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Atualidades

Voc sabia que Pluto no mais um planeta?


Em 2006, astrnomos anunciaram que esse astro pertence categoria dos planetas-anes

Para ajudar a lembrar o nome e a ordem dos planetas do Sistema Solar, h quem use uma frase que diz: minha velha, traga meu jantar: sopa, uva, nozes e po. Isso porque a primeira letra de cada palavra igual primeira letra de cada um dos planetas da nossa galxia: Mercrio, Vnus, Terra, Marte, Jpiter, Saturno, Urano, Netuno e Pluto. Saiba voc que essa frase tem de ser atualizada. preciso retirar dela a palavra po. Afinal, bem no ano em que a CHC completa 20 anos os astrnomos anunciam: Pluto no mais um planeta, mas um planeta-ano. Xiii... O que isso quer dizer? Na verdade, nada mudou no universo. Ningum explodiu Pluto e ele tambm no foi sugado por um buraco negro e sumiu. A nica mudana foi no nome que os cientistas do a cada tipo de astro. Com o avano da tecnologia, em especial dos telescpios os instrumentos usados para ver as estrelas e os planetas , os astrnomos descobriram vrios corpos celestes girando em torno do Sol, alm dos planetas que j conhecemos. Alguns deles so at maiores que Pluto, que sempre foi o menor planeta do Sistema Solar, com um raio a distncia do centro at a superfcie cerca de cinco vezes e meia menor do que o da Terra. Assim sendo, para que no fosse preciso mudar o nmero de planetas cada vez que se achasse um astro de tamanho maior ou prximo do de Pluto, os cientistas resolveram fazer algumas restries para distinguir com clareza o que um planeta.

Ilustrao: Alvim

A partir de agora, para ser considerado um planeta, o astro deve orbitar o Sol, ser esfrico e no com forma de batata, como alguns asterides e ter limpado a vizinhana de sua rbita. Essa ltima condio significa que: o astro deve ter eliminado os corpos celestes prximos de sua rbita, seja colidindo (batendo) com eles, capturando-os como satlites (luas) ou tendo expulsado esses corpos para longe. Em resumo, esse critrio requer que o candidato a planeta seja maior que todos os corpos prximos a ele. Essa condio no se aplica a Pluto, pois ele pequeno demais para ter limpado a sua rbita, que, at mesmo, chega a passar prximo da rbita de Netuno, que possui um raio quase 25 vezes maior do que o de Pluto. Portanto, Pluto deixou de ser considerado um planeta. Agora ele pertence categoria dos planetas-anes, junto com Ceres, Eris e outros muitos. J h 11 planetas na fila esperando para serem considerados planetas-anes, alm de outros que os cientistas esto por descobrir. No fundo, porm, a mudana de Pluto de planeta para planeta-ano no tem nenhum impacto na vida das pessoas e nem na astronomia. No entanto, essa mudana chama a ateno para o fato de que o nosso conhecimento do Sistema Solar mudou, j que antes no se esperava que houvesse astros maiores alm da rbita de Pluto. A lio mais importante que podemos tirar desse troca-troca de nomes que a cincia est sempre avanando. No existe conhecimento fixo e estamos sempre aprendendo coisas novas sobre o Universo. Isso no maravilhoso? Martn Makler Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas. Revista Cincia Hoje das Crianas 175/ dezembro de 2006