhe servem para santifiear a vida. Os deveres de estado; os vcios e as virtudes; os novssimos; Deus e suas perfeies; Jesus Cristo, seus mistrios, exemplos e palavras; a beniaven-turada Virgem Maria e os Santos; as solenidacles e feies diversas do ciclo litrgico tais so as consideraes mais apropriadas para fomentar a devoo e alimentar a orao. H, para cada um, pontos particulares aos quais precisa volver com freqncia, como o defeito dominante, a especial atrao da graa, os deveres e perigos da sua condio. Fora disso e at nisso, as circunstncias, a moo interior e os conselhos de prudente diretor determinam o verdadeiro mbito da meditao. Habituais ou casuais que sejam os assuntos, sempre til repetir vrias vezes os que nos comoveram e fizeram orar. "No devem todos empregar o mesmo mtodo de orao, como no devem seguir o mesmo caminho para subir a Deus ensina So Loureno Justiniano (') H quem se sinta bem perto de Deus quando reza um psalmo, o Padre-Nosso, ou qualquer orao vocal. Outros, com meditarem sucessivamente sobre a infncia, a vida, as obras, os milagres, a paixo, a descida aos infernos, a resurreio e ascenso do Salvador, sentem inflamar-se-Ihes o esprito e se erguem para Deus, atrados por essa devoo. Outros ainda, profundamente prosternado o corpo e o esprito, humilhando-se e condenando-se a si mesmos depois de se haverem confrontado com o prximo,

gnero. Os que, para uma s meditao, condensam tratados, denotam nos seus autores deficieiitssima noo da orao mental e, ao revs de simplificar e facilitar a meditao, a complicam e em parte a suprimem.

1) De dii ."/>/. monotic.

A-

. - i

'

1 1

tanto mais se avizinham de Deus pela humildade, quanto mais

dele se julgam distantes."

>. Seja (|iuil for o particular assunto que se est meditando. 4*'ve s,'>" N\,sso Senhor o principal objeto da considerao e dos afetos. Aceita Deus tanto as nossas oraes como as nossas obras s quando feitas em unio com o divino Mediador. Para garantir esta comunho, nada melhor do que ficar, durante a orao, na presena' de Deus e sob o olhar de Jea Cristo, fazendo-o alvo das consideraes da mente e dos afetos do corao.

C'A P T U L O X X X I I .

I.

A O R A O 2.

4 A

D i v e r s a s e s p c i e s O R A O M E N T A L 5 condies exlrnsecas

De que condies se trata. E preciso marcar tempo exato para a meditao. Momentos favorveis. Lugar adequado. A durao deve ser determinada. Posturas menos convenientes. Regras comuns a tal respeito. Evitar outrossim a preocupao e a negligncia.

1.

As condies de que vamos tratar referem-se ao tempo, lugar e postura propcios orao mental. que ao tempo concerne duas cousas devem observar-se: a necessidade de marcar-se precisamente a hora da orao mental, e a determinao do momento mais adequado. preciso . primeiro, marcar a hora em que nos havemos de dar meditao, afim de remover os obstculos que fariam procrastinar indefinidamente e comprometeriam o exerccio, quando o no impedissem de todo. sobretudo na regularidade e continuidade que est a principal fora da orao: deve, pois, o homem precatar-sc por todos os meios contra o capricho e a inconstncia (').
1) Primeiramente, no ignorais que preciso ter algum tempo marcado para a orao mental. o mtodo que seguem todos os quo se dedicam a este exerccio e o costume de todas as comunidades. No esse o mistrio, mas o de bem compreender por que devo ser

2.Xo

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ler?, mio Dio, le tue grandezze.

Elevatio ?nnnuum mearum saerificium vcspcrtiuum (Ps. 140, 2) ;

la sera alzer? le muni a ?io in oratione, ed in sacrif?cio il cuore. Volendo per? la persona fare la sua medilazione in uno solo di quesli tempi,

. spir. L. 2.

conf. 3, c. 1, $ 1.
ibidem,

s do que nenhuma outra cousa, a saber: que, nl?m do tempo marcado, lhe reserv?sseis certos momentos, conforme a oportunidade, buscando para isso o retiro e a solid?o. idem,

? 3.

Alm do tempo mareado, extremamente til aproveitar-se das ocasies que facultam o retorno orao, e mais simples neste caso e melhor retomar as consideraes que moveram com mais eficcia o corao, na meditao precedente ('). 3. Nem todas as horas so por igual favorveis ao exerccio de que estamos tratando. O tempo que de imediato sucede refeio, aos divertimentos ou ao tumulto dos negcios, no prprio para a concentrao do esprito, nem para o recolhimento e liberdade do corao, indispensveis nesta ascenso da alma a Deus. Segundo os mestres da vida espiritual, so estes os momentos mais propcios: de madrugada, tardinlia antes da ltima refeio, e por alta noite. Se no possvel fazer a meditao mais que uma vez por dia. ha-de preferir-se alguma hora matinal: refrescado pelo descanso da noite, est o esprito em plena vivacidade; ainda o no invadiram as distraes, e esse primeiro movimento para Deus imprime alma a direo que deve manter. "O melhor tempo da orao diz Santo Agostinho ('') o que sucede ao cantar do galo." Quem tem gosto e vagar para, no mesmo dia, volver a este suave comrcio com Deus, poder fazer segunda meditao tardinlia, antes da ltima refeio, ou ainda, por alta noite (:). como costumavam muitos santos. Antes, porm, de adoptar qualquer dessas prticas, ser prudente tomar conselho de es^arecido diretor e com 'le ponderar os inconvenientes que poderiam, qui, acarretar a si e aos demais (37).. 4. Quanto ao lugar, a regra de escolher aquele em que no venham as criaturas, causar-nos distraes. A cada um compete ver onde poder lograr mais completa solido. Estamos numa casa em que fruimos de independncia e calma suficiente? O mais seguro no sair e fazer a meditao logo ao levantar, antes de ver ningum (38). Se no podemos contar com essa tranqilidade, buscaremos o silncio e a solido em qualquer lugar ermo. Para

37) . , de Theol. mysl. praet. cons. 9, col. 413. 38/f<i habett sollicitudinem domus ut aliquam tamen vaca-lioncm
G E R S O K

anima tribuas. Eligalur tibi opportunus et aliquantum a famlia: strepilu remotus locus, in quem tu, velut in portum, quasi ex multa tempestatc curarum te recipiax, et excitatos foris cogita-tionum fluetus, secrrti tranquilitate eomponas. Tantum ibi sit divina lectionis sludium. Iam crebra orationum vices. Iam firma.et pressa de futuris cogitatio, ut omnes reliqui temporis oecupationes facile lute vacatione compenses. Xec hoc ideo dieimus quo te retrahamus a tuis; imo id agimus ut ibi discas, ibique mediteris qualem tuis prwbcrc te debeas. ad Celeuciam, 16

ad fiu.

s.

H I E R O N V M C S

Ep.

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rasentia consecratioque solemnis, et vota fide-lium, et gesta sanetorum depicta vel seulpta, ct sepulcra defuneto-rum reddunt aptiorem.

!Uytt. theol. pract. cons. 9, col. 415.

a maioria, ser a igreja o local mais favorvel, como adverte o pio Gerson (') e como tambm aconselha So Francisco de Sales (*) : ''Se puderdes praticar este exerccio na igreja, e > achardes nela bastante sossego, ser-vos- cousa mais fcil , e acomodada: porque nem pai, nem me, nem mulher, nem marido nem mais*ningum vos poder com razo impedir que vos demoreis uma hora na igreja; e estando sujeita a algum, no podereis ter uma hora to desembaraada em vossa casa." A meia-luz favorece o recolhimento e a uno do corao, mas pode ter o inconveniente de levar sonolncia. Ser til fazer a meditao ante o cenrio da grande natureza: nas montanhas, nas praias, na solido dos campos? Respondemos que o que a uns convm, para outros obstculo. A norma cumpre determin-la segundo as disposies particulares e a existncia. escusado acrescentar que os que vivem em comunidade e sob o jugo da disciplina comum, tm a obrigao de, postergados os gostos individuais, conformar-se s regras e costumes relativamente ao lugar e ao tempo da meditao. 5. A-par do tempo e lugar, tambm preciso fixar a durao da meditao e, salvo quando as circunstncias diversamente o exigirem, h-de respeitar-se a norma imposta. princpio geral proporcionar-se a durao da meditao s foras, ao gosto e s ocupaes de cada um.
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A

insigne Doutor, apresso-me a declarar que essa a doutrina dos Santos Padres, os quais todos pretendem que as pessoas piedosas devem necessariamente consagrar, todos os dias, uma hora ao exerccio da orao mental (')."

1)Dirett. ate. tr. 1, n. 201-202. 2)Sum. q. 83, a. 14. 3)Ed aeciocch non tembrino al lettore esagerate 1'espreseioni di questo
gran Dottore, .-;/ che delVistesso parere sono anche i santi Padri circa la necessita che ha ogni persona pia di consecrare ogni giorno almeno qualch'ora all'uso delle sante meditazioni. Dirett. ase. I r . 1, n. 161.

I.

.0

323

"De modo geraldiz Scaramelli (')deve cada qual regular-se pelo prazo que lhe foi marcado, afim de evitar demasias no pouco e no muito. A quantidade de tempo consagrada nyditao h-de acomodar-se primeiro aos quefazeres do penitente, para que lhe no embarace o cumprimento dos seus deveres nem lhe prejudique a sade, enfraquecendo-lhe consideravelmente as foras corporais. Deve-se tambm adapt-la ao seu vigor mental, i. , prolongar a meditao tanto quanto o fervor persistir, e interromp-la quanto j no possvel prosseguir sem fastio. Esta a doutrina de Santo Tomaz (39)..." Poderia, contudo, acontecer que. enganados pela tibieza, alguns imaginassem no dispor de energia para continuar a meditao, quando, na realidade, lhes seria possvel nela demorar-se com proveito; e que, arrebatados pelo demasiado zelo, outros a levassem mais longe do que lho permitem as prprias foras. , pois, sobremodo li40 acrescentar aqui uma regra particular." 6. As almas que desejam progredir com rapidez na perfeio, impem regularmente os diretores espirituais uma hora quotidiana de meditao. O padre Scaramelli, que vimos de citar, depois de alegar o parecer ide Santo Tomaz a respeito da necessidade da meditao para a vida devota, acrescenta: "Mas, para que se no acoime de exagerada a opinio do

39Post galli cantum consuevit esse tempus orandi. Enarr. in Ps. 118,
serm. 29.

40Introd. rida devota, 2.

n. 4.

p., c. 1.

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us autem de long?nquo stabat;" et fixis genibus, sicut in Actibus Apostolorum legimus; et sedentes, sicut ecoe David et Elias. H?M autem etiam jacentes oraremus, non scriptum est in Psalmis: "Larabo per singulas noctes lectum meum, in lacrumis m

1) Xar? et orantrs de membris sni corporis faciunt quod supplicantibuK congruit, cum genua figunt, cum extendunt manus, vel etiam prosternuntur solo, et si quid aliud visibiliter faciunt, quamvis eorum invisibilis voluntas et cordis intentio Deo nota sit, nec Me indigeat his indiciis ut humanus ei pandatur animus; sed hinc magis seipsum excitai homo ad orandum gemendumque, humilius atque ferventius. Et n?scio qnomodo, cum hi motus corporis fieri nisi motu animi precedente non possint, cisdem rursus exterius visibiliter factis, Me interior invUibilis qui eos fecit augetur; ac per hoc cordis affectus qui ut fierent ista prwcessit, quia fada sunt crescit. Verumtamen si eo modo quisque teneatur vel etiam ligetur ut hax de suis membris facere nequeat, non ideo orat interior homo, et ante ?culos in secret?ssimo cubili ubi compungitur, sternitur. Uc cura gerenda pro mort. L. 1, c. 7.

8) Prosternens Judith, ix, 1.

irreverens est assidere sub conspectu contraque conspectum ejut quem quam maxime reverearis ac venereris; quanto magis sub conspectu Dei vivi, angelo adhuc orationis adstante, factum ietud irrcligiosissitnum est, nisi exprobramus Deo quod nos oratio fatiga-verit ? De O

No mesmo sentido exorta a Filotia So Francisco de Sales (*): "Empregai nela cada dia uma hora antes do almoo, podendo ser, logo de manh: porque estareis ento com o* esprito mais desembaraado e fresco, depois do descanso ri:, noite. Nem gasteis mais de uma hora, se o vosso padre espiritual vo-lo no ordenar expressamente." No . todavia, rigorosa lei que de todos indifferen-. temente exija uma hora de meditao. H quem no - -.ia capaz de to demorada ateno, e at para os capazes manda a prudncia comear pela meia hora, segundo a regra traada aos confessores por Santo Afonso ('') afim de introduzir as almas nas veredas da salvao, e consoante o parecer de So Francisco de Sales, que destarte procedia na direo. As pessoas do mundo desejosas de viver na piedade, aconselhava meia hora de orao mental cada manh, embora no tardasse em reclamar outra meia hora ou, pelo menos, um quarto de hora, tardinha, antes da ltima refeio (*). Em suma. nisto como em tudo o mais. ho-de ministrar a norma as disposies, as ocupaes e as situaes de cada um: no comeo, convm a sobriedade: a seguir, o zelo e incremento; por ltimo, a abundncia. 7. A postura corporal no deixa de ter importncia na orao mental. Sem dvida, quem reza a alma, no o corpo; mas h entre a alma e o corpo reeproca influncia, que visa a dar-lhes harmonia de ao e, por assim dizer, de atitude. princpio geral que se deve dar ao corpo aquela posio que mais favorece o recolhimento e o fervor da alma. Na Sagrada Escritura como adverte Santo Agostinho (')podem ver-se todas as posturas da orao. David () e Elias (') oram sentados; Santo Estvo ('), So Paulo (*) e outros muitssimos rezim de joelhos; o fariseu e o publicano
3) Lettret de direclion. /'-sim.

conservam-se de p, no templo ('); tambm Judit estava em p diante Io leito de Holofernes, quando rogava a Deus lhe roborasse o nimo (); em sua casa. porm, tinha-se lanado de bruos por terra para obsecrar o Senhor ("). Jesus estava qui, ainda sentado mesa, quando ao Pai dirigiu a magnfica prece que foi o remate da Ceia (); mas. no Horto das Oliveiras, ora est de joelhos (), ora prostrado no cho (u). David rezava at na cama, que regava de lgrimas (").

Em geral, durante a orao, cumpre seja a postura corporal respeitosa e splice, como o tambm a da alma. Demasiado cmoda, predispe indolncia e sonolncia e pode chegar a arrefecer na alma a ao divina, a qual induz mortificao, no satisfao dos sentidos. muito bom rezar na cama, durante a noite, nos intervalos do sono. No convm, todavia, rezar ento as oraes habituais, salvo quando retidos no leito pela doena ou qualquer indisposio. Tertuliano censurava com razo a supersticiosa prtica de sentar-se para rezar, atitude que lhe parecia reprovvel quando se est diante de Deus. "H diz le (') quem julgue dever sentar separa rezar as suas oraes: no vejo nisso razo nenhuma... ; at denota pouco respeito, como o reconheceriam os prprios pagos, se quisessem refletir. Ningum fica sentado na presena da pessoa a quem quer tratar com todo o respeito; com maior razo, na presena do Deus vivo, ante o Qual os Anjos" se mantm de p, cobrindo-se com as asas. Dir-se-ia, em verdade, que exprobrais a Deus o cansao causado pelas oraes que lhe

8.

estais dirigindo."

9. Esta a natural
posio do corpo na orao: de joelhos, olhos fechados ou erguidos para o cu, ou postos em algum Santo. Se no-lo sugere algum interno movimento, ou se queremos recorrer a sensveis demonstraes para recobrar o fervor, podemos prostrarnos no cho, extender
D E D I V E R S A S E S P C I E S O R A O 327

os braos em cruz. erguer as mos e os olhos para o alto. No precisa Deus de nenhum destes meios para atender as nossas oraes: exprimem, todavia, ao natural, as ntimas splicas dayalma, e excitam os internos movimentos da piedade, como observa Santo Agostinho ('). Sem embargo disso, cumpre nos abstenhamos em pblico de qualquer gesto, e de qualquer atitude anormal que despertaria a ateno, e, em geral, do que provocaria distraes aos demais. Quando vai ser demorada a orao, podem poupar-se as foras corporais, merc de sucessivas posturas: ora de joelhos, ora em p, or modestamente sentados ou deambulando. Estes resumem conselhos se todos nesta

11)Procidit super terram, et orabat. Marc. xrv, 35. 12)Lavabo per singulas noctes lectum meum, etc. Ps. 6. 7.

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1) Cum autem non queevitur, sed infertur appetitus oran?i, hoc est, cum aliquid repente venit in mentem quo supplicandt moveatm- affectus gemitibus inenarrabilibus, quocumque hominem, non est utique differenda oratio, ut. quteramus quo secedamus, aut ubi stemus, aut ubi prosternamur. Gignit enim sibi mentis intentio soliludinem, et sape etiam obliviscitur vel ad quam cali partem, vel in qua positionc corporis membra illud tempus invenerit. De dir. querst. ad Simplician. q. i.

regra geral: na orao preciso no estar nem excessivamente bem, nem demasiado mal (41).

41Generatim loquendo potior

modu* quoad externam corporis eompositionem est orare genibus flexis, quando sine magno incom-modo sustineri potest: sed grneralior regula est, ut mous nec sit valde incommodus, nec deliciosus: ideoqe mulloties expeit nunc genufleetere, nunc stare, nunc modeste sedere vel deambulare. A gestibus inusitatis, v. g. expandendo manus, humi se prosternendo, in loco publico abstinendum est. sed heec et similia in toco privato exerceri possunl. S C H R A M , Theol. myst.

10. Cora razo adverte Santo Agostinho (') que, em surgindo na alma a orao, cumpre franqueardhe o curso, sem preocupar-se em dar ao corpo esta ou aquela atitude. No deixa, porm de ser exato que para o exerccio regular da orao mental, convm tomar a postura <pie favorea a ateno e o recolhimento, denote humildade e respeito e excite o fervor. Com sua gravidade habitual, recomenda o padre Guillor a severa postura do corpo durante a orao mental. " preciso comear assim se exprime (42) pelo primeiro aviso que vos devo dar acerca da posio do corpo durante a orao mental. Desenganai-vos,' pois, se que ainda o no estais, de que para a meditao pouco importa a postura do corpo, contanto que esteja com Deus o esprito em todas as disposies de respeito, amor e humildade. Habitualmente, muito nos lsonjeamos neste particular, no querendo causar nenhum incmodo nem o menor constrangimento ao corpo. Excusamo-nos com alegar indisposies que so quasi sempre imaginrias apenas ou levssimas, e sempre tomamos, com esta excusa. a postura mais

cmoda, que Batamos a mudar de contnuo, como se tal mudana de posio devesse proporcionar mais facilmente o repouso do esprito e da orao. Sei que h pessoas de compleio dbil, cujos achaques preciso aliviar por mais cmodas atitudes, para que se no distraa das suas funes o esprito, lias cumpre tambm confessar que ordinariamente s a poltroneria faz com que no tenha o corpo, na orao, nenhuma compostura e respeito. Sabe Deus como so belas as oraes nos que nesse tempo s cuidam de tomar todas as posies reclamadas pela fadiga, preguia e comodidade do corpo! Dai, portanto, ao corpo, durante esse tempo sagrado, a maior atitude de respeito que vos for possvel, pois ser que o no merece a majestade de Deus presente? Acresce que a postura do corpo meio timo para reconduzir o esprito das extravagncias a que se deixa com freqncia levar." So esses conselhos, dados em forma algo austera, a expresso do bom senso e do esprito cristo.

42C.nnfr. spir., I.. 2, couf.


3, c. 1 , $ 2, 1 .

51, sch. 1.

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T E R C E I R O M E I O : O A D E U S 331

O N 1

C A P T U L O X X X I I I m e i o : A U N I O

T e r c e i r o A D E U S

(45). por isso que nunca se aparta o justo da presena de Deus-f pode com o Psalmista (") dizer: "Tenho o Senhor :onstantemente vista: le esl minha direita e nada me ibalar". e nestoutro lance (:): "Meus olhos sempre se rol vem para o Senhor." 3 Esta maravilhosa eficcia da presena de Deus jara tornar mais perfeita a alma, tem vrias explicaes.
1) Prtica da perfeio crist, 1." p., 6. tr. c. 2. 4) Ecce coram Deo... non mentior.Galat. I, 20.

II. A PRESENA DE DEUS


O exerccio da presena de Deus requer duas operaes: uma do esprito, outra do corao. Exeepcionnl virtude desta prticaj afirmada na Escritura. Torna ficil a orao. Faz abominar o pecado. Di atividade para adquirir as virtudes e acatar, a graa. Considerada em si mesma, no se distingue da perfeio. O exerccio da presena de Deus pela imaginao, Erro dos falsos msticos que reputam imperfeio demorar-se na considerao da humanidade de Nosso Senhor. A prticsj pela f que adora a Deus presente em a natureza e presentej na alma pela graa. Primeiro meio para manter-se na; presenu de Deus ou parn a ela volver: a solido exterior p interior. Segundo meio: a contemplao e o uso das criaturas. Maneira de empregar os sentidos para subir a Deus. Outras meios: os sinais convencionais, as intenes sobrenaturais nas aes comuns, as oraes jneulatrias. Embora! facultativas todas as formulas, ha contudo algumas que mereo! a preferncia. Evite-se a conteno do esprito.

6)Providebam Dominam in eonspeetu meo semper. Ps. 15, 8. 7)Oculi mri semper ad Dominam. Ps. 14, 15.

1. Vamos tratar do terceiro meio interior di perfeio a unio a Deus. Nesta, j consideramos dois: aspetos: a orao, que demoradamente expusemos, e o' exerccio da presena de Deus, que vai ser o assunto deste captulo. Como a orao, a piedosa prtica da presena de Deus requer duas operaes: uma do esprito, outra do corao. Consiste a primeira em considerar que Deus est cm] toda a parte e que todas as cousas lhe esto presentes, ns mesmos de modo particular. Em suma, pensar em Deus e crer-nos sob as suas vistas. Consiste a segunca nos afetos e na adeso da vontade a Deus que est presente. "A esses desejos e movimentas dii Rodrigues (')do os Santos o nome de spirars, porque seu efeito ' de elevar a alma a Deus. . 1 tque vem a ser o mesmo que aspirar a Detis.'^ 2. Assim entendida, a presena de Deus desempenha na perfeio excepcional papel: , a orao, o meio jmais eficaz de santificao. A razo primeira, alegada por todos os escritores espirituais, colhe-se da Sagrada Escritura, a qual .considera a prtica habitual da presena de Deus como |auaa e ndice de perfeio. Para estimular perfeio, 'exorta a caminhar na presena do Senhor: "Anda na minha presena diz Deus a Abrao (43) e sers perfeito. "Quando assinala um justo, mostra-o vivendo na presena de Deus (44). Afirmar na presena de Deus juramento que garante a verdade proferida (*). Sob o olhar divino, a alma se ilumina, purifica e santifica

43Ambula coram me et esto perfectus. Gen. xvu, 4. 44Eram justi ambo ante Deus. Luc. I, 6.

45Acccdite ad eum et illuminamini, et fades vestra- non onfundentur. Ps.


xxxm, 6.

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1)

Tanto ? difficile camn?nare alia presema di Dio, e non acquistare le sode virtii, e. non accendersi a poco in fiamme ?i carit?, quanto sarebbc malagcvole star sempre al fuoco, e non mai riscaldarsi.

scaramelli,

Dirett. ase.

tr. 1, a. 7, c. 3, n. 285.

Em primeiro lugar, a sensao da presena de Deus a melhor disposio para a boa orao. Quando, de: esprito e de corao, habitualmente nos mantemos na presena de Deus, no encontramos nenhuma dificuldade na meditao nem nas oraes vocais. Ainda mais, o exerccio da presena de Deus, como o entendemos, j de fato orao e tanto mais grata a Deus, quanto mais sincera, a ponto de se tornar atitude normal da alma perante Deus. "Neste exerccio, pois, do retiro espiritual e das oraes jaculatrias ensina So Francisco de Sales se estriba a grande obra da devoo. Pode suprir a falta das outras oraes, mas a sua falta no se pode reparar por outro meio. Sem le, no possvel a vida, contemplativa; e ainda mesmo a ativa mal se poderia praticar. Sem le, o descanso no seno ociosidade; e o trabalho, estorvo: por cuja causa vos exorto a que a abraceis de todo o vosso corao, sem nunca o largar." j

a prtica da presena de Deus no apenas meio de aperfeioamento, mas ainda exerccio da perfeio. J averigumos tal identidade de aspeto entre a orao e a perfeio: mostra-se aqui de novo, com igual evidncia. A perfeio caridade ativa. Mas deixar-se ficar na presena de Deus para a le se entregar; permanecer em Deus e possuir a Deus pela voluntria considerao da mente e pelo consentido movimento do corao, no ser caridade em ato?

4. Em segundo lugar, a presena de Deus j soberano


remdio contra o pecado, que o radical obstculo perfeio. A luz divina, mais facilmente descobrimos as armadilhas do demnio, mais vivamente percebemos a desordem do pecado e lhe sentimos a vergonha. Alm do mais, no seria acaso o ltimo grau da loucura, ousar ofender a Deus. ainda quando se tem a hbito de estar sua vista e" ao alcance de seu braa vingador () ?

No s preserva do pecado a presena de Deusa tambm estmulo contnuo e incomparvel energia para a prtica das virtudes, e isto por duas razes: por ser esta sensao da presena de Deus luz que manifesta o bem e revela a formosura e a utilidade da virtude; e porque o 1) Introd. vida devota, 2.a p., e. 13. pensamento^de estarmos obrando sob o olhar de Deus, excita ao ardor e coragem, quer nos deixemos seduzir pela promessa, quer cedamos mais suave c no menos poderosa atrao da benevolncia e do amor. Nesse retiro e nesse convvio da alma com Deus, precipuamente se manifesta e se fortalece a atrao da graa, cujo incremento de tamanha relevncia na obra da perfeio. O pensamento de Deus invade a alma e lhe prepara a atmosfera em que respira. No s o temor filial que estremece menor aparncia do mal, como ainda o respeito, a adorao profunda, a suave esperana e a dileo com todas as delicadezas que lhe, so prprias, enchem o corao e o desprendem de quaisquer adeses terrenas ('). Ento que o serfieo Francisco de Assis profere aquele seu brado de amor; "Meu Deus e meu tudo!" que Santa Teresa repete o seu lema: "Deus s!" que So Pedro de Alcntara vagueia de cabea descoberta ao sol e chuva e, convidado a cobrir-se, responde: "Descobrem-se os prncipes diante do rei; por que levar a mal que me descubra eu diante de Deus?" 6. Considerada em si mesma e tal qual propriamente,

5.

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Vista d mais perto ainda, a identificao manifesta-se em plena luz. A perfeio da criatura depende da unio com o ser para o qual foi feita; logo, tanto mais se avizinha o homem da perfeio, quanto mais se aproxima de Deus. O exerccio que leva a alma a Deus e traz Deus alma, nada mais , portanto, do que vivo e sempre mais intenso esforo de perfeio. "Cada cousa diz o padre Scaramelli (') tanto mais perfeita quanto mais prxima do seu princpio. Ajssiin, tanto mais lmpida a gua. quanto mais perto da fonte donde mana; tanto mais intenso o calor, quanto menos distante do fogo que o produz; tanto mais luminoso o raio, quanto mais vizinho do sot que o emite. Ao contrrio, mais e mais se vai turvando a gua. medida qtie se afasta da fonte; amorneeendo o calor, quanto mais se difunde longe do fogo; obscurecen lo o raio. proporo que dista (lo sol. Assim tambm, quanto mais aos avurg nliamos de Deus. primeiro princpio e primordial origem de toda perfeio, quanto mais dele nos aproximamos, no fisicamente mas moralmente, trazendo-o vista do nosso esprito e do nosso corao, por piedosos pensamentos e santos afetos tanto mais

alto ascendemos na perfeio." De maneira algo diferente, expressa o padre Guillor (*) a mesma considerao: "Atentai em que vive do seu princpio tudo o que est unido ao seu princpio. O fruto vive da planta, enquanto lhe fica unido e pegado, e no tem o filho, durante a sua permanncia no ventre materno, outro alimento nem outra respirao (pie u da me. E Lssio diz que o prprio Deus s vive a sua vida infinitamente santa, por estar infinitamente unido a si mesmo. Vivereis. pois, de Deus, na medida em que estiverdes a le unidos, como ao vosso princpio; e esta admirvel presena, com fazernos entrar nessa unio divina, tambm nos torna participantes da vida de Deu*." 7. Duas so as maneiras gerais de quedar na presena de Deus: pela imaginao e pela f. No pode a imaginao representar-se a simplicssima e inacessvel essncia de Deus. mas apreende sem custo a santa humanidade de Nosso Senhor. Podese considerar ii lomem-Deus nas vrias situaes de sua vida mortal: este olhar constantemente voltado para o Salvador muito contribne para inflamar de amor o

1)

2)

)Direlt. ase. tr. 1, n. 276. )Progr?s spir. L. 3, c. 2, init. 1, } 1.

1 ] Introd. u vida devota, 2.? p., c. 12.

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corao. ; #Oousa singuLr! Esta maneira de representar a Deus de modo sensvel convm menos s almas fracas, apenas sadas da regio dos sentidos, do que s mais perfeitas, j dotadas de maior hbito de orao. "Advirtamos diz Scaramelli (') que esta arte de se pr na presena de Deus. mediante a imaginao, melhor se adapta s almas j favorecidas com o dom da orao, do que s outras (pie ainda o no conseguiram. Efetivamente, ajudadas pelas supernas luzes que as inundam copiosamente. as primeiras podem com facilidade evocar imagens e produzir atos, e comodamente se vo mantendo na

presena do Redentor, sem cansar o esprito. As outras no poderiam fazer o mesmo, sem grande esforo. Passado algum tempo, haveria, pois, o perigo de fatigar o crebro, com dano do esprito e do corpo." Ao considerar a humanidade de Nosso Senhor, deve o olhar dirigir-se para o conjunto, sem atentar nos pormenores e na variedade das atitudes, o que entesaria inutilmente o esprito, salvo, no entanto, as chagas sagradas e a face amabilssima, que nunca lograria a alma contemplar assaz. A melhor maneira de fazer-se o exerccio da presena de Nosso Senhor a de figurar-se com le oculto no

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segredo do sepulero ou do taberneulo, e ainda, com mais acerto, refugiado no seu corao e nas suas chagas. "Pelo modo que os pssaros tm seus ninhos sobre as rvores, para se retirarem a eles, quando lhes necessrio diz o amvel So Francisco de Sales (') e os veados tm seus esconderijos e lugares fortes em que se recolhem e resguardam, ali gozando da frescura da sombra no vero: assim tambm. Filotia, o nosso corao cada dia deve escolher e tomar algum posto, ou sobre o monte Calvrio, ou nas chagas de Nosso Senhor, ou em outro qualquer lugar perto dele, para fazer ali a sua retirada em toda sorte de ocasies, e para lhe servir de fortaleza onde se defenda das tentaes. Ditosa a alma que puder dizer com verdade a Nosso Senhor: Vs sois a minha casa de refgio, vs a minha fortaleza segura, o meu teto contra a chuva e minha sombra contra o calor." 8. Falsos msticos houve que censuraram a habitual contemplao da humanidade santa de Jesus Cristo. J expusemos e reprovmos, ao tratar da orao passiva (), esses erros odiosos. Basta-nos opordhes aqui, mais uma vez, a autoridade de Santa Teresa. "No somos anjos diz ela (')temos corpo; pretender, na terra, mormente na fundura em que estava eu metida, fazer-se anjo, insensatez. Em regra, deve dar-se algum apoio ao pensamento. verdade que, algumas vezes, sair fora de si a alma, e. no raro, to cheia estar de Deus que no carecer de nenhuma criatura para se recolher. Isso porm, no habitual; e quando os quefazeres, as perseguies, os pesares e as securas vm turvar o sereno desse repouso, amigo timo nos o Senhor. Consideramo-lo como homem, com fraquezas e sofrimentos; torna-se
1) Introd. vida devota, 2. p., c. 12. A Mstica divina, t. 1, p. 74. Sua rida, c. 12.

alma com Deus, e ho-de todos os meios de perfeio contribuir para que essa unio se efetue. Pelo conseguinte, quanto o fim supera os meios, tanto este modo de caminhar para Deus e de se manter na presena dele excede os demais: semelhante prtica leva ao termo diretamente. Deus, sem dvida, no se revela de modo sensvel, durante a romagem da vida; mas nem por isso deixa a alma de estar na presena dele, pela f. como se estivesse vendo o invisvel ('). Aqui o mrito da vontade est na razo direta da obseuridade do entendimento: quanto menos v, tanto mais cr; e quanto mais cr, tanto mais ama. Tem,

2) 3)

companheiro nosso e quando chegamos a contrair este hbito, com facilidade o encontramos ao nosso lado." 9. O processo ordinrio para manter a alma na presena de Deus o qde se faz pela f, crendo que Deus est diante de ns e que ns estamos sob as suas vistas. H dois modos de assim nos pormos na presena de Deus. O primeiro, que natural e filosfico, mas sobrena-iiaalizado por motivos e intenes de f, consiste em crer que Deus est presente a qualquer criatura pela sua incessante ao criadora; que est em toda a natureza para dispensar a existncia, a vida, a luz, a bondade, a beleza, todo o poder e toda a virtude. Em qualquer criatura h um reflexo de Deus, que faz o esprito ascender da obra ao Artfice e passar o corao do bem finito, que o encanta, ao Bem infinito do qual procede. 10. 0 segundo considerar a Deus presente em ns pela graa. Kesume-s nestes dizeres dc Nosso Senhor: "0 reino de Deus est dentro de vs e nos de So Paulo aos Corntios (46) : "Ignorais que sois templo de Deus c que em vs reside o Esprito Santo?" Est nisto a perfeio toda: ter Deus na alma e a

46Xescitis quia templum Dei estis, et Spiritus Dei habitai in


vobis? 1

Cor. m, 16.

3) Invisibilem enim tamquam videns sustinuil. Hebr. xi, 1) Regnum Dei intra vos est. Luc. xvu,

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uere. Licet genua non flectas nec in ccelum manus extendas, si mentem tantum ferventeni exhibeas, orationis perfectionem consummaveris. Licet in batuco sis, ora; ubieumque sis, ora. Templum es, ne f?rum quaras; D semper prope est. Hom. 79 ad pop. Ant.

pois, maior convenincia e proveito a prtica da presena de Deus pela f. . 11. Para quedar na presena de Deus, quer pela imaginao quer pela f, cumpre socorrer-se de todos os meios que favorecem o esprito na sua ascenso para Deus. A solido a primeira condio que sobremodo contribue para fixar o pensamento em Deus. Na balbrdia e no tumulto das cousas sensveis, deixa-se o esprito absorver por essa multiplicidade exterior; ao contrrio, na calma e no silncio, menos solicitado pelas impresses dos sentidos, mais comodamente repousa em Deus. verdade que no sempre fcil a independncia e a solido. Se quer, porm, gozar do encanto da presena divina, preciso que tenda a alma a recolher-se logo que lho permitam as ocupaes exteriores. E mesmo "na. barafunda dos negcios, cumpre se reserve em si mesma um ermo, onde se mantenha quanto possvel sob o olhar de Deus. Foi o que fez Santa Catarina de Sena, cujos pais llie no permitiam se entregasse aos exerccios de piedade e recolhimento. Quem est nessas disposies e tem esse gosto da solido, quasi se no aparta de Deus. "Xinguem diga bradava So Joo Crisstomo aos fieis de Antioquia (') que o secular preso ao foro no pode orar continuamente no correr do dia. Pode sim a com extrema facilidade. Onde quer que estejais, podeis erguer o vosso altar. Ainda que no dobreis os joelhos nem levanteis as mos para o cu, se tendes corao fervoroso, fareis perfeita orao. Estais no banho? Orai.
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florum, fructuum, fa'minarum, rerum omnium, imo mundo-m infinitorum possibilium, quos creare potest, pulchritudincm eminenter continet et complectitur; noli decori creatura mdico et umbratico cor affigere, ut rerum f immcnsum decorem perdas...;

Onde quer que estejais, orai. No procureis nenhum local, que templo sois vs e Deus vos est sempre ao lado." 12. Para nos reconduzir com freqncia ao pensamento de Deus, podemos socorrer-nos de sinais sensveis, por serem meio adequado ntima organizao do homem, > qual, para se elevar s cousas invisveis, parte das que lie impressionam os sentidos. Destes sinais, uns so naturais, outros meramente lonvencionais. O espetculo da natureza muito prprio para .-onduzir a Deus e para lhe rememorar de contnuo o pensamento. Todo o ser, toda a perfeio, todo o encanto flue de Deus como de fonte prpria: gota cada desse inexaurvel oceano, raio emitido por esse foco infinito. A lelez das flores e os seus perfumes; a variedade aprazvel das plantas, das rvores e seus frutos saborosos; o brilho io ouro, da prata e das pedras preciosas: tudo quanto de belo, til e delicioso tm os seres, desperta na alma pura, inquieta e faminta de invisvel e de divino, o pensamento do Criador. "C alma diremos com Carnlio a Lpide (') que, na variedade das criaturas, mostra o Criador
1) Mystice ascende hic, anima, a specie creatura ad pulehri-tudinem Creatoris, tibique dicito: Si ita rubent rosa, candent liiia, purpurantur hyacinlhi, redolenl caryophylli, vemant prata, delee-tant pomi, piri, cerasi; si ita varie virent herba et segetes; si ita rutilat aurum, nitet argentum, splendent carbuncuH, radiant gemma; ~uis color, quis odor, qui3 sapor, quid decor esse debet ejus qui hac omnia creavit? Speciei enim Creator hac omnia constituiu quanto ergo liis rominator eorum speciosior est? (Sap. xm, 3) Omnia hoc speciosa qua vides, qua; tangis, qua sapis, tantum gulta tunl ad Oceanum bonorum omnium qui est in Creatore Deo. Si ergo le rapit species floris, fruetus aut persona; pulchrte, noli ea capi; rd mentem transfer ad speciem inercatam et immensam, qua: hac mnia pulchra, quasi rdios quosdam ex se diffudit, atque in se muium

t bmia ".-imtaj pulchrum unum in quo sunt pulchra omitia, lhe tibi, die lleos Den meus, amor meus,

etc.

Comm. in Gen, 1 , 1 1 - 12.

al,

c.

21 -23.

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refletido e diversificado aos nossos olhos ama, pois, nico bem. o verdadeiro bem no qual se concentram tod os bens, o s belo que todas as belezas contm." 13. Xo estado de inocncia, teramos sem esfr percebido nas criaturas o reflexo da divindade. Prese temente, s a poder de ateno e reflexo ascende o no esprito do finito ao infinito, do bem relativo ao be absoluto, do belo parcial beleza perfeita. 0 autor do COMBATE ESPIRITUAL () traa regras mui sensatas para, mediante os sentidos, subir das cousas at o Criador. Citemos algumas das su reflexes (*). "Em se apresentando qualquer criatura aos voss sentidos, comeai, graas ao pensamento, por abstrair d cousa criada 0 espirito que ela contm. Ponderai (pie dej si nada tem ela do que vos sugere aos sentidos, por serj totalmente obra de Deus que de invisvel modo lhe di pensou, a-par com o esprito, o ser, a bondade, a beleza todas as vantagens que possue. Depois, folgareis de ver que s Deus autor e princpio de tantas perfei diversas esparsas nas criaturas, e que todas le as eont em si mesmo de modo eminente. As perfeies todas criaturas ho-de parecer-vos manifestao imperfeitssima dos infinitos atributos de Deus. Quando perceberdes que vos preocupa o esprito a admirao provocada pelas qualidades das cousas criadas, tereis o cuidado de o induzir internamente a considerar O nada que so. Aplicareis. sobretudo, o pensamento a contemplao do soberano Criador, que se entremostra] nelas e que lhes deu o ser. S nele buscareis satisfaa dizendo-lhe: "()' essncia divina e soberanamen esejvel! Que ventura para mim. serdes unicamente vs infinito princpio de todo o ser criado!" Ainda vista da^ plantas, das

flores e belezas outras Ia natureza, exaltar-se- o vosso esprito ao invisvel Priador, (pie lhes comunicou a vida que de si mesmas no ossuem c na vida as conserva por seu s poder. E direis nto: "Eis onde est a verdadeira vida! ft por le, nele para le que vivem e crescem todas as criaturas. orao divino, s vs sois a alegria de minha vida." Tambm os irracionais vos sero motivo para erguer b vosso esprito a Deus que lhes d sensibilidade e provimento. E exelamarcis: " primordial Autor de odas as criaturas, tudo se move em torno de vs e s vs ermaneceis imutvel em vs mesmo! Meu Deus, que elicidade a minha de contemplar assim vossa estabilidade ! vossa imutabilidade!" Quando sentirdes o atrativo da formosura das sriaturas. separai logo do que vedes o esprito que no d c s . Considerai que toda essa beleza que exteriormente le mostra, provm s do invisvel esprito, autor de todas |s qualidades sensveis, e dizei, com o corao a transbordar de contentamento: "So pois estes os regatos da seriada Fonte! Gotas apenas do infinito Oceano de todo i Bem! Oh! que prazer sinto no peito quando penso na rna e imensa Beleza, origem e razo de toda beleza LViada!" Ao tomardes a vossa refeio, pensai que Deus (nem lhe d sabor e, pondo nele o vosso gosto, podeis zer: "Alegra-te, minha alma. por no haver nenhum prazer verdadeiro fora de teu Deus em quem s. por toda I parte, podes haver contentamento." Se vos deleita algum perfume agradvel ao olfato. po vos detenhais nesse deleite: erguei o vosso pensamento para Deus de (piem procedem os suaves aromas e, lomprazendo-vos nessa considerao, dizei do ntimo do peito: "Senhor, quanto folgo ao pensar que de vs

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1) Ut enim fabe.r ferrarius, verbi gralia, quandocumque dolobram aliquam sive asciam cudit, si assiduc illius memor sit unde instrumentum itlud faciendum ex pacto acceperit, et pmscriplam ab Mo formam et magnitudinem animo versai, ad ejus voluntatem qui candixit opus, itirigit quod f?cil... Sic christianus si actionr.i tuas omnes sive majores sive minores ad ?ei voluntatem direxerit; is, tine controv?rsia, et egregie Mud opus perficit, et simul assiduam in animo sibi memoriam conservai, a quo id jussus est facere: vere Mud dicere poterit: Providebam Dominum, etc. In Reg. fusiut expl. <. M manducatis, sive bibitis, sive aliutl quid facitis: omnid in gloriam Dei farite. 1 Cor. x, 31. 5.

promana Ioda suavidade! Fazei tambm, suplico-vos. que, despojada e privada de qualquer prazer terrestre, suba para vs a minha alma e exale grato perfume na vossa presena." Se estais ouvindo a doce harmonia dos cantos, dirigi para Deus o esprito e dizei-lhe: "Que prazer para mim, meu Senhor e meu Deus, ante as vossas infinitas perfeies! Assim reunidas, no s em vs mesmo produzem celestial harmonia, seno que esta ressoa tambm nos concertos dos Anjos e a reproduzem todas as criaturas nos seus maravilhosos acordes." Est-se vendo que, subindo das criaturas para Deus, lhe vai atribuindo o esprito o que elas tm, e em Deus admirando o que lhes falta.

14. Os

sinais meramente convencionais tm, por via de regra, maior eficcia, sobretudo quando unicamente se destinam a transportar a alma s cousas divinas, como as esttuas e imagens dos Santos e, de modo geral, todos os smbolos religiosos que impressionam a vista e o ouvido.

15. Outro meio mui vantajoso para nos conservarmos


na presena de Deus a-pesar das ocupaes exteriores, consiste em anim-las de uma inteno que as dirija para Deus. Pode ser diversa a inteno, segundo os motivos que a determinam, dos quais os mais comuns so a esperana, o amor, a penitncia e a religio. Os autores espirituais assinalam este que aos demais se avantaja pela excelncia e virtude: o de cumprir a vontade de Deus, no de Deus inacessvel e longnquo, mas de Deus presente, a Quem tudo oferece o corao em se doando a si mesmo. o conselho que So Paulo exprime quando escreve aos corntios (*) : "Ou comais, ou bebais, ou o que quer que faais, tudo fazei para a glria de Deus."
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So Basilio (') torna sensvel esta verdade com o smile do operrio que, empenhado na sua tarefa, traz o pensamento voltado pVira quem lha encomendou, afim de se .lhe conformar s ordens e desejos. "Assim tambm explica nas suas aes grandes e pequenas, obrar de modo excelente o cristo se dirigir para Deus o que est fazendo, esforando-se por lhe cumprir a vontade, e poder por sua vez dizer: "Meu olhar retm sempre o Senhor na minha presena: est le minha direita para que eu no seja abalado." 16. O meio simultaneamente exterior e interior, que mais inculcam os mestres da vida espiritual, so as oraes jaculatrias. So estas j o dissemos quando tratmos do ramilhete espiritual da meditao mpetos do corao, palavras inflamadas, mediante as quais se arroja para Deus a alma entretida nos quefazeres ordinrios. Chamam-se jaculatrias estas oraes, por serem repentinos arremessos da alma e tambm como que setas disparadas do nosso corao ao corao de Deus para o ferir de amor. Quem primeiro empregou o termo foi Santo Agostinho quando se referia aos solitrios da Tebaida, que assim costumavam rezar.

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es, jui/i eidem coharere possimus; hoc vero, ut insidiantis diaboli jau? qua: infligere nobis tum proscipue eiim oramus insistit, succinaU brevilate vitemus.

Cotnob. insl. Ij. 3, e.

10. (Migne,

t.

49,

p. 99)|

Cassiano ('), que visitara aqueles ermos e observa os usos que ali vigoravam, diz que, durante o canto ou psalmdia. faziam os cenobitas breves mas amiudadal aspiraes. A excelncia de tais jactas, dessas golfadas da almaJ 47 descreve-a deliciosamente So Francisco de Sales ( )J inculeando-llies encarecidamente a prtica sua Filotia] "Aspirai, pois, freqentemente a Deus, FilotiaJ com breves mas ardentes jaculatrias do vosso coraoj Admirai a sua formosura, invocai o seu favor, lanai-voaj em esprito ao p da Cruz, adorai a sua bondade, tratai com le amide da vossa salvao, entregai-lhe milhare* de vezes no dia a vossa alma, fitai a vista interior na su doura, tomai a sua mo como um menino a de seu p~ para que vos conduza: ponde-o sobre o peito com delicioso ramilhete, arvorai-o na alma como trofu, I excitai outras muitos gneros de movimentos em vosso corao, para alcanardes o amor de Deus e vos acenderd em uma afetuosa e terna dileo deste divino Esposo. Deste modo se fazem as oraes jaculatrias. que grande Santo Agostinho aconselha com tanto cuidado devota matrona Proba. Se o nosso esprito, Filot' se entregar freqncia, privana e familiaridade ex* Deus. se perfumar todo das suas perfeies. st exerccio no dificultoso, porque se pode entresachar era todos os negcios e ocupaes, sem servir de incmodo tanto no retiro espiritual, como nestes arremer, interiores, no se fazem mais que umas breves digresseaj que de nenhum modo impedem, antes ajudam a prosseg Eo que estamos fazendo. O peregrino que toma um pouco ide vinho, por alegrar o corao e refrescar a boca, inda pie nisto se detenha um pouco, no interrompe a jornada, intes cobra foras para mais gil e facilmente a concluir, lo sendo a sua demora seno para melhor caminhar." 17.Xo mister cingir-se a nenhuma frmula leterminada, mas abandonar-se s inspiraes do nomento, servindo-se de tudo o que aparece e sucede 'xteriormente para entreter e variar esses impulsos. O santo nome de Deus, de Jesus, de Maria, e as >alavras da Escritura ministram, contudo, as mais requentes e as mais inflamadas aspiraes. "Muitos continua a explicar o mesmo Santo (') oligiram grande quantidade de aspiraes vocais, na erdade muito teis: o meu parecer, porm, que vos no irendais a nenhuma forma de palavras, mas que ironuncieis com o corao ou com os lbios aquela que o mor vos ministrar prontamente, porque le vos provera Be quantas quiserdes. Bem verdade que certas palavras pm particular eficcia para satisfazer o corao a este ropsito, como as freqentes jaculatrias que esto isseminadas pelos Psalmos de David. as diversas vocaes do nome de Jesus e os lances de amor que o impressos no Cntico dos Cnticos; as canes pirituais tambm conduzem ao mesmo efeito contanto e sejam cantadas com ateno... Os que amam a Deus o

podem deixar de ter os olhos nele, suspirar por le, *rpirar a le e falar dele, e quereriam, se possvel fosse, travar no peito de todos os habitantes do mundo o^anto ) sagrado nome de Deus. A isto os convidam todas as cousas, nem h criatura uma que lhe no anuncie os louvores do seu amado ": ecomo diz Santo Agostinho, depois de Santo Anto, do quanto h no mundo lhes est falando, com lngua
1) Introd. vida devota,

p., c.

13.

47Epist. ad Probam, n. 20, citado atraz, p. 176.

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P E R F E I O

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muda mas muito inteligvel, em favor do seu amor. Todai as cousas os excitam a pensamentos bons, dos quais nascea depois vigorosos lances e aspiraes a Deus." 18. Est-se vendo que, bem praticado, o exerccio da presena de Deus fonte de luz, de consolao e dei merecimento. preciso, porm, evitar a contenso do esprito que redundaria em fadiga corporal e breve desgastaria do recolhimento e da orao. O que violentai no dura muito e a boa disposio corporal sobremodo eontribue para a vida espiritual. Com exaltar ou forar! o crebro, mormente apelando para a imaginao afim de no perder de vista a presena de Deus, chegar-se-ia, qui, a ocasionar falsas vises, que desviariam da] verdade e da simplicidade da f. Convm, pois, acomodar to til exerccio s foras corporais, aos atrativos da graa e s crescentes facilidades do hbito (*). C A P I T U L O E X T E R N O S

xxxiv

M E I O S

P r i m e i r o m e i o :

A D I R E O 1."
NECESSIDADE DE UM DIRETOR

Enumerao dos meios externos. O primeiro a direo espiritual: o diretor e o confessor. Vrios aspetos da direo que merecem examinados. A necessidade do diretor colhida da prtica universal, proclamada pelos santos Doutores, sancionada pela Igreja, fundada em a natureza da igreja, quo procede por via de autoridade, e na incapacidade de por si mesmo orientarse o homem. A carncia de diretores causa n perdio de muitas almas. Deus, contudo, auxilia sempre a boa vontade.

1) Proceda il Direttorc con discretione circa il modo di com durre le anime alia presenta di Dio; e per non esiga da loto uni continuazione ed intenxianc di alti superiori alie forte delia natur e delia grazia. .. Ma se poi la persona non abbia dono di nrazionm ma vi provi durette, molto pi se vi patisca aridit i <h .-olaziona non polr certamente stare di continuo alia presenza di Dio, senM far gran violenta alia testa, con pericolo di guaslarla e ri ndertt inabile agli csercizi di spirito. .. Ma avvcrta il Direttore che 1 persone di fantasia dibaU, spccialmente alie donne (come dissi nel cap. 4), non bene che nella presenza di Dio procedano per via M immaginazionc: si perch? pu questa potcnta rimanere offesa, m pcrcb col troppo fissarsi in ogctti sensibili possono dixrnire v i i n o j mente visionarie. S C A R A M E L L I , Direll. ase. tr. 1, n. 305.

1. Os meios externos de que vamos tratar abrangem todos os recursos de fora que nos ajudam a progredir na perfeio. Entre as condies e os auxlios exteriores, cabe a primazia direo espiritual. Antes de se pr em caminho, procura Tobias um guia: o que deve fazer a alma que deseja conseguir a perfeio. Escolhido o guia, pelos seus conselhos cumpre regular a vida e precipuamente os exerccios de piedade, as austeridades e as relaes sociais. Outro gnero de influncia oferecem os livros, os (piais podem ser de muito proveito ou de grave risco para a perfeio. A energia deveras eficaz para levar a alma vida perfeita e sustentar-lhe o esforo, procede da graa divina, da qual so os Sacramentos como que exteriores