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J A C Q U E S L A C A R R I E R E

DO DESERTO
HOMENS EMBRIAGADOS DE DEUS
Eltes Loyola

Ttulo original:

Les hommes ivres de Dieu


Librairie Arthme Fayard, 1975.

Edies Loyola

Rua 1822 ny 347 - Ipiranga 04216-000 So Paulo, SP Caixa Postal 42.335 04218-970 So Paulo, SP (0**11) 6914-1922 $ (0**11) 6163-4275 Home page e vendas: www.loyola.com.br Editorial: loyola@loyoia.com.br Vendas: vendas@loyola.com.br Todos os direitos reservados. Nenhuma parte desta obra pode ser reproduzida ou transmitida por qualquer forma e / o u quaisquer meios (eletrnico ou mecnico, incluindo fotocpia e gravao) ou arquivada em qualquer sistema ou banco de dados sem permisso escrita da Editora. ISBN: 85-15-01278-2 2a edio: agosto de 2002 Material com direitos autorais

EDIES LOYOLA, So Paulo, Brasil, 1996

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PADRES DO DESERTO

PREFCIO ......................................................................................................... 13 INTRODUO ................................................................................................. LZ

Primeira parte O FIM DE

UM MUNDO O FIM DOS TEMPOS ..................................................................... 23 Crena no fim iminente do mundo no tempo de Jesus e nos trs sculos seguintes: so Paulo, santo Hiplito de Roma, Baslio de Ancira, Tertuliano, so Cipriano. Suas conseqncias: a ruptura com o mundo. Santo do deserto e bom selvagem. Relaes entre o anacoretismo e a ascese. A partida para o deserto.

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A GRANDE TRANSIO ............................................................

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Os textos sobre a vida no deserto. A ocupao grega e romana no Egito. Dois mundos estranhos um para o outro. O exotismo egpcio em Roma. Primeiros assaltos contra o paganismo. A "morte" do deus egpcio Serpis. A cristianizao do Egito. Sincretismo dos meios citadinos helenizados. O meio rural. A aventura copta. Tornar-se cristo permanecendo egpcio. Panorama da heresia monofisita. As perseguies. O fim de um mundo. Partida de Anto para o deserto.

Segunda parte OS HOMENS BRIOS DE DEUS


3 A ESTRELA DO DESERTO ........................................................... 51 Santo Anto existiu? A Vida de Anto e a tradio aretolgica. Onde comea e onde termina a histria? O Chamado: Anto se instala junto de um ancio. A experincia das trevas. Permanncia de Anto num tmulo. Suas primeiras tentaes. O bestirio fantstico do Egito antigo. Crenas funerrias e Livro do Am-Duat. A experincia da luz. Anto parte para a montanha de Colzum. Seus vinte anos de solido. Seus primeiros ensinamentos e seus primeiros discpulos. ltimos anos de Anto. Suas vises ednicas. Sua morte. 4 A PRADARIA DOS SANTOS ....................................................... 71

Um santo entre os anjos: Paulo de Tebas. A Vida de Paulo de Tebas por so


Jernimo. O problema de sua historicidade. Vida de Paulo de Tebas no deserto. Sua gruta, o po de Deus, seu encontro com Anto, sua morte milagrosa.

Um santo entre os homens: Pacmio. As Vidas coptas de Pacmio. Sua vocao. Sua ascese perto de Khenobskion com o apa Palamo.
NDICE Seu encontro com o anjo. Primeiros discpulos e primeiras tentaes. Fundao do primeiro mosteiro em Tabenesi. A regra do anjo e os mosteiros
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PADRES DO DESERTO pacomianos. Sua organizao. Sua disciplina. Tcnicas de asceses coletivas. A lngua do anjo. Morte de Pacmio. 5 OS ATLETAS DO EXLIO (I) ........................................................ 93 O Imprio romano se torna cristo. Reconhecimento do cristianismo pelo imperador Constantino. Suas conseqncias sobre o destino do cristianismo. A Igreja dos militantes e a recusa do temporal. Vida econmica do Egito do sculo IV. Prestgio dos primeiros eremitas. Uma nova Terra Santa. Os primeiros peregrinos do Egito cristo: Paldio, Rufino, Cassiano. Nos desertos do Alto Egito. Mosteiros e anacoretas. A curiosa viagem de um monge no deserto. A Tebaida. Port-Royal e a redescoberta do deserto. As tradues de Arnauld d'Andilly. Mosteiros e eremitas da verdadeira Tebaida. Os discpulos de Anto: Paulo o Simples e so Sisos. Ao encontro de anacoretas estranhos. Precaues indispensveis da parte do leitor: no confiar nas aparncias. Vida de Joo do Egito, o recluso. Santo Apoio e seus milagres. Pafncio e seu anjo. A converso de Tais. Um mito de antes da Graa. 6 OS ATLETAS DO EXLIO (II) ..................................................... 119 Os desertos do Wadi-an-Natrun. Suas paisagens fantsticas. Os perigos que ali se corre. Homens em tocas de hienas. O deserto da Ntria e o deserto das Celas. Macrio o Jovem. Sua vida e suas asceses incrveis. Macrio e o mosquito. Seus discpulos. O po e a alma. Os homens mais humildes do mundo. Macrio o Antigo e o deserto de Skete. Suas vises. Macrio e o
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querubim. Macrio e o cadver. O ensinamento e os discpulos de Macrio o Antigo: Moiss e os ladres, Bessario, Poimm e a esttua. Joo o Pequeno e a vara milagrosa. Arsnio, o preceptor. 7 O FIM DOS DOLOS ....................................................................... 141 6
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Proibio oficial de praticar os cultos pagos. Controvrsia entre pagos e cristos. As violncias dos cristos: pilhagens, incndios dos templos, execues dos sacerdotes. Motins em Alexandria. A ltima mensagem do pensamento pago. Vida e vocao de Cancio de Atrip. Seus mosteiros. Suas regras implacveis. Sua divisa: forar os homens a amar a Deus. O porrete e a salvao da alma. Expedies de Cancio contra os templos e os sacerdotes pagos. Fim do paganismo no Egito. 8 FICAR MAIS PERTO DO CU ..................................................... 159 A Palestina e a Sria crists. Autores e viajantes cristos: Teodoreto de Ciro, Joo Mosco. Na Palestina. Santo Hilario, primeiro eremita palestino. Sua vida singular. O Sinai e seus anacoretas errantes. Eremitrios do mar Morto. Santa Maria Egipcaca e sua estranha histria. Uma prostituta arrependida. Os contos cristos do deserto. A Sria crist. Breve histria do cristianismo siraco. Os reclusos. Viver no interior das rvores e das grutas. Santo Acpsimo, so Talelo e sua jaula, so Maro e sua rvore de espinhos.

Pastadores e estacionrios. O testemunho de santo Efrm. Natureza


dessas estranhas asceses. Fechar os olhos para o mundo. As lgrimas de santa Domnina. Esttis e dendiitas. Natureza e origem possvel do estilitismo. As Vidas de so Simeo o Antigo. Sua vocao. Sua temporada num poo. As correntes. Sua primeira coluna. Suas asceses e seus milagres. Morte de so Simeo. Fascnio dos visitantes. Outros cstilitas clebres. Os dendritas. Estar brio de cu e de Deus.

Terceira parte MORRER PARA O


MUNDO 9 0 ROSTO DE SAT ..................................................................... 195
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PADRES DO DESERTO As tentaes, formas agressivas do mundo demitido. As Tena^es na pintura. A obra de Hieronymus Bosch. As iluses do deserto. Anjos carrascos. O inferno copta. Nova conversa de Macrio com um crnio. Os rostos de Sat. Diferentes aspectos do demnio. Origem do Diabo e de Sat. Papel do Egito no nascimento do Diabo. O Diabo-monstro e o Diabo-sedutor. A voz das eras. Aparncia monstruosa do Diabo no deserto. A parte tenebrosa do homem. A Serpente. O Drago. As vozes do passado. O Diabo-sedutor. As tentaes de so Paco e de Joo do Egito. "Uma mulher vagando neste deserto..." O Diabo como duplo do asceta. 10 A CARNE DOS ANJOS ................................................................. 215 O paraso copta. Operrios das chamas. Natureza, aspectos e funes dos anjos. Seu papel no pensamento e nas vises crists dos primeiros sculos. Os anjos no deserto. Os anjos e os milagres. Reflexes sobre os milagres do deserto. O paraso perdido e o paraso recuperado. Fraternidade dos ascetas com os animais. O leo de so Gersimo. A hiena de Macrio. O crocodilo de santo Heleno. A condio de Ado no paraso terrestre. Como fulminar um drago. Ser contemporneo de Cristo. Ressurreio dos mortos. Cura dos doentes. Conservao dos corpos. Outros milagres particulares. Os milagres cinticos: levitao, transporte a distncia, imobilizao a distncia. O homem glorificado. O deserto como prefigurao do paraso.
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PARA ALM DA ASCESE .......................................................... 221

O ensinamento do deserto e suas ambigidades. Santidade e masoquismo. O silncio dos grandes anacoretas. Aprender olhando. 8
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Papel do contexto cultural na gnese de certos "milagres". Que significa morrer para o mundo? As etapas da ascese e as vias da contemplao: apatheia, hcsychia. O ensinamento de Joo Clmaco, Evgrio Pntico, Didoco de Foticia. "Estar atento a si mesmo." - Os paradoxos da ascese. Renunciar prpria santidade. Os santos simuladores. Os santos loucos. Histria de Simeo Slos. Uma taberna em Antioquia. EPLOGO ........................................................................................................... 249 Vestgios contemporneos dos "homens brios de Deus". Os mosteiros coptas do Egito. O castelo de Simeo na Sria. As igrejas rupestres na Capadcia. Os ltimos anacoretas do monte Atos.

^exa c i o

FONTES F. TEXTOS ..........................................................................................251

ero os desertos do Oriente Mdio deixado de ser hoje em dia o lugar das experincias soberanas? E, porque se busca neles antes de tudo o ouro negro que encerram, tem-se deixado de buscar ali a Deus, o sentido do mundo ou simplesmente uma imagem mais verdadeira de si mesmo? Durante sculos, sua nudez pareceu rechaar a histria para os confins de suas areias: ali aparentemente nada se mexia, nada parecia "progredir". Eles eram o lugar do imutvel, de uma virgindade perptua onde o homem acaba por se assemelhar aos anjos. Ei-los hoje tornados fontes de vida e morte porque dali se extrai a energia combustvel. Mas talvez assim s faam continuar essa vocao de fogo que os lanou por todo o tempo na direo das margens grvidas da histria. Tenho pouca prtica do deserto. Alguns dias somente no Baixo Egito, no Wadi-an-Natrun, h dezoito anos. Aqueles que conhecem esta regio e que a atravessaram em todo o esplendor do fogo solar me compreendero se eu
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PADRES DO DESERTO disser que ela me pareceu de imediato, estranhamente, um mar de gelo. Porque este deserto ocidental do Egito no de areia, mas de sal. Mar mineral e branco, cuja crosta endurecida insensvel aos ventos e ressoa em alguns lugares sob os ps como uma abbada de cristal. Oceano atapetado de sedimentos fossilizados, de cascas imemoriais, como se as batalhas das guas e da terra, a alternncia dos elementos tivessem encontrado a o seu campo de repouso. Num tal mundo, o homem quase excrescncia intil,
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presena absurda. E ele s pode viver ali tornando-se tambm peso morto do tempo, hibernando-o num perptuo inverno. Eis por que durante tantos sculos esse lugar extremo s abrigou fantasmas hirsutos, sombras andrajosas, engodos de seres humanos que as testemunhas de ento designaram os atletas do exlio e que eu chamei os homens brios de Deus. Este livro foi escrito e publicado h treze anos. Mas ele nasceu bem mais cedo em meu esprito, gerado por uma viso noturna. Eu estava ento no monte Atos, no mosteiro da Grande Laura, onde jantava, aps o ofcio da noite, no grande refeitrio cheio de monges e eremitas para a festa anual de santo Atansio o Atnita. As paredes eram cobertas de afrescos antigos, cuja faixa inferior representava, alinhados lado a lado, os grandes santos do deserto: Anto, Paulo de Tebas, Pacmio, Macrio, Onofre, Poimm. Silhuetas nuas, longos corpos esqulidos vestidos de barbas e de cabelos caindo at os ps, com grandes olhos negros cavados na ossatura do rosto. luz das velas, suas aurolas realavam a padez de seus traos e todos aqueles santos retomavam vida, repentinamente, distantes e familiares ao mesmo tempo, como se, dos continentes seculares de seu afresco, eles surgissem da borda luminosa daquela refeio noturna. Aquela noite, compreendi que eles no estavam pintados somente para figurar uma experincia insubstituvel, para se ancorar num tempo passado, mas para surgir tambm a cada instante no presente dos homens. E naquela noite senti vir a mim todo um povo da sombra, cuja existncia e histria eu havia ignorado at ento. Quis conhec-los, encontrar um a um os habitantes desse mundo desconhecido do deserto. Li as Vidas dos santos, os relatos e os testemunhos dos que os conheceram, inventariei dezenas de textos gregos e coptas que, mais tarde, me levaram ao Egito. E foi l, no corao do Wadi-an-Natrun, que decidi escrever um livro para o qual s tinha, por enquanto, o ttulo: Les hommes ivres de Dieu. 10
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Hoje, no sei muito bem o que pensar deste livro. Ele foi o testemunho de uma poca e de uma vida que me levaram mais freqentemente ao Oriente que ao Ocidente. O que ento me fascinava continua a me interessar, mas me diz menos respeito. Nada tenho de asceta e nunca busquei aprofundar melhor aquilo que, durante anos, me conduziu procura daqueles homens. Alm do mais, sinto-me totalmente ateu e escrevi a histria desses homens sem jamais compar-

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PREFCIO

tilhar sua opo e sua f. Empreendimento sempre incerto, j que ele recusa a identificao sem que o recuo implicado seja por isso revelador. Isto explica por que, ao lado de um grande nmero de reaes entusiastas e muito elogiosas, este livro tenha sido criticado, vilipendiado em alguns meios catlicos. De minha parte, no me preocupava muito com isso, pois na histria no existe domnio reservado. Se os crentes fossem os nicos habilitados a falar de sua f, se s os monges tivessem de escrever sobre o monaquismo, a histria do pensamento no passaria de uma eterna tautologia. Como no tenho, alis, nenhuma pretenso de historiador, encontrei-me mais uma vez rejeitado diante de mim mesmo. Porque este livro no um tratado de histria, uma hinologia ou uma critica pretensamente objetiva do fenmeno que ele estuda. Os homens bnos de Deus o dirio de um encontro inteiramente pessoal com uma poca e com homens que at hoje no sei se foram loucos ou se foram santos. E no sei igualmente se eles foram e ainda so para mim os indgenas de um outro mundo ou os irmos desconhecidos de um continente que o meu. Este estudo tambm um livro-testemunha, quero dizer, o relato de um testemunho pessoal, termos contraditrios para um ocidental, mas que sempre se confundiram estreitamente em todo o domnio oriental. Testemunha, em grego, se diz martyr, que tambm significa mrtir. Como, enfim, meu objetivo em todos os meus livros nunca foi redigir teses de pretenso universitria nem marcar data para a posteridade, mas simplesmente, organicamente eu diria, comunicar-me com meus contemporneos, relatar o que vivi e pensei, para que outros o vivam e o pensem por si mesmos, reivindico particularmente as insuficincias at mesmo as ignorncias deste livro: como as tentativas e os erros das amebas e dos paramcios, elas so a marca dos titubeios sem os quais nenhuma verdade faz sentido. assim que surge finalmente este livro, aps tantos anos: um ensaio para interrogar, pressentir ou delinear os limites do homem. Pois foi isso, sem dvida alguma, que me atraiu outrora para a experincia desses santos do deserto: esse desafio lanado ao nosso destino de homindeo, essa recusa visceral da nossa casca antiga e essa busca ltima de um homem diferente. Sacy, setembro de 1974.
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PREFCIO
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*t- solar-se do mundo, romper com a sociedade do seu V^/ tempo, pensar, como

fizeram os eremitas, que s fora dela se encontra a resposta ao problema do destino humano no tem por si s nada de inslito. uma atitude das mais naturais na medida em que toda sociedade altamente civilizada engendra inevitavelmente uma franja anti-social onde figuram como irmos o eremita e o fora-da-lei. Que ningum se espante ao ver aqui estas duas atitudes marginais colocadas no mesmo plano, pois de fato nada as distingue radicalmente em seu comportamento com relao comunidade: refratrio dos homens ou refratrio de Deus, cada um deles antes de tudo um rebelde frente a uma ordem julgada intolervel ou caduca. Digamos mesmo que, a partir do momento em que esse passo decisivo for dado, ser mais fcil para o anti-social passar de um estado refratrio ao outro do que reintegrar-se a um grupo com o qual ele rompeu definitivamente. uma evidncia que as tradies populares e a histria oficial tm confirmado desde sempre, como atestam os inmeros contos do Bandido que virou monge e os textos das Vidas dos Padres do deserto, nos quais vemos constantemente ex-bandidos que se tornam eremitas. Romper com a sociedade de seu tempo , pois, uma atitude natural, que no de forma alguma privilgio da nossa gerao, a tal ponto que a histria de cada civilizao poderia comportar tambm a
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histria das "anti-sociedades" que ela engendra. Se escolhi ilustrar esse fenmeno limitando-me a uma poca e a um lugar preciso, o Egito cristo do sculo IV, porque ele atingiu ali uma nitidez e uma amplitude excepcionais, raramente igualadas na histria, e porque teve at nossa poca conseqncias duradouras, ao suscitar os primeiros mosteiros conhecidos da histria crist. Uma palavra basta para definir esse fenmeno: anacorese. O termo grego anachresis significa uma retirada, uma fuga para longe do mundo cotidiano. Trata-sc antes de mais nada de uma opo anti-social que s bem mais tarde ganhar um significado religioso. Das centenas de camponeses, de escravos, de ladres que, no Egito greco-romano, fugiam para o deserto para escapar do fisco, de seus amos ou da justia, dizia-se que praticavam a anacorese. Em suma, ganhavam o deserto, como se diz em francs moderno que um parsan ganha o maquis*. E o termo anacorese nunca perder totalmente mesmo quando, bem mais tarde, se aplicar unicamente

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PREFCIO aos eremitas e aos santos este sentido original de refratrio, de "maquisard" dos homens ou de Deus. Atitude negativa na aparncia, j que antes de tudo uma fuga, uma recusa, uma ruptura radical com toda a sociedade organizada. Mas sabemos que no basta fugir para a solido do deserto (ou, hoje em dia, para a do mato) para romper com os valores de seu tempo. O anacoreta cristo foge, no deserto, da comunidade temporal a que pertence, mas para juntar-se ali comunidade espiritual, invisvel, que rene todos os cristos, mortos ou vivos, os santos, os mrtires. Ele s se isola de seus contemporneos, das delcias ou dos horrores de seu tempo para encontrar a comunidade ideal e atemporal de seus irmos dos outros sculos, dos outros lugares. assim que este comportamento anti-social culminar paradoxalmente na constituio, pouco a pouco, nas solides do Alto e do Baixo Egito, de uma nova sociedade

* maquis: nas regies mediterrneas, o maquis uma configurao vegetal composta de moitas, arbustos e touceiras. A expresso francesa prendre le maquis significa

"refugiar-se, aps ler cometido um delito, numa zona pouco acessvel coberta pelo maquis". Durante a Segunda Guerra Mundial, chamavam-se maquis os grupos de resistentes (partisans) que lutavam na clandestinidade contra a ocupao alem da Frana; os membros destes grupos eram chamados maquisards (N. do T.).

INTRODUO margem da antiga, verdadeiras comunidades do deserto que, com o nome de lauras, skites, coenobia, mosteiros, se tornaro o modelo da cidade futura ou da cidade celeste. Paradoxo que se encontra na histria da palavra "monge", do grego mnachos, que significava na origem um homem vivendo s e que acabou por designar todo homem vivendo no seio de uma comunidade religiosa e organizada. Dos milhares de homens que escolheram, assim, viver fora do mundo e do tempo, a histria guardou sobretudo dois nomes: santo Anto e so Pacmio. Anto foi, segundo a tradio, o primeiro que teve a idia de abandonar o mundo para se consagrar no deserto meditao e orao. Pacmio, por seu lado, partiu para os desertos do Alto Egito no para viver sozinho, mas para fundar ali uma comunidade monstica. Se imaginarmos que meio sculo aps a morte destes dois precursores contavam-se s centenas e, um sculo depois, aos milhares os anacoretas e os monges vivendo nas grutas e lauras do deserto, que em seguida este movimento se estendeu Palestina, Sria, Prsia, Capadcia, Armnia e, mais tarde ainda, a
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PREFCIO todos os pases do Ocidente, a distncia parece incomensurvel entre a aventura aleatria, afinal de contas destes dois homens e suas repercusses na histria. Eis um fato que, por enquanto, me contento em assinalar, sem pretender em momento algum explic-lo. Sublinhemos apenas que logo de sada o anacoretismo se apresenta como um fenmeno ao mesmo tempo individual e coletivo, um impulso sentido por cada um como a livre escolha de sua conscincia, mas que rapidamente se transformou em algo que hoje chamaramos um movimento de massa. Ora, a maioria dos textos que possumos sobre a vida destes ascetas relata essencialmente o aspecto individual do fenmeno. Eles se consagram a seguir, cada um em sua vida eremuica, seus jejuns, suas oraes, seus milagres e suas tentaes sem nunca entrever ou mesmo suspeitar a amplitude futura e o significado histrico da fuga para o deserto.
r

E por isso que me parece til, antes de acompanhar no Baixo e Alto Egito a vida e a aventura excepcionais desses homens, investigar as razes desse estranho fenmeno. No foi sem razes imperiosas, sem profundas motivaes, que milhares de cristos romperam com sua poca, seus bens, sua vida familiar, com o que todos os textos chamam "o sculo" ou "o mundo". Parece que assistimos ali a um
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esforo consciente ou inconsciente? para realizar, margem do mundo profano, uma sociedade ideal e santa, as comunidades mons-ticas, e um tipo ideal de ser humano, o homem novo ou o santo do deserto. "O mosteiro um cu terrestre e, assim, ns todos devemos ser como anjos", escreve Joo Clmaco, autor asctico do sculo VII. Foi ento para se tornarem anjos, seres no limite do humano, que Anto, Pacmio e todos os que os imitaram um dia desertaram as cidades e a histria para enfrentar a provao do deserto?

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Primeira Parte

CDj -im de. um


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W\IAV\C\O

PADRES DO DESERTO

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1.

m d os temp

uando os primeiros monges e os primeiros anacoretas se ^ instalaram, no sculo IV, nos desertos do Egito, o cristianismo praticamente j se tornara a religio oficial do Imprio romano. As perseguies cessam, as converses se multiplicam e o famoso edito de Milo, proclamado alguns anos antes pelo imperador Constantino, permite que os cristos celebrem livremente seu culto. O paganismo deixar de ser pelo mesmo ato a religio representativa do Imprio, cuja histria se confunde doravante com a da Igreja. A quinze sculos de distncia, nada aparentemente mais natural que esta emergncia do cristianismo na histria. Na verdade, ela tem razes para surpreender se pensarmos que, na origem, nada era mais contrrio sua primeira vocao. Tal como foi pregada por Jesus e propagada pelos Apstolos, a religio nova, de fato, no tinha de forma alguma o objetivo de conquistar o mundo temporal, mas de pregar o advento prximo do Reino dos Cus e a morte da Histria. Como todas as grandes religies, foi primeiro modificando profundamente as relaes do homem e do tempo que o cristianismo se imps a seus primeiros fiis. Para os gentios em outras palavras, os pagos , vivendo num Tempo cclico em que as cerimnias religiosas, as festas, os sacrifcios recomeavam infatigavelmente os mesmos eventos primordiais, no seio de um universo que se repete, logo, de um universo eterno, o cristianismo trazia a brusca, angustiante revelao de um Tempo que progride,
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evolui, se consuma, de um universo em transformao e, portanto, suscetvel de acabar um dia. Um dos temas que encontramos freqentemente nos lbios de Jesus no a evidncia e a iminncia do fim do mundo? O universo logo vai se acabar, pois Jesus, vindo uma primeira vez sobre a terra "para cumprir as profecias", retornar a ela uma segunda vez e dentro de pouco tempo para pr um termo sua histria profana1. difcil imaginar a repercusso que tais idias poderiam ter nas multides da poca, quer se trate dos judeus, cuja sensibilidade tinha sido amplamente preparada h geraes para este acontecimento pelos profetas e autores de Apocalipses, quer se trate dos gentios, que nelas descobriam bruscamente a viso insuspeitada de um universo submetido ao Tempo. Repercusso tanto maior porque no se trata de uma simples advertncia, mas do anncio do fim iminente do mundo. A gerao dos que escutam Jesus "no passar sem que tudo isto acontea", e o evento ser to repentino que "aquele que estiver no terrao e tiver pertences na casa" no ter tempo de descer para busc-los. O Filho do Homem aparecer "como o relmpago que pane do oriente e brilha at o ocidente". Como viver, ento, neste temor perptuo da aniquilao de todas as coisas? Como no espreitar, dia e noite, os sinais precursores do Apocalipse e sobretudo j que se espera, de um momento para o outro, pelo fim do mundo como no abandonar todas as preocupaes, os afazeres, os valores deste mundo? Tanto mais porque esta crena no deixar de ser apregoada, alimentada, ao longo de todo o sculo I, pelos pregadores cristos, inclusive so Paulo. queles que lhe perguntam quando e como ocorrer o Juzo Final, so Paulo responde, na Primeira Epstola aos Tessalonicenses:

[.../ ns os vivos, que houvermos ficado at a vinda do Senhor, no precederemos de modo nenhum os que morreram. Porque o Senhor em pessoa, ao sinal dado. a voz do arcanjo e ao toque da trombeta de Deus, descer do cu: ento os mortos em Cristo ressuscitaro primeiro; em seguida ns, os vivos que tivermos ficado, seremos arrebatados com eles sobre as nuvens, ao encontro do Senhor, nos ares... (ITs 4,15-17)".
O FIM DOS TEMPOS
1. Para evitar acumular citaes conhecidas, dou apenas a referncia das passagens essenciais: Mateus 24,29-31; Marcos 13,24-27; Lucas 21,25-28. * Todas as citaes de trechos bblicos nesta obra se basearo na edio brasileira da Traduo Ecumnica da Bblia, So Paulo, Edies Loyola, 1994. (N. do T.)

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Esta profecia encontrar tal eco nos meios evangelizados pelo Apstolo, que alguns cristos cessaro todo trabalho e vivero ociosos, espera do dia iminente. Esse clima escatolgico e exaltado no deixar de se ampliar nos sculos seguintes e com toda certeza est na origem de muitos comportamentos irracionais e excessivos, como a vocao para o martrio, a obsesso da virgindade e da ascese, a fuga para os desertos. Todos esses comportamentos tm entre si o trao essencial de serem antes de tudo uma recusa radical do

mundo, recusa que se compreende facilmente uma vez que este mundo est
destinado a desaparecer de um dia para o outro. Que numa poca a nfase seja dada ao mrtir e, na outra, ao asceta ou ao anacoreta, tanto faz! Pois todas essas atitudes se prendem a uma mesma e total desafeio para com o mundo aqui de baixo, conseqncia das conturbaes, dos traumatismos operados nos espritos pelo medo, pela angstia, pela exaltao do Fim dos Tempos. Um exemplo disso? Posto que Jesus disse, a propsito dos sinais precursores de sua segunda Vinda: "Ai das que estiverem grvidas ou amamentando nesse dia!", muitas jovens permanecero virgens e inmeros casais praticaro os casamentos virginais ou apotcticos (consistindo em viver juntos, mas renunciando s relaes sexuais), para no serem surpreendidos impuros no momento do Juzo Final1. Se for necessria uma prova suplementar desta ligao, operada em muitos espritos, entre o zelo da virgindade e o temor do fim do mundo, eis um texto muito revelador de santo Hiplito, bispo de Roma, extrado do seu Comenio sobre Daniel, escrito no incio do sculo III:

Um bispo, homem piedoso e modesto, mas que tinha excessivo confiana em suas vises, tivera trs sonhos e se ps a profetizar: "Sabei, meus irmos, que o luizo Final ocorrer em um ano. Sc o que vos digo no acontecer, no creiais mais nas Escrituras e agi como vos aprouver". Ao cabo de um ano, nada aconteceu, ele ficou confuso, os irmos escandalizados, as virgens se casaram e 05 que tinham vendido todos os seus bens foram reduzidos mendicncia.
1. Apotctico significa, em sentido prprio: remmciante. Servia tambm para designar, durante os primeiros sculos, todos aqueles que praticavam a ascese onde quer que fosse, inclusive em casa, que renunciavam, em suma, vida dita mundana. 25 Material com direitos

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O UM DOS TEMPOS

So Cipriano de Cartago, numa Carta a Dimitriano (mais um texto notvel que valeria a pena comparar com os textos ecolgicos contemporneos), escreve: Quem no v que o mundo caminha para seu declnio, que j no tem as

mesmas foras nem o mesmo vigor de antigamente? No preciso prov-lo com a autoridade da Santa Escritura. O prprio mundo o diz e testemunha que se aproxima de seu fim pela decadncia de todas as coisas. Cai menos chuva no inverno para alimentar as sementes. O sol no mais to quente no vero para alimentar os frutos. A primavera no mais to agradvel nem o outono to fecundo. As pedreiras, como se estivessem cansadas, fornecem menos pedras, e as minas de ouro e de prata j esto esgotadas. As terras ficam incultas, os mares sem pilotos, os exrcitos sem soldados. H menos inocncia no tribunal, menos justia entre os juizes, menos unio entre os amigos, menos indstria nas artes, menos disciplina nos costumes... Vemos crianas que j so totalmente brancas. Seus cabelos caem antes de nascerem e comeam pela velhice em vez de terminar por ela. Assim, todas as coisas, desde agora, se precipitam rumo morte, sofrem do esgotamento geral deste mundo1.
Em outros termos, o fim do mundo j no aparece ento como um objeto de terrores ou de esperanas insensatas, mas, ao contrrio, como uma fonte de meditaes, de reflexes racionais sobre os fins ltimos do homem. Compreende-se melhor agora como (e por que) os primeiros cristos deram tanta importncia ao mrtir, ao asceta e depois ao anacoreta. Cada um deles, por esse comportamento anti-social, essa recusa de um mundo moribundo, aparecia a um s tempo como um modelo e um profeta, como a nica "resposta" possvel angstia de um mundo que lia em si mesmo os sinais de sua prpria agonia.
1. Ressaltemos esta frase de aparncia sibilina: "crianas que j so totalmente brancas". Devia tratar-se com toda certeza de bebs germanos que so Cipriano deve ter visto pela primeira vez nesta poca, na frica, onde vivia. Seus cabelos, inteiramente brancos ao nascer, s se tornam louros com o tempo. Observemos tambm que Plato, na Poltica, j tinha imaginado esse tema dos homens que nascem ancios e rejuvenescem pouco a pouco, para retornar ao ventre materno da terra. Essa inverso do tempo, Plato explicava-a pela retirada dos deuses de sua criao. O universo, abandonado a si mesmo, v suas formas e seus seres regredirem at que cada coisa se dissipe. Ora, idias anlogas nasciam ento nos espritos cristos: Deus havia se retirado do mundo, deixando o universo entregue a si mesmo, isto , regresso, morte. 29 You have either reached a page thatis unavailable forviewing or reached yourviewing limitforthis book.

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O UM DOS TEMPOS

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2.
^ande t^arasio

Vir um tempo em que parecer que os egpcios adoraram seus deuses em vo. Da terra esses deuses retornaro ao cu, e o Egito ser deixado no abandono. Essa terra santa, ptria dos santurios, se cobrir de sepulcros e de morte. Egito! Egito! Das tuas crenas s subsistiro fbulas que parecero incrveis s geraes futuras, s restaro palavras sobre as pedras que contam teus atos de piedade!

Asclpio

branca, serena abstrao dos desertos. A Palestina, a Sria, a Lbia, o Egito podiam oferec-la aos que renunciavam ao mundo. Por que foi o Egito que venceu e se tornou a terra de predileo da ascese e da anacorese? Antes de abordar essa questo, ressaltemos um ponto importante: os textos que relatam a vida no deserto dos "homens brios de Deus", e aos quais apelaremos neste livro, so em sua maioria textos gregos escritos por gregos: a Vida de Anto, pelo bispo de Alexandria, Atan-sio; a Histria lausaca de Paldio, a Histria dos monges do Egito de Rufino de Aquilia. Os dois outros textos mais importantes, a Vida de Paulo de Tebas, primeiro eremxa, de so Jernimo, e as Conversas com
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os monges do Egito, de Cassiano, foram escritos em latim. Mas escrever em grego significa tambm pensar em grego. Todos os textos em questo, redigidos com vistas a um pblico cultivado que fala grego e latim, naturalmente transpuseram em sua prpria lngua os ensinamentos, as palavras, a mentalidade particular dos homens dos desertos do Egito. Ora, estes homens no eram nem gregos nem romanos, mas egpcios: Anto, Pacmio, Macrio o Antigo, Poimm, Pior, Serapio, Hor, Pafncio, Onofre, Cancio, Pisntios, todos esses grandes nomes do cristianismo copta* eram de raa egpcia, nascidos no Egito de pais egpcios (e mesmo pagos, muitas vezes). No falavam nem grego nem latim, mas copta, forma demtica da lngua egpcia tradicional. Alm disso, eram em sua maioria de origem camponesa, pertenciam quela classe dos fels que nunca teve qualquer contato (a no ser pelas revoltas constantes) com os ocupantes gregos e romanos e que perpetuou por longo tempo as tradies, os cultos, a mentalidade do Egito faranico. essencial estabelecer desde j esta distino, pois do contrrio sujeitamo-nos a no captar em toda a sua originalidade o fenmeno singular que foi o nascimento do mona-quismo no Egito. Na sua gnese e no seu alcance, um fenmeno puramente egpcio o ressurgimento com outras formas de um passado e de uma cultura que se acreditavam mortos mas que, de fato, nunca deixaram de existir nem de crescer, apesar dos sculos de ocupao estrangeira.
& $r ifc

Quando Anto e Pacmio partiram para o deserto, o Egito tinha deixado de ser h mais de oito sculos um pas independente. O
* Como o autor falar com insistncia dos captas, parece-nos interessante traar aqui um rpido perfil deste povo. Os coptas so os cristos do Egito e da Etipia. So atualmente os descendentes mais autnticos da populao do Egito antigo, e sua continuidade racial se deve sua religio, que no admite casamentos mistos. Falam uma lngua da famlia camito-semltica que a continuao do egpcio falado na poca dos faras (os egpcios muulmanos falam rabe). Esta lngua se escreve num alfabeto prprio, baseado no grego. O hierarca supremo da Igreja copta o Patriarca, que vive no Cairo. Celebram a liturgia de so Baslio. Do ponto de vista doutrinai, a Igreja copta est desligada da igreja catlica romana e das Igrejas ortodoxas por ter permanecido na heresia do monofisismo. O termo copta provm de gyptus, alterao do nome grego do Egito, Aegypus. (N. do T.)

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PADRES DO DESERTO tamanho descomunal de certos animais, os gregos reagiram com zombaria, escrnio e esse esprito mordaz que os egpcios no apreciavam muito. Eles lhes retriburam, alis, a gentileza e captamos, nesses jogos da linguagem, todas os abismos que separam dois povos que esto lado a lado durante sculos sem se compreenderem. Para os egpcios, os gregos eram gente turbulenta, superficial e pouco sria, um povo irresponsvel e infantil. Recordemos esta frase atribuda por Plato a um sacerdote egpcio frase cuja justeza permanece mais que nunca vlida a trinta sculos de distncia e que poderia aplicar-se aos gregos de hoje: "Vs outros, gregos, permanecereis sempre crianas. Quando que os gregos se tornaro um povo adulto?" A presena romana no Egito foi menos sensvel ainda que a dos gregos. Roma tratou o Egito como uma terra parte, um pas cujos costumes, modos de vida, deuses e o lugar excntrico que ocupava nos confins do mundo o diferenciavam das outras provncias do Imprio. Se os gregos se justapuseram aos egpcios sem realmente misturar-se a eles, os romanos s fizeram ocupar o Egito. Seno, vejamos um mapa do Egito romano. Que vemos a? Cidades gregas: Alexandria, Nucratis no' Delta, Arsnoe no Faium; depois, medida que subimos o Nilo, Afroditpolis, Oxirrinco, Hermpolis, Licpolis, Ptolomaida, Coptas, Tebas, Siena. Algumas dessas cidades eram evidentemente de origem egpcia, mas elas usaram durante muito tempo e com mais freqncia seu nome grego. Uma nica cidade tem um nome e uma origem devidos a Roma: Antino, fundada por Adriano aps a morte de seu favorito, Antnoo. que, de fato, a penetrao romana no foi muito alm do Mdio Egito. Nada de limes, faixa-fronteira como em tantos outros pases do Imprio, nada de fortifica-es, de vias, de implantaes duradouras. Antes uma presena espordica, nos limites do deserto hostil, que obrigou os romanos a se servirem de dromedrios; presena limitada a algumas guarnies de militares, algumas dezenas de funcionrios e cidados confinados unicamente no Delta e nos burgos importantes. Roma ocupa militarmente o Egito, mas no constri nada ali, no funda nada, no compreende nada. Contenta-se em reprimir as revoltas que estouram a todo momento e, como diz com acerto um historiador do Egito romano, "em fazer o pas suar trigo e prata para alimentar os romanos".
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PADRES DO DESERTO Diro que estamos fazendo o jogo do mistrio e do exotismo, mas isso seria ignorar o papel singular que o Egito desempenhou para a cultura romana. Pois este pas to desconhecido e to pouco apreciado pelos que o ocuparam suscitou uma verdadeira febre entre os romanos da Itlia. Visto de Roma ou de Pompia, o Egito no mais uma terra de trigo povoada de indgenas embrutecidos, mas o pas da sabedoria e do conhecimento, o reino das tradies ocultas e dos poderes mgicos. Ele cristaliza, em torno de seus enigmas, seus smbolos indecifrveis, seus monumentos misteriosos, toda uma carncia de exotismo e de maravilhoso de que as culturas antigas se ressentiam tanto quanto as nossas. Pode-se ver uma prova disso na moda que fizeram os cultos egpcios (os de sis, principalmente) a partir do sculo I antes de nossa era. Toda uma aristocracia culta se entusiasma com sis, seus mistrios, seus sacerdotes, com esses cultos estranhos e at ento desconhecidos, a ponto de obrigar o imperador Tibrio a suprimi-los, a mandar crucificar alguns sacerdotes como exemplo e a deportar alguns milhares de fiis de sis para a Sardenha. Tudo isso, junto com os relatos mais ou menos fantsticos trazidos pelos viajantes (pois a moda ento a dos relatos de viagem fabulosos, onde tudo pitoresco e fcil, exotismo de bazar, prodgios e milagres, relatos que Luciano de Samosata parodiar na sua Histria verdadeira1), acaba formando no esprito do profano uma imagem convencional do Egito que se encontra nessas pinturas de paisagens nilticas que "causam furor" na mesma poca nas casas de Roma e de Pompia. Templos e cabanas de juncos beira do Nilo, barcos e barqueiros, bis e crocodilos se reproduzem ali ao infinito, tal como naqueles papis pintados de nossa infncia onde, numa paisagem oriental estereotipada deserto, camelos, mesquita , mulheres com vus apanhavam gua sombra das palmeiras. Os romanos, nos primeiros sculos de nossa era, tero o seu Egito, tal como o sculo XVI teve as suas ndias ocidentais e o sculo XIX a sua Polinsia: terras paradisacas onde se cristalizam essa amargura inconsciente e essa nostalgia da inocncia que afetam as civilizaes nas pocas de xito material e de conquista.

1. Histria chamada "verdadeira" por ser, justamente, fruto de pura imaginao e por ser o primeiro modelo de uma literatura antiextica, diramos hoje desmistificadora, contra todos os viajantes, autores de relatos fabulosos e fceis, der32 ramados nas "salas Pleyel" da poca. Material com direitos autorais 37

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A GRANDE TRANSIO

entre vs, ou em qualquer outro lugar, tudo o que se produziu de belo, de grande, de notvel sobre a terra, tudo isso est escrito, aqui, de longa data em nossos templos e salvo do esquecimento. Nossas leis, basta olhar para elas, e nossa maneira de viver e nossos conhecimentos: vers que elas tm mais de oito mil anos de idade". Outra prova ser encontrada num relato de Herdoto (anterior, portanto, ao de Plato) que tambm estabelece em oito mil anos a antigidade do Egito. Quando Herdoto visitou o templo de Amon-R, em Carnac, c perguntou aos sacerdotes desde quando os deuses reinavam sobre o Egito, eles o levaram ao interior do santurio e lhe enumeraram nomeando-as uma a uma trezentas e quarenta e uma esttuas de madeira: "pois cada sumo sacerdote, em vida, manda erguer sua esttua e, por uma enumerao metdica, os sacerdotes me mostraram que eles se sucediam assim, como os reis, de pai para filho, desde as origens". Trezentas e quarenta e uma geraes: isso d quase oito mil anos, o nmero citado por Plato. Mesmo dividindo por dois os nmeros dados por Herdoto (para ficarmos de acordo com os dados da arqueologia), eles permanecem bastante eloqentes. Diante da idade que supunham para seus deuses, diante da perenidade de suas crenas e de sua civilizao, os sacerdotes egpcios deviam sentir uma espcie de vertigem essa vertigem que arrebatava o visitante estrangeiro viso das trezentas e quarenta e uma esttuas alinhadas na penumbra do templo, sendo cada uma delas um elo do tempo. O Egito viveu durante quatro mil anos nessa vertigem da eternidade, nessa certeza de que o tempo era imvel, de que os deuses egpcios reinavam desde sempre sobre a terra. E ento, um dia, essa vertigem acabou, pois os deuses egpcios morreram. "Morreram" uma maneira de dizer, pois dificlimo descrever e mesmo

compreender , na sua complexidade, a morte de um deus. Quando se pode dizer que um deus morreu? Quando deixa de ter um culto oficial? Mas nada prova, s por isso, que seus flis deixam de crer nele, de crer em sua presena e em seu poder oculto. No sculo VI de nossa era, ou seja, dois sculos depois da proibio oficial do paganismo pelo imperador Teodsio, ainda havia no mundo romano homens filsofos msticos que continuavam a crer na verdade dos deuses egpcios. Um deles escreve: "Sabemos que os deuses viveram e continuam a viver l".
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Uma questo que toca to de perto a alma humana no pode ser resolvida com base nos vestgios externos que os deuses e seus cultos sempre deixaram na terra,
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A GRANDE TRANSIO sobretudo no Egito. De tal sorte que o nico critrio que permite dizer que um deus acaba de morrer ainda aquele fornecido por seus prprios fiis, quando tomam conscincia de que ele morreu neles, de que deixaram de crer nele. Ora, tal fenmeno se produziu no Egito, em Alexandria, na ltima dcada do sculo IV, no dia em que o patriarca Tefilo foi autorizado a instalar uma igreja num templo de Dioniso. Descobre ali estatuetas obscenas (ou melhor, que ele acha obscenas), as destri e lana seus pedaos multido dos cristos. Os pagos, furiosos, se revoltam, atacam os cristos e, tomados de pnico, correm a se trancar no Serapeu o grande templo de Serpis. Este templo era de uma magnificncia excepcional, que j impressionara, dois sculos antes, um cristo como Clemente de Alexandria. Mas nem a hora nem o sculo se prestavam mais admirao dos templos pagos. Os cristos, excitados por Tefilo, sobem os cem degraus que levam entrada do santurio, penetram no seu interior e se detm de chofre, tomados de assombro, de pavor, medo, diante da imensa esttua do deus. A tal ponto que ningum ousa atac-la. Finalmente, a uma ordem de Tefilo, um soldado se apodera de um machado, trepa a uma escada e comea a golpear a cabea do deus. O dolo balana, desaba, a multido lana um grito de medo enquanto... uma enxurrada de ratos sai do buraco aberto na esttua! Ento, passado todo o medo, os cristos arremetem contra o dolo. Os prprios pagos esto consternados: no havia um orculo muito antigo anunciando que o mundo desmoronaria no dia em que Serpis fosse profanado? Serpis qucbrou-se e o mundo no desmoronou. Os cristos ento arrastam os escombros vontade por toda a cidade e os queimam1. E cada um deve ter lido, ento, na viso daquele colosso arruinado de onde escapavam ratos, daquele deus esquartejado que era arrastado pelas ruas, a imagem mesma do paganismo dilacerado, moribundo. O cristianismo tinha conseguido no Egito pela violncia aquilo que nem os persas, nem os gregos, nem os romanos tinham podido fazer: suprimir as divindades seculares do pas e dar a ele um novo deus.

* tr

Os primeiros documentos seguros que atestam a existncia de uma comunidade crist organizada, em Alexandria, datam do final do sculo II. tambm por esta poca que um filsofo grego, Panteno, antigo estico convertido ao cristianismo e que teria viajado at a ndia seguindo as pegadas do apstolo Bartolomeu (segundo Eusbio de Cesaria), funda em Alexandria a clebre Didasclia, escola crist de exegese que ser dirigida depois dele por Clemente de Alexandria e Orgenes. O sucesso encontrado por esta escola prova em todo caso que, data de sua fundao, j havia nesta cidade
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comunidades crists suficientemente numerosas e organizadas decerto desde os meados do sculo II. Mas quem so estes primeiros cristos? Antes de tudo, gregos, judeus, romanos, egpcios helenizados, membros da sociedade cosmopolita e culta de Alexandria. no seio desta ineligensta que o cristianismo se difunde a princpio pela simples razo de que s pregado em grego e no pode atingir a massa egpcia propriamente dita, que fala copta. O que no deixa de criar dificuldades: esta sociedade refinada , por natureza, pouco fantica, mais tolerante e aberta a todos os cultos e deuses novos. J tinha aceitado os deuses gregos, romanos e as divindades orientais srias e zorostricas a ponto de "amalgam-las" s do Egito. , por excelncia, uma classe que favorece o sincretismo religioso, onde se recrutaro os mais fervorosos adeptos do gnosticismo, do neoplatonismo, do neopitagorismo, das doutrinas hermticas e de todas as seitas religiosas e filosficas que se multiplicam na Alexandria do sculo II. Para tomar s um exemplo, aquele Serpis cuja "morte" retratamos um pouco mais acima e que foi o grande deus da poca greco-romana , aquele Serpis era uma "mescla" de Zeus-Jpiter, Hades, Osris, pis, Dioniso e mesmo de um pouco de Amon-R! Alm de seu santurio de Alexandria, ele possua um outro, clebre, onde podia ser adorado segundo o rito egpcio ou o rito grego e cujas alias eram ornadas com esfinges egpcias, sereias gregas, esttuas de Ptndaro, Protgoras e Plato! Tal flexibilidade no sincretismo tem qualquer coisa de fascinante. difcil hoje em dia, aps vinte sculos de cristianismo, imaginar que as divindades pudessem associar-se desse modo sem se excluir, amalgamar-se em pantees incessantemente enriquecidos. A facilidade com que ento se "fabrica41

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ramente dizem respeito ao meio que nos interessa aqui, o do campons copta. O que certo que tornar-se cristo, no sculo III, para um campons do Egito no significava apenas adotar uma religio nova; implicava tambm renunciar mais ou menos religio antiga, a imagens, a smbolos, a ritos ancestrais. Entre este mais e este menos se situa todo o verdadeiro alcance do cristianismo naquela poca, e a necessidade que ele teve de se acomodar com este passado prodigioso, de no romper com algumas de suas exigncias, em suma, de dar ao copta a impresso de que ele podia tornar-se cristo permanecendo egpcio1. Vale dizer que os termos cristianismo e oisto tinham para um campons copta um sentido bem diferente do que tem para ns. De um extremo a outro do orbis romanus, cada um dos pases convertidos teve, alis, com bastante rapidez a sua prpria viso de Cristo, a ponto de a histria dos seis primeiros sculos da Igreja ter sido uma luta constante contra as heresias, um esforo perptuo para impor a todos uma viso idntica de Cristo. O peso do passado se exerceu profundamente sobre a sensibilidade religiosa do Egito cristo, e e evidente que haver sempre, na maneira como um campons copta era cristo, algo de estranho nossa prpria experincia. A prova disso que no dia em que ele puder, com toda liberdade, escolher o seu cristianismo, escolher um cristianismo todo equivocado, hertico: o monofisismo, que se tornar, a partir do final do sculo V, a religio nacional do Egito2.

1. Permanecer egpcio, para um copta, no significava apenas continuar a pertencer ao Egito enquanto nao, mas enquanto cultura, perpetuando a crena nos smbolos religiosos milenares. Assim, na Vida copta de Teodoro, o discpulo de Pacmio, conta-se que Teodoro, tendo visto no campo um touro que possua os sinais externos dos touros sagrados de pis, "mandou-o matar para que seus monges no se pusessem a ador~lo"\ 2. O monofisismo foi uma heresia que afirmava que o Pai e o Filho tinham somente uma natureza inteiramente divina e, portanto, que a natureza humana de Cristo no passava de uma aparncia. Essa doutrina j havia sustentado certo nmero de seitas dos sculos anteriores, bem como algumas seitas gnsticas e tambm os marcionitas e os docetistas. Na doutrina monofisita, Cristo s tem uma carne aparente e pode mudar vontade de forma e de aspecto. Para explicar a Crucifixo (j que seria impossvel crucificar um fantasma), os monofisitas admitiram que Cristo no foi realmente crucificado, sendo substitudo in extremis por Simo, o Cireneu. Essa heresia devida a um monge de Constantinopla chamado utico se difundiu em todo o Oriente Mdio e ganhou o Egito, a Sria e a Armnia, onde subsistir, apesar da condenao do concilio de Calcednia, em 4 5 1 . 45 You have either reached a page thatis unavailable forviewing or reached yourviewing limitforthis book.

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Segunda Parte

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PADRES DO DESERTO

poca. Nestas Vidas, os sbios, como mais tarde os santos, de fato comandam os elementos, afastam os flagelos, domam as bestas selvagens, operam curas milagrosas, exorcisam os posscssos. O que j permite situar em seu verdadeiro contexto todos esses milagres, essas diabruras e esse maravilhoso que fervilham na Vida de Ano. Eles s tm sentido em funo do objetivo visado pelo autor: escrita para edificar, no para descrever, concebida como um retrato exaltador da vida no deserto e no uma reportagem minuciosa das faanhas e proezas do santo, a Vida de Anto no poderia abrir mo das convenes literrias indispensveis a toda Vida edificante: milagres surpreendentes, grandes discursos retricos sobre a virtude e a sabedoria, recurso ao maravilhoso e ao sobrenatural, assaltos dos demnios. Em suma, o "por qu" da Vida de Anto que explica o "como", no o inverso. Todo esse arsenal de milagres e de tentaes, de conversas com os anjos ou de poderes exaltantes nada tem de cristo. Para o pblico da poca, pago ou cristo, nenhuma Vida de sbio ou de santo podia ter virtude edificante se no tivesse primeiramente um poder de assombro, se no obedecesse s leis do romance aretolgico, to rigorosas e imperativas quanto as que presidem hoje em dia, por exemplo, o romance-folhetim. Dito isto, uma vez bem admitida esta ganga fabuladora, esta inteno edificante das Vidas dos santos, no se pode concluir, porm, que elas no contenham nenhuma parte de histria ou de verdade. Ningum sonha em negar a existncia de Pitgoras ou dos sofistas gregos, ainda que sua vida, escrita por Jmblico e Eunpio, contenha mais de maravilhoso e de fantstico que de real. Tudo leva a crer que Anto de falo existiu. dito em sua Vida que ele fez duas viagens a Alexandria, que tomou posio contra a heresia ariana, e estes fatos puderam ser confirmados por outras fontes. Existiu seguramente, no sculo IV, no deserto do Egito, um personagem chamado Anto, copta iletrado mas dotado de grande sabedoria, que se consagrou a uma ascese espetacular o bastante para impressionar seus contemporneos e incitar um bispo a escrever sua vida. Mas certo que o personagem histrico tem pouca relao com o da Vida de Anto. A parte de histria que esta Vida contm, temos de busc-la contra o prprio texto, contra o autor s vezes, em tudo o que lhe pde escapar sobre os fatos, os lugares, as coisas que ele descreve. ali, nessa parte obscura, inconsciente da obra, que a histria real de Anto (a quem os sinaxnos
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que fugiam dos lugares habitados para escapar das corvias, dos impostos, de seus amos ou da justia. Mas sua temporada no deserto era apenas passageira. No caso de Anto, esta partida tomava um sentido bem diferente, pois o que o atrai no a realidade concreta, e sim a realidade simblica do deserto. Como todos os anacoreias que o imitaro a seguir, Anto viveu numa poca e num meio profundamente impregnados de smbolos e de imagens bblicas. Toda a realidade material circundante (o deserto, o cu, os sons, as luzes, as sensaes mais quotidianas) possui um valor e um sentido simblicos, por ter servido, de uma maneira ou de outra, a este ou aquele episdio da histria divina. O deserto, antes de tudo, um lugar inspito, trrido, onde ningum poderia levar uma existncia normal. L o homem est nu, apanhado entre a terra e o cu, entre os dias extenuantes c as noites glidas, prisioneiro de uma paisagem abstrata, que no a imagem de nenhum mundo familiar. O deserto um lugar inumano. Mas que quer dizer inumano para um copta? Quer dizer um lugar habitado por outras criaturas que no homens: por anjos e demnios. No deserto, nenhum homem pode viver se no for ajudado por Deus ou por seus anjos, ningum pode morar ali sem enfrentar mais cedo ou mais tarde os assaltos do Diabo: tem de viver ali com os milagres e as tentaes. Mas, de tanto freqentar os anjos, acaba-se parecendo com eles. O que os homens do deserto perdem em humanidade ganharo em angelismo, e compreende-se que os pintores bizantinos que representaro estes homens do Egito nos afrescos dos mosteiros da Capadcia ou da Grcia os tenham pintado sob este duplo aspecto de selvagens c de anjos: rosto emagrecido, trajes esfarrapados, cabelos que caem at os ps, mas tambm olhares perdidos na contemplao de uma outra realidade, carne que quase no mais carne. Todas as convenes da arte bizantina tero como meta fazer dos grandes ascetas no criaturas impassveis, fantasmas ou iluses, mas seres que j pertencem a uma outra espcie de humanidade, a meio caminho do outro mundo. O deserto o lugar de uma experincia suprema, uma provao que conduz fatalmente o homem para alm de si mesmo, rumo ao Anjo ou Besta, rumo ao Diabo ou a Deus. Orgenes que dirigiu por muito tempo a clebre Didasclia de Alexandria e foi um dos espritos mais eminentes do sculo III

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PADRES DO DESERTO

serpentes "com rostos de centelha, fogo na face e fogo no olho", o senhor do cetro, o que est no pas, o falco macho e o falco fmea. De cada lado da margem, assistindo passagem do cortejo divino, aparece uma multido de criaturas: numa das margens, esto todos aqueles que "criam o Oceano e fazem a marcha do Nilo"; so, na ordem, trs deuses, quatro mulheres, quatro mmias chifrudas e aladas, quatro nobres, um objeto de aparncia estranha (provavelmente uma haste de papiro), mas que na realidade um ser vivo, j que se chama aquele que cheio de magia, um homem ajoelhado chamado aquele que traz o despertar, Anbis, um carneiro chamado o matador de seus inimigos, um carregador e uma carrcgadora de olhos, o deus-orictropo* Set e um cinocfalo** (na mitologia egpcia, os cinocfalos abrem e fecham as portas do Reino dos Mortos). Na outra margem se erguem aqueles que cortam as almas e apnsionam as sombras. Dtstinguem-se o deus rion, um deus chamado o Ocidental, uma deusa que est sobre a chama, cinco criaturas com cabea de pssaro carregando facas, mais oito Osris e o deus-carnero Khnum. E isso se repete em cada uma das doze horas do Am-Duat! Alm disso, s mencionamos aqui os deuses e as criaturas mais aparentes, as que esto nas margens do rio. Ao longe, nas trevas desse mundo estranho, o brilho do deus-Sol ilumina de passagem, como um projetor varrendo a noite, criaturas de pesadelo: mortos sepultados na areia, dos quais s a cabea emerge, serpentes montadas em patas to altas quanto pernas-de-pau, o drago Apfis enroscado num penhasco que ele envolve com suas espirais, homens estendidos na terra, decapitados ou manietados (os "inimigos" do Sol), outras, enfim, que mal adivinhamos, sepultadas sob montculos de areia. Essa imaginao funerria no era somente visual, mas sonora. Nesta ou naquela hora do Am-Duat, os textos descrevem os rudos mltiplos que acompanham a passagem da barca divina: gritos de alegria dos mortos enquanto o Sol atravessa sua "hora", gemidos e
* Qrictropo: gnero de mamferos tubultdentados, com aparncia geral de um porco, mas dotado de uma boca em forma de tubo, por onde se alimenta de cupins e formigas; chamado na frica do Sul aardvark ("porco da terra"). (N. do T.)
* * Cinocfalo: nome grego que significa "cabea de co", aplicado a um gnero de

macacos cuja cabea lembra a de um co. (N. do T.)

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PADRES DO DESERTO

ele apareceu fora daquele castelo queles que vinham at ele, e ficaram cheios de assombro ao v-lo num vigor maior do que jamais tivera. No tinha nem engordado pela ausncia de exerccio nem emagrecido por tantos jejuns e combates sustentados contra os demnios. Tinha o mesmo rosto de antes, a mesma tranqilidade de esprito e o humor agradvel. No estava nem abatido de tristeza nem numa excessiva alegria. Seu rosto no era nem demasiado jovial nem demasiado severo. No dava mostra nem de desagrado de se ver rodeado de tamanha multido nem de satisfao de ser saudado e reverenciado por tanta gente. Era de uma perfeita igualdade de alma, num estado conforme natureza.
Ele forma ento seus primeiros discpulos, que decidem renunciar ao mundo e se agrupar em torno dele. Desta poca que podemos situar aproximadamente em 305 data a fundao da primeira comunidade crist no Egito. Ainda no um mosteiro, mas, no mximo, uma laura, um agrupamento de anacoretas, submetidos a uma ascese e a um modo de vida relativamente livres. Esta primeira comunidade, Anto a estabelecer s margens do Nilo, no longe da fortaleza de Pispir, perto da atual aldeia de Deir-el-Maimum. A reputao de Anto, nesta data, j enorme no Egito. Ela atinge todas as camadas da populao e no mais apenas um punhado de devotos e admiradores. Uma multido de pessoas aflui ao "mosteiro" de Pispir, deita-se ao longo da entrada, na esperana de ver o asceta aparecer para lhes falar, cur-las ou exorciz-las. J corre o boato de que basta se aproximar do "mosteiro" de Anto para voltar de t imediatamente curado. Mas Anto no suporta nem a multido, nem os milagres, nem a glria e decide partir de novo para mais longe no deserto, "num lugar onde no fosse conhecido de ningum".

0m

A ltima parte da vida de Anto, da idade de sessenta anos at sua


morte, apesar de alguns detalhes concretos, mal pertence histria humana. Aps ter deixado seus companheiros de Pispir, Anto se deteve s margens do Nilo, sem saber muito para onde iria, quando, de repente, ouviu uma voz celeste lhe dizer que se dirigisse "para o deserto interior". Naquele exato momento, passavam bedunos; ele os

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PADRES DO DESERTO

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PADRES DO DESERTO

assava seu po duas vezes por ano e fazia-o secar ao sol. Ningum podia entrar onde ele morava, mas ficava-se do lado de fora e ouvia -se sua palavra". E quando Anto morreu, no monte Colzum, aos cento e cinco anos de idacle, o sinaxrio acrescenta:
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PADRES DO DESERTO "Viveu at a boa velhice sem que sua fora diminusse. Nenhum de seus dentes caiu".

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PADRES DO DESERTO

Sinai, ainda que estivssemos a mais de vinte lguas. O mar fica a oriente deste mosteiro. s pontas do Sinai ficam a leste do mar. Avistamos algumas montanhas do lado do ocidente com um pouco de mata, mas muito distante de l, e todo o conjunto do que podamos vislumbrar era inteiramente rido e causticado.
ali que Paulo de Tebas viver durante cem anos. Cem anos de uma existncia quase milagrosa, ainda que so jernimo, no que lhe diz respeito, ache tudo muito natural:

A palmeira de que falei lhe fornecia tudo o que era necessrio sua alimentao e sua vestimenta, o que no deve ser visto como impossvel, j que Jesus Cristo e seus anjos so testemunhas de que, nesta parte do deserto que pertence s terras dos sarracenos e se junta Sria, tenho visto solitrios dos quais um, recluso h trinta anos numa caverna, s vivia de po de cevada e de gua lodosa, e um outro, trancado numa velha cisterna, vivia de cinco figos por dia.
Paulo de Tebas viver decerto com menos que isso. Levar nesta gruta uma existncia anglica que o universo teria ignorado se, pouco antes de sua morte, Deus no tivesse avisado Anto da existncia de Paulo. Anto tinha j noventa anos, mas decidiu imediatamente pr-se a caminho, procura dele. A partir deste episdio, a Vida de Paulo de Tebas torna-se uma espcie de sonho acordado em pleno deserto. Para comear, onde vive Paulo de Tebas? Anto no sabe e parte s cegas. Mas s cegas, quando algum se chama Anto e vive no deserto, quer dizer o olho de Deus. A Providncia guarda o caminho do asceta e nele coloca estranhas balizas:

Ao despontar o dia, santo Anto comeou a caminhar sem saber aonde ia e o sol, chegado o meio-dia, j tinha escaldado o ar de tal sorte que parecia todo inflamado quando ele viu uma criatura que tinha em parte o corpo de um cavalo e era como aquelas que os poetas chamam Hpocentauros. To logo o vislumbrou, Anto armou sua fronte com o sinal salutar da cruz e lhe gritou: "Ol! Em que lugar da terra mora aqui o servo de Deus?" O monstro, ento, murmurando no sei o que de brbaro e entrecortando suas palavras mais do que proferindo-as distintamente, esforou-se por fazer sair uma voz doce de seus lbios eriados de plos e, estendendo a mo direita, lhe mostrou o caminho to desejado. Depois, dissipou-se diante dos olhos daquele a quem tinha enchido de espanto. Quanto

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PADRES DO DESERTO A Vida de Pacmio chegou at ns num grande nmero de verses escritas nos diferentes dialetos coptas: bohirico e menfitico (Delta e Baixo Egito), akhmnico e sub-akhmnico (no Mdio Egito) e sahdico (no Alto Egito). Estas Vidas apresentam entre si certo nmero de variantes, mas todas concordam no essencial: os principais episdios da infncia de Pacmio e sua regra so, em todas elas, os mesmos. Por eles, podemos reconstituir com bases histricas bastante seguras a espantosa existncia do primeiro dos monges. Pacmio nasceu em 286 na aldeia de Esneh (atualmente Isna), no Alto Egito, a uns cinqenta quilmetros de Tebas. Ao contrrio de Anto, teve uma infncia paga. Mas, como no se poderia admitir que um futuro santo pudesse, mesmo inconscientemente, adorar os dolos, sua Vida toma o cuidado de assinalar que ele s os adorava na aparncia. Vomitava a cada vez o vinho dos sacrifcios, seu estmago se recusava a ingurgitar alimentos oferecidos aos dolos. Anto, aos vinte anos, teve a revelao de uma vida consagrada a Deus. Em Pacmio, o fenmeno invertido: ele consagrado a Deus sem ao menos saber disso. Inverso que se opera at nos detalhes mais concretos: Anto ouvia o chamado de Jesus; Pacmio, ao penetrar num templo pago, aos oito anos de idade, no ouve voz alguma; ao contrrio, so os dolos que param de falar ou de profetizar. A vocao de Pacmio essa

voz paga que se cala em sua presena.


Em nada surpreso com tantos prodgios, Pacmio continua a crescer: aos vinte anos, alistado fora no exrcito romano e parte um belo dia para a guarnio, em Antino. L, pela primeira vez, fica sabendo que existem no mundo seres chamados cristos, que se devotam voluntariamente aos outros e se deixam martirizar, em vez de renegar sua f. Tocado por sua generosidade e sua gentileza, Pacmio os freqenta assiduamente e decide, nesta poca, consagrar-se ao Deus dos cristos. Assim que foi dispensado, dois ou trs anos mais tarde, ele regressou ao sul e chegou um belo dia a Sheneset (em grego Khenobskion),

aldeia deserta e causticada pela intensidade do calor. Ento, ps-se a considerar aquele lugar: no tinha muitos habitantes, apenas alguns. Foi at o rio, num pequeno templo chamado pelos antigos Psampisarapis (lugar de Sarpis), ps-se de p, orou, e o esprito de
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PADRES DO DESERTO

orao ali... Como se prolongasse na orao, uma voz lhe veio do cu e lhe disse: "Pacmio, instala-te aqui e constri tua morada. Uma multido de homens vir a ti, e isso lhes beneficiar a alma".
Nas verses posteriores, o episdio mais preciso ainda: um anjo aparece a Pacmio, lhe d suas instrues e lhe entrega, numa tabuleta de bronze, a Regra de seus futuros mosteiros. Este deserto da Revelao como poderamos cham-lo situava-se perto da aldeia de Tabenesi, na margem ocidental do Nilo, nas proximidades da antiga cidade de Denderah. Foi l que Pacmio se instalou para obedecer s instrues anglicas. l que ele fundar, algum tempo depois, seu primeiro mosteiro. Esse episdio do anjo ilustra de maneira direta as observaes feitas no incio do captulo precedente. Cada vez que uma descoberta ou uma iniciativa humana teve grandes conseqncias para os homens, eles tenderam imediatamente a atribuir-lhe a paternidade a um deus, a um anjo ou a um heri. Aos casos j mencionados (escrita, fogo. linguagem) acrescentemos aqui o das leis. A origem das leis foi quase sempre atribuda a deuses, e esta tendncia se encontra nas tradies hebraica e crist. Nelas, os Dez Mandamentos e a Regra de Pacmio so de inspirao divina. Moiss, no cume do Sinai, e Pacmio, no corao do deserto de Tabenesi, recebem das mos de Deus ou do anjo as tbuas de pedra ou de bronze contendo a Lei sob a qual os homens devero viver. No caso de Pacmio, a influncia tanto mais ntida quanto o episdio do anjo justamente tardio. Foi inventado numa poca em que os mosteiros pacomianos se haviam multiplicado ao longo do Nilo, em que Pacmio, to venerado quanto os maiores fundadores, tinha se tornado o Moiss dos copias. Rapidamente, a lenda ratificou pelo episdio da Tbua do anjo esse destino paralelo dos dois homens. De toda maneira, o fato essencial que, num dado momento de sua vida, Pacmio teve a revelao ou a idia de sua vocao: arrastar os homens para fora do mundo por seu exemplo, agrup-los em torno de si, instituir no deserto comunidades que repousariam em regras e princpios absolutamente novos. Eis o mago do problema, a prodigiosa originalidade da empresa pacomiana: fundar uma sociedade de homens "partindo de novo do zero", organizar a vida deles e suas relaes segundo um sistema origi
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PADRES DO DESERTO de salvao, como uma sorte de ascese aniartsca na qual a recusa da beleza teria o mesmo papel que a recusa do corpo na ascese fsica?

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A partir da fundao do primeiro mosteiro de Tabenesi at sua morte, ocorrida, em 348, durante uma epidemia de peste, Pacmio se consagrou por inteiro organizao da vida cenobtica. Empregamos aqui de propsito o termo cenobtico. O cenobita (do latim coenobium: "comunidade"*) designava na poca todo homem que vivia em comunidade, ao passo que monge ainda tinha o sentido de homem que vivia s. Com o tempo, o termo monge passou a designar tambm todo homem que vivia em comunidade c tornou-se sinnimo de cenobita. Mas no tempo de Anto e Pacmio a distino ainda era muito ntida entre estes dois modos de vida. O termo mosteiro, que os tradutores das Vidas de Anto e Pacmio empregam quase sempre, no deve nos iludir: ele designa, no mais das vezes, uma gruta ou uma simples cabana de gravetos onde vive um solitrio. Dito isso, e para a comodidade da linguagem, ns empregaremos sempre aqui o termo mosteiro em seu sentido corrente de edifcio onde monges vivem em comunidade. At sua morte, portanto, Pacmio cumpriu sua obra cenobtica e fundou nove mosteiros. Todos se situavam entre Tebas, ao sul, e Akhmin, ao norte, tendo como centro a regio de Khenobskion e Tabenesi, onde Pacmio fizera suas primeiras experincias. Depois dos de Tabenesi e de Pabau, fundou sucessivamente os mosteiros de Sheneset (que o nome copta de Khenobskion, j citado), de Tmusus (tambm chamado Moncoso), prximo do precedente, na margem esquerda do Nilo, e depois, mais ao norte, os de Tbeu e de Tesmine, perto de Akhmin, enfim, bem mais ao sul, nas cercanias de Tebas, o de Fnenum. Tambm fundou, perto de Pabau e de Tesmine, dois mosteiros de mulheres. Se situarmos por volta de 318 a construo do primeiro mosteiro, veremos que durante trinta anos Pacmio viveu uma existncia puramente cenobtica. A experincia da solido, dos tmulos e dos anjos estava encerrada. A seus olhos, era possvel doravante ser um asceta vivendo no seio de uma comunidade.

81 * Na verdade, o termo latino coenobium, apresentado pelo autor, de origem grega, formado de hoine ("comum") + bios ("vida"), "vida comum". (N. do T.)

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PADRES DO DESERTO monges usarem um capuz bastante amplo para que cada um pudesse cobrir com ele o seu prato e comer ao abrigo dos olhares indiscretos, sem ele mesmo saber o que seu vizinho fazia. Assim, durante as refeies comuns, todos os capuzes baixados se tornavam, no sentido prprio como no figurado, um testemunho de humildade! Alis, como regra geral, Pacmio no gostava dos jejuns demasiado freqentes ou exagerados. Num domnio em que to delicado traar a fronteira entre o orgulho e a humildade, o prprio fato de recusar um bocado de po ganhava um sentido equivocado: era por orgulho ou por ascese? E Pacmio chegou logo a exigir que cada monge comesse em cada refeio "quatro ou cinco bocados de po para evitar

a vaidade".
No trabalho, a ascese tambm era regulamentada. A cada monge cabia trabalhar e fazer, alm dos trabalhos de sua casa, uma esteira de juncos tranados por dia, que ele depositava diante da porta de sua cela. Um dia, por vaidade, um monge depositou duas. Diante disso, Pacmio trancou-o cinco meses em sua cela, obrigando-o a fazer duas esteiras por dia. Obviamente, essas reprimendas sobre a alimentao, o sono, o trabalho eram s um meio destinado a facilitar a ascese mental do monge, permitir-lhe dominar sobretudo o homem interior, "matar o homem mundano", segundo a expresso de um anacoreta. A essas repreenses fsicas correspondiam, portanto, repreenses de outro gnero destinadas a matar a sensibilidade, as reaes afetivas, a individualidade do monge. Por exemplo, o riso era formalmente proscrito e o silncio era de regra durante a refeio, no trabalho e ao longo de todo o dia. "Aprende a calar" era uma das regras essenciais das comunidades pacomianas. Mas ningum estava "ao abrigo da lngua", de uma palavra deslocada, de uma frase infeliz e que traa preocupaes profanas. Um dia, Teodoro, o principal discpulo de Pacmio, avistou um monge que retornava de viagem. "De onde vens?", perguntou-lhe. Pacmio estava presente. Disse a Teodoro: "Teodoro, apressa-te em controlar teu corao. Habitua-te a nunca perguntar a algum de onde vens? ou aonde vais?, a no ser para saber aonde vai sua alma". O temperamento dos monges coptas evidentemente se dobrava bem mal quela disciplina de ferro. As querelas, as disputas, as lutas

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Os ATLETAS DO EXLIO

No entanto, no mesmo momento em que os antigos "resistentes da era das perseguies descobrem as delcias da colaborao com o poder, eis que um movimento inverso leva para os desertos e a vida asctica um grande nmero de cristos de todas as condies: camponeses, primeiro, e foras-da-lei, escravos, pequenos artesos, depois cidados ricos, "gente do mundo" e mesmo altos dignitrios do Imprio. Em outros termos, ao passo que uma parte da Igreja tem acesso histria, uma outra parte recusa-a violentamente, refugiando-se na vida atemporal do deserto. No se trata a de uma simples coincidncia. Entre estas duas ordens de fato, h uma relao de causa e eleito, ressaltada por todos os historiadores de Ferdinand Lot a Louis Bouyer. "A Igreja, imensamente ampliada", escreve Ferdinand Lot em La Fin du monde anque, "no pode mais permanecer na sociedade dos puros, dos santos que esperam o fim dos tempos. Identificada ou quase com o 'mundo1, a Igreja sofre profundamente a influncia degradante da vida. Para escapar dela, uma nica via de recurso: viver fora do mundo, artificialmente, buscando o deserto ou a solido, enclausurando-se sozinho ou coletivamente. No por puro acaso que o ascetismo eremtico e depois monacal surge no Oriente no momento mesmo do triunfo da Igreja." Porque o monaquismo justamente, como escreve por sua vez Louis Bouyer, "a reao instintiva do sentimento cristo contra uma falaciosa reconciliao com o presente que a converso imperial podia parecer justificar", reao a qual preciso, para compreend-la, "situar no contexto da Igreja constantiniana fazendo a paz com o mundo"1. Por qu? Porque, antes da converso do imperador Constantino, permanecer cristo significava arriscar-se a perder tudo: a vida, os bens, o emprego. Aps a converso, ser possvel permanecer cristo conservando tudo. A fuga para o deserto , ento, uma resposta quela seduo nova, tentao do mundo, do poder e do temporal. Na perspectiva deste livro, esse fenmeno ganha tambm um outro sentido: o fim das perseguies significa, para a sociedade crist, o fim do modelo ideal que era o santo-mrtir. A necessidade de um novo "modelo" se faz sentir; atravs dele aquela sociedade poder perseguir seu sonho anti-social. Pois o fim da clandestinidade e o
1. Louis Bouyer, UAscse chrtienne et le Monde contemporain (Ed. du Cerf). 95

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OS ATLETAS DO EXLIO

E compreende-se tambm por que tantos escravos buscaro asilo nos mosteiros e terminaro, eles tambm, como monges ou eremitas. A tal ponto que essa fuga para o deserto provocar graves distrbios sociais e a Igreja ter de reagir desde o sculo IV O concilio de Gangres, por exemplo (que ocorreu em 342), excomungou o bispo Eusttio e seus discpulos por terem aconselhado aos escravos que abandonassem seu amo e se tornassem ascetas. Bem depressa, alis, como era de se esperar, a Igreja tomar a defesa da ordem social e dos interesses dos amos e dos poderosos. "Ns no permitiremos jamais", diz um Cnon dos santos Apstolos do sculo IV, "coisa semelhante que cause mgoa aos amos aos quais pertencem os escravos e que semeia o distrbio nos lares..." Mais tarde, um edito do imperador Valente chega a ordenar que "sejam trazidos fora os escravos que se escondem entre os monges". Estas disposies acabaram por influenciar a prpria hagiografia, j que um santo do sculo IV, Teodoro, "tinha o poder milagroso de prender os escravos com laos invisveis que tornavam toda fuga impossvel. Se, apesar dessa precauo, o amo perdia seu escravo, tinha a possibilidade de vir dormir noite no tmulo do santo. Esse mostrava em sonho o lugar onde o escravo se refugiara. Parece bem claro que so Teodoro preferia os amos aos escravos"1.

Assim, por ter suscitado o modelo do santo-anacoreta, atleta do exlio e novo mrtir do deserto, empreendido e desenvolvido ao longo do Nilo as prodigiosas "sociedades artificiais" que foram os mosteiros pacomianos, o Egito se tornar bem depressa, a partir do incio do sculo IV, uma "segunda Terra Santa" onde "o igualitarismo cristo, apoiado nos textos do Novo

1 . Anne Hadjinicolaou, Recherches sur la vie des esdaves dans le monde byzann (Institui Franais d'Athnes), 1950. 99
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Testamento, a idia da Cidade celeste e

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Vimos tambm no Egito muitos outros solitrios. Que poderamos dizer desses homens admirveis e dessa multido infinita que esto nos arredores de Siena, na Alta Tebaida, cuja virtude pode passar por incrvel tanto ela se elevou acima da condio dos homens? Pois ainda hoje eles ressuscitam os mortos e caminham sobre as guas como so Pedro...
O fato de estes mosteiros serem longnquos parece ter contribudo muito para sua lenda. Os desertos do Alto Egito, praticamente inacessveis aos viajantes, passavam por conter anacoretas mais prodigiosos ainda que os das outras regies do pais, e os relatos que comearo a circular sobre os ascetas, a partir do sculo V, esto entre os mais arrebatadores da literatura copta. O anacoreta se torna, nesses textos, um personagem quase no-humano, que vive no mais das vezes em meio aos animais e foge at do "cheiro de homem". Um desses textos, descoberto e traduzido por Robert Amelineau, intitula-se A viagem de um monge egpcio no deserto, e podemos consider-lo o modelo do gnero:

Havia um anacoreta cujo nome era Pafncio. Falava com os padres que amavam a Deus e eis o que lhes disse: "Sou Pafncio e, um dia, concebi no corao o desejo de ir s profundezas do deserto para ver se havia ali algum monge. Caminhei durante quatro dias e quatro noites sem comer nem beber. No quarto dia, cheguei a uma caverna e, antes de penetrar nela, bati porta, segundo o costume dos irmos, para que o irmo sasse e eu o pudesse abraar. Esperei. Bati porta at o meio da noite: ningum respondeu".
(Cena tpica da vida no deserto. Era um hbito muito freqente dos anacoretas: no abrir aos visitantes nem aos discpulos, mas deix-los bater o mximo de tempo possvel, para experimentar sua perseverncia. Alguns textos falam de discpulos batendo dois ou trs dias seguidos!)

Eu disse em meu corao: "Talvez no haja nenhum irmo neste lugar". Entrei na caverna gritando: "Abenoa-me, meu pai!" Quando entrei, olhei ao meu redor: vi um irmo sentado, guardando silncio. Estendi a mo imediatamente, peguei seu brao. Ele se esfarelou em minha mo. Apalpei todo o seu corpo e vi que ele permanecera assim desde que morrera. Olhei ao meu redor, vi um manto. Quando o apanhei, ele tambm se desfez em p. Eu ento
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OS ATLETAS DO EXLIO

milagrosamente transportada para o corao das areias, com seus tanques, seus bosques, seus outeiros e seus lavradores. Muito diferentes, porm, eram aqueles famosos desertos da Tebaida, que os jansenistas transformaram num osis de paz e de meditao. No sentido estrito do termo, a Tebaida era a regio circunvizinha de Tebas no Alto Egito (a mesma em que se estabeleceram os primeiros mosteiros pacomianos), mas, de fato, todos os autores do sculo IV e os viajantes posteriores chamaram de Tebaida as soledades que beiram o Nilo desde Mnfis at Siena, isto , todo o Mdio e o Alto Egito. Para no confundir ainda mais uma geografia j demasiado incerta, este sentido amplo que conservaremos. Que eram, pois, esses desertos do Mdio e do Alto Egito nos quais tantos anacoretas se instalaro a panir do sculo IV? Extenses de pedra, onde s brotavam algumas palmeiras e um pouco de grama, onde os pontos de gua eram raros; extenses entrecortadas de outeiros ou de colinas a cujos ps os ascetas eclificaro cabanas com galhos, cavaro simples buracos para se abrigarem do sol l onde no existiam tmulos subterrneos abandonados. Os que se estabelecero perto do Nilo vivero como trogloditas nos grandes rochedos e escarpas que pendem sobre o rio, em grutas que o viajante pode ver ainda hoje. Escreve Maillet, um viajante do sculo XVIII: A comear do castelo do Cairo e at o Alto Egito, milhares e milhares de celas

talhadas na pedra se vem nos lugares mais inacessveis. Os santos anacoretas s chegavam a estas grutas por trilhas muito estreitas, freqentemente interrompidas por precipcios que eles atravessam com pequenas pontes de madeira que, retiradas de seu lado, tornavam inacessvel a abordagem de seu refgio. Ali est o que se chama a Tebaida, outrora famosa pelo nmero prodigioso de eremitas que ela abrigou. Avistam-se muitas dessas grutas e cavernas a partir dos barcos que navegam pelo Nilo. Havia algumas de onde, com longas cordas, se hauria gua do mesmo Nilo, quando ele estava em sua altura, vindo o rio ento flutuar ao p dos rochedos escarpados... Alis, estas grutas no so unicamente o que se tem chamado Tebaida. H tambm aquelas montanhas desertas e incultas que se estendem rumo ao mar Vermelho com trs ou quatro jornadas de marcha e que so, propriamente, os desertos da Tebaida. to clebres na histria eclesistica dos primeiros sculos. l que, entre
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com uma esponja e da lavagem das panelas"1. Episdio bastante freqente na


vida dos santos a partir do sculo IV, sobretudo na Sria. H a uma espcie de ascese ltima no sentido de que, ao castigar seu prprio corpo, visa-se de fato a castigar seu ser social, a excluir-se da sociedade, permanecendo no seio da sociedade mesma, o que o anacoreta. evidentemente, no pode fazer. Eis por que, nos sculos seguintes, quando este tema atingir sua preciso, ele situar os "santos simuladores", como poderamos cham-los, no mais no deserto nem mesmo nos mosteiros, mas em plena cidade (como Marcos o Louco, em Alexandria, ou Simeo Slos, em Antioquia) ou mesmo no seio da prpria famlia (como santo Aleixo).

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Os anacoretas disseminados nas grutas situadas ao longo do Nilo permaneceram annimos por mais tempo. Em razo primeiramente de seu afastamento alguns se retiravam em locais inacessveis ou em tmulos subterrneos e porque, no mais das vezes, esses anacoretas preferiam fugir dos visitantes a ter de receb-los. um fenmeno bastante lgico, e os maiores anacoretas no so necessariamente os mais conhecidos. E mesmo certo que em meio quela multido de ascetas dos desertos do Egito tenha havido alguns que atingiram uma perfeio suficiente para, de certa forma, "fechar o crculo", isto , renunciar prpria santidade2. Quanto aos outros, ou seja, aqueles cujo nome e cujas proezas ascticas chegaram at ns, bvio que os mais famosos no foram necessariamente os mais santos. O clima espiritual bem particular do Oriente cristo no sculo IV conduziu certos anacoretas a uma espcie de exagero asctico, a uma ostentao desconsiderada de mortificaes e de maceraes, onde o rigor e a sinceridade nem sempre estavam no comando. Mas, por outro lado, h que se dizer que muito difcil julgar, a vinte sculos de distncia, a experincia de homens que viveram quarenta ou cinqenta anos na solido. Assim, que o leitor no se engane. Em todos os exemplos que

1. No tentei repetir essa experincia. 2. Faremos uma descrio dessas anacoreses um pouco mais adiante, a propsito da vida de Macrio o Antigo.
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OS ATLETAS DO EXLIO

nos campos egpcios, j que Ruino fala, em torno de Hermpolis Magna, de

nove ou dez burgos cheios de pagos onde os demnios eram adorados com supersties mpias e uma paixo estranha [trata-se decerto de um culto de Doniso-Osris], pois tinham um templo de maravilhosas dimenses, no meio do qual havia um dolo que os sacerdotes acompanhados de todo o povo apanhavam e levavam em torno destes burgos maneira das bacantes e celebravam cerimnias sacrlegas para obter a chuva do cu.
De fato, o "milagre" realizado por Apoio s um episdio da luta cada vez mais violenta que opor, na segunda metade do sculo IV, os cristos aos pagos. Uma gerao mais tarde quando o paganismo for oficialmente proibido em todo o Imprio , veremos monges cristos, comandados por Cancio ou Macrio de Thu, pilhar os templos pagos, incendi-los, quebrar os dolos e, s vezes, massacrar na mesma ocasio o pessoal do templo. No tempo de Apoio, na falta de poder usar de tais violncias, os cristos se contentam em massacrar os pagos ou "neutraliz-los" simbolicamente, mas o "milagre" aqui parece-se demais com o que ser, em seguida, a histria real, para no ser pura e simplesmente seno a expresso literria dos desejos inconscientes dos cristos. Sem forar demais a anlise desse "milagre" aretolgico, ressaltemos que se trata nitidamente de um milagre "solar" (multides de pagos imobilizados e queimados pelo sol) que foi talvez atribudo a santo Apoio em razo de sua homonmia com o antigo deus solar dos gregos. Um pouco mais ao norte, perto de Heraclepolis, vivia certo Pafncio cuja vida era to santa, escreve Rufino, "que olhavam para ele menos como um homem que como um anjo". Mas... ateno! Aqui de novo as aparncias enganam. Um anjo, Pafncio? Pode at ser. Aps anos de permanncia no deserto, ele mal havia se elevado na escala das virtudes acima de certo msico de Heraclepolis (como lhe revela um anjo este sim, verdadeiro a quem ele cometera a imprudncia de fazer a pergunta). E Pafncio redobra seus jejuns e suas oraes. "Em que ponto estou agora?", pergunta ele ao anjo alguns anos depois. "Como aquele fulano da aldeia mais prxima", responde o anjo. E Pafncio, de novo, redobra seus jejuns e suas oraes. Pergunta uma terceira vez ao anjo: "Em que ponto estou agora?" "Como aquele
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PADRES DO DESERTO

ditou ver, conforme sua imaginao, restos de gigantes mumificados ou grandes veleiros petrificados no fundo dos mares. "Encontram-se ali", escreve Coppin, "pedaos de ossos humanos que mudaram sua natureza para a das rochas. Eles nada tm de reconhecvel alm da forma, mas a quantidade em que se encontram no deixa dvidas de que tenham sido ossos verdadeiros." Um sculo depois dele, Maillet percorreu por sua vez a regio e escreveu: " na rota desse canal (o canal do Faium) que se achava o deserto de so Macrio c aquele vale chamado Baharbalaama, termo rabe que significa mar sem gua, porque o mar outrora encheu esse vale. Isso ainda se reconhece pela quantidade de embarcaes que encontramos petrificadas com seus mastros e que, provavelmente, tinham naufragado ali no tempo em que a superfcie do mar cobria com suas guas o golfo. Conserva outra prova incontestvel dessa origem nas conchas marinhas de que suas margens pedregosas esto carregadas. no meio desse deserto horrvel e estril que se encontra ainda hoje o mosteiro de so Zacarias e dois ou trs outros habitados por alguns religiosos coptas. a esse pequeno nmero que esto reduzidos hoje aqueles mosteiros famosos que povoaram aquelas soledades no tempo em que o Egito era cristo"1. Ossadas humanas, barcos naufragados... Os viajantes dos sculos XVII e XVIII tinham a imaginao assombrada pelos desastres humanos. Rufino, que percorreu esses desertos no sculo IV, na poca em que os anacoretas comeavam a se multiplicar ali, interpretou de modo bem diferente a estranha atmosfera do lugar:

Viemos em seguida para a Ntria, que afastada de Alexandria cerca de quarenta milhas e que o lugar mais clebre de todos os lugares monsticos do Egito. Tira seu nome de um burgo que bem prximo, onde h grande abundncia de salitre, e creio que a Providncia divina assim o permitiu, pois ali seria preciso um dia lavar os pecados dos homens tal como nos servimos do salitre para lavar as manchas das roupas.
liis-nos de volta nossa atmosfera familiar, a do sculo IV, onde a necessidade de smbolo to grande que o prprio salitre se torna "aretolgico" e sinnimo de princpio purificador.
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PADRES DO DESERTO

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PADRES DO DESERTO

os pecados dos outros. Eu os ponho frente para s olhar para eles." E os anacoretas mudaram de assunto.

m * #
Na extremidade oriental do Wadi-an-Natrun, a uns quinze quilmetros mais ao sul, o salitre desaparece pouco a pouco, o solo se faz menos duro. Deixa-se cavar mais facilmente, de modo que numerosos ascetas ali cavaram buracos cobertos com ramos de palmeiras ou com juncos, para se protegerem do sol ou se instalaram debaixo da terra, em cavidades to estreitas que mal era possvel se mexer l dentro. Era o famoso deserto das Celas (em grego: feeiia), onde Paldio passou trs anos como discpulo de Macrio o Jovem. Escreve ele:

Em meio quelas celas, algumas no tinham qualquer abertura, salvo um buraco para se escorregar dentro, pois se situavam no deserto interior, onde no se admitiam visitantes. Era nessas que Macrio morava durante a Quarentena. Eram cavernas escuras situadas sob a terra, como tocas de hienas, e eram to estreitas que nem mesmo era possvel estender os ps.
nesse reduto que Macrio o Jovem (assim chamado para distingui-lo de seu homnimo Macrio o Antigo) vinha mortificar-se todo ano durante quarenta dias, por ocasio da Quaresma. Em seguida, ele regressava para uma das outras celas, mais espaosas, que possua no deserto e onde recebia os peregrinos que vinham v-lo de todos os cantos do mundo romano. Ao contrrio dos outros anacoretas, que pareciam no mais das vezes feras de formas humanas, esse Macrio era

pequeno, muito fraco e muito delicado. S tinha barba nos lbios e muito pouco no de cima, pois suas extremas austeridades impediam que ela lhe crescesse no queixo.
Extremas austeridades, diz Paldio. Perguntamo-nos se o termo extremas no um eufemismo quando se sabe, por exemplo, que, para vencer o sono, Macrio passou vinte dias e vinte noites ao ar livre, em pleno deserto, queimado de dia pelo sol, transido de frio noite, a tal ponto que, ao cabo desses vinte dias,
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inipondo-se privaes excessivas, e tornar-se igualmente presa dos demnios. Algumas regras ascticas tornaram-se, portanto, necessrias. As regras e esse seu papel concretizam e tranqilizam. Elas dizem ao asceta o que bom e o que mau e, se ele as respeita, fica mais seguro, no seio desse universo ambguo por onde avana um pouco como um cego, de estar no caminho certo, que leva aos anjos e ao cu. Foi evidentemente acerca do alimento e dos jejuns que tais regras primeiro se estabeleceram. Sabemos por Cassiano que a maioria dos anacoretas se impunham, por exemplo, s comer sete azeitonas por dia. Pois preciso saber muito bem, mesmo e sobretudo a propsito de um nmero de azeitonas, onde comea e onde termina o pecado. Assim, o asceta estabelece: se comer seis azeitonas em vez de sete, um pecado de orgulho e, se comer oito, um pecado de gula. Conceder ao alimento tamanha importncia simblica poder parecer exagerado, mas no levar isso em conta seria ignorar o papel essencial que ele tem desempenhado na maioria das religies c das sociedades como smbolo dos estados espirituais, das relaes sociais e at das experincias msticas mais elevadas. Este smbolo lido claramente nas religies primitivas ou antigas, mas o cristianismo est longe de t-lo ignorado. Quando o etnlogo ingls Richards escreve, por exemplo, que, nas sociedades arcaicas, "o alimento a fonte das emoes mais intensas, ele fornece a base de algumas das noes mais abstratas e das metforas do pensamento religioso... Para o primitivo, o alimento pode tornar-se o smbolo das experincias espirituais mais elevadas, a expresso de relaes sociais essenciais..."1, ele coloca uma evidncia e um princpio vlidos tambm para os ascetas dos desertos do Egito. O po, para o asceta, podia passar como o "reflexo" da alma. e encontramos uma ilustrao impressionante disso nesse episdio da vida de um anacoreta que Joo do Egito contou a Paldio. Esse anacoreta era de fato to perfeito que Deus o havia desobrigado

da preocupao que dizia respeito a seu alimento e lho fornecia por sua Providncia. Quando, impelido pela fome, ele entrava em sua caverna, encontrava sempre sobre a mesa um po de um gosto
1 . Richards, Hunger and Work. You have either reached a page thatis unavailable forviewing or reached yourviewing limitforthis book.

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Um dia em que Macrio estava em sua cela, olhou para a direita e viu. Eis que um querubim de seis asas e olhos inumerveis estava perto dele. E, quando apa

Macrio comeou a olh-lo assim e a dizer: "Que isso? Que isso?", ento, pelo esplendor e pela claridade de sua glria, ele caiu sobre o rosto, o santo apa Macrio, e ficou como morto.
A sobriedade desse texto copta da Vida de Macrio faz dessa passagem um episdio quase nico na literatura crist do Egito. Nem as vises de Anto, que so muito literrias e decerto inventadas por Atansio, nem as de Pacmio, que em grande parte so acrscimos tardios, tm este carter conciso, direto, este acento de surpreendente sinceridade. O homem suporta com dificuldade a viso dos anjos e dos querubins, entendamos essa manifestao fulgurante de certos estados interiores devidos aos jejuns e que o asceta no consegue crer que vm do fundo de si mesmo. Da por que o medo, a angstia arrebatam o anacoreta diante da viso, diante da voz daquela "coisa" que de repente se pe a "estar l" e a falar.

Na noite seguinte, eis que todo o lugar se tornou luminoso como hora do meio-dia nos dias de vero, e apa Macrio soube que era o querubim que voltava para ele. A princpio, aquela Virtude ficou algum tempo sem lhe falar, para que ele no se amedrontasse...
Depois, quando o asceta foi pouco a pouco se habituando ao brilho e presena do querubim, a "Virtude" o transportou em xtase para o deserto de Skete e lhe disse que ali se instalasse. Macrio parte para Skete, descobre os lugares como os havia visto com o querubim, avista uma colina onde cava uma gruta, apanha juncos para fazer um leito, cava um poo para sua gua e se instala. Mas alguma coisa o atormenta nesse deserto. Os demnios, primeiramente, que, cada vez que ele se pe a orar, vm "para cima de sua caverna como uma multido de cavaleiros que fingem travar combates uns contra os outros", enquanto outros "ficam perto da porta e fazem bolas de fogo que lanam dentro da caverna, onde explodem" (no uma admirvel descrio demonaca da tempestade no deserto?). E, depois, seus discpulos o atormentam, seus discpulos que j afluem at ele, aos quais

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**

Quem quer que tivesse, quela poca, seguido Paldio e Rufino em sua viagem ao deserto de Skete teria encontrado ali, junto com eles, homens singulares. Uma espcie de teatro inaudito encenado naqueles ermos, um teatro em que cada um d a impresso de interpretar com mincia, pontualidade, fervor, um papel eterno. Eis no horizonte um anacoreta todo negro (havia negros, vindos da Nbia e da Etipia, que se tornavam anacoretas) e que caminha arrastando, amarrados s suas costas, quatro indivduos de aspecto suspeito. No nos enganamos: mesmo Moiss o Etope, ex-salteador, ex-bandido, ex-ladro, que um dia se tornou eremita e que ps a servio de Deus a mesma brutalidade que tinha antes aplicado a servio do Diabo. Esses indivduos de aparncia duvidosa que ele carrega s costas so quatro antigos "colegas" de roubo e bandidagem que ele fez prisioneiros e arrasta at a "igreja" de Skete para convert-los ali. Sua Vida acrescenta que ele "converteu assim at setenta e cinco ladres, que se tornaram seus mais fervorosos discpulos". Mas aqui est, para variar, um anacoreta que todo doura. Doce demais mesmo: passa seus dias e suas noites atravessando o deserto a chorar. Por que chora? Por si mesmo, pelo mundo? No, diz Paldio, ele "chora pelo pecado original e pelas [altas dos primeiros homens". Bessario, o eremita errante, aquele que "nunca entra em qualquer morada habitada". Dorme cm pleno deserto, onde realiza milagres que fazem sonhar: detm o curso do sol, ressuscita os mortos (por engano, alis, pensando que so simples doentes, pois, seno, ele no ousaria nunca ressuscitar um morto, por modstia), atravessa o Nilo caminhando sobre a gua e "sente a gua at o tornozelo, mas logo abaixo ela slida". A nica vez de sua vida em que entrou numa aldeia, Bessario viu tantos pobres que deu seu manto ao primeiro, a metade de sua tnica ao segundo, a outra metade a um terceiro, e se viu no meio da praa da aldeia,

onde ficou totalmente nu e teve que correr a sentar-se sob um prtico, cruzando os joelhos e cobrindo-se com as mos, sem que lhe restasse outra coisa alm do Evangelho debaixo do brao!

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O FIM DOS DOLOS

J no sculo III, Clemente de Alexandria escrevia em seu Prorptico:

Aqueles que alimentam e guardam os macacos tm constatado com espanto que esses animais no se deixam enganar por imagens de cera e de barro, ainda que revestidas de roupas de donzela. Sereis vs ento piores que os macacos ao testemunhardes respeito por esttuas de pedra ou de madeira?
E acrescenta:

Como foi possvel divinizar assim esttuas, objetos insensveis? No consigo compreend-lo e lastimo a loucura desses infelizes que por a se extraviaram. Certos animais no tm todos os seus sentidos, como os vermes e as lagartas, outros so cegos ou enfermos, como as toupeiras e os musaranhos. E, no entanto, esses animais diminudos valem mais que esttuas estpidas. A ostra no tem nem viso, nem audio, nem voz, mas ela vive, cresce, sofre as influncias da lua. As esttuas, essas, so impotentes, inertes, insensveis.
E um sculo mais larde santo Atansio. o autor da Vicia de Anto, escrever, por seu turno, em seu tratado Contra os pagos:

Alguns desceram to baixo em seus pensamentos e obscureceram de tal modo seu esprito que inventaram seres que absolutamente no existem e que no vemos na criao para fazer deles deuses. Misturam os seres racionais com os seres sem razo. Pem junto naturezas dessemelhantes e as honram como divindades, como aqui esses deuses com cabea de co, com cabea de serpente ou de asno...
, portanto, como se v, a irracionalidade aparente dos cultos egpcios, essa inconcebvel unio, na divindade, do humano e do animal que chocava a razo crist1. Evidentemente, isso julgar o paganismo egpcio de maneira superficial, confundir a divindade com sua forma

1 Pela razo muito simples de que Deus criou o homem a partir do barro, no pode haver nenhuma ligao possvel entre o domnio humano e o domnio animal aos olhos de um cristo ("eles juntam naturezas dessemelhantes"). Para os pagos, ao contrrio, nada separava fundamentalmente o humano do animal. Concepo natural do homem como pice da evoluo animal que se viu verificada no sculo XIX. No se pode mais ficar chocado hoje em dia por ver assim expressa a unidade orgnica das espcies vivas. 143 You have either reached a page thatis unavailable forviewing or reached yourviewing limitforthis book.

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O FIM DOS DOLOS

pagos no conseguem ver nos valores do adversrio nada alm de seus aspectos mais externos, mais deformados, mais arbitrrios.

"Quereis ver aqueles que rendem um culto aos dolos?", escrevia Clemente de Alexandria no seu Pedagogo. Eles tm os cabelos sujos, as vestes imundas, em farrapos, ignoram completamente o banho, suas unhas compridas se assemelham s garras das feras. Provam com seu exemplo que seus santurios no passam de tmulos e prises. Gente assim chora os deuses mais do que os adora...
Descrio justssima, mas na medida em que ela se aplica palavra por palavra... aos futuros anacoretas do deserto! Que teria dito Clemente de Alexandria se tivesse avistado Onofre, Pafncio, Afu o Bfalo vestidos somente com seus cabelos, se tivesse encontrado Joo do Egito, recluso em sua priso na montanha, ou Bessario chorando no deserto pelo pecado original? E todos aqueles monges, que so vistos "vestidos de hbitos negros e lgubres" nas ruas das aldeias do Egito ou mesmo de Alexandria, sobre os quais pergunta-se com bom motivo o autor pago Zsimo: "de quem o luto

que carregam?"

m m&
A histria do fim dos dolos seria incompleta se no mencionssemos
aquele que, a partir do sculo V, teve nela a parte mais importante: Cancio2 de Atrip. Cancio uma das figuras mais estranhas e mais cativantes do cristianismo egpcio, e sua Vida, escrita por seu discpulo Visa, uma das obras-primas da literatura copta. Ela permite melhor ainda que a de Anto ou a de Pacmio seguir de perto a incrvel aventura que foi o monaquismo copta: uma aventura cujo pice e cujos limites so marcados precisamente pela vida e obra de Cancio. Ele nasceu no Alto Egito, na aldeia de Skhenalolei (hoje Geziret Shandanil), ao norte de Akhmin, cm 333. Seus pais so pobres e,

2Em francs, o nome aparece grafado Chnouti, decerto adaptao da forma original copta, que desconhecemos. Optamos pela forma latinizada Cancio, nica abonada em lngua portuguesa, que pudemos encontrar na Grande Enciclopdia Delta-Larousse, vol. 4, verbete "copta". (N. do T.) 147 You have either reached a page thatis unavailable forviewing or reached yourviewing limitforthis book.

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O FIM DOS DOLOS

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PADRES DO DESERTO

se revelou como ele mesmo confessa um "manipulador" de vises e de milagres to hbil quanto um manipulador de porrete. Alis, no podia fazer diferente: nenhum monge, mesmo copta e mesmo discpulo de Cancio, teria aceitado levar porretadas durante anos sem ter ao menos a esperana de entrar um dia no Reino dos Cus. O uso da violncia e do porrete implicava a confiana no futuro e no alm, e Cancio se encarregou de fazer com que os monges tivessem confiana. Um dia, por exemplo, ele manda vir um campons de uma aldeia distante, veste-o suntuosamente, manda-o ler os Salmos em plena igreja e quando os monges, extasiados, lhe perguntam: "Quem era esse desconhecido?", Cancio responde: "Era David em pessoa que veio ler seus Salmos!" De outra feita, eis os monges acordados em plena noite pelo "chamado". Todos acorrem igreja: l encontram trs personagens de rosto encoberto que do a volta na igreja em silncio antes de se perderem na noite. E Cancio lhes explica: "Eram so Joo Batista, Elias e Eliseu vindos do cu para ver como vs viveis!" Em outra ocasio ainda, como um monge lhe perguntasse por que ele mandava ler o Apocalipse todos os sbados tarde, Cancio respondeu: "Porque um anjo me disse recentemente: 4No cu, ns lemos o Apocalipse todos os sbados tarde!1" Assim, toda a autoridade espiritual de Cancio repousava no duplo uso das vises e do porrete. O que no quer dizer que agisse como puro charlato. Evidentemente, ele recorre um pouco amide demais ao testemunho do Cu, de Jesus Cristo e de seus anjos toda vez que se trata de punir ou espancar um monge, mas de se perguntar se, s vezes, ele prprio no acredita naquilo. Quantas vezes, nos textos que relatam sua vida, no encontramos frases ou parnteses como:

"Um dia em que Cancio estava sentado numa pedra conversando com Jesus...",
ou ento:

"Um dia em que Cancio passeava pelo deserto em companhia de Jeremias...", ou mesmo: "Como a conversa de Cancio [com o profeta EliasJ no acabava mais, decidi bater porta de sua cela..."
Vem o momento em que, de tanto invocar todos os dias o testemunho, as palavras ou a presena dos anjos e dos profetas, acaba

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ica^ mais perto do cu

Simeo viveu como um anjo num corpo mortal e, violentando a natureza que tende para a terra por seu prprio peso, se elevou entre a terra e o cu, dialogou com Deus e lhe apresentou as splicas dos homens.

Vida de so Simeo o Estilita


X s motivaes que esto na origem do anacoretismo

y \

e do

monaquismo foram idnticas em todos os pases do Oriente Mdio; uma mesma idia do destino humano, uma mesma maneira de encarar o contnuo combate do homem contra o mundo e o Mal levaram os homens a partir para o deserto. Em todo o Oriente Mdio, anacoretismo e monaquismo deveriam, portanto, assemelhar-se tambm em suas formas, ao longo dos sculos que os viram nascer. No entanto, os ascetas, os monges e os santos que vamos encontrar na Palestina e na Sria diferem sensivelmente de seus modelos egpcios. que uma empresa dessa ordem por mais original que fosse na aparncia lana suas razes no passado, em tudo o que o passado lega de imagens, de smbolos, de modos de sensibilidade particulares.
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FICAR MAIS PERTO L>O CU cie santo Aleixo, o "homem de Deus", que parte de casa para viver no deserto, depois regressa para a prpria famlia e vive at a morte em sua casa, como um domstico, sem que nem a me nem a mulher o reconheam. V-se de imediato o significado desse gnero de relato: so. antes de tudo, contos de "iniciao", nos quais o heri, aps uma srie de provaes (longa temporada nos mares ou no deserto), regressa transformado interiormente. O homem novo substituiu o homem velho, e o conto traduz simbolicamente essa metamorfose por uma mudana na aparncia do heri: ele se torna to diferente que ningum, mesmo sua prpria me ou sua mulher, o pode reconhecer. Mas, ao passar do paganismo para o cristianismo, o contedo do conto modificou-se sensivelmente: nas verses pagas, o tema inicitico alia-se muito freqentemente ao do retorno do vingador: para vingar-se dos pretendentes de Penlope que Ulisses no se faz conhecer, ou para vingar seu pai Agammnon que Orestes, aps vinte anos de ausncia, se apresenta diante da me Clitemnestra com a aparncia de um viajante estrangeiro: a mudana de aparncia (seja ela devida ao tempo ou a um disfarce) significa antes de tudo que o heri adquire um poder novo, uma fora fsica nova, que assegura seu triunfo sobre seus inimigos. No contexto cristo, a lenda ganha evidentemente um alcance moral. Os inimigos que Aleixo e Atansia tm de combater se "interiorizam": no so mais os pretendentes ou os usurpadores, mas as prprias tentaes do mundo, os mil rostos familiares que esse mundo ergue cm torno deles e neles mesmos: uma mulher, um marido, seres outro-ra ternamente amados. A fora que eles adquirem na solido uma fora nova que lhes permite ficar to "mortos" para o mundo que Aleixo pode conviver durante anos com sua ex-mulher e Atansia com seu ex-marido como se um e outro fossem estrangeiros a tudo, inclusive ao seu prprio sexo. Esse tema eminentemente cristo do estrangeiro no mundo se encontra com outros elementos lendrios e aretolgicos na Vida de santa Maria Egipciaca. Vemos a o conhecido tema da pecadora que se torna uma santa (como Tais), o da mulher to estrangeira ao seu sexo que tomada por um homem (como Atansia), enfim, o da santa que, a exemplo de Paulo de Tebas, sobrevive graas aos dons de Deus, encontra pouco antes da morte um visitante que revela posteridade sua incrvel existncia e morre, sendo enterrada por lees.
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PADRES DO DESERTO

de duas rodas, tendo cada uma dois cvados de dimetro que ele ligou, com pregos e dobradias, a ripas bastante afastadas umas das outras, e que pendurou em trs grandes varas. E eu o encontrei sentado nesse espao, que tem somente dois cvados de altura e um de largura, onde ele j passou dez anos inteiros, embora no consiga erguer a cabea, que forada a tocar seus joelhos.
Passar a vida agachado dentro de uma rvore ou de uma jaula, com a cabea baixa e o corpo dobrado ao meio, no pareceu ainda o bastante a alguns ascetas para garantir sua salvao. A essas recluses inauditas eles acrescentaram alguns "requintes"! Deixemos de lado os jejuns, que eram evidentemente dos mais austeros e beiravam s vezes o masoquismo puro e simples, como o desse so Sabino que, no contente de ficar imvel em sua cabana,

afligia seu corpo com austeridades extraordinrias. Pois no comia nem po nem outra coisa que se come com po e vivia somente de farinhas, que punha para molhar em gua e deixava assim misturadas durante um ms, para que elas cheirassem mal e tivessem gosto de podre.
Um dos refinamentos mais corriqueiros consistia em carregar correntes de ferro, s vezes pesadssimas, que tornavam extremamente penosa a posio ereta. Santo Acpsimo, por exemplo, estava carregado de tantos ferros "que era obrigado, quando saa para beber, a andar de quatro"! De tal modo que, numa tarde, um pastor tomou-o por um lobo e por um triz no lhe atirou uma pedra. E quando, na manh seguinte, foi procurar o santo para pedir-lhe perdo,

ele soube que tinha obtido seu perdo no por alguma palavra que o santo lhe disse, mas porque o ouviu remexer as mos na sombra de sua cabana.
Um outro, santo Eusbio, carregava em geral

vinte libras de correntes de ferro e acrescentou as cinqenta que levava o divino gape e as oitenta que levava o grande Marcio e passou trs anos com essas correntes no meio de um lago seco.
Mesmo as mulheres anacoretas (havia-as em maior nmero na Sria que no Egito) no hesitavam em carregar correntes. Santa Marana
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FICAR MAIS PERTO DO CU

fica exposta aos olhos de todo o mundo, homens e mulheres, sem no entanto olhar no rosto de ningum nem deixar que ningum veja o seu, pois seu vestido a cobre totalmente. Sua voz muito fraca e pouco distinta, nunca fala sem derramar lgrimas, o que sei por experincia prpria, pois, muitas vezes, tendo pegado minha mo e levado a seus olhos, ela a molhava de tal sorte que a mo ficava toda gotejante'.
A stasis consiste, em suma, em multiplicar as tentaes possveis para melhor super-las, em instalar-se no corao do mundo para melhor recus-lo e em fechar os olhos do corpo e da alma diante dos esplendores mais acessveis. Assim, santo Elpdio, estacionrio clebre na Palestina, instalado perto de Jerico, na montanha de Luca,

nunca se voltou para o lado do ocidente, embora a entrada de sua caverna ficasse no pico da montanha, bem como nunca olhou para o sol nem para as estrelas que aparecem aps o crepsculo e das quais no viu uma s durante vinte anos. A menor distrao, o menor olhar lanado sobre esse mundo to
prximo e to atraente, so impiedosamente punidos: um dia em que santo Eusbio, o fundador do clebre mosteiro de Teleda, perto de Alepo, estava sentado com Amio sobre um rochedo, ocupado em ler e comentar o Evangelho, ele foi distrado, por um curto instante, "por camponeses que aravam a terra numa plancie abaixo deles", de tal modo que no pde responder a uma pergunta de Amio. A partir desse dia, e por causa dessa simples distrao, e!e proibiu que seus olhos jamais contemplassem aquele campo nem

gozassem do prazer de considerar a beleza do cu e dos astros, c no lhe permitiu estender o olhar para alm de uma pequena trilha de um palmo de largura que usava para dirigir-se a seu oratrio. Viveu assim durante mais de quarenta anos.
E, para ficar seguro de nunca olhar para o cu, e/e cingiu seus rins com um cinturo de ferro, ps um grosso colar no

pescoo e o prendeu quela corrente com um outro pedao de ferro, para se obrigar a olhar sempre para a terra e se punir por ter outrora contemplado aqueles lavradores!
1. Esse detalhe mostra, apesar de tudo, o carter ambguo da stasis exercida no meio da multido: ascese implacvel ou exibicionismo?

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PADRES DO DESERTO ltima coluna sobre a qual morreu, em 459, aos setenta anos de idade , em Qala'at Semaan, tinha cerca de 25 metros de altura, "pois o desejo que tinha de voar para o cu fazia com que se afastasse cada vez mais da terra". A base dessa coluna existe ainda hoje na Sria, na mesma localizao onde morreu o santo, nas proximidades da imensa baslica que se edificou em sua memria e da qual importantes vestgios ainda existem. Essa coluna terminava, em seu topo, numa plataforma de quatro metros quadrados de superfcie, o que mal permitia que o santo se deitasse. De fato, passava todos os seus dias de p imvel a orar ou a fazer adoraes e dormia sentado, apoiado na pequena balaustrada que fez construir ao longo da plataforma, para no cair em caso de vertigem. Acontecia-lhc mesmo diz uma passagem de sua Vida escrita por seu discpulo Antnio de passar os dias de p sobre uma perna s. Em tais condies, os membros anquilosados do asceta se cobriram de chagas e de lccras que apodreceram rapidamente, j que Simeo ficava, dia e noite, exposto a todas as intempries. Assim, num inverno, a coxa de Simeo apodreceu de tal sorte

que dela saa uma quantidade de vermes que caam de seu corpo sobre seus ps, de seus ps sobre a coluna, e da coluna no cho, onde um jovem chamado Antnio, que o servia e que viu e escreveu tudo isso, recolhia por ordem dele os vermes cados na terra e lhos devolvia no alto, onde Simeo os recolocava na chaga dizendo: "Comei o que Deus vos deu".
Quando no passava seu tempo recolocando os vermes nas chagas, Simeo, durante o inverno,

ficava exposto vista de todo mundo, como um espetculo to novo e to maravilhoso que enchia todos os espritos de espanto. Ora ele se abaixava para adorar a Deus, ora permanecia de p o mais longo tempo possvel O nmero de suas adoraes era tamanho que muitos se divertiam em cont-las. Um desses que me acompanhavam contou um dia at 1.244, depois do que se cansou de contar.
E Teodoreto acrescenta que durante suas adoraes

Simeo consegue tocar com sua testa os dedos dos ps, pois, visto que s come uma vez por semana, seu ventre to chato que no tem nenhuma dificuldade em se curvar!

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9. O ros\o de Sat

Quando so levados aos Infernos, os homens comeam a gritar: "Ai de mim que no conheci o Deus que me criou", e logo param, pois no podem mais falar, por causa do calor e da grande escurido do lugar. No se reconhecem mais um ao outro em razo das trevas e da angstia que os arrebata.

O Inferno, texto copta

m dos paradoxos da vida no deserto onde o asceta deveria purificar-se da iluso, segundo o preceito de Evgrio Pntico faz com que, na realidade, ele viva ali num mundo de contnuas iluses. O deserto um lugar abstrato, um lugar de provao, mas ainda mais do que isso: um pano de fundo como que virgem, infinito , onde os espetculos e os combates do cu, entre os anjos e os demnios, prosseguem at na terra. Para purificar-se da iluso, o asceta tem de fazer tbua rasa dos valores, dos sistemas, mas lambem das formas do mundo profano. Assim, todas as aparies do deserto essas criaturas antropides que se misturam aos eremitas, essas vises que sc fazem e desfazem diante de seus olhos, esses monstros que vm assombr-los so formas novas, nada ou quase nada devendo s do mundo dirio. por isso que um tema como o
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O ROSTO DE SAT

objeto recurvado, algo assim como um anzol, e arrancam do corpo a alma infeliz: constata-se que ela negra e tenebrosa. Depois eles a prendem cauda de um cavalo-esprito.
Observemos logo essa maneira de extrair a alma do corpo: com o auxlio de um anzol introduzido na boca, anloga, decerto, no esprito dos coptas, quela que utilizavam os antigos embalsamadores para extrair o crebro do morto pelas narinas. A alma, para o copta, no sai voluntariamente do corpo: preciso arranc-la. Mas, sobretudo, a idia que vem luz numa outra passagem da Vida copta de Teodoro (da qual foi extrado o texto acima) que qualquer um que no sofreu nessa terra condenado a sofrer no alm, que cada sofrimento suportado nesse mundo purifica a alma do homem. Como essa contabilidade entre o sofrimento e a purificao nem sempre muito ntida e como nem todos os sofrimentos se eqivalem, o que ocorre com aqueles que sofreram s um pouco e no tm direito imediato ao paraso? Ora, os anjos implacveis fazem-nos sofrer em seu leito de agonia, antes de sua morte, para que a "conta" seja regularizada e possam ir direto para o cu, pois a alma desses homens " como um prato cozido que ainda precisa de um pequeno suplemento de cozimento antes de ser comido". A aluso clara: nessa terra que preciso "cozinhar" se se quiser evitar o cozimento eterno do inferno. Mas alguns chegavam ao limiar da morte num tal estado de "frescor" que seu caso era sem apelo e eles "iam direto para o fundo do inferno, para os tormentos". Que tormentos? fcil imagin-los: um fogo eterno, um calor to insuportvel que os condenados, tomados de espanto, perdem o flego e a voz. Obviamente, os castigos variavam conforme as faltas dos culpados, c os coptas deram prova, na descrio dos diferentes castigos infernais, de uma imaginao notvel, como atesta esse excerto da Vida copta de Pacmio. De fato, um dia, aconeceu que nosso pai Pacmio foi arrebatado por ordem do Senhor para faz-lo

contemplar os castigos e os tormentos pelos quais so torturados os filhos dos homens. Foi arrebatado no corpo? Fora do corpo? Em todo caso. Deus sabe que ele foi arrebatado.
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O ROSTO DE SAT os personagens at ento diferentes de Sat, de Lcifer, da Serpente e do Drago. O Diabo "nasceu" durante os primeiros sculos do cristianismo, quase contemporneo dos primeiros anacoretas do deserto. o que torna preciosos seus testemunhos a respeito dele e o que explica tambm que sua viso tenha finalmente prevalecido at os dias de hoje. Diabo complexo, evidentemente, possuidor de personalidades e de funes mltiplas, j que um aglomerado de concepes hebraicas (Sat, Lcifer, a Serpente tentadora), elas prprias tributrias da mitologia babilnica, de concepes gregas (daimon e diabolos) e egpcias (os n'ta\ espritos maus, fantasmas, aparies que nada mais so que as antigas divindades pagas do Egito). bem assim que ele aparece na literatura do deserto, bem assim que ele vem tentar o asceta: como um daimon, um esprito habitante das zonas inferiores do ar, em torno da terra, como um satan, um Adversrio em que se acham reunidas todas as foras de oposio ao poder de Deus, como um n'ter, enfim, um fantasma aterrorizador e carrasco. Demnio, adversrio e fantasma, essa multiplicidade de naturezas explica a multiplicidade das funes do Diabo: ser sedutor e tentador, representando todo o atrativo do mundo e da beleza profanos, mas tambm ser monstruoso que assusta e ataca o monge , um Diabo espantalho que repugna e repele. Todas as tentaes e as lutas dos Padres do deserto oscilaro sem cessar entre essas duas representaes do poder diablico, entre o horror e a beleza. Nesse ltimo caso, o Sedutor e Tentador se apresenta evidentemente sob formas humanas e mesmo sobre-humanas: como uma mulher de uma beleza maravilhosa ou como um anjo de luz. No primeiro, ao contrrio, ele aparece sob formas eminentemente inumanas e mesmo sub-humanas: como um bicho (serpente, lobo, drago) ou como uma criatura hbrida e monstruosa. Anjo ou Bicho, qual o verdadeiro rosto de Sat?

m ^^
muito difcil, nos dias de hoje, imaginar a fora e a sinceridade com que os anacoretas do Egito acreditavam no Diabo e nos dem205

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O ROSTO DE SAT

mas cujo corpo fantstico s se compunha de ar, evaporou-se entre suas mos lanando urros apavorantes; e, como o infeliz o perseguisse de maneira vergonhosa, ele o deixou cheio de confuso e acrescentou quilo uma zombaria cruei E uma grande multido de demnios se reuniu para assistir quele espetculo, lanando grandes gritos e explodindo de rir.
Mas ocorre de as tentaes serem menos espetaculares. O Sedutor no se torna sempre visvel e freqentemente no passa de uma voz, uma impresso, um pensamento mesmo, lancinante, insidioso, que nos atrai para o mundo e nos faz duvidar de ns mesmos. Assim, durante as longas horas passadas na solido, h momentos de brusca lassido durante os quais a angstia e o desgosto se apoderam do asceta. Esse torpor surge de preferncia perto do meio-dia, quando o deserto irradia um calor insuportvel, quando o prprio tempo parece interminvel e a vida parece de repente privada de sentido. Esse sentimento, os Padres do deserto o conheciam bem e chamavam-no acedia ou acdia, do grego akeda: indiferena, desgosto, apatia do corao e da alma. " sobretudo perto do meio do dia que ele atormenta o monge", escreve Cassiano nas suas Instituies dos monges do Egito, "tal como uma febre regular cujos acessos retornam periodicamente. Por isso muitos ancios chamaram-no o demnio do meio-dia." O anacoreta comea a "sentir horror do lugar onde vive, nojo de sua cela, desprezo de seus irmos. Sente-se incapaz de voltar para casa, de trabalhar, de orar". Depois, medida que as horas passam, "quando o meio do dia se aproxima, o cansao e a fome tornam-se mais pesados. O anacoreta se sente to esgotado quanto aps um longo percurso no deserto ou um jejum de vrios dias. No pra de olhar para o horizonte, de espreitar algum visitante. Sai, entra, ergue os olhos a todo momento para o cu, para o sol cujo trajeto lhe parece interminvel!" A acedia um mal da solido, um mal da vida asctica do deserto, um mal do ser renunciando ao combate, busca do homem novo. Mas at onde pode ir esse mal? Se tem sua origem nas razes do ser, nas zonas mais profundas do psiquismo, ele ento se confunde com o asceta ou ao menos com sua parte interna, tenebrosa3. Assim,

3Parte "tenebrosa" que explica que o demnio aparea to freqentemente com os traos de um "homenzinho negro", de um "pequeno etope horroroso" saindo da cabea ou do corpo do asceta. Os etopes porque negros foram freqentemente considerados os receptculos do demnio. 213 Material com direitos autorais

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A CARNE DOS ANJOS

eles vm diante do defunto, na proporo de seus mritos. Para alguns defuntos, os santos vo frente deles at a Porta da vida e os abraam. Para outros, eles vo sua frente numa distncia proporcional a seus mritos. Para outros ainda, eles se deixam aproximar antes de se levantar e de abra-los. Outros, enfim, no merecem de modo algum ver os santos se levantarem por eles e abra-los.

m m#
Mas o paraso pode s vezes descer terra. A vida que levam os anacoretas no deserto j uma antecipao da vida celeste, e natural que essa antecipao se manifeste por alguns sinais. Nesse mundo, onde as iluses so constantes, onde o prprio demnio assume o aspecto de um anjo para melhor enganar os solitrios, compreende-se a importncia de sinais precisos e seguros que indicam ao asceta que ele est no caminho certo. Pois existe uma espcie de "tentao pelos anjos" tal como existe uma tentao pelos demnios. Inmeros so os textos que mencionam os dissabores desse ou daquele anacoreta culpado de ter acreditado cedo demais que havia atingido a hesychia, de ter se considerado, prematuramente, como um anjo:

U m dia o apa Joo disse a seu irmo mais velho que gostaria de ser como os anjos, que no trabalham e tm apenas que louvar a Deus; assim, largou seu hbito e foi-se para o deserto. Aps ter passado ali uma semana, veio encontrar o irmo e bateu sua porta. "Quem ?", perguntou o irmo. " joo", respondeu. "Joo tornou-se um anjo", replicou o irmo, "no est mais entre os homens." Com isso, e como o outro continuasse a bater, gritando que era Joo, ele o deixou passar toda a noite do lado de fora sem lhe abrir. Enfim, quando chegou o dia, abriu a porta e lhe disse: "Se s um anjo, por que precisas que algum te abra a porta para entrar? E, se s um homem, por que no trabalhas como os outros?"
que os anjos esto constantemente presentes no deserto, to presentes, to numerosos quanto os demnios. Eles intervm sem cessar na vida do asceta: para vigi-lo, fazer a contabilidade de seus progressos e seus fracassos, proteg-lo dos demnios, comunicar-lhe as mensagens e as instrues do Senhor. Anjos-guardies, anjos-con-tadores, anjos-soldados, anjos-mensageiros, anjos-parteiros de almas, anjos-escoltadores de almas essa multiplicidade e essa especificidade das funes anglicas no devem surpreender, j que, para os Padres
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A CARNE DOS AN]OS laura, perto cio Jordo. Tinha a seu servio um leo fidelssimo que, desde que lhe havia tratado uma ferida, no o abandonara mais. Esse leo tinha como tarefa principal vigiar e proteger o asno da laura quando ele ia buscar gua no Jordo. Mas, um dia, uns bedunos conseguiram apoderar-se do asno, e o leo,

tendo perdido o asno, retornou laura muito triste e de cabea baixa junto ao abade Gersimo. Esse pensou que o leo tinha comido o asno e lhe disse: "Onde est o asno?" O outro, como um homem, permanecia silencioso e inclinava a cabea. O monge lhe disse: "Tu o comeste? Por Deus abenoado, o que o asno fazia, tu o fars daqui em diante". E desde ento, quando Gersimo ordenava, o leo carregava a albarda com seus quatro jarros de gua.
Cada dia, durante cinco anos, o leo foi ao rio buscar gua e, por essa razo, decidiram cham-lo Jordo. E depois, ao cabo de cinco anos, o abade Gersimo morreu e

partiu para o Senhor. O leo, naquele dia, por uma disposio de Deus, no estava na laura. Retornou algum tempo depois e buscou o monge. Ao v-lo. o discpulo do monge lhe disse: "Jordo, nosso monge nos deixou rfos. Partiu para o Senhor. Mas vem aqui e come". Mas o leo no queria comer. No parava de girar os olhos para todos os lados para ver Gersimo. soltando grandes gemidos. Vendo-o, os outros Padres lhe acariciavam o dorso e lhe diziam: "Gersimo partiu para o Senhor c nos deixou". Mas Jordo redobrava seus gritos e seus queixumes e mostrava, com sua voz, seu aspecto, seus olhos, a mgoa que sentia de no mais ver o monge. Finalmente, o discpulo de Gersimo levou-o ao lugar onde haviam enterrado o monge. Fica a meia milha da igreja. O discpulo se ajoelhou sobre o tmulo e disse ao leo: "Eis onde est nosso monge". Ento, Jordo bateu violentamente a cabea contra a terra e. num grande rugido, morreu imediatamente sobre o tmulo do monge.
De todos os lees do deserto, so manifestamente os do Jordo os que do prova dos maiores dons em matria de gentileza e de polidez. Numa trilha estreita, ao longo do rio, certo leo se deita por conta prpria num arbusto de espinhos para deixar passagem a um anacoreta. Um outro, indo ao rio beber, avistou em seu caminho habitual um monge deitado de travs (trata-se de um monge que no encontrara nada melhor para expiar um pecado seno deixar-se devorar por um leo) e, "erguendo-se sobre as patas traseiras, saltou por
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A CARNE DOS ANIOS Visto que esse conheceu tentaes e realizou milagres, ningum, no deserto, pode tornar-se um santo se no conhecer tambm tentaes e no cumprir milagres idnticos. A vida no deserto uma repetio simblica da vida de Cristo, at e sobretudo na sua Crucifixo, como testemunha esse tema do Monge crucificado que retorna to freqentemente na literatura asctica e mstica do deserto. Pois a solidariedade nos milagres implica uma igual solidariedade nos sofrimentos. Isso posto, os diferentes milagres realizados pelos santos do deserto diferem s vezes bem profundamente dc seus modelos evanglicos. que, nesse nterim, o meio cultural mudou, os coptas do sculo IV no so os judeus do sculo I. nesse sentido que todo milagre um fato "histrico": por mais que o episdio milagroso permanea o mesmo, seu sentido e seu alcance variam. Tomemos um exemplo: os milagres de ressurreio dos mortos. Nos Evangelhos, a ressurreio da filha de Jairo e a de Lzaro so milagres "em estado puro", no sentido de serem apresentados de sada como tais, para provar ao povo judeu a maior glria de Deus (o de Lzaro, pelo menos). Na literatura do deserto, ao contrrio, as ressurreies dos mortos nunca so operadas por si mesmas, mas sempre por razes secundrias e prticas: fazer falar algum cadver para que denuncie um criminoso, ou para que fornea uma informao preciosa suscetvel de salvar um vivo. A prpria ressurreio torna-se um epifenmeno, uma espcie de ltimo recurso ao qual o santo obrigado a lanar mo para alcanar o objetivo buscado. A tal ponto que, uma vez obtida a informao, ele deixa, no mais das vezes, o "ressuscitado" mergulhar dc novo na morte e no se importa muito com isso! Assim, na Vida de Macrio o Antigo, vemos Macrio ressuscitar um cadver para confundir um herege que nega a ressurreio dos mortos. De outra feita, ele salva a vida de um inocente, acusado de ter assassinado algum, interrogando o morto que lhe responde do fundo de seu sepulcro e inocenta o ru. E como a multido, a um s tempo estupefacta e furiosa, suplica a Macrio que pergunte ao morto quem ento o verdadeiro culpado, o santo responde: "Isso no farei. Basta-me livrar um inocente sem me meter a fazer conhecer o culpado!" Vemos aqui a que ponto a ressurreio propriamente dita um fenmeno secundrio: nem sequer ocorre a Macrio a idia de "aproveitar" a ocasio para deixar o ressuscitado com vida! Evidncia mais ntida
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PADRES DO DESERTO Joo Mosco tambm cita numerosos casos de imobilizao a distncia. Santo Adolas, por exemplo, aquele recluso que vivia na Meso-potmia, no oco de um pltano, imobiliza um brbaro que se preparava para atac-lo. Tambm esse relato, sbrio e simples, de um sarraceno:

Eu tinha partido para a caa na montanha do apa Antnio. Caminhando, avistei um monge, sentado, na montanha, lendo. Aproximei-me para despoj-lo, talvez para mat-lo. Cheguei perto dele. Ento, ele estendeu a mo direita na minha direo dizendo: "Pra!" Fiquei dois dias e duas noites nessa posio, sem poder me mexer. Ao cabo desse tempo, eu lhe disse: "Pelo. teu Deus, livra-me!" Ele me respondeu: "Vai em paz!" E eu parti.
Assinalemos, enfim, toda uma srie de milagres menos espetaculares, mas que no podemos deixar de encontrar no deserto e que pertencem quilo que se chama nos dias de hoje os fenmenos parapsicolgicos: telepatia, sonhos premonitrios, profecias sempre realizadas etc. Todos esses fenmenos so evidentemente moeda corrente na vida no deserto, to corrente que mal so considerados milagres, sendo mencionados no mais das vezes incidentalmente ou por acaso4.

4A respeito desses fenmenos parapsquicos, de que os textos do deserto citam numerosos exemplos, remeiamo-nos ao melhor conhecedor das religies e das tcnicas religiosas orientais, Mircea Eliade. No captulo "Percepo extra-sensorial e poderes paragnmicos", de seu livro Mythes, Rvc et Mysire (Gallimard, p. 1 1 7 a 128), Mircea Eliade. aps ter estudado iodos os depoimentos dos pesquisadores e dos etnlogos sobre as capacidades extra-sensoriais dos xams e dos magos, conclui, como Ernesto de Manino, que estudou in loco ceno nmero desses poderes, na realidade de faculdades paranormais de conhecimento entre os xams Os casos estudados por Ernesto de Manino (clarividncia, leitura do pensamento, clarividncia proftica) se encontram idnticos nas Vidas dos Padres do deserto. Mircea Eliade escreve ento: "Para nosso propsito, o importante sublinhar a perfeita continuidade da experincia paranormal dos primitivos at nas religies mais evoludas. Nem um s milagre xamnico h que no seja atestado tanto nas tradies das religies orientais quanto na tradio crist". Isso vale sobretudo para as experincias xamnicas por excelncia: "vo mgico" e o udominio do fogo" (p. 320). Um pouco mais adiante, ao falar do sentido dessas experincias xamnicas e desses poderes aos olhos daqueles que os possuem, Mircea Eliade assume exatamente os pontos de vista dessa obra e das de Aldous Huxley quando escreve: "A Yoga, o budismo, tanto quanto os mtodos asctico-msticos que lhes so aparentados, prolongam ainda que cm outro plano e tentan199
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PARA ALM DA ASCESE

fim em si. E isso que eles dizem ou tentam dizer, antes de tudo, nas raras palavras que pronunciaram durante a vida. esse o ABC do ensinamento do deserto: a conscincia do objetivo verdadeiro, no dos meios espetaculares e acessrios destinados a atingi-lo. A conscincia tambm da humildade, do recolhimento e do silncio necessrios ao progresso interior do asceta. Um exemplo preciso, extrado da Vida de Macrio o Antigo, mostra claramente como se praticava, se comunicava o ensinamento:

U m discpulo veio um dia encontrar-se com Macrio o Antigo. "Macrio, que devo fazer para salvar minha alma?" "Vai ao cemitrio", diz Macrio, "e insulta os mortos." O discpulo vai ao cemitrio, insulta os mortos e volta a encontrar-se com Macrio. "Que disseram os mortos?", pergunta Macrio. "Nada", responde o discpulo. "Volta ao cemitrio e elogia os mortos." O discpulo volta ao cemitrio, elogia os mortos, volta a ver Macrio. "Que disseram os mortos?", pergunta Macrio. "Nada", responde o discpulo. "S como os mortos", disse Macrio, "no julgues ningum e aprende a calar-te."
Esse texto ilustra admiravelmente a maneira como os ancios, os "velhos na ascese", os gerontes, como eram chamados, comunicavam seu ensinamento. Em poucas palavras e por analogias esclarecedoras. Pois os maiores desses anacoretas no escreviam (sendo todos iletrados) e falavam pouco. Praticamente nada deixaram atrs de si, e os azares das escavaes ou da histria no esto ss na origem desse silncio. Essa recusa de ensinar o que quer que seja pela via tradicional dos escritos, esse conselho de ser semelhante "aos mortos e s pedras" j indicam que aquilo que chegou at ns com os nomes de Anto ou de Macrio certamente apcrifo. A tarefa do santo calar o que descobriu, e ensin-lo s pelo exemplo de sua vida. A derradeira e ltima mensagem dos mestres do deserto esse silncio no qual, voluntariamente, eles se fecharam. Vale dizer que no muito cmodo estabelecer o "balano" dessa experincia. O que experimentaram, aprenderam, conheceram no fundo de si mesmos os grandes anacoretas? At que grau eles chegaram na busca do homem novo? O que resta de verossmil ou de possvel nos mltiplos poderes que lhes atribuem os milagres? Alguma coisa, indiscutivelmente, nasceu no sculo IV nos desertos do Egito: uma nova maneira de viver, de pensar, que pde arrastar para o deserto milhares de homens, mas da qual, hoje em dia, nada mais resta.
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PADRES DO DESERTO tros ascetas mais rudes do deserto. O maravilhoso, o sobrenatural, os anjos e os demnios no tm mais lugar numa experincia assim. So mesmo considerados suspeitos. O que conta, para esses msticos, purificar o corao e o pensamento, banir deles toda imaginao e no comprazer-se nela, entregando-se s vises e s efuses equvocas que ela acarreta. Ao contrrio da experincia dos outros anacoretas, eles recusam explicitamente ao Imaterial, ao Invisvel toda possibilidade de encarnao, seja ela diablica ou anglica:

Se aparecer a algum atleta do deserto uma luz ou uma figura gnea, que ele evite acolher semelhante viso. No passa de uma iluso manifesta enviada pelo Inimigo..., pois, enquanto habitarmos esse corpo perecvel, estaremos exilados longe de Deus e no poderemos v-Lo visivelmente nem a qualquer de Suas maravilhas celestes,
escreve Didoco de Foticia, autor mstico do sculo V, num de seus Cem captulos gnsticos. A viso de Cristo e dos anjos tem que ser proscrita de toda experincia asctica, pois "ela s pode conduzir loucura e ao suicdio". Em meio a todos os que renunciaram assim viso de Cristo, h um, citado por Teodoreto, que soube mostrar a que ponto a hesychia justamente "uma despreocupao com toda coisa, razovel ou no" e o quanto o hesicasta

"no se importa mais com seu prprio corpo".


Trata-se de so Salamo, um recluso instalado nas proximidades de um burgo da Sria e que tinha adquirido tamanha reputao de santidade que, ainda vivo, os moradores das aldeias mais prximas j disputavam seu corpo! De fato, um dia, os moradores do burgo onde ele nascera, tendo cruzado o rio noite, perfuraram o

casebre onde ele vivia e o arrebataram sem que ele se dignasse nem a opor-se nem a consentir naquilo. Levaram-no para seu burgo, construram-lhe um alojamento idntico e o trancaram ali, enquanto o santo homem permanecia sempre no silncio, sem falar a quem quer que fosse. Alguns dias depois, os moradores do burgo onde ele estava antes cruzaram por sua vez o rio, quebraram o casebre e o trouxeram de volta sua aldeia. E o santo no lhes ops a menor resistncia, nem fez qualquer esforo para permanecer onde estava, nenhum esforo para partir dali, de tal modo estava verdadeiramente morto para o mundo!
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PADRES DO DESERTO Mas essa atividade e esse esplendor literrio se interrompero a partir do sculo XIII, e os mosteiros do Wadi-an-Natrun conhecero um verdadeiro desmoronamento. Eram cinqenta no sculo Y cem no sculo X, mas, quando o historiador rabe Maqrisi os visitou, no sculo XV no contou mais de sete, dos quais quatro permanecem hoje habitados por cerca de cento e cinqenta monges. O atual mosteiro de santo Anto situa-se aos ps do monte Colzum, no lugar onde deve ter se estabelecido a primeira comunidade de discpulos fundada por Anto. Mas os prdios atuais so evidentemente posteriores a essa poca. Jean Doresse, que estudou detalhadamente a arquitetura e a histria desse mosteiro, observa em todo caso que desde o sculo XI as construes apresentavam mais ou menos o aspecto que tm hoje. Os prprios afrescos que ornam o interior da igreja principal datariam do sculo XI: eles representam santos cavaleiros (tema muito difundido na arte copta), retratos de anacoretas e algumas cenas do Antigo e do Novo Testamento de poca mais tardia, pois denotam uma ntida influncia bizantina. Quanto ao mosteiro de Paulo de Tebas, situado a uma hora de caminhada mais ou menos do de santo Anto, apresenta, arqueolgica e historicamente, menos interesse, embora os monges mostrem sempre, no ptio principal, a gruta onde Paulo teria vivido. Esses mosteiros so atualmente os nicos habitados no Egito. Subindo o Nilo desde o Cairo, o viajante no encontraria em seu caminho nada alm de runas. As de Saqqarah e Bauit, primeiro, que permaneceram por muito tempo sepultadas sob as areias, o que pde conservar intacta uma grande pane dc seus afrescos, o mais antigo testemunho atualmente conhecido sobre a pintura copta. Muito mais ao sul, perto de Sohag, subsistem ainda as runas importantes dos dois mosteiros fundados por Cancio e pelo apa Bgul, o Convento Branco (Deir-al Abiad) e o Convento Vermelho (Deir-al Ahmar), com seus muros, seus nrtex, suas absides. Enfim, perto da antiga Khenobskion, nas proximidades da aldeia de Nag Hammadi e das grutas onde, em 1945, foram descobertas jarras contendo numerosos manuscritos gnsticos, sobrevivem ainda as runas de alguns mosteiros, visitados e descritos por Jean Doresse. A Palestina e a Sria oferecem uma histria quase anloga, embora os vestgios cristos dos primeiros sculos sejam aqui muito mais
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PADRES DO DESERTO sculos. Testemunha disso aquele eremita russo, retirado numa cabana isolada beira-mar, a vrios quilmetros de todos os mosteiros, numa paisagem calcinada que no sabemos se para ele o inferno ou o paraso e que, h muitos anos, quando o visitei, no pescava mais no mar, pois o mar, disse-me ele, no tinha mais peixes. E, para me explicar tal mistrio, arrastou-me para sua capela. Azeitonas secavam em pleno solo, como um tapete brilhante, at a iconstase5, c redes de pesca, ociosas h muito tempo, pendiam nas paredes. Atmosfera de lugar mstico e arcaico, como se de repente, longe da fornalha exterior e do mar abrasador, eu tivesse penetrado no antro submarino de uma cidade submersa. Atmosfera de abandono total, definitivo, j que nada desse mundo, nem seus objetos de culto nem seus instrumentos de trabalho, deviam servir mais.

O mar perdeu seus peixes,


disse-me ele,

pois logo o mundo vai acabar.


Enquanto esperava, ele vegetava, sobrevivia, ps descalos, em farrapos, pronto para comer a grama da terra. Em seu rosto febril, iluminado por aquela f visceral, eu j lia as imagens do cu que se rasga e se entreabre, que se enrola como um longo pergaminho, e a nuvem dos anjos armados de trombetas ofuscantes. E desde esse dia o Apocalipse tem para mim um cheiro de frutos maduros e de redes apodrecidas.

5Iconstase: nas igrejas ortodoxas, a iconstase uma parede ornamentada de cones que separa o santurio, onde s os sacerdotes podem entrar, da nave, onde se renem os fiis. No meio dessa parede icam as portas reais, que se abrem e fecham em momentos precisos da liturgia, e em cada extremidade dela icam portas menores, que permitem a entrada a sada do clero. (N. do T.) 215
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PADRES DO DESERTO razes de autenticidade, o assunto implicava o recurso a verses coptas e tradues literais, eu o fiz e mencionei ao longo do livro. Seno, conservei essa traduo, que se encaixa plenamente na tradio do gnero aretolgico.

Luciano de Samsata (pginas 37, 60, 185 e 226): Luciano de Samsata um autor grego pago do sculo II cuja obra, essencialmente constituda de Dilogos
satricos e filosficos, foi uma das mais importantes de seu tempo. Viajou por todo o Imprio romano, at a Glia, antes de instalar-se e terminar seus dias no Egito como alto funcionrio. Seu esprito escarnecedor e racionalista no poupou, com um humor notvel e um estilo literrio de primeira ordem, as esquisitices, os excessos, as insuficincias e as imposturas das escolas filosficas e religiosas. O Philopseudes (mencionado e citado nas pginas 60 e 226) pode-se traduzir por O amigo da mentira ou, mais livremente, por O mitmano. Nascido na Sria romana, Luciano consagrou alguns de seus escritos a esse pas, entre os quais A deusa sitia (citado na pgina 185).

IV - ;A praclckricx dos scm+os


So Jernimo (a partir da pgina 71): Padre da Igreja latina, nascido na
Dalmcia por volta de 347. Fez estudos clssicos em Roma. depois se fez batizar e, com seu amigo Rufino, autor da Histria dos monges do Egito, dedicou-se ao ascetismo por algum tempo perto de Aquilia, no Vneto. Em seguida, parte para Antioquia, onde viver trs anos como eremita na solido do deserto de Caleis, entre 374 e 378. Foi l que escreveu sua Vicia de Paulo de Tebas, primeiro eremita e, provavelmente, tambm a de santo Hilario e de so Malco. De fato, s se dirigir ao Egito muito mais tarde (aps uma longa temporada em Roma, onde fundar uma comunidade asctica, freqentada tambm por damas romanas como Marcela e Paula), por volta de 385. Ir para o deserto da Ntria e depois se fixar em Belm at morrer, em 420.

Vidas coptas de Pacmio (a partir da pgina 77): os excertos apresentados no subcaptulo intitulado Um santo entre os homens: Pacmio

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PADRES DO DESERTO cTAndilly). Rufino oi antes de tudo um tradutor de grego em latim, sobretudo de Origenes. (Ver tambm pginas 212, 227-228 e 233.)

Cassiano (pginas 101, 2 1 3 e 214), autor das Entrevistas com os Padres do Egito
(citadas tambm na traduo de Arnauld d'Andilly), um autor de origem gaulesa para quem a temporada no Egito no foi seno uma peregrinao s fontes da anacorese e do monaquismo. Foi em Marselha que, ao regressar do Oriente, ele fundou dois mosteiros. Nesta cidade, ainda hoje venerado como santo. Cito aqui, a ttulo indicativo, um trecho de uma outra obra de Cassiano, intitulada Instituio dos monges, escrita tambm com base em sua experincia egpcia, e onde figura este curioso simbolismo da vestimenta no deserto: o cinto representa o combate espiritual; a veste c s necessidade e, se for perdida, ningum deve recuper-la; o capuz representa a inocncia das crianas; a pele de cabra, a modificao das paixes; o cajado uma arma espiritual; andar descalo significa avanar na via espiritual.

Sulpcio Severo (pginas 109, 162 e 163) um autor cristo do sculo V, nascido
na Aquitnia. Consagrou-se solido aps a morte de sua mulher e tornou-sc amigo de so Martinho de Tours, cuja Vida escreveu. Anexou a esta Vida dois textos intitulados Dilogos e Virtudes dos solitrios do Oriente, donde so extrados os trechos citados.

V I - O s atletas do exlio ( I I )
Vida copta de Macrio o Antigo (pginas 130 e s. e 201). As citaes so extradas desta Vida, escrita em copta por Serapio, discpulo de Macrio, e traduzida
por Robert Amelineau. A maioria das tradues do copta de Robert Amelineau foram publicadas e m duas coletneas essenciais para o conhecimento do Egito cristo: Monumentos para servir histria do Egito cristo e Memrias publicadas pelos membros da misso arqueolgica no Egito.

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FONTES E TEXTOS

V I I - O fim dos dolos


Clemente de Alexandria (pginas 143 e 147). Nascido de pais pagos, Clemente
de Alexandria se converteu ao cristianismo e desempenhou um papel importante na Didasclia, escola de exegese crist de Alexandria. Morreu n a sia Menor por volta de 2 1 5 . As citaes da pgina 1 4 1 e da pgina 1 4 7 so extradas de suas duas obras principais: o Protrptico ou Exortao aos gregos, e o Pedagogo, onde exorta os gregos pagos a se converterem traando um quadro assustador e totalmente falso, por sinal das religies pagas e prescrevendo ao pago convertido o modo de vida e de prtica que deve seguir. Comps igualmente uma obra intitulada Estrmatos (isto , Tapearias), onde trata de mltiplas questes a respeito do cristianismo e do paganismo.

Libnio (pgina 146). Libnio um autor pago do sculo IV e um dos


grandes nomes da eloqncia da poca. Foi o mestre de so Joo Crisstomo. Nascido na S r i a (seu nome significa "libans"), cresceu em Antioquia, depois estudou retrica em Atenas. Em seguida, instalou-se em Antioquia at a morte, ocorrida em 393. Sua obra compreende uma enorme quantidade de Cartas (cerca de 1.600) dirigidas s principais personagens polticas e religiosas do seu tempo e que constituem documentos de primeira ordem sobre a vida diria da poca. Sua obra Pro Templis (de onde tirado o trecho citado) foi composta por volta de 384 e dirigida ao imperador Teodsio o Grande. Mencionemos que outro autor pago desta poca Temstio , que foi um dos correspondentes de Libnio, escreveu, acerca das atrocidades crists, num de seus Discursos: "Que cada qual seja livre para tomar o caminho que cr o bom, quando se trata de religio. Nem o confisco dos bens, nem a fogueira, nem a estaca podem prevalecer contra a lei de Deus. Pode-se quebrar e matar os corpos se se quiser. A alma escapa, levando consigo o pensamento livre, mesmo que se tenha feito violncia linguagem". Acrescentemos, enfim, que o ponto de vista dos autores pagos sobre os monges cristos de seu tempo tem muito pouco a ver com o
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FONTES E TEXTOS
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Nos desertos do Egito e da Sria, quinze sculos atrs, v-se um mundo rduo e nu, hostil ao homem, lugar de provas inesquecveis, onde o impossvel parece possvel. No sculo IV d.C, dois homens, nto e Pacmio, deixaram um mundo que julgavam em agonia para exilar-se por toda a vida no deserto e ali fundar os primeiros mosteiros da histria crist. Milhares de outros os seguiro, povoando as solides com suas silhuetas emanciadas, queimadas pelo ardor e pelo sol, enfurnando-se em buracos "como hienas", fechando-se em grutas ou buracos de grandes rvores, instalando-se sobre colunas como os estilitas ou s se alimentando de ervas e razes. Eram anjos ou animais? Essa histria nunca revelou o seu segredo, mas o fascnio da recusa do mundo cotidiano atua sobre ns mais que antes, ao considerarmos essa vida vivida a cada dia na fronteira da morte, essa experincia sem precedente em busca de um mundo e de um homem novos. O autor: nascido em Limoges, cm 1925, Jacques Lacarrire concluiu seus estudos universitrios em 1950, mas logo abandonou os diplomas e o ensino para viajar pelo Mediterrneo. De suas viagens surgiro vrias obras sobre a Grcia antiga e moderna, numerosas tradues de autores gregos contemporneos e este ensaio sobre os eremitas dos desertos do Egito.

9788515012787