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PROBLEMAS PSICOLGICOS E SOCIOLGICOS DE UM GRUPO MINORITRIO Kurt Lewin At certo ponto, pode-se atribuir a grande sensibilidade das pessoas

a toda mudana capaz de afetar-lhes a segurana ao medo de no conseguir ganhar a vida, embora esta sensibilidade esteja p rovavelmente ligada a algo mais fundamental que o medo da fome. Toda ao que a pessoa realize tem alguma "ambincia" especfica e por esta determinada. Uma frase ou um gesto que podem parecer muito apropriados entre companheiros numa piscina tal vez seja descabido ou at mesmo afrontoso num jantar de cerimnia. O julgamento, a compreenso, a percepo so im possveis sem uma ambincia correlata, e o sentido de cada fato depende diretamente da natur eza de sua ambincia. Experimentos mostraram a importncia da ambincia para qualquer percepo. Provaram tambm que muitas vezes no se percebe a ambincia ou funo, mas somente a "figura" ou "evento". D e maneira anloga, todas as aes se baseiam no "terreno" em que a pessoa se situe. A firmeza de suas aes e a clareza de suas decises dependem em grande parte, da estabilidade deste "terreno" , embora ela prpria possa nem ter conscincia de sua natureza. O que quer que uma pessoa faa ou deseje fazer, deve ter um "terreno" em que situar-se. Esta , provavelmente, a principal razo de ela ficar ex tremamente abalada quando ele comea a ceder. Um dos elementos mais importantes do terreno em que o indivduo atua o grupo socia l a que pertence. No caso de uma criana que cresce numa famlia, o grupo familial muitas vezes constitui seu principal terreno. Sabemos que a instabilidade do grupo familial na infncia pode levar a uma instabi lidade do adulto. Geralmente mister um forte conflito para deixar a criana incerta quanto a pertenc er ou no a um grupo. Uma das caractersticas bsicas da participao que o mesmo indivduo pertence geralmente a muitos grupos. Por exemplo, uma pessoa (p) pode pertencer economicamente classe mdia sup erior talvez seja um prspero negociante. Pode ser membro de uma pequena famlia de trs pessoas, que fa z parte de um grupo familial maior e que pode se concentrar em algumas cidades do leste do Est ados Unidos. Este grupo familial maior pode ser a terceira gerao estadunidense de origem irlandesa. Politi camente, o homem pode ser republicano. Em religio, pode ser catlico e ter uma posio de liderana em sua igre ja. Pode, tambm, ser o secretrio da Diviso Nordestina dos Alces. Durante toda a vida, o adulto no age apenas como um indivduo, mas como membro de u m grupo social. Todavia, num determinado momento, os diferentes grupos a que a pessoa pertence no so todos igualmente

importantes. s vezes, predomina a participao dela num grupo, outras vezes em outro. O indivduo pode, por exemplo, numa situao, sentir e agir como um membro de seu grupo poltico; em out ra, como membro de seu grupo familial, religioso ou profissional. Geralmente, em cada situao, a pesso a parece saber a que grupo pertence e a que grupo no pertence. Com maior ou menor clareza conhece o se u lugar, e sua posio determina-lhe em grande parte o comportamento.

No obstante, h ocasies em que duvidosa ou no clara para o indivduo sua participao nu rupo. Por exemplo, ao entrar numa reunio, uma pessoa pode duvidar por um momento se tem alg uma coisa a fazer ali. Ou, para considerar um exemplo de situao menos momentnea, o novo scio de um clube po de, por um perodo de meses, sentir-se inseguro quanto a se ou no aceito. Esta falta de clarez a da situao, esta incerteza quanto ao terreno que est pisando leva geralmente a incerteza no compor tamento. A pessoa no se sente vontade e porisso se mostrar mais ou menos contrafeita, inibida ou incli nada a se comportar com exagero. Nos dois exemplos, a incerteza de participao se deve ao fato de o indivduo estar at ravessando o limite entre dois grupos (vem de um grupo exterior para a reunio ou para o clube. Existem pessoas cuja situao de vida se caracteriza por tal incerteza de participao, resultante de posio prxima ao limite dos grupos. o caso tpico, por exemplo, dos nouveaux riches ou de outras pessoas que atravessam o limites entre as classes sociais. tpico, outrossim, de membros de gr upos minoritrios religiosos ou nacionais que tentam ingressar no grupo principal. caracterstica dos indivduos que atravessam o limite entre os grupos sociais, a ins egurana quanto a pertencer ao grupo em que esto prontos a entrar, mas tambm quanto a pertencer ao g rupo que esto abandonando. Por exemplo, uma das maiores dificuldades tericas e prticas do proble ma judaico que, frequentemente, as pessoas judaicas esto incertas, em alto grau, quanto sua relao c om o grupo judeu. No esto seguras de pertencer ao grupo judeu, sob que aspecto pertencem e at que pon to. Uma razo de um indivduo achar difcil compreende se pertence, e em que sentido, ao g rupo judeu o fato geral do mltiplo imbricamento dos grupos a que a pessoa pertence. Sem dvida, mesmo para um judeu que esteja extremamente consciente de ser judeu, h, como para toda gente, muitos grup os sociais a que pertence. Existem muitas situaes em que o grupo que domina suas aes no o grupo judeu. Como em nosso exemplo do irlands, o lojista judeu age, tem de agir frequentemente, como m embro de um grupo profissional, como membro de determinada famlia ou como membro de um clube. Pode, por exemplo, agir como membro de sua famlia contra um membro de outra famlia judaica ou contra um ju

deu pertencente a algum outro grupo profissional. Existe uma relao natural entre o carter de uma determinada situao e o carter do grupo que domina o comportamento do indivduo nessa situao. Em situaes diferentes, diferentes sentimentos de participao devem predominar. Quando um indivduo age sempre como membro do mesmo grupo especfi co, isso geralmente sintomtico de um certo desequilbrio, pois ele no responde natural e livr emente s exigncias da situao presente. Sente com excessiva intensidade sua participao em determinado grupo , e isso indica que sua relao pessoal como tal grupo no sadia. Pode-se observar em certos indivduos judeus um comportamento que o resultado da c onscincia exagerada de pertencer ao grupo judaico. Esta nfase excessiva apenas uma forma di ferente de expresso do mesmo tipo de relao que, em outros indivduos, provoca uma nfase insuficiente. H pe ssoas que, numa situao em que seria natural reagir como judeu, no o fazem; reprimem ou ocultam sua judaicidade. O imbricamento dos muitos grupos sociais a que pertence o mesmo indivduo uma das principais razoes de muitos indivduos se perguntarem repetidamente se necessrio manter sua participao no grupo judaico. Pensam amide que no pertencem mais ao grupo, especialmente se procuram evitar os f atos desagradveis vinculados a tal participao.

Entre os membros de minorias ou de outros grupos sociais que no ocupam posio favorve l, h indivduos isolados ou setores maiores do grupo cuja grande esperana atravessar a linha que separa seu grupo dos outros. Podem contar atravess-la individualmente ou destru-la inteiramente. Fala-s e, neste particular, de uma tendncia para a "assimilao". Convm indagar como se liga esta tendncia do indivduo sit ao de seu grupo e sua posio dentro do grupo. Desde que o judeus vivem na Dispora, o grupo judaico , em todas as naes, um grupo nu mericamente minoritrio. Isto significa que constitui uma parte relativamente pequena, no inte rior de um corpo social maior. O carter do grupo ademais determinado pela rigidez da fronteira que separa esse g rupo dos outros e pelo carter de tal fronteira. importante outrossim o grau de semelhana ou diferena entre os dois grupos. No decorrer da Histria, a rigidez e o carter da fronteira do grupo judeu mudou mui to. No tempo do Gueto, havia fronteiras claras, rgidas entre o grupo judeu e os demais grupos. O fato de ento os judeus terem de viver em cidades ou territrios restritos do pas, e em determinados distritos dentr o da cidade, tornava as fronteiras evidentes e indiscutveis para toda a gente. Pelo menos durante algumas horas do dia, o muro do Gueto separava inteiramente e

ste grupo de comunicao com outros grupos sociais. Alm destas restries fsicas, havia fronteiras soci ais que variavam at certo grau para diferentes indivduos do grupo, mas que eram geralmente profunda s e que eram observadas rigorosamente pelos dois lados, os judeus e os no-judeus.

Um dos fatos mais importantes em toda vida social provavelmente o teor do que se pode chamar de espao de movimento livre . Os limites do Gueto impunham severa restrio "locomoo corpo " dos judeus. Uma restrio igualmente severa limitava-lhes as "locomoes sociais". Muitas oc upaes no estavam abertas aos judeus, o que significa, se representarmos todas as ocupaes po ssveis como uma totalidade de regies, que o espao social de movimento livre restringia-se comparat ivamente a poucas partes dessa totalidade. De modo geral, pode-se dizer que no perodo do Gueto: O grupo judeu era um grupo espacial e socialmente compacto. Podemos portant o representar este grupo como uma regio "conjugada" ou como regies relativamente pouco compactas . Estas regies s raramente incluam setores estrangeiros. A participao no grupo era nitidamente marcada. Um emblema amarelo, importo de fora, ou uma forma especfica de comportamento (no traje ou na linguagem) desenvolvida de dentro , tornava o indivduo facilmente reconhecvel por todos. Assim, no poderia haver dvida, para ele ou p ara quem quer que fosse, acerca de sua participao no grupo judeu. A fronteira entre o grupo judeu e os outros grupos tinha o carter de uma for te e quase insupervel barreira. Como o provam muitos fatos, a fora dessa barreira foi ativamente c onservada, no s pelo grupo fora da barreira, como tambm pelo prprio grupo judeu. A influncia dessa situao sobre a vida do grupo judeu variou conforme a s foras sociolgicas que atuaram sobre o grupo. A rigorosa limitao do espao de movimento livre cria par a um grupo, assim como para um indivduo, grande tenso. A Psicologia experimental demonstrou a t enso que surge em tais situaes de priso. Se uma presso exterior grande demais for aplicada num gr upo, isso pode resultar em parada de desenvolvimento, semelhante ao efeito de presso excess iva sobre o desenvolvimento das crianas. Tais grupos isolados sob presso so habitualmente muito conservadores e mesmo retardados. Por outro lado, esse conservantismo mantm o grupo intacto. Podemos comparar, grosso modo, esta situao do grupo judeu no perodo do Gueto com a sua situao moderna, tal como existiu por exemplo na Alemanha antes da Primeira Guerra Mundi al. Na Alemanha antes da guerra: O grupo judeu no mais podia ser descrito como compacto. Os judeus no eram obr

igados a viver em distritos especiais. verdade que, mesmo no perodo moderno, muitas vezes fica ram concentrados numa parte da cidade. No obstante, estavam mais ou menos distribudos por todo o pas. Topologicamente, no se pode representar o grupo judeu naquele tempo como uma ou algumas regies conjugadas, mas antes como uma regio dissociada, composta de muitas partes s eparadas. Mesmo onde os judeus, individualmente, se estabeleciam juntos uns dos outros, a regio judaica podia incluir grupos estrangeiros. No era mais homognea. Em comparao com o perodo do Gueto, tratamo s agora de um grupo muito mais livre e disseminado. Encontramos o mesmo resultado na distribuio ocupacional. Na Alemanha, havia certa concentrao de judeus em profisses especficas, em consequncia de tradies familiares e outros fatores , mas em quase todas as profisses encontravam-se alguns judeus. A estrutura topolgica do campo oc upacional apresenta o mesmo quadro de mistura que o do campo geogrfico. Esta conexo mais frouxa entre as partes do grupo e sua distribuio mais ampla i mplicava uma mudana do carter da fronteira entre o grupo judeu e os demais grupo. Aps a "em ancipao", esta que relativamente forte, clar fronteira deixou de ser uma fronteira por lei amente definida e que se torna facilmente tangvel para ser uma fronteira muito menos evidente e tangve l entre grupos sociais. Embora ainda exista, a fronteira perdeu parte considervel de sua forca e cart er concreto. Tornou-se transponvel, pelo menos para alguns indivduos. De maneira anloga, se havia expandido o espao de movimento livre para a ao soci al. Mantiveram-se, em verdade algumas restries, geralmente impostas do exterior, mas de modo geral, havia muito mais possibilidades de atividade social. Era mais fraca a presso contra o grupo. Por conseguinte, havia boa dose de progresso cultural e, como em todo grupo ema ncipado, muito menor conservantismo. Descobriam-se tendncias acentuadas para o progressismo e o r adicalismo, com suas concomitantes vantagens e desvantagens. O enfraquecimento e a extenso da fronteira de um grupo implica sempre mais p ontos de contato entre o grupo e os outros grupos. Em consequncia do contato mais ntimo, diminuir um pouco a diferena do carter entre os grupos. A participao do indivduo no grupo no mais marcada por smbolos to evidentes quanto o emblema amarelo. Quase desaparece tambm a diferena de traj es e hbitos. Com a ampliao do espao de movimento livre e a reduo da presso exterior, diminui, sem dvida, a tenso em que vive este grupo, como um todo. Por estranho que de incio possa parecer, esta reduo da tenso no provocou qualquer esp airecimento real

na vida do judeu. Pelo contrrio, em alguns aspectos, significou talvez uma tenso a inda maior. Este fato paradoxal no apenas um problema cientfico, mas um dos mais perturbadores elementos na vida judaica moderna. Compreenderemos melhor o que significa este paradoxo e por que ocorre s e considerarmos agora, no o grupo judeu, mas o indivduo judeu, e indagarmos quais as foras que atuam sobre ele como indivduo, e como a intensidade e a direo das foras foram afetadas por uma mudana de posio de seu grupo. Se compararmos a posio do judeu individual no perodo do Gueto com sua situao nos temp os modernos, verificaremos que hoje ele se defende muito mais por conta prpria. Com a maior di sseminao e difuso do grupo judeu, a famlia ou o indivduo isolado se tornam funcionalmente muito mais se parados. Usando um termo de Psicologia dinmica, podemos dizer que o indivduo, no que respeita sua jud aicidade, tornou-se, mais que no tempo do Gueto, um "todo isolado". Naquele tempo, sentia ele que a p resso era aplicada essencialmente ao grupo judeu como um todo. Agora, em consequncia da desintegrao do grupo, ele est muito mais exposto presso como indivduo. A reduo da presso contra os judeus como um g rupo, desde o perodo do Gueto, foi acompanhada por um desenvolvimento que transferiu do grupo para o indivduo o ponto de aplicao das forcas externas. Tornou-se, portanto, possvel que mesmo quando se reduziu a presso exterior sobre o grupo todo, tivesse aumentado relativamente a presso sobre o judeu como indivduo. No perodo do Gueto, um judeu poderia estar exposto a uma presso especialmente gran de quando atuasse fora de seu grupo, mas, por outro lado, havia para ele uma regio em que se sentia "em casa", na qual podia agir livremente como membro de seu prprio grupo, e no precisava defender-se da pre sso exterior. Em outras palavras, mesmo quando era grande a presso, havia regies em que ela no tinha o carter de uma presso diferencial que atuava sobre o judeu como pessoa individual. Com a mistura de grupos judaicos e no-judaicos, o judeu, como indivduo, tem de enfrentar, num nmero relativamente maio r de vezes, a presso contra os judeus. Existe um outro fator responsvel por este resultado paradoxal. Como a Psicologia, a Sociologia ter de distinguir dois tipos de foras que atuam sobre o indivduo: as resultantes dos prpri os desejos e esperanas do indivduo por algum outro agente. No perodo do Gueto, estas ltimas foras eram maio res e provocavam maior presso. Por outro lado, no havia praticamente naquele tempo uma fora correspo ndente aos prprios desejos do indivduo rumo a grupos no-judaicos. Mesmo que algum indivduo tivesse alg um desejo secreto de atravessar a fronteira de seu grupo, o carter que tinha essa fronteira de fort e barreira praticamente intransponvel destrua imediatamente tais esperanas. Para um judeu, naquele perodo, a

s regies fora de seu grupo provavelmente no tinham uma atrao muito forte ou, para usar um termo psic olgico, no tinham forte "valncia positiva". Se acontecesse tal valncia existir, poderia criar apenas sonhos e no foras poderosas ao "nvel da realidade". No perodo moderno, existe uma situao muito diferente para o indivduo. H mltiplos conta tos entre membros do grupo judeu e membros de outros grupos. A barreira perdeu seu carter c oncreto e sua fora. A fronteira parece ser pelo menos transponvel, porque, sob muitos aspectos, tornouse deveras pequena a diferena de hbitos, cultura e pensamento. Frequentemente quase no existe, ou pelo m enos parece no existir, distncia entre os grupos. Sabemos, pela psicologia experimental de criana s e adultos, a grande influncia que uma situao em que um objetivo "quase atingido" tem para as foras propu lsoras que atuam sobre a pessoa. Como um de muitos exemplos, podemos citar o caso de prisioneiros que, com a pena de trs anos quase completada, se evadem dias antes de sua soltura. De maneira semelh ante, adolescentes prestes a serem soltos em poucas semanas de um reformatrio recaem com freqncia no m au comportamento anterior. Uma observao mais minuciosa mostra que nesta, como em muit as situaes em que algo quase alcanado, o indivduo fica num estado de conflito muito intenso. Em parte, esse conflito surge do fato de que um alvo muito prximo cria uma fora assaz poderosa nessa direo. Alm disso, o prisioneiro ou o adolescente prestes a ser solto j se sente membro do grupo a que se ir reunir. Enquanto se sentia membro do grupo anterior, agia de acordo com as regras daquele grupo; mas agora, ao sentir-se quase um membro do outro grupo, tambm sente o direito e a necessidade de obter to das as prerrogativas desse outro grupo. Desde a emancipao, existe uma situao algo similar numa grande porcentagem de judeus. Como membro de um grupo que, sob muitos aspectos, tem menos direitos e possibilidades que ou tros grupos, o indivduo naturalmente tem a tendncia a entrar nestes, assim que posta em dvida sua particip ao no primeiro grupo. Cada enfraquecimento da barreira entre o seu e os outros grupos aumentar a intensidade da fora nessa direo. Por outras palavras, ao aproximar-se da emancipao completa e, portanto, da dissoluo do grupo, os membros individuais do grupo estaro, nas circunstancias dadas, sujeitos a um conflito crescente. Pode-se deduzir desta situao de conflito o comportamento resultante. Todo conflito cria tenso, que leva a agitao, comportamento desequilibrado e nfase ex cessiva numa ou noutra direo. Na verdade, os judeus so habitualmente caracterizados como inquietos. O tipo mais produtivo de inquietao o esfalfar-se no trabalho. Algumas das melhores obras do po vo judeu no ltimo sculo foram em parte devidas a esta atividade excessiva.

Tal inquietao no um trao inato do judeu, mas um resultado de sua situao. Segundo vri observadores, uma das caractersticas notveis dos judeus na Palestina a ausncia de i nquietao. especialmente interessante que alguns meses depois da imigrao, at os adultos parece mudar, neste aspecto, apesar das dificuldades ligadas adaptao a um pas muito diferente. Isto mos tra at que ponto o comportamento anterior era devido situao anterior, em que o indivduo no tinha certez a de se o menoscabo pelo seu trabalho era atribuvel sua falta de mrito ou ao fato de que seu criador ser judeu. Embora as ocasies para essa incerteza pudessem ter sido raras, elas tinham o efei to duradouro de privar a pessoa de critrios com que medir a extenso e os limites de sua capacidade, e dessa forma, tornavam-na insegura quanto ao seu prprio valor. O conflito, que leva inquietao dos judeus na Dispora, centra-se nos sentimentos ind ividuais de participao no grupo judeu. Via de regra, os indivduos que tentam atravessar a front eira para um grupo socialmente mais elevado enfrentam um conflito interior quase inevitvel. Os membr os dos grupos socialmente mais elevado tm orgulho de pertencer a seu grupo e sentem-se livres p ara julgar e agir de acordo com os ideais e padres do grupo. Por outro lado, a pessoa que tenta penetr ar no grupo superior tem de ser particularmente cuidadosa para no demonstrar ligao com as idias do grupo a qu e outrora pertenceu. Por essa razo tambm, seu comportamento inseguro. Achad Ham referiu-se a esta situao de emancipao como uma "escravido na liberdade". O conflito parece ser especialmente grave para os judeus membros de famlias ricas . Isto confirma nossa afirmativa de que a intensidade da situao de conflito aumenta com a debilidade da fronteira entre os grupos envolvidos: funcionalmente, neste nvel social, a fronteira entre famlias judaicas e no-judaicas relativamente vulnervel; por outro lado, o jovem pode no ter tido ainda uma oportunidade de prov ar-se bem sucedido o bastante para ganhar confiana em si mesmo. Discutimos o problema judeu como um exemplo da situao de um grupo minoritrio. Todav ia, no se pode esquecer sua natureza especial. H diferenas importantes entre grupos minoritrios re ligiosos, nacionais e raciais, e varia muito a intensidade de sua tendncia para a assimilao. Esta depende no s do carter dos prprios grupos como tambm do carter dos grupos circundantes e da estrutura da situao total. Os judeus tm sido considerado umas vezes um grupo religioso, outras um grupo raci al, e eles prprios no esto muito seguros quanto ao carter do grupo. Em alguns pases (na Alemanha, por exe mplo) muito mais forte o sentimento do judeu comum de pertencer ao pas de seu nascimento, que o de pertencer ao grupo judeu. Diferentemente de outras minorias similares, os judeus, por mais de mil a

nos, no tiveram uma regio geogrfica sua, que pudessem considerar como uma "ptria". Isto evidentemente tornou um pouco "abstrata" e irreal a unidade do grupo, criando mais insegurana para seus membros, e dando-l hes certa qualidade de "anormalidade", na opinio dos grupos circundantes. No improvvel que se o estabeleci mento da ptria judaica na Palestina for bem sucedido, venha a afetar, no sentido de maior norma lidade, a situao dos judeus em toda parte. Aplicamos aqui conceitos de psicologia topolgica e vetorial a problemas sociolgico s. Entre outras, este mtodo tem a vantagem de, quando adequado, permitir o tratamento de um grupo socio lgico como um todo; de levar em conta, de maneira concreta, os diferentes graus de unidade dos grupo s sociais, suas diferentes estruturas e distribuio relativa a outros grupos; e, finalmente, de passar, se e q uando necessrio, de problemas grupais para problemas individuais (ou vice-versa), sem ter de recorre r a um novo conjunto de conceitos.

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