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MARIA CRISTINA PETRUCCI DE ALMEIDA ALBUQUERQUE

A CRIANA COM DEFICINCIA MENTAL LIGEIRA

A MEUS PAIS INS E AO RUI

O presente texto baseia-se na Dissertao de Doutoramento em Psicologia, especializao em Defectologia e Reabilitao, apresentada pela autora Faculdade de Psicologia e de Cincias da Educao da Universidade de Coimbra, no ano de 1996. Trata-se, no entanto, de uma verso reformulada da dissertao, visto comportar diversas alteraes ao nvel dos contedos abordados e da respectiva organizao interna. Tais alteraes visaram, por um lado, a actualizao e clarificao de alguns tpicos e, por outro, a produo de um texto mais conciso. No mbito da realizao deste ltimo objectivo, eliminaram-se pontualmente dados ou rubricas.

NDICE
Introduo.....................................................................................................................................13 PARTE TERICA Captulo I: Deficincia mental ligeira: Delimitao conceptual, aspectos epidemiolgicos e teses etiolgicas ................................................................................................... 21 1 - Definio e conceptualizao da deficincia mental.................................................................21 1.1 - A deficincia mental como dfice intelectual...................................................................22 1.2 - A deficincia mental como dfice intelectual e adaptativo ..............................................26 1.3 - A deficincia mental como dfice cognitivo ....................................................................37 1.4 - A deficincia mental como construto social.....................................................................45 2 - Estudos epidemiolgicos ..........................................................................................................45 2.1 - Prevalncia .......................................................................................................................45 2.2 - Prevalncia em funo da idade .......................................................................................49 2.3 - Prevalncia em funo do sexo ........................................................................................51 2.4 - Prevalncia em funo do nvel socio-econmico............................................................52 3 - Teses etiolgicas .......................................................................................................................52 3.1 - A hereditariedade .............................................................................................................54 3.2 - O meio ambiente ..............................................................................................................57 3.2.1 - Privao social........................................................................................................57 3.2.2 - Institucionalizao precoce.....................................................................................58 3.2.3 - Baixo nvel socio-econmico .................................................................................60 3.2.4 - Caractersticas familiares........................................................................................63 3.2.5. - Os programas de interveno precoce e educao pr-escolar ..............................68 3.3 - Os factores biomdicos ....................................................................................................71 3.4 - Os modelos interaccionistas e transaccionais ...................................................................75

Captulo II: Deficincia mental ligeira e problemas de comportamento .................................81 1 - Problemas e distrbios do comportamento ...............................................................................83 1.1 - As dificuldades de delimitao.........................................................................................83 1.2 - Avaliao e classificao..................................................................................................87 2 - O conceito de pseudodebilidade ...............................................................................................94 3 - Problemas e distrbios do comportamento em crianas e jovens com deficincia mental ligeira 96 3.1 - A extenso da associao .................................................................................................96 3.1.1 - A influncia do sexo e da idade............................................................................109 3.2 - A especificidade da associao ......................................................................................109 4 - Factores e mecanismos etiolgicos .........................................................................................115

4.1 - Os distrbios do comportamento como causa da deficincia mental .............................116 4.2 - As influncias escolares .................................................................................................121 4.3 - As influncias familiares ................................................................................................135 4.4 - As leses cerebrais .........................................................................................................140 4.5 - A vivncia do insucesso ................................................................................................. 144 4.6 - O temperamento .............................................................................................................147

Captulo III: O impacto familiar de uma criana com deficincia mental .........................................................................................................................................153 1 - A abordagem patolgica .........................................................................................................153 1.1 - Investigaes empricas..................................................................................................153 1.2 - Anlise crtica.................................................................................................................159 2 - Stress familiar e deficincia mental .......................................................................................165 2.1 - Stress e modelos de stress familiar ................................................................................166 2.1.1 - Caractersticas das crianas com deficincia .......................................................170 2.1.2 - Recursos parentais individuais .............................................................................175 2.1.3 - Recursos intrafamiliares .......................................................................................178 2.1.4 - O apoio social ....................................................................................................... 183 2.1.4.1 - Definio e componentes .............................................................................183 2.1.4.2 - O apoio social informal................................................................................188 2.1.4.3 - O apoio social formal ...................................................................................193 2.1.5 - As percepes parentais das crianas com deficincia ........................................196

PARTE EMPRICA

Captulo IV: Estudo sobre o desenvolvimento e funcionamento cognitivo de crianas com deficincia mental ligeira.............................................................................207 1 - Objectivos gerais.....................................................................................................................207 2 - Especificao das questes e hipteses...................................................................................209 3 - Procedimentos metodolgicos ................................................................................................212 3.1 - Critrios de amostragem.................................................................................................212 3.2 - Recolha da amostra ........................................................................................................216 3.3 - Caracterizao da amostra..............................................................................................222 3.4 - Instrumentos ...................................................................................................................229

3.4.1 - Matrizes Progressivas Coloridas de Raven...........................................................230 3.4.2 - Nova Escala Mtrica de Inteligncia ....................................................................235 3.4.3 - Inventrio de Desempenho Escolar ......................................................................237 3.4.4 - Anamnese .............................................................................................................238 3.4.5 - Aplicao dos instrumentos..................................................................................238 4 - Operacionalizao das variveis .............................................................................................239 5 - Apresentao e discusso dos resultados ................................................................................243 5.1 - Factores de risco e histria da escolaridade....................................................................243 5.2. Funcionamento intelectual...............................................................................................250 5.2.1 - Resultados da N.E.M.I..........................................................................................250 5.2.2. - Resultados das Matrizes Progressivas Coloridas de Raven .................................252 5.2.3 - Os erros das crianas com deficincia mental ligeira nas Matrizes Progressivas Coloridas de Raven ...........................................................................................259 6 - Concluses 269

Captulo V: Estudo sobre os comportamentos de crianas com deficincia mental ligeira.273 1 - Especificao das questes e hipteses...................................................................................273 2 - Procedimentos metodolgicos ................................................................................................276 2.1- Instrumentos ....................................................................................................................276 2.1.1 - Inventrio de Comportamento da Criana para Pais.............................................277 2.1.2 - Inventrio de Comportamento da Criana para Professores .................................282 2.1.3 - Aplicao dos instrumentos..................................................................................285 3 - Operacionalizao das variveis .............................................................................................286 4 - Apresentao e discusso dos resultados ................................................................................295 4.1 - A avaliao dos pais ......................................................................................................295 4.2 - A avaliao dos professores ..........................................................................................311 4.3. - A avaliao dos pais e dos professores..........................................................................326 4.4 - A influncia de variveis individuais, escolares e sociofamiliares.................................338 5 - Concluses ..............................................................................................................................344

Captulo VI: Estudo sobre as percepes maternas de crianas com deficincia mental ligeira ............................................................................................................. 355 1 - Especificao das questes e hipteses...................................................................................355 2 - Procedimentos metodolgicos ................................................................................................357

2.1 - Critrios de amostragem.................................................................................................357 2.2 - Recolha da amostra ........................................................................................................358 2.3 - Caracterizao da amostra..............................................................................................361 2.4 - Instrumentos ...................................................................................................................363 2.5 - Aplicao dos instrumentos ...........................................................................................368 3 - Operacionalizao das variveis .............................................................................................369 4 -Apresentao e discusso dos resultados .................................................................................370 4.1 - Alguns elementos caracterizadores ................................................................................370 4.2 - Resultados do ndice de Stress Parental ........................................................................373 4.2.1 - Comparao dos resultados das mes de crianas com e sem deficincia............................373 4.2.2 - A influncia dos problemas de comportamento, da progresso esco-lar e do nvel socio-econmico ...............................................................................................377 5 - Concluses .............................................................................................................................380 Concluses finais ........................................................................................................................387 Bibliografia .................................................................................................................................391 Anexos 1 - Anamnese ..................................................................................................................................... 2 - Inventrio de Comportamento da Criana para Pais (I.C.C.P.) .................................................... 3 - Composio das escalas ou factores do I.C.C.P............................................................................ 4 - Inventrio de Comportamento da Criana para Professores (I.C.C.P.R.) ..................................... 5 - Composio das escalas ou factores do I.C.C.P.R.. ...................................................................... 6 - Inventrio de Desempenho Escolar...............................................................................................

Introduo

INTRODUO
A presena, nas sociedades contemporneas, de crianas e jovens portadores de deficincia mental representa, quer uma interrogao permanente sobre a natureza e origem das diferenas individuais, quer um notvel desafio para queles que se dedicam sua realibitao. Constituindo uma das situaes de inadaptao mais comuns, desde h muito que o mundo ocidental se empenha na criao de diversos tipos de servios, e que profissionais oriundos de diferentes disciplinas cientficas (psicologia, pedagogia, sociologia, medicina...) se dedicam ao seu estudo. No nosso pas, no s a implementao de estruturas de atendimento se parece ter processado a um ritmo mais lento do que o registado noutras naes europeias, como se revela, at ao presente, muito aqum da cobertura das reais ou estimadas necessidades nacionais. Com efeito, h algum tempo atrs, Correia (1990), baseando-se na populao estudantil existente em Portugal, em percentagens internacionais de prevalncia da deficincia mental, e no nmero total de deficientes mentais atendidos pelo ensino integrado e pelas escolas especiais, avanava que estas ltimas modalidades se limitavam a apoiar 0.43% dos deficientes mentais portugueses. Apesar do cmputo deste valor assentar na permissa infundada de que as percentagens de prevalncia detectadas noutros pases so aplicveis ao nosso, ele , sem dvida, revelador da insuficincia das respostas dispensadas deficincia mental. Esta situao de evidente carncia no se confina, alis, s instituies de ensino, manifestando-se, igualmente, a muitos outros nveis, tais como os da interveno precoce, dos sistemas de apoio formal s famlias, da formao profissional, da insero e acompanhamento no mercado de trabalho, das unidades residenciais para adultos... Ou seja, inevitvel reconhecer-se que muito est, ainda, por realizar, sobretudo se se atender ao verdadeiro significado do termo reabilitao, enquanto conjunto de medidas educativas (pedaggicas), psicolgicas, sociais, sanitrias, etc., que permitem (...) criana ou ao jovem, atingir o mximo da sua rentabilidade, inserindo-se correctamente no seu meio (familiar, escolar, social, etc.)(Montenegro, 1993, p. 1-2)1. Num outro plano, isto , no da investigao, o panorama nacional no se afigura, lamentavelmente, mais animador. Quando se examinam os empreendimentos desenvolvidos nas ltimas dcadas, detectam-se momentos verdadeiramente assinalveis, como os que respeitam: reorganizao do Instituto Aurlio da Costa Ferreira em 1941; fundao, na dcada de sessenta, pelo Instituto de Assistncia aos Menores, do Centro de Observao e Orientao Mdico-Pedaggica; criao, em Setembro de 1968, da Sociedade Portuguesa para o Estudo Cientfico da Deficincia Mental; ao aparecimento de publicaes peridicas total ou parcialmente dedicadas ao aprofundamento da temtica, de que so exemplo a Revista Portuguesa para o Estudo da Deficincia Mental2, os Cadernos do C.O.O.M.P. ou a Educao Especial e Reabilitao; vinda a lume de investigaes de vulto (p. ex., C.O.O.M.P., 1981; Marchand, 1983); difuso recente de especializaes no domnio da educao especial e reabilitao. No obstante os casos apontados, est-se ainda muito aqum da constituio de uma base rudimentar, susceptvel de informar e guiar as aces e opes reabilitativas. E isto, independentemente de se tratar do conhecimento e caracterizao da deficincia, da anlise dos
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Montenegro, A. (1993). Documentos processados. Faculdade de Psicologia e de Cincias

da Educao da Universidade de Coimbra.


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Designada de Revista do Desenvolvimento da Criana, a partir de Janeiro de 1979.

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contextos educativos, familiares e profissionais, da elaborao, adaptao e/ou aferio de instrumentos de avaliao, da delineao e/ou aplicao de mtodos ou tcnicas direccionados para a atenuao das condies de inadaptao. O presente trabalho visa, de forma necessariamente condicionada pelos recursos que foi possvel congregar, constituir-se como elemento de elucidao de duas das reas supracitadas, isto , procura contribuir para a caracterizao da deficincia mental e para a anlise do seu envolvimento escolar e familiar. Porque a deficincia mental no uma entidade clnica homognea, do ponto de vista etiolgico, sindrmico, educativo, cognitivo e social, abordar-se- um nco nvel ou grau de deficincia e um nico perodo de desenvolvimento, isto , crianas em idade escolar identificadas como apresentando uma deficincia mental ligeira. Numa poca em que se regista uma ntida preocupao com as questes terminolgicas, perguntar-nos-o, possivelmente, porque optmos pela designao de deficincia mental ligeira em lugar das de crianas com atraso educacional (educational delay; Polloway e Smith, 1983, 1988), handicap educacional (educational handicap, Reschly, 1990), dificuldades de aprendizagem moderadas (moderate learning difficulties, Warnock Report, 1978, cit. por Clarke e Clarke, 1985a), distrbios de aprendizagem generalizados (generalized learning disabilities, MacMillan, Siperstein e Gresham, 1996), ou necessidade de apoio intermitente (Luckasson et al., 1992), para citarmos apenas algumas das expresses alternativas com que a literatura da especialidade no tem cessado de nos contemplar. Ciente das reservas que o termo deficincia mental legitimamente provoca, pelas conotaes de que est imbudo, assim como do paradoxo e inexactido inerentes ao emprego da designao deficincia em relao a crianas que nem sempre apresentam uma etiologia orgnica, a deciso de nos mantermos fiel expresso tradicional, radica essencialmente no facto de ela ser, apesar de tudo, a mais comum. Alm disso, apelar a um termo genrico, ainda que menos estigmatizante, como o de criana com necessidade de apoio intermitente, no s representaria uma fonte de potenciais confuses como, dado ser demasiado inespecfico, no eliminaria a necessidade de novas subclassificaes ou adjectivaes. Identificado o grupo que ser objecto de estudo, de toda a justeza que se destaque o papel capital que determinadas observaes desempenharam na definio e seleco das questes ou das problemticas a abordar. Assim, numa primeira etapa desta investigao, consagrada recolha e anlise bibliogrfica, deparmos, por vezes, com afirmaes eivadas de perplexidade, de que sendo a deficincia mental um conceito possuidor de uma dimenso intelectual e cognitiva, e de uma dimenso comportamental e sociocultural, a sua abordagem se tivesse restringido, de forma to marcada, primeira das dimenses, descurando, em paralelo, a existncia de quaisquer outras diferenas interindividuais (Baumeister, 1984; Switzky e Haywood, 1984; Lambert, 1990). Na realidade, quando se examina a literatura disponvel, rapidamente se verifica a preponderncia das pesquisas dedicadas apreenso dos aspectos cognitivos, em detrimento da explorao de outras componentes e/ou fontes de variabilidade dos desempenhos dos sujeitos portadores de deficincia mental, conduzindo quilo que Baumeister (1984, 16), incisivamente, denominaria de viso mope da deficincia mental. Refira-se, no entanto, em abono da verdade, que Rutter, Tizard e Whitmore (1970), Switzky e Haywood (1984), Zigler e Harter (1969), e muitos outros autores, se empenharam em expandir este esquema restritivo, documentando a importncia de factores de natureza motivacional e emocional, ou sublinhando a presena de comportamentos inadequados, susceptveis de comprometerem, no caso da deficincia mental ligeira, os esforos tendentes a uma efectiva insero social. No obstante, estes contributos foram ou abertamente ignorados ou remetidos para um plano secundrio, nunca assumindo qualquer posio de relevo. Com efeito, s recentemente se comea a operar uma viragem nesta situao, propulsada, em parte, pela consciencializao da relevncia dos factores extra-cognitivos, nas interaces com o meio circundante; e pelo embarao crescente de alguns cognitivistas em explicarem as realizaes dspares que habitualmente se registam entre sujeitos com deficincia mental e normais da mesma idade mental (Borkowski e Turner, 1988; Paour, 1991; Weisz, 1990). Em consonncia com estas consideraes, a nossa pesquisa orientar-se- quer para a explorao de variveis emocionais, quer para o exame de variveis cognitivas, inquirindo, neste ltimo caso, da natureza problemtica ou no problemtica dos comportamentos evidenciados por crianas com

Introduo

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deficincia mental ligeira. A segunda observao a atrair a nossa ateno, adveio de dois artigos contundentes de Baumeister (Brooks e Baumeister, 1977a e 1977b), autor cujos escritos so, alis, sobejamente conhecidos no domnio da deficincia mental, quer pela reflexo crtica que contm, quer pelo carcter visionrio de que se revestem. Neles, Baumeister, em co-autoria com Brooks, assinalou que sendo a deficincia mental um fenmeno social, dificilmente se poderia aceitar a artificialidade da investigao at ento realizada, ou o pouco interesse que tinham suscitado as condies ou os contextos de vida das pessoas com deficincia mental. Afigurando-se-nos estes comentrios mais adequados h dezanove anos atrs do que hoje em dia, ocasio em que o estudo da deficincia mental era mais fortemente influenciado pela psicologia experimental, esto longe, ainda assim, de possuir quaisquer contornos obsoletos ou de terem perdido a actualidade. Por esse motivo, foi nossa inteno abordar a realidade da deficincia mental ligeira na escola e na famlia, bem como pr em evidncia as perspectivas sustentadas pelos professores e pelos pais em relao s crianas assim identificadas. Partindo deste enquadramento geral, pretendeu-se numa primeira parte, recensear, ponderar e analisar criticamente o que demais relevante se conhece sobre os tpicos em estudo, quer estes dissessem respeito caracterizao da deficincia mental ligeira (captulo I), interligao da deficincia mental ligeira com os problemas de comportamento (captulo II), ou aos determinantes das diferenciaes das percepes e reaces parentais face a uma criana com deficincia mental ligeira (captulo III). Por seu turno, na segunda parte, apresentam-se dois estudos de campo distintos, mas complementares: o primeiro est direccionado para a anlise da trajectria evolutiva e do funcionamento cognitivo da criana com deficincia mental ligeira (captulo IV), bem como para a avaliao do seu comportamento nos contextos familiar e escolar (captulo V); o segundo debrua-se sobre a repercusso da deficincia mental ligeira e do carcter adequado ou inadequado dos comportamentos que lhe possam estar associados nos subsistemas didicos (captulo VI). Na stima e ltima parte, enunciam-se algumas concluses gerais, estabelecidas a partir do confronto dos resultados obtidos com os derivados de outros estudos. tambm neste mbito, que se salientam contributos, e se sugerem caminhos a percorrer num futuro prximo.

PARTE TERICA

CAPTULO I Deficincia Mental Ligeira: Delimitao Conceptual, Aspectos Epidemolgicos e Teses Etiolgicas

1-DEFINIO E CONCEPTUALIZAO DA DEFICINCIA MENTAL


Uma das consideraes tericas fundamentais no domnio da deficincia mental a da sua conceptualizao. Neste sculo, tm-se procurado elaborar critrios de definio claros e no ambguos, mas esta tarefa tem-se revelado particularmente difcil. A definio da deficincia mental permanece controversa, no obstante os progressos notveis nos conhecimentos tericos e nas prticas reabilitativas verificados nas ltimas dcadas. As dificuldades inerentes delimitao deste conceito traduzem a impossibilidade de incluir em definies unitrias todo o espectro da variabilidade interindividual. Na realidade, a heterogeneidade da populao habitualmente designada como deficiente mental, em termos de etiologias, caractersticas comportamentais, necessidades educativas, etc., revela que se trata de um problema prtico (e terico) complexo, multideterminado e multidimensional, no redutvel a uma definio unvoca. Assim, as definies da deficincia mental so geralmente formais, isto , procuram abstrair o que h de comum a objectos muito diferentes, dada a dificuldade em definir de forma precisa a diversidade que a constitui. Por outro lado, a evoluo histrica deste conceito demonstra que as suas definies foram consideravelmente influenciadas por exigncias sociais, culturais, polticas e administrativas. Apesar das dificuldades e da relatividade social, a forma como a deficincia mental definida e caracterizada assume um papel central ao nvel da investigao, e tem implicaes importantes ao nvel social, educativo e administrativo. So, essencialmente, quatro as conceptualizaes da deficincia mental dominantes no sculo XX: como dfice intelectual; como dfice intelectual e dfice no comportamento adaptativo; como dfice cognitivo; como dfice socialmente definido.

1.1- A deficincia mental como dfice intelectual


A definio psicomtrica da deficincia mental surgiu com a obrigatoriedade escolar, que a equacionou a um atraso do desenvolvimento intelectual, constatvel e mensurvel a partir da criao por Binet e Simon da Escala Mtrica de Inteligncia. O aparecimento das noes de idade mental e de quociente intelectual, a divulgao e o xito da prtica psicomtrica geraram uma srie de suposies e prticas que conduziram assimilao da deficincia mental ao resultado obtido num teste de inteligncia.

Delimitao conceptual, aspectos epidemolgicos e teses etiolgicas

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A partir de um modelo de avaliao normativo, estabeleceu-se um processo tautolgico em que um desempenho que se suspeitava ser inferior era confirmado e explicado pelo quociente intelectual. Assumindo um poder interpretativo do desempenho e das diferenas individuais que no possuia, o comportamento dos deficientes mentais era atribudo ao seu baixo Q.I.. Para alm desta assimilao, a inteligncia e a deficincia mental foram situadas em quadros conceptuais muito restritivos e inadequados. Assim, na primeira metade deste sculo, o Q.I. foi entendido como uma estimativa de um potencial intelectual inato, um reflexo de uma inteligncia geral, unidimensional e unideterminada, inaltervel e no permevel s influncias socioculturais e educativas (Haywood e Wachs, 1981). Paralelamente, a deficincia mental foi perspectivada como um dfice intelectual, de que o Q.I. era a expresso numrica, de natureza individual e etiologia orgnica, imutvel e incurvel3 (Perron, 1969a). A deficincia mental confundiu-se com os limiares de Q.I., cuja origem social e arbitrariedade no foram tidas em conta, e que revestiram um valor absoluto e universal que nunca poderiam ou pretenderam ter. Na tentativa de dissipar as possibilidades de definio dos algarismos, Zazzo (1979a) explicitou que so os critrios pedaggicos e sociais que conferem um significado aos limites da debilidade mental, e que estes se alteram consideravelmente ao longo do tempo em funo das exigncias sociais e educativas. Recentemente, so exemplo destas flutuaes as modificaes na classificao dos graus de deficincia mental. Em 1959, a American Association of Mental Deficiency (A.A.M.D.) transferiu o limiar superior de Q.I., inerente ao diagnstico da deficincia mental, de 2 para 1 desvio-padro abaixo da mdia (isto , dum Q.I. de 70 para 85), devido ao pressuposto de que mesmo dfices muito ligeiros no funcionamento intelectual acarretariam dificuldades numa sociedade tecnolgica (Robinson e Robinson, 1976). Em 1975, a referida associao decidiu eliminar o grau de zona limite (70 Q.I. 85), no que foi seguida, em 1977, pela Organizao Mundial de Sade. Deste modo, muitos milhes de crianas que entre estas duas datas poderiam ser consideradas deficientes mentais deixaram rapidamente de o poder ser. Por ltimo, em 1992, a mesma associao, agora designada de American Association on Mental Retardation, desloca o limiar superior da deficincia mental para um QI de 75 (Luckasson et al., 1992). Estes exemplos permitem relativizar a definio psicomtrica da deficincia mental em funo do contexto social e realam o carcter provisrio dos limites actuais. A abordagem psicomtrica da deficincia mental comeou a ser contestada a partir dos anos 30. Os trabalhos respeitantes natureza e definio da inteligncia, as investigaes sobre a deficincia mental, bem como as crticas aos testes tradicionais de Q.I., encontram-se entre as foras determinantes das novas conceptualizaes. Em lugar de ser entendida como uma entidade nosogrfica unidimensional, de origem constitucional e inaltervel, reconhece-se que a deficincia mental multidimensional, multideterminada e no necessariamente permanente (Haywood e Wachs, 1981; Haywood, Tzuriel e Vaught, 1992). Para este reconhecimento contribuiram, entre muitos outros, os aspectos que a seguir se referem. Os estudos sobre as estruturas e processos cognitivos dos deficientes mentais, realizados desde a 2 Grande Guerra Mundial at ao presente, revelaram dfices em muitos deles (Detterman, 1987), afigurando-se como irrealistas as tentativas de identificao de um dfice cognitivo nico e
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Este conceito de deficincia mental foi ligeiramente modificado por Doll (1946).

Recusando qualquer definio com base no Q.I., Doll adoptou como critrio essencial de definio, a noo de competncia social.

Delimitao conceptual, aspectos epidemolgicos e teses etiolgicas central.

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Constataram-se, igualmente, diferenas no desempenho de sujeitos normais e deficientes mentais da mesma idade mental em tarefas experimentais, que foram consideradas como indicadoras de variveis emocionais e motivacionais, dependentes da experincia do insucesso e da segregao (Zigler e Harter, 1969). As caractersticas pessoais que foram associadas deficincia mental (orientao motivacional extrnseca, expectativas de fracasso, locus de controlo externo, reduzida auto-estima, etc.), realaram que no era possvel limitar o seu estudo dimenso intelectual. A divulgao da aplicao dos testes de inteligncia nas escolas pblicas chamou a ateno para a prevalncia muito elevada de crianas deficientes mentais ligeiras, reconhecendo-se a sua ligao a variveis tnicas, socio-econmicas e culturais (Broman et al., 1987). A sobrerrepresentao de crianas de grupos minoritrios tnicos e raciais e das classes sociais mais desfavorecidas ao nvel da deficincia mental ligeira era incompatvel com a hiptese de uma etiologia orgnica, e conduziu invocao do papel dos factores genticos e mesolgicos4 (Penrose, 1972; Stein e Susser, 1960). Simultaneamente desenvolveu-se a perspectiva de que os desempenhos intelectuais e escolares poderiam ser alterados de forma significativa, atravs de intervenes educativas (Clarke e Clarke, 1987).

No entanto, a influncia dos determinantes biomdicos no foi ignorada, mas antes se enriqueceu, indo-se progressivamente afirmando a ideia de que a deficincia mental pode resultar de mltiplas e diversificadas circunstncias etiolgicas.
A avaliao das crianas das classes sociais mais baixas e de grupos minoritrios, que nos E.U.A. eram identificadas como deficientes mentais ligeiras e colocadas em classes especiais, a partir de um diagnstico baseado apenas no Q.I., no revelou dificuldades noutras reas, que no a das aprendizagens escolares. Mercer (1973) props mesmo para essas crianas as designaes de deficiente mental situacional ou deficiente mental 6 horas por dia, a fim de sublinhar a especificidade da sua inadaptao ao contexto escolar. Esta observao tem sido consubstanciada pelos dados de estudos epidemiolgicos que indicam que a maior frequncia de casos de deficincia mental ligeira se concentra no perodo escolar, e que seguidamente se regista uma diminuio notria (Clarke e Clarke, 1985b; Kushlick e Blunden, 1974). Esta imagem da deficincia mental ligeira enquanto desvantagem temporria relacionada com as dificuldades experenciadas na escola, recebeu, tambm, um apoio considervel dos primeiros estudos longitudinais de adultos com deficincia mental ligeira que verificaram que a sua adaptao, designadamente a nvel profissional, era, em geral, satisfatria (Robinson e Robinson,

A partir dos trabalhos de Lewis (1933) e de Strauss e colaboradores (Kephart e Strauss,

1940; Strauss e Kephart, 1940; Strauss e Werner, 1942), estabeleceu-se a possibilidade de o funcionamento psicolgico diferir em funo da etiologia. Esta linha de investigao, prosseguida por outros (Chiva, 1969, 1973; Kahn, 1985), conduziu ao desmembramento da noo de deficincia mental.

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1976; Zigler e Harter, 1969; cf. ponto 2.2 deste captulo). Este conjunto de dados ps em evidncia a dimenso social da deficincia mental ligeira e destacou a impermanncia da sua identificao. As crticas e o questionamento de que so alvo os testes tradicionais de inteligncia e o Q.I., a partir da dcada de sessenta, encontraram alguma da sua justificao na rea do ensino especial e visaram as expectativas irrealistas e as falsas propriedades com que os testes foram investidos e as subsequentes utilizaes e interpretaes inadequadas dos seus resultados. No que concerne deficincia mental, as objeces dirigem-se essencial-mente aos erros de diagnstico e classificao resultantes do emprego isolado ou privilegiado dos testes de Q.I.. Este ltimo ignoraria que: a inteligncia no se circunscreve s capacidades verbais e acadmicas valorizadas pelos testes de inteligncia (Weinberg, 1989), tal como o atesta a reduzida validade preditiva do Q.I. em situaes extra-escolares; os testes psicomtricos de inteligncia apresentam enviezamentos socio-econmicos e culturais, passveis de explicarem a excessiva representao das crianas dos estratos sociais mais baixos e de minorias em classes especiais para deficientes mentais ligeiros (Dunn, 1968; Mercer, 1970, 1973); as variveis individuais (lingusticas, motivacionais, da personalidade, etc.) e os factores relativos prpria situao de avaliao influem no desempenho dos sujeitos; os erros ocasionais de medida dos testes; os testes, dados os seus limites, no so passveis de se constituirem como os nicos procedimentos de avaliao, de tomada de decises ou de diagnstico. A importncia concedida aos testes de inteligncia na identificao da deficincia mental e no encaminhamento para classes do ensino especial, tanto mais polmica, quanto tem sido encarada como desencadeadora de um processo de estigmatizao e segregao educativa5 (Dunn, 1968; Feuerstein, Rand e Hoffman, 1979). Os factos assinalados estabeleceram que a deficincia mental no redutvel a uma dimenso intelectual, avaliada pelos testes de inteligncia, e colocaram a necessidade de adopo de outros critrios de definio.

1.2- A deficincia mental como dfice intelectual e adaptativo


A este ttulo, consideramos que indispensvel mencionar duas definies
5

A insatisfao foi to intensa que os testes de inteligncia foram objecto de processos

judiciais. Em 1979, na Califrnia, num clima de contestaes polticossociais, o tribunal decidiu pela proibio da sua utilizao nas escolas e fixou cotas de representao de grupos minoritrios em classes de ensino especial, proporcionais sua representao populacional (Elliot, 1992). Como refere Weinberg (1989), a ironia reside no facto de os testes terem sido banidos da realizao do objectivo para que foram criados.

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apresentadas pela organizao internacional mais prestigiada nesta rea, a American Association on Mental Retardation (A.A.M.R.), que viriam a ser adoptadas por outras instituies de renome. De acordo com a primeira definio6, que se manteve em vigor entre 1972 e 1992, a deficincia mental refere-se a um funcionamento intelectual significativamente inferior mdia, acompanhado de dfices no comportamento adaptativo, manifestado durante o perodo de desenvolvimento (Grossman, 1983, 1). Para alm destes trs critrios essenciais, especifica-se que o termo deficincia mental, descreve o comportamento actual, e no implica um prognstico.
O critrio funcionamento intelectual significativamente inferior mdia foi operacionalizado como correspondendo a um Q.I. igual ou inferior a 70 num ou mais testes estandardizados de inteligncia7. Um Q.I. de 70 foi, no entanto, considerado como uma linha directriz, uma aproximao sujeita a uma avaliao clnica, e no como um valor fixo. A flexibilidade que foi aconselhada na determinao dos limiares de Q.I., tem subjacente o reconhecimento da sua artificialidade, assim como a impreciso e falibilidade inerentes s avaliaes psicomtricas8 (Begab, 1981; Polloway e Smith, 1988). A partir dos valores de Q.I., elaborou-se o sistema de classificao da deficincia mental mais comum, colocando-se indivduos muito heterogneos numa de quatro categorias (ligeira, moderada, severa e profunda). Assim, a deficincia mental ligeira corresponde a um Q.I. de 50-55 a aproximadamente 70. Este sistema nominal de classsificao minimamente til para os profissionais e investigadores, desde que no se percam de vista algumas consideraes. Os deficientes mentais agrupados homogeneamente em funo do Q.I. exibem uma significativa variabilidade intra e interindividual (Baumeister, 1968, 1987). A multiplicidade das etiologias, a diversidade das manifestaes cognitivas, comportamentais e educacionais, as respostas diferenciais reabilitao, etc., numa mesma categoria, aconselham a maior prudncia na aplicao deste sistema classificativo. O critrio de dfice no comportamento adaptativo como complemento ao critrio de dfice no funcionamento intelectual a caracterstica fundamental desta definio. Se bem que alguns autores (Doll, 1946; Goddard, 1907, cit. por Gordon, Saklofske e Hildebrand, 1998; cf. Zazzo, 1979b) tivessem definido a deficincia mental pela referncia competncia ou maturidade social, pela primeira vez precisada a necessidade de coexistncia dos dois dfices. A incluso deste critrio pretendeu deslocar a importncia atribuda ao Q.I. para os aspectos sociais na compreenso da deficincia mental, e reflecte, de forma clara, a sua relatividade sociocultural.

Esta definio foi inicialmente elaborada por Heber em 1959, e revista e precisada por Este limiar superior da deficincia mental especificado na edio de 1983 do manual de

Grossman em 1973 e 1983.


7

classificao da A.A.M.D.. Em edies anteriores (Grossman, 1977), recomendava-se um limite equivalente, mas ligeiramente diferente, isto , um Q.I. dois desvios-padres inferior mdia. Como o desvio-padro varia segundo o teste, isto significaria um Q.I. de 67 ou 69.
8

Uma vez que o erro-padro de medida do Q.I. de aproximadamente 3 a 5 pontos

(consoante o teste), qualquer Q.I. deve ser entendido como um valor numa amplitude provvel de Q.I.s.

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Apesar da delimitao do conceito de comportamento adaptativo se ter revelado difcil (Robinson e Robinson, 1976), acordou-se que diz respeito capacidade de adaptao s exigncias naturais e sociais do meio (Magerotte, 1978, 7), isto , visa a eficcia dos indivduos na satisfao das normas de independncia pessoal e de responsabilidade social estabelecidas para a sua idade e o seu grupo cultural(Grossman, 1983, 1). Atendendo a que as normas e expectativas sociais diferem consideravelmente com a idade, com os contextos de vida (lar, escola, local de trabalho, etc.) e com o(s) grupo(s) cultural(is) a que o indivduo pertence, o comportamento adaptativo dever ser avaliado de forma diferencial, de acordo com esses factores. Deste modo, o conceito de comportamento adaptativo , fundamentalmente, um conceito relativo s situaes sociais e ao nvel de desenvolvimento individual9. Em complemento, um pressuposto implcito na definio de comportamento adaptativo o de que diz respeito a desempenhos observveis, a comportamentos manifestos e no s capacidades ou aptides que lhe possam estar subjacentes. Por outras palavras, reporta-se ao que as pessoas fazem habitualmente e no ao que elas podem ou so capazes de virem a fazer. Para corresponder necessidade de avaliao deste critrio de definio da deficincia mental, foram criadas numerosas escalas que apresentam uma grande diversidade de caractersticas e componentes. No entanto, a maior parte abrange comportamentos referentes autonomia nas actividades da vida diria, ao desenvolvimento motor e lingustico, s aprendizagens escolares e s aptides sociais. Vrias escalas avaliam, tambm, a presena de comportamentos "inadaptados", isto , de problemas de comportamento. Como teremos oportunidade de expor, esta ltima dimenso da avaliao do comportamento adaptativo deve-se verificao, ainda que insuficientemente fundamentada, de que os problemas socio-emocionais esto frequentemente associados deficincia mental, constituindo-se como obstculos ao seu desenvolvimento individual e podendo comprometer a sua integrao escolar, familiar e social (Bruininks, Thurlow e Gilman, 1987; Meyers, Nihira e Zetlin, 1979). Em sntese, as escalas de comportamento adaptativo avaliam uma grande amplitude de aptides de independncia pessoal e de interaco social, bem como a presena ou ausncia de problemas de comportamento. Contudo, tem-se destacado que as escalas existentes constituem avaliaes imperfeitas e imprecisas do comportamento adaptativo, que necessrio complementar atravs do recurso a entrevistas aos pais e professores, observao directa em diversas situaes e a todas as fontes de informao disponveis (Grossman, 1977, 1983). A segunda definio data de 1992 e enuncia que deficincia mental refere-se a limitaes substanciais no funcionamento actual. Caracteriza-se por um funcionamento intelectual significativamente inferior mdia, que coexiste com limitaes em duas ou mais das seguintes reas de competncias adaptativas: comunicao, cuidados pessoais (self-care), autonomia em casa (home living), competncias sociais, utilizao de recursos comunitrios (community use), iniciativa e responsabilidade (self-direction), sade e segurana, aptides acadmicas funcionais, lazer e trabalho. A deficincia mental manifesta-se antes dos 18 anos (Luckasson et al., 1992, 1). A leitura desta definio permite-nos verificar que os trs critrios fundamentais de diagnstico da

Grossman (1983) identificou reas gerais de comportamentos adaptativos essenciais a

diferentes perodos de desenvolvimento. Assim, na primeira infncia a nfase deveria recair nas aptides sensriomotoras, comunicativas, sociais e de independncia pessoal. Nas idades correspondentes frequncia da escolaridade obrigatria deveriam realar-se as aptides sociais, as capacidades cognitivas e a utilizao dos conhecimentos escolares bsicos em situaes quotidianas. Por sua vez, no final da adolescncia e na idade adulta deveriam destacar-se as aptides necessrias ao desempenho de uma actividade profissional e a assuno das responsabilidades inerentes a uma vida independente.

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deficincia mental se mantm e pode, mesmo, levar-nos a pensar que comporta simples alteraes de pormenor em relao definio precedente. No obstante, a consulta da obra revela-nos que estamos perante modificaes substanciais. Assim, no que respeita ao critrio de funcionamento intelectual, o limiar superior da deficincia mental corresponde, agora, a um Q.I. de aproximadamente 70 a 75. Este aumento, ainda que de pequena magnitude, tem suscitado alguma reserva quer por poder traduzir-se num incremento da percentagem de pessoas que podero vir a ser consideradas elegveis para um diagnstico de deficincia mental, quer porque os termos empregues (aproximadamente 70 a 75) so marcadamente ambguos (MacMillan, Gresham e Siperstein, 1993). Porm, e como j tivemos ocasio de apontar, h que ter em conta que nenhum valor de Q.I. pode ser entendido de forma rgida e inflexvel, mas antes como uma estimativa imprecisa a complementar com diversos outros elementos do processo de avaliao psicolgica. Em acrscimo, na nova definio o critrio de dfices globais no comportamento adaptativo d lugar a limitaes circunscritas a duas ou mais reas de, entre dez, competncias adaptativas, tendo em vista a especificao e a mais fcil operacionalizao do conceito demasiado abrangente de comportamento adaptativo. Ainda que este esforo seja de louvar, as dez reas identificadas no usufruem de qualquer suporte terico ou emprico passvel de justificar a respectiva seleco. No mesmo sentido, no avanado nenhum dado que ateste que a existncia de dfices em duas ou mais reas possui relevncia diagnstica. Alm disso, e como reconhecem Luckasson et al. (1992), nem todas as dez reas de competncias adaptativas so abrangidas pelas escalas de comportamento adaptativo actualmente existentes, requerendo instrumentos especficos a desenvolver no futuro. Para alguns autores (Lucksson et al., 1992; Reiss, 1994), este ltimo obstculo pode ser contornado, se a avaliao dos dfices de competncias adaptativas for realizada por uma equipa multidisciplinar, se basear em entrevistas e na observao directa e realar o papel da apreciao clnica. No entanto, para outros autores, o mesmo obstculo corresponde impossibilidade de avaliar todas as limitaes adaptativas (Borthwick-Duffy, 1994) ou atribuio de uma excessiva subjectividade e impreciso respectiva avaliao (MacMillan, Gresham e Siperstein, 1993, 1995). Mas a modificao mais radical subjacente nova definio a que respeita ao facto de se recomendar que o sistema de classificao baseado no Q.I. seja substitudo por outro completamente distinto, que se centra na intensidade dos apoios que as pessoas com deficincia mental podero necessitar. Particularizando, em vez de graus de deficincia mental contempla-se a necessidade de um apoio intermitente, limitado, extensivo ou persistente10 ao nvel de diversas dimenses do funcionamento, tais como a intelectual, a adaptativa, a emocional e a fsica. Pressupondo-se que existe alguma correspondncia entre os graus de deficincia mental e os nveis de apoio, a designao jovem com deficincia mental ligeira poder dar lugar, consoante os casos, a inmeras expresses alternativas. Assim, e atendendo unicamente dimenso adaptativa, poder-se-, por exemplo, afirmar que se trata de um jovem com deficincia mental que requer apoios intermitentes nas competncias sociais e nas aptides acadmicas funcionais ou que se trata de um jovem com deficincia mental que requer apoios intermitentes na utilizao
10Por

apoio

entende-se

os

recursos

estratgias

que

podem

promover

independncia/interdependncia, produtividade, integrao social e satisfao das pessoas com ou sem incapacidades. Podendo provir de diferentes fontes (o prprio sujeito, outras pessoas, a tecnologia, servios), os seus nveis de intensidade so explicitados do seguinte modo: o apoio intermitente caracteriza-se pela sua natureza episdica, pelo facto de nem sempre ser necessrio ou de o ser apenas em momentos especficos; o apoio limitado de natureza contnua, mas temporalmente circunscrita; o apoio extensivo caracteriza-se pela sua natureza contnua e ausncia de limites temporais, sendo proporcionado em, pelo menos, alguns contextos; o apoio persistente constante e de elevada intensidade, sendo dispensado em mltiplos contextos.

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de recursos comunitrios ou no trabalho. Os proponentes e defensores da modificao do sistema de classificao (Luckasson et al., 1992; Reiss, 1994) sustentam que ela configura uma mudana de paradigma no domnio da deficincia mental, similar que se tem vindo a verificar em relao generalidade das deficincias e incapacidades. Assim, por um lado, a deficincia mental deveria deixar de ser entendida como um dfice de natureza individual, para passar a ser considerada com a expresso da interaco entre o sujeito e o meio em que se insere. Por outro lado, a deficincia mental deveria deixar de ser perspectivada em termos de dfices, para passar a ser analisada em termos dos apoios necessrios ao exerccio de diferentes papis sociais. Em consequncia, a nfase ao nvel da classificao teria de deslocar-se das caractersticas individuais para as caractersticas e suportes susceptveis de facilitarem o crescimento, desenvolvimento, bem-estar e satisfao pessoais. Os possveis benefcios do actual sistema de classificao seriam de vria ordem. Em primeiro lugar, a importncia que outorga aos apoios seria congruente com orientaes sociopolticas e educativas que visam uma maior participao das pessoas com deficincia mental na comunidade. o caso, por exemplo, dos princpios da incluso e normalizao, do direito de acesso ao trabalho e da necessidade de envolvimento do prprio sujeito com deficincia mental e da sua famlia nos processos de avaliao e interveno educativas. Em segundo lugar, a delineao de um perfil individual de apoios realaria as potencialidades de desenvolvimento da pessoa com deficincia mental e indirectamente promoveria os esforos educativos e reabilitativos direccionados para a respectiva actualizao. Por ltimo, a descrio individualizada de um conjunto de apoios seria particularmente relevante ao nvel da elaborao de planos e programas de interveno. No obstante, este inovador sistema de classificao no est isento de desvantagens. Assim, h que constatar a ausncia de instrumentos, regras ou linhas de orientao claras e precisas relativas delimitao da intensidade dos apoios. Por conseguinte, legtimo temer-se que a sua aplicao difira de acordo com as caractersticas dos potenciais utilizadores (Borthwick-Duffy, 1994), redundando num sistema de discutvel fidedignidade. Alm disso, as vantagens, acima mencionadas, referentes prtica educativa e reabilitativa permanecem por documentar empiricamente. Mas acima de tudo, questiona-se em que medida, o referido sistema aplicvel ao nvel da investigao. Com efeito, diversos autores (Borthwick-Duffy, 1994; Greenspan, 1994; Jacobson, 1994; MacMillan, Gresham e Siperstein, 1994, 1995) tm vindo a destacar que se possvel conceder que este sistema se afigura aceitvel, ou mesmo recomendvel, quando o objectivo que preside sua utilizao de natureza educativa, j pelo contrrio se revela inaceitvel ou pouco adequado quando o que se pretende a realizao de pesquisas. E isto, porque se emprega em relao a cada caso individualmente considerado e d origem a descries particulares e altamente variveis de sujeito para sujeito que no se coadunam com a constituio de amostras. Ora, como salientou Grossman (1983, p. 19), os sistemas de classificao, enquanto elemento bsico de estudo de qualquer fenmeno, devem dizer respeito a grupos de sujeitos (e no a casos individuais) e devem poder cumprir mltiplas funes. Os factos assinalados tm conduzido a que a classificao baseada nos apoios enfrente srias dificuldades de aceitao e divulgao junto dos investigadores. Testemunham-no as publicaes cientficas que continuam a denotar o emprego sistemtico das designaes deficiente mental ligeiro, moderado, severo e profundo (cf. p. ex., Gresham, MacmIllan e Bocian, 1996; Spruill, 1998), bem como organizaes prestigiadas, como a American Psychiatric Association (1994) e a World Health Organization (1992), que nas edies da DSM-IV e da ICD-10 referem apenas o antigo sistema de classificao A conceptualizao da deficincia mental como dfice intelectual e social representa um progresso assinalvel em relao concepo clssica, unidimensional. Tendo resultado do acordo dos investigadores americanos, constituiu um contributo importante obteno de um consenso formal a nvel internacional. Mas, a introduo do critrio de comportamento adaptativo ou de competncias adaptativas no foi aceite sem objeces. Antes pelo contrrio, quer o conceito de comportamento adaptativo, quer a sua avaliao tm suscitado grande controvrsia. Zigler e Hodapp (1986, 11) defendem mesmo o abandono do conceito de adaptao social da definio da deficincia mental, no porque ele no seja importante, mas porque no est claramente definido, nem adequadamente medido.

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Na verdade, a noo de comportamento adaptativo no foi claramente formulada e revela-se vaga e demasiado geral. Para Lambert (1986) e Harrison (1987) a noo de comportamento adaptativo nunca recebeu uma ateno suficiente da parte dos investigadores, tendo sido acrescentada definio de deficincia mental sem que se tivesse explicitado o seu significado. Este facto torna a avaliao do comportamento adaptativo equivalente a itens dspares, mais do que a um conceito (Simeonsson, 1978). Esta falta de clareza terica manifesta-se, alis, na terminologia empregue: comportamento adaptativo, competncias adaptativas, adaptao social e competncia social so usados indistintamente e substitudos uns pelos outros. Tem-se, no entanto, destacado que no possvel assimilar o comportamento adaptativo competncia social, uma vez que o primeiro no constitui seno uma das abordagens e interpretaes possveis da segunda (Simeonsson, 1978). Argumenta-se, de resto, que dada a importncia do conceito de competncia social na deficincia mental demasiado restritivo e inadequado assimil-lo ao comportamento adaptativo. Dessa forma, negligenciar-se-iam aptides e/ou processos interpessoais essenciais s interaces sociais (Greenspan, 1979; Lambert, 1986; Mathias, 1990; Simeonsson, Monson e Blacher, 1984). No sentido de obviar a estes limites, avanaram-se outras abordagens tericas da competncia social marcadas, por sua vez, por conceptualizaes e operacionalizaes muito distintas. Exemplificando a ausncia de um paradigma comum, possvel distinguir, pelo menos, trs abordagens gerais na investigao sobre a competncia social: alguns autores equacionam-na a uma grande variedade de variveis cognitivas, fsicas, escolares, sociais, etc. (Zigler e Trickett, 1978); outros (Gresham, 1986; Reschly, 1990) consideram que equivalente ao comportamento adaptativo associado s aptides sociais; enquanto outros, se bem que destacando outros componentes, realam essencialmente as variveis relativas cognio social, isto , compreenso e conhecimento do meio social que medeiam o comportamento (Greenspan, 1979; Lambert, 1986; Mathias, 1990; Simeonsson, Monson e Blacher, 1984; Taylor, 1982). esta ltima abordagem que reune maior apoio terico e emprico, e Greenspan (1979) e Mathias (1990) chegam a propor que na definio de deficincia mental aos dfices de comportamento adaptativo se acrescentem os dfices no nvel de desenvolvimento sociocognitivo11. Esta proposta tem, sobretudo, um valor heurstico e requer um amplo conjunto de investigaes que a corroborem. De qualquer forma, possui o mrito de evidenciar a urgncia de clarificao da dimenso social da deficincia mental. Mas, mesmo se admitirmos e se nos restringirmos definio mais divulgada de comportamento adaptativo, isto , formulada por Grossman (1983), deparamos com algumas dificuldades na sua delimitao. Uma delas prende-se com a determinao do que so as exigncias sociais, e com a sua variabilidade no s em funo da pertena sociocultural e da idade, mas tambm em funo do sexo, da situao, etc.. Dada a grande diversidade de contextos sociais em que o comportamento adaptativo se manifesta, este deveria ser considerado no mbito de mltiplas situaes, e do ponto de vista da interaco entre essas situaes e o deficiente mental. No entanto, os instrumentos de avaliao existentes privilegiam a identificao de aptides e comportamentos individuais e tendem a no incorporar informaes respeitantes aos ambientes sociais em que os sujeitos esto inseridos, ou s respectivas influncias e modificaes recprocas (Landesman e Ramey, 1989). Em acrscimo, a operacionalizao da existncia de dfices ao nvel do comportamento ou das competncias adaptativas nem sempre fcil de efectuar. E isto, devido, por um lado, s dificuldades inerentes sua avaliao a que se aludiu anteriormente aquando da explicitao e anlise das definies de deficincia mental de Grossman (1983) e Luckasson et al. (1992). Por

11As

variveis sociocognitivas a avaliar incluiriam a descentrao social, a percepo das

pessoas, o raciocnio moral, a comunicao referencial, etc.. Contudo, estas capacidades esto praticamente por explorar em deficientes mentais, tal como est por determinar qual o seu contributo ou relevncia para a competncia interpessoal.

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outro lado, porque a A.A.M.R. nunca estipulou qualquer limiar ou ponto discriminante, a partir do qual se pudesse considerar que os resultados derivados de um ou mais mtodos de avaliao eram congruentes com a expresso da deficincia mental. Em seu lugar, preferiu enfatizar a verificao de um nvel significativamente inferior ao normal, tal como determinado atravs da apreciao clnica ou de comparaes normativas viabilizadas por estudos de aferio das escalas de comportamento adaptativo. A este respeito, convem, alis, referir que no que se refere especificamente ao nosso pas, s possvel apelar-se primeira alternativa, dado que, tanto quanto do nosso conhecimento, nenhuma das escalas de comportamento adaptativo em uso entre ns foi objecto de estudos normativos. A inexistncia de um limiar ou indicador quantitativo da presena de dfices no comportamento ou competncias adaptativas no constitui um obstculo inultrapassvel identificao de uma deficincia mental moderada, severa ou profunda, j que nesses casos os dfices adaptativos so usualmente bvios. Pelo contrrio, representa um bice assinalvel identificao de uma deficincia mental ligeira, visto que nesse caso os dfices adaptativos so habitualmente subtis e dificeis de circunscrever. Este facto tanto mais pertinente quanto se reconhece que pouco provvel que as escalas de comportamento adaptativo captem os dfices de natureza essencialmente acadmica que caracterizam as crianas cujo nvel de funcionamento intelectual corresponde ao grau ligeiro da deficincia mental (MacMillan, Siperstein e Gresham, 1996). Outra dificuldade diz respeito relao entre o comportamento adaptativo e o nvel intelectual. Como refere Begab (1981), no se determinou qual o nvel intelectual necessrio para enfrentar com xito as exigncias e expectativas da sociedade, assim como se desconhece se a relao entre o dfice intelectual e o dfice adaptativo de natureza causal ou associativa. Os estudos que analisaram as relaes entre o nvel intelectual e o comportamento adaptativo indicam que, apesar das correlaes diferirem segundo os graus de deficincia mental e os instrumentos utilizados, as duas dimenses apresentam uma correlao positiva moderada e no so empiricamente independentes (Harrison, 1987; Magerotte, 1974). Esta sobreposio parcial no deixa de ser paradoxal, se atendermos a que o comportamento adaptativo foi proposto enquanto critrio complementar, mas distinto do de nvel intelectual. A implicao mais bvia destas correlaes moderadas a de que algumas crianas podero apresentar resultados divergentes ao nvel de um teste de inteligncia e de uma qualquer escala de comportamento adaptativo. Usualmente essas discordncias manifestam-se sob a forma de um resultado de Q.I. correspondente ao grau ligeiro da deficincia mental e a inexistncia de dfies significativos ao nvel do comportamento adaptativo. Esta situao facilmente compreensvel, se atendermos a duas ordens de factores. Em primeiro lugar, verificao de que as correlaes entre os resultados de instrumentos de avaliao da inteligncia e do comportamento adaptativo so tanto mais elevadas quanto mais pronunciado o grau da deficincia mental (Harrison, 1987). Em segundo lugar, ao reconhecimento, acima mencionado, de que a composio das actuais escalas de comportamento adaptativo pode no permitir o rastreio dos dfices predominantes em deficientes mentais ligeiros. Por sua vez, a proliferao recente de escalas de comportamento adaptativo no foi acompanhada pelo rigor na sua avaliao. Para alm de serem consideradas representaes imprecisas do nvel de adaptao, e da sua aplicao requerer um conhecimento aprofundado do comportamento habitual do deficiente mental num grande nmero de situaes, nem sempre fcil de obter, as suas caractersticas psicomtricas no so satisfatrias12 (Kamphaus, 1987; Meyers, Nihira e Zetlin, 1979). Estas objeces reduzem, substancialmente, o valor do conceito de comportamento adaptativo na

12

Se a fidelidade adequada na maior parte dos casos, os resultados em apoio da validade

preditiva e de contedo so insuficientes.

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identificao e diagnstico da deficincia mental13. No , pois, surpreendente que o comportamento adaptativo tenha sido relegado para um plano secundrio e que o Q.I. permanea o critrio dominante, e por vezes at exclusivo, do diagnstico e classificao da deficincia mental na investigao e na prtica educativa (Baumeister, 1984; Harrison, 1987; Huberty, Koller e Brink, 1980; Smith e Knoff, 1981).

1.3- A deficincia mental como dfice cognitivo


Uma das reas mais extensivamente estudadas no domnio da deficincia mental, tem sido a do desenvolvimento e funcionamento cognitivos. Na verdade, as manifestaes principais da deficincia mental, situam-se na menor eficincia em situaes de aprendizagem, de aquisio de aptides e de resoluo de problemas. So muitos os conceitos propostos para explicar os aspectos cognitivos da deficincia mental, e so vrias as controvrsias tericas que tm assinalado os ltimos anos. De entre estas, a mais pertinente e persistente no que respeita deficincia mental ligeira a que se refere conceptualizao do seu desenvolvimento cognitivo. De facto, dois modelos tericos diametralmente opostos tm caracterizado a deficincia mental ou como um simples atraso no desenvolvimento (modelo desenvolvimentista), ou como a expresso de dfices qualitativos especficos (modelo dficerio ou da diferena). Esta oposio suscitou um vivo debate, dadas as suas importantes implicaes tericas e metodolgicas. Os principais defensores do modelo desenvolvimentista tm sido Zigler e os seus colaboradores (Balla e Zigler, 1979; Zigler, 1967; Zigler e Hodapp, 1986), se bem que outros autores tenham exprimido posies semelhantes (Woodward, 1979). De acordo com o modelo proposto por Zigler, os deficientes mentais sem etiologia orgnica ou culturais-familiares, representando a extremidade inferior da distribuio normal e polignica da inteligncia, e correspondendo, essencialmente, ao grau ligeiro da deficincia mental, apresentariam a mesma sequncia de estdios de desenvolvimento cognitivo que os sujeitos no deficientes mentais. Os dois grupos de sujeitos difeririam em apenas dois aspectos: os processos cognitivos dos deficientes mentais desenvolver-se-iam a um ritmo mais lento e atingiriam um nvel cognitivo final que se situaria abaixo do dos no deficientes. Este princpio tem sido designado como a hiptese da sequncia semelhante. O modelo desenvolvimentista tambm postula que os deficientes mentais culturaisfamiliares, quando comparveis aos normais no nvel de desenvolvimento cognitivo (definido operacionalmente como a idade mental), manifestariam desempenhos idnticos em provas cognitivas, dada a identidade das estruturas e processos empregues. Este princpio do modelo conhecido como a hiptese da estrutura semelhante (Weisz e Yeates, 1981). As investigaes de Inhelder (1963) e Paour (1992), e as revises das investigaes de inspirao piagetiana realizadas com deficientes mentais (Weisz, 1990; Woodward, 1979), conferem um apoio experimental substancial hiptese da sequncia semelhante. O estudo da deficincia mental contribuiu para o estabelecimento da invarincia da gnese das estruturas operatrias, ao verificar que esta no se diferencia da que foi descrita na criana normal. Ao nvel do desenvolvimento cognitivo, a deficincia mental caracterizar-se-ia, sobretudo, pelos fenmenos de lentido e fixao (Inhelder, 1963; Paour, 1986). No caso especfico da deficincia mental ligeira, a fixao teria lugar nas operaes concretas e seria devida a um processo de falso equilbrio ou viscosidade gentica manifesto: no abrandamento progressivo da construo operatria, a partir do acesso aos primeiros nveis das operaes concretas; e na relativa fragilidade do raciocnio caracterizada por oscilaes ou pela ressurgncia de traos de um nvel anterior sempre que o

13

No obstante, inquestionvel a utilidade dos respectivos instrumentos de avaliao ao

nvel das reas da deteco de domnios de interveno, da elaborao de programas educativos individualizados e da planificao educativa (Clarke e Clarke, 1985a).

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deficiente mental est em vias de ascender a um nvel de estruturao superior (Inhelder, 1963). A determinao da validade da hiptese da estrutura semelhante tem-se revelado mais difcil. Weisz e Yeates (1981) empreenderam a reviso de 30 estudos que compararam o desempenho de sujeitos deficientes mentais e normais, com as mesmas idades mentais, numa grande diversidade de reas do desenvolvimento conceptual relativas aos estdios pr-operatrio e das operaes concretas. Apesar das comparaes efectuadas terem demonstrado a sua consistncia com a hiptese da estrutura semelhante, Weisz e Yeates (1981) no deixam de apontar limites aos estudos revistos, bem como o carcter prematuro de qualquer afirmao respeitante comprovao experimental da hiptese a partir de uma base emprica to restrita. Poucos anos mais tarde, Weiss, Weisz e Bromfield (1986) procuraram estender o teste da mesma hiptese aos estudos conduzidos no mbito do modelo de tratamento da informao. Identificaram 24 estudos que envolviam 59 comparaes de grupos de sujeitos deficientes mentais e normais da mesma idade mental, em vrias tarefas, como as de ateno selectiva, organizao da informao, memorizao, utilizao de conceitos, etc.. A reviso dos estudos demonstrou que, em cerca de metade das comparaes, os sujeitos deficientes mentais apresentavam resultados significativamente inferiores aos sujeitos normais da mesma idade mental. Estes resultados representam um desafio bvio validade do modelo desenvolvimentista e tm conduzido explorao de explicaes alternativas dos dfices constatados. Apelou-se, sobretudo, para a possibilidade de uma maior vulnerabilidade das tarefas de processamento da informao influncia de variveis motivacionais e emocionais especficas da deficincia mental (Weisz, 1990). No entanto, e apesar de alguns investigadores (Borkowski e Turner, 1988; Paour, 1991; Switzky e Haywood, 1984; Zigler e Hodapp, 1986) terem vindo a defender a importncia da motivao e de outras caractersticas extracognitivas na elucidao das realizaes cognitivas e acadmicas dos deficientes mentais, no existem dados que sustentem uma explicao puramente motivacional das diferenas observadas. Para alm da dificuldade do modelo desenvolvimentista em acomodar os resultados divergentes, o facto de excluir das suas consideraes os deficientes mentais em que existem indicaes claras de etiologia orgnica no tem sido um tpico pacfico. Defendendo que para esse grupo de sujeitos, uma conceptualizao dficeria mais adequada, tm enfrentado as oposies dos que consideram que a dicotomia etiolgica da populao deficiente mental inapropriada, infidedigna e irrelevante do ponto de vista da teoria psicolgica14 (Baumeister, 1984; Baumeister e MacLean, 1979; Ellis, 1969; Leland, 1969). Como teremos oportunidade de ver, esta questo central na literatura referente deficincia mental. Outro aspecto no menos fundamental e polmico do modelo, o que requer que os deficientes mentais sejam comparados com os normais da mesma idade mental, uma vez que esta a varivel descritiva que indicia o seu nvel de desenvolvimento cognitivo. Contudo, vrios autores (Baumeister, 1967, 1984, 1987; Milgram, 1969; Sternberg e Spear, 1985) tm posto em causa este pressuposto, recordando que a idade mental no seno um produto complexo, um composto aritmtico, um valor sumrio representante de uma mdia num conjunto heterogneo de itens. A equabilidade da idade mental no implicaria de forma alguma a semelhana dos desempenhos ou a inexistncia de diferenas qualitativas e quantitativas nas estruturas e processos cognitivos. Para o modelo dficerio ou da diferena os deficientes mentais manifestam dfices cognitivos especficos que os distinguem dos normais, e que transcendem as meras diferenas no ritmo e no

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A oposio tem-se manifestado inclusivamente no seio dos proponentes do modelo

desenvolvimentista, onde deu origem a uma perspectiva mais abrangente que contempla todos os deficientes mentais independentemente da sua etiologia. Segundo Hodapp e Zigler (1995), esta perspectiva advoga que se testem as hipteses do modelo desenvolvimentista quer na deficincia mental orgnica considerada globalmente, quer em cada uma das inmeras sndromas que a integram.

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nvel final de desenvolvimento. Em qualquer altura do desenvolvimento, e mesmo quando a idade mental igual, os deficientes mentais exibiriam em relao a sujeitos normais mais novos, uma ntida inferioridade. Essa inferioridade tenderia a acentuar-se ao longo do desenvolvimento, constituindo-se como o fenmeno do dfice da idade mental (Haywood, 1987). So muitas as investigaes que procuraram pesquisar e identificar os dfices cognitivos "crticos" que caracterizariam o funcionamento dos deficientes mentais. Desde 1935, ocasio em que Lewin descreveu a teoria da rigidez cognitiva, quase todos os domnios cognitivos estudados (memria, velocidade de tratamento da informao, extenso e organizao da base de conhecimentos, etc.) revelaram dificuldades em casos de deficincia mental (Borkowski e Turner, 1988; Detterman, 1987). A partir dos anos 70, o interesse dos investigadores centrou-se, sobretudo, no papel e valor explicativo das estratgias de processamento da informao no desempenho dos deficientes mentais ligeiros e moderados. Belmont e Butterfield (1971) foram dos primeiros a demonstrar que os resultados diferenciais de normais e deficientes mentais ligeiros em provas de memorizao a curto termo, se deviam ao insucesso dos ltimos em usarem espontaneamente estratgias de organizao ou recuperao da informao. Em breve se verificou a ubiquidade dos dfices estratgicos dos deficientes mentais ligeiros e moderados em situaes de memorizao (Butterfield e Ferretti, 1987; Spitz, 1987), de aprendizagem associativa (Taylor e Turnure, 1979), de resoluo de problemas e de jogo (Spitz, 1987). Constatou-se que este dfice estratgico generalizado corresponde a um dfice de produo e no a um dfice de mediao, isto , os deficientes mentais podem empregar os processos estratgicos necessrios, desde que sejam instrudos nesse sentido (Campione, Brown e Ferrara, 1982). Na realidade, estabeleceram-se vrias situaes de ensino em que se procuraram reduzir ou eliminar as diferenas comparativas entre deficientes mentais e normais da mesma idade mental, atravs de um treino sistemtico em estratgias de memorizao e de aprendizagem particulares (como por exemplo, a repetio, o agrupamento, a elaborao, a categorizao, a formao de imagens, etc.). Os resultados revelaram-se encorajadores em relao aquisio e manuteno das estratgias ensinadas15, mas decepcionantes no que concerne sua generalizao para alm do contexto original de ensino16 (Blackman e Lin, 1984; Butterfield, Wambold e Belmont, 1973).
15

Nem todos os deficientes mentais ligeiros parecem responder favoravelmente ao ensino

de estratgias, registando-se variabilidade na sua aplicao a tarefas com uma estrutura semelhante, de acordo com o seu nvel de desenvolvimento ou idade mental (Brown e Campione, 1977).
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A amplitude do dfice estratgico e as dificuldades de generalizao constituem

elementos importantes para a diferenciao entre a deficincia mental ligeira e os distrbios de aprendizagem (learning disabilities). Assim, os dfices dos deficientes mentais ligeiros so generalizados, em especial no que concerne aos processos executivos superiores, enquanto que os dos sujeitos com distrbios de aprendizagem so circunscritos (Sternberg e Spear, 1985). Por outro lado, os sujeitos dos dois grupos divergem substancialmente em termos dos benefcios que retiram das ajudas fornecidas por um adulto em situaes de avaliao ou ensino.

Particularizando, em comparao com os deficientees mentais ligeiros, as crianas e jovens com distrbios de aprendizagem necessitam de menos ajuda para alcanarem uma soluo, respondem mais prontamente interveno do adulto e so mais proficientes na generalizao das aprendizagens realizadas para o contexto escolar (Campione, Brown e Ferrara, 1983). Interpretando estes dados luz do conceito de zona de desenvolvimento potencial proposto por

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Esta dupla dificuldade dos deficientes mentais em gerarem as estratgias necessrias resoluo de problemas e em as transferirem para outras situaes, foi atribuda a dfices metacognitivos e, em especial, ao controlo executivo (Butterfield e Ferretti, 1987; Brown e Campione, 1981, 1986). Isto , os deficientes mentais poderiam possuir determinadas estratgias nos seus reportrios cognitivos, mas no as evocariam e empregariam, porque desconheceriam o porqu, quando e como da sua aplicao. Para que a generalizao fosse possvel, seria necessrio um ensino muito completo e explcito que informasse os sujeitos sobre a utilidade da estratgia, que elucidasse e exemplificasse as condies da sua aplicabilidade em mltiplas situaes e que destacasse os processos de controlo executivo. Por exemplo, os sujeitos deveriam ser ensinados a definirem e seleccionarem as estratgias a executar, a implementarem essas estratgias verificando as consequncias da sua aplicao, a compararem os efeitos obtidos com os esperados, introduzindo modificaes quando os primeiros no correspondem aos segundos. Segundo Campione, Brown e Ferrara (1983), a dificuldade dos deficientes mentais em resolverem, compreenderem e aprenderem espontaneamente atravs das suas prprias aces, ou em beneficiarem de instrues menos detalhadas, exigiria que se tornasse explcito o que os sujeitos normais, habitualmente, induzem. Contudo, a base emprica das hipteses metacognitivas muito restrita (cf. Butterfield e Ferretti, 1987), e quaisquer que sejam os componentes das situaes de ensino, a generalizao das estratgias para tarefas ecologicamente mais vlidas, como as escolares (...) tem, ainda, de ser demonstrada (Blackman e Lin, 1984, 257). No obstante as dificuldades, o ensino de estratgias, em conjunto com os estudos que procuraram fazer aceder crianas e jovens com deficincia mental ligeira ao estado operatrio concreto (Paour, 1992), e a aplicao do Programa de Enriquecimento Instrumental (Arbitman-Smith, Haywood e Bransford, 1984; Feuerstein, Rand e Hoffman, 1979; Feuerstein et al., 1979) contribuiram para realar a plasticidade potencial de desenvolvimento, ou as possibilidades de modificabilidade cognitiva ou de ultrapassagem do dfice da idade mental dos deficientes mentais. Na verdade, algumas prticas de educao cognitiva tm posto em evidncia que os deficientes mentais so susceptveis de modificaes cognitivas estruturais e funcionais, sem que isso seja equivalente negao da realidade da deficincia. Saliente-se, no entanto, que nem sempre tem sido fcil reunir indicadores irrefutveis desta plasticidade17.

Vigotsky, Campione, Brown e Ferrara (1983) consideram que as crianas e jovens com distrbios de aprendizagem apresentam zonas mais extensas ou amplas do que as crianas com deficincia mental ligeira.
17

Por exemplo, a evidncia referente eficcia do Programa de Enriquecimento

Instrumental junto de deficientes mentais ligeiros foi considerada como satisfatria para alguns (Arbitman-Smith, Haywood e Bransford, 1984; Feuerstein et al., 1979; Haywood, 1987), mas como limitada e questionvel para outros (Blackman e Lin, 1984; Bradley, 1983). O programa foi posto em prtica em grupos muito reduzidos de adolescentes com deficincia mental ligeira. Ao fim de um e mesmo dois anos de aplicao, os aumentos nos resultados de testes de inteligncia foram modestos e, em especial, sem correspondncia significativa ao nvel da avaliao das aprendizagens escolares. No que concerne s experincias de aprendizagem e de induo das noes operatrias concretas, os ganhos revelaram-se duradouros e generalizveis. Contudo, registaram-se dois limites importantes: a eficcia da interveno est relacionada com um nvel pr-operatrio mnimo, abaixo do qual no se verificaram quaisquer efeitos; os sujeitos que beneficiaram das

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Independentemente desta questo, a continuidade da oposio do modelo desenvolvimentista e do modelo dficerio assinala que no s as proposies tericas so divergentes, como perduram, sem que uma se imponha em detrimento das outras (Paour, 1992). Esta solidez e diversidade exemplificam, uma vez mais, a heterogeneidade e complexidade da deficincia mental. Como sugerem Sternberg e Spear (1985), a variedade das caractersticas cognitivas que tm sido apontadas como diferenciadoras dos normais e dos deficientes mentais incompatvel com uma nica teoria. No mesmo sentido, Baumeister (1984), Detterman (1987), Kahn (1985) e Paour (1992) consideram que possvel a reconciliao dos dois modelos, fornecendo cada um deles uma explicao vlida de uma das mltiplas facetas da deficincia mental. Para Baumeister (1984) e Detterman (1987) os dois modelos lidam com diferentes nveis de anlise, com diferentes modalidades de comparao, alm de que o modelo dficerio nunca postulou que o desenvolvimento cognitivo dos deficientes mentais procede numa sequncia diferente da dos normais. Por sua vez, a inconsistncia dos resultados relativos hiptese da estrutura semelhante e a existncia do fenmeno do dfice da idade mental no permitiriam, como vimos, a rejeio de hipteses dficerias. Para Paour (1992) a deficincia mental caracteriza-se simultaneamente por um desenvolvimento cognitivo mais lento, e por uma diferena na forma como as estruturas cognitivas so aplicadas. Qualquer que seja o seu nvel de desenvolvimento, os deficientes mentais apresentam grandes dificuldades na mobilizao das suas competncias cognitivas, um subfuncionamento cognitivo crnico18 que explicaria os seus dfices na produo de estratgias, a sua inferioridade em situaes de resoluo de problemas e o aumento progressivo com a idade da diferena comparativa em relao aos sujeitos normais da mesma idade mental. Estas perspectivas unificadoras tm o mrito de integrarem elementos solidamente estabelecidos em vrias teorias, reduzindo as divergncias que marcaram este campo de investigao. Mas, acima de tudo, constituem-se como quadros de referncia conceptuais dos aspectos cognitivos da deficincia mental.

1.4- A deficincia mental como construto social


Como tivemos oportunidade de assinalar, a deficincia mental comporta uma dimenso social e, por isso, no pode ser entendida sem referncia a variveis socioculturais. A investigao documenta variaes transculturais no significado e definio da deficincia mental, reforando a noo de que a identificao dos deficientes mentais se apoia em critrios socioculturais particulares (Barnett, 1986). A radicalizao dos factos assinalados levou Mercer (1970, 1973) a propor uma perspectiva de sistema social na definio da deficincia mental. De acordo com esta abordagem, exclusivamente sociolgica, a deficincia mental ligeira no uma caracterstica, fenmeno ou condio individual, mas antes um estatuto e um papel desempenhados por um indivduo num ou nalguns sistemas sociais especficos, e no necessariamente em todos. intervenes de natureza operatria, uma vez estas terminadas, no manifestaram progressos posteriores (Paour, 1992).
18

Este subfuncionamento cognitivo teria, segundo Haywood (1987), uma base

experiencial, resultando de experincias de inadaptao pessoal e de interaces com o ambiente que perpetuariam, em lugar de erradicarem, as dificuldades vivenciadas. Este ponto de vista corresponde ao partilhado por Paour (1992), para quem o subfuncionamento resultaria de ambientes pouco estimulantes ou inibidores e de caractersticas pessoais e motivacionais. As ltimas proviriam da vivncia de experincias de inadaptao social e da reduo ou inexistncia de experincias subjectivas de domnio dos processos de controlo da informao.

Delimitao conceptual, aspectos epidemolgicos e teses etiolgicas A perspectiva de Mercer , no entanto, demasiado extrema, e reune maior aceitao uma perspectiva mais moderada, em que a identificao da deficincia mental ligeira emerge da interaco entre os vrios contextos ecolgicos e as caractersticas individuais.

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2- ESTUDOS EPIDEMIOLGICOS 2.1- Prevalncia


Os estudos epidemiolgicos da deficincia mental documentam que a sua prevalncia varia em funo da definio adoptada e dos critrios de diagnstico empregues, da representatividade da populao estudada, e da influncia de variveis como a idade, o nvel socio-econmico e cultural ou as condies educativas e de sade. A quase totalidade dos estudos utilizou o Q.I. como critrio de definio e diagnstico da deficincia mental, residindo uma excepo no estudo de Mercer (1973), em Riverside, na Califrnia. Neste caso, aplicou-se uma escala de comportamento adaptativo, elaborada pela autora, a uma amostra de 7000 crianas e adultos, e avaliou-se um grupo da amostra com um teste de inteligncia. Verificou- -se, ento, que a prevalncia variava significativamente consoante se empregava um ou os dois critrios de diagnstico: com base apenas num Q.I. inferior a 70, a prevalncia da deficincia mental era de 2.14%, enquanto que quando se complementava um Q.I. inferior a 70 com um resultado de comportamento adaptativo19, a prevalncia diminuia para 0.97%. Uma observao interessante deste estudo foi a de que a reduo na prevalncia de deficientes mentais quando se aplicavam os dois critrios se registava, principalmente, nos sujeitos oriundos de minorias tnicas ou dos estratos socio-econmicos mais baixos. O ndice de prevalncia de 0.97% apontado por Mercer (1973) , alis, consistente com a estimativa de 1% avanada por Tarjan et al. (1973), a partir de uma definio bidimensional da deficincia mental. No que respeita representatividade da populao, alguns estudos efectuaram uma abordagem directa de uma amostra, de uma determinada regio geogrfica, ou ao longo de um perodo de tempo definido, enquanto que muitos outros estudos recorreram s autoridades administrativas na identificao dos casos de deficincia mental. Nesta ltima abordagem, seleccionam-se os sujeitos que foram classificados como deficientes mentais por diversas autoridades, tais como as educativas (frequncia de classes especiais ou de instituies de ensino especial, apoio dos servios de ensino especial) ou as de sade (atendimento em clnicas, hospitais ou servios mdicopedaggicos). As diferenas entre estes dois tipos de identificao de deficientes mentais justificam, sem dvida, as disparidades que se encontram nas respectivas taxas de prevalncia. Assim, no mbito do primeiro tipo de abordagem, Granat e Granat (1973) apontam uma prevalncia de 2.21% de deficientes mentais ligeiros em jovens suecos de 19 anos, enquanto Rutter, Tizard e Whitmore (1970) indicam uma prevalncia de 2.53% de deficientes mentais em crianas de 9 e 10 anos, residentes na ilha de Wight. Por sua vez, um estudo longitudinal com conotaes epidemiolgicas, o "Collaborative Perinatal Project", seguiu 36851 crianas dos Estados Unidos da Amrica, desde a gestao at aos 7 anos de idade, e identificou 1.15% de deficientes mentais ligeiros de raa branca, e 4.61% de raa negra (Broman et al., 1987). Em contraste ntido com estas taxas, as assinaladas pelos estudos que se apoiaram em classificaes administrativas so notoriamente mais baixas. Em relao deficincia mental ligeira, referiram-se as seguintes percentagens: 0.17% em jovens e adultos canadianos dos 15 aos 29 anos de idade (Baird e Sadovnick, 1985); 0.37% e 0.38% em crianas e jovens suecos dos 8 aos 19 anos (Hagberg et al., 1981a; Son
19

Para ser considerado indicador de deficincia mental, o resultado obtido na escala de

comportamento adaptativo deveria situar-se nos decis 1 a 3. Destaque-se que a informao referente validade e fidedignidade da escala muito reduzida.

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Blomquist, Gustavson e Holmgren, 1981); 0.56% em pr-adolescentes finlandeses de 14 anos (Rantkallio e Wendt, 1986); 0.59% em crianas e jovens irlandeses dos 4 aos 19 anos (Frost, 1977); 0.63% em crianas e pr-adolescentes escoceses dos 7 aos 14 anos (Drillien, Jameson e Wilkinson, 1966). Valores semelhantes foram tambm adiantados por Kushlick e Blunden (1974) e Richardson et al. (1984). As percentagens mais recentes tm sido, por vezes, interpretadas como evidncia de que a prevalncia da deficincia mental ligeira tem vindo a diminuir (Clarke e Clarke, 1987; Hagberg e Hagberg, 1985), em funo de alteraes socio-econmicas, da melhoria dos cuidados mdicos na gravidez e na infncia, da implementao de programas de interveno precoce, de critrios de definio mais rigorosos e de uma prtica diagnstica que considera as consequncias negativas de designaes estigmatizantes20. Se bem que seja possvel que alguns destes factores estejam a exercer uma aco preventiva, h que considerar os limites metodolgicos dos estudos que apontam estas percentagens. A classificao administrativa de um sujeito como deficiente mental a resultante de uma interaco complexa entre mltiplos factores (individuais, familiares, socioeconmicos, educativos, polticos), e enquanto mtodo de recrutamento de casos resulta necessariamente numa amostragem pouco representativa e num nmero elevado de sujeitos no identificados ou de falsos negativos (Granat e Granat, 1973). Outro problema, especfico dos estudos dos pases escandinavos, reside no facto de os testes de inteligncia empregues terem sido aferidos nos anos 40 e 60. No nosso pas, merece-nos um especial destaque o estudo epidemiolgico da deficincia mental realizado no concelho de Arruda dos Vinhos, que abrangeu as crianas nascidas entre 1964 e 1968 e residentes no referido concelho em 1975 (Bairro et al., 1980; C.O.O.M.P., 1981). Este estudo teve o mrito de considerar a deficincia mental no como um mero dfice no funcionamento intelectual, mas antes em funo da sua relao com critrios e condies polifactoriais de
20

As conotaes perjurativas da designao deficiente mental e os seus possveis efeitos

prejudiciais ao nvel do sujeito assim rotulado e do comportamento dos que o rodeiam (MacMillan, Jones e Alloia, 1974), conduziram restrio da sua aplicao. Por exemplo, Polloway e Smith (1983) assinalam que nos Estados Unidos da Amrica, entre 1976 e 1981, se registou um declnio de cerca de um tero no nmero de alunos em programas educativos para deficientes mentais ligeiros. Este declnio seria explicado, em parte, pela substituio da designao deficiente mental pela de dificuldades de aprendizagem, j que a diminuio importante da prevalncia administrativa da deficincia mental ligeira se tem acompanhdo nesse pas de um aumento paralelo da prevalncia administrativa das dificuldades de aprendizagem (MacMillan, Siperstein e Gresham, 1996; Polloway e Smith, 1983, 1988; Reschley, 1990). De facto, tem-se defendido que a modificao da designao pode eliminar eventuais consequncias nocivas e proposto termos alternativos ao de deficincia mental ligeira (cf. Introduo). Outros autores propem mesmo a eliminao completa de quaisquer designaes ou categorizaes (Hallahan e Kauffman, 1977). Apesar da natureza estigmatizante dos termos dever ser minimizada o mais possvel, consideramos como Ionescu (1987, 30) que qualquer que seja a denominao empregue ...no se anula ou apaga a realidade da deficincia mental ou os problemas que ela coloca. tambm foroso reconhecer que as vantagens da mera substituio do termo deficiente mental por outros menos discriminatrios, esto por documentar empiricamente (Clarke e Clarke, 1985a).

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adaptao/inadaptao. Adoptou consequentemente uma abordagem pluridisciplinar, infrequente em epidemiologia, em que vrias equipas (psicologia, sociologia e pediatria) delinearam e aplicaram diferentes critrios de adaptao/inadaptao. As crianas que num primeiro rastreio psicolgico colectivo foram consideradas inadaptadas segundo um critrio psicomtrico, foram seguidamente observadas num exame psicolgico individual. Com esta metodologia verificou-se, na populao total observada, uma taxa de 4.6% de crianas deficientes mentais, e uma concordncia significativa entre o diagnstico de deficincia mental e os diferentes critrios de inadaptao.

2.2- Prevalncia em funo da idade


Como j tivemos ocasio de referir, a deficincia mental ligeira , em geral, identificada no primeiro ciclo do ensino bsico. No frequentemente detectada at aos 5 anos, mas a sua prevalncia aumenta rapidamente nas idades seguintes, e atinge o seu mximo entre os 11 e os 14 anos. A partir dos 15 anos, diminui abruptamente para cerca de metade ou um tero dos valores registados nas idades precedentes (Baird e Sadovnick, 1985; Richardson et al., 1984; Tarjan et al., 1973). Este desaparecimento de mais de 50% dos deficientes mentais ligeiros depois do trmino da escolaridade, pode ser interpretado, no mbito de uma perspectiva sociorelativista, como reflectindo variaes sistemticas nas exigncias sociais ao longo dos anos (Barnett, 1986; Mercer, 1973). H, no entanto, algum desacordo em relao a esta perspectiva. McLaren e Bryson (1987) e Zigler e Hodapp (1986), por exemplo, sustentam que o que varia nos diferentes perodos etrios no a prevalncia da deficincia mental ligeira, mas sim a facilidade da sua identificao. No mesmo sentido, diversos estudos (cf. Brown-Glover e Wehman, 1996) tm vindo a pr em causa que os adultos com deficincia mental ligeira se integrem efectivamente na comunidade e/ou que no sejam reconhecidos como tal. Assim, e em discordncia parcial com a viso optimista produzida pelos resultados dos primeiros estudos longitudinais de sujeitos com deficincia mental ligeira, as investigaes realizadas nos Estados Unidos a partir dos anos 80 indicaram a existncia de um cenrio pouco favorvel. De acordo com essas investigaes, as vidas de muitos adultos com deficincia mental ligeira eram caracterizadas pelo desemprego, baixos salrios, trabalho precrio ou a tempo parcial (Brown-Glover e Wehman, 1996; Polloway et al., 1991), relaes sociais restritas, isolamento e uso limitado dos recursos comunitrios (Brown-Glover e Wehman, 1996; Edgerton, 1988; Zetlin, 1988). Aqueles que, de alguma forma, se constituiam como excepo a este panorama e atingiam um estatuto independente ou semi-independente na idade adulta eram os que beneficiavam do apoio e orientao dispensado por pessoas (familiares, amigos, vizinhos, etc.) ou servios (Edgerton, 1988; Zetlin, 1988).

Em complemento, tornou-se bvio que as limitaes no comportamento adaptativo poderiam persistir na idade adulta, manifestando-se a vrios nveis, tais como as aptides acadmicas, a independncia pessoal, as competncias profissionais ou a linguagem oral (Koegel e Edgerton, 1982; Zetlin, 1988). A ttulo exemplificativo, referem-se as reas que Koegel e Edgerton (1982) notaram serem problemticas para 45 adultos que tinham sido identificados como deficientes mentais ligeiros no decurso da frequncia da escolaridade obrigatria: conhecimento e gesto do dinheiro; aritmtica; leitura; escrita; higiene pessoal; tarefas domsticas; compras; linguagem receptiva (p. ex., compreenso de perguntas); e linguagem expressiva, com destaque para os aspectos sintcticos e

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pragmticos21.

2.3- Prevalncia em funo do sexo


A generalidade dos estudos epidemiolgicos mostra que a deficincia mental ligeira mais prevalente em rapazes do que em raparigas (Bairro et al., 1980; Baird e Sadovnick, 1985; Drillien, Jameson e Wilkinson, 1966; Herbst e Baird, 1983; Hagberg et al., 1981a; Son Blomquist, Gustavson e Holmgren, 1981). Cada estudo aponta uma proporo especfica, mas McLaren e Bryson (1987) concluem, na sua reviso dos resultados mais recentes, por uma razo de 1.6/1. Duas excepes a esta maior representao de rapazes so assinaladas nos estudos de Imre (1967) e de Rutter, Tizard e Whitmore (1970), em que se verificou que a taxa de deficientes mentais ligeiros no diferia nos dois sexos. Como possveis determinantes da maior prevalncia da deficincia mental em rapazes, invocou-se que: os rapazes apresentam mais frequentemente dificuldades nas aprendizagens escolares e problemas de comportamento que os tornariam facilmente referenciveis e, por isso, mais susceptveis de virem a ser diagnosticados como deficientes mentais (Richardson, Katz e Koller, 1986); os factores genticos ligados ao cromossoma X predisporiam os rapazes deficincia mental (Zigler e Hodapp, 1986). Existem, contudo, poucas investigaes sobre este tpico, desconhecendo-se, por exemplo, se a proporo de rapazes e raparigas varia em funo da idade cronolgica, do nvel socio-econmico ou da etiologia da deficincia mental.

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A tomada de conscincia deste conjunto de factos levou a que se concluisse que muitos

dos sujeitos com deficincia mental ligeira no estavam a ser adequadamente preparados para as exigncias multidimensionais da idade adulta, bem como que os programas educativos no iam ao encontro das suas necessidades (Polloway et al., 1991). Em consequncia, analisaram-se criticamente os contedos curriculares e salientou-se a importncia de se atender na respectiva seleco aos contextos de vida futuros em que as pessoas com deficincia mental ligeira se iro inserir. Numa ptica mais abrangente, e dado que os resultados relativos ao estatuto na idade adulta de sujeitos com deficincia mental ligeira se afiguraram comuns a outros tipos de necessidades educativas especiais, nos Estados Unidos a Lei Pblica 101-746 de 1990, designada de The Individuals with Disabilities Education Act (IDEA), enunciou que a planificao da transio da escola para a vida activa deveria constituir parte integrante dos servios de educao especial. Essa transio seria preparada ao longo da escolaridade, sendo planeada de modo formal a partir dos 14 anos de idade, atravs da elaborao de um Plano Individualizado de Transio por uma equipa interdisciplinar. Esse plano incluiria um conjunto diversificado de actividades, delineado em funo das necessidades, interesses e competncias de cada aluno individualmente considerado e dos recursos que fosse possvel congregar, tendo em vsta a preparao adequada para as exigncias da vida adulta (Brown-Glover e Wehman, 1996).

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2.4- Prevalncia em funo do nvel socio-econmico


H unanimidade nos estudos epidemiolgicos de que a deficincia mental ligeira se concentra predominantemente nas classes sociais inferiores. Esta distribuio social tem sido confirmada sucessivamente desde as investigaes menos actuais (Drillien, Jameson e Wilkinson, 1966; Imre, 1967; Kushlick e Blunden, 1974; Penrose, 1972; Rutter, Tizard e Whitmore, 1970; Stein e Susser, 1960), at s mais recentes (Broman et al., 1987; Cooper e Lackus, 1984). Os deficientes mentais ligeiros provm, sobretudo, de famlias com um baixo nvel socioprofissional, em que os pais so trabalhadores no especializados ou semi-especializados, e esto pouco representados nos meios socioprofissionais mais favorecidos. As percentagens assinaladas nas categorias socioprofissionais mais baixas so variveis, mas oscilam entre 78.4% (Cooper e Lackus, 1984) e 39% (Rutter, Tizard e Whitmore, 1970), e so muito mais elevadas do que as da populao geral nessas categorias. As famlias dos deficientes mentais ligeiros pertencentes aos nveis socioprofissionais mais modestos apresentam tambm algumas caractersticas sociodemogrficas e culturais especficas quando comparadas s famlias do mesmo meio social. Assim, tm fratrias mais numerosas, nos meios urbanos vivem nas reas residenciais mais degradadas, a densidade habitacional elevada e as mes tm um baixo nvel educacional (Richardson, 1981). Outros estudos, menos reveladores da possvel especificidade familiar dos deficientes mentais ligeiros, por no estabelecerem comparaes directas com sujeitos das mesmas classes sociais, constatam, no entanto, que estas variveis ambientais lhe esto associadas (Broman et al., 1987; Gilly e Merlet-Vigier, 1969; Rutter, Tizard e Whitmore, 1970). A este propsito, e em forma de smula, anota-se que no contexto nacional, j em 1965, Montenegro apontava que os pais de alunos com atrasos intelectuais desempenhavam ocupaes geralmente mal remuneradas e de proventos instveis, traduzindo, na maioria, trabalho grosseiramente especializado ou no qualificado (...) cuja preparao intelectual oscila entre a 4 classe e o analfabetismo (p. 8).

3- TESES ETIOLGICAS
Desde o incio do sculo XX at ao presente, tm sido propostas diversas classificaes etiolgicas duais da deficincia mental, isto , os deficientes mentais tm sido divididos em dois grupos distintos, consoante a deficincia ou no atribuda aco de factores biomdicos ou orgnicos. Um dos grupos incluiria os casos em que os mecanismos etiolgicos em jogo afectariam o funcionamento do sistema nervoso central, e o outro comportaria os sujeitos em que no se detectariam quaisquer alteraes ou sintomas neurolgicos. Foram vrias as designaes propostas para esta dicotomizao etiolgica: patolgica e subcultural (Lewis, 1933), exgena e endgena (Kephart e Strauss, 1940; Strauss e Kephart, 1940; Strauss e Werner, 1942), orgnica e familiar (Zigler, 1967), debilidade patolgica e normal (Chiva, 1969, 1973). Chiva (1969, 1973) e Strauss e colaboradores (Kephart e Strauss, 1940; Strauss e Kephart, 1940; Strauss e Werner, 1942) estabeleceram estas distines, essencialmente, no domnio da debilidade mental ou da deficincia mental ligeira, a fim de demonstrarem que num nvel comparvel de dfice intelectual, as caractersticas psicolgicas se diferenciavam de acordo com a etiologia. Contudo, isto no invalidaria o facto de a proporo de casos exgenos ou patolgicos ser muito mais elevada nos outros graus de deficincia mental (Chiva, 1973). Por seu turno, Lewis (1933) e Zigler (1967) estenderam a sua classificao a todos os sujeitos deficientes mentais, mas consideraram que o grupo subcultural ou familiar, oriundo de contextos frustes e desfavorecidos e/ou com uma histria familiar de deficincia mental, equivaleria, fundamentalmente, deficincia mental ligeira. , alis, elucidativo que Penrose (1972) tenha preferido utilizar os termos ligeiro e severo para qualificar os dois grupos. Esta caracterizao da deficincia mental ligeira, aasociada imagem de mera desvantagem temporria relacionada com as dificuldades experenciadas na escola, tornou-a numa rea

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privilegiada da controvrsia referente influncia relativa da hereditariedade e do meio ambiente no desenvolvimento cognitivo. Mais raramente, admitiram-se outros factores etiolgicos, como os afectivos (Perron e Miss, 1984). Alm disso, reconheceu-se que em certos casos era difcil identificar os mecanismos causais em jogo, enquanto que em muitos outros coexistiriam vrios. Desde os anos setenta, e em apoio de uma etiologia multifactorial, os modelos interaccionistas e transaccionais do desenvolvimento (Ramey, MacPhee e Yeates, 1982; Sameroff, 1990; Sameroff e Chandler, 1975; Switzky e Haywood, 1984) destacaram a interaco mtua e contnua entre as variveis organsmicas e ambientais, bem como os limites dos modelos etiolgicos unidireccionais e mecanicistas centrados na aco exclusiva de qualquer uma delas. Esta perspectiva interaccionista , provavelmente, a que hoje em dia reune um maior consenso no que respeita determinao da deficincia mental ligeira. Deste modo, apenas por razes de clareza da exposio que abordaremos separadamente a evidncia respeitante influncia da hereditariedade, do meio ambiente e dos factores biomdicos em casos de deficincia mental ligeira.

3.1-A hereditariedade
Na ltima dcada, parece ter-se registado um reconhecimento crescente da importncia das influncias genticas nas diferenas individuais (Plomin, 1989), e no que respeita aos resultados de Q.I. as revises mais recentes dos estudos correlacionais de gmeos e de familiares biolgicos e adoptivos (Bouchard e McGue, 1981; Plomin, 1989; Plomin e DeFries, 1983) confirmam a existncia de efeitos genticos substanciais e significativos. Na verdade, os elementos disponveis convergem na concluso de que os factores genticos explicam cerca de metade da varincia dos resultados dos testes de inteligncia22. No entanto, Bouchard e McGue (1981) e Plomin (1987, 1989) chamam a ateno para o facto de os mesmos elementos documentarem que as variaes ambientais so responsveis por cerca de metade da varincia fenotpica. Por outro lado, Plomin (1987) e Clarke e Clarke (1984) advertem que as influncias genticas so probabilsticas e no deterministas e, por isso, no necessariamente incompatveis com os constructos de plasticidade e maleabilidade. A importncia dos factores hereditrios na deficincia mental ligeira remonta a autores como Lewis (1933) e Penrose (1972)23, sendo Jensen (1969, 1974a) um dos seus mais tenazes defensores. A partir da distino estabelecida por Lewis (1933) entre um grupo patolgico de deficientes mentais que incluiria os casos com uma etiologia biomdica especfica, e um grupo subcultural que representaria a extremidade inferior da distribuio normal e geneticamente determinada da inteligncia, alguns autores (Penrose, 1972; Roberts, 1952) procuraram testar a hiptese de que os irmos dos sujeitos com um Q.I.<50, e presumivelmente pertencentes ao grupo patolgico, apresentariam nveis intelectuais normais, enquanto que os irmos dos sujeitos com um Q.I.>50 teriam nveis intelectuais inferiores ao normal ou correspondentes delimitao psicomtrica da deficincia mental. A hiptese foi confirmada por Roberts (1952), mas as limitaes
22

Por razes ainda no determinadas, as estimativas de hereditabilidade derivadas desses

estudos (cerca de 50%), com todos os limites que lhes so inerentes, so mais baixas do que as apontadas precedentemente por outros autores (cerca de 70%; Erlenmeyer-Kimling e Jarvick, 1963; Jensen, 1969).
23

Apesar de pressuporem a transmisso hereditria da deficincia mental subcultural ou

ligeira, Lewis (1933) e Penrose (1972) reconheceram que condies ambientais desfavorveis tambm poderiam estar implicadas.

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metodolgicas do estudo24 (Kamin, 1974) colocam srias reservas validade dos seus resultados. Num outro teste da mesma hiptese, Johnson, Ahern e Johnson (1976) verificaram que os deficientes mentais agrupados em funo dos Q.I.s (<39 e >40) constituiam, de facto, dois grupos diferentes, visto que os seus irmos diferiam na probabilidade de serem eles prprios deficientes mentais. No obstante, a sobreposio entre os dois grupos era substancial, e a distino no to ntida quanto se tinha pressuposto. Por sua vez, o Collaborative Perinatal Project, um ambicioso e detalhado estudo longitudinal de recm-nascidos americanos, assinalou variaes raciais importantes na distribuio familiar da deficincia mental (Broman et al., 1987). Em sujeitos de raa branca, os irmos e os primos das crianas deficientes mentais ligeiras apresentavam uma prevalncia de deficincia mental que era respectivamente 12 e 4 vezes superior dos irmos e dos primos das crianas deficientes mentais severas. Contudo, em sujeitos de raa negra no se registou qualquer diferenciao entre os familiares das crianas deficientes mentais ligeiras e severas: nos irmos e meios irmos dos sujeitos de ambos os grupos, e que com eles residiam, registou-se uma prevalncia de deficincia mental 4 vezes superior da populao em geral; por seu lado, nos primos, que viviam noutros lares, no se verificou qualquer evidncia dum Q.I. mdio inferior ao do seu grupo popula-cional, ou qualquer diferena no nmero de casos de deficincia mental. Estes resultados no apoiam, de forma alguma, a existncia de uma etiologia gentica da deficincia mental ligeira em sujeitos de raa negra. Pelo contrrio, sugerem que os factores ambientais estavam fortemente implicados como factores etiolgicos. Por seu turno, no que concerne aos sujeitos de raa branca, as percentagens de deficincia mental nos irmos (20.7%) e primos (6.9%) dos deficientes mentais ligeiros so to congruentes com uma interpretao gentica quanto ambiental. A base emprica da etiologia polignica da deficincia mental ligeira no , pois, particularmente slida ou ampla. Alguma evidncia mais indirecta provm do estudo epidemiolgico de Hagberg et al. (1981b), e do programa de interveno precoce realizado na cidade norte-americana de Milwaukee (Garber e Heber, 1982). Assim, Hagberg et al. (1981b) referiram em 29% dos sujeitos deficientes mentais ligeiros a presena de familiares deficientes mentais ou de nvel intelectual limtrofe25, na ausncia de outros determinantes etiolgicos. Por sua vez, Garber e Heber (1982) verificaram que na rea mais pobre da cidade de Milwaukee, onde apenas residias 5% da populao, se encontravam 33% dos alunos deficientes mentais. As famlias dessa rea que contribuiam desproporcionalmente com deficientes mentais eram aquelas em que as mes tinham um Q.I. inferior a 80, e quanto mais baixo era o Q.I. materno, maior era a probabilidade que os filhos fossem deficientes mentais. Esta constatao que tem sido, por vezes, interpretada como compatvel com influncias genticas (Switzky e Haywood, 1984), no permite, no entanto, determinar a natureza dos mecanismos implicados.

3.2- O meio ambiente


Dada a multiplicidade das variveis ambientais susceptveis de influirem na deficincia mental ligeira, seleccionmos os tpicos que, com base na anlise e reviso bibliogrfica, se nos afiguraram, e mais frequentemente tm sido citados, como exemplificativos e elucidativos do seu impacto.

24

Segundo Kamin (1974) as crianas com deficincia mental foram consideradas como

pertencendo a um ou ao outro grupo, a partir do Q.I. dos seus irmos e no do seu prprio Q.I..
25

Convm, no entanto, salientar que o procedimento empregue na determinao do nvel

intelectual dos familiares foi o da consulta dos seus registos escolares, o que no deixa de ser discutvel e de validade duvidosa.

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3.2.1.- Privao social


Existem alguns relatos, relativamente actuais e dramticos, que ilustram que situaes de privao social severa e maus-tratos conduzem deficincia mental, e que um afastamento completo dessas circunstncias permite uma recuperao considervel (Clarke, 1982, 1985; Rutter, 1985). Trata-se de crianas que viveram no que nominalmente eram as suas famlias, mas que foram alvo de diferentes formas de violncia, tendo passado os primeiros anos em condies ambientais de extrema privao, de grande isolamento social e de grave confinamento fsico. Skuse (1984) sumariou os dados respeitantes a nove crianas que quando descobertas, entre os 2 e os 13 anos, apresentavam um quadro correspondente ao de uma deficincia mental. Contudo, quando afastadas das suas terrveis condies existenciais e colocadas em famlias adoptivas ou em instituies, com a possibilidade de estabelecerem uma relao emocional com um adulto, registaram-se melhorias rpidas e notveis em vrios domnios do seu desenvolvimento, tais como o perceptivomotor e o cognitivo26. Segundo Skuse (1984) quando se efectua uma mudana ambiental radical o prognstico das vtimas de privaes severas , de uma forma geral, excelente27.

3.2.2.- Institucionalizao precoce


Para alm destas condies ambientais extremas e raras, no estudo da deficincia mental, atribuiuse alguma importncia a uma situao um pouco mais usual, isto , s consequncias da educao em instituies, devido separao materna ou carncia de cuidados maternos. De facto, as revises dos estudos efectuados nos anos 50 e 60 sobre os efeitos a longo termo da institucionalizao precoce (Loutre-Du Pasquier, 1981; Rutter, 1981a), mostraram que a deficincia mental, o atraso no desenvolvimento lingustico e as dificuldades de concentrao eram comuns em crianas educadas em instituies. Ambas as revises foram, no entanto, unnimes ao evidenciarem a impossibilidade de se estabelecer uma relao rgida de causa e efeito entre as situaes de separao materna e institucionalizao e a deficincia mental, atendendo diversidade das variveis e mecanismos em jogo. Alguns resultados eram tambm divergentes e, por exemplo, o hoje clssico estudo de Skeels (1966) revelou ganhos cognitivos substanciais em 13 crianas transferidas aos 19 meses de um orfanato superpovoado para uma instituio para deficientes mentais onde lhes foram dispensados cuidados mais pessoais e estimulantes. A validade cientfica do estudo de Skeels (1966) tem sido fortemente questionada por Clarke (1982) e Longstreth (1981)28, mas a pertinncia dessas crticas no anula a possibilidade de que as caractersticas das vivncias institucionais possam ser mais importantes do que a institucionalizao em si mesma.
26

Os elementos relativos ao desenvolvimento socio-emocional so escassos, mas o

desenvolvimento lingustico revelou-se particularmente afectado.


27

No obstante, a presena de alteraes genticas ou congnitas, ou de uma grave

subnutrio constituem excepes a este bom prognstico.


28

Os reparos dirigem-se: existncia de um claro enviesamento na seleco das crianas

encaminhadas para a instituio de deficientes mentais, no sentido da reunio das caractersticas pessoais mais positivas; substituio de um grupo de controlo por um grupo de contraste, nitidamente distinto do grupo experimental, em termos de condies de sade, histria familiar e nvel de desenvolvimento; utilizao dos quocientes de desenvolvimento, apurados na idade cronolgica mdia de 16 meses, como o padro de referncia para a determinao dos efeitos dos dois tipos de vivncias institucionais.

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Mais recentemente, a investigao longitudinal de Tizard e colaboradores (Tizard e Rees, 1974; Tizard e Hodges, 1978; Hodges e Tizard, 1989) seguiu um grupo de crianas admitidas em instituies nas primeiras semanas de vida e que a permaneceram por perodos de 2 a 16 anos. As instituies possuiam propores adequadas de pessoal educativo/criana, propiciavam amplas oportunidades de interaco e estimulao, mas no permitiam o estabelecimento de uma relao prxima e contnua com um substituto materno, dada a diversidade e impermanncia dos adultos encarregues dos seus cuidados: at aos 2 anos tinham- -se ocupado delas 24 pessoas diferentes, e este nmero elevou-se para 50 e 80 nos casos daquelas que aos 4 e 8 anos ainda se encontravam nas instituies. No entanto, entre os 2 e os 7 anos de idade, a maior parte das crianas tinha sido adoptada, colocada em famlias de acolhimento ou restituda aos seus pais biolgicos, e s subgrupos muito restritos viviam em meio instituicional aos 8 e 16 anos. Quando avaliadas aos 4, 8 e 16 anos, e qualquer que fosse a sua colocao nesse momento, apresentavam nveis intelectuais normais (Tizard e Rees, 1974; Tizard e Hodges, 1978; Hodges e Tizard, 1989), e em nenhuma ocasio os Q.I.s globais mdios dos diferentes subgrupos foram inferiores a 93. Esta ausncia de consequncias a longo termo da separao materna e da educao institucional no desenvolvimento intelectual, contrasta com as acentuadas dificuldades emocionais e comportamentais dos mesmos sujeitos (Tizard e Hodges, 1978; Hodges e Tizard, 1989), patentes, nomeadamente, no seu comportamento na escola. Apesar dessas dificuldades no desenvolvimento socio-emocional no se reflectirem no Q.I., eram passveis de influirem na aprendizagem, visto que como afirma Rutter (1979a, 285) seria absurdo considerar o desenvolvimento intelectual como algo independente das relaes pessoais ou isolado da vida social e emocional da criana. Os dados que acabmos de referir, levaram Rutter (1979a, 1981a) e Tizard e Rees (1974) a atribuirem a deficincia mental reduo ou ausncia de experincias activas e significativas da vivncia institucional, e no ruptura da relao com a me. Assinale-se, contudo, a impossibilidade de se retirarem quaisquer concluses definitivas, enquanto os elementos disponveis no forem mais amplos e concordantes29.

3.2.3.- Baixo nvel socio-econmico


Como indicmos, a relao entre a deficincia mental ligeira e os estratos socio-econmicos mais frustes est bem estabelecida. A questo crucial que se coloca a de verificar se esta associao corresponde efectivamente determinao socio-econmica e cultural da entidade em apreo. Em corroborao desta possibilidade, tem-se apontado o fenmeno do declnio progressivo dos resultados de Q.I. com a idade, nos segmentos populacionais mais desfavorecidos. Ou seja, considerou-se que este fenmeno emprico, assinalado em meios urbanos por Deutsch (1973) e Klaus e Gray (1968), constituiria a expresso inequvoca dos efeitos deletrios das desvantagens ambientais no desenvolvimento intelectual. No entanto, Jensen (1974a), ao rever criticamente a literatura publicada sobre o dfice cumulativo, realou os seus mltiplos problemas metodolgicos, e props- -se estud-lo atravs das comparaes dos resultados obtidos em testes de inteligncia por irmos mais velhos e mais novos. Num primeiro estudo, registou-se, em crianas de raa negra, uma diminuio

29

Por exemplo, Loutre-Du Pasquier (1981) reiterou a existncia de consequncias

negativas da separao materna no desenvolvimento intelectual, ao constatar em 16 crianas de 6 e 7 anos de idade, separadas das suas mes entre os 0 e os 10 meses de idade, e colocadas por um servio pblico em famlias de acolhimento, resultados inferiores ao normal na N.E.M.I.. O Q.I. mdio era de 85, e s num caso o dfice psicomtrico correspondia ao de uma deficincia mental ligeira, mas na sua generalidade os resultados eram inferiores ao que se poderia esperar tendo em conta o nvel sociocultural do meio de acolhimento.

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estatisticamente significativa do Q.I. verbal, mas no do Q.I. de realizao, em funo da idade. Como em acrscimo, no se verificou qualquer declnio nas crianas de raa branca, Jensen (1974a) seria levado a concluir que a hiptese do dfice cumulativo no era plausvel. Mas, num segundo estudo realizado numa rea muito mais desfavorecida e com uma amostra mais numerosa, Jensen (1977) teria oportunidade de notar a existncia de diminuies substanciais e significativas dos Q.I.s verbal e de realizao em crianas e jovens de raa negra. O Q.I. global diminuia em mdia 1.42 pontos por ano e, cumulativamente, entre os 6 aos 16 anos de idade, cerca de 14 a 16 pontos. Em funo destes resultados, Jensen (1977) considerou que no s se comprovava a diminuio progressiva do Q.I. com a idade30, como adiantou que o facto de se circunscrever s circunstncias socio-econmicas mais adversas se coadunava com uma interpretao ambiental. No obstante, estudos posteriores viriam a introduzir algumas especificaes ou reservas adicionais. Por exemplo, os autores do programa de interveno precoce efectuado em Milwaukee (Garber e Heber, 1982), a que j tivemos oportunidade de aludir, observaram uma ntida disparidade no ritmo de desenvolvimento intelectual dos filhos de mes com um Q.I. inferior ou superior a 80, apesar de todos residirem na mesma zona habitacional degradada. Os primeiros apresentaram um declnio acentuado do Q.I. com a idade (de 84 aos 5 anos para 78 aos 10 anos, e 65 aos 14 anos), enquanto que os segundos mantiveram Q.I.s normais31. Por seu turno, no mbito de outro programa de interveno precoce, o Carolina Abecederian Project, questionou-se a componente progressiva do fenmeno, ao registar-se no grupo de controlo, constitudo por crianas oriundas de famlias muito desfavorecidas, um declnio nos resultados das avaliaes intelectuais dos 18 aos 36 meses, seguido primeiro de uma estabilizao e depois de ganhos considerveis (Ramey e Campbell, 1987; Ramey, Campbell e Finkelstein, 1984). Em sntese, a evidncia em relao hiptese de um dfice progressivo e cumulativo no s no inteiramente conclusiva como sugere que a sua confirmao poder estar dependente de parmetros especficos. Apesar da deficincia mental ligeira ser mais frequente nos estratos socio- -econmicos mais baixos, a generalidade dos indivduos pertencente a esses estratos no deficiente mental, o que ilustra o reduzido valor preditivo de variveis ambientais distais, como a classe social ou o nvel socio-econmico (Campbell e Ramey, 1986; Ramey, MacPhee e Yeates, 1982). Segundo Ramey e MacPhee (1986), a magnitude desta evidncia de tal ordem, que se bem que 75% dos sujeitos com deficincia mental ligeira provenham de famlias pobres, no mais de 2% a 10% dos indivduos que vivem em condies de pobreza so susceptveis de virem a ser considerados como deficientes mentais. Na tentativa de resolver esta dificuldade, Ramey e os seus colaboradores (Campbell e Ramey, 1986; Ramey, Farran e Campbell, 1979; Ramey et al., 1978) procuraram identificar os factores psicossociais de risco associados deficincia mental ligeira. Inicialmente, Ramey et al. (1978) mostraram que a informao disponvel nos registos de nascimento, tal como a raa, o nvel educacional ou o estado civil da me, a posio na fratria, etc., poderia ser utilizada para discriminar entre as crianas que no 1 ano do 1 ciclo do ensino bsico evidenciariam resultados um ou mais desvios padres abaixo da mdia, em instrumentos de avaliao intelectual, escolar e do comportamento adaptativo, e as crianas cujos resultados seriam mdios. Em simultneo,
30

No claro que Jensen tenha controlado, efectivamente, variveis sociodemogrficas,

como a dimenso da fratria ou a posio na fratria, que poderiam ter criado artificialmente o fenmeno do dfice cumulativo.
31

Existe um considervel desacordo em relao idade em que se iniciaria o declnio no

ritmo de desenvolvimento intelectual das crianas que vivem em famlias educacionalmente e economicamente desfavorecidas, mas alguns estudos assinalaram que se manifesta muito cedo, entre os 2 e os 3 anos de idade (cf. Ramey,Campbell e Finkelstein, 1984).

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elaboraram um ndice de risco que permitisse a despistagem de famlias em risco de virem a ter uma criana com deficincia mental ligeira. O ndice foi constitudo a partir de treze factores, frequentemente presentes em casos de dfices intelectuais e dificuldades escolares. Esses factores, cada um com um peso especfico de acordo com a sua provvel relevncia, incluiam um reduzido nvel educacional paterno e materno, um diminuto rendimento familiar anual, a ausncia do pai, indicaes de deficincia mental ou de insucesso escolar nos membros da famlia, o emprego paterno instvel ou no especializado, a necessidade de assistncia financeira dos servios da segurana social e o atendimento em servios de sade mental. Contudo, um limite importante quer das variveis sociodemogrficas dos registos de nascimento, quer do ndice de risco, residiu no facto de identificarem muitos falsos positivos, isto , crianas que no manifestavam posteriormente deficincia mental ligeira (Campbell e Ramey, 1986; Ramey e Campbell, 1987). Em subsequentes estudos retrospectivos e prospectivos, Campbell e Ramey (1986) e Ramey, Farran e Campbell (1979) verificaram que variveis como as atitudes educativas maternas, o Q.I. da me ou aspectos qualitativos do ambiente familiar eram importantes preditores de resultados inferiores mdia em testes de inteligncia. Em particular, as caractersticas do ambiente familiar revelavam, ao longo do tempo, um crescente valor preditivo. Os autores concluiram que a estratgia a privilegiar na identificao de crianas em risco de deficincia mental ligeira deveria incorporar simultaneamente informao respeitante a influncias distais (sociodemogrficas) e a influncias proximais (ambiente familiar).

3.2.4.- Caractersticas familiares


Este facto remete-nos para o papel das caractersticas familiares no desenvolvimento intelectual. Uma vez que os sujeitos com deficincia mental ligeira provm, essencialmente, das classes mais desfavorecidas e, sobretudo, de famlias numerosas, residentes em zonas degradadas e em habitaes superlotadas32 (Richardson, 1981), as dimenses do meio familiar ou os comportamentos e atitudes parentais poderiam constituir-se como variveis mediadoras importantes entre o estatuto socio-econmico e o nvel intelectual. Vrios investigadores basearam-se neste pressuposto e destacaram aspectos especficos das interaces pais-criana nas famlias de baixo nvel socio-econmico, e/ou em risco de as suas crianas virem a ser consideradas deficientes mentais ligeiras na idade escolar, atravs de estudos descritivos (Klaus e Gray, 1968; Pavenstadt, 1975; Wilson, 1974) e de estudos comparativos de famlias de diferentes classes sociais e grupos tnicos (Bee et al., 1969; Hess e Shipman, 1968; Ramey e Campbell, 1976). No que respeita ao ambiente fsico, os lares foram descritos como contendo: estmulos sonoros numerosos, intensos e desordenados (Klaus e Gray, 1968); desorganizados do ponto de vista espacial e temporal; sem actividades dirias regulares; superpovoados e sem materiais de jogo (Klaus e Gray, 1968; Pavenstadt, 1975). Por seu lado, os pais raramente realizariam actividades em conjunto com os filhos (Wilson, 1974), manifestar-lhes-iam pouca ateno e afecto, e o dilogo seria reduzido ou inexistente (Klaus e Gray, 1968; Pavenstadt, 1975). Se tal como refere Begab (1981), estas descries dos lares das famlias mais desfavorecidas permitiram a caracterizao sumria de alguns deles, foroso ter presente a enorme variabilidade familiar no interior de uma dada classe social (Pavenstadt, 1975), bem como determinar qual o significado etiolgico que possvel conferir aos parmetros referenciados. Hess e Shipman (1965) e Bee et al. (1969) foram dos primeiros psiclogos a procurarem demonstrar que as principais componentes das classes sociais que poderiam estar directamente relacionadas com as diferenas na aprendizagem e no nvel intelectual infantis, eram a linguagem

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Gilly e Merlet-Vigier (1969) assinalaram, tambm, nas famlias de dbeis mentais,

anomalias relativas ao equilbrio e estabilidade do lar e patogenia importante, designadamente alcoolismo paterno. Contudo, no est estabelecido se estas caractersticas so peculiares das famlias dos dbeis mentais ou se apenas reflectem as da camada social a que pertencem.

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e as estratgias de ensino maternas. Partindo da formulao terica de Bernstein (1970), segundo a qual existiriam cdigos lingusticos especficos em funo da pertena social, com implicaes ao nvel do funcionamento intelectual, da interaco social e do controlo dos comportamentos, Hess e Shipman (1965) e Bee et al. (1969) afirmaram que as mes das classes sociais inferiores, por comparao com as da classe mdia, proporcionavam aos seus filhos um ambiente lingustico empobrecido e evidenciavam estratgias de ensino ineficazes. No s a sua linguagem era menos elaborada, como no era empregue para conferir um significado ou organizar as situaes de aprendizagem, inserindo-as em contextos relacionais. Em situaes de ensino eram mais controladoras e desaprovadoras, no encorajando nos filhos a aprendizagem de tcnicas gerais de resoluo de problemas. Tambm Hertzig et al. (1968) consideraram que as diferenas nos estilos de resposta em tarefas cognitivas de dois grupos de crianas, socioculturalmente distintos, se poderiam dever natureza das interaces verbais com as suas mes. Os problemas interpretativos destes estudos situam-se na perspectivao dficeria dos seus resultados (Laosa, 1981), e no facto de verificarem apenas concomitncias entre a classe social, a linguagem e o Q.I. ou o estilo cognitivo das crianas, sem que existam elementos que permitam comprovar se as associaes observadas estavam causalmente implicadas no desenvolvimento cognitivo. Desde estas investigaes iniciais que se devotou considervel ateno identificao das dimenses do ambiente familiar e das interaces pais-criana que promovem o desenvolvimento intelectual, e sua variao de acordo com o estatuto socio-econmico. No parece existir um tipo de interaco pais-criana que possa ser considerado como fundamental em relao a outros, mas antes diversas caractersticas relevantes, que na infncia incluiriam: um ambiente fsico regular e previsvel, sem hiperestimulao sonora ou um local onde a criana possa evitar o rudo e a confuso (Wachs, 1979); amplas oportunidades de participao dos pais e das crianas em interaces intelectualmente e socialmente estimulantes (Carew, 1980); existncia de materiais de jogo, experincias e actividades diversificadas (Bradley, Caldwell e Elardo, 1976; Elardo, Bradley e Caldwell, 1975); respostas verbais contingentes s expresses verbais e no verbais das crianas (Carew, 1980); qualidade afectiva da relao pais-criana (Estrada et al., 1987) e evitamento de um controlo e restrio excessivos, permitindo a explorao e experimentao da criana (Bradley, Caldwell e Elardo, 1976; Ramey, Farran e Campbell, 1979; Wachs, 1979). Tivemos j ocasio de citar elementos que documentam que as famlias mais desfavorecidas e/ou em risco podem proporcionar s suas crianas ambientes pouco favorveis ao desenvolvimento cognitivo, tendo em conta as dimenses apontadas. Publicaram-se inmeros outros trabalhos (cf. Deutsch, 1973) que referem invariavelmente que qualquer que seja o indicador do estatuto socioeconmico empregue, se regista uma covariao importante com aspectos especficos do ambiente familiar, de sentido desfavorvel classe baixa. Gottfried (1984) ao sintetizar os resultados de vrios estudos longitudinais, salientou que as famlias das classes mais baixas, por comparao com as da classe mdia, apresentavam no Home Observation for the Measurement of the Environment resultados inferiores nas escalas Respostas Maternas Emocionais e Verbais, Envolvimento Materno com a Criana, Variedade na Estimulao Diria e Materiais de Jogo Apropriados. Estas diferenas no ambiente familiar de acordo com a classe social tendem a permanecer relativamente estveis na primeira infncia e nos anos pr-escolares, na ausncia de qualquer interveno, isto , os ambientes mais pobres ou mais enriquecidos tendem a manter-se como tal (Gottfried, 1984). Em todo o caso, a questo fundamental consiste em saber em que medida que as caractersticas particulares do contexto familiar influenciam o desenvolvimento cognitivo, ou esto efectivamente relacionadas com a deficincia mental ligeira. No que se refere sua relao com o desenvolvimento cognitivo, a parte da varincia que explicada pelas variveis familiares habitualmente reduzida. Contudo, estas variveis parecem exercer uma aco aditiva no decurso da infncia, explicando percentagens crescentes das variaes nos resultados de Q.I. at aos 4/5 anos. Na infncia, o ambiente familiar aparenta, pois, ter uma influncia progressivamente mais importante no desenvolvimento cognitivo (Gottfried, 1984; Rutter, 1985).

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Alm disso, os resultados de algumas investigaes (Estrada et al., 1987; Gottfried, 1984; Plomin e DeFries, 1983) indicam que o ambiente familiar influencia as capacidades cognitivas infantis, mesmo quando se controlam os contributos do Q.I. materno ou do estatuto socio-econmico. Estas observaes contradizem a sugesto de Scarr (1985) de que as variveis proximais das interaces pais-crianas revelam uma associao com o funcionamento cognitivo da criana, apenas porque ambas partilham uma origem comum em variveis distais como o Q.I. materno. No obstante, uma explicao alternativa da influncia das variveis familiares que importante ter presente, e que os dados disponveis no excluem, a de que a direco dos efeitos poder ser da criana para os pais, tal como na especificidade dos efeitos ambientais em funo da idade e do organismo (Haywood e Wachs, 1981; Wachs 1979) e na interaco e na correlao gentipoambiente. Por outras palavras, no s as crianas so expostas a efeitos ambientais diferenciais porque tm caractersticas individuais diferentes, como elas prprias criam, evocam e recebem experincias intrafamiliares especficas (Plomin, 1987; Scarr, 1985). Na realidade, esst amplamente documentado que os irmos evidenciam mais diferenas do que semelhanas em diversas reas do desenvolvimento, bem como que os respectivos ambientes familiares podem ser to distintos quanto os de crianas no aparentadas (Plomin, 1987, 1989). Alm disso, Plomin (1987, 1989) e Scarr e Arnett (1987) tm vindo a sugerir que as variaes nos ambientes familiares mais relevantes para o desenvolvimento no so as interfamiliares, mas antes as intrafamiliares, ou no partilhadas, que operam de forma a que os irmos de uma mesma famlia sejam muito diferentes uns dos outros. No que respeita relao entre as caractersticas do contexto familiar e a deficincia mental ligeira, h que sublinhar que pouco se conhece ainda sobre a natureza das suas ligaes. De facto, existe uma grande lacuna nas informaes respeitantes aos lares das crianas deficientes mentais ligeiras, sem que seja claro de acordo com Stoneman (1990, 184-185) ...se isto resulta do desconhecimento da elevada proporo de deficientes mentais cuja deficincia mental est associada privao psicossocial, da ausncia de modelos conceptuais relevantes que orientem o trabalho de investigao, das dificuldades pragmticas inerentes ao estudo dessas famlias ou de quaisquer outros factores. A bem estabelecida associao entre a pobreza e a deficincia mental ligeira pouco esclarecedora, se tivermos em conta que existem mltiplos factores de risco intra e extrafamiliares associados a condies de vida frustes, e uma ausncia de elementos sobre a natureza desses factores e os processos atravs dos quais eles se combinam ou interagem com outros, originando ou no a deficincia mental ligeira (Ramey, McPhee e Yeates, 1982; Scott e Carran, 1987). Apesar de se admitir que, nalguns casos, a deficincia mental ligeira possa ser devida a influncias socioculturais e familiares particularmente adversas e prolongadas (Burack, Hodapp e Zigler, 1988; Zigler e Hodapp, 1986), afirma-se, repetidamente e desde h muito (Clarke e Clarke, 1974), que em lugar de uma direco unvoca entre as desvantagens familiares e a deficincia mental ligeira, na grande maioria dos casos poder ser mais relevante a aco combinada de vrias caractersticas individuais e ambientais desfavorveis.

3.2.5.- Os programas de interveno precoce e educao pr-escolar


Uma forma de avaliar o papel dos factores ambientais na etiologia da deficincia mental ligeira, reside nos numerosos programas de interveno precoce e de educao pr-escolar, desenvolvidos desde os anos 60, com o objectivo da sua preveno e/ou reabilitao. Esses programas inspirados nos pressupostos da maleabilidade do desenvolvimento, da importncia da experincia precoce e da ausncia de experincias cruciais para o desenvolvimento cognitivo, nos grupos sociais mais desfavorecidos, representam informao adicional sobre os determinantes dos quadros intelectuais dficerios. Dentre eles, existem dois merecedores de um especial destaque, dado terem-se constitudo especificamente para a preveno da deficincia mental ligeira. O primeiro o Milwaukee Project (Garber e Heber, 1982; Garber et al., 1991; Heber e Garber, 1975a, 1975b), um dos mais extensos, intensos e polmicos dos programas implementados a nvel internacional. O projecto possuia duas componentes principais, um programa educativo infantil dos 4 meses aos 6 anos, e um programa reabilitativo materno, que incluia cursos de ensino bsico de adultos e formao

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profissional. Os seus destinatrios foram 20 crianas oriundas de famlias de baixo estatuto socioeconmico, cujas mes evidenciavam Q.I.s inferiores a 75. Os resultados da aplicao do programa foram impressionantes e surpreendentes: aos 6 e 10 anos de idade, verificaram-se na WISC diferenas de, respectivamente, 33 e 18 pontos entre o grupo experimental e o grupo de controlo. Estes resultados parecem ter suscitado um enorme optimismo em relao preveno da deficincia mental ligeira (Page, 1975; Spitz, 1991), mas anlises posteriores questionaram consideravelmente a validade do programa ao porem em evidncia diversas inadequaes metodolgicas33 (Page, 1975; Spitz, 1991) e inconsistncias na caracterizao dos grupos e do projecto (Spitz, 1991). O Carolina Abecedarian Project outro programa de preveno da deficincia mental ligeira, semelhante ao Milwaukee, uma vez que tambm foi iniciado na 1 infncia e que proporcionou s crianas participantes um programa educativo at aos 5 anos, complementado, seguidamente, e em metade dos casos, pela aco de um professor de apoio por um perodo de 3 anos (Ramey e Campbell, 1987; Ramey, MacPhee e Yeates, 1982; Ramey et al., 1976). Alm disso, as famlias usufruiam de diversos tipos de servios como, por exemplo, suplementos alimentares, cuidados mdicos, assistncia na resoluo de situaes de crise, sugestes de actividades e fornecimento de materiais educativos a utilizar com o filho(a). As crianas foram identificadas por meio de um ndice de risco respondido pelas suas mes e da avaliao dos Q.I.s maternos, e todas pertenciam a famlias social e economicamente desfavorecidas. O programa teve efeitos positivos no desenvolvimento intelectual das crianas em risco, e dos 12 aos 78 meses de idade, registaram-se diferenas significativas entre o grupo experimental e o grupo de controlo nos resultados de testes estandardizados de inteligncia. As diferenas nos nveis intelectuais dos dois grupos foram, no entanto, muito mais modestas do que no programa anterior. Mas, as consequncias do programa estenderam-se a muitos outros domnios. Assim, no perodo pr-escolar, o grupo experimental revelou alguma superioridade em relao ao grupo de controlo na adaptao a situaes novas, na resposta s exigncias das tarefas e no desenvolvimento lingustico. No 2 ano do ensino bsico, o desempenho escolar do grupo experimental situava-se na proximidade das normas nacionais, enquanto que o do grupo de controlo era inferior. Por ltimo, as crianas que tinham beneficiado do programa de educao pr-escolar e da interveno suplementar do professor de apoio manifestavam, por comparao com as que apenas tinham participado no programa pr-escolar e com as do grupo de controlo, uma significativa reduo na percentagem de reteno escolar. Segundo Landesman e Ramey (1989) as crianas que mais proveito retiraram do programa, foram aquelas cujas mes eram deficientes mentais (Q.I.<70) e que viviam em lares pobres, com nveis muito reduzidos de estimulao cognitiva. Nas crianas oriundas de famlias desfavorecidas, mas cujas mes tinham Q.I.s normais, as consequncias positivas foram menos notrias. No obstante os limites metodolgicos apontados ao Milwaukee Project, os seus resultados e os do Carolina Abecederian Project demonstram que possvel, atravs de intervenes educativas sistematizadas, prevenir o aparecimento da deficincia mental ligeira em crianas em risco. Vrias revises da literatura tm, de resto, realado que a interveno precoce e a educao prescolar resultam em benefcios imediatos substanciais para as crianas em risco ou deficientes mentais e as suas famlias (Casto, 1987; Ramey e Bryant, 1983). No que concerne aos efeitos a longo termo, apesar de interpretaes pessimistas (Jensen, 1969), e de alguma evidncia equvoca (Simeonsson e Bailey, 1991), os elementos existentes convergem na verificao de que no h alteraes permanentes nos Q.I.s, se bem que persistam aumentos significativos durante 2 a 4 anos, a seguir ao trmino dos programas. Nas aprendizagens escolares detectam- -se, igualmente, consequncias positivas, mas nesta rea as vantagens mais duradouras e ntidas situam-se na

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No bvio que a amostra tivesse sido seleccionada aleatoriamente ou que os dois

grupos de crianas fossem, partida, comparveis. Alm disso, os responsveis pelo programa sempre reconheceram que as aptides avaliadas no eram estranhas ao contedo do curriculo adoptado.

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diminuio significativa das propores de sujeitos que repetem anos de escolaridade, so encaminhados para servios de ensino especial ou identificados como deficientes mentais. Por outro lado, os programas resultam em modificaes nas atitudes em relao aprendizagem, na auto-estima e no nvel de aspirao (Berrueta-Clement et al., 1984; Lazar e Darlington, 1982), e podem mesmo influir, indirecta e transaccionalmente, na adaptao socioprofissional na idade adulta (Berrueta-Clement et al., 1984). Por exemplo, o grupo experimental do Perry Preschool Project (Berrueta-Clement et al., 1984) manifestava, aos 19 anos de idade, percentagens mais elevadas de emprego, de prosseguimento ou completamento da escolaridade e menor incidncia de delinquncia34. Em concluso, exequvel prevenir ou moderar o impacto dos factores ambientais implicados na etiologia da deficincia mental ligeira.

3..3- Os factores biomdicos


O relevo conferido hereditariedade e ao meio ambiente colocou num plano muito secundrio a possibilidade da aco dos factores biomdicos. , de resto, comum na literatura, a referncia de que cerca de 70% a 75% dos casos de deficincia mental ligeira no evidenciam uma etiologia orgnica ou patolgica identificvel (Stein e Susser, 1963; Robinson e Robinson, 1976; Zigler e Hodapp, 1986), consubstanciada por alguns dados epidemiolgicos (Kushlick e Blunden, 1974; Penrose, 1972). Contudo, j nos anos 50, Lilienfeld e Pasamanick (1956) e Pasamanick e Lilienfeld (1955) tinham sugerido que a deficincia mental ligeira, em lugar de ser o resultado de causas psicossociais, poderia ser devida a complicaes pr e perinatais frequentes nas classes sociais mais baixas. A verificao de uma associao entre essas complicaes e a deficincia mental, levou-os a proporem a existncia de um continuum de acidentes reprodutivos, com um componente letal num extremo, e um componente subletal noutro extremo, englobando este ltimo, a paralisia cerebral, a epilepsia, a deficincia mental e os problemas de comportamento. Quanto mais severa fosse a perturbao (por exemplo, paralisia cerebral em contraste com a deficincia mental ou a epilepsia), mais severa seria a complicao pr ou perinatal subjacente. Nos ltimos anos, no s se manteve a assero de que a associao entre a pobreza e a deficincia mental ligeira poderia ser mediada por factores de risco biolgico (Haskins, 1986), como se assistiu a um ressurgimento da ateno dispensada s causas biomdicas. Neste mbito, alguns estudos retrospectivos assinalaram que elas estavam presentes numa proporo muito mais significativa de deficientes mentais ligeiros do que tradicionalmente se tinha pressuposto (Costeff, Cohen e Weller, 1983; Gillerot e Koulischer, 1983; Hagberg et al., 1981b; Lamont, 1988; Son Blomquist, Gustavson e Holmgren, 1981). Assim, as percentagens de antecedentes pr, peri e psnatais identificados, enquanto determinantes provveis da deficincia mental ligeira, tm, por vezes, atingido valores surpreendentes da ordem dos 55% a 71% (Costeff, Cohen e Weller, 1983; Son Blomquist, Gustavson e Holmgren, 1981). No entanto, os estudos realizados comportam muitas limitaes, que dificultam seriamente a interpretao dos seus resultados. Em primeiro lugar, trata- -se de estudos retrospectivos,
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A eficcia da interveno precoce e da educao pr-escolar, junto de crianas em risco

de deficincia mental ligeira, poder estar relacionada com parmetros inerentes aos programas, tais como a durao/intensidade e o grau de estruturao (Ramey e Bryant, 1983), e com o envolvimento familiar. Diversos autores tm salientado que os programas mais bem sucedidos intervm ao nvel da ecologia familiar (Bee et al., 1982; Begab, 1981; MacPhee, Ramey e Yeates, 1984), atravs da participao directa dos pais, e/ou da melhoria das suas condies socio-econmicas e educativas e/ou da prestao de informaes e apoio (Andrews et al., 1982).

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importantes na indicao de factores de risco potenciais e na formulao de hipteses etiolgicas, mas inadequados para avaliar a validade preditiva desses factores e as suas consequncias a longo e a curto termo. S seleccionaram os sujeitos j identificados ou diagnosticados como deficientes mentais35, e restringiram-se constatao de associaes entre variveis, sem que seja possvel atribuir aos factores biomdicos um papel causal. De facto, e ao contrrio do que pretendem Costeff, Cohen e Weller (1983) e Hagberg et al. (1981b), no existe qualquer evidncia inequvoca de que a origem etiolgica da deficincia mental ligeira se sobrepe que tem sido referida nos graus moderado e severo. Em segundo lugar, no processo de pesquisa e categorizao dos factores pr, peri e ps-natais implicados, considerou-se, por vezes, apenas um factor dominante, excluindo-se os restantes36 (Hagberg et al., 1981b; Son Blomquist, Gustavson e Holmgren, 1981). Essas decises no s se nos afiguram como discutveis, e at arbitrrias, como no traduzem a possibilidade da deficincia mental poder resultar da aco cumulativa ou interactiva de mais do que um factor (McLaren e Bryson, 1987). Por ltimo, h que destacar o problema da representatividade das amostras, dado tratar-se de grupos de dimenses reduzidas seleccionados atravs de critrios particulares37. Outra indicao do papel dos factores biomdicos na deficincia mental ligeira reside nas percentagens de sujeitos em que tm sido detectadas perturbaes do sistema nervoso central, tais como a paralisia cerebral, ou a epilepsia38, ou a microcefalia, etc.. Na Sucia, as percentagens referidas so de 43% (Hagberg et al., 1981b) e de 30% (Son Blomquist, Gustavson e Holmgren, 1981), enquanto que no Canad e nos E.U.A. as percentagens correspondentes so, de respectivamente, 27% (Herbst e Baird, 1983) e 10% (Broman et al., 1987). Por sua vez, Rutter, Tizard e Whitmore (1970) constataram que na ilha de Wight mais de metade das crianas com deficincia mental ligeira era neurologicamente normal. As comparaes entre os estudos e os seus resultados so difceis ou mesmo impossveis, se atendermos s diferenas na avaliao e classificao das perturbaes do sistema nervoso central, nos critrios e instrumentos de diagnstico da deficincia mental e nas caractersticas sociodemogrficas das amostragens. Mais elucidativas, parecem-nos poder ser as comparaes efectuadas no interior da populao de um determinado pas ou zona geogrfica, atravs da mesma metodologia. Assim, nos E.U.A., na
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Gillerot e Koulischer (1983) consideraram como deficientes mentais ligeiros, todos os

indivduos cujos Q.I.s se situavam entre 50 e 85. Os que apresentavam um Q.I. igual ou superior a 70, representavam 66% da amostra, o que torna este estudo e os seus resultados muito pouco representativos da populao deficiente mental ligeira.
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, ainda, de referir que num dos estudos (Costeff, Cohen e Weller, 1983), a averiguao

dos factores biomdicos se baseou, predominantemente, nas informaes e testemunhos dos pais, processo muito questionvel pelos enviesamentos, imprecises e ausncia de objectividade que lhe so inerentes.
37

Trata-se de sujeitos identificados administrativamente como deficientes mentais

(Hagberg et al., 1981b; Son Blomquist, Gustavson e Holmgren, 1981), ou frequentando instituies de ensino especial (Gillerot e Koulischer, 1983; Lamont, 1988), ou orientados para um servio de sade (Costeff, Cohen e Weller, 1983).
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A epilepsia a perturbao do sistema nervoso central mais comum em deficientes

mentais ligeiros, estando presente em cerca de 3 a 18% dos sujeitos (Broman et al., 1987; Corbett, Harris e Robinson, 1975; Gillberg et al., 1986; Son Blomqiust, Gustavson e Holmgren, 1981).

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amostra do Collaborative Perinatal Project, a percentagem de anomalias clnicas detectveis em crianas com deficincia mental ligeira era de 14% nas de raa branca e de 6% nas de raa negra. A percentagem de crianas com perturbaes do sistema nervoso central aumentava em funo do nvel socio-econmico, sendo esta tendncia particularmente notria nas crianas de raa branca: 8% da classe social mais baixa, e 43% da classe social mais elevada apresentavam essas perturbaes. Em contrapartida, no grupo muito mais numeroso de crianas com deficincia mental ligeira, de raa negra, oriundas, quase exclusivamente dos grupos sociais mais desfavorecidos, a percentagem com perturbaes associadas era relativamente reduzida (Broman et al., 1987). A variao da frequncia das disfunes neurolgicas em deficientes mentais ligeiros de acordo com a classe social foi, igualmente, referida por Rutter, Tizard e Whitmore (1970), e Stein e Susser (1963). Estes ltimos classificaram as escolas do ensino regular frequentadas por deficientes mentais ligeiros em funo das profisses e nveis educacionais dos pais de todos os alunos e das caractersticas das reas residenciais em que as escolas se inseriam. Verificaram que nas escolas mais desfavorecidas, segundo os critrios enunciados, a percentagem de crianas com deficincia mental ligeira e sem condies orgnicas era 15 vezes superior das escolas que atendiam crianas de grupos sociais mais favorecidos. Este conjunto de dados faz supor que se bem que os factores biomdicos possam estar associados deficincia mental ligeira, os socioeconmicos podem ser bem mais importantes. Alis, no Collaborative Perinatal Project verificou-se que, apesar da deficincia mental ligeira estar associada a factores pr-natais e obsttricos e a condies neonatais, as variveis mais discriminativas em relao a crianas sem deficincia, eram as socio-ambientais, com especial destaque para o estatuto socio-econmico, o nvel educativo e o Q.I. maternos. Esta suposio tambm sustentada pelas revises das investigaes longitudinais referentes s consequncias dos factores de risco perinatais no desenvolvimento, realizadas desde que foi proposto o conceito de continuum de acidentes reprodutivos. Em 1975, Sameroff e Chandler ao empreenderem a anlise dos efeitos de factores de risco, como a anxia, a prematuridade e outras complicaes perinatais, notaram que os estudos que tinham acompanhado o desenvolvimento infantil, no apoiavam a existncia de uma relao determinista e linear entre esses factores e o desempenho intelectual posterior. Ao contrrio do que tinha sido proposto pelos estudos retrospectivos, Sameroff e Chandler (1975) concluiram que muitos dos dfices iniciais se atenuavam com a passagem do tempo e que, surpreendentemente, a grande maioria das crianas crescia sem manifestar consequncias adversas. Constituiam excepo, os casos em que existia evidncia clara de vulnerabilidade como, por exemplo, leses cerebrais. Esta nova perspectiva sobre a aco dos factores de risco perinatais, apesar de ter desencadeado alguma controvrsia, tem sido confirmada noutras revises (Kopp, 1983; Sameroff, 1986) e estudos (Wilson, 1985). Assim, tem-se assinalado a variabilidade e a diversidade dos perfis de desenvolvimento individuais em circunstncias de risco biolgico (Kopp, 1983), bem como a resistncia e a capacidade de recuperao evidenciadas por algumas crianas (Werner, 1985; Wilson, 1985).

3.4- Os modelos interaccionistas e transaccionais


Em 1975, Sameroff e Chandler viriam a exercer uma influncia fundamental na conceptualizao do desenvolvimento humano, ao expressarem o seu cepticismo e descontentamento em relao aos modelos causais, centrados na aco unilateral e unidireccional de uma nica varivel. Esses modelos ao atribuirem as diferenas individuais exclusivamente a factores genticos, ambientais ou biomdicos teriam ignorado que quer a criana, quer o ambiente esto envolvidos numa relao contnua, de natureza interactiva e transaccional. Outras teorizaes tero, tambm, contribudo para a considerao de modelos mais ajustados interaco complexa dos determinantes do desenvolvimento humano, tais como o reconhecimento do papel activo das caractersticas infantis, da bidireccionalidade e reciprocidade das interaces pais- -criana (Bell, 1968, 1977), ou a descrio da ecologia, do contexto social do desenvolvimento (Bronfenbrenner, 1977), isto , de

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vrios nveis ou sistemas ambientais interdependentes e interpenetrantes que influenciam as trajectrias de desenvolvimento individuais. Em consequncia, em lugar de modelos lineares de causalidade, em que variveis singulares determinam aspectos especficos do desenvolvimento infantil, tm-se realado os modelos interaccionistas e transaccionais que incorporam os efeitos recprocos e mutveis de mltiplos factores individuais e ambientais (Ramey, MacPhee e Yeates, 1982; Sameroff, 1975; Switzky e Haywood, 1984). Esta multideterminao do desenvolvimento significa que pouco provvel que uma compreenso adequada do atraso de desenvolvimento possa emergir de sistemas tericos que realam a primazia de factores isolados (Ramey, MacPhee e Yeates, 1982, 385), bem como que nenhum factor est invariavelmente presente ou ausente em situaes de ineficincia intelectual. Infelizmente, as interaces ou transaces dos factores envolvidos na determinao da deficincia mental ligeira esto, ainda, pouco explicitadas. A maior ateno dispensada pelos investigadores aos outros graus da deficincia mental, poder ter contribudo para as limitaes nos conhecimentos relativos aos processos causais subjacentes deficincia mental ligeira. So bem exemplificativas da reduzida compreenso etiolgica, as elevadas percentagens de casos sem causas conhecidas (de 62% a 43%), avanadas por alguns autores (Einfeld, 1984; Hagberg et al., 1981b; McLaren e Byrson, 1987; Son Blomquist, Gustavson e Holmgren, 1981). No entanto, existem diversas indicaes de que os factores biomdicos ou as caractersticas biolgicas das crianas interagem com aspectos ambientais. Ao reverem a bibliografia relativa ao continuum de acidentes reprodutivos, Sameroff e Chandler (1975) observaram que as condies socio-econmicas e familiares eram melhores preditores do nvel de desenvolvimento intelectual, do que as variveis pr e perinatais. Isto , a longo termo, os factores relativos ao contexto social do desenvolvimento, tais como o nvel socio-econmico, tendiam a exercer uma influncia mais poderosa do que o estatuto biolgico precoce. Sem pretenderem negar a importncia dos factores de risco perinatais, o que Sameroff e Chandler (1975) realaram foi que a sua aco se exercia em interaco com variveis ambientais, e que estas ltimas poderiam eliminar, atenuar ou acentuar as dificuldades suscitadas pelos primeiros. Deste modo, as complicaes pr e perinatais e as condies ambientais desfavorecidas, quando presentes em simultneo, parecem actuar sinergicamente, correspondendo a efeitos mais negativos do que os resultantes de qualquer uma dessas condies considerada isoladamente (Sameroff, 1975). Uma das investigaes que melhor descreve e exemplifica esta aco recproca entre os factores de risco biolgicos e os ambientais, a efectuada na ilha de Kauai (Werner, 1985; Werner e Smith, 1977). Trata-se de um estudo longitudinal que relatou o desenvolvimento de todas as crianas nascidas na ilha em 1955, at aos 18 anos de idade. No perodo neonatal, avaliou-se a gravidade das complicaes pr e perinatais, atravs de um ndice de Stress Perinatal, e aos 20 meses, 10 e 18 anos determinou-se a sua relao com o desenvolvimento fsico, intelectual e social. Em cada uma dessas idades, registou-se uma interaco significativa entre o grau de stress perinatal e as variveis sociofamiliares e, em especial, com o estatuto socio-econmico. Assim, as complicaes pr e perinatais no se relacionavam de forma consistente com o desenvolvimento psicolgico ou fsico, a no ser quando se acompanhavam de perturbaes severas no sistema nervoso central, ou quando estavam persistentemente associadas a circunstncias ambientais desfavorveis, tais como a pobreza, a instabilidade familiar ou os problemas de sade mental maternos. Por exemplo, aos 10 anos de idade, todas as crianas, que viviam em famlias de nvel socio-econmico mdio ou elevado, obtinham Q.I.s mdios ou superiores mdia, enquanto que muitas das que provinham de famlias de baixo nvel socio-econmico alcanavam Q.I.s inferiores mdia, em particular se sujeitas a complicaes perinatais severas. Mas, mesmo entre as crianas expostas a factores de risco biolgico e nascidas e criadas em famlias pobres, os autores detectaram um subgrupo que nunca evidenciou qualquer tipo de dificuldades. Neste grupo resistente, identificaram-se diversas caractersticas individuais e do

Delimitao conceptual, aspectos epidemolgicos e teses etiolgicas

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ambiente familiar39, ou factores protectores ou compensatrios, que anulavam ou diminuiam o impacto dos factores de risco. O estudo de Kauai est em sintonia com outras investigaes (Broman et al., 1987; Campbell e Ramey, 1986; Wilson, 1985), ao apontar que as variveis ambientais constituem mediadores ou reguladores importantes do desenvolvimento cognitivo. De facto, so vrios os trabalhos que documentam que os factores biolgios interagem com as caractersticas ambientais, e que um ambiente favorvel, ao nvel da famlia e/ou dum programa de interveno, pode proteger a criana de variveis organsmicas que a colocam numa situao de risco. No que concerne etiologia da deficincia mental ligeira, contradizem os resultados dos estudos retrospectivos publicados na dcada de 80 (Costeff, Cohen e Weller, 1983; Gillerot e Koulischer, 1983; Hagberg et al., 1981b; Lamont, 1988; Son Blomquist, Gustavson e Holmgren, 1981) ao sugerirem que os aspectos biomdicos quando considerados isoladamente, podem no ser muito relevantes. Neste sentido, no estudo epidemiolgico da deficincia mental, realizado no concelho de Arruda dos Vinhos, Bairro et al. (1980) verificaram que as dificuldades biomdicas e as condies familiares desfavorveis do ponto de vista socioprofissional e cultural eram mais frequentes nas crianas deficientes mentais do que num grupo de crianas com um Q.I. superior a 70. Os autores apontaram para um processo de acmulo, consistente com investigaes anteriores (Bairro et al., 1979), em que se tinha registado um nmero elevado de situaes de risco em crianas dbeis. Este processo de acmulo est igualmente de acordo com a literatura referente aos factores de risco, uma vez que se tem vindo a destacar que, excepto em circunstncias extremas de disfuno biolgica ou de desvantagem social, o nmero e no a natureza dos factores de risco presentes que influenciam o desenvolvimento. Este conceito de risco cumulativo foi posto em evidncia em vrios domnios: Parmelee e Haber (1973) detectaram-no em relao s consequncias dos antecedentes pr e perinatais; Rutter (1979b) demonstrou-o nas caractersticas familiares associadas aos problemas de comportamento e Sameroff (1990) constatou-o no estudo do impacto de factores de risco ambientais no desenvolvimento intelectual e socio-emocional. No ltimo caso, e no mbito do Rochester Longitudinal Study, procurou-se determinar se as dificuldades no desenvolvimento intelectual de crianas em idade pr-escolar eram influenciadas linearmente por um baixo estatuto socio-econmico, ou antes pelos diversos factores de risco ambiental que lhe eram inerentes. A partir de um ndice de risco mltiplo, verificou-se que nenhuma varivel ambiental, considerada individualmente, se correlacionava significativamente com os resultados de Q.I.. Pelo contrrio, quanto mais elevado era o nmero de factores de risco ambientais numa famlia, e qualquer que fosse o seu estatuto socio-econmico, mais baixo era o Q.I.. Assim, os Q.I.s das crianas sem factores de risco ambientais eram superiores em 30 pontos, aos das crianas com 8 ou mais desses factores. Mas, a aco interactiva de determinantes mais invocada na deficincia mental ligeira a das predisposies genticas com o ambiente familiar (Clarke e Clarke, 1974; Clarke e Clarke 1985b; Switzky e Haywood, 1984). Em conformidade, a definio de deficincia mental devida a desvantagem psicossocial, da A.A.M.D. (Grossman, 1977, 1983), requeria que para alm de circunstncias de vida frustes, houvesse indicao de um funcionamento intelectual subnormal em
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Ao nvel individual, Werner (1985) e Werner e Smith (1977) destacaram, sobretudo, a

actividade e a sociabilidade das crianas. Ao nvel familiar, os factores protectores so mais numerosos e incluem, entre outros, a existncia de pessoas que auxiliem a me no exerccio das suas funes educativas (marido, avs...), a ateno dispensada criana na infncia, um irmo que se encarrega ou age como um confindente da criana, um ambiente familiar organizado ou a presena de uma rede informal de familiares e amigos que dispensam apoio em momentos de crise.

Delimitao conceptual, aspectos epidemolgicos e teses etiolgicas pelo menos um dos pais e num ou mais irmos (caso existissem). No entanto, permanecem por elucidar o modo como a hereditariedade e o ambiente interagem, minimizando, criando ou agravando as situaes de deficincia mental ligeira. Ainda assim, as influncias intrafamiliares ou no partilhadas, recentemente salientadas pela gentica do comportamento, podero constituir reas promissoras a explorar, com vista a uma compreenso mais aprofundada. A este propsito, recorda-se que, h quase trinta anos atrs, Farber (1968) se questionava sobre as razes que poderiam estar subjacentes ao facto de dois irmos provenientes da mesma famlia pobre e desfavorecida apresentarem nveis intelectuais

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distintos, sendo um, inclusive, identificado como deficiente mental ligeiro e o outro no. Para esta questo, hoje possvel invocar no s o patrimnio gentico ou as caractersticas biolgicas individuais, mas tambm as influncias intrafamiliares. Essas influncias intrafamiliares so susceptveis de revestir vrias formas, tais como prticas parentais especficas, experincias idiossincrticas que afectam um nico dos irmos, posio na fratria, dimenso da famlia, etc.. Em acrscimo, h que ter em conta que as crianas seleccionam e criam, em funo das suas predisposies, experincias e contextos familiares prprios. Assim sendo, poder-se-ia revelar frutuosa uma abordagem centrada na especificao das interaces que os pais estabelecem com cada um dos filhos, no seio de famlias em risco, com especial destaque para aquelas em que um dos progenitores faz prova de um funcionamento intelectual deficitrio. A ttulo de resanha, poder-se- afirmar que a determinao da deficincia mental ligeira reveste, ainda, contornos algo imprecisos. No obstante, hoje inquestionvel que as teses de ndole unidimensional se revelam inadequadas para a explicitao da gnese deste tipo de dfice. A via a prosseguir passa, indubitavelmente, pela considerao de mltiplos factores etiolgicos e por uma maior ateno interaco das caractersticas infantis com os ecossistemas sociais.

CAPTULO II Deficincia Mental Ligeira e Problemas de Comportamento

No passado, tal como no presente, a natureza da interrelao entre os problemas e/ou os distrbios de comportamento e a deficincia mental tem sido uma questo extremamente ambgua e complexa. Se as conceptualizaes psicopa-tolgicas mais primitivas no estabeleceram qualquer diferenciao entre os distrbios do comportamento e a deficincia mental, a partir dos finais do sculo XVIII e princpios do sculo XIX constituiram-se como entidades distintas no pensamento e nas taxinomias dos observadores e estudiosos do comportamento humano (Beier, 1964). Durante este sculo, reconheceu-se, atravs de observaes clnicas ou de investigaes, que nalguns casos de deficincia mental se registavam simultaneamente problemas ou distrbios do comportamento. Traduzindo essa coexistncia surgiram termos como, por exemplo, o de pseudodebilidade ou os de debilidade mental harmnica e desarmnica, e defendeu-se a eliminao das categorias de distrbios de aprendizagem, deficincia mental40 e distrbios emocionais da classificao norte-

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No que concerne relao deficincia mental/distrbios de aprendizagem, salienta-se

que se trata de conceitos distintos. Assim, enquanto que a deficincia mental requer a presena de um nvel intelectual significativamente inferior ao normal e de dfices no comportamento adaptativo, os distrbios de aprendizagem exigem essencialmente a presena de uma discrepncia entre as capacidades intelectuais e o desempenho escolar. Ora, as capacidades intelectuais tm sido usualmente operacionalizadas como correspondendo a um Q.I. mdio (90-109), ainda que Siegel (1989) advoge a adopo de um limiar inferior consubstanciado num Q.I. mnimo de 80. Por outras palavras, no s no existe sobreposio ao nvel dos parmetros essenciais de delimitao das duas condies, como se constata que as definies de distrbios de aprendizagem tm afirmado explicitamente, ao longo do tempo, que estes no incluem os casos em que os problemas de aprendizagem so resultantes da deficincia mental (Hammill, 1990). No obstante, poder-se-ia considerar que a diferenciao entre a deficincia mental ligeira e os distrbios de aprendizagem particularmente mais complexa de efectuar do que a que respeita aos outros graus de deficincia mental. Ainda assim, e como sublinham Gresham, MacMillan e Bocian (1996), os distrbios de aprendizagem manifestam-se por um subdesempenho inesperado em relao a um funcionamento intelectual normal, enquanto que a deficincia mental ligeira representa um subdesempenho previsvel por referncia a um funcionamento intelectual deficitrio. Alm disso, a deficincia mental ligeira e os distrbios de aprendizagem distinguem-se no domnio cognitivo, como j tivemos ocasio de apontar (cf. ponto 1.3, captulo I), e no domnio acadmico. Na realidade, Gresham, MacMillan e Bocian (1996) ao compararem um grupo de crianas com distrbios de aprendizagem e um grupo de crianas com deficincia mental ligeira verificaram que as ltimass obtinham resultados significativamente inferiores no teste das Matrizes Progressivas Coloridas de Raven, em sete dos testes da WISC-III e nos testes de leitura, ortografia e aritmtica do Wide Range Achievement Test-Revised. No caso especfico do domnio acadmico, os autores realam que ao passo que as crianas com distrbios de aprendizagem exibem dificuldades numa ou mais reas, mas no em todas, as crianas com

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americana de alunos com necessidades educativas especiais, dada a justaposio de algumas das suas caractersticas comportamentais (Hallahan e Kauffman, 1977). A fim de se explicitar o carcter e o fundamento dessa coexistncia, ainda hoje muito pouco clara e insuficientemente documentada, indispensvel tentar delimitar o significado das expresses problemas e distrbios do comportamento.

1-PROBLEMAS E DISTRBIOS DO COMPORTAMENTO 1.1- As dificuldades de delimitao


Nos domnios da psicologia clnica, da pedopsiquiatria e do ensino especial no existe uma definio consensual, precisa e incontroversa sobre o que constitui um problema ou distrbio do comportamento. Para alm da variabilidade de crit-rios intra e interdisciplinares, regista-se uma grande diversidade de designaes, sem uma delineao ntida da sua especificidade. Este facto bem evidente na literatura relativa deficincia mental, na qual Holland e Murphy (1990) recensea-ram o emprego das designaes comportamentos inadaptados, dificuldades de comportamento, comportamentos indesejveis, problemas de comportamento, distrbios do comportamento, distrbios psiquitricos e challenging behaviours. Os obstculos inerentes a qualquer definio reflectem, acima de tudo, a dificuldade em decidir como e quando traar a linha divisria entre a normalidade e a psicopatologia, e em determinar se as diferenas so essencialmente qualitativas ou quantitativas. Apesar de no existir uma resposta definitiva a esta questo e de alguns comportamentos sintomticos de determinadas condies ou sndromas serem qualitativamente diferentes da normalidade, a grande maioria dos distrbios de comportamento infantil no parece poder ser entendida seno como quantitativamente diferente (Graham, 1979; Yule, 1981). Um corolrio importante deste princpio o de que variaes menos intensas ou frequentes dos mesmos comportamentos so relativamente comuns na populao infantil e no revestem qualquer significado clnico. A este propsito, h que referir os vrios estudos epidemiolgicos, realizados na segunda metade deste sculo, que examinaram a prevalncia de comportamentos especficos, potencialmente problemticos, em amostras representativas de crianas, segundo as avaliaes dos pais e/ou professores. De facto, um dos contributos mais relevantes desses estudos residiu na verificao de que a grande maioria dos comportamentos considerados era usual e transitria em crianas de idade pr-escolar e escolar (Richman, Stevenson e Graham, 1982; Rutter, Tizard e Whitmore, 1970), constituindo-se como parte essencial do processo de desenvolvimento (Rutter, 1975, 11). Outro aspecto essencial que torna complexos os esforos de delimitao conceptual reside na necessidade de adoptar o que Achenbach e Edelbrock (1984), denominaram de perspectiva relativista, ou seja, de uma perspectiva que tome em considerao o nvel de desenvolvimento e o

deficincia mental ligeira evidenciam dfices na globalidade das reas, denotando dificuldades de aprendizagem generalizadas. Porm, isto no invalida que diversos autores (Hallahan e Kauffman, 1977; Polloway et al., 1997; Schere, Richardson e Bialer, 1980) tenham destacado que na prtica educativa se regista alguma sobreposio entre a deficincia mental ligeira e os distrbios de aprendizagem, dada a equivalncia das necessidades pedaggicas dos sujeitos. No entanto, a legitimidade desta sobreposio questionvel, uma vez que as reas comuns assinaladas no beneficiam de qualquer corroborao emprica.

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sexo da criana41, o contexto social desse mesmo desenvolvimento e a especificidade situacional do comportamento. Denotando a urgncia em enquadrar os problemas do comportamento infantil nos conhecimentos referentes ao processo de desenvolvimento, assiste-se desde 1970 emergncia de uma nova disciplina cientfica, a psicopatologia do desenvolvimento42. O carcter nico desta disciplina reside, para os seus teorizadores (Rutter e Garmezy, 1983; Sroufe e Rutter, 1984), em entender os distrbios do comportamento como desvios do desenvolvimento ou distores dos processos ontogenticos, e em realar a interligao e complementaridade do desenvolvimento normal e patolgico. Por outras palavras, sustenta-se que o conhecimento do desenvolvimento normal fundamental compreenso dos desvios ou situaes de inadaptao e que reciprocamente a explorao das ltimas enriquece o entendimento do processo de desenvolvimento. Consequentemente, o significado de um comportamento deveria ser determinado em funo dos padres de adaptao comportamental dominantes num dado perodo de desenvolvimento e/ou idade. No obstante a pertinncia e o apelo deste princpio, a dificuldade e o desafio com que se depara a psicopatologia do desenvolvimento consistem em descrever, definir e agrupar os padres de adaptao ao longo das vrias fases do desenvolvimento. Como bem reconhecem Sroufe e Rutter (1984), este empreendimento decisivo est, ainda, nos seus incios. Por seu turno, a natureza contextualizada e as perspectivas interaccionistas do desenvolvimento e funcionamento humanos (Bronfenbrenner e Crouter, 1983; Magnusson, 1988), to realadas nas ltimas dcadas, implicam que o comporta-mento problemtico no um atributo individual ou dos sistemas e subsistemas sociais, mas antes o fruto das relaes mutveis e bidireccionais entre as caractersticas dos indivduos e as dos seus contextos. Esta interaco entre os factores individuais e os relativos ao contexto, est bem patente na especificidade situacional do comportamento. Que este varivel consoante as situaes foi posto em evidncia por Mitchell e Sheperd (1966) ao verificarem uma divergncia substancial nas avaliaes de problemas de comportamento de 6077 crianas e jovens efectuadas por pais e professores. Apenas um em cerca de cada cinco sujeitos, cujos resultados se situavam acima do percentil 90 segundo um dos informantes, obtinha resultados correspondentes de acordo com o outro. Posteriormente, Rutter, Tizard e Whitmore (1970) indicaram uma muito reduzida sobreposio entre os grupos de crianas que apresentavam resultados totais de problemas de comportamento superiores aos ndices discriminantes dos questionrios de comportamento para pais e para professores. Sabe-se, tambm, que comportamentos particulares, como os dfices de ateno, a impulsividade e a hiperactividade, evidenciam flutuaes significativas em funo das situaes, das actividades ou dos adultos presentes, sendo, por exemplo, mais evidentes na escola do que em casa (Sandberg, Rutter e Taylor, 1978), na presena das mes do que dos pais, em Em relao s transformaes e reorganizaes inerentes ao processo de desenvolvimento, alguns estudos transversais e longitudinais tm vindo a realar que a natureza dos problemas de comportamento se altera com a idade, variando concomitantemente o seu significado (Achenbach e Edelbrock 1981; Verhulst, Akkerhuis e Althaus, 1985; cf. Rutter e Garmezy, 1983). tambm indiscutvel que a prevalncia e o tipo de problemas de comportamento variam em funo do sexo. Os rapazes no s tendem a exibir uma frequncia mais elevada de problemas de comportamento do que as raparigas, como apresentam percentagens superiores de comportamentos agressivos e hiperactivos (Achenbach e Edelbrock, 1981; Verhulst e Akkerhuis, 1986; Richman, Stevenson e Graham, 1982).
42 41

Sroufe e Rutter (1984, 18) definem-na como o estudo das origens e evoluo dos

padres individuais de inadaptao comportamental, independentemente da idade de aparecimento, das causas, das transformaes nas manifestaes comportamentais e da complexidade da evoluo do padro de desenvolvimento.

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tarefas repetitivas e/ou complexas do que em tarefas novas e estimulantes (Barkley, 1990). H alguns anos, Achenbach, McConaughy e Howell (1987) procuraram abordar a questo da especificidade versus consistncia situacional, determinando o nvel tpico de concordncia entre mltiplas fontes de avaliao de problemas de comportamento, que diferiam nas oportunidades e contextos em que observavam a criana ou jovem, na interaco que com ela estabeleciam e nos respectivos critrios de avaliao. Com base em 269 amostras, provenientes de 119 estudos, os referidos autores realizaram uma meta-anlise das correlaes das avaliaes de problemas de comportamento efectuadas por mes, pais, professores, observadores, profissionais de sade mental, colegas e a prpria criana. A correlao mdia entre pares de informantes que desempenhavam um papel idntico em relao criana (pais ou professores ou observadores ou profissionais de sade mental) foi de 0.60, revelando um acordo moderado, mas no perfeito. No entanto, a correlao mdia entre diferentes tipos de informantes foi de 0.28, indicando um nvel modesto de concordncia e uma considervel varincia interavaliadores. Esta reduzida consistncia situacional no s gerou um vivo debate ao nvel terico sobre a natureza especfica ou contnua do comportamento (Mischel, 1973), como suscitou reflexes e implicaes importantes no domnio da avaliao psicopatolgica. Se a oposio especificidade situacional/estabilidade temporal passou a ser entendida como uma pseudocontrovrsia43 (Mischel, 1973), ao nvel pragmtico a organizao idiossincrtica do comportamento individual em diversas situaes no interpretvel como um reflexo da infidedignidade dos instrumentos de avaliao (Achenbach, McConaughy e Howell, 1987). Na realidade, apesar das divergncias e correlaes diminutas entre diversos tipos de informantes, as suas avaliaes tendem a ser consistentes ao longo do tempo. Como consequncia do reconhecimento da especificidade situacional do comportamento, apelouse ao recurso a vrias fontes de informao e/ou ao alargamento da amplitude dos mtodos e das situaes de avaliao (Achenbach, McConaughy e Howell, 1987; Mash e Terdal, 1988). Paralelamente, os estudos que se baseiam numa nica fonte de dados sobre a criana foram encarados como insatisfatrios, porque incompletos e pouco reveladores das tendncias comportamentais individuais. O problema que se coloca evidentemente o de como sintetizar perspectivas mltiplas, divergentes, e at opostas, do comportamento infantil. Este problema de integrao da informao, conhecido como o princpio da agregao, tem sido objecto de propostas de resoluo dspares que reflectem a inexistncia de um acordo sobre o modo mais adequado de combinar a informao (Achenbach, McConaughy e Howell, 1987; Routh e Daugherty, 1992). Os fundamentos da perspectiva relativista, que acabmos de referir, implicam que a presena isolada de alguns problemas de comportamento no equivale a qualquer distrbio ou problema clinicamente significativo, sendo essencial que se satisfaam determinados critrios para que tal inferncia seja possvel. Os critrios que tm sido enunciados, se bem que no isentos de ambiguidade e subjectividade, compreendem: a simultaneidade de vrios comportamentos problemticos; o desvio \em relao idade e ao sexo da criana; o desvio em relao s normas sociais, tendo em ateno os contextos ou circunstncias de vida da criana; a frequncia, intensidade e persistncia dos comportamentos; a ausncia de especificidade situacional ou manifestao em mais do que uma situao; as desvantagens ou consequncias desfavorveis para a criana em termos de sofrimento pessoal ou de impacto nos que a rodeiam, de restrio das actividades e interaces sociais e de interferncia com o processo de desenvolvimento (Knopf, 1984; Rutter, 1975).

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A perspectiva contempornea desta questo a de que comportamentos especficos

manifestos em circunstncias ambientais particulares so muito instveis, enquanto que grupos de comportamentos ou sndromas como, por exemplo, o distrbio hipercintico ou os distrbios da conduta (conduct disorders), so mais estveis (Mash e Terdal, 1988; Martin, 1988).

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1.2-Avaliao e classificao
A transposio, operacionalizao e aplicao dos critrios supramencio-nados ao nvel da avaliao diagnstica, da elaborao de taxinomias e da investigao epidemiolgica no tem sido uma tarefa fcil ou linear. Antes pelo contrrio, nestes trs domnios predominam duas abordagens aparentemente antagnicas, dos pontos de vista conceptual e metodolgico. Uma dessas abordagens a clnica ou categorial, baseada no modelo mdico, em que os distrbios do comportamento so entendidos como categorias ou grupos de sintomas, delineados a partir do debate e da negociao das caracterizaes e opinies clnicas, mais do que com base nos dados da investigao. Um dado distrbio considerado como presente ou ausente, consoante satisfaz ou no os parmetros descritivos e os critrios de excluso enunciados em sistemas de diagnstico e classificao como, por exemplo, o D.S.M.-IV (APA, 1994) ou o ICD-10 (WHO, 1992). No processo de recolha da informao, atribudo um especial relevo entrevista semi-estruturada ou estruturada com a criana e/ou com os pais, elaborada em estreita conformidade com as categorias existentes, enquanto que as decises diagnsticas dependem exclusivamente da apreciao clnica. Esta abordagem tem sido, justificadamente, censurada pela sua herana mdica, isto , por encarar os distrbios do comportamento como doenas ou entidades clnicas, inerentes aos indivduos (Achenbach, 1985). Por outro lado, as diferentes categorias propostas deveriam ser fidedignas e vlidas, isto , deveriam ser aplicadas de forma idntica por vrios clnicos e ser nicas e mutuamente exclusivas, diferindo em termos da respectiva etiologia, sintomatologia, idade de aparecimento, distribuio em funo do sexo, evoluo e resposta a intervenes teraputicas. Contudo, a fidedignidade interavaliadores tem-se revelado bastante modesta (Mattison e Hooper, 1992; Rutter e Tuma, 1988), e muitas das categorias diagnsticas no esto validadas, denotando a ausncia de uma base ou consubstanciao emprica44 (Rutter e Gould, 1985; Rutter e Tuma, 1988). Alm disso, o processo de diagnstico envolve um certo grau de subjectivi-dade e arbitrariedade45, que o tornam particularmente vulnervel a diversos tipos de erros e enviesamentos (Achenbach, 1985). Uma outra limitao reside em no incorporar qualquer considerao do desenvolvimento, isto , em, como defende a psicopatologia do desenvolvimento, no referenciar os distrbios do comportamento em termos das questes, expectativas e exigncias mais salientes nos vrios nveis de desenvolvimento (Sroufe e Rutter, 1984). Por ltimo, a perspectivao da influncia dos factores ambientais restringe-se avaliao da gravidade dos factores de stress psicossociais ou
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Tm sido apontadas muitas outras objeces, tais como, o carcter vago e equvoco dos

critrios de algumas categorias, a existncia de pressupostos etiolgicos no fundamentados, a natureza esttica das categorias, as consequncias estigmatizantes da sua aplicao, etc. (Mash e Terdal, 1988; Rutter e Gould, 1985). Todavia, no se deve presumir que o estabelecimento de categorias nosolgicas vlidas e fidedignas representa uma panaceia ao nvel clnico ou cientfico. A amplitude das influncias a que esto sujeitos os comportamentos infantis, e a impossibilidade de incorporar elementos de ordem pessoal numa categoria ou dimenso, tornam imprescindvel que se evitem os reducionismos taxonmicos.
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Apesar da recente difuso de entrevistas de diagnstico ter correspondido tentativa de

reduo destes bices, no possvel determinar se este objectivo foi ou no atingido, sem que se reunam elementos mais detalhados sobre as propriedades psicomtricas e utilidade clnica destas tcnicas (Martin, 1988; Mattison e Hooper, 1992).

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deteco da presena de situaes psicossociais anmalas, o que se afigura como manifestamente insuficiente. A outra abordagem a dimensional, emprica ou psicomtrica baseada na descrio dos comportamentos da criana, e na conceptualizao dos distrbios de comportamento infantil como desvios quantitativos em relao a normas psicolgicas e sociais, e no como desvios qualitativos. Um pressuposto subjacente a esta abordagem o de que o nmero de comportamentos ou sintomas presentes em relao a dados normativos de sujeitos da mesma idade, sexo e circunstncias sociais que clinicamente significativo. O que significa que se identificam as crianas que se situam no extremo de vrias dimenses ao longo das quais possvel posicionar todas as crianas, em lugar de como pretende o modelo mdico se identificarem as crianas que apresentam um determinado distrbio. Esta divergncia conceptual relativamente abordagem anterior, acarretou ao nvel dos mtodos e tcnicas de avaliao o recurso mais sistemtico e generalizado aos questionrios para os pais, professores, crianas e outros informantes. Por comparao com outros mtodos, os questionrios para os pais e professores possuiriam as vantagens de obterem informao de adultos significativos para a criana e que com ela interagem diariamente em diversas circunstncias, em relao a mltiplos comportamentos problemticos e competncias, reduzindo a amplitude das variaes situacionais do comportamento (Barkley, 1988). Alm disso, so fceis de administrar, os seus itens so objectivos e as suas caractersticas psicomtricas so, de uma forma geral, superiores s das entrevistas de diagnstico semi-estruturadas ou estruturadas (Mattison e Hooper, 1992). Ao nvel classificativo, a abordagem dimensional recorre anlise factorial das descries comportamentais a fim de identificar grupos de sintomas ou comportamentos que tendem a ocorrrer em conjunto, dimenses explcitas e operacionais que constituiro a tipologia dos distrbios comportamentais infantis. As sucessivas revises das anlises factoriais dos resultados dos questionrios de comportamento tm sido consistentes ao indicarem, desde a idade pr-escolar at adolescncia, duas dimenses principais dos problemas de comportamento, cuja validade tem sido corroborada atravs de padres distintos de associao a diversas variveis46 (Achenbach e Edelbrock, 1978; Hinshaw, 1987; Quay, 1979). Uma dessas dimenses tem recebido a designao de problemas emocionais ou problemas interiorizados (internalizing) porque engloba comportamentos centrados no indivduo e sintomas de natureza subjectiva, como o isolamento social, a ansiedade, os medos, as queixas somticas, etc.. A outra dimenso foi denominada de problemas anti-sociais ou problemas exteriorizados47 (externalizing) porque inclui comportamentos manifestos com um claro impacto no meio ambiente como, por exemplo, os comportamentos destrutivos, a desobedincia, a agressividade fsica, o furto, etc.. Existe tambm alguma evidncia em favor da existncia de uma dimenso de hiperactividade/dfices de ateno, factorialmente distinta e parcialmente independente da dimenso anti-social. Em relao abordagem categorial, a abordagem dimensional tem o mrito de ser mais objectiva e fidedigna, de se centrar na descrio dos comportamentos da criana, e no em entidades clnicas, e de realar a indispensabilidade do estabele-cimento de comparaes normativas na determinao do significado clnico dos comportamentos. No obstante, no est isenta de limitaes. Em primeiro lugar, enquanto perspectiva meramente quantitativa no tem em conta a raridade, gravidade ou relevncia prognstica dos

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Outras dimenses ou sindromas mais especficos tm, tambm, sido propostos atravs de

anlises factoriais confirmatrias (Achenbach, 1985; Quay, 1979). A sua validade , no entanto, controversa (Boyle e Jones, 1985).
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Segundo Achenbach (1991a) estas dimenses foram tambm nomeadas de Problemas da

Personalidade e Problemas da Conduta, Inibio e Agresso, Excesso de Controlo e Dfice de Controlo.

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comportamentos, e a sua nfase normativa acarreta alguma perda de informao sobre o que nico e peculiar a cada criana. Alm disso, a identificao do que constitui ou no um caso clnico de acordo com os resultados dos questionrios de comportamento comporta alguma margem de erro. Por exemplo, a fim de se proceder ao estabelecimento dos limiares ou pontos discriminantes (cut -off scores), isto , identificao dos resultados totais dos questionrios que possuem relevncia clnica, diversos estudos (Achenbach e Edelbrock, 1981; Richman, Stevenson e Graham, 1982; Rutter, Tizard e Whitmore, 1970; Verhulst, Akkerhuis e Althaus, 1985) tm recorrido ou comparao de dois grupos de crianas, um orientado para servios clnicos e o outro no, ou ao diagnstico clnico baseado numa entrevista. No entanto, o encaminhamento para servios clnicos no s no equivale presena de problemas de comportamento ou sinnimo de psicopatologia, como est dependente de numerosos factores. Assim, nalguns casos, pode estar mais relacionado com as caractersticas da fonte de informao do que com a prpria criana. Em acrscimo, influenciado pela forma como as instituies, pblicas ou privadas, de sade mental infantil esto organizadas ou disseminadas num dado pas ou so acessveis aos seus habitantes, afigurando-se tanto menos discriminativo quanto mais essas instituies estiverem fracamente implementadas ou largamente difundidas. Da que resulte, em regra, em percentagens considerveis de identificaes incorrectas. Por seu turno, o diagnstico clnico derivado de uma entrevista no est isento de subjectividade e impreciso, alm de que no existe evidncia conclusiva de que reduza, de forma significativa, as percentagens de identificaes incorrectas. O que denota, de uma maneira geral, que os questionrios de comportamento podem ser considerados como instrumentos de despistagem, mas no de diagnstico. Em complemento, necessrio ter presente que as descries e avaliaes do comportamento da criana, efectuadas por outrem, como os pais e/ou os professores, esto sujeitas a diversas influncias e enviesamentos, e no podem ser entendidas como representando exclusivamente o comportamento da criana. Na realidade, factores como os conflitos conjugais e a depresso podem influenciar a percepo materna da criana independentemente das caractersticas e comportamentos objectivos desta ltima. Christensen et al. (1983) verificaram que as percepes parentais de problemas de comportamento estavam associadas discrdia conjugal e aos comportamentos parentais negativos em relao criana, no sendo essa associao explicvel pelo comportamento da criana. No mesmo sentido, Bond e McMahon (1984) notaram que a satisfao ou insatisfao conjugal estava mais relacionada com a percepo materna do comportamento da criana do que com os comportamentos efectivos da me ou da criana. No que respeita influncia do estado afectivo do informante, uma srie de estudos realizada por Griest e colaboradores (Griest, Wells e Forehand, 1979; Griest et al., 1980) constatou que, nalguns casos, a depresso materna constituia uma varivel mais relevante na orientao da criana para servios clnicos do que o comportamento desta ltima, tal como observado directamente no lar. Mais recentemente, Panaccione e Wahler (1986) corroboraram estes dados ao apontarem que as aces observveis da criana tinham uma importncia secundria na avaliao materna, enquanto que a depresso, as respostas maternas aversivas para com a criana e as interaces sociais coercivas da me com outros adultos eram os principais determinantes da forma como ela percebia o seu filho(a). Por seu turno, as descries e avaliaes do comportamento infantil realizadas pelos professores podem ser afectadas: pela raa e estatuto socio-econmico dos alunos (Kelly, Bullock e Dykes, 1977; Touliatos e Lindholm, 1980); por efeitos de halo negativos, de acordo com os quais, a presena de determinados comportamentos acarreta a atribuio de outros, mesmo que estes ltimos no se verifiquem (Abikoff et al., 1993)48; pelas expectativas ou regras referentes aos

48

Abikoff et al. (1993) comprovaram que os professores do 1 ciclo do ensino bsico

tendiam a avaliar comportamentos sintomticos de hiperactividade, dfices de ateno e oposio com bastante preciso. No obstante, registaram, igualmente, a existncia de um enviesamento

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comportamentos sociais infantis considerados essenciais ao bom funcionamento escolar (Gersten, Walker e Darch, 1988); pela satisfao ou insatisfao com as condies de exerccio da actividade profissional (Safran e Safran, 1987); pela categoria profissional dos docentes, isto , pelo facto de se tratar de professores do ensino regular ou do ensino especial. Os primeiros revelam-se menos tolerantes e mais desfavorveis nas suas avaliaes de comportamentos problemticos e, em particular, de comportamentos agressivos49 (Gersten, Walker e Darch, 1988; Ritter, 1989; Safran e Safran, 1985). Um outro problema desta abordagem reside no facto de as dimenses derivadas da anlise factorial dependerem de numerosos factores, tais como, a tcnica estatstica e os critrios matemticos empregues, o nmero, contedo e sistema de cotao dos itens, o nmero, idade, sexo e nvel socio-econmico dos sujeitos includos na anlise (Boyle e Jones, 1985). As diferenas nos instru-mentos, nas amostras e nos mtodos de anlise explicam, alis, que a par de alguma consistncia se registe igualmente uma substancial variao das dimenses obtidas em vrios estudos. Alm disso, a validade preditiva, discriminante e convergente de muitas dessas dimenses est por comprovar (Mattison e Hooper, 1992). de referir que a dicotomia entre as duas abordagens no total. As dimenses so passveis de corresponderem e de se traduzirem em categorias e vice-versa (Achenbach, 1985; Rutter e Tuma, 1988), sendo bem visveis os esforos no sentido da integrao das duas abordagens ao nvel da avaliao e da categorizao.

2- O CONCEITO DE PSEUDODEBILIDADE
Como assinalmos no incio deste captulo, o conceito de pseudodebilidade ou pseudodeficincia mental, avanado nos anos 30 (Beier, 1964) e que conheceria uma notvel divulgao nas dcadas subsequentes (Bialer, 1970b), foi o primeiro a exprimir a inter-relao entre a deficincia mental e os distrbios de comportamento, bem como as dificuldades inerentes ao seu diagnstico diferencial. Na verdade, o termo pseudodebilidade foi inicialmente empregue de duas formas distintas: como termo descritivo de um quadro clnico equivalente ao da deficincia mental, mas com um potencial intelectual intacto, a que se associariam incapacidades particulares de natureza sensorial, motora ou comportamental (Beier, 1964); e como construto explicativo de erros de diagnstico e de prognstico e de certos casos de deficincia mental de etiologia atpica (Benton, 1962; Bialer, 1970b; Heber, 1962). Segundo Benton (1962) esta etiologia atpica englobaria quatro tipos de determinantes (privaes sensoriais, dfices motores, privaes culturais e distrbios emocionais) susceptveis de exercerem uma aco inibitria e depressora no nvel de funcionamento intelectual. Se tivermos em conta a concepo tradicional ou clssica da deficincia mental enquanto dfice intelectual imutvel, de origem orgnica, a que j aludimos, facilmente se compreender a necessidade de designar como falsos ou no genunos todos os sujeitos que no se incluiam num quadro conceptual to limitativo.

unidireccional, segundo o qual a presena de comportamentos agressivos conduzia a cotaes artificialmente elevadas dos nveis de hiperactividade e desateno.
49

Estes elementos no implicam que as percepes do comportamento da criana como

tpico ou problemtico, por parte dos pais ou professores, sejam simples reflexos das idiossincrasias dos avaliadores e completamente estranhas criana. A componente objectiva dessas avaliaes est bem patente nas revises da literatura referentes sua validade (Barkley, 1988; Martin, 1988).

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Apesar de, em 1959, o sistema de diagnstico e classificao da deficincia mental da A.A.M.D. ao excluir quaisquer referncias incurabilidade ou natureza constitucional ter eliminado a indispensabilidade de designaes diferenciais (Heber, 1962), a noo de pseudodebilidade perdurou, adquirindo simultaneamente um excesso de referentes e significados que ultrapassaram largamente os atrs apontados.

A reviso das definies de pseudodebilidade empreendida por Bialer (1970b), em conjunto com a anlise do emprego do termo nalgumas publicaes (Hatton et al., 1978; Heuyer, 1963; Hurtig, 1962; Laurent, 1969; Mercer, 1973; Richardson e Normanly, 1965), atestam uma to extensa divergncia de significados que se afigura quase impossvel detectar duas utilizaes sinnimas. Assim, tanto abrange sujeitos com deficincia mental ligeira ou moderada (cf. Bialer, 1970b), como sujeitos com um nvel intelectual subnormal (Hurtig, 1962), ou com um Q.I. inferior a 100 (Laurent, 1969), ou inferior a 80 (Hatton et al., 1978) ou superior a 80 (Richardson e Normanly, 1965). Por seu lado, os determinantes estendem-se dos apontados por Benton (1962), a esses associados a factores biomdicos (Heuyer, 1963; Richardson e Normanly, 1965), ou a factores to diversos como a inferioridade da aprendizagem escolar e motivao inadequada (Hurtig, 1962), o bilinguismo, o insucesso escolar, a instabilidade psicomotora ou psico-afectiva (Laurent, 1969), a epilepsia, as dismorfias faciais (Heuyer, 1963), etc..
A inespecificidade e ausncia de clareza do conceito foram sublinhadas por vrios autores que advogaram o seu abandono por entenderem que era cientifica-mente indefensvel, uma fonte de confuses potenciais, um obstculo comunica-o entre os profissionais, inteiramente dispensvel para a investigao e reabili-tao da deficincia mental50 (Benton, 1962; Bialer, 1970a, 1970b; Heber, 1962). Apesar do decrscimo de emprego da expresso pseudodebilidade, uma das questes que se colocam a de saber se existem actualmente elementos que fundamentem a associao deficincia mental ligeira/problemas de comportamento, e em caso afirmativo, qual a extenso e natureza dessa associao.

3-PROBLEMAS E DISTRBIOS DO COMPORTAMENTO EM CRIANAS E JOVENS


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No nosso pas, Marchand (1983) considerou que no se justificava a aplicao do termo

pseudodebilidade a crianas com um atraso ligeiro ou moderado do ritmo de desenvolvimento cognitivo acompanhado de desempenhos escolares inibidos devido ausncia de estimulao de um meio sociocultural muito fruste. Ao analisar as particularidades cognitivas de um grupo de crianas pseudodbeis, props que fossem encaradas como crianas normais com um ritmo de desenvolvimento cognitivo lento, cujo atraso poderia ser reduzido, ou eliminado, por uma estimulao operatria adequada.

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COM DEFICINCIA MENTAL LIGEIRA

3.1- A extenso da associao


comum na literatura a afirmao de que os problemas e distrbios de comportamento so mais prevalentes em sujeitos com deficincia mental ligeira do que na populao em geral (Beier, 1964; Russell, 1985). Surpreendentemente, uma reviso dos dados disponveis indica que, hoje tal como ontem (Gardner, 1966), essa afirmao encontra a sua justificao numa base emprica restrita, assinalada por mltiplos problemas metodolgicos. Uma proporo aprecivel das investigaes que focou esta temtica inscreve- -se numa das duas abordagens previamente esquematizadas, exceptuando-se os trabalhos que adoptaram a observao directa, como mtodo exclusivo ou quase exclusivo, de avaliao e diagnstico. Analisando em primeiro lugar os estudos que se inserem no contexto da abordagem categorial, verifica-se que a generalidade das amostras constituda por crianas com deficincia mental ligeira orientadas para servios de sade mental infantil (Benson 1985; Philips e Williams, 1975; Reid, 1980), ou para servios especficos de diagnstico e avaliao (Groden et al., 1982) ou de educao de deficientes mentais (Webster, 1963). Outra amostra igualmente selectiva e atpica a de Chess e Hassibi (1970) que incluiu 52 crianas, dos 5 aos 11 anos, pertencentes a famlias da classe mdia. Acrescente-se, tambm, a natureza fortemente lacunar da informao respeitante aos processos de seleco das amostras, aos critrios de diagnstico da deficincia mental ou s caractersticas pessoais e educativas das crianas (idade, sexo, origem socio-econmica, tipo de estabelecimento de ensino frequentado, etc.). Outros problemas situam-se no facto de alguns estudos no especificarem os critrios e/ou os mtodos de diagnstico dos distrbios de comportamento (Groden et al., 1982; Webster, 1963), ou de quando o fazem no apontarem quaisquer elementos referentes sua fidedignidade ou validade51. Estes limites reduzem substancialmente a relevncia dos estudos, e a no representatividade das amostragens contribuiu seguramente para a sobreestimao da frequncia de ocorrncia dos distrbios de comportamento em crianas com deficincia mental ligeira, tal como o atestam as percentagens de 100% avanadas por Webster (1963) e Benson (1985), e de 88% e 60% indicadas respectivamente por Philips e Williams (1975) e Chess e Hassibi (1970). Curry e Thompson (1979, 1982) teriam oportunidade de comprovar o quo ilusrias eram estas percentagens ao analisarem os resultados de dois grupos de crianas com incapacidades do desenvolvimento52
51

Note-se que se trata de sistemas de classificao elaborados pelos prprios autores

(Chess e Hassibi, 1970) ou em desuso, como a D.S.M.-II (Philips e Williams, 1975). Nas duas circunstncias, nunca se registou qualquer comprovao de que preenchessem requisitos taxonmicos fundamentais (Rutter e Gould, 1985).
52

O termo incapacidade do desenvolvimento foi adoptado por vrias leis educativas norte-

-americanas no mbito de uma perspectiva funcional de definio e classificao de vrios problemas do desenvolvimento (deficincia mental, paralisia cerebral, epilepsia, etc.). Segundo a Public-Law 95-602 de 1978, uma incapacidade do desenvolvimento devida a uma deficincia mental e/ou fsica, tem um carcter crnico, manifesta-se antes dos 22 anos e ocasiona limitaes funcionais em trs ou mais domnios (cuidados pessoais, linguagem, aprendizagem, mobilidade, etc.) que requerem a interveno prolongada de servios interdisciplinares. Trata-se, pois, de uma abordagem no categorial que rejeita designaes especficas, como a de deficincia mental, e que

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(developmental disabilities) no Missouri Childrens Behavior Checklist, tendo sido um dos grupos orientado para um servio clnico e o outro no. Enquanto que apenas 39% dos sujeitos do primeiro grupo obteve resultados considerados normais, o mesmo aconteceria em 70% dos do segundo grupo. Atendendo a estes enviesamentos populacionais, so de destacar trs investigaes que abordaram grupos no clnicos de crianas e jovens com deficincia mental ligeira. Estes so, de resto, os nicos estudos de natureza epidemiolgica realizados neste domnio. Uma delas a de Gillberg et al. (1986) que englobou todos os jovens identificados administrativamente como deficientes mentais ligeiros e residentes numa zona urbana da Sucia. O diagnstico dos distrbios do comportamento foi estabelecido segundo as categorias da D.S.M.III, e em funo dos dados provenientes de entrevistas com os jovens e os seus pais. Dos 83 jovens, 57% foram considerados como apresentando distrbios de comportamento, distribudos de forma sensivelmente idntica pelas sndromas de distrbio hiperactivo, distrbio emocional, distrbio anti-social (conduct disorder) e comportamento psictico53. semelhana de Gillberg et al. (1986), Koller e colaboradores (Koller et al., 1982; Koller et al., 1983; Richardson et al., 1979) abrangeram no seu estudo longitudinal todos os deficientes mentais ligeiros nascidos entre 1951 e 1955 na cidade escocesa de Aberdeen, que tivessem sido diagnosticados administrativa-mente at aos 16 anos. Trata-se, no entanto, de uma avaliao retrospectiva dos distrbios do comportamento infantil, uma vez que a deteco destes ltimos foi

foca exclusivamente o nvel de funcionamento individual. Parece ter conhecido uma aplicao restrita, dada a inexistncia de orientaes claras e operacionais do que constituiam as limitaes funcionais (Seltzer, 1983).
53

Em relao deficincia mental ligeira, esta categoria abrange o distrbio autista e a

trade, descrita por Wing e Gould (1979), de alteraes na interaco social, alteraes na comunicao e alteraes na imaginao que se traduzem por actividades repetitivas e estereotipadas. A composio desta trade assemelha-se aos critrios diagnsticos do autismo, mas distingue-se deles por traduzir um contnuo de caractersticas autsticas que podero estar presentes em diversos graus. A designao comportamento psictico para estas condies foi considerada como insatisfatria e inadequada por alguns autores e entidades (American Psychiatric Association, 1980; Romanczyk e Kistner, 1982) que defenderam a sua substituio pela de perturbaes globais do desenvolvimento (pervasive developmental disorders). A partir de 1980, todas as edies da DSM e da ICD passaram a adoptar este ltimo termo que reala o aparecimento precoce dos distrbios e a distoro generalizada e grave do processo de desenvolvimento, por oposio s psicoses que surgem no final da infncia ou na adolescncia e envolvem uma perda do sentido da realidade em indivduos que funcionavam anteriormente de forma normal. Actualmente, e apesar de no serem inteiramente sobreponveis, a DSM-IV (American Psychiatric Association, 1994) e a ICD-10 (World Health Organization, 1992) convergem na considerao de que as perturbaes globais do desenvolvimento incluem: o autismo infantil, o autismo atpico, a sndrome de Rett, a sndrome de Asperger, a perturbao desintegrativa da infncia e as perturbaes globais do desenvolvimento sem outra especificao.

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realizada quando os sujeitos tinham 22 anos de idade. Nessa ocasio, os 114 deficientes mentais ligeiros e os seus pais foram entrevistados sobre os problemas de comportamento ocorridos na infncia (at aos 16 anos) e no incio da idade adulta (dos 16 aos 22 anos), complementandose essas informaes com as existentes nos relatrios de assistentes sociais, profissionais de sade mental, escolas e instituies judiciais. A partir desses dados, os autores elaboraram um sistema de classificao quadripartido, e confrontaram as cotaes atribudas ao grupo deficiente mental com as de um grupo de sujeitos no deficientes (Q.I.>75) comparvel na idade cronolgica, no sexo e no estatuto socio-econmico (Koller et al., 1982). Na infncia, constatou-se uma prevalncia de 54.4% de distrbios do comportamento nos deficientes mentais ligeiros, sendo a diferena estatisticamente significativa em relao ao grupo de controlo apenas para os rapazes e as raparigas com um Q.I. situado entre 60 e 69. Nos rapazes deficientes mentais ligeiros o distrbio mais frequente era o hiperactivo, enquanto que nas raparigas era o emocional. Apesar dos estudos de Gillberg et al. (1986) e de Koller e colaboradores (Koller et al., 1982; Koller et al., 1983; Richardson et al., 1979) se basearem em grupos no clnicos, o recurso a processos de definio administrativa, associado a reas residenciais exclusivamente urbanas, representa necessariamente enviesamentos populacionais. Alm disso, alguns aspectos metodolgicos negati-vos permanecem invariveis, designadamente a no indicao da fidedignidade e validade das entrevistas e das categorias de diagnstico. Uma outra questo metodolgica, especfica dos trabalhos de Koller, diz respeito ao processo de avaliao retrospectivo, isto , ao grau substancial de dependncia em relao s recordaes da infncia. Ora, os dados do mtodo retrospectivo tm sido encarados como potencialmente no fidedignos e sujeitos a vrias fontes de erro, em particular no que se refere avaliao de experincias passadas (Quinton e Rutter, 1988). de notar que Koller et al. (1983, 389-390) assinalaram a existncia de variaes e divergncias entre as entrevistas e os relatrios, e que nenhum esforo foi realizado para verificar a validade dos dados.... Atendendo a este conjunto de inadequaes, compreensvel que o estudo de Rutter, Tizard e Whitmore (1970), empreendido h mais de 20 anos, permanea uma referncia fundamental no que concerne relao entre a deficincia mental e os distrbios do comportamento. Vrias das suas caractersticas justificam esta posio de relevo. Em primeiro lugar, a amostra era bastante representativa das crianas deficientes mentais da rea geogrfica e faixas etrias estudadas54. Em segundo lugar, recorreu a mltiplos informantes (pais, professores, criana) e os instrumentos de avaliao empregues foram objecto de uma anlise cuidada das respectivas caractersticas psicomtricas. Assim, na identificao das crianas com distrbios do comportamento, os pais e os professores completaram inicialmente questionrios relativos ao comportamento da criana, e numa fase posterior foram entrevistadas todas as crianas cujos resultados nos questionrios se situavam acima dos pontos discriminantes. Em terceiro lugar, na definio de distrbio do comportamento adoptou-se uma abordagem clnico-diagnstica, isto , pretendeu ter-se em conta a adequao dos comportamentos, a sua persistncia e as desvantagens que ocasionava55. Por ltimo, o estudo da ilha de Wight enfatizou a importncia da apreciao de outras dimenses da experincia infantil, que no os seus comportamentos problemticos (aprendizagens escolares, factores de stress ambiental, avaliao neurolgica, etc.). Rutter e Graham (1970) verificaram que no questionrio de comportamento para os pais 30.4% dos 56 deficientes mentais (Q.I.<70) obtinham resultados superiores ao ponto discriminante,
54

S no foram includas as crianas que frequentavam estabelecimentos de ensino

privado.
55

Ou seja, determinou-se a presena de um distrbio do comportamento sempre que

existia uma alterao do comportamento, emoes ou relaes no momento da avaliao, suficientemente ntida e suficientemente prolongada para constituir uma desvantagem para a prpria criana, e/ou causar sofrimento e perturbao na famlia ou na comunidade (Graham e Rutter, 1970, 148).

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enquanto que a percentagem equivalente no questionrio para os professores foi de 41.8%. Estas percentagens eram 3 e 4 vezes mais elevadas do que as de um grupo de controlo de crianas normais seleccionadas aleatoriamente da populao geral. A grande maioria dos itens dos questionrios de comportamento era tambm mais comum no grupo deficiente mental do que no grupo de controlo, sendo as diferenas estatisticamente significativas. No entanto, dois dos itens mais frequentemente assinalados nos deficientes mentais eram os que se referiam s dificuldades de ateno e irrequietude ou excesso de actividade motora. Nas entrevistas, as diferenas entre os dois grupos foram ainda mais notrias, visto que a percentagem de 23.6% de deficientes mentais em que foram diagnosticados distrbios do comportamento, excedeu largamente a de 1.4% do grupo de controlo. No se registou qualquer especificidade dos distrbios associados deficincia mental, sendo igualmente prevalentes os de tipo emocional e anti-social. Um aspecto metodolgico das investigaes de Koller et al. (1982) e de Rutter, Tizard e Whitmore (1970), digno de uma referncia especial, reside na incluso de um grupo de controlo com caractersticas etrias, sexuais e, no primeiro caso, socio-econmicas idnticas s do grupo deficiente mental. Apesar da legitimidade e do interesse das investigaes comparativas na pesquisa das particularidades comportamentais especficas da deficincia mental serem irrefutveis, as decises respeitantes constituio de grupos de controlo tm representado um dilema para muitos dos que desenvolvem trabalhos nesta rea. A questo da comparao dos deficientes mentais ligeiros com sujeitos da mesma idade cronolgica ou mental complexa, traduzindo a verificao trivial de que um deficiente mental ligeiro no nem assimilvel a um sujeito da mesma idade cronolgica, nem a um sujeito mais novo do mesmo nvel de desenvolvimento. A equiparao em funo da idade cronolgica no permite discernir quais os factores ou processos responsveis pelas diferenas entre os grupos (Baumeister, 1967; Stoneman, 1989) e pode conduzir atribuio dos resultados alcanados prpria deficincia mental. O erro desta inferncia circular reside em a deficincia mental no representar um construto explicativo, mas antes uma varivel descritiva global. Assim, a correspondncia pela idade cronolgica permite verificar se a prevalncia e a tipologia dos distrbios de comportamento diferem nos sujeitos deficientes mentais ligeiros e no deficientes, mas em caso afirmativo no permite identificar porque que diferem. A alternativa de efectuar as comparaes em funo da idade mental permite examinar as diferenas e semelhanas comportamentais quando se preenche, em parte, um requisito psicopatolgico fundamental, isto , quando o nvel de desenvolvimento intelectual aproximadamente o mesmo. No entanto, questionvel que a idade mental represente o nvel de desenvolvimento intelectual ou revista qualquer valor explanatrio. Com efeito, a idade mental to somente o produto dos resultados obtidos no conjunto dspar de testes ou itens que compreendem uma escala de inteligncia. Por consequncia, perfeitamente plausvel que dois indivduos alcancem exactamente a mesma idade mental, sendo bem sucedidos ou fracassando itens completamente distintos que apelam a processos cognitivos diferenciados. Alm disso, as avaliaes da idade mental tm sido consideradas como imperfeitas (Stoneman, 1989), e quando se controla a idade mental o mesmo no acontece com o Q.I., a idade cronolgica, ou outros aspectos do desenvolvimento infantil que no o intelectual, resultando em grupos to dspares quanto os do caso anterior (Heal, 1970). Mais pacfica a questo da equabilidade em relao ao sexo e ao estatuto socio-econmico, dado afigurar-se como minimizadora da probabilidade de correlaes artificialmente elevadas entre a deficincia mental ligeira e os distrbios do comportamento. Na realidade, s esporadicamente tm sido tidas em conta as caractersticas sociodemogrficas dos deficientes mentais ligeiros, que constituem variveis relevantes susceptveis de distorcerem os resultados das investigaes, uma vez que se sabe que os distrbios e os problemas de comportamento ocorrem mais frequentemente nos sujeitos do sexo masculino e nos estratos socio-econmicos mais baixos. Como refere Stoneman (1989) tem-se actuado como se a deficincia mental fosse um construto to influente que as suas repercusses no comportamento individual obscureceriam outras fontes potenciais de varincia. Analisemos agora os estudos que se enquadram na abordagem dimensional, isto , que

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examinaram, atravs de questionrios, a frequncia de ocorrncia de comportamentos particulares, de dimenses ou de resultados totais previamente definidos como critrios psicopatolgicos. Neste domnio, um dos primeiros estudos realizados foi o de Chazan (1964), junto de 169 crianas e jovens de quatro nveis etrios (9, 10, 13 e 14 anos) que frequentavam estabelecimentos de ensino especial no sul de Gales. De entre os 169 sujeitos, 38.4% apresentavam Q.I.s superiores a 70, o que em conjugao com a sua provenincia escolar, os tornou pouco representativos da populao deficiente mental ligeira local. Os professores completaram o Bristol Social Adjustement Guide e a adopo do respectivo ponto discriminante, em relao ao qual nunca existiu qualquer evidncia de validade, revelou que a percentagem de resultados totais que o ultrapassavam era trs vezes mais elevada no grupo deficiente mental do que num grupo de controlo da mesma idade cronolgica, sexo e nvel socio-econmico. Uma srie de estudos empreendida por Cullinan, Epstein e colaboradores (Cullinan, Epstein e Dembinski, 1979; Epstein, Cullinan e Polloway, 1986; Polloway, Epstein e Cullinan, 1985) recorreu aplicao da verso original do Behavior Problem Checklist aos professores de deficientes mentais educveis56 que usufruiam do apoio de servios de ensino especial, em regime de ensino integrado, sob a forma de classes especiais ou de salas de apoio. Para alm da origem das amostragens e do instrumento de avaliao, este grupo de estudos tem em comum a existncia de um grupo de controlo comparvel ao deficiente mental na idade cronolgica e no sexo. Assim, Polloway, Epstein e Cullinan (1985) examinaram e confrontaram as cotaes atribudas aos 55 itens pelos professores de 618 deficientes mentais educveis e de 1116 sujeitos normais, verificando em mais de metade dos itens diferenas estatisticamente significativas. Esta diferenciao era particularmente notria nas faixas etrias mais baixas (6 a 10 anos) e abrangia, sobretudo, comportamentos indicadores de reduzida auto-estima, dfices de ateno, oposio e agressividade. Os outros estudos procuraram determinar se os grupos de deficientes mentais e normais diferiam ao nvel das dimenses de problemas de comportamento. Cullinan, Epstein e Dembinski (1979) comprovaram que a estrutura factorial do Behavior Problem Checklist discriminava os dois grupos, evidenciando os 104 alunos deficientes mentais educveis, dos 6 aos 13 anos, resultados significativamente mais elevados em trs das quatro dimenses relativas a comportamentos agressivos, a dificuldades de ateno e a comportamentos de ansiedade e isolamento. Posteriormente, e em lugar de se basearem nas dimenses derivadas de uma populao infantil normal, Epstein, Cullinan e Polloway (1986) efectuaram uma anlise factorial dos resultados de 360 sujeitos deficientes mentais educveis e de 360 sujeitos normais, a fim de clarificarem se as diferenas se mantinham ou no. No s se confirmou a estrutura factorial original, como, em estreito paralelismo com o estudo anterior, os factores que diferenciavam os deficientes mentais dos no deficientes foram os denominados de agressividade, distrbios de ateno e ansiedade-inferioridade. Epstein, Cullinan e Gadow (1988) e Polloway et al. (1986) sugeriram que aos problemas que acabmos de mencionar se poderia acrescentar o da hiperactividade, uma vez que o emprego do index de hiperactividade do Conners Teacher Rating Scale e do Conners Abbreviated Symptom Questionnaire junto dos professores de deficientes mentais educveis, com idades

56

A deficincia mental educvel corresponde delimitao psicomtrica da deficincia

mental ligeira (50Q.I.70-75). Esta designao est relacionada com as expectativas de aprendizagem e presumveis capacidades individuais, isto , as crianas com deficincia mental educvel seriam capazes de adquirirem as aprendizagens escolares bsicas e quando adultas seriam auto-suficientes e independentes. Nos ltimos anos, regista-se uma diminuio acentuada na sua utilizao, a que no sero estranhos os argumentos daqueles que a consideram intil e at nefasta, devido s suposies estticas e redutoras que lhe esto subjacentes (Feuerstein, Rand e Hoffman, 1979; Zigler, Balla e Hodapp, 1984).

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cronolgicas compreendidas entre os 6 e os 18 anos de idade, revelou que 18% (Epstein, Cullinan e Gadow, 1988) e 19.6% (Polloway et al., 1986) dos resultados se situavam acima do limiar indicativo de um diagnstico de hiperactividade. Contudo, estes breves indicadores constitudos apenas por 10 itens e que, no passado, foram dos instrumentos mais frequentemente utilizados na seleco de crianas hiperactivas para fins de investigao, avaliam um misto de sintomas hiperactivos e agressivos, pelo que as crianas assim despistadas no podem ser encaradas como exclusivamente hiperactivas. Em complemento, Fee et al. (1993) verificaram recentemente que a aplicao do index de hiperactividade do Conners Teacher Rating Scale a crianas com deficincia mental ligeira resultava numa percentagem elevada de casos falsamente positivos por referncia identificao estabelecida a partir dos sintomas listados na D.S.M.-III-R.. No mbito desta abordagem, tal como na anterior, so constantes a escassez e as limitaes das investigaes. Em particular, as amostras no so representativas da populao deficiente mental ligeira, e em duas circunstncias, a que no fizemos qualquer meno, de dimenses muito restritas (Kuveke, 1983) ou seleccionadas num s estabelecimento de ensino especial (Larson e Lapointe, 1986). Alm disso, as caractersticas dos sujeitos so referidas de modo excessivamente incompleto, nem sempre existe evidncia em apoio das qualidades psicomtricas dos instrumentos (Chazan, 1964; Kuveke, 1983) e no se tem em conta a variabilidade do comportamento infantil, dada a dependncia exclusiva de um nico mtodo de avaliao e de um nico informante. Este ltimo aspecto poder explicar, pelo menos em parte, a perspectiva radicalmente diferente oferecida pelos estudos de observao directa. Curiosa-mente, os trabalhos que observaram e/ou compararam os comportamentos dos deficientes mentais ligeiros com os dos seus colegas no deficientes em situaes escolares no confirmaram que os comportamentos problemticos fossem habituais nos primeiros. Gampel, Gottlieb e Harrison (1974) observaram atravs do time-sampling dois grupos de crianas deficientes mentais educveis repartidas aleatoriamente por classes especiais e classes do ensino regular e um grupo de controlo de crianas com um Q.I. mdio. As doze categorias de comportamento que foram alvo das observaes no decorrer de actividades escolares semiestruturadas incluiam: ateno, distraco, estar fora do seu lugar, irrequietude, auto-estimulao, respostas motoras descoordenadas, agressividade (dos e para com os colegas), respostas verbais positivas (dos e para com os colegas) e respostas verbais hostis (dos e para com os colegas). Verificou-se que os comportamentos das crianas deficientes mentais educveis diferiam em funo da situao escolar, mas no se detectaram quaiquer diferenas comportamentais significativas entre os deficientes mentais e os seus pares. A descrio incaracterstica do comportamento dos deficientes mentais educveis traada por Gampel, Gottlieb e Harrison (1974) seria confirmada pelo projecto P.R.I.M.E. (Programmed Reentry into Mainstreamed Education; Kaufman, Agard e Semmel, 1985). Este projecto de investigao conduzido no Texas, o mais ambicioso de todos os que abordaram a temtica da integrao escolar, comparou 356 deficientes mentais educveis integrados e 273 no integrados57 com 356 alunos normais dos 3, 4 e 5 anos de escolaridade. Com o auxlio do Florida Climate and Control Scale, um sistema categorial de time- -sampling, anotou-se a ocorrncia de vinte comportamentos passveis de interferirem com as actividades escolares (no cooperar, desobedecer a instrues, provocar os outros...), enquanto que os professores indicaram num questionrio a periodicidade de vrios episdios de atrito e conflito entre as crianas. Segundo ambos os instrumentos, tais comportamentos e episdios no tinham tido lugar em aproximadamente 75% das salas de aula abrangidas no estudo, registando-se uma ampla sobreposio entre os comportamentos sociais dos deficientes mentais educveis e os dos seus colegas no deficientes. Uma sobreposio idntica foi igualmente evidenciada com outro sistema de time-sampling em relao emisso de comportamentos orientados para as tarefas.
57

Integrados significa que 50 a 100% do seu tempo lectivo decorria em classes do ensino

regular, enquanto no integrados equivale a 50% ou mais do tempo lectivo em salas de apoio ou classes especiais.

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Este padro de resultados foi, tambm, corroborado pelos estudos que se circunscreveram anlise e observao dos comportamentos dos deficientes mentais educveis. Forness, Silverstein e Guthrie (1979) seleccionaram 133 crianas que frequentavam classes especiais para deficientes mentais educveis (Q.I. mdio=66) e para crianas com handicaps educativos58 (Q.I. mdio=77), e registaram por meio de time-sampling todos os comportamentos que correspondiam s categorias de ateno, distraco, perturbao das actividades escolares e respostas verbais positivas. As crianas de ambos os tipos de classes especiais apresentaram percentagens de comportamentos dirigidos para as tarefas superiores a 80%, enquanto que os comportamentos incompatveis com as actividades de ensino/aprendizagem eram raros. Posteriormente, e recorrendo mesma metodologia, Forness, Guthrie e MacMillan (1981) e Russell e Forness (1985) obtiveram resultados similares em grupos bem mais numerosos de deficientes mentais educveis (n=393), o que os levaria a adiantarem que a perspectiva da criana deficiente mental como disruptiva e difcil de lidar na sala de aula no era mais do que um esteretipo imerecido (Russell e Forness, 1985, 342). Contudo, Russell e Forness (1985) no deixaram de chamar a ateno para a existncia de um pequeno subgrupo de deficientes mentais educveis que se caracterizavam por nveis elevados de comportamentos perturbadores na sala de aula. Esta ltima constatao importante porque exprime a heterogeneidade das caractersticas comportamentais das populaes identificadas como deficientes mentais educveis ou ligeiras. Os autores do projecto P.R.I.M.E. ao aplicarem a anlise de clusters a um vasto nmero de variveis individuais detectaram um total de doze perfis distintos nos deficientes mentais integrados e no integrados, que representavam propores semelhantes de crianas e indiciavam uma ampla diversidade nos seus comportamentos sociais e desempenhos escolares, apesar da suposta homogeneidade dos seus dfices. Para Kaufman, Agard e Semmel (1985) a concluso a extrair da sua anlise emprica a de que at critrios muito restritos e especficos de despistagem de crianas com deficincia mental educvel resultam numa variao acentuada dos reportrios comportamentais e competncias individuais. plausvel que a notria oposio entre estes resultados e os revistos nas rubricas precedentes se deva, em certa medida, s peculiaridades dos vrios mtodos de avaliao. A correspondncia entre as entrevistas, os questionrios e a observao directa habitualmente reduzida (Achenbach, McConaughy e Howell, 1987; Kazdin, Esveldt-Dawson e Loar, 1983), o que poder ser funo das diferenas nos informantes, nos comportamentos que so avaliados e na forma como o so. As entrevistas e os questionrios para os pais ou professores apoiam-se em mltiplas e extensas oportunidades de contacto e observao das crianas, o que permite que possam ser tidos em ateno quer os acontecimentos fortuitos, quer os usuais. Pelo contrrio, as tcnicas de timesampling tendem a abranger um pequeno nmero de comportamentos, perodos de tempo relativamente breves e uma nica situao, sendo, por isso mesmo, consideradas como informativas e teis na avaliao de comportamentos frequentes, tais como os hiperactivos59, mas como pouco adequadas em relao a comportamentos de baixa frequncia e/ou aparecimento imprevisvel, mas com um impacto significativo, como, por exemplo, os agressivos (Murphy,
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Segundo os autores, estas classes acolhem crianas com distrbios de aprendizagem,

distrbios emocionais e deficincia mental educvel, constituindo situaes escolares mais normalizadas do que as classes especiais para deficientes mentais educveis, uma vez que proporcionam maiores oportunidades de aprendizagem em classes do ensino regular.
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Handen et al. (1994) verificaram que as avaliaes de hiperactividade derivadas de

questionrios de comportamento convergiam com as da observao directa na sala de aula ou em tarefas experimentais. Assim, o time-sampling da actividade motora e de comportamentos no dirigidos para o trabalho individual diferenciava significativamente as crianas deficientes mentais com e sem hiperactivadade, segundo os questionrios de Conners para pais e professores.

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1987). Saliente-se, ainda, que todas as observaes citadas foram realizadas na sala de aula, o que no permite rejeitar a possibilidade de obteno de outros resultados, caso as observaes tivessem sido efectuadas em situaes extra-escolares. Convm, tambm, ter presente que se a fidedignidade interobservadores dos vrios sistemas de observao satisfatria60, no se detectou qualquer meno sua validade, isto , ao grau em que permitiam a diferenciao das crianas, em que se relacionavam ou prediziam outros aspectos do comportamento infantil ou eram representativos deste ltimo. Em sntese, a inconsistncia e a fragilidade da base emprica inviabilizam as afirmaes que exprimem a inquestionabilidade e a inevitabilidade da conexo deficincia mental ligeira/problemas de comportamento (Matson e Frame, 1985; Russell, 1985). Afigura-se-nos como bem mais consonante com os elementos disponveis salientar a possibilidade de existncia de uma associao entre ambos ou que a deficincia mental ligeira reveste o carcter de um factor de risco em relao aos problemas e distrbios do comportamento infantil.

3.1.1-A influncia do sexo e da idade


No que concerne influncia da varivel sexo no interior da populao deficiente mental, os resultados so, de uma forma geral, concordantes com os obtidos em crianas normais. Ou seja, exceptuando os estudos de Chazan (1964) e o de Koller et al. (1983), os rapazes com deficincia mental ligeira evidenciam uma frequncia mais elevada de problemas de comportamento do que as raparigas (Epstein, Cullinan e Polloway, 1986; Gillberg et al., 1986), com particular incidncia para os de tipo agressivo (Koller et al., 1982; Polloway, Epstein e Cullinan, 1985; Polloway et al., 1986). J no que se refere aco da idade, os elementos so raros, contraditrios e no sobreponveis aos dos sujeitos normais. Assim, e em contradio com a tendncia relativamente generalizada de diminuio dos problemas de comportamento com a idade, as crianas com deficincia mental mais velhas tanto apresentam mais problemas do que as mais novas (Epstein, Cullinan e Polloway, 1986) como no se detecta qualquer predominncia de um nvel etrio em comparao com outros (Chazan, 1964; Polloway, Epstein e Cullinan, 1985).

3.2- A especificidade da associao


Reconhecendo a possibilidade dos problemas de comportamento serem relativamente frequentes em deficientes mentais ligeiros, uma das questes que se colocam a de saber se o espectro de problemas comum ao das outras crianas ou se a presena de dfices cognitivos corresponde a alguma especificidade. Apesar da heterogeneidade e dos limites quer das amostragens, quer dos critrios de diagnstico, impossibilitarem qualquer concluso a este nvel, a anlise da literatura indica que se no h problemas de comportamento patognomnicos da deficincia mental ligeira, os mais usualmente mencionados incluem a hiperactividade, os dfices de ateno e a oposio/agressividade (Russell, 1985; Rutter, Tizard e Whitmore, 1970; Phillips e Williams, 1975). Por sua vez, estas menes no so estranhas, e antes usufruem de corroborao indirecta de trabalhos efectuados no mbito da deficincia mental e da psicopatologia infantil. Assim, j nos anos 40, Strauss e Werner (1942) e Strauss e Kephart (1940) tinham apontado uma ligao estreita entre a deficincia mental e a hiperactividade, ao verificarem que um conjunto de
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Tal como expressa em termos de percentagens de acordo entre os observadores, o que

ignora a eventualidade de concordncias devidas ao acaso que aumentam artificialmente as estimativas de fidedignidade.

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caractersticas comportamentais, que englobava a distraibilidade e a desinibio motora manifesta numa actividade motora excessiva, diferenciavam as crianas deficientes mentais exgenas das endgenas. Apesar de, como veremos mais adiante, a inexistncia de validade da sndrome de Strauss ser unanimemente reconhecida, os mais proeminentes investigadores ingleses da hiperactividade infantil (Taylor, 1986; Taylor et al., 1991; Thorley, 1984) tm destacado que o diagnstico da sndrome hipercintica est estritamente relacionado com dfices cognitivos e com a deficincia mental. Os referidos autores ao invs de adoptarem as definies de Distrbio de Dfice de Ateno/Hiperactividade elaboradas pelo D.S.M.-III e D.S.M.-III-R, que encaram como demasiado amplas, sem validade discriminativa e identificando um nmero excessivo de crianas, tm avanado o conceito diagnstico mais restrito de distrbio hipercintico61. A validade desta sndrome, em termos da sua diferenciao da hiperactividade situacional e de outros distrbios de comportamento, tem sido confirmada em vrios estudos, de natureza clnica e epidemiolgica, que confirmaram a sua associao especfica a resultados baixos em testes de inteligncia, dfices cognitivos, descoordenao motora, atrasos no desenvolvimento lingustico, factores de risco perinatais (Sandberg, Rutter e Taylor, 1978; Schachar, Rutter e Smith, 1981; Taylor et al., 1991), resposta favorvel medicao, aparecimento precoce e prognstico adverso (Taylor, 1986). Os clnicos e investigadores ingleses tm assinalado sucessivamente que a sndrome hipercintica afecta uma percentagem substancial de deficientes mentais (Corbett, 1979; Schachar, Rutter e Smith, 1981; Thorley, 1984), que se situaria entre 8% e 11% no caso da deficincia mental ligeira62 (Gillberg et al., 1986; Reid, 1980), tendo-se at pressuposto que era mais frequente em crianas com deficincia mental do que em crianas com um nvel intelectual normal63 (Schachar, Rutter e Smith, 1981). tambm conhecido que os dfices de ateno so caractersticos de sujeitos com Q.I.s inferiores ao normal ou deficientes mentais, a tal ponto que Carr (1984) no hesitaria em afirmar que nos ltimos nenhuma das vrias e diversificadas funes da ateno estaria isenta de limitaes. No entanto, uma viso to extrema e pessimista pouco concilivel com os dados empricos disponveis. A ateno persistente (sustained attention), ou a manuteno do controlo do processamento da informao ao longo do tempo, tem sido estudada em deficientes mentais, tal como noutros grupos
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Actualmente, e em correspondncia com o texto do I.C.D.-10, o diagnstico de distrbio

hipercintico requer que: os sintomas de inateno e de excesso de actividade motora sejam acentuados em relao idade ou ao nvel de desenvolvimento, e constituam uma desvantagem para a criana; que ocorram em pelo menos duas de trs situaes (casa, escola, servio clnico); que sejam observados directamente, em lugar de referidos pelos pais e/ou professores; que surjam antes dos 6 anos e subsistam desde h seis meses; e que no se registem sintomas de perturbaes globais do desenvolvimento (World Health Organization, 1992).
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Como algumas destas percentagens se baseiam nos critrios de diagnstico do I.C.D.-9

(Thorley, 1984) e do D.S.M.-III (Gillberg et al., 1986), e estes requerem que se tome em conta a idade mental ou o nvel de desenvolvimento das crianas na avaliao sintomatolgica, improvvel que representem um simples artifcio da imaturidade ou do ritmo de desenvolvimento mais lento das crianas com deficincia mental.
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Thorley (1984) contestou este pressuposto ao verificar que 50.7% das 73 crianas

hipercinticas, identificadas ao longo de doze anos em dois servios pedopsiquitricos, apresentava um Q.I. superior a 70.

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populacionais, atravs de tarefas de vigilncia, cujo exemplo mais comum o Continuous Performance Test. Nestas tarefas, que comportam habitualmente a apresentao prolongada de uma cadeia de estmulos visuais ou auditivos, de entre os quais o sujeito deve detectar estmulos ou configuraes de estmulos especficos, os deficientes mentais ligeiros tm obtido resultados muito contraditrios. Alguns sugerem a existncia de um atraso no desenvolvimento da ateno persistente na infncia (Kirby, Nettlebeck e Thomas, 1979; Semmel, 1965), enquanto que outros salientam a ausncia de diferenas relacionadas com o Q.I. (Das, 1970; Tomporowski e Allison, 1988), ou com a hiperactividade avaliada pelos professores (Melnyck e Das, 1992). Dado que a natureza exacta da estrutura das tarefas de vigilncia (durao total; proporo de estmulos especficos; ritmo de apresentao dos estmulos, etc.) corresponde a exigncias particulares, e difere de estudo para estudo, provvel que possa estar subjacente heterogeneidade dos resultados dos deficientes mentais ligeiros. Alm disso, as tarefas de vigilncia colocam em jogo no s a manuteno da ateno, mas tambm as capacidades sensoriais, perceptivas, cognitivas, motoras e a motivao. Assim sendo, a manipulao experimental dos parmetros e processos envolvidos afigura-se como particularmente necessria e instrutiva. A nica tentativa desenvolvida neste sentido foi a de Tomporowski e Allison (1988). Recorrendo a tarefas de distinta complexidade cognitiva, poriam em relevo que as diferenas entre um grupo de adultos com deficincia mental ligeira e um grupo de adultos normais da mesma idade cronolgica no eram evidentes em tarefas de vigilncia que requeriam o reconhecimento perceptivo de determinados estmulos, mas antes nas que implicavam a memria a curto termo, isto , que requeriam a comparao entre cada um dos estmulos apresentados e os estmulos prvios. Por seu turno, a ateno selectiva dos deficientes mentais, ou seja, a capacidade de focar a ateno num estmulo, dividir a ateno por dois ou mais estmulos e resistir distraco, foi abordada em tarefas muito mais variadas do que as de ateno persistente, tais como as de aprendizagem discriminativa (Zeaman e House, 1979), aprendizagem central e incidental (Hagen e Huntsman, 1971), correspondncia de figuras (Melnyck e Das, 1992), etc.. Para Zeaman e House (1979) a dificuldade de deficientes mentais ligeiros e moderados, residentes em instituies, em distinguirem qual o estmulo reforado de entre dois ou mais devia-se restrio das suas capacidades de ateno selectiva, visto abrangerem menos dimenses dos estmulos do que as dos indivduos no deficientes mentais, diminuindo, por isso, as possibilidades de focagem e aprendizagem das dimenses mais relevantes. Hagen e Huntsman (1971) contraporiam s observaes de Zeaman e House (1979), que o dfice na regulao da ateno selectiva no era extensvel a todas as crianas com deficincia mental ligeira e moderada. No seu estudo, propuseram a crianas que viviam em instituies especiais e que frequentavam classes especiais, que retivessem a posio de determinadas figuras, excluindo outras (aprendizagem central), para numa fase posterior lhes solicitarem que identificassem e localizassem as que tinham sido excludas das instrues (aprendizagem incidental). Somente as crianas institucionalizadas revelariam uma menor selectividade do que as crianas normais da mesma idade mental, sendo menos capazes de prestarem ateno informao central e relevante e de ignorarem a incidental. Que as aptides de ateno selectiva dos deficientes mentais ligeiros, se bem que mais dficerias do que as de ateno persistente, so variveis entre os deficientes mentais ligeiros foi tambm posto em evidncia por Melnyck e Das (1992). No seu estudo, os sujeitos identificados, atravs de questionrios para os professores como hiperactivos e desatentos, obtiveram, em tarefas de localizao e correspondncia de figuras, resultados significativamente inferiores aos dos sujeitos no identificados como tal. No que respeita capacidade de resistncia distraco, Crosby (1972) e Forehand, Calhoun e Yoder (1973) verificaram que estmulos de natureza auditiva, visual e audiovisual incompatveis com as tarefas, mas colocados na sua proximidade ou integrados nas mesmas, no afectavam mais negativamente as crianas com deficincia mental ligeira do que as crianas da mesma idade mental. Nugent e Mosley (1987) optaram por contrastar a audio montica e dictica de um grupo de jovens adultos deficientes mentais com as de um grupo de crianas de idntica idade mental. A primeira condio experimental consistiu na apresentao monoauricular de estmulos auditivos

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(letras) e na repetio de apenas alguns. A segunda condio envolveu a apresentao biauricular de estmulos auditivos semelhantes e a repetio de apenas alguns dos dirigidos a um dos ouvidos. Da primeira para a segunda condio registou-se uma diminuio significativa na preciso das repeties, de grandeza equivalente nos dois grupos. O que segundo Nugent e Mosley (1987) aponta para a simples imaturidade da direccionalidade e resistncia distraco dos deficientes mentais. Como a diversidade das tarefas de ateno selectiva em termos de exigncias de processamento da informao ainda mais marcada do que no caso da ateno persistente, e tal como preconizmos em relao a esta ltima, a manipulao das caractersticas das tarefas poder-se- revelar especialmente til. Os poucos trabalhos que a inseriram no seu plano experimental atestam que a salincia dos estmulos (Melnyck e Das, 1992), o ritmo lento da sua apresentao (Nugent e Mosley, 1987) ou as instrues explcitas (Carr, 1984) facilitam a distribuio da ateno, influindo positivamente no desempenho dos deficientes mentais. Na sua globalidade, e com as limitaes inerentes a uma documentao emprica to diminuta, os resultados apresentados sugerem que, excepo de subgrupos particulares (oriundos de instituies residenciais; hiperactivos), as capacidades de ateno selectiva dos deficientes mentais ligeiros so consistentes com a hiptese da estrutura semelhante. No que respeita aos dados de Hagen e Huntsman (1971) e de Zeaman e House (1979), e tendo em conta, por um lado, o impacto socio-emocional e motivacional da institucionalizao (Balla e Zigler, 1979), e por outro lado, a infuncia da motivao na avaliao da ateno dos deficientes mentais (Utley et al., 1993) possvel que as diferenas constatadas tivessem uma origem motivacional. Os dados referentes ateno persistente e selectiva dos deficientes mentais ligeiros colocam a questo fundamental da perspectivao dos seus dfices de ateno como problemas de comportamento ou como problemas de natureza cognitiva. De facto, os elementos apresentados, em conjunto com os de Handen et al. (1994) que comparou crianas deficientes mentais ligeiras com e sem dfices de ateno associados a hiperactividade, sugerem que, na ausncia de comportamentos de desinibio motora ou da institucionalizao, os dfices de ateno so apenas uma das facetas dos dfices cognitivos. Um aspecto que no podemos deixar de aflorar, o da validade ecolgica, ou da representatividade e generalidade das tarefas de ateno. Segundo Baumeister (1984) a correspondncia entre este tipo de tarefas e as situaes sociais quotidianas poder no ser das mais imediatas, se se atentar em que nas primeiras as actividades de aprendizagem so moleculares de modo a que o experimentador possa controlar o maior nmero possvel de variveis. Apesar deste no ser um problema exclusivo da avaliao da ateno, eventualmente mais notrio neste domnio, onde proliferam as tarefas montonas e desprovidas de significado aparente. Por ltimo, algumas referncias a comportamentos de oposio e de agressividade em deficientes mentais64 encontram eco num ncleo aprecivel de dados empricos que tem assinalado que tais comportamentos tendem a surgir associados a Q.I.s inferiores mdia (Rutter, Tizard e Whitmore, 1970; Hirschi e Hindelang, 1977).

4- FACTORES E MECANISMOS ETIOLGICOS


Em termos causais, a associao entre a deficincia mental ligeira e os problemas de comportamento tem sido tendencialmente perspectivada em moldes lineares e unidireccionais: os comportamentos perturbadores originam a deficincia mental, ou ento, so influncias contextuais escolares e familiares, predisposies neurolgicas e constitucionais, isoladamente
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Contudo, e ao contrrio do que se afirmou e receou no passado, os deficientes mentais

no esto sobrerrepresentados entre os delinquentes, sendo a sua percentagem de delinquncia idntica da populao em geral (Craft, 1984).

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consideradas, que resultam em problemas de comportamento entre os deficientes mentais. No entanto, a heterogeneidade dos dois domnios, a complexidade das suas relaes e a respectiva natureza multicausal tornam especialmente pertinente a anlise simultnea de determinantes organsmicos e ambientais, distais e proximais, que actuam de forma directa e indirecta. Com efeito, os conhecimentos actuais referentes a cada um dos membros da associao no indiciam que se possa encontrar um nico antecedente para um dado comportamento problemtico, que um determinado percursor redunde inevitvel e invariavelmente num certo estado emocional ou comportamental ou que uma influncia causal constitua uma entidade absoluta. No obstante, no que respeita aos problemas de comportamento dos deficientes mentais so raros os estudos que abordaram mais do que um determinante65, que atenderam a variveis mediadoras, que entenderam as causas como pontos de referncia de ndole processual que visam facilitar a compreenso de um fenmeno, ou que no so de natureza correlacional, no proporcionando evidncias directas de causalidade. Da que a reviso dos factores provveis seja inevitavelmente parcelar e incompleta.

4.1- Os distrbios do comportamento como causa da deficincia mental


Tal como manifesto num dos significados etiolgicos do termo pseudodebilidade, o sentido da associao deficincia mental/distrbios do comportamento poderia ser dos ltimos para a primeira. Realce-se que a possibilidade de verificao deste mecanismo etiolgico foi encarada com cepticismo por muitos autores, dado requerer indcios inequvocos de regresso de um nvel intelectual normal para um nvel significativamente inferior ao normal, bem como a excluso de outros determinantes etiolgicos. Assim, o diagnstico de um distrbio de comportamento primrio em indivduos com deficincia mental foi considerado como complexo e difcil de realizar (Bialer, 1970a; Reiss, Levitan e McNally, 1982), como meramente probabilstico (Halpern, 1970) ou como absolutamente irrelevante do ponto de vista da interveno e reabilitao (Robinson e Robinson, 1976). Independentemente dos obstculos ao diagnstico diferencial, a plausibilidade da deficincia mental enquanto consequncia de um distrbio de comportamento tem-se no s mantido, como aufere do estatuto de categoria etiolgica em vrias das verses do sistema de diagnstico e classificao da A.A.M.R. (Grossman, 1977, 1983; Heber, 1962). No entanto, o grau de aceitabilidade que lhe conferido bem divergente consoante o modelo terico ou no o psicodinmico. Em Frana, Bruno Castets (1964) seria um dos principais representantes da defesa de uma determinao afectiva e relacional da deficincia mental ao distinguir entre a deficincia mental instrumental e estrutural. Enquanto que a primeira seria de origem orgnica e no representaria seno um pequeno nmero de indivduos, a segunda seria devida a perturbaes relacionais, a modalidades da relao me-filho que confinariam a criana posio de objecto e impossibilitariam a sua comunicao com os outros. Contudo, a concepo de Castets nunca conheceria a aceitao dos seus congneres psicanalistas, que lhe censurariam a simplicidade, o reducionismo, a inespecificidade e, at mesmo, a responsabilizao e culpabilizao maternas que lhe eram inerentes (Miss e Perron, 1985). Miss e a sua equipa (Miss, 1981; Miss e Perron, 1985) afirmaram recusar as perspectivas etiolgicas exclusivamente organicistas ou psicgenas, como a de Castets (1964), procurando, alternativamente, integrar numa perspectiva sinttica o que consideraram serem os sintomas principais da deficincia mental: o dfice intelectual e instrumental e a estruturao patolgica da
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Mesmo nesta ptica restritiva, so vrios os factores que nunca foram objecto de anlise

como, por exemplo, as deficincias associadas (lingusticas, motoras, sensoriais), o nvel de desenvolvimento intelectual e sociocognitivo ou as aptides sociais.

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personalidade. Essa viso globalizante conduziu-os a distinguirem entre as deficincias mentais harmnicas e desarmnicas. As harmnicas, homogneas, ou simples seriam dominadas por um dfice intelectual fixo, intimamente relacionado com as restries que atingiam o desejo e o prazer de conhecer, e por alteraes da esfera afectiva (reduo da vida fantasmtica, defesas primrias e rgidas, bloqueio das expresses pulsionais, etc.) que constituiriam manifestaes inevitveis da limitao bsica da esfera intelectual66. Por seu turno, as deficincias desarmnicas revelar-se-iam mais complexas, na medida em que seria difcil determinar o que correspondia a uma insuficincia intelectual ou a atrasos, eventualmente reversveis, devidos a inibies e perturbaes relacionais. Assinale-se que as deficincias desarmnicas seriam precedidas por desarmonias evolutivas caracterizadas por alteraes globais da personalidade devidas a fixaes precoces e a relaes perturbadas com os outros, mas sem insuficincias intelectuais iniciais. No entanto, e com o decorrer do tempo, o movimento espontneo destas desarmonias far-se-ia no sentido de uma estruturao dficeria ou de uma acentuao, cada vez mais severa e estvel, de mecanismos amputantes do funcionamento intelectual. Do ponto de vista da organizao da personalidade, estabelecer-se-iam mecanismos psicopatolgicos de natureza psictica, neurtica, ou ainda, segundo Mazet e Houzel (1978), de natureza depressiva. Assim, o elemento comum a estas deficincias desarmnicas residiria na unio da insuficincia intelectual com a neurose e a psicose, de tal forma que para Mirabail (1979, 241) nem sempre fcil discernir uma da outra, mas antes tomar uma pela outra. Contudo, a aplicao dos postulados psicodinmicos deficincia mental avanada por Miss e colaboradores, ditada essencialmente por uma experincia clnica psicanaltica, foi entendida, por alguns autores, como uma orientao ou tentativa de compreenso, dado fundar-se em especulaes tericas (Koupernik, 1984) no acompanhadas de provas formais experimentais. Na realidade, notrio o nmero diminuto de estudos sistemticos realizados com deficientes mentais, que ora abordam sujeitos observados no enquadramento clnico-institucional muito particular da Fondation Valle (Miss, 1981; Perron e Miss, 1984), ora focam pequenos grupos de crianas em classes de ensino especial, muitas das quais no deficientes mentais, como alis reconhecem Miss, Breon e Fuchs (1974). Em todo o caso, nem a classificao psicopatolgica das deficincias mentais, nem a estruturao progressiva no sentido de uma debilizao derivam de uma fundamentao emprica slida e inequvoca. Um outro tipo de dfice intelectual relacionado com uma problemtica neurtica e descrito por psicanalistas (Lebovici e Soul, 1970), o da inibio intelectual. Esta pressupe uma construo normal dos processos e estruturas cognitivas e a sua no utilizao ou mobilizao, global ou parcelar, em funo de evitamentos fbicos, de conflitos edipianos, de rituais obsessivos, etc.. Contudo, e segundo Gibello (1984), a avaliao clnica e psicomtrica revela que nessas circunstncias, que no passado se impuseram como quadros de deficincia mental, o nvel intelectual se bem que inferior ao normal no atinge o limiar superior da deficincia mental ligeira. Em contraponto com Miss, Bialer (1970) e Rutter (1971) defendem que s raramente os distrbios do comportamento desempenham um papel causal em relao deficincia mental. Como corroborao, Rutter (1971) cita que no estudo da ilha de Wight um Q.I. baixo surgia associado a uma grande variedade de itens dos questionrios de comportamento, sendo irrisrio conferir grande maioria deles um efeito depressor do desempenho intelectual. Em complemento, a avaliao dos mesmos sujeitos 4 a 5 anos depois, atestou que naqueles em que os distrbios do comportamento infantil se tinham atenuado ou desaparecido ao longo do tempo, os Q.I.s permaneciam inalterveis (Rutter et al., 1976). No mesmo sentido, a investigao longitudinal de Richman, Stevenson e Graham (1982) demonstrou que a associao entre um desempenho intelectual inferior ao normal e os distrbios do comportamento era j evidente aos 3 anos de idade, e que nos cinco anos subsequentes a
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Esta modalidade harmnica seria, no entanto, nitidamente minoritria, a tal ponto que

Mazet e Houzel (1978, 99) comentariam que para Miss a debilidade harmnica no existe seno em abstracto.

Problemas de comportamento persistncia de problemas psicopatolgicos no era acompanhada por qualquer deteriorao intelectual.

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Apesar deste conjunto de dados no sustentar a existncia de uma deficincia mental de origem psicgena, pressups-se que esta seria evidenciada em distrbios mais severos como, por exemplo, a esquizofrenia infantil ou o autismo67 (Romanczyk e Kistner,1982) No entanto, e no referente esquizofrenia infantil, tem-se posto em causa que o nvel de funcionamento intelectual corresponda ao da deficincia mental ou evolua nesse sentido. Assim, vrios autores (Eggers, 1978; Kolvin, Humphrey e McNay, 1971) assinalaram a normalidade dos Q.I.s de crianas e jovens esquizofrnicos, se bem que nalguns casos estes se situassem na zona limite. Alm disso, Albee et al. (1963) contestaram que a deteriorao intelectual constitua uma componente inevitvel da esquizofrenia, visto no terem detectado qualquer diminuio nos resultados de testes de inteligncia de esquizofrnicos da infncia para a idade adulta. Russell e Tanguay (1981) tambm verificaram retrospectivamente que uma depresso do desempenho intelectual no sentido de uma deficincia mental s ocorria quando se registava a confluncia de determinados parmetros (gravidade, durao prolongada, alucinaes, reduo das interaces sociais e das aces educativas). No tocante ao autismo, sabe-se desde h muito que cerca de 66% a 80% das crianas autistas obtm Q.I.s em testes estandardizados de inteligncia que as colocam na zona da deficincia mental. Nesse grupo maioritrio, a percentagem de deficientes mentais ligeiros oscila entre 20% (DeMyer et al., 1974) e 28 % (Kolvin, Humprey e McNay, 1971; Rutter e Lockyer, 1967). Na verdade, e em oposio ao cepticismo respeitante fidedignidade e validade dos desempenhos das crianas autistas em testes de inteligncia, vrios estudos independentes tm demonstrado que os seus Q.I.s denotam propriedades semelhantes aos das outras crianas, uma vez que a sua estabilidade na infncia e na adolescncia no se afasta da que tem sido apontada na populao normal (DeMyer et al., 1974; Rutter e Lockyer, 1967). Alm disso, e tal como nas crianas normais ou com deficincia mental, os resultados de Q.I. das crianas autistas evidenciam validade concorrente (Alpern, 1967) e constituem importantes preditores do desempenho escolar, da modalidade educativa frequentada, e do estatuto social, ocupacional ou profissional68 (DeMyer et al., 1973; Rutter, Greenfield e Lockyer, 1967). Por outro lado, a avaliao do desempenho intelectual das crianas autistas tem surgido como mais dependente do grau de dificuldade das tarefas (Alpern, 1967; Clark e Rutter, 1979; DeMyer et al., 1974), ou da natureza das exigncias e modalidades de resposta implicadas nas tarefas (Volkmar e Cohen, 1982) do que do grau de colaborao ou de factores motivacionais. O que no significa que se possa ignorar a influncia destes ltimos, dado que nalguns casos a vivncia do fracasso numa situao de avaliao interfere negativamente com o desempenho em situaes

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Excluem-se de considerao as perturbaes desintegrativas que se caracterizam por

uma regresso funcional generalizada, conducente morte ou a um quadro de deficncia mental severa (Kolvin, Berney e Yoeli, 1990).
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No obstante, e por forma a salvaguardar a validade, em muitos casos de autismo

necessrio que os instrumentos de avaliao da inteligncia sejam seleccionados e/ou aplicados tendo em vista a atenuao dos dfices inerentes a este quadro (p. ex., atrasos lingusticos significativos, dificuldades na interaco social, fraca capacidade de imitao, nveis elevados de desateno e reduzida tolerncia a perodos de avaliao porlongados). Alm disso, h que reconhecer que no existem testes de avaliao do nvel intelectual que se afigurem relevantes e vlidos para os sujeitos que evidenciam um funcionamento muito limitado e/ou sejam detentores de deficincia mental severa ou profunda.

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subsequentes (Clark e Rutter, 1979). Ainda assim no possvel, de momento, discordar da observao de Rutter (1978, 6) de que as crianas autistas com um baixo Q.I. so to deficientes como quaisquer outras com Q.I.s semelhantes e o significado dos resultados o mesmo. Hoje em dia, esta simultaneidade da deficincia mental e do autismo interpretada como uma real coexistncia, sem que se procure determinar a primazia de um em relao ao outro, mas antes se evidencie a interaco entre os indicadores patognomnicos do autismo e o grau de deficincia mental, ou seja as particularidades sintomatolgicas e prognsticas do autismo/deficincia mental, por comparao de qualquer uma dessas duas condies individualmente considerada69 (Romanczyk e Kistner, 1983). De resto, uma explicao etiolgica unidireccional que atribuiria a deficincia mental s alteraes no desenvolvimento socio-emocional foi questionada no estudo longitudinal de Rutter, Greenfield e Lockyer (1967). Neste, verificou-se que nos adolescentes que foram examinados 5 a 15 anos depois do diagnstico inicial, e em que se notaram melhorias no comportamento e nas relaes interpessoais, no se registava concomitantemente qualquer modificao nos Q.I.s.

4.2 - As influncias escolares


No mbito da investigao educativa, a considerao das instituies escolares como unidades essenciais de anlise, bem como a pesquisa e a explicitao das caractersticas que determinam a sua maior ou menor eficcia ao nvel dos desempenhos dos alunos tm conhecido uma difuso crescente (Rutter, 1983). Este reconhecimento de que as influncias escolares podem ser muito importantes (Rutter, 1983, 13), desde h muito expresso na rea da educao especial. De facto, uma das temticas mais recorrentes, debatidas e sempre renovadas neste domnio, reside na determinao das situaes escolares mais adequadas aos alunos com necessidades educativas especiais. Como notam Zigler, Hodapp e Edison (1990) a preocupao fundamental tem consistido em determinar em que local ou situao fsica se devem implementar os servios educativos, na procura incessante da melhor soluo. Neste sculo, um dos momentos mais intensos desta polmica surgiu nos anos sessenta e setenta, quando se questionou em termos morais, legais e empricos a legitimidade da educao de crianas com handicaps em classes ou escolas de ensino especial. Por exemplo, nos Estados Unidos da Amrica, os artigos de Dunn (1968), Christoplos e Renz (1969) e Deno (1970) constituir-se-iam como os catalisadores mais visveis da integrao escolar, ao criticarem a segregao, estigmatizao, sobrerrepresentao de minorias e ausncia de benefcios acadmicos

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Em primeiro lugar, a presena da deficincia mental influencia a expresso

sintomatolgica do autismo, tornando-a mais severa no que se reporta, por exemplo, ao desenvolvimento lingustico, s possibilidades de comunicao verbal, a padres de comportamentos e actividades repetitivos ou estereotipados e a alteraes no comportamento e interaco sociais (Bartak e Rutter, 1976, cit. por Rutter, 1978). Em segundo lugar, a presena da deficincia mental influencia o prognstico, tornando-o mais reservado, em especial no que concerne s possibilidades de autonomia pessoal e de aprendizagem das disciplinas escolares bsicas (DeMyer et al., 1974; Rutter, Greenfield e Lockyer, 1967). Por ltimo, a presena da deficincia mental assinala uma possvel base neurolgica, visto que em cerca de um tero dos casos em que surge associada ao autismo redunda na emergncia de crises convulsivas no decurso da adolescncia (Rutter, 1978).

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e sociais inerentes s classes especiais70. Esta contestao viria a culminar em muitos pases em decises jurdicas e/ou recomendaes que estipulariam que as crianas com necessidades educativas especiais deveriam ser educadas no ambiente menos restritivo (Public-Law 94-142; Education for All Handicapped Children Act) ou, sempre que possvel, integradas em escolas do ensino regular (Warnock Report). Tendo em vista a variabilidade das diferenas individuais e a concretizao da situao menos restritiva (Madden e Slavin, 1983), assistir-se-ia inicialmente ao aparecimento de diversos servios educativos ou sistemas em cascata, de acordo com a terminologia de Deno (1970). Esses servios distribuir-se-iam ao longo de um contnuo, contendo num extremo as escolas especiais para os alunos que requeriam apoio sistemtico e noutro extremo a frequncia de uma classe do ensino regular a tempo integral para os alunos que apenas necessitavam de apoio ocasional. Entre ambos os extremos, situar-se-iam diversas outras opes como as correspondentes frequncia de uma classe especial, de uma sala de apoio ou de uma classe do ensino regular a tempo parcial. Como consequncia, em pases como os Estados Unidos ou o Reino Unido, registou-se um incremento aprecivel do nmero de crianas que passaram a poder usufruir do sistema de ensino regular. No obstante, a partir de meados dos anos 80, a polmica ressurgiu, verificando-se, sobretudo nos Estados Unidos, atitudes crticas em relao educao especial, enquanto sistema distinto e paralelo do da educao regular. Segundo Stainback, Stainback e Bunch (1989), figuras proeminentes deste novo momento de contestao, no s todas as crianas tm direito a ser educadas no mesmo espao, como errneo pressupor-se a existncia de dois grupos de crianas, sendo um da competncia exclusiva ou predominante da educao especial. Deste modo, em lugar de um grupo de alunos com caractersticas especficas que implicariam servios e mtodos de ensino individualizados, dever-se-ia, de acordo com os referidos autores, perspectivar todos os alunos como indivduos com necessidades, interesses e capacidades singulares. Alm disso, a dicotomia dos sistemas educativos entendida como manifestamente ineficaz e injusta, j que: redunda na competio e duplicao dos esforos dos respectivos profissionais; reala a categorizao dos alunos especiais ou excepcionais a fim de circunscrever responsabilidades e modalidades de actuao; perpetua a segregao; e contraria o imperativo legal, moral e tico da igualdade de oportunidades. Em 1984, o Office of Special Education and Rehabilitative Services do departamento norteamericano de educao, apelou, com base nas crticas precedentes, a uma fuso dos dois sistemas de educao, partilha de competncias e recursos tendo em vista o benefcio de todos os alunos. Deste incentivo parceria e reforma educativa, que viria a ser designado de Regular Education Initiative, emergeriam os termos incluso e escola inclusiva. Numa ptica restrita, incluso significa educar todos os alunos, independentemente da gravidade da sua deficincia, em classes do ensino regular, eliminando os sistemas em cascata de servios educativos especiais. Numa ptica mais abrangente, incluso significa atender s necessidades de qualquer aluno, elaborando programas educativos ajustados s suas capacidades e proporcionando-lhe o apoio e a assistncia que visem assegurar o sucesso da sua aprendizagem nas classes do ensino regular (Stainback e Staimback, 1990). Se bem que de origem norte-americana, a orientao inclusiva viria a ser perfilhada pela comunidade mundial, como o documenta a conferncia da UNESCO sobre necessidades

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Como diversos autores tm destacado, a receptividade a estes argumentos deve-se sua

consonncia com as circunstncias sociopolticas, legais e cientficas dominantes, nomeadamente com os movimentos de defesa dos direitos civis, com as decises judiciais contrrias s classes especiais, com trabalhos sociolgicos, como os de Mercer (1970, 1973), e com as teses ambientalistas do desenvolvimento intelectual professadas por psiclogos e educadores (Corman e Gottlieb, 1978; Hallahan e Kauffman, 1994).

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educativas especiais realizada em Salamanca em 199471 (UNESCO, 1994). O que no significa, contudo, a ausncia de reservas sobre o grau em que as salas de aula do ensino regular dispem dos recursos materiais, curriculares e humanos que lhes permitiriam acomodar as necessidades especiais (Gallagher, 1994). No mesmo sentido, algumas vozes mais cpticas insistiram na manuteno do princpio do ambiente o menos restritivo possvel e dos sistemas em cascata, ao mesmo tempo que destacaram a base moral e tica, mas no cientfica da incluso (Deno et al., 1996). Na realidade, quando se examina a investigao referente prtica escolar inclusiva72 e, em particular, a que diz respeito deficincia mental ligeira, verifica-se que no s diminuta, como no se debrua sobre o seu impacto ao nvel dos alunos individualmente considerados (Deno et al., 1996). Da que nas pginas que se seguem, nos tenhamos restringido a estudos que antecedem a emergncia das escolas inclusivas e/ou que no contemplam situaes de incluso plena, ou seja, de frequncia exclusiva de classes do ensino regular por parte de crianas com deficincia mental ligeira. Por estes motivos, e a fim de evitar equvocos, optmos por privilegiar o emprego da designao integrao escolar, que , alis, a consignada (mainstreaming) na generalidade dos trabalhos a que faremos meno. De entre os pressupostos que tm presidido integrao escolar, Gottlieb (1981) e Gresham (1982) assinalam que ao nvel socio-emocional, no qual vimos a centrar a nossa ateno, se considerou que a integrao se traduziria: na facilitao da aceitao das crianas com deficincias pelas outras crianas, em virtude da promoo dos contactos interpessoais e da eliminao de estigmas; no aumento e diversificao das interaces sociais; na aprendizagem de comportamentos sociais por parte das crianas com deficincias atravs da imitao dos seus pares. O grau de realizao destes pressupostos, ou a avaliao do impacto e da eficcia das situaes de integrao, tem sido objecto de um ncleo da investigao em educao especial, que se convencionou designar de estudos de eficcia. Porm, e antes de o abordarmos, gostariamos de relembrar que o conceito de integrao complexo, multifacetado e dinmico, e que o que tem sido passvel de questionamento cientfico a prtica ou realidade da integrao, so os efeitos de determinadas formas de implementao, e no a integrao enquanto princpio, objectivo ou valor. Se enquanto prtica, a integrao pode corresponder a vrias disposies organizativas ou situaes administrativas, tal no foi tido em conta pelos estudos de eficcia, de origem predominantemente anglo-saxnica. De facto, a integrao foi operacionalizada como a colocao das crianas com deficincia em classes do ensino regular durante uma parte do dia escolar (Gottlieb, 1981, 116), em que parte corresponde tipicamente a 50%. Esta definio pragmtica implicou que o confronto emprico se tivesse processado quase que exclusivamente entre as classes especiais e as classes regulares coadjuvadas ou no pela aco de servios de apoio, sendo as primeiras entendidas como situaes de segregao e as segundas como situaes de integrao. evidente que esta dicotomia to restritiva quanto empobrecedora e inexacta. As abordagens das consequncias sociais da colocao de crianas com deficincia mental em classes do ensino regular por oposio s da colocao em classes especiais focaram, sobretudo, a sua aceitao ou rejeio pelos colegas, o seu comportamento nas salas de aula ou o seu auto-conceito. A anlise da aceitao social das crianas com deficincia mental tem no s sido difcil de realizar, como de interpretar. Um dos problemas situa-se no facto das crianas das classes
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Em Portugal, a histria da educao especial testemunha o paralelismo do nosso

percurso com o descrito, no obstante alguma especificidade cronolgica e organizativa.


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Deno et al. (1996) destacam que os estudos disponveis ou abordam a evoluo das

escolas para comunidades inclusivas ou se referem a modelos organizativos e a estratgias de ensino passveis de serem implementadas em classes regulares.

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regulares conhecerem inevitavelmente as que a esto integradas, enquanto que o mesmo no acontece necessariamente em relao s das classes especiais. Goodman, Gottlieb e Harrison (1972) e Gottlieb e Budoff (1973) procuraram contornar esta dificuldade instruindo as crianas no deficientes no sentido de restringirem as respostas, a um questionrio sociomtrico, s crianas com deficincia mental que lhes eram familiares. Ambos os estudos verificaram que as crianas integradas experenciavam uma maior rejeio e menor aceitao do que as que frequentavam as classes especiais. Idnticos resultados foram, tambm, obtidos pelo Projecto P.R.I.M.E. (Kaufman, Agard e Semmel, 1985) em relao s crianas com deficincia mental que passavam mais ou menos de metade do seu tempo lectivo em classes regulares. Note-se, no entanto, que quer os responsveis do Projecto P.R.I.M.E. (Kaufman, Agard e Semmel, 1985), quer outros autores (Bruininks, Rnyders e Gross, 1974; Gottlieb, 1981) sublinhariam que a rejeio sociomtrica no era generalizvel a todas as crianas com deficincia mental ligeira, dizendo respeito a percentagens to reduzidas quanto 27% (Kaufman, Agard e Semmel, 1985) e 23% (Bruininks, Rnyders e Gross, 1974) ou to elevadas quanto 77.4% (Taylor, Asher e Willimas, 1987) e 83% (Gottlieb, 1981). Alm disso, a rejeio sociomtrica tambm no sinnimo de ausncia de amigos, como o atesta a verificao de Kaufman, Agard e Semmel (1985, 127) de que quase todas as crianas integradas tinham, pelo menos, trs amigos nas classes do ensino regular. Com efeito, a abordagem das relaes interpares tem, nos ltimos anos, vindo a consagrar a importncia da diferenciao entre, por um lado, a aceitao/rejeio, o estatuto social ou a popularidade e, por outro, a amizade (Hartup, 1983). De acordo com essa diferenciao, a popularidade um construto geral, referente a um grupo, que representa a perspectiva de um conjunto de membros em relao a um deles. Trata-se de uma tendncia central, que pressupe a independncia, aditividade e permutabilidade das preferncias individuais e que, por isso, se centra na natureza da apreciao (positiva ou negativa), mas no na sua fonte. Por seu turno, a amizade um construto especfico, referente a uma dade, que representa um tipo particular de experincia entre duas pessoas, isto , uma relao de proximidade e reciprocidade. Pressupe o carcter nico e insubstituvel de cada um dos membros e, por conseguinte, tanto se centra na natureza da apreciao quanto na sua fonte. Da que o facto de se saber se a criana ou no aceite pelos seus pares, no transmita qualquer informao sobre se ela tem ou no amigos. Ora, a simples existncia de um amigo pode contribiur para que a criana com deficincia mental ligeira no se sinta isolada, mas antes parte integrante da classe do ensino regular. No obstante, a indicao consistente de que as crianas com deficincia mental ligeira integradas so menos aceites e mais rejeitadas do que os seus colegas sem deficincia (cf. Taylor, 1982) poderia mplicar que elas so particularmente vulnerveis a sentimentos de solido e insatisfao no que concerne s suas relaes com os pares. Se bem que este tpico tenha sido abordado quase que exclusivamente com crianas normais, existem alguns trabalhos realizados no domnio da deficincia mental ligeira que contemplam diferentes situaes escolares e a que, por conseguinte, cumpre fazer referncia. Antes porm, h que clarificar que esses trabalhos (Heiman e Margalit, 1998; Margalit e Ronen, 1993; Taylor, Asher e Williams, 1987; Williams e Asher, 1992) perspectivaram a solido como uma experincia resultante de dfices, quantitativos ou qualitativos, na rede individual de relaes sociais que ocorre sempre que se verifica uma discrepncia entre o padro de interaco social desejado e o real. Em acrscimo, todos empregaram instrumentos de avaliao adaptados deficincia mental ligeira, que atestam ser possvel captar, nessa entidade, um conhecimento bsico, ainda que pouco elaborado, do sentimento da solido e da vivncia situacional de isolamento. Em dois dos estudos (Taylor, Asher e Williams, 1987; Williams e Asher, 1992), verificou-se que crianas com deficincia mental ligeira que frequentavam classes especiais, mas usufruiam de um contacto regular com os pares em actividades desportivas, artsticas e recreativas, se sentiam mais sozinhas, descontentes e preocupadas com as suas relaes com os colegas do que crianas normais do mesmo sexo e idade ou nvel escolar. Contudo, pouco tempo depois, Margalit e Ronen (1993) e Heiman e Margalit (1998) poriam em evidncia que o sentimento da solido e a vivncia da excluso no se confinavam ao contexto das classes especiais em escolas do ensino regular. Na verdade, a mesma experincia tambm se verificava em pr-adolescentes e adolescentes israelitas com deficincia mental ligeira que frequentavam escolas especiais (Margalit e Ronen, 1993) e era,

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inclusivamente, mais pronunciada nestes ltimos do que naqueles que estavam inseridos em classes especiais (Heiman e Margalit, 1998). Alm disso, esta diferena acentuava-se com a passagem dos anos, registando-se um recrudescimento da percepo de isolamento social entre os alunos das escolas especiais e a respectiva atenuao entre os das classes especiais. De uma maneira geral, estes dados contrariam uma viso pessimista da integrao visto denotarem que mesmo quando realizada num nvel mnimo (classe especial), pode proporcionar a crianas e jovens com deficincia mental ligeira as experincias que lhes permitem desenvolver sentimentos de pertena ou de proximidade em relao a um grupo de pares. Sem prejuzo das consideraes precedentes, h que reconhecer que a coexistncia no mesmo espao fsico ou a realizao conjunta de actividades no equivalem automaticamente aceitao social (Gottlieb, Alter e Gottlieb, 1983; Johnson e Johnson, 1986). Alm disso, a rejeio pelos pares, independentemente da percentagem de alunos com deficincia mental ligeira integrados a que respeita, tem uma importncia bvia, visto que, na infncia, representa um dos mais consistentes preditores dos distrbios comportamentais na adolescncia ou na idade adulta (Hartup, 1983). Infelizmente, pouco se sabe sobre quais os factores que podero estar associados aceitao ou rejeio social das crianas com deficincia mental, apesar de sugestes esparsas ou de indicaes de natureza correlacional de que os dfices das aptides sociais (Gresham, 1982, 1986), a fraca competncia acadmica ou a percepo de comportamentos perturbadores podero ser relevantes (Gottlieb, Semmel e Veldman, 1978; Kaufman, Agard e Semmel, 1985). Porm, em relao a este ltmo factor impem-se dois comentrios adicionais. O primeiro o de que nem todas as crianas com deficincia mental ligeira que so alvo de rejeio manifestam comportamentos perturbadores. Demonstra-o uma investigao conduzida por Taylor, Asher e Williams (1987), em que se verificou, por intermdio de avaliaes de colegas e professores do ensino regular, existirem dois tipos diferenciados de crianas rejeitadas. Um deles, que abrangia o maior nmero de crianas, caracterizava-se, no plano comportamental, pela timidez, dificuldade em cooperar com os outros ou em assumir funes de liderana e evitamento de situaes de interaco social. O outro, que englobava um nmero muito reduzido de crianas, caracterizava-se pela agressividade verbal e fsica, por respostas hostis ao menor indcio de frustrao ou provocao, pela recusa em obedecer a regras ou em partilhar. Donde a necessidade de se aprofundarem os esforos orientados para a identificao dos diferentes perfis de comportamento subjacentes rejeio no domnio da deficincia mental ligeira. O segundo comentrio deriva do facto da aceitao constituir uma dimenso distinta da rejeio no sendo, por isso, legtimo pretender promover uma a partir do conhecimento que se possui da outra. Documenta-o, neste caso, a pesquisa realizada por Siperstein, Leffert e Widamin (1996), segundo a qual os factores que influenciam a rejeio de crianas com deficincia mental ligeira no so idnticos aos que influenciam a sua aceitao. Assim, as crianas rejeitadas eram aquelas que os pares percebiam como exibindo muitos comportamentos negativos (no ceder materiais, fazer comentrios inadequados, ser agressivo, etc.), ao passo que as aceites eram aquelas que eram capazes de interagir de forma continuada com os pares. Ou seja, enquanto que a qualidade da interaco era determinante na rejeio, a quantidade da interaco era-o na aceitao. Por outras palavras, as intervenes que se possam vir a implementar no contexto das escolas regulares implicam uma anlise detalhada dos mecanismos subjacentes a ambas as dimenses. Se o comportamento das crianas com deficincia mental est, de certo modo, relacionado com o seu estatuto social, poderiamos colocar a hiptese de que as comparaes em funo da colocao escolar seriam mais desfavorveis s integradas do que s segregadas. Curiosamente, a escassa evidncia existente no sustenta esta hiptese. Por um lado, os j mencionados estudos de Gampel, Gottlieb e Harrison (1974) e de Gottlieb, Gampel e Budoff (1975) verificaram que nos 4 e 12 meses posteriores distribuio aleatria de deficientes mentais educveis por classes do ensino regular e do ensino especial, os primeiros revelavam uma menor frequncia de

Problemas de comportamento comportamentos hostis e agressivos e um maior nmero de comportamentos pr-sociais73. Por outro lado, os autores do Projecto P.R.I.M.E. salientaram a similitude da ocorrncia de comportamentos cooperativos e anti-sociais dos deficientes mentais educveis integrados e no integrados, enquanto que Budoff e Gottlieb (1976) notaram as sobreposies das avaliaes comportamentais realizadas pelos professores.

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A possibilidade do auto-conceito das crianas com deficincia mental ligeira ser negativamente afectado pela extenso do seu isolamento da restante populao escolar, foi confirmada por Budoff e Gottlieb (1976), Carroll (1967) e Meyerowitz (1962), mas refutada por Schurr, Town e Joiner (1972). Acresce a este j confuso panorama, que Coleman (1983), Mayer (1966) e Silon e Harter (1985) no detectaram qualquer ligao entre a situao escolar e o auto-conceito. Deste modo, neste aspecto, tal como no precedente, prevalecem os resultados inconclusivos. , alis, a natureza ambgua e equvoca da bibliografia, reiterada por todos aqueles que a tm revisto (Danby e Cullen, 1988; Leinhardt e Pally, 1982; Meyers, MacMillan e Yoshida, 1980; Semmel, Lieber e Peck, 1986), que impulsionou Carlberg e Kavale (1980) e Wang e Baker (1985-86) a levarem a cabo meta-an-lises das investigaes que satisfaziam requisitos pr-estabelecidos de rigor metodolgico. Em ambas, a superioridade da colocao em classes do ensino regular manifestou-se em todas as variveis dependentes consideradas, incluindo as socio-emocionais. Todavia, mesmo este tipo de anlise estatstica no est isento de limitaes74, pelo que impossvel identificar qual a situao escolar que se tem revelado socialmente mais benfica para as crianas com deficincia mental. Mas ser que esta problemtica tem sido correctamente abordada? Ou ainda, ser que esta uma problemtica pertinente? Na realidade, se os nossos conhecimentos sobre a eficcia comparativa da integrao so mnimos, tal no seno o reflexo das inadequaes conceptuais e metodolgicas patentes no seu estudo. Em primeiro lugar, a varivel independente classes especiais/classes regulares pressupe a homogeneidade no interior de cada uma das categorias administrativas, ignorando a variabilidade das caractersticas e qualificaes dos professores, da ratio professor/aluno, dos curriculos, etc.. A complexidade de cada uma das situaes no redutvel a uma nica varivel, pois no incidem directamente no desenvolvimento social ou acadmico dos alunos, constituindo uma frgil macrovarivel em termos das suas influncias individuais (Leinhardt e Pally, 1982). Alm disso, a especificao das situaes de segregao e de integrao habitualmente esquemtica e genrica. Em segundo lugar, o encaminhamento de uma criana com deficincia mental para uma classe do

73

Bradfield et al. (1973) assinalaram igualmente que, segundo as respostas dos professores

ao Quay-Peterson Behavior Problem Checklist, os deficientes mentais integrados exibiam uma diminuio mais significativa de problemas de comportamento no decorrer dum ano lectivo, do que os que tinham permanecido em classes especiais. No entanto, a exiguidade da amostra (n=6) reduz seriamente o alcance dos resultados.
74

As compilaes bibliogrficas, em que se apoiaram as meta-anlises, reuniram 860

(Carlberg e Kavale, 1980) e 264 documentos (Wang e Baker, 1985-86), publicados em perodos temporais particulares, dos quais somente 50 e 11 foram englobados nas anlises finais. As razes da excluso so inmeras (reduzida comparabilidade dos grupos, problemas metodolgicos, utilizao exclusiva das avaliaes dos pais e/ou professores, etc.), podendo representar uma fonte de enviesamento. Adicionalmente, este procedimento no assegura o controlo de muitas variveis.

Problemas de comportamento

81

ensino especial influenciado por factores como o Q.I., os problemas de comportamento ou o desempenho escolar (Kirk, 1964; Madden e Slavin, 1983), que anularo a equivalncia indispensvel sua comparao com os sujeitos integrados. Procurou-se obviar a este enviesamento na seleco dos sujeitos, reconhecido desde os anos 30 (Kirk, 1964), atravs da distribuio aleatria dos sujeitos, ou do controlo de determinadas caractersticas individuais, tais como, o Q.I., a idade e o sexo. Contudo, alguns autores (Hallahan e Kauffman, 1994; Polloway e Smith, 1988) tm-se insurgido contra a repartio aleatria, pelos problemas ticos e legais que lhe esto associados, designadamente a violao do direito da criana com necessidades educativas especiais a ser educada na situao que lhe for mais vantajosa. Outros (Danby e Cullen, 1988) referiram a necessidade de estender a lista de variveis controladas sociabilidade ou ao ambiente familiar, que poderiam representar explicaes plausveis dos resultados obtidos. Como incisivamente resumiram Meyers, MacMillan e Yoshida (1980), quanto mais natural a seleco das crianas com deficincia mental maiores so as ameaas validade interna do estudo, e quanto mais comparveis so as crianas seleccionadas maiores so as ameaas validade externa. Em terceiro lugar, a avaliao das variveis dependentes foi grandemente comprometida por instrumentos no conformes s exigncias de adequao psicomtrica ou pouco ajustados s particularidades do desenvolvimento dos deficientes mentais. Por exemplo, os questionrios de auto-conceito exigem um nvel de leitura, um conhecimento vocabular, uma capacidade de introspeco e de expresso possivelmente no dominados pelos deficientes mentais (MacMillan e Semmel, 1977). Alm disso, Silon e Harter (1985) demonstraram que as auto-percepes dos deficientes mentais ligeiros se organizam de uma forma cognitivamente menos complexa do que as das crianas no deficientes, e que, por isso, os instrumentos desenvolvidos e estandardizados com as segundas no so apropriados para as primeiras. As prprias tcnicas sociomtricas so vulnerveis s caractersticas dos respondentes e aos acontecimentos que precedem a sua passao (Gresham, 1982) e discrepantes em relao observao directa das interaces sociais infantis (Denscombe et al., 1986). Por outro lado, a aceitao e a rejeio sociomtricas no so posies extremas de um atributo unidimensional, mas sim aspectos distintos da popularidade, pelo que fundamental consider-las em simultneo75 (Hartup, 1983). Ora, este tem sido um objectivo irrealizvel para as tcnicas sociomtricas tradicionais, como as utilizadas nos estudos revistos, conduzindo sua substituio por sistemas de classificao bidimensionais baseados na preferncia (equilbrio entre a aceitao e a rejeio) e no impacto (frequncia da aceitao e da rejeio; Asher e Dodge, 1986). Acima de tudo, as abordagens sociomtricas focam apenas o nvel grupal das interaces sociais infantis, excluindo o nvel da dade, isto , as relaes de amizade. Assim sendo, surgem como manifestamente insuficientes na determinao dos efeitos da integrao (Danby e Cullen, 1988; MacMillan e Semmel, 1977; Taylor, 1982). Um outro comentrio diz respeito provenincia anglo-saxnica dos estudos de eficcia, e
75

A aceitao no significa necessariamente ausncia de rejeio e vice-versa, tal como o

demonstra o facto das nomeaes positivas e negativas, obtidas atravs de tcnicas sociomtricas, se correlacionarem modestamente entre si (Hartup, 1983). Em complemento, a aceitao e a rejeio so influenciadas por diferentes caractersticas infantis (Hartup, 1983), alm de que se se atender isoladamente aceitao ou rejeio no ser possvel diferenciar as crianas que so rejeitadas (com quem os colegas antipatizam) das que so negligenciadas (com quem os colegas no simpatizam, nem antipatizam). Ora, estes dois tipos de crianas no se afiguram equiparveis ao nvel dos respectivos perfis de comportamento, da estabilidade do seu estatuto social ao longo do tempo ou da possibilidade de poderem vir a experimentar problemas no futuro. De uma maneira geral, a rejeio pelos pares constitui-se como um risco mais significativo para o processo de desenvolvimento do que a negligncia ou a indiferena (Asher e Dodge, 1986).

Problemas de comportamento

82

consequente dificuldade, ou mesmo impossibilidade, de deles se extrairem quaisquer ilaes para o contexto educativo portugus76. Recordamos que entre ns, a educao dos deficientes mentais se polarizou em torno das escolas especiais e das classes de ensino regular, e que as classes especiais conheceram uma existncia pontual (Correia, 1990). Relativamente pertinncia da temtica dos estudos de eficcia, salienta-se, uma vez mais, a impropriedade da assimilao da integrao a uma situao, ou os limites do modelo de endereo social (social address model, Bronfenbrenner e Crouter, 1983) na investigao em educao especial, isto , de um modelo centrado na criana, unidireccional, que omite as estruturas e os processos atravs dos quais as situaes escolares exercem a sua aco (Semmel, Lieber e Peck, 1986; Zigler, Hodapp e Edison, 1990). A este aspecto poderiamos acrescentar, os da dificuldade em delinear critrios gerais de xito ou fracasso educativo em relao a crianas com deficincia mental, ou os limites da aplicabilidade dos resultados obtidos optimizao da prtica da integrao. Por tudo isto, temos assistido ao aparecimento gradual de novas questes e estratgias de investigao, que no mbito dos comportamentos das crianas com deficincia mental, ora tm analisado as suas conexes com aspectos particulares do ambiente escolar (Forness, Guthrie e MacMillan, 1982; Kauffman, Agard e Semmel, 1985), ora se tm dirigido para o desenvolvimento e avaliao de intervenes de aprendizagem cooperativa (Johnson e Johnson, 1986) e de treino de aptides sociais (Gresham, 1982, 1986) com vista promoo da aceitao e eliminao dos comportamentos geradores de distanciamentos e dificuldades de relacionamento interpessoal. O primeiro grupo de estudos particularmente ilustrativo da revitalizao da investigao referente ao impacto comportamental dos microssistemas educativos, pelo que os descreveremos sucintamente. Forness, Guthrie e MacMillan (1982) examinaram a relao entre a percepo do clima da sala de aula pelos professores e os comportamentos observveis de deficientes mentais educveis em classes especiais. Constataram que nas salas de aula onde predominavam as dimenses relacionais (envolvimento e apoio) e/ou organizativas (ordem, controlo, regras claras, etc.) os comportamentos incom-patveis com as actividades escolares eram raros. Exactamente o contrrio ocorria nas salas de aula que no enfatizavam essas mesmas dimenses, ou seja, nelas os comportamentos perturbadores eram comuns. Por seu turno, Kaufman, Agard e Semmel (1985) englobaram como variveis ambientais, no seu plano de investigao, no s o clima socio-emocional da sala de aula, mas tambm as caractersticas dos seus participantes (professores e alunos) e as condies de ensino (situao fsica, contedo curricular, materiais de ensino, etc.). Verificou-se que embora cada um destes grupos de variveis contribuisse significativamente para a frequncia de comportamentos anti-sociais e cooperativos dos deficientes mentais educveis, o clima socio-emocional da sala de aula era o mais relevante, explicando a maior percentagem de varincia. Especificando, os comportamentos anti-sociais ocorriam mais frequentemente em salas de aula pouco coesas ou harmoniosas ao nvel das relaes interpessoais infantis, e os comportamentos cooperativos eram mais habituais quando os professores eram pouco directivos ou no recorriam a tcnicas de influncia coerciva. claro que uma interpretao causal destes resultados invivel, e que a reciprocidade das influncias comportamento da criana-caractersticas da sala de aula no contemplada em nenhum dos casos. Registe-se, tambm, que o clima da sala de aula e o clima escolar, enquanto qualidades psicossociais holsticas ou conceitos sumrios de qualidades ambientais globais (Anderson, 1982), nunca foram claramente definidos. Alis, este domnio da investigao educativa tem enfrentado

76

Uma vez que os estudos de eficcia foram conduzidos entre os anos 50 e 80, e que desde

a se tem vindo a assinalar uma reduo do nmero de crianas classificadas como deficientes mentais ligeiras e um aumento equivalente no nmero de crianas com distrbios de aprendizagem, a sua transposio para as actuais populaes deficientes mentais tambm incerta.

Problemas de comportamento

83

to notveis dificuldades de conceptualizao, operacionalizao e avaliao que a variabilidade das imagens do clima da sala de aula e a diversidade das suas dimenses, variveis e tipologias a regra (Anderson, 1982). Por exemplo, um dos estudos acima descritos equacionou a atmosfera da sala de aula a duas dimenses (liderana do professor e coeso interpares) que avaliou atravs de questionrios para os professores e da observao directa, ao passo que o outro optou pelo emprego exclusivo de um questionrio e abrangeu nove dimenses (envolvimento, afiliao, apoio, orientao em relao s tarefas, ordem, organizao, regras claras, controlo e inovao).

4.3 - As influncias familiares


Formulaes tericas, dados empricos, prtica clnica e senso comum convergem, desde h muito, na nfase do papel crucial da famlia no desenvolvimento socio-emocional infantil. A fim de se elucidarem as respectivas relaes, tm-se abordado diferentes nveis ou dimenses da matriz familiar, como, por exemplo, as prticas educativas parentais ou as caractersticas particulares do ambiente familiar e dos seus membros. Este intenso empenho investigativo ps em relevo a associao dos problemas de comportamento, designadamente os de tipo anti-social, a aspectos do funcionamento familiar, tais como, a discrdia ou conflitos conjugais (Emery, 1982), a psicopatologia parental (Panaccione e Wahler, 1986; Pound et al., 1985), as prticas disciplinares coercivas e/ou inconsistentes (Gardner, 1989), a superviso reduzida ou as relaes familiares tnues, em termos de envolvimento e de interaces afectivamente positivas (Petit e Bates, 1989). Menos conclusivos so, ainda, os conhecimentos referentes ao significado destas associaes, isto , ao grau em que os factores familiares invocados so concomitantes, consequncias ou causas dos problemas de comportamento. Em todo o caso, o actual corpo de dados constituiu-se margem das famlias das crianas com deficincia mental. Testemunha-o o facto de apenas duas equipas de investigao, uma na Inglaterra e outra nos Estados Unidos da Amrica, terem empreendido a anlise dos efeitos do ambiente familiar nos comportamentos dos deficientes mentais. No mbito do estudo retrospectivo de Aberdeen, examinou-se a relao entre a estabilidade do ambiente familiar nos primeiros quinze anos de vida e os distrbios de comportamento manifestos na adolescncia e no incio da idade adulta. A avaliao da estabilidade/instabilidade familiar incorporou, por um lado, a continuidade da presena dos pais, e por outro, a existncia de abuso77, negligncia, abandono, discrdia conjugal e comportamentos psicopatolgicos parentais. Verificou-se que os deficientes mentais ligeiros tinham experimentado condies familiares bem mais instveis do que os sujeitos no deficientes do grupo de controlo, mas que quando essas condies eram equivalentes, as percentagens de distrbios de comportamento tambm o eram (Richardson, Koller e Katz, 1985b). A ligao entre a instabilidade familiar e os distrbios de comportamento no era, no entanto, generalizada, antes variava marcadamente em funo do sexo, manifestando-se unicamente nos rapazes (Richardson, Koller e Katz, 1985a). Reconhecendo a escassez e a rudimentariedade do indicador da estabilidade familiar78, Koller, Richardson e Katz (1992) englobaram numa anlise de clusters de famlias de crianas e jovens com e sem deficincia mental um maior nmero de variveis familiares, concernentes sade e ao comportamento parental (doena psiquitrica, alcoolismo, criminalidade, etc.) e ao funcionamento familiar (dfices intelectuais dos pais, desarmonia, alteraes na composio do lar, etc.). Ao proceder-se validao da soluo de clusters obtida, notou-se que os sujeitos com deficincia mental e distrbios do comportamento provinham, essencialmente, das famlias socialmente mais desfavorecidas, em que ambos os pais ou apenas a me apresentavam problemas do foro
77 78

No especificado se se trata de abuso fsico, sexual ou emocional. Constitudo por uma escala de cinco pontos, da qual s se conhece a fidedignidade inter-

-avaliadores.

Problemas de comportamento

84

psiquitrico. Os estudos norte-americanos de Nihira e colaboradores inserem-se num projecto de investigao longitudinal sobre o impacto do ambiente familiar no desenvolvimento da competncia social e da adaptao emocional de crianas e adolescentes com deficincia mental. O projecto desenrolou-se durante 3 anos, abrangeu cerca de duas centenas de deficentes mentais educveis, dos 7 aos 14 anos de idade, e utilizou diversas medidas do desenvolvimento infantil e do ambiente familiar. A ttulo exemplificativo, podemos referir que a avaliao familiar comportou trs instrumentos representativos de abordagens tericas distintas, designadamente a Henderson Environmental Learning and Process Scale que aborda variveis relevantes do ponto de vista educacional, a Family Environment Scale que foca a estrutura organizativa da famlia e as relaes interpessoais dos seus membros e a Home Quality Rating Scale que explora as atitudes educativas parentais. Por sua vez, o o ncleo central da avaliao infantil foi consttuido pela A.A.M.D. Adaptive Behavior Scale, a partir da qual se derivaram os seguintes resultados: competncia social, correspondente ao total de pontos obtido no conjunto diversificado de reas (independncia pessoal, comunicao, linguagem escrita, iniciativa, socializao, etc.) que integram a primeira parte da escala; inadaptao social e inadaptao pessoal, equivalentes s pontuaes alcanadas nos itens da segunda parte da escala que avaliam respectivamente comportamentos violentos e anti-sociais e comportamentos auto-estimulatrios, hiperactivos e estereotipados. A anlise transversal dos dados do primeiro ano do projecto identificou duas dimenses familiares que se relacionavam significativamente com as caractersticas comportamentais infantis. Uma dessas dimenses, denominada Harmonia Familiar, representava os aspectos afectivos do lar (harmonia conjugal, coeso, concordncia das atitudes educativas maternas e paternas, etc.), e relacionava-se negativamente com a inadaptao social da criana e positivamente com o seu ajustamento pessoal e social79. A outra dimenso, Harmonia e Orientao Educativa, correspondia estimulao educativa e s oportunidades culturais presentes no lar (expectativas educativas, envolvimento comunitrio, apoio s aprendizagens escolares, etc.), e estava significativamente associada competncia social da criana (Nihira, Meyers e Mink, 1980). Numa etapa posterior, confirmou-se que aspectos familiares qualitativos, como a coeso e a harmonia, avaliados no primeiro ano da investigao, prediziam significativamente o desenvolvimento do comportamento adaptativo das crianas com deficincia mental educvel nos dois anos seguintes (Meyers, Nihira e Mink, 1984). Os resultados referentes durao total do projecto foram, de uma forma geral, idnticos aos parcelares. Isto , variveis ambientais proximais como as expectativas educativas parentais e as experincias estimulantes contribuiam para o desenvolvimento da competncia social, enquanto que a harmonia, coeso e controlo familiares exerciam uma influncia dominante na adaptao ou inadaptao pessoal e social. Todavia, um contributo especfico e fundamental dos resultados finais residiu na demonstrao emprica de que o sentido da relao famlia-criana no unidireccional, uma vez que as caractersticas iniciais das crianas prediziam alguma da varincia das avaliaes do ambiente familiar ao longo do tempo. Em conformidade com um modelo interactivo bidireccional, os problemas de comporta-mento ou as percepes parentais da inadaptao socio-emocional dos seus filhos influenciavam negativamente as expectativas educativas e a harmonia familiar (Nihira, Mink e Meyers, 1985). Paralelamente, e prosseguindo o objectivo da compreenso da relao famlia-comportamento, desenvolveu-se uma taxinomia das famlias de slow-learners80, por meio de uma anlise de

79

Entende-se por ajustamento pessoal e social as cotaes parentais do temperamento e

humor da criana e do seu relacionamento com os membros da famlia e as outras crianas.


80

Os autores empregaram o termo slow-learners a fim de abrangerem conjuntamente

crianas com deficincia mental educvel e crianas com handicaps educativos. Estas ltimas

Problemas de comportamento

85

clusters (Mink, Meyers e Nihira, 1984; Nihira, Mink e Meyers, 1984). Dos sete tipos de famlias identificados, s num as crianas revelavam simultaneamente problemas de comportamento em casa e na escola. Tratava-se de famlias de baixo nvel socio-econmico, sem figura paterna, com um elevado nvel de stress de vida, dominadas por interaces conflituosas e hostis. Esta caracterizao familiar , alis, reminiscente da descrita por Zetlin (1985) em relao a jovens adultos deficientes mentais com comportamentos anti-sociais. Na sua globalidade, este projecto preenche uma lacuna frequentemente assinalada na rea da deficincia mental: a do estudo do contexto familiar enquanto sistema de interaces recprocas. Ao reconhecimento do seu mrito, imperativo acrescentar srias reservas sua generalidade e validade, dado que o padro e a magnitude das relaes criana-ambiente apontados, diferem consideravelmente de famlia para famlia (Mink e Nihira, 1986), e de um grau de deficincia mental e contexto cultural para outro81 (Nihira et al., 1988; Nihira, Meyers e Mink, 1980). Alm disso, e em consonncia com o que se verifica em relao ao desenvolvimento cognitivo, a parte da varincia que explicada pelas variveis familiares, se bem que significativa, reduzida. De resto, e como tivemos oportunidade de apontar, as associaes estatsticas registadas so to compatveis com inferncias causais familiares, quanto individuais. No podemos tambm deixar de fazer eco das crticas tecidas por Widamin (1991) anlise de clusters empreendida por Nihira e colaboradores, designadamente no replicao dos clusters noutros estudos82 e ausncia de uma justificao terica para a seleco de algumas das variveis critrio (sexo, raa, colocao educativa...) empregues na validao dos clusters. Uma nota final, mas no menos importante, diz respeito inexistncia ou insuficincia de informao sobre as qualidades metrolgicas de alguns instrumentos e cotaes. Referimo-nos, sobretudo, Home Quality Rating Scale (Meyers, Mink e Nihira, 1990), destinada avaliao das atitudes educativas parentais, e s cotaes de ajustamento pessoal e social.

4.4 - As leses cerebrais


Atendendo s percentagens de perturbaes do sistema nervoso central em deficientes mentais ligeiros, j referidas, seria legtimo presumir, como o fizeram Corbett (1977, 1985) e Rutter (1971), que a patologia cerebral poderia constituir um dos denominadores comuns dos problemas de comportamento dos deficientes mentais. Esta suposio est solidamente ancorada na verificao de que as leses cerebrais representam factores de risco dos problemas comportamentais, aumentando substancialmente a probabilidade da sua ocorrncia. Rutter, Graham e Yule (1970) demonstraram claramente que as crianas com epilepsia ou paralisia cerebral exibiam taxas de distrbios de comportamento respectivamente 5 e 3 vezes superiores s das crianas normais e s das crianas com deficincias fsicas ou doenas crnicas. Mais relevante ainda, a associao no era explicvel por variveis, eventualmente presentes em crianas com leses cerebrais, como o Q.I. inferior mdia, as limitaes fsicas ou a desvantagem sociofamiliar (Rutter, 1977; Seidel, Chadwick e Rutter, 1975). Contudo, e em conformidade com o conceito de factor de risco, o desenvolvimento socio-emocional da maioria das crianas com leses cerebrais (3/4 segundo Seidel, Chadwick e Rutter, 1975) no evidenciava alteraes dignas de nota. Por outras palavras, a noo de uma

apresentavam Q.I.s inferiores a 85 e graves distrbios de aprendizagem, requerendo a assistncia de servios de ensino especial.
81

Por exemplo, Nihira et al. (1988) verificaram que dimenses familiares, como a

harmonia, actuavam no sentido da promoo do desenvolvimento emocional de crianas com deficincia mental educvel nos Estados Unidos, mas no no Japo.
82

Este reparo extensvel ao estudo de Koller, Richardson e Katz (1992).

Problemas de comportamento

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causalidade unvoca entre a leso cerebral e o comportamento tem-se revelado como indubitavelmente falsa. Se a relao leso cerebral-problemas de comportamento complexa e desafia as anlises simplistas, o mesmo acontece quando o primeiro termo equacionado a deficientes mentais com leses cerebrais. Na realidade, a constante das raras abordagens deste tpico reside na incoerncia dos seus resultados. Por exemplo, Rutter, Tizard e Whitmore (1970) sublinharam a natureza equvoca dos dados da ilha de Wight, uma vez que os distrbios de comportamento eram mais habituais em crianas com deficincia mental e perturbaes neurolgicas de acordo com o questionrio para os pais e a entrevista psiquitrica, mas no de acordo com o questionrio para os professores. Por outro lado, nem Gillberg et al. (1986), nem Richardson, Koller e Katz (1985) notaram qualquer diferena entre a frequncia de distrbios de comportamento em deficientes mentais ligeiros com e sem perturbaes do sistema nervoso central83. Um dos motivos do aparente insucesso destes estudos poder ter sido o da omisso de que a leso cerebral no uma entidade unitria, e que as suas consequncias variam de acordo com parmetros neurolgicos, as caractersticas do indivduo afectado e as suas circunstncias sociais. Na realidade, diversos estudos tm indicado que a natureza, localizao e gravidade da patologia cerebral (Rutter, 1981b; Shaffer, 1985), o sexo, o Q.I., o desempenho escolar e os factores sociofamiliares (sade mental materna, densidade habitacional, harmonia ou discrdia familiar, etc.) podem acentuar ou atenuar a vulnerabilidade das crianas com leses cerebrais, tornando mais ou menos provvel a manifestao de sequelas socio-emocionais (Rutter, Graham e Yule, 1970; Seidel, Chadwick e Rutter, 1975). Uma outra aproximao da relao crebro-comportamento no contexto da deficincia mental, residiu na pesquisa de quadros psicolgicos ou sndromas comportamentais etiologicamente especficos, a fim de descobrir como escreveu Zazzo (1979b, 6) a pluralidade oculta pela magia de uma palavra. A este respeito, evocamos, de novo, a primazia das classificaes etiolgicas dicotmicas, como principais representantes das conceptualizaes diferenciais da deficincia mental. Mas, tambm aqui, as anlises comparativas foram infrutferas, em termos de diferenas grupais consistentes (cf. Chiva, 1969, 1973; Robinson e Robinson, 1976). Destacamos, em especial, que as manifestaes comportamentais da deficincia mental exgena descritas por Strauss e colegas (Strauss e Kephart, 1940; Strauss e Werner, 1942), e que viriam ilusoriamente a usufruir do estatuto de sintomas diagnsticos de leso cerebral84, no seriam confirmadas por outros autores. Em lugar da hiperactividade, instabilidade de ateno, labilidade de humor e irregularidade do comportamento serem dominantes nos deficientes mentais exgenos, Chiva (1973) constatou que paradoxalmente eram os dbeis normais que revelavam maior instabilidade e perturbaes caracteriais. Em concordncia com os influentes trabalhos de Strauss, a investigao de Chiva registou, apenas, a dificuldade de adaptao social dos deficientes mentais exgenos ou patolgicos.

Por seu turno, muitos autores viriam a salientar que a nica expresso comportamental caracterstica dos deficientes mentais exgenos e endgenos era
83

Esta observao foi comprovada por Corbett, Harris e Robinson (1975) em deficientes

mentais severos.
84

Os estudos de Strauss e colaboradores foram alvo de vrias anlises crticas (Baumeister

e MacLean, 1979; Robinson e Robinson, 1976) que lhes censurariam a insuficiente fidedignidade e validade dos mtodos (anamnese, sinais neurolgicos ligeiros, testes psicolgicos) e critrios de diagnstico das leses cerebrais, as inferncias e generalizaes no provadas e o descurar das diferenas individuais intragrupais.

Problemas de comportamento

87

a variabilidade interindividual, repudiando vivamente a ideia de que s distines etiolgicas pudessem corresponder quadros comportamentais uniformes (Baumeister, 1984; Baumeister e MacLean, 1979; Ellis, 1969; Robinson e Robinson, 1976). Fortes objeces foram, tambm, dirigidas s comparaes etiolgicas como forma de conhecimento da diversidade de fenmenos que o conceito de deficincia mental engloba, impreciso e ambiguidade, muitas vezes inerentes, s discriminaes dos deficientes mentais com e sem causas orgnicas, e efectiva comparabilidade dos dois grupos de sujeitos em relao a variveis como o Q.I. ou o nvel socio-econmco. Alis, longe de ter uma expresso espordica, o descontentamento em relao s abordagens dicotmicas tem permanecido. Zigler (1967), um dos seus mais acrrimos defensores, afirmaria, h alguns anos atrs, que mais de duzentos tipos de causas orgnicas e pelo menos trs subtipos de deficincia mental familiar85 no eram passveis de enquadramento em dois grupos supostamente homogneos (Zigler e Hodapp, 1986; Burack, Hodapp e Zigler, 1988). A este respeito, uma alternativa que comea a ser explorada a do estudo de subgrupos especficos de etiologia orgnica, j que diferentes sndromas parecem surgir associadas a problemas de comporamento particulares. Assim, por exemplo, as crianas com a sndroma de Prader-Willi podem manifestar hiperfagia, birras, agressividade, trsiteza, perseverao verbal, roubo e comportamentos obsessivos e compulsivos (Dykens et al., 1992). Na mesma linha, os rapazes com a sndroma do X frgil tendem a evidenciar ansiedade social, relutncia para interagir com os outros, dfices de ateno e hiperactividade (Bregman, Leckman e Ort, 1988).
Em simultneo com as crticas s comparaes etiolgicas, a investigao clnica negaria a existncia de uma sndroma patognomnico da leso cerebral, realando a sua inespecificidade sintomatolgica (Rutter, Graham e Yule, 1970; Shaffer, 1985). Assim, a possibilidade das leses cerebrais constituirem o principal determinante das dificuldades de ateno e da hiperactividade seria infirmada86. Porventura, a rejeio mais importante desta hiptese no que concerne

85

Os trs subtipos de deficincia mental familiar indicados por Zilger e colaboradores

so: aqueles em que h antecedentes familiares de deficincia mental; aqueles em que no se regista a presena desses antecedentes; e aqueles que vivem em situaes socio-econmicas e culturais extremamente desfavorecidas. Note-se que uma vez que a deficincia mental familiar corresponde, essencialmente, ao grau ligeiro da deficincia mental, os subtipos avanados no so consonantes com os conhecimentos etiolgicos analisados no captulo anterior (cf. ponto 3).
86

As crianas com leses cerebrais ou alteraes neurolgicas no manifestam uma

tendncia hiperactiva particular, e reciprocamente, menos de 5% das crianas com dfices de

Problemas de comportamento

88

deficincia mental, proveio do estudo de Thorley (1984). Neste, quando se confrontou um grupo deficiente mental hipercintico com um grupo de controlo no hipercintico da mesma idade, sexo e Q.I. no se detectou nenhuma diferena estatisticamente significativa entre as propores de disfunes do sistema nervoso central87. Contudo, o papel das disfunes cerebrais na prevalncia da sndroma hipercintica em deficientes mentais requer, sem dvida, investigaes mais numerosas e sistemticas, tendo em vista as suas importantes associaes ao sndroma fetal-alcolico, ao X frgil, a sinais neurolgicos ligeiros e a atrasos no desenvolvimento motor e lingustico88 (Jenkins e Stable, 1971; Thorley, 1984; Taylor et al., 1991).

4.5 - A vivncia do insucesso


A partir da constatao de que os deficientes mentais defrontam inmeras situaes de insucesso, um grupo de investigadores, cujas figuras de proa foram Cromwell (1963) e Zigler (Balla e Zigler, 1979, Zigler e Harter, 1969), empenhou-se em documentar que tais situaes acarretavam o desenvolvimento de mecanismos desadaptativos e de caractersticas emocionais conducentes perpetuao de histrias pessoais dominadas pelo insucesso. A evidncia que sustenta a existncia deste verdadeiro ciclo vicioso provm de vrias fontes. Demonstrou-se, por exemplo, que os deficientes mentais ligeiros abordavam as tarefas experimentais com reduzidas expectativas de sucesso (MacMillan, 1969; MacMillan e Keogh, 1971) e que, nalguns casos, quando confrontados com o insucesso manifestavam ntidas deterioraes ou bloqueios nos seus desempenhos, entendidos como indicadores de nveis elevados de ansiedade (Ollendick e Ollendick, 1982). Outros autores destacaram como principal consequncia da exposio ao insucesso, a marcada susceptibilidade dos deficientes mentais ligeiros ao fenmeno do desnimo aprendido (learned helplessness). Este contruto elaborado por Seligman (1975), e objecto de posteriores e diversificadas reformulaes, geralmente entendido como a percepo e a expectativa subjectivas de que os resultados so independentes das respostas, ou seja, de que no possvel exercer qualquer controlo em relao aos resultados dos acontecimentos (Seligman, 1975; Weisz, 1990). Este fenmeno daria origem a efeitos debilitantes de natureza cognitiva, motivacional e emocional que, no que se reporta aos deficientes mentais ligeiros, e em funo dos estudos realizados, incluem a atribuio do insucesso a factores incontrolveis, como a sorte ou a insuficincia das capacidades individuais, a inibio das respostas voluntrias, a reduo da persistncia, a deteriorao da performance (Floor e Rosen, 1975; Gargiulo, O Sullivan e Barr, 1987; Weisz, 1981, 1990) e a sintomatologia depressiva89 (Reynolds e Miller, 1985). De acordo ateno associados a hiperactividade evidenciam resultados neurolgicos indicativos de leses cerebrais (Rutter, 1977, 1982; Taylor, 1986).
87

Outros autores (Jenkins e Stable, 1971; Philips e Williams, 1977) utilizaram uma

metodologia semelhante com deficientes mentais severos e ligeiros, mas a no comparabilidade dos grupos com e sem hiperactividade no nvel de funcionamento intelectual torna os seus resultados pouco esclarecedores.
88

A dificuldade conceptual situa-se nas incertezas que rodeiam o significado dos sinais

neurolgicos ligeiros. Deles, ignora-se a etiologia, reconhece-se a incapacidade de diferenciao de categorias diagnsticas e duvida-se ainda da sua utilidade clnica (Neeper e Greenwood, 1987).
89

O construto de desnimo aprendido tem sido operacionalizado e avaliado de formas

muito distintas, numa ntida demonstrao das dificuldades tericas e empricas que tm rodeado

Problemas de comportamento

89

com Weisz (1981, 1990), estas manifestaes s surgiriam nas idades mentais mais elevadas, apontando para uma aprendizagem experiencial, gradual e cumulativa do desamparo ou da passividade90. Ainda uma outra consequncia invocada91, foi a de que as experincias de insucesso afectariam negativa e profundamente as percepes de si mesmos dos deficientes mentais. Todavia, os estudos comparativos efectuados nos anos 60 e 70 revelar-se-iam ineficazes na deteco duma tendncia inequvoca nesse sentido. De facto, o espectro dos resultados obtidos estendeu-se desde a ausncia de diferenas significativas no auto-conceito dos deficientes mentais e normais (Collins, Burger e Doherty, 1970; Mayer, 1966), a uma representao de si mais desfavorvel (Leahy, Balla e Zigler, 1982; Meyerowitz, 1962; Piers e Harris, 1964) ou mais positiva nos deficientes mentais (Perron, 1969b). A este quadro dspar no sero, de certo, estranhos os aspectos metodolgicos anteriormente referenciados, a que se junta o da pertinncia conceptual das anlises comparativas do auto-conceito de deficientes mentais e normais da mesma idade cronolgica. Na realidade, se como defendem Silon e Harter (1985) se entender o auto-conceito como uma construo cognitiva activa, sujeita a modificaes contnuas ao longo do desenvolvimento, ento quer a sua estrutura, quer o seu contedo esto mais dependentes da idade mental do que da idade cronolgica92. Surpreendentemente, a pesquisa das caractersticas da personalidade dos deficientes mentais processou-se em completo afastamento da dos problemas de comportamento, no obstante os apelos da equipa de Zigler (Balla e Zigler, 1979; Merighi, Edison e Zigler, 1990) para a sua rpida interligao. Apesar da convenincia e da indispensabilidade da proposta de Zigler serem bvias, seria importante ter em mente algumas breves consideraes. Assim, e conforme Perron (1969b) observou, a generalidade dos trabalhos acima referidos gira em torno de um esquema excessivamente simples que postula a inevitabilidade dos efeitos nefastos das situaes de insucesso. Um tal esquema ignora a variabilidade das respostas dos deficientes mentais ao insucesso (Cromwell, 1963), nomeadamente a melhoria dos desempenhos o seu estudo. Infelizmente, desconhece-se a validade de muitas dessas modalidades de avaliao, e preocupantemente Gargiulo e O Sullivan (1986) verificaram que as correlaes mtuas de quatro (questionrio de desnimo aprendido, escala de atribuies de causalidade, fornecimento de informao falsa e observao directa de comportamentos de iniciativa) eram mnimas em crianas no deficientes e no significativas em deficientes mentais educveis.
90

Como explicaes plausveis dessa aprendizagem, Weisz adianta, para alm do

confronto com o insucesso, a natureza negativa das informaes retroactivas veiculadas pelos professores.
91

Zigler e colaboradores forneceriam indicaes de outras caractersticas pessoais fruto da

vivncia do insucesso, como a tendncia para procurar ou evitar as relaes com os adultos, ou a excessiva dependncia em relao s orientaes do ambiente humano imediato (Zigler e Balla, 1979; Merighi, Edison e Zigler, 1990). No entanto, e como a identificao destas caractersticas se efectuou com grupos de deficientes mentais institucionalizados, desconhece-se se so ou no extensveis aos deficientes mentais no institucionalizados.
92

O que no significa, no entanto, que o desenvolvimento do auto-conceito dependa,

exclusivamente, da idade mental ou do nvel de funcionamento cognitivo, j que factores de natureza contextual e experiencial se afiguram igualmente relevantes.

Problemas de comportamento

90

subsequentes, bem como que a influncia do insucesso mediada por factores individuais, como o sexo, o nvel de desenvolvimento cognitivo ou o tipo de atribuies causais (Cromwell, 1963; Bialer, 1961; Hoffman e Weiner, 1978). Por outro lado, e luz do que tem sido assinalado em crianas com dificuldades de aprendizagem (Kistner e Torgersen, 1987), no se pode deixar de considerar que as percepes e reaces dos pais e professores ao insucesso das crianas com deficincia mental podero tornar as suas consequncias mais ou menos intensas. Da mesma forma que o esquema simples no extensvel a todos os deficientes mentais, tambm pouco provvel que possa existir uma relao linear e consistente entre a vivncia do insucesso e os problemas de comportamento. Designadamente, e no que concerne experincia de insucesso mais comum entre as crianas com deficincia mental ligeira, a escolar, embora Chazan (1965) tenha apontado que quanto menos satisfatrios eram os progressos nas aprendizagens da leitura e da matemtica mais elevada era a frequncia de problemas de comportamento, posteriormente essa associao seria infirmada (Forness, Silverstein e Guthrie, 1979) ou confirmada apenas em parte, isto , no que respeita s crianas que frequentavam classes especiais (Kaufman, Agard e Semmel, 1985). Como estes resultados so de natureza transversal e se reportam a domnios heterogneos e interpenetrantes, seria de toda a relevncia que em relao populao deficiente mental se desenvolvessem abordagens longitudinais semelhantes s que tm sido consagradas descoberta das relaes entre os atrasos globais (e especficos) da aprendizagem da leitura93 e os problemas de comportamento. Em especial, seria de verificar se uma das principais concluses procedentes dessa rea, a de que o insucesso escolar ou os atrasos globais exacerbam, mas no determinam, por si ss, o aparecimento de comportamentos perturbadores (cf. Hinshaw, 1990; McGee et al., 1986; Richman, Stevenson e Graham, 1982) transponvel para a populao deficiente mental.

4.6 - O temperamento
No mbito do New York Longitudinal Study (N.Y.L.S.), orientado para a identificao e categorizao de caractersticas individuais de origem constitucional que contribuem para a expresso manifesta do comportamento e suas alteraes, Chess e Korn (1970) adiantaram que uma constelao particular de atributos temperamentais, que viria a ser conhecida como a sndroma da criana difcil, estava sobrerrepresentada num grupo de crianas com deficincia mental ligeira por comparao com um grupo de crianas normais. Alm disso, a quase generalidade das crianas com deficincia mental que apresentava trs ou mais das cinco dimenses da referida sndroma (irregularidade das funes biolgicas; afastamento em relao a novos estmulos; lenta adaptabilidade mudana; humor negativo e reaces intensas) evidenciava, simultaneamente, e de acordo com o exame pedopsiquitrico, problemas de comportamento. Mais recentemente, Thomas e Chess (1984) reiteraram que a dificuldade temperamental, e o risco comportamental que lhe inerente, eram especialmente pronunciados em casos de deficincia mental.

93

Segundo a distino preconizada por Yule e Rutter (1970), o atraso global na

aprendizagem da leitura (general reading backwardness) refere-se a um nvel de leitura significativamente inferior ao esperado para a idade cronolgica da criana, enquanto que o atraso especfico (specific reading retardation) alude a um nvel de leitura significativamente inferior ao previsto a partir da idade cronolgica e do funcionamento intelectual da criana. Quer a natureza destes critrios, quer a ligao entre o Q.I. e a aprendizagem da leitura, implicam que as crianas com atrasos globais, mas no as com atrasos especficos, apresentaro desempenhos intelectuais inferiores ao normal.

Problemas de comportamento

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Rutter (1970) e Russell (1985) expressaram uma considervel receptividade em relao s indicaes de Chess e colaboradores, o que a nosso ver pouco justificvel no estado actual dos conhecimentos sobre a natureza e significado prognstico do temperamento, e do temperamento difcil, em crianas com e sem deficincia. Em primeiro lugar, os plos de convergncia das abordagens contemporneas do temperamento so largamente minoritrios em relao aos de controvrsia. unnime que o termo temperamento designa um conjunto de traos, tendncias ou disposies subjacentes ao comportamento que influenciam as respostas individuais s situaes ambientais. Muito menos consensuais so as bases genticas ou biolgicas desses traos, a sua estabilidade temporal, a sua consistncia transsituacional e, at mesmo, a sua identidade (Goldsmith et al., 1987; Garrison e Earls, 1987). Por exemplo, as nove dimenses apontadas pelo N.Y.L.S.94 no seriam comprovadas em diversas anlises factoriais (Gibbs, Reves e Cunningham, 1987; Rowe e Plomin, 1977), enquanto que Buss e Plomin (1984) proporiam as da emocionabilidade, actividade e sociabilidade, e Rothbart (cit. por Goldsmith et al., 1987) destacaria as da reactividade e auto-regulao. A ausncia de um acordo mnimo sobre o que constitui o temperamento, faz com que ...parea que, em certa medida, os vrios investigadores se dedicam a fenmenos qualitativamente distintos (Garrison e Earls, 1987, 87), ou que a nica contribuio inquestionvel deste domnio seja a da nfase na individualidade. Em segundo lugar, o conceito e a realidade do temperamento difcil so igualmente polmicos. Por um lado, a constelao difcil de Chess e Korn (1970) no resistiu ao teste do tempo, como o atesta o aparecimento de novas verses do mesmo compsito. Por exemplo, Bates, Freeland e Lounsbury (1979) concluiram, a partir da anlise factorial das respostas fornecidas por 322 mes ao Infant Characteristics Questionnaire, que o temperamento difcil correspondia unicamente dimenso de humor negativo e reaces intensas avanada por Chess e Korn (1970), isto , a uma criana agitada, que chora e manifesta desagrado com frequncia e que no se acalma facilmente. Por outro lado, chamou-se a ateno para o facto de que o que era percebido como fcil ou difcil, o era provavelmente apenas para uma dada pessoa, numa determinada situao e num certo momento. Uma vez que a aplicao da designao difcil deriva exclusivamente das descries dos pais ou dos encarregados de educao, alguns autores (Bates, 1980, Rothbart, 1982) defenderiam que ela mais representativa de percepes parentais, imprecisas e distorcidas, do que de qualidades intra-individuais infantis95. A consubstanciar esta muito discutida perspectiva, apontar-se-ia a reduzida validade concorrente dos questionrios de temperamento para os pais em relao observao directa (Bates, Freeland e Lounsbury, 1979; Sameroff, Seifer e Elias, 1982), a influncia de variveis maternas nas cotaes temperamentais96 (Bates, Freeland e Lounsbury, 1979; Sameroff, Seifer e Elias, 1982) e ainda a instabilidade temporal da constelao difcil (Lee e Bates, 1985). Em paralelo, o temperamento difcil, tomado isoladamente, tem-se revelado pouco til como elemento preditivo do curso do desenvolvimento emocional. Chess (1977) teria ocasio de o

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Foram as seguintes: nvel de actividade, intensidade das reaces, regularidade, limiar sensorial, persistncia, distraco, qualidade do humor e

adaptabilidade,
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aproximao-isolamento. Argumentar-se-ia que esta era uma questo metodolgica e no conceptual, prontamente

transponvel desde que os questionrios e entrevistas para os pais realassem a descrio e cotao de comportamentos mais objectivos e precisos ou que a avaliao fosse mais ecltica, incluindo vrias fontes de informao (Thomas, Chess e Korn, 1982).
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Tais como, o estatuto socio-econmico, a ansiedade, os distrbios psiquitricos

(Sameroff, Seifer e Elias, 1982), a introverso ou extroverso, a uni ou multiparidade (Bates, Freeland e Lounsbury, 1979).

Problemas de comportamento

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constatar quer em relao a crianas com deficincia mental, quer em relao a crianas normais97 (Thomas e Chess, 1984). No que diz respeito s primeiras, verificaria que a associao entre os atributos temperamentais da infncia e os problemas de comportamento da pr-puberdade e da adolescncia era muito modesta. Por seu turno, investigaes de natureza longitudinal destacariam que a aco do temperamento no deve ser entendida como independente da de outros factores, designadamente dos referentes s relaes interpessoais, visto que a percepo da dificuldade temperamental predizia perturbaes comportamentais subsequentes, sobretudo quando associada a indicadores familiares, como a hostilidade materna (Graham, Rutter e George, 1973), as interaces conflituosas (Lee e Bates, 1985), ou a inconsistncia e discrepncia das prticas disciplinares interparentais (Maziade, 1986). Por ltimo, e no deixando de ter em mente estes considerandos, fundamental inquirir se como afirmou Chess, a dificuldade temperamental efectivamente predominante entre as crianas com deficincia mental. Da pesquisa bibliogrfica possvel concluir-se que se trata de uma questo sem resposta, dada a raridade das abordagens desta temtica, a heterogeneidade das amostras em termos diagnsticos e etrios e a diversidade dos instrumentos de avaliao. Exemplificando, alguns estudos abordaram unicamente bebs ou crianas em idade pr-escolar com sndroma de Down (Gunn e Berry, 1985) ou atrasos de desenvolvimento (Van Tassel, 1984), enquanto que outros abarcariam em simultneo diversas condies dficerias (Hefferman, Black e Poche, 1982), tais como sndroma de Down, problemas neurolgicos e atrasos de desenvolvimento de etiologia desconhecida (Marcovitch et al., 1987). Desta disparidade de anlises, cuja relevncia para a deficincia mental ligeira dbia, no emergeria nenhum padro consistente de estilos comportamentais ou qualquer evidncia de um excesso de crianas difceis. No entanto, o estudo de Marcovitch et al. (1987) merece um especial destaque. Neste, solicitou-se s mes que respondessem a um questionrio de temperamento, e que, de seguida, exprimissem as suas impresses gerais sobre o temperamento dos seus filhos, classificando-o como fcil, mdio ou difcil. As percentagens de crianas difceis foram de 6% e de 35% de acordo, respectivamente, com os questionrios e com as impresses maternas. Isto , as impresses no correspondiam s categorizaes equivalentes obtidas a partir das respostas aos questionrios, manifestando as primeiras uma tendncia ntida de maximizao da dificuldade. Em complemento, um ndex de coping materno relacionava-se com as apreciaes temperamentais globais, mas no com as dimenses da sndroma da criana difcil de Chess e Korn (1970). Estes dados sugerem que os atributos da dificuldade temperamental so discrepantes em vrios grupos de crianas, que as mes de crianas com necessidades especiais encaram de forma particular as caractersticas dos seus filhos, ou que a existncia, importncia e validade da
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Em abono de Thomas e Chess, h que referir que a enfse se deslocaria da facilidade ou

dificuldade temperamental para a boa ou m qualidade da compatibilidade entre o temperamento da criana e o seu ambiente (goodness/poorness of fit). Tendo confirmado que nenhuma configurao temperamental confere imunidade ao desenvolvimento de um distrbio de comportamento ou est condenada a origin-lo, Chess e Thomas (1992, 75) advogariam que o fundamental era a consonncia entre as expectativas e exigncias dos pais e de outras pessoas relevantes para a criana e o seu temperamento, capacidades e caractersticas. S quando essa compatibilidade no se verificasse, que a vulnerabilidade infantil em relao aos distrbios do comportamento seria substancialmente acrescida. No entanto, a difuso dos conceitos de boa ou m compatibilidade, nomeadamente no que se refere delineao de programas de interveno precoce (Simeonsson, 1988a), no tem encontrado paralelo em dados que os apoiem de forma inequvoca (cf. Chess e Thomas, 1992).

Problemas de comportamento avaliao do temperamento difcil so ainda mais controversas em populaes especiais do que em populaes normais.

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Em suma, parece-nos que a informao revista ilustra a potencial complexidade dos mecanismos causais subjacentes associao deficincia mental-problemas de comportamento. Dadas as interaces entre as variveis psicolgicas, biolgicas e sociais susceptveis de culminarem na referida sobreposio, focar ou tentar isolar as influncias de um nico factor seguramente bastante mais difcil e improfcuo do que considerar vrios. Se um s factor no tem em si mesmo suficiente poder explicativo ou preditivo, a base emprica sugere que alguns factores so menos importantes do que outros (psicgenos, dificuldade temperamental, situao escolar), sem que, no entanto, seja lcito supor-se que os restantes, at porque no exaustivos, esto operativos em todas as crianas que apresentam simultaneamente deficincia mental e problemas de comportamento. , antes, mais provvel que mltiplas vias ou diferentes combinaes de factores confluam num mesmo tipo de problema ou distrbio de comportamento. O desafio reside na elaborao de modelos explicativos que tenham em conta a heterogeneidade dos domnios, a diversidade dos factores causais e que procedam delineao dos mecanismos envolvidos nas continuidades e descontinuidades comportamentais ao longo do tempo. Um tal empreendimento requer uma perspectiva longitudinal e poderia ser eventualmente facilitado, se em lugar da abordagem globalizante deficincia mental ligeira-problemas ou distrbios de comportamento, se tomassem como ponto de partida, dimenses ou categorias comportamentais particulares, como a emocional ou a anti-social. A investigao psicopatolgica realizada com crianas no deficientes, tem mostrado a indispensabilidade destas diferenciaes em termos etiolgicos, e a priori no h razes para que se duvide da sua utilidade com deficientes mentais. Um outro ponto de vista que permitiria o enriquecimento da compreenso dos factores que predispem os deficientes mentais em relao aos problemas de comportamento, reside no estudo dos indivduos, que no obstante as condies de vulnerabilidade individual e as situaes de adversidade a que esto sujeitos, no evidenciam alteraes comportamentais dignas de nota. A investigao em deficincia mental tem, muitas vezes, denotado uma orientao excessivamente defectolgica, centrada nos aspectos dficerios ou problemticos, que ignora as diferenas individuais na qualidade da adaptao, os factores ou as circunstncias de proteco ou de promoo do desenvolvimento.

CAPTULO III O Impacto Familiar De Uma Criana Com Deficincia Mental

At h pouco tempo atrs, o estudo das famlias de crianas com deficincia mental revelava-se subordinado hiptese de que a deficincia teria consequncias profundas, generalizadas, duradouras e, predominante ou exclusivamente, negativas nos seus membros, ou seja, que estes estariam sujeitos a nveis elevados de stress, disfunes e inadaptaes intra e interpessoais. Contudo, os trabalhos realizados viriam a defrontar-se com a constatao inopinada e aparentemente paradoxal, de que as manifestaes de stress ou as adaptaes patolgicas parentais e familiares no eram nem inevitveis, nem uniformes. Nos anos 80, a consciencializao de que o esforo de investigao no tinha ido alm de um conjunto de resultados dspares conduziria, por seu turno, a um profundo questionamento das abordagens familiares reinantes (Byrne e Cunningham, 1985; Crnic, Friedrich e Greenberg, 1983). este percurso evolutivo que procuraremos reconstituir de seguida, nas suas linhas gerais.

1-A ABORDAGEM PATOLGICA 1.1-Investigaes empricas


Como produto paradigmtico desta abordagem, comeamos por recordar as recorrentes anlises das reaces emocionais parentais ao diagnstico de deficincia mental em termos de estdios de

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um processo de luto pela perda da criana idealizada. Esses estdios, que ainda hoje usufruem de ampla divulgao na literatura da especialidade, seriam entendidos por alguns autores como universais (Dalton e Epstein, 1963) e independentes da gravidade e etiologia da deficincia, da idade em que ocorre o diagnstico ou dos recursos parentais e familiares (Dalton e Epstein, 1963; Willner e Crane, 1979; Molsa e Ikonen-Molsa, 1985). Willner e Crane (1979) reconheceriam, apenas, a existncia de pequenas diferenas qualitativas no processo de adaptao parental deficincia mental ligeira, isto , de reaces menos intensas, mas temporalmente mais estveis. No obstante o interesse heurstico e pragmtico destas anlises, Blacher (1984) viria a advertir que elas derivavam, fundamentalmente, de entrevistas no estruturadas e de observaes profissionais altamente inferenciais efectuadas junto de um pequeno nmero de mes de crianas insuficientemente caracterizadas quanto sua deficincia mental. Idntico procedimento seria, alis, adoptado por aqueles que transpuseram esse tipo de anlises para a deficincia mental ligeira, a partir da sua prpria prtica clnica (Dalton e Epstein, 1963; Willner e Crane, 1979) ou de relatos de grupos muito restritos (Molsa e Ikonen-Molsa, 1985) ou atpicos de pais. Em consequncia, Blacher (1984) e Hodapp (1988) adiantariam que face metodologia empregue na derivao dos estdios de adaptao deficincia, tudo o que se poderia afirmar era que se desconhecia se se tratava efectivamente de estdios, temporalmente limitados, sequenciais ou experimentados por todas as famlias. Prosseguindo a mesma preocupao bsica de documentao do impacto da criana com deficincia mental no funcionamento emocional parental, outros autores recorreriam aplicao de questionrios de depresso e de inventrios de personalidade. Apesar desta via de estudo se ter centrado prioritariamente nas mes (Burden, 1980; Bradshaw e Lawton, 1978; Gowen et al., 1989; Harris e McHale, 1989) e nos pais (Cummings, 1976) de deficientes mentais moderados e severos, Miller e Keirn (1978) teriam ocasio de a estender deficincia mental ligeira. Segundo eles, um grupo de cinquenta mes de crianas com deficincia mental educvel apresentava resultados mais elevados nalgumas subescalas do M.M.P.I. do que um grupo de mes de crianas normais, espelhando de forma inequvoca a influncia da deficincia mental. O carcter infundado de tal interpretao, derivada de um nico confronto de grupos sumariamente descritos e no equivalentes do ponto de vista sociodemogrfico, tornar-se-ia tanto mais notrio quanto se viria a demonstrar que as alteraes da personalidade e do estado emocional materno no se constituiam como expresses invariveis (Gowen et al., 1989; Harris e McHale, 1989; McKinney e Peterson, 1987) ou inalterveis deficincia da criana98 (Burden, 1980; Gowen et al., 1989). Conjecturou-se, tambm, que as emoes dolorosas e os conflitos vivenciados pelas mes se repercutiriam nas suas atitudes em relao aos filhos com deficincia mental, que traduziriam mais frequentemente rejeio, desaprovao, hostilidade ou superproteco do que aceitao (cf. Ferguson e Watt, 1980; Waisbren, 1980). Contudo, este padro de atitudes nunca usufruiria de

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Alguns estudos longitudinais demonstraram que os estados afectivos maternos se

alteram ao longo do tempo, e que diferentes mes podem, por exemplo, assinalar sintomas depressivos em ocasies diferenciadas (Burden, 1980; Gowen et al., 1989). Assim, Burden (1980) notou que num grupo de 20 mes de crianas com deficincias severas, que beneficiavam do apoio de um projecto de interveno precoce, se registava, no decurso de dois anos, um decrscimo importante na frequncia de depresso, enquanto que o contrrio acontecia num grupo de mes que no usufruiam de qualquer auxlio sistemtico.

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uma ampla e concludente comprovao. Assim, e no que respeita s atitudes das mes de crianas com handicaps ligeiros, Cook (1963) e Wetter (1972) caracteriz-las-iam como de rejeio, Slouth, Kogan e Tyler (1978) descrev-las-iam como menos rejeitantes do que as das mes de crianas normais, ao passo que Wishart, Bidder e Gray (1980) considerariam que no apresentavam nenhuma caracterstica distintiva. Por outro lado, alguns autores (Carr, 1988; Ferguson e Watt, 1980; Wishart, Bidder e Gray, 1980) assinalariam, com assombro, terem detectado, em casos de maior gravidade, atitudes mais positivas do que as habitualmente referenciadas na bibliografia. Carr (1988), por exemplo, num estudo longitudinal de sujeitos com trissomia 21 referiria que apesar da deficincia ter introduzido numerosas alteraes na vida familiar, muitas mes exprimiam satisfao pelas realizaes dos seus filhos e apreo por vrias das suas caractersticas. A este panorama incongruente no sero estranhos, entre outros factores, a utilizao de escalas de atitudes, como o Parental Attitude Research Instrument, fortemente influenciadas pela desejabilidade social (Cook, 1963; Wetter, 1972), a ausncia de grupos de controlo criteriosamente seleccionados, a negligncia das diferenas individuais e das variveis independentes envolvidas na formao de atitudes ou, acima de tudo, a polissemia dos termos aceitao/rejeio parentais no domnio da deficincia mental. De facto, nas publicaes referentes a deficientes mentais, rejeio e aceitao tm abrangido quer significados equivalentes aos que dominam o estudo das prticas educativas parentais na populao infanto-juvenil no deficiente99, quer outras conotaes. Deste modo, a rejeio tem sido tambm equacionada a expectativas irrealistas em relao criana ou ausncia de auto-confiana parental (McConachie, 1986; Seligman e Darling, 1989). Paralelamente, tomaram-se como expresses de aceitao, a apreciao realista das capacidades e dos dfices infantis, a confiana dos pais em si mesmos e no seu filho, o equilbrio entre o encorajamento da independncia e as demonstraes de afecto, a colaborao com os profissionais ou a prossecuo de interesses pessoais estranhos criana (McConachie, 1986; Seligman e Darling, 1989; Zuk et al., 1961). Em complemento, os poucos estudos que observaram e confrontaram as interaces mes-crianas, consoante as crianas evidenciavam ou no atrasos de desenvolvimento ou deficincia mental, confirmariam a existncia de diferenas significativas, desfavorveis ao primeiro tipo de dades. Assim, o comportamento das mes de crianas com um desenvolvimento atpico seria categorizado como directivo, dominador e controlador, dado envolver uma utilizao mais frequente de ordens, instrues (Breiner e Forehand, 1982; Kogan, 1980), questes e respostas (Kogan, Wimberger e Bobbitt, 1969), bem como um nmero mais elevado de iniciaes interactivas e de tentativas para alterar o comportamento infantil (Eheart, 1982). Stoneman, Brody e Abbott (1983) detectariam inclusivamente uma clara assimetria de papis, em que prevaleceriam os de professora e auxiliar, em detrimento dos de participante ou companheira de jogos.
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A dimenso aceitao-rejeio das prticas educativas parentais tem sido, tambm,

designada como de amor/hostilidade (cf. Maccoby e Martin, 1983), apoio (Barber e Thomas, 1986) ou nurturance. Comporta aspectos ou subdimenses distintas, tais como as que dizem respeito ao afecto fsico e verbal, centrao na criana, sensibilidade em relao s suas necessidades, proteco (Maccoby e Martin, 1983; Russell e Russell, 1989) ou ao apoio dos interesses e actividades infantis. Podendo manifestar-se atravs de mltiplos comportamentos, Martin (1975, 466) ofereceu de um pai ou de uma me rejeitantes, a descrio sumria de algum insatisfeito com o seu filho, depreciativo das suas capacidades e caractersticas, que no revela prazer pela sua companhia ou realizaes, e insensvel para com os seus pontos de vista. Comportamentos exactamente opostos a estes indiciariam afecto ou aceitao.

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As aces maternas denotariam igualmente uma assincronia ou reduzida reciprocidade em relao criana, por tenderem a ignorar e/ou a no responderem contingentemente aos seus comportamentos cooperativos (Cunningham et al., 1981) ou s suas vocalizaes (Vietze et al., 1978), por propiciarem consequncias pouco diferenciadas em funo da adequao dos comportamentos infantis, ou por denotarem um reduzido envolvimento no tocante realizao de actividades conjuntas. Refira-se a este propsito, que Kogan, Wimberger e Bobbitt (1969) notariam que um grupo de crianas com deficincia mental ligeira e moderada e as suas mes agiam de forma paralela e neutra, em lugar de adoptarem um processo de alternncia comportamental (turn-taking). A este quadro, j de si to sombrio, Kogan (1980) acrescentaria a negatividade das expresses afectivas maternas, manifesta no tom de voz, nos contedos verbais ou em aces intrusivas. Contudo, necessrio destacar, antes de mais, que nem todos os autores detectariam uma maior directividade ou uma menor reciprocidade por parte das mes de crianas com deficincia mental do que por parte das mes de crianas normais. Da que tenham sido tambm descritas como pouco directivas (Davis e Oliver, 1980), e como muito afectuosas e solcitas em relao s iniciativas e pedidos dos seus filhos (Stoneman, Brody e Abbott, 1983). Em segundo lugar, h que ter presente que mesmo quando tal foi observado, o foi em grupos muito restritos e altamente heterogneos de crianas em termos de categorizao nosolgica (atrasos de desenvolvimento, deficincia mental ligeira e moderada), etiolgica e nvel etrio. Alm disso, as observaes foram usualmente efectuadas em situaes anlogas, tomando como referncia crianas de igual idade cronolgica (Breiner e Forehand, 1982; Kogan, 1980; Stoneman, Brody e Abbott, 1983), de igual idade mental (Cunningham et al., 1981), ou com idnticos comportamentos em situaes de jogo (Eheart, 1982), sem que tal se apoiasse numa justificao terica slida, e sem que se assegurasse a comparabilidade das situaes interactivas nos vrios grupos. Em terceiro lugar, no possvel interpretar as diferenas registadas em termos exclusivamente infantis ou maternais, omitindo o princpio elementar da bidireccionalidade, ou de que os comportamentos das mes no podem ser divorciados dos das crianas. Neste sentido, Breiner e Forehand (1982), Kogan (1980) e Cunningham et al. (1981) descreveriam as crianas envolvidas nos seus estudos como mais desobedientes ou menos participativas e activas do que as dos grupos de controlo, o que sugere que as diferenas qualitativas dos comportamentos interactivos maternos podem espelhar a sua adaptao s caractersticas infantis ou, por outras palavras, que as avaliaes efectuadas se reportam simultaneamente s mes e s crianas. Numa ptica mais abrangente, estes dados indiciam que a tendncia para, no domnio da deficincia mental, se entender a directividade materna como um fenmeno eminentemente negativo, ignora as qualidades adaptativas dos comportamentos parentais em relao a crianas com um desenvolvimento atpico. Na realidade, se as mes das crianas com atrasos de desenvolvimento ou deficincia mental se afiguram como directivas tal pode dever-se, to somente, ao facto das prprias crianas se revelarem pouco activas ou dispostas a assumirem a iniciativa em contextos de interaco. Donde que os estilos de interaco maternos, em lugar de negativos ou indesejveis, devem, nalguns casos, ser entendidos como adaptativos ou susceptveis de assumirem funes de restabelecimento ou de facilitao da interaco. Por ltimo, enfatizou-se a identificao de estilos de interaco grupais, em prejuzo da explorao da variabilidade intragrupal, no obstante o reconhecimento de que a varincia interactiva era particularmente pronunciada nas dades dos grupos experimentais (Eheart, 1982; Vietze et al., 1978). Para alm dos resultados inconsistentes, contraditrios e pouco elucidativos que temos vindo a referir, outros estudos, mormente os mais recentes, poriam em causa a ubiquidade do stress ou da influncia negativa da criana com deficincia na vida familiar. Dunlap e Hollinsworth (1977) inaugurariam esta via, ao assinalarem que a grande maioria dos 404 pais de crianas com deficincia mental, paralisia cerebral ou epilepsia, residentes em reas rurais, no percebia o seu filho como tendo afectado significativamente as relaes ou as actividades familiares. Posteriormente, a aplicao de questionrios especificamente construdos para a deteco e avaliao da intensidade do stress parental, como o Questionnaire on Resources and Stress e o

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Parenting Stress Index, resultaria na verificao de que os resultados obtidos eram extremamente amplos e variveis (Beckman, 1991; Frey, Greenberg e Fewell, 1989; McKinney e Peterson, 1987), ou de que os pais diferiam dramaticamente nas suas reaces a um filho portador de uma deficincia. Num ou noutro trabalho, nem sequer se notariam diferenas nos nveis de stress dos pais e das mes de crianas com e sem diversos tipos de deficincias, incluindo a deficincia mental (Cameron e Orr, 1989; Salisbury 1987), o que levaria Salisbury (1987, 158) a considerar imperativo o reconhecimento dos aspectos tpicos, normativos e adaptativos das famlias de crianas com deficincia. Que alguns pais e famlias so aparentemente capazes de enfrentarem circunstncias devastadoras , alis, uma constatao cada vez mais difundida no que se reporta s necessidades educativas especiais (Bristol, 1987; Kazak e Clark, 1986).

1.2-Anlise crtica
Byrne e Cunningham (1985) e Crnic, Friedrich e Greenberg (1983) ao analisarem criticamente a pesquisa at ento produzida, considerariam que o principal bice obteno de conhecimentos mais vastos e frutuosos sobre as famlias de crianas com deficincia mental tinha residido na adopo de uma nfase estritamente patolgica e unidireccional. Como Turnbull e Turnbull (1986) referiram, a literatura revelou-se repleta de hipteses enviesadas e de afirmaes e generalizaes negativamente coloridas. Tais hipteses e afirmaes reflectiram uma empobrecedora conceptualizao da deficincia mental, no esclareceram os processos atravs dos quais a deficincia mental exerce impacto nas famlias, obscureceram a compreenso do funcionamento familiar e das suas modificaes temporais, ignoraram a individualidade das respostas familiares, e eliminaram qualquer possibilidade de que a criana com deficincia mental pudesse, eventualmente, exercer qualquer influncia positiva na sua famlia100. Realce-se, a este respeito, que as tentativas para descobrir os factores que tornam as famlias menos vulnerveis presena da deficincia (cf. Minnes, 1988), o estudo da adaptao familiar deficincia (Bristol, 1987; Frey, Greenberg e Fewell, 1989), a pesquisa de contributos infantis (Turnbull e Turnbull, 1986), a ateno s necessidades quanto aos recursos familiares por parte dos profissionais (Bailey, 1988), ou ainda, a avaliao e a interveno familiares individualizadas representam concepes alternativas relativamente actuais. Uma outra sria limitao da abordagem patolgica situou-se na homogeneizao das famlias com deficientes, em geral, e com deficientes mentais, em particular. Foram, e infelizmente, so ainda muito comuns, os estudos que incluem no grupo experimental, condies to dissemelhantes quanto a deficincia mental, as doenas crnicas, a paralisia cerebral, os atrasos de desenvolvimento, as multideficincias, etc. (Cummings, 1976; Cook, 1963; Friedrich e Friedrich, 1981; Waisbren, 1980; Salisbury, 1987), sem atenderem a parmetros bsicos como o tipo, a gravidade da deficincia, o sexo, a sade, a aparncia fsica da criana, a exigncia de cuidados excepcionais, a existncia de dfices associados, o nvel socio-econmico ou as dimenses da famlia. Quando o grupo experimental foi constitudo exclusivamente por deficientes mentais actuou-se como se estes fossem mais semelhantes do que diferentes entre si, ou como se os seus dfices intelectuais eclipsassem quaisquer outras fontes de varincia. Esporadicamente abordaram-se grupos circunscritos em funo do grau de deficincia (Blacher, Nihira e Meyers, 1987; Burden, 1980; Cameron e Orr, 1989; Cunningham et al., 1981) ou da etiologia (Carr, 1988; Goldberg et al., 1986), mas no se atendeu aos efeitos diferenciais e interactivos de caractersticas especficas de ordem cognitiva, adaptativa ou motivacional no funcionamento familiar. Assim, ignoram-se quais as limitaes cognitivas, as componentes do comportamento adaptativo, os aspectos motivacionais

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Os pais de crianas com deficincia assumiriam, nos Estados Unidos, um papel chave

na denncia desta perspectiva clnica geradora de obstculos e de barreiras na comunicao e colaborao com os tcnicos (Turnbull e Turnbull, 1990).

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ou os dfices secundrios que so vitais ou irrelevantes para o funcionamento do sistema familiar. Parafraseando Stoneman (1989, 208), laborou-se no erro injustificvel de atribuir poder explanatrio deficincia mental quando as crianas estudadas diferiam entre si num to grande nmero de dimenses. Por outro lado, o relativo desinteresse dos investigadores para com as famlias de deficientes mentais ligeiros coloca srias dvidas quanto representatividade e alcance dos poucos estudos conduzidos nesse grupo populacional. Alm do mais, como teremos oportunidade de observar e como Farber (1968) sugeriu h algumas dcadas atrs, a viso patolgica suscita ainda maiores reservas quando adoptada em relao a essas famlias. Um outro aspecto controverso da abordagem patolgica reside no facto de se ter centrado na comparao de famlias de crianas com e sem necessidades educativas especiais e de ter assimilado estas ltimas a referncias normativas ou a modelos que permitiriam ajuizar do carcter funcional ou disfuncional das primeiras. Ao proceder-se assim, abordou-se o inabitual atravs de um filtro valorativo e inferiu-se a existncia de alteraes ou dfices a partir da constatao de diferenas. Como Kazak e Marvin (1984, 75) lucidamente destacam, as diferenas, em vez de disfuncionais, podem, antes, revelar-seacomodaes adequadas e bem sucedidas realidade da educao de uma criana com incapacidades. Convm tambm precisar que apesar de termos vindo a empregar a expresso famlias de crianas com deficincia mental em associao com a abordagem patolgica, esta se debruou essencialmente sobre a dade me-criana. Em paralelismo com a centralidade da figura materna na investigao psicolgica, negligenciaram-se ou remeteram-se para um plano muito secundrio os outros membros da famlia. Por exemplo, raramente se abordaram as reaces emocionais (Cummings, 1976; Price-Bonham e Addison, 1978), o processo de adaptao (Gumz e Gubrium, 1972) ou as interaces paternas em casos de deficincia mental (Stoneman, Brody e Abbott, 1983). Se bem que esses estudos isolados sugerissem ou apontassem a especificidade dos papis, das interaces ou dos factores que influenciavam as reaces paternas por comparao com as maternas101, a invisibilidade paterna permaneceria relativamente constante. Idntico desinteresse seria dispensado aco combinada ou conjunta das mes e dos pais, ou influncia indirecta da relao conjugal nos comportamentos parentais. Na verdade, esta abordagem s ocasionalmente incorporaria a indicao veemente de Belsky de que a incluso do pai no representa uma relao pai-criana adicional, mas transforma a dade me-criana num sistema familiar compreendido pela relao conjugal e pelas relaes pai-criana102 (Belsky,
101

Salvo o estudo de Cummings (1976), as mes parecem ressentir de uma forma

emocionalmente mais intensa a presena de um filho com deficincia do que os pais (Beckman, 1991; Goldberg et al., 1986). Por seu lado, estes ltimos eram mais afectados pelos estigmas fsicos da deficincia e manifestavam uma maior preocupao com o futuro da criana e com o modo como esta poderia influir na imagem social da famlia (Gumz e Gubrium, 1972; Price-Bonham e Addison, 1978). Segundo Gallagher, Cross e Scharfman (1981) e Gumz e Gubrium (1972) a presena da criana com deficincia mental tendia, tambm, a acentuar as divises tradicionais dos papis parentais ou a agudizar a insatisfao materna em relao a esse tipo de partilha de responsabilidades.
102

A relao conjugal conheceria, sobretudo, o estatuto de varivel dependente por

referncia influncia directa e unvoca da deficincia (Friedrich e Friedrich, 1981; Waisbren, 1980). Stoneman, Brody e Abbott (1983) ilustrariam a possibilidade de ruptura desse esquema restritivo, ao explorarem a influncia da presena de um pai na interaco que o outro estabeleceria com uma criana com sndrome de Down. Comparando contextos didicos e

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1981, 5). Pode-se mesmo afirmar que no se contemplou o estudo das famlias de deficientes mentais, enquanto unidades ou sistemas complexos compostos por pessoas interdependentes e mutuamente influenciveis, cujas relaes dinmicas transcenderiam os papis individuais. A unidade integral do sistema familiar, como objecto de anlise por excelncia, representa, de resto, uma conquista recente na rea da deficincia mental, patenteada na adopo de perspectivas de funcionamento familiar derivadas da sociologia (Nihira, Meyers e Mink, 1980; Meyers, Nihira e Mink, 1984), da teoria sistmica (Beavers et al., 1986; Turnbull e Turnbull, 1986) e das teorias de stress familiar (Bristol, 1987; Minnes, 1988; Wikler, 1986a). De acordo com Crnic (1988), este recente e notvel esforo de ampliao da investigao para alm do exame microscpico das dades deriva da aderncia aos princpios sistmicos fulcrais da no aditividade e da causalidade circular, ou seja, de que as pessoas que partilham um mesmo contexto criam e so estruturadas por um todo organizado, e de que ambos se reformulam, remodelam, e reconstroem reciprocamente ao longo do tempo. Duas outras importantes consideraes descuradas pela viso patolgica dizem respeito ecologia e ao ciclo de vida familiares. A primeira, formulada por Bronfenbrenner (1977, 1979) no mbito do modelo socio-ecolgico do desenvolvi-mento humano, ao adiantar uma conceptualizao diferenciada do meio ambiente, salientou que a famlia um sistema compreendido em sistemas sociais mais amplos, que influenciam as experincias quotidianas dos seus membros, mesmo quando estes no tm a uma participao activa ou um envolvimento directo. Em consequncia, o habitat da criana com deficincia inclui no somente a famlia, mas tambm os amigos da famlia, os vizinhos, a escola, os profissionais de sade e educao, ou as foras menos imediatas de natureza ideolgica (valores, regras, elementos polticos, etc.). Da que seja indispensvel que para alm da famlia se examinem as interconexes, as influncias conjuntas, a complementaridade ou a dissonncia da famlia com outro(s) sistema(s). Porm, durante muito tempo, os estudiosos das famlias de crianas com deficincia mental no confeririam mais do que uma ateno passageira a tpicos, como os efeitos dos valores culturais (Weller et al., 1974) ou das atitudes comunitrias em relao deficincia (Watson e Midlarsky, 1979) nas respostas maternas. S ultimamente se discutiriam as implicaes do modelo socioecolgico para as famlias de crianas com deficincia103 (Bubolz e Whiren, 1984), ou viriam a lume estudos ao nvel mesossistmico (Nihira, Mink e Meyers, 1981), ou ao nvel exossistmico, com especial relevo para as redes sociais familiares (Dunst, Trivette e Cross, 1986a, 1986b; Kazak e Marvin, 1984). A outra considerao fundamental, a de que as famlias, tal como as pessoas, tm um ciclo de vida, razoavelmente previsvel, que traduz o seu desenvolvimento e a sua mutabilidade ao longo do tempo. medida que os indivduos incorporam e abandonam o sistema familiar, crescem e se modificam, assim se redefinem os papis, e se alteram os padres de interaco e comunicao. O ciclo de vida, operacionalizado sob a forma de estdios de desenvolvimento familiar e de perodos de transio interestdios (Olson et al., 1989), implica que a famlia est perpetuamente envolvida num ciclo repetitivo de formao enquanto unidade, e de separao enquanto constituda por indivduos (Simeonsson, 1988b, 38).

tridicos, verificariam que nos ltimos os pais se confinavam ao papel de observadores, reduzindo o perodo de interaco com o filho, enquanto que o envolvimento materno se mantinha inaltervel. Estes efeitos indirectos, ou de segunda ordem, so uma rplica dos que tm sido encontrados em famlias de crianas sem deficincia e documentam a importncia e a necessidade de anlises que se estendam para alm das dades.
103

Uma das mais pertinentes implicaes destacada por Bubolz e Whiren (1984) foi a de

que a planificao e implementao de servios educativos, sociais, ou quaisquer outros, deveria visar uma estreita e individualizada correspondncia com as necessidades das famlias.

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Crnic, Friedrich e Greenberg (1983), McConachie (1986), Gallagher, Beckman e Cross (1983), e tantos outros autores, assinalariam com insistncia que os subsistemas didicos e as famlias com deficientes mentais eram encarados de uma forma esttica, sem se captar ou acompanhar o seu funcionamento atravs do tempo. Por sua vez, Turnbull e Turnbull (1986) adiantariam que uma referncia desenvolvimental e uma abordagem longitudinal eram to prementes quanto uma deficincia era susceptvel de introduzir diversas transformaes no ciclo de vida familiar, tais como acontecimentos crticos especficos, tarefas particulares e/ou adicionais, modificaes de papis mais frequentes, transies mais lentas, difceis de negociar, ou at inexistentes. De facto, Beckman e Pokorni (1988) confirmariam que as famlias de bebs prematuros e baixo peso nascena referiam nveis de stress variveis entre os 3 e os 24 meses de idade, relacionados com constelaes distintas de factores em cada uma dessas idades. Assim, aos 3 meses, um maior nmero de filhos e um baixo estatuto socio-econmico constituiam stressors mais importantes do que o tempo de gestao ou o peso nascena da criana. J aos 6 e 12 meses, era um ambiente familiar desorganizado, tal como avaliado pelo Inventory of Home Stimulation, que estava associado a nveis mais elevados de stress. Por seu lado, Bernheimer, Young e Winton (1983), ao entrevistarem famlias de crianas com sndrome de Down e atraso de desenvolvimento de etiologia desconhecida, cuja idade cronolgica se situava entre um e trs anos, teriam oportunidade de isolar no um, mas trs perodos de stress parental, designadamente o do diagnstico inicial, o da procura e obteno dos primeiros servios e o da transio dos programas de interveno precoce para os pr-escolares. Em nveis etrios mais avanados, Wikler (1986b) documentaria que a adaptao parental deficincia mental no representava um processo temporalmente confinado aos primeiros anos de vida da criana, visto que perodos de transio posteriores, como os correspondentes ao incio da adolescncia ou da idade adulta, se constituiam como ocasies particularmente problemticas. Os limites de que enferma a abordagem patolgica, e que acabmos de descrever, no significam que no se registem diferenas entre famlias de crianas com ou sem necessidades educativas especiais. Significam, antes, que se trata de uma abordagem simplista, centrada numa relao de causa e efeito, que encara a famlia como um sistema descontextualizado no espao social e fixo no tempo, e que obstinadamente se empenhou em considerar a diferena como sinnimo de desajustamento, disfuno ou dfice.

2- STRESS FAMILIAR E DEFICINCIA MENTAL


Tendo como pano de fundo a caracterizao da abordagem patolgica que acabmos de realizar, examinaremos mais detalhadamente um dos pressupostos chave que a nortearam, isto , de que a deficincia mental estaria inevitavelmente associada ao stress parental e familiar. Dado que as definies e conceptualizaes tericas se repercutem nos objectivos e estratgias de investigao, comecemos por clarificar e precisar o que se entende por stress. Para tal, e porque ambas contm contributos relevantes, recorreremos a perspectivas eminentemente individuais e familiares.

2.1- Stress e modelos de stress familiar


Apesar do apelo intuitivo e da utilizao generalizada do termo stress, o conceito que lhe est subjacente tem-se revelado multifacetado, ambguo, demasiado global, inapreensvel por uma definio minimamente especfica e consensual e, por isso, passvel de leituras diversificadas e contraditrias (Mason, 1975; Rutter, 1981c). Se no domnio psicolgico foi empregue para referir a causa e a consequncia, o estmulo e a resposta (Mason, 1975), estabelecer-se-ia e afirmar-se-ia a diferenciao entre stressors e stress, ou seja, entre a fonte, o acontecimento, ou conjunto de acontecimentos que suscitam ou tm a potencialidade de suscitarem modificaes individuais (Holmes e Rahe, 1967; Rabkin e Streuning, 1976) e a resposta do organismo a condies que so vividas como prejudiciais (Pearlin et al., 1981; Rabkin e Streuning, 1976).

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No entanto, sendo ambos expresses genricas e conceptualmente ambguas referentes a uma grande diversidade de acontecimentos e manifestaes, a respectiva delimitao e avaliao nem sempre se tm mostrado isentas de obstculos e contaminaes. Esta dificuldade especialmente pronunciada no que se refere aos reais indicadores do stress a nvel psicolgico, que tm recoberto uma gama vastssima, e aparentemente ilimitada ou irrestringvel, de sinais e sintomas. Um outro facto importante, o de que se registariam ntidas diferenas individuais nas respostas a stressors relativamente comuns, ao mesmo tempo que estes ltimos se revelariam fracos preditores de perturbaes futuras (Rabkin e Streuning, 1976; cf. Rutter, 1981c). Um exame mais aprofundado aos parmetros qualitativos dos acontecimentos passveis de os tornarem desencadeadores de stress, sugeriria que em lugar da magnitude das alteraes individuais envolvidas (Holmes e Rahe, 1967), eram mais relevantes o seu carcter indesejvel (Johnson e Sarason, 1980), imprevisibilidade (Rabkin e Streuning, 1976), o grau de controlo em relao sua ocorrncia ou os seus efeitos debilitantes na auto-estima (Pearlin et al., 1981; Rutter, 1981c). Em complemento, Coyne e Lazarus (1980) sublinhariam que a forma como uma experincia ou acontecimento eram percebidos e o significado pessoal que lhes era atribudo constituiriam o factor decisivo na determinao das reaces de stress. Esta chamada de ateno para as avaliaes individuais dos acontecimentos associada pesquisa das modalidades diferenciais de resposta a uma dada circunstncia ou situao, tornariam bvio que o stress no era uma mera consequncia de condies antecedentes. Da que Coyne e Lazarus (1980) e Coyne e Holroyd (1982) tenham argumentado que o stress psicolgico deveria ser concebido como uma relao recproca ou uma transaco pessoa-ambiente, em que as exigncias dos acontecimentos eram percebidas como excedendo os recursos pessoais. Na mesma linha de pensamento, Pearlin et al. (1981) considerariam o stress como um processo de interligaes entre stressors, variveis mediadoras e consequncias. No que respeita directamente ao stress familiar, a pedra basilar , sem dvida, o modelo ABCX de Hill (1958). Como sociologista, Hill ficaria intrigado com a constatao de que, enquanto algumas famlias reagiam a catstrofes naturais ou a acontecimentos traumticos desintegrando-se, outras resistiam e sobreviviam. Esta questo constituiria o principal mpeto para a elaborao do seu modelo, segundo o qual a capacidade de adaptao a uma crise (X) dependia da interaco do stressor (A)104, e em especial da definio e percepo do stressor pela famlia (C), com os recursos existentes (B). Em lugar de uma relao directa entre o stressor e a crise familiar, Hill (1958) props, pois, que quer os recursos, quer o significado subjectivo conferido pela famlia ao stressor poderiam aumentar a sua vulnerabilidade ou resistncia em relao ao stressor. Este modelo, apesar da sua ilusria simplicidade, no s permaneceria virtualmente inalterado durante mais de 20 anos, como ao enfatizar o papel mediador da definio subjectiva dos stressors e dos recursos constituiria um percursor das abordagens mais actuais neste domnio. Ao concluirem, a partir da reviso da literatura (McCubin et al., 1980), que o stress familiar representava o subproduto de factores mltiplos e interrelacionados, McCubbin e Patterson (1983) decidiriam ampliar o modelo ABCX, de modo a incorporarem os esforos de reorganizao familiar ao longo do tempo, introduzindo uma srie de especificaes e de variveis de natureza psicolgica, intrafamiliar e social. Assim, no novo modelo, designado de modelo duplo ABCX, o stressor passa a englobar no apenas os acontecimentos normativos e no normativos105 que
104

Para Hill (1958) um stressor uma situao normativa ou no normativa, de origem

interna ou externa, para a qual a famlia tem uma reduzida ou nula preparao e que, por isso, susceptvel de introduzir transformaes sistmicas.
105

Para McCubbin et al. (1980) os acontecimentos normativos correspondem s transies

entre os estdios do ciclo de vida familiar, sendo relativamente frequentes, previsveis e de curta durao. So, por exemplo, o nascimento de uma criana, as mudanas de escola, a sada do domiclio de um dos membros da famlia, a viuvez, a reforma, etc.. Presume-se que ocasionam

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alteram ou tm o potencial para alterarem o sistema familiar, mas tambm as exigncias associadas a esses acontecimentos e as tenses pr-existentes de ordem intrafamiliar, conjugal, financeira, etc.. O que significa que presumindo-se que a aco destes factores seria aditiva, quanto mais elevado fosse o seu nmero, maior seria a probabilidade da famlia experimentar um desequilbrio entre o que lhe era exigido e a sua capacidade de resposta. Por seu turno, os recursos familiares foram encarados como situando-se quer nos membros da famlia individualmente considerados, quer no sistema familiar, quer na comunidade, donde a famlia obtem, ou poderia obter, apoios essenciais. Em todo o caso, o papel do stressor e dos recursos na ecloso de um estado de stress ou de crise estaria intimamente relacionado com a construo familiar da realidade ou paradigma familiar106 (Reiss e Oliveri, 1980), ou seja, com a percepo familiar do stressor e do que poderia ser feito para diminuir o seu impacto. Da conjugao dos recursos com as percepes emergiria o processo de coping107 familiar, isto , um conjunto de interaces intrafamiliares e de transaces entre a famlia e a comunidade, com vista ao restabelecimento do reequilbrio da unidade familiar. McCubbin e Patterson (1983, 10) estabeleceriam, ainda, a diferenciao entre stress e crise, concebendo o primeiro como um estado resultante de um desfasamento, real ou percebido, entre as exigncias e as capacidades familiares, e o segundo como a perturbao e desorganizao provocadas pela incapacidade momentnea de restaurar o equilbrio familiar. De acordo com as suas prprias palavras, o stress poderia nunca alcanar as propores de uma crise, caso a famlia fosse capaz de utilizar os recursos existentes e de definir a situao de modo a resistir mudana e a manter a sua estabilidade108. stress porque envolvem alteraes de comportamentos, realinhamentos de tarefas, mudanas de papis ou a perda de algo ou algum. Os acontecimentos no normativos podem ocorrer em qualquer momento, e so habitualmente exemplificados como a presena de uma criana com deficincia, o desemprego, os problemas financeiros, o divrcio, as doenas graves... Porque inantecipveis ou incontrolveis no seu aparecimento, o seu impacto seria substancialmente acrescido por comparao ao dos acontecimentos normativos.
106

Para Reiss e Oliveri (1980), esse paradigma incorpora um conjunto de ideias, opinies,

hipteses, crenas e pressupostos referentes realidade social, que constituiriam o guia ou a perspectiva orientadora da interpretao e resoluo dos problemas familiares na vida quotidiana.
107

Ao nvel individual, coping tem sido definido, de forma muito ampla, como qualquer

resposta que serve para impedir, evitar ou controlar as manifestaes emocionais do stress, ou como o processo orientado para o domnio das condies internas e externas que ultrapassam os recursos pessoais (Pearlin e Schooler, 1978). A passagem do nvel individual para o familiar tem tornado a delineao do conceito de coping ainda mais complexa, dada a necessidade de atender ao sistema e no aos seus membros individualmente considerados. Porm, McCubbin et al. (1980, 865) entend-lo-iam como o processo de reequilbro do sistema familiar, visando promover a sua unidade e facilitar o desenvolvimento individual. A introduo deste conceito consubstanciaria uma viragem terica decisiva, em que a nfase se desloca da vulnerabilidade para a recuperabilidade ou invulnerabilidade.
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Esta distino seria retomada por outros autores (Boss, 1986; Hansen e Johnson, 1979;

Wikler, 1986a), tendo sempre por base a varivel gravidade. Deste modo, ao passo que o termo

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Os modelos de Hill e McCubbin e Patterson, se bem que desenvolvidos para as famlias de crianas sem deficincia, integram dimenses cruciais (percepes, recursos e "coping"), cuja ausncia era desde h muito sentida em relao s famlias de crianas com deficincia mental. Na realidade, quando estas foram abordadas optou-se, quase sempre, por correlacionar o stressor deficincia mental com uma qualquer operacionalizao de stress, sem se atender, isolada ou conjuntamente, variabilidade inerente deficincia, ao significado que lhe era outorgado ou s dimenses internas e externas do sistema familiar. Donde as referncias cada vez mais frequentes ao seu interesse heurstico, sua utilidade e riqueza das suas implicaes para a compreenso do funcionamento destas famlias (Minnes, 1988; Wikler, 1986a; Vietze e Coates, 1986). O que no implica, contudo, que os referidos modelos estejam isentos de limitaes, de entre as quais ressalta a inexistncia de ideias claras e precisas sobre o que , pode ou deve ser entendido como expresso de stress, de crise ou de um nvel aceitvel de acomodao ou adaptao parental. A esta impreciso no tm sido, alis, imunes os investigadores da deficincia mental, prolferos na adopo de indcios diversificados e no sobreponveis de stress109 (Crnic, Friedrich e Greenberg, 1983; Gallagher, Beckman e Cross, 1983; McConachie, 1986). Ainda assim, nas seces subsequentes, procuraremos integrar os dados disponveis nos vrios componentes do modelo ABCX duplo, direccionando a nossa ateno para a anlise e interligao dos factores susceptveis de explicitarem a natureza das respostas familiares. Dada a relutncia da investigao em aproximar as famlias de deficientes mentais ligeiros, sempre que tal se nos afigurar pertinente ou elucidativo, mencionaremos estudos conduzidos com crianas em risco, com atrasos de desenvolvimento ou com outros graus de deficincia mental.

2.1.1- Caractersticas das crianas com deficincia


Sem embargo das reservas inerentes categorizao da deficincia mental em funo da sua gravidade, em especial no que respeita aos sujeitos que se situam na confluncia de duas categorias, poder-se-ia conjecturar que entre ela e o impacto familiar existiria uma relao directamente proporcional. Blacher, Nihira e Meyers (1987) ao compararem famlias de crianas com deficincia mental educvel, treinvel e severa, verificariam que era efectivamente no ltimo caso que a influncia da criana na atmosfera do lar, nas relaes interpessoais e na vida quotidiana era mais marcada. Nihira, Meyers e Mink (1980) e Minnes (1986, cit. por Minnes, 1988) tambm indicariam que as crianas com deficincia mental ligeira provocavam um menor nmero de alteraes na rotina familiar ou de restries de oportunidades do que as moderadas. Por seu turno, e segundo Wishart, Bidder e Gray (1981), as consequncias de uma criana com deficincia no funcionamento emocional parental eram visveis quando a criana apresentava um quociente de desenvolvimento inferior a 65 ou sndrome de Down, mas no quando o seu quociente de desenvolvimento era superior a 65. Num grupo muito mais heterogneo de crianas em termos diagnsticos (deficincia mental, paralisia cerebral, deficincia visual, etc.), originrio de estratos socio-econmicos desfavorecidos, Eheart e Ciccone (1982) notariam igualmente que as necessidades maternas criadas ou intensificadas pela deficincia eram mais evidentes nos casos severos e profundos do que nos ligeiros ou moderados. Em contraste com os resultados que acabmos de referir, Weller et al. (1974) e Willner e Crane stress alude a um estado de alterao de um equilbrio prvio, o de crise engloba os desequilbrios agudos e severos conducentes ao bloqueio e imobilizao do sistema.
109

Cita-se, a ttulo exemplificativo, a discrdia conjugal, as perturbaes emocionais ou

psiquitricas parentais, as atitudes de rejeio em relao criana, as alteraes dos padres de interaco de dois ou mais membros, a ruptura da estrutura e da organizao familiar, os problemas psicossociais familiares, etc.

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(1979) sugeririam que, nalgumas circunstncias, se poderia registar uma relao inversamente proporcional entre o grau de deficincia mental e o stress parental, dado que a realidade de uma deficincia mental ligeira seria mais fcil de negar, mas mais difcil de aceitar. Contudo, esta sugesto paradoxal e pouco elaborada nunca usufruiria de qualquer corroborao. Por ltimo, h que mencionar que nem todos os autores detectariam efeitos diferenciais do nvel de deficincia mental nas reaces maternas. Por exemplo, Ferguson e Watt (1980) realaram a estreita comparabilidade dos resultados de mes de crianas com deficincia mental moderada e severa num questionrio de ansiedade e numa entrevista de avaliao da influncia da deficincia na vida familiar. Se bem que em relao a entidades nosolgicas que no a deficincia mental, como o autismo ou as deficincias motoras, e com todas as restries que isso implica110, Bristol (1987) e Kazak e Clark (1986) alegariam que era enganoso atribuir gravidade de uma deficincia um papel relevante, uma vez que nos seus trabalhos, e mesmo quando considerada em toda a sua extenso, se tinha revelado, por si s, um fraco preditor da adaptao familiar. Mais recentemente, diversos autores tm vindo a enfatizar a eventualidade de reaces familiares idiossincrticas a uma deficincia ligeira, bem como que a varivel gravidade da deficincia poder ser fonte de diferenas qualitativas, mais do que de diferenas quantitativas (Fewell e Gelb, 1983; Seligman e Darling, 1989; Turnbull e Turnbull, 1990). Relembram que, de uma forma geral, o desenvolvi-mento de um deficiente mental ligeiro at idade escolar no comporta seno pequenos atrasos facilmente racionalizveis, no se registam estigmas fiscos, o processo de reconhecimento da existncia de um problema muito gradual, o diagnstico ocorre tardiamente, e as dificuldades mais notrias reportam-se s aprendizagens escolares. Da que, quando os pais fossem confrontados com a identificao de uma deficincia mental ligeira ou, mais provavelmente, de dificuldades de aprendizagem (cf. captulo II), por vezes de etiologia indeterminada, se defrontassem com uma condio de natureza vaga e amorfa, e de estatuto marginal, desencadeadora de incertezas e, consequentemente, de stress 111.

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H algumas indicaes de que o stress ou a adaptao familiar variam em funo da

categoria diagnstica da criana. Por exemplo, o autismo parece ter consequncias mais intensas do que a sndrome de Down (Holroyd e McArthur, 1976), enquanto que a deficincia mental seria mais desfavorvel do que uma doena crnica (Cummings, Bayley e Rie, 1966).
111

Na mesma linha, Martin e Beezley (1974) colocariam a hiptese de que as crianas com

deficincia mental ligeira, pela ambiguidade do seu diagnstico, constituiriam o grosso da sobrerrepresentao da deficincia mental na populao infantil sujeita a maltratos. Segundo o seu ponto de vista, quando a deficincia bvia os pais podem entender os insucessos da criana como fruto das incapacidades associadas deficincia, ao passo que quando a deficincia imperceptvel os insucessos ou os comportamentos indesejados da criana so encarados como resultando de causas internas, sob o controlo da vontade infantil. Acrescente-se, em abono da verdade, que as percentagens de deficientes mentais entre as crianas maltratadas so efectivamente elevadas, com valores da ordem dos 55%, 43% ou 33% (cf. Friedrich e Boriskin, 1976; Frodi, 1981). Alm disso, esta associao respeita a vrios tipos de maltratos, visto que segundo Sandgrund, Gaines e Green (1974) tanto abrange o abuso fsico quanto a negligncia e o abandono.

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Se este tipo de raciocnio assenta nalguma evidncia dispersa de que a ambiguidade uma qualidade fundamental das situaes passveis de implicarem modificaes individuais e/ou sistmicas (Boss, 1986; Hansen e Johnson, 1979), j puramente especulativo quando avana que a deficincia mental ligeira ser percepcionada como tal. Alm do mais, os nicos trabalhos que indiciam, no domnio das necessidades educativas especiais, que a ambiguidade de uma entidade diagnstica, pela multiplicidade e impreciso das interpretaes que suscita, poder, de facto, constituir uma dimenso relevante, so os de Bernheimer, Young e Winton (1983) e Goldberg et al. (1986). Ambos revelariam que os pais e/ou as mes de crianas com atrasos de desenvolvimento de causa desconhecida assinalavam um maior nmero de vivncias negativas do que os de crianas com distrbios neurolgicos ou sndrome de Down. Em lugar do grau de deficincia mental, outros investigadores optariam pela explorao de caractersticas infantis como a natureza e/ou a frequncia de cuidados bsicos requeridos pela criana ou a presena de problemas de comportamento. No que concerne aos primeiros, Dunlap e Hollinsworth (1977) e Bradshaw e Lawton (1978) figuram entre os pioneiros que chamaram a ateno, em grupos heterogneos do ponto de vista diagnstico, para a importncia de que se revestiam o estado de sade da criana, o nmero de hospitalizaes, o tempo ou a exigncia de cuidados diurnos e nocturnos a dispensar. Partindo destas referncias, Beckman (1983) viria a notar que as respostas a um questionrio de stress de um grupo de mes de crianas com deficincia mental ou motora, de gravidade varivel (de ligeira a severa), se correlacionavam positiva e significativamente com o nmero ou carcter inabitual dos cuidados dirios indispensveis. Idnticos resultados seriam, posteriormente, confirmados pela autora quer em relao a mes de bebs prematuros (Beckman e Pokorni, 1988), quer em relao a mes e pais de crianas com atrasos de desenvolvimento, paralisia cerebral, autismo ou multideficincia (Beckman, 1991). Por sua vez este, j de si, consistente padro de resultados, viria a ser corroborado por Gowen et al. (1989) e Harris e McHale (1989). Como o tipo de caractersticas infantis evidenciado por Beckman se afigura, em rigor, excepcional, entre a populao com deficincia mental ligeira, obtm-se, assim, evidncia indirecta de que este grau de deficincia poder no ser to influente ao nvel do sistema familiar quanto outros. J o mesmo, como mostrmos atrs, no inteiramente verdadeiro no que se refere presena de problemas de comportamento. Nihira, Meyers e Mink (1980) teriam ocasio de verificar que a avaliao parental do impacto familiar de crianas com deficincia mental educvel estava directamente relacionada com comportamentos inadequados e com a reduzida competncia adaptativa das crianas. Em contrapartida, os pais afirmavam enfrentar sem dificuldades a deficincia do seu filho(a), sempre que o seu comportamento era considerado como no problemtico. Que a existncia de problemas de comportamento um importante determinante do nvel de stress maternal seria tambm reiterado, noutros graus de deficincia mental, por Cameron e Orr (1989), Friedrich, Wilturner e Cohen (1985) e Quine e Pahl (1985). Cameron e Orr (1989), por exemplo, constatariam que de entre vrias variveis individuais, os problemas de comportamento eram a varivel que explicava uma parte mais significativa da varincia dos resultados obtidos no Parenting Stress Index, por um grupo de mes de crianas e jovens com deficincia mental moderada. Por fim, e salvo uma ou outra excepo (Friedrich, 1979; Farber, 1959, cit. por Minnes, 1988), nem o sexo, nem a idade do deficiente mental tm revelado exercer uma influncia significativa no funcionamento materno (Beckman, 1983; Beckman, 1991; Bradshaw e Lawton, 1978; Cameron e Orr, 1989; Cummings, Bayley e Rie, 1966; Dunlap e Hollinsworth, 1977) e paterno

No obstante, at ao presente, pouco se sabe sobre a distribuio edos maltratos em termos de graus de deficincia mental, assim como se ignora se as caractersticas atpicas dos deficientes mentais constituem os precipitadores ou os resultantes dos maltratos.

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(Beckman, 1991). Ressalve-se, contudo, que a incluso de mais do que uma categoria nosolgica na grande maioria das amostras, a considerao de faixas etrias muito restritas (Beckman, 1983, 1991) e a natureza transversal da totalidade dos estudos restrin-gem seriamente o poder informativo dos resultados obtidos.

2.1.2- Recursos parentais individuais


Para alm das caractersticas da criana com deficincia, as dos membros da famlia, individualmente considerados, podem tambm estar associadas ao nvel de stress experimentado. Na sua reviso da literatura sobre o stress, Rabkin e Streuning (1976), concluiriam pela existncia de mltiplos factores pessoais, tais como, a idade, o nvel educacional, a actividade profissional, a inteligncia, as aptides verbais, o locus de controlo, o tipo de personalidade, as experincias anteriores, etc., susceptveis de mediarem a percepo das situaes e as subsequentes aces individuais. Outros autores acrescentariam a esta listagem, a auto-estima (Pearlin et al., 1981), a fora do ego (ego strength; Farran, Metzger e Sparling, 1986) ou as crenas religiosas (Friedrich, 1979; Minnes, 1988). No dizer de Rabkin e Streuning (1976, 1018), o modo de actuao da grande maioria destes recursos primaria pelo bvio, quer dizer, seriam os indivduos mais aptos, com defesas mais versteis e experincias mais amplas que tenderiam a enfrentar os acontecimentos de vida passveis de se constituirem como fontes de stress com xito. No domno da deficincia mental, s trs dos recursos supracitados parecem ter captado o interesse, ainda que espordico, dos investigadores. Falamos designadamente do locus de controlo, das crenas religiosas e da inteligncia parental, com particular destaque, neste ltimo caso, para os pais que apresentam, eles prprios, uma deficincia mental. Os poucos estudos que envolveram a anlise do papel da varivel locus de controlo no stress parental confirmariam que este era, de facto, um mediador crucial. Em amostras parcialmente constitudas por deficientes mentais, sem deficincias associadas, as mes que se percebiam como capazes de influenciarem ou de alterarem o curso e os acontecimentos das suas vidas, eram as que apontavam um menor nmero de problemas parentais e familiares (Friedrich, Wilturner e Cohen, 1985) ou que obtinham resultados totais mais baixos no Parenting Stress Index (McKinney e Peterson, 1987). Por seu lado, Frey, Greenberg e Fewell (1989) indicariam que estas observaes eram tambm extensveis aos pais, visto que um locus de controlo interno contribuia significativamente para a reduo dos sintomas de sofrimento psicolgico. Apesar de conduzidos numa ptica distinta da do stress parental, isto , na da interveno precoce, os trabalhos de Maisto e German (1981) e de Simeonsson et al. (1986) so dignos de uma breve meno, por ilustrarem, com clareza, o quanto o locus de controlo materno afecta o seu envolvimento ou a sua participao activa no processo de desenvolvimento do seu filho(a). Assim, e no mbito da implementao de um programa de interveno precoce para bebs em alto risco, no decurso de um ano, Maisto e German (1981) verificariam que o locus de controlo materno explicava uma parte substancial da varincia dos progressos lingusticos e cognitivos exibidos pelos seus filhos num perodo de trs a quatro anos aps o trmino do programa. Em complemento, Simeonsson et al. (1986) notariam que num grupo de 200 mes de crianas com deficincia e em risco servidas por programas de interveno precoce, o locus de controlo representava o mais potente e significativo preditor do envolvimento materno com a criana, ou seja, da quantidade, qualidade e adequao dos seus comportamentos em situaes interactivas. Bem menos conhecido o papel das crenas religiosas parentais. Se nos anos sessenta, Zuk et al. (1961) j registavam a posssibilidade de uma associao entre a intensidade das crenas religiosas e a aceitao de uma criana com deficincia mental, os resultados das raras abordagens deste tpico, realizadas desde ento, so manifestamente contraditrios e no elucidativos (Fewell, 1986; Friedrich, 1979; Friedrich e Friedrich, 1981; Minnes, 1984, 1986, cit. por Minnes, 1988). O recurso a diferentes instrumentos de avaliao das crenas religiosas, a sua eventual contaminao com o apoio derivado de organizaes religiosas e, sobretudo, a diversificada composio das

Impacto familiar amostragens e fraca representatividade da deficincia mental ligeira, sublinham, a nosso ver, a precariedade dos dados obtidos.

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No tocante ao nvel de funcionamento intelectual parental, a literatura referente deficincia mental tem denotado, ao longo do tempo, uma forte preocupao com as prticas educativas dos pais que apresentam, eles prprios, uma deficincia mental ligeira. Documentou-se que muitos destes pais assinalavam problemas de vria ndole nos seus filhos, ressentiam os papis parentais e de garantes do sustento do lar como plenos de dificuldades (Whitman, Graves e Accardo, 1987), e manifestavam alguma inadequao nas reas da disciplina, dos cuidados infantis bsicos ou da organizao fsica do lar (Budd e Greenspan, 1985). Mais importante ainda, apontou-se que como as exigncias de educao de uma criana excediam facilmente as suas capacidades e recursos pessoais (Lynch e Bakley, 1989), os seus filhos seriam mais frequentemente alvo de negligncia (Budd e Greenspan, 1985) ou abuso (Scally, 1973; Schilling et al., 1982). Relacionando estas observaes com a origem hereditria da deficincia mental, e com o risco de maltratos a que as crianas com deficincia mental esto sujeitas, Schilling et al. (1982, 205) adiantariam que um filho portador de uma deficincia seria, provavelmente, uma das fontes de stress mais influentes para estes pais. No obstante, a base puramente conjectural desta afirmao, bem como o facto de assentar nalgumas permissas menos fundamentadas112, parece-nos que ela , sem dvida,
112

Referimo-nos basicamente a trs permissas. A primeira a de que os pais com

deficincia mental so efectivamente pouco capazes de assumirem funes parentais, negligentes ou maltratantes. Com efeito, no s a investigao sobre este tema comporta diversas limitaes metodolgicas, como est longe de reflectir unanimidade. Assim, por um lado, destaca-se o tamanho reduzido e a natureza pouco representativa das amostras, a ausncia de grupos de controlo, o recurso a indicadores de competncia parental de validade desconhecida e a inexistncia de controlo de variveis como a classe social (cf. Budd e Greenspan, 1984; Schilling et al., 1982). Por outro lado, alguns estudos apontam mesmo para percentagens elevadas de adultos com deficincia mental ligeira razoavelmente competentes como pais. Por exemplo, Feldman et al. (1985) verificaram que os resultados no Home Observation for the Measurement of the Environment de doze mes com um Q.I. mdio de 69 se sobrepunham aos resultados mdios da amostra de aferio. Por sua vez, Berg e Nyland (1975) notariam que os pais com deficincia mental, cujos filhos tinham permanecido sob a sua guarda, asseguravam de forma satisfatria as suas funes educativas. Em segundo lugar, afigura-se-nos indispensvel que, de futuro, nos casos em que se verifique uma associao entre as situaes de violncia em relao criana e a deficincia mental parental, se atenda aco de toda uma constelao de determinantes etiolgicos (nvel socio-econmico, isolamento, apoio social restrito, quantidade e qualidade das experincias anteriores com crianas...). Em terceiro lugar, e em confronto com a sugesto de Schilling et al. (1982), Landesman-Dwyer (1981, cit. por Budd e Greenspan, 1984) afirmaria que alguns adultos com deficincia mental se sentem ameaados no quando os seus filhos evidenciam dificuldades semelhantes s suas, mas antes quando aprendem aquilo que eles prprios no conseguiram

Impacto familiar merecedora de um exame minucioso.

110

2.1.3- Recursos intrafamiliares


De entre as variveis abordadas pelos estudiosos das famlias de deficientes mentais, poucas podem ser classificadas como recursos intrafamiliares. Em todo o caso, comearemos por fazer referncia ao nvel socio-econmico, que McConachie (1990), baseando-se nas distines operadas por Folkman, Schaefer e Lazarus, categorizou como um recurso utilitrio. primeira vista, poder parecer evidente que quanto mais elevado for o estatuto socio-econmico de uma famlia mais fcil lhe ser lidar com uma criana que apresentava deficincia. Na realidade, as famlias mais favorecidas defrontam-se, nos seus ciclos de vida, com acontecimentos menos severos (Rabkin e Streuning, 1976) e, simultaneamente, tm sua disposio um maior nmero de meios educativos e financeiros. Sabe-se, por exemplo, que so as famlias de crianas com deficincia mental, das classes mdia e superior, que mais frequentemente se empenham na criao de servios adicionais para os seus filhos ou para si prprias, que acedem mais facilmente ou retiram maior proveito dos existentes (Wikler, 1986a). Em contrapartida, tm-se interligado as condies socio-econmicas desfavorecidas com o stress familiar, ao mesmo tempo que uma perspectiva sociolgica mais radical tem advogado que o carcter desfavorvel de um tal binmio tenderia a culminar no disfuncionamento das prticas parentais (Garbarino e Crouter, 1978; Steinberg, Catalano e Dooley, 1981). Os resultados de dois estudos realizados com deficientes mentais conferiram algum suporte a esta formulao do papel do estatuto socio-econmico. Designadamente, a j citada investigao de Ferguson e Watt (1980) verificou que a ansiedade materna e a percepo de problemas familiares estavam mais relacionadas com a classe social do que com a presena de uma criana com deficincia mental moderada ou severa. Quine e Pahl (1985) acrescentariam que as circunstncias socio-econmicas das famlias de crianas com deficincia mental severa, aglomeradas sob a forma de um ndice de adversidade, eram, a par dos problemas de comportamento infantis, o factor que influia mais significativamente nas respostas emocionais maternas. Contudo, Cameron e Orr (1989) obteriam resultados de significado contrrio aos expostos, dado no terem detectado qualquer relao entre o stress e o nvel socio-econmico ou as dificuldades financeiras das famlias de deficientes mentais treinveis. Bradshaw e Lawton (1978) obteriam resultados em tudo idnticos aos de Cameron e Orr (1989) num grupo de mes de crianas cujas deficincias tinham resultado da administrao de talidomida, a que acrescentariam uma indicao particularmente interessante: a de que a magnitude do stress no era previsvel a partir das condies de vida familiar, por mais desfavorveis que estas fossem, mas sim da percepo da sua inadequao. Parece, pois, que a aco do estatuto socio-econmico bem mais complexa do que a traada no incio desta rubrica e que a sua compreenso exige que se apele para aspectos fundamentais, como as expectativas de realizao escolar e profissional, o carcter normativo ou no normativo da deficincia mental em funo do contexto social, ou a coexistncia numa mesma famlia de outras situaes problemticas que no a deficincia mental. bem conhecido que os nveis de expectativa parentais variam em funo da classe social, de tal forma que os das classes superiores suplantam os das classes mdias, enquanto que estes ltimos se situam, por sua vez, acima dos das classes inferiores (Hess, 1970). Em acrscimo, os pais dos meios menos favorecidos realam a obedincia, a submisso aos adultos, o respeito, o asseio, a capacidade de evitar sarilhos, ao passo que os dos meios mais favorecidos valorizam a iniciativa, a criatividade, a curiosidade, a ambio, a independncia, a interiorizao do controlo do comportamento, a felicidade (Hess, 1970; Maccoby, 1980). Farber (1968) seria um dos primeiros autores a tomar em linha de conta este tipo de considerandos

aprender ou quando os seus desempenhos escolares so nitidamente superiores queles que eles prprios alcanaram.

Impacto familiar

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na delineao das reaces parentais a uma criana com deficincia mental. Para ele, as famlias das classes mdia e superior quando confrontadas com uma deficincia mental experimentariam uma crise trgica (tragic crisis), correspondente ao desmoronar de todas as esperanas e sonhos centrados na criana, enquanto que as famlias da classe baixa encarariam a deficincia como um mero problema adicional, enfrentando uma crise de reorganizao de papis (role reorganization crisis) em que o principal dilema residira na reordenao dos parcos recursos existentes, de modo a satisfazer as exigncias da situao. Mais recentemente, Wikler (1986a) enriqueceria a caracterizao de Farber, adiantando que o nvel socio-econmico constituia um importante mediador da diferenciao entre acontecimentos normativos e no normativos. Assim, para as famlias dos estratos mais elevados uma criana com deficincia mental, independente-mente do grau da deficincia, representaria sempre um acontecimento imprevisto e no normativo, enquanto que o mesmo s seria aplicvel s famlias dos estratos mais baixos quando se tratasse de uma deficincia moderada ou profunda. Uma deficincia ligeira tenderia a ser encarada como normativa, e mesmo que eventualmente o no fosse, seria percebida como revestindo um menor impacto do que outros acontecimentos indutores de stress. Conferindo plausibilidade concepo de Wikler, Canonne, Tomkiewicz e Duch (1968) afirmariam no terem encontrado qualquer diferena nas relaes que famlias algerianas, residentes numa zona degradada da regio parisiense, estabeleciam com os filhos de Q.I. mdio, inferior mdia ou equivalente a uma debilidade mental. Dunlap e Hollinsworth (1977) tambm reiterariam que em comunidades norte-americanas pobres, rurais e com uma forte representao de sujeitos de raa negra, uma deficincia mental s era entendida como uma desvantagem, quando era severa. Alm disso, nesta ltima circunstncia, a influncia da criana na famlia era perspectivada em termos financeiros e de cuidados fsicos, mais do que em termos emocionais. No que se refere possibilidade de uma deficincia no constituir a prioridade de uma famlia que vive em condies frustes e que se depara com muitas outras vicissitudes, j Ramey et al. (1975) tinham assinalado o quanto a simples manuteno do lar constituia uma tarefa herclea para as mes de crianas em risco ambiental. Por outro lado, todos sabemos o quanto os tcnicos de interveno precoce se tm empenhado em orientar os seus programas para as famlias mais pobres e carenciadas e o quanto um tal empreendimento se tem revelado pleno de escolhos. Rosenberg, Repucci e Linney (1983), ao reflectirem sobre as possveis razes desse statu quo, apontariam para a disparidade das necessidades percebidas pelos profissionais e pelas prprias famlias, ou seja, indicariam que os profissionais nem sempre se tinham apercebido que os destinatrios dos programas se encontravam submersos por exigncias imediatas, como as financeiras ou as de obteno de emprego113. Inserindo este tipo de verificaes no contexto da teoria de auto-actualizao de Maslow, Dunst e
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Esta reflexo crtica no extensvel generalidade dos programas de interveno.

Alguns deles, tais como o Milwaukee Projectou o Parent Child Development Center(Andrews et al., 1982; Garber e Heber, 1982), comportaram aces que visavam a alterao das condies de vida familiares e o fortalecimento das capacidades parentais, atravs de cursos de formao profissional, sesses de educao de adultos, suplementos financeiros, etc.. Contudo, s a partir de meados dos anos 80, o foco dos servios de interveno precoce se passaria a centrar nas necessidades identificadas pelas famlias. O exemplo mais bvio deste facto , no contexto da sociedade norte-americana, a aprovao, em 1986, da Public-Law 99-457 (The Education for All Handicapped Children Act Amendments). De acordo com o respectivo texto, toda a criana ou famlia envolvida num programa de interveno precoce deve beneficiar de um Plano Individualizado de Servios Familiares que explicita, se a famlia assim o desejar, as respectivas necessidades, recursos, objectivos e prioridades.

Impacto familiar

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colaboradores sugeririam que necessidades familiares no satisfeitas em reas bsicas, como a nutrio, a habitao, a segurana, os cuidados de sade, etc., afectariam negativamente o bem-estar parental e ganhariam precedncia sobre as necessidades educativas da criana. Da que a incapacidade de alguns pais em aderirem a actividades e programas recomendados pelos profissionais em lugar de reflectir dfices parentais, devesse ser entendida como a sequela de determinantes ecolgicos interiores e exteriores unidade familiar. A fim de verificarem o fundamento das suas ideias, Dunst e Leet (1987) e Dunst, Leet e Trivette (1988) testariam a hiptese de que a adequao dos recursos fsicos e humanos existentes no lar estaria relacionada com o estado de sade materno e com o seu grau de envolvimento num programa de interveno. Para o efeito, recorreram a um grupo de 45 mes de crianas com deficincia mental e em risco, a quem aplicaram trs questionrios que avaliavam, respectivamente, o bem-estar fsico e psicolgico, a possibilidade de empenho em relao a intervenes centradas na criana e os recursos familiares. Neste ltimo caso, o questionrio em questo foi o Family Resource Scale, cujos 30 itens abrangem aspectos to diferenciados quanto a habitao, alimentao, transporte, acesso a servios de sade, emprego, tempo para si prprio e para a famlia ou assistncia nos cuidados criana. A anlise estatstica dos resultados alcanados revelou que eram, de facto, as mes com os recursos mais lacunares que registavam mais problemas de sade, que consideravam as necessidades educativas e teraputicas dos seus filhos como menos prementes ou importantes e que, por isso, estavam menos dispostas a investirem o tempo e a energia requeridos pelo programa114. Um outro tipo de recursos relacionado com o stress familiar, o que envolve as dimenses interactivas da famlia ao nvel sistmico, tais como os elos emocionais entre os seus membros, o grau de individuao vivenciado, a positividade ou negatividade da comunicao, ou a capacidade de modificao em resposta a factores situacionais ou desenvolvimentais. De entre estes, a unidade ou a coeso a par com a adaptabilidade do sistema seriam consideradas por Hill (1958), McCubbin e Patterson (1983) e Olson et al. (1989) como bens ou energias que permitiriam ou facilitariam a transposio das crises mais severas. Por seu turno, a base emprica relativa deficincia mental, corroboraria a centralidade da unidade ou coeso familiar, sem deixar de chamar a ateno para a abertura e no conflituosidade das interaces comunicativas. Deste modo, Nihira, Meyers e Mink (1980), Friedrich, Wilturner e Cohen (1985) e Minnes (1984, 1986, cit. por Minnes, 1988) indicariam que as famlias que melhor enfrentavam a deficincia mental, ainda que ligeira, de um membro se caracterizavam pela sua coeso, bem como pela possibilidade de expresso de sentimentos, problemas e pontos de vista de uma forma pacfica. Beavers et al. (1986) reforariam esta descrio, notando que de acordo com as cotaes obtidas no Beavers-Timberlawn Family Evaluation Scale, as famlias bem adaptadas deficincia mental se distinguiam das famlias com uma adaptao problemtica ou disfuncional, por denotarem uma forte aliana parental, diviso de responsabilidades, um esforo visvel no sentido do equilbrio entre a unidade do sistema e as necessidades individuais, e comunicao de valores e sentimentos pessoais. A relevncia de relaes interpessoais coesas e harmoniosas reafirmou-se quando em lugar da famlia, se examinou um dos seus subsistemas especficos, isto , o das interaces entre os cnjuges. Neste caso, no s o impacto familiar de uma criana com deficincia mental educvel ou treinvel se acentua quando reina a discrdia conjugal (Nihira, Meyers e Mink, 1980), como a satisfao com a relao conjugal emerge como um dos mais significativos preditores da adequao dos comportamentos de coping materno a curto (Friedrich, 1979) e a longo prazo (Friedrich, Wilturner e Cohen, 1985; Gowen et al., 1989). Que uma relao de apoio mtuo

114

Numa perspectiva pragmtica, estes dados implicam uma avaliao detalhada e

individualizada das necessidades familiares, a centralizao nas necessidades que a famlia identifica como prioritrias, e a proviso de uma grande amplitude de servios capazes de acomodarem toda uma srie de dimenses hierrquicas de envolvimento familiar.

Impacto familiar constitui um recurso poderoso para qualquer um dos cnjuges , de resto, uma verificao to comum s famlias de deficientes mentais, quanto s de crianas com outras necessidades especiais (Kazak e Clark, 1986).

113

2.1.4- O apoio social


2.1.4.1- Definies e componentes
O interesse pelos factores que medeiam a capacidade de adaptao familiar a acontecimentos de vida ou a situaes de crise confinou-se, durante muito tempo, aos atributos do prprio sistema ou dos seus membros. Contudo, e sem desprimor para a sua aco, quando encarados como determinantes exclusivos ou primrios das respostas familiares, acarretam a viso de um sistema fechado sobre si mesmo, em lugar de aberto, inserido num contexto externo, e interdependente de outros sistemas sociais. Um factor exterior famlia nuclear, que desde os anos 70, tem vindo a assumir um papel decisivo, o que respeita ao apoio derivado das redes sociais familiares, ou seja, ao apoio dispensado por pessoas, servios e instituies em contacto com a famlia. Esta recente chamada de ateno para o apoio social tem a sua origem em trs publicaes marcantes no mbito da psicologia comunitria, referentes aos benefcios das relaes interpessoais na sade fsica e psicolgica individual. Dois epidemiologistas, Cassel (1974) e Cobb (1976), ao reverem a literatura disponvel sobre os moderadores ambientais dos acontecimentos geradores de stress, constatariam que eram os indivduos isolados que revelavam uma maior susceptibilidade a consequncias fisiolgicas e psicolgicas deletrias, e que reciprocamente o suporte dos outros parecia funcionar como um escudo protector em relao a essas mesmas consequncias. Paralelamente, Caplan e Caplan (1974), baseando-se nessas verificaes, dedicar-se-iam ao desenvolvimento e elaborao do conceito de sistema de apoio, e explicitao do seu modus operandi. Nos anos subsequentes, a proeminncia do apoio social ao nvel familiar tornar-se-ia tambm devedora de todos aqueles que, na linha da arquitectura da ecologia do desenvolvimento humano proposta por Bronfenbrenner (1977, 1979), consideraram essencial uma abordagem exossistmica, isto , o estudo das interrelaes do microssistema familiar com contextos sociais em que a criana no tinha uma participao activa. A este respeito, e com particular interesse para o tpico que nos interessa, um conjunto, cada vez mais rico e abundante de dados, tem vindo a documentar que o apoio social influencia, de forma directa e indirecta, vrios aspectos do funcionamento parental e familiar, incluindo a sua adaptao ao stress. H, por exemplo, evidncia de uma relao positiva entre a quantidade e adequao do apoio recebido e o bem-estar emocional materno (Belle, 1982) ou o grau de satisfao obtido no exerccio do papel maternal (Crnic et al., 1983). Ainda mais relevantes so os estudos que demonstram que a influncia do apoio social se estende para alm das caractersticas pessoais maternas, registando-se, igualmente, em aspectos qualitativos das prticas educativas, como a maior frequncia das respostas aos sinais de desprazer de bebs (Crockenberg, 1981), o menor nmero e rigor das regras familiares, a restrio no emprego de tcnicas disciplinares autoritrias e punitivas (Colletta, 1979), e a promoo das expresses de afecto dirigidas s crianas (Colletta, 1981). Em corroborao deste padro de resultados, as famlias negligentes ou maltratantes seriam, sistematicamente, caracterizadas como isoladas e afastadas do seu meio social (Garbarino e Crouter, 1978; Trickett e Susman, 1988), ou como relutantes em relao ao estabelecimento de contactos extrafamiliares (Crittenden, 1985). No que se refere especificamente aco do apoio social na mediao do stress familiar, a grande maioria dos estudos acima citados, a que poderiamos acrescentar vrios outros (cf. McCubbin et al., 1980; Olson et al., 1989), sugerem a existncia de uma interaco entre os stressors e o apoio social, de tal modo que a aco deste ltimo se reveste de um poder mitigante, protector ou regenerativo em relao influncia potencialmente perturbadora dos primeiros. Mas o que efectivamente o apoio social? Questo ilusoriamente simples, no tivessem as

Impacto familiar

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conceptualizaes pioneiras de Cassel, Caplan e Caplan, e Cobb um carcter vago e inexplcito, que a popularidade e difuso crescentes do conceito se encarregariam de transformar numa mirade de significados generalistas. Veja-se, a ttulo exemplificativo, que o apoio social foi definido como toda a informao que leva um indivduo a crer que estimado, valorizado e membro de uma rede de comunicao e obrigaes mtuas (Cobb, 1976, 300), ou como recursos dispensados a indivduos ou unidades sociais em resposta s suas necessidades de auxlio e assistncia (Dunst e Trivette, 1990). Esta insuficiente especificidade conceptual tem, alis, sido encarada como uma das mais srias limitaes deste domnio (Barrera e Ainlay, 1983), levando, inclusivamente, Barrera (1986) a advogar o abandono da referncia globalizante de apoio social em favor de uma terminologia mais diferenciada. Que o conceito de apoio social comporta diversos componentes, ou at mesmo, vrias dimenses no interior desses componentes, , de resto, um tpico que, hoje em dia, usufrui de um consenso cada vez mais alargado. Contudo, quando se examina a identidade desses componentes deparamos com uma quase total ausncia de uniformidade ou convergncia. Enquanto que, por exemplo, alguns autores optariam por dicotomizar o apoio social em estrutural e funcional (Cohen e Wills, 1985), outros prefeririam subdividi-lo em trs (Barrera, 1986; House e Kahn, 1985), quatro (Barrera e Ainlay, 1983) ou cinco categorias distintas (Dunst e Trivette, 1990), originando uma aprecivel proliferao de designaes heterogneas. No obstante, deparamos em quase todas as tipologias conceptuais ou empricas propostas com uma distino bsica, respeitante existncia de relaes sociais, estrutura ou s funes do apoio. A primeira refere-se quantidade, existncia ou ausncia de conexes sociais, e avaliada por meio de indicadores globais, como o estado civil, o nmero de amigos, a frequncia de contactos com os familiares, a pertena ou participao em organizaes sociais (Barrera, 1986; Dunst e Trivette, 1990; House e Kahn, 1985). Reconhece-se, no entanto, que estes indicadores representam aproximaes grosseiras e indirectas do grau de apoio disponvel, tanto mais que, na ptica da promoo do bem-estar pessoal, os aspectos quantitativos das relaes sociais se afiguram menos influentes que os qualitativos (House e Kahn, 1985). A manuteno da sua utilizao parece ficar a dever-se, essencialmente, facilidade da sua obteno e ao pressuposto de que captam recursos potencialmente acessveis em tempos de crise (Barrera, 1986). O apoio social estrutural engloba os aspectos quantitativos e estruturais das redes sociais pessoais ou familiares115, e visa quer as relaes que uma determinada pessoa estabelece com outras, quer as relaes que estas ltimas estabelecem entre si (Barrera, 1986; Cohen e Wills, 1985; Dunst e Trivette, 1990). avaliado atravs da anlise e caracterizao das propriedades estruturais e interactivas das redes, como o tamanho, a densidade, a reciprocidade, a intensidade, etc.. Por seu lado, o apoio funcional abarca essencialmente o contedo, a natureza e a qualidade do auxlio ou assistncia proporcionados pelos membros das redes sociais. Assim, a este nvel habitual falar-se das funes instrumental, emocional e informativa do apoio116 (Barrera e Ainlay, 1983; Cohen e Wills, 1985; Unger e Powell, 1980), descrevendo-as do seguinte modo: a instrumental, tambm conhecida como material, prtica ou tangvel, envolve o fornecimento de bens materiais ou servios; a emocional, expressiva ou de auto-estima implica interaces no directivas baseadas na aceitao, compreenso e empatia; a informativa, de orientao cognitiva
115

Uma rede social constituda pelas relaes estabelecidas com os familiares, amigos,

vizinhos, profissionais, etc.. Cada membro de uma famlia, incluindo as crianas, integra uma rede social, de fronteiras idiossincrticas, que colectivamente compreendem a rede social familiar (Unger e Powell, 1980).
116

Barrera e Ainlay (1983) e Cohen e Wills (1985) acrescentariam a esta lista de funes a

das interaces sociais positivas ou companhia social. Todavia, no unnime que represente uma dimenso funcional do apoio social, e no usufrui de uma comprovao emprica inequvoca (Barrera e Ainlay, 1983).

Impacto familiar ou aconselhamento engloba todo o auxlio que visa a definio e resoluo de situaes problemticas. Uma vez que estas diferentes funes so conceptualmente, mas no lgica ou empiricamente independentes, a sua avaliao tende a repousar em indicadores globais da sua disponibilidade ou da percepo da sua disponibilidade ao nvel das relaes sociais117.

115

Uma categorizao secundria, mas particularmente comum na investigao de famlias de crianas com necessidades educativas especiais, a que ope as fontes informais e formais de apoio social. Entende-se que constituem fontes informais ou naturais de apoio os indivduos (familiares, amigos, vizinhos, colegas de trabalho...) e os grupos sociais (congregaes religiosas, colectividades recreativas...) que dispensam assistncia na vida diria, de uma forma espontnea, e em relao a acontecimentos normativos e no normativos. Em contrapartida, considera-se que as fontes formais ou organizadas de apoio integram os profissionais (psiclogos, mdicos, assistentes sociais...), as instituies (hospitais, escolas...), os servios (servios de segurana social, de interveno precoce...) e os grupos (grupos de pais...), criados e formados, explicitamente, para auxiliarem os outros. Tecidas estas consideraes, permanece em aberto a questo fundamental do papel e da importncia do apoio social em famlias de crianas em risco ou com deficincia mental e do grau em que estes se afastam ou aproximam dos que tivemos oportunidade de descrever em relao a famlias com crianas no deficientes. Atendendo a que os estudos que procuraram responder a estas questes privilegiaram a abordagem das fontes informais de apoio, debruando-se esporadicamente sobre as formais, ou constrastando muito ocasionalmente, umas e outras, manter-nos-emos fiis a este percurso, comeando por expr aquilo que se conhece sobre o apoio informal.

2.1.4.2- O apoio social informal


A este respeito, o primeiro aspecto a captar o interesse, ainda que passageiro, dos investigadores, foi o de eventuais dificuldades no acesso a relaes sociais por parte de famlias de crianas com deficincia mental, que se traduziria na precariedade das fontes de apoio, no isolamento ou numa fraca integrao comunitria. Contudo, esta possibilidade, ventilada desde o final dos anos sessenta at ao presente (Farber, 1968; Wikler, 1986a), seria examinada por um diminuto nmero de autores (Friedrich e Friedrich, 1981; Gowen et al., 1989; McAllister, Butler e Lei, 1973) recolhendo resultados dspares e no conciliveis. E mesmo quando se constatou o isolamento social das famlias de crianas com deficincia mental (Friedrich e Friedrich, 1981; McAllister, Butler e Lei, 1973), nunca se esclareceu se era atribuvel, na parte ou no todo, presena da deficincia mental, ou a variveis demogrficas e individuais, como o nvel socio-econmico, as aptides sociais ou a extroverso, com que se sabe ou pressupe que a mobilizao do apoio social se correlaciona ou poder correlacionar (Cohen e Wills, 1985; Minnes, 1988). Aps estes ensaios iniciais e pouco profcuos, a ateno deslocar-se-ia para a explorao da influncia moderadora do apoio social ao nvel dos pais, da famlia, e inclusive, da prpria criana. Apesar da variedade de reas abordadas e da especificidade do contributo de cada um dos estudos, registam-se algumas constantes ou denominadores comuns, como, por exemplo, a reteno, salvo raras excepes (Friedrich, Wilturner e Cohen, 1985; Stoneman e Crapps, 1988), da j muito citada e lamentvel tendncia de constituio de amostragens diversificadas do ponto de vista nosolgico. Alm disso, na avaliao do apoio social realar-se-iam as suas funes, mais do que a sua estrutura, os seus aspectos qualitativos, mais do que os quantitativos, com particular destaque para a satisfao pessoal derivada do apoio usufrudo. Ou seja, avaliou-se, essencialmente, o grau em que diferentes tipos e/ou fontes de auxlio eram percebidos pelos receptores como proveitosos. Subjacente a esta opo avaliativa, parece estar alguma evidncia esparsa, de acordo com a qual os efeitos protectores do apoio so to mais notrios quanto se
117

O que no significa que a anlise dos efeitos especficos das diferentes funes de apoio

possa ou deva ser descurada.

Impacto familiar

116

tomam como ponto de partida as avaliaes subjectivas da sua disponibilidade e adequao (Barrera, 1986; Cohen e Wills, 1985). semelhana do que se verificou em relao aos pais de crianas sem deficincia, a percepo da qualidade do apoio social informal tem surgido associada a um menor nmero de problemas de sade fsica e mental por parte dos pais de crianas e jovens com deficincia (Gowen et al., 1989), assim como a sentimentos mais positivos de competncia maternal (Gowen et al., 1989; Stoneman e Crapps, 1988). A este propsito, no podemos deixar de mencionar o estudo de Stoneman e Crapps (1988), pelo facto curioso de ter sido levado a cabo junto de famlias de acolhimento de deficientes mentais ligeiros e moderados, e em que a satisfao com o apoio revelou ser o mais forte preditor das avaliaes de auto-eficcia materna. Demonstrando possuir um raio de aco mais amplo, os efeitos do apoio social manifestar-se-iam, igualmente, ao nvel das atitudes parentais em relao criana e das interaces com ela estabelecidas. Segundo Dunst, Trivette e Cross (1986a, 1986b)118 os pais que identificavam as respectivas relaes sociais como vantajosas eram os que menos protegiam os seus filhos, independentemente da categoria diagnstica ou da gravidade das suas necessidades especiais, e que com eles realizavam actividades ldicas mais diversificadas e numerosas. No que concerne relao entre o apoio informal e a vivncia de uma criana em risco ou com deficincia como uma situao desencadeadora de stress parental, os trabalhos realizados convergem na deteco de uma correlao negativa e significativa entre ambos (Beckman, 1991; Beckman e Pokorni, 1988; McKinney e Peterson, 1987) e na indicao de que o apoio parece corresponder, efectivamente, a um recurso facilitador do processo de coping119 (Friedrich,
118

Nestes estudos, Dunst, Trivette e Cross avaliaram o apoio social atravs da Family

Support Scale, um instrumento de auto-resposta que procura determinar o grau em que dezoito fontes de apoio so consideradas como teis pelos pais. Como essas dezoito fontes se repartem em percentagens idnticas pelas categorias informal e formal, sem que se tenha procedido anlise diferencial dos seus efeitos, optando-se, antes, por abordar a varivel apoio social na sua globalidade, a referncia aos resultados obtidos no mbito da presente rubrica no de todo correcta. Persuadidos da relevncia da diferenciao entre apoio informal e formal, sem que tal possa equivaler alienao de informao, e face convergncia dos dados avanados por Dunst e colaboradores com os apontados por outros autores em relao ao apoio informal, decidimos, com toda a reserva, mencion-los aqui.
119

Como em famlias monoparentais, as mes de crianas com deficincia mental tendem

a assinalar um grau mais elevado de stress do que as de famlias biparentais (Beckman, 1983; Salisbury, 1987), regista-se alguma tendncia para assimilar este facto pobreza dos contactos e do auxlio social (Beckman, 1984). Deduo frgil, a nosso ver, quer porque condio de me sozinha esto inerentes mltiplas exigncias, tenses e dificuldades, quer porque raramente se apurou se essa condio se acompanha de uma perda ou reduo assinalvel de fontes de apoio. Em resposta ao apelo de Gallagher, Beckman e Cross (1983), no sentido de uma clarificao da contextualizao social das famlias monoparentais de crianas com deficincia, Dunst, Trivette e Cross (1986a) constatariam que num grupo de mes sozinhas de crianas com deficincia mental, deficincia motora e em risco, a ausncia de fontes tradicionais de apoio era substituda ou compensada por fontes alternativas, tais como servios de segurana social e de sade.

Impacto familiar

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1979; Friedrich, Wilturner e Cohen, 1985). Mas longe de se circunscreverem aos pais ou s interaces dos pais com as crianas, as repercusses do apoio informal afiguram-se mais abrangentes, fazendo-se tambm sentir no desenvolvimento, comportamento e funcionamento infantis. No mbito do estudo de um grupo de bebs de alto-risco ao longo do seu primeiro ano de vida, Crnic et al. (1983) e Crnic, Greenberg e Slough (1986) teriam oportunidade de notar que os resultados obtidos pelas mes num questionrio de apoio social, quando os bebs tinham um ms de idade, prediziam de forma significativa comportamentos posteriores dos bebs em situaes de interaco com as mes. Mais especificamente, o apoio derivado de fontes proximais, como o marido, os amigos ou os vizinhos, predizia aos 4 meses a reciprocidade e o tom afectivo dos comportamentos infantis, e aos 12 meses a segurana da vinculao s mes120 e a contingncia das respostas dos bebs s solicitaes maternas. Dunst, Trivette e Cross (1986a, 1986b) tambm notariam que as crianas com deficincia e em risco, em idade pr-escolar, que no decurso de um ano, manifestavam os ganhos mais significativos nos seus quocientes de desenvolvimento eram aquelas cujos pais estimavam a qualidade do apoio recebido como muito proveitosa. Neste ltimo caso, e por oposio a pais menos satisfeitos ou descontentes, os filhos eram percebidos como sendo socialmente aceites pelos outros e como pouco sujeitos a comportamentos difceis ou problemticos. Estes dados revestem-se de um interesse terico muito particular, visto que consubstanciam sugestes anteriormente adiantadas por Unger e Powell (1980), segundo as quais as redes sociais parentais afectariam as prprias crianas quer directamente atravs da estimulao do seu desenvolvimento cognitivo e social, quer indirectamente atravs da mediao das atitudes e comportamentos dos pais. Se bem que s o estudo de Crnic et al. (1983) tenha procurado elucidar se a relao entre o apoio social materno e o funcionamento infantil era de natureza directa ou indirecta, pronunciando-se a favor da segunda possibilidade121, os resultados acima referidos so importantes por si ss, pelo fornecimento de evidncia complementar respeitante pertinncia e aplicabilidade dos modelos ecolgicos e transaccionais do desenvolvimento infantil em populaes atpicas e em risco. Uma outra verificao importante assinalada por Crnic e respectivos colaboradores, e subsequentemente reiterada por Gowen et al. (1989) e McKinney e Peterson (1987), a de que as diversas fontes de apoio informal produzem efeitos diferenciais. Assim, sempre que se confrontou o apoio de familiares com o de pessoas no pertencentes famlia notar-se-ia que era o primeiro que exercia uma influncia mais significativa no funcionamento parental e infantil. Em complemento, as diferentes fontes de apoio informal correlacionavam-se modestamente entre si (Crnic, Greenberg e Slough, 1986), sublinhando a necessi-dade da sua diferenciao. Seria, contudo, imprudente concluir, a partir de tudo o que tivemos ocasio de apontar sobre o apoio informal, que os seus efeitos no so seno benficos. De facto, as redes sociais caracterizam-se por uma reciprocidade e um intercmbio que podem adquirir contornos aversivos
120

Crockenberg (1981) seria a primeira autora a documentar a existncia de uma clara e

consistente associao entre o apoio social materno e a segurana da vinculao aos 12 meses, em bebs normais. No entanto, e como nem todos os autores conseguiriam replicar o mesmo tipo de relao (Crittenden, 1985), permanecem por elucidar os parmetros especficos que a condicionam.
121

Para Dunst e Trivette (1990), a base emprica existente consonante com um modelo

de aco do apoio social segundo o qual este influencia directamente a sade parental que, por sua vez, e de forma progressivamente mais indirecta, afecta positivamente o funcionamento familiar e os estilos de interaco pais-criana que, por seu turno, culminam na facilitao do desenvolvimento infantil.

Impacto familiar

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(Unger e Powell, 1980) ou serem impossveis de satisfazer122 (Belle, 1982), fomentam um sentido comunitrio e uma proximidade que se demasiado intensos, podem equacionar-se a restrio (Kazak e Marvin, 1984), e so to passveis de serem mananciais de apoio quanto de crtica (Frey, Greenberg e Fewell, 1989). A confirm-lo, Frey, Greenberg e Fewell (1989) refeririam que enquanto as mes de crianas com deficincia mental ou deficincia fsica valorizavam a quantidade de assistncia concedida por fontes informais, independentemente do grau de desaprovao que a acompanhasse, j os pais se revelavam particularmente sensveis e vulnerveis a este ltimo. Por seu turno, Waisbren (1980) notaria que se o apoio dos progenitores e dos amigos permitia aos pais um envolvimento e um relacionamento mais positivos com o filho portador de uma deficincia, se registava, em simultneo, uma elevada frequncia de sintomas psicossomticos parentais.

2.1.4.3- O apoio social formal


Quando em lugar do impacto do apoio social informal, se procura examinar o do formal -se, de imediato, surpreendido pelo esquecimento a que tem sido votado. De facto, e como todos os tcnicos ou organizaes profissionais vocacionados para o atendimento de famlias de crianas com necessidades educativas especiais visam, entre outros objectivos, constituir-se como fontes de apoio, poder-se-ia esperar encontrar informao detalhada e elucidativa sobre as consequncias da realizao ou no realizao desse objectivo. Porm, rapidamente se verifica que, salvo raras e louvveis excepes, no se perspectivou ou avaliou a influncia do apoio fornecido. Entre o pouco que se conhece, contam-se alguns elementos fragmentrios e contraditrios, em que os contactos pais-tcnicos de sade e/ou de educao foram abordados sem que se particularizassem as modalidades que esses contactos tinham revestido e/ou os contextos em que tinham ocorrido. Deste modo, sabemos que alguns pais de deficientes apontaram o pessoal educativo como a sua mais frequente fonte de apoio (Suelzle e Keenan, 1981), e que para um grupo de mes de bebs em risco o apoio dos tcnicos de sade e de servio social se associou positivamente qualidade do ambiente familiar, satisfao e s expresses de afecto maternas (Crnic, Greenberg e Slough, 1986). Todavia, nem todos os investigadores conseguiriam obter resultados similares, tendo Waisbren (1980), Beckman (1991) e Beckman e Pokorni (1988) assinalado que a aco do apoio formal no correspondia a um qualquer efeito redutor das tenses experimentadas pelos pais de crianas com deficincia ou em risco. Em acrscimo, encontram-se na literatura alguns dados empricos (Bernheimer, Young e Winton, 1983; Harris e McHale, 1989), relatos parentais (Turnbull e Turnbull, 1985), e anlises crticas retrospectivas (McConachie, 1990; Turnbull e Turnbull, 1990) que confluem na indicao de que o contacto com os profissionais nem sempre tem sido sinnimo de apoio ou de que o relacionamento pais-profissionais no se tem revelado isento de problemas, conflitos e obstculos. Quando se especificou que a comunicao e colaborao entre os pais e os tcnicos tinham sido estabelecidas no mbito de intervenes especficas, como visitas domiciliares, programas de interveno precoce ou de educao parental, a determinao dos efeitos produzidos centrou-se nas crianas, em detrimento dos pais, da interaco pais-criana ou da famlia. Ainda assim, as perspectivas de avaliao mais abrangentes e relevantes do ponto de vista ecolgico informam-nos que essas intervenes se podem traduzir em mltiplos benefcios, de entre os quais destacamos a
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Segundo Belle (1982), as famlias mais desfavorecidas do ponto de vista

socio-econmico tendem a exaurir os escassos apoios disponveis, sem os compensarem, originando mais tenses do que proveitos. Por sua vez, Garbarino e Sherman (1980) indicariam que a penria dos recursos das famlias em risco ambiental, as conduzia a dispensarem o menor apoio possvel, tentando, concomitantemente, obterem o mximo apoio possvel. Tal situao originava relaes interpessoais insatisfatrias, e at acrimoniosas, acompanhadas de substituies frequentes das fontes de apoio.

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melhoria do estado emocional materno (Burden, 1980), as alteraes qualitativas das interaces mes-crianas (McConachie, 1986; Olds et al., 1986), a facilitao dos contactos com os familiares e amigos (Gutelius e Kirsch, 1975; Olds et al., 1986), a ampliao do uso dos recursos comunitrios (Olds et al., 1986), as percepes mais favorveis e as expectativas mais elevadas em relao criana (Lazar e Darlington, 1982), ou a atenuao do stress familiar (Baker, Landen e Kashima, 1991). Sendo o apoio formal uma componente intrnseca deste tipo de intervenes, no deixa de ser curioso que no se tenham documentado convenientemente as caractersticas, a intensidade ou o significado da assistncia fornecida pelos profissionais e, acima de tudo, que o seu papel no tenha sido abordado e avaliado de forma explcita e sistematizada. Apesar de Gutelius e Kirsch (1975), se terem pronunciado pela inquestionabilidade da eficcia das aces interpessoais, na realidade, ignora-se se a partilha de informao, a assistncia prtica ou o apoio emocional dos tcnicos esto subjacentes s modificaes supracitadas, ou se, pelo contrrio, estas se devem a outras componentes programticas. Os nicos autores que parecem ter empreendido um teste mais rigoroso desta hiptese foram Davis e Rushton (1991), no mbito de um programa de aconselhamento familiar, que se absteve de qualquer aco directa e estruturada com a criana, enfatizando exclusivamente o apoio emocional, a informao, a explorao e clarificao de problemas e acontecimentos com as mes. O programa foi aplicado, durante 15 meses, a dois grupos de mes, de distinta nacionalidade e origem cultural, comportando um, sobretudo, crianas e adolescentes com deficincia mental moderada e severa, e o outro crianas com atrasos de desenvolvimento. No ps-teste, e por comparao com grupos de controlo de idntica composio, as mes de ambos os grupos experimentais percepcionavam os filhos e os maridos de uma forma mais positiva e sentiam-se mais apoiadas, ao passo que as crianas evidenciavam ganhos significativamente mais elevados nas Griffiths Mental Development Scales. Alm disso, do pr para o ps-teste, as mes das crianas com deficincia mental assinalaram uma reduo do stress familiar e passaram a considerar-se como capazes de desempenharem um papel mais activo na facilitao do desenvolvimento dos filhos. Estes resultados sugerem que uma relao de apoio , por si mesma, um elemento fundamental do trabalho desenvolvido junto das famlias. No obstante, o seu pleno alcance obscurecido por problemas metodolgicos, como a ausncia de uma total equivalncia das crianas dos grupos experimentais e de controlo, a forte dependncia das avaliaes maternas, ou a influncia de variveis no controladas (aptides sociais, apoios pr-existentes, recursos intrafamiliares...). A esta reduzida informao, h que acrescentar duas importantes e actuais consideraes relativas optimizao do impacto familiar do apoio formal. A primeira, derivada essencialmente dos trabalhos e reflexes de Dunst (Dunst e Leet, 1987; Dunst e Trivette, 1990; Trivette, Deal e Dunst, 1990), mas professada por outros autores (Wright, Granger e Sameroff, 1984), a de que o apoio dispensado deve ser congruente com as necessidades identificadas e expressas pela famlia. Isto , segundo Dunst e colaboradores, o apoio formal tem efeitos mnimos ou nulos quando insensvel s solicitaes familiares, e mximos quando canalizado para a satisfao dessas mesmas necessidades. Este princpio, ainda que sustentado por uma base emprica muito restrita, vai de encontro s afirmaes dos que entenderam que alguns processos de interveno correspondiam a fontes suplementares de stress, por exigirem da famlia ou dos pais responsabilidades, energias e investimentos que estes no poderiam ou quereriam cumprir ( McConachie, 1990; Wright, Granger e Sameroff, 1984). A segunda considerao ressalta da proeminncia que tm vindo a adquirir diversas intervenes e/ou estratgias que procuram mobilizar ou modificar o apoio informal disponvel e/ou alterar a natureza e estrutura das redes sociais familiares (Tracy e Whittaker, 1987). Essas intervenes corporificam uma abordagem inovadora das famlias de crianas com deficincia, em que se interpenetram os sistemas formais e informais, agindo os primeiros nos segundos, e em que o apoio dos tcnicos se altera e se esbate, em proveito do fortalecimento das redes sociais informais ou da promoo de competncias que assegurem aos membros da famlia a obteno da assistncia dos outros em situaes de stress. Para tal, tem-se recorrido ao recrutamento de apoios potenciais, intensificao dos de amigos ou familiares (Berger e Fowlkes, 1980), ou ao treino de competncias interpessoais parentais (Intagliata e Doyle, 1984). Estes novos desenvolvimentos,

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que conferem a prioridade ao apoio informal na mediao do stress, tm sido recebidos com interesse (Tracy e Whittaker, 1987) ou defendidos tenazmente (Trivette, Deal e Dunst, 1990). Contudo, comportam, ainda, muitas incgnitas ou aspectos pouco claros, de entre os quais sobressai o da respectiva eficcia preventiva ou correctiva de experincias adversas vivenciadas pelas crianas e suas famlias.

2.1.5- As percepes parentais das crianas com deficincia


Como vimos, para o modelo ABCX de Hill (1958), a percepo de uma situao ou a significao subjectiva que lhe conferida pelos membros da famlia, constitui um importante preditor do curso dos acontecimentos nessa famlia. Desde os remotos anos 50 at ao presente, diversos outros autores sublinhariam que, quer no plano individual (Coyne e Lazarus, 1980), quer no plano familiar (Boss, 1986; McCubbin et al., 1980; Reiss e Oliveri, 1980), a avaliao e interpretao de uma situao e das suas presumveis consequncias representavam um poderoso determinante, seno mesmo o mais poderoso determinante (Boss, 1986), das aces e reaces subsequentes. Porm, o factor C de Hill, correspondente a esta dimenso cognitiva, no despertaria idntico interesse nos investigadores do stress familiar, permanecendo, ainda hoje, virtualmente inexplorado123. Esta visvel negligncia das variveis cognitivas no exclusiva da literatura sobre o stress familiar, tendo-se tambm manifestado ao nvel das perspectivas psicolgicas das interaces pais-crianas. At h pouco tempo atrs, eram sobrevalorizados os comportamentos manifestos de uns e de outros, sem que se atendesse s suas percepes recprocas, numa inequvoca simplificao de relaes eminentemente complexas. Em 1968, aquando da formulao inicial da concepo interactiva do desenvolvimento humano, Bell chamaria a ateno para a necessidade de quebrar um esquema to limitativo, para mais tarde (Bell, 1979) falar explicitamente da necessidade de estudar os pais como seres pensantes (the thinking parent). S nessa ocasio, se comearia a discutir a noo de intersubjectividade, ou se apelaria adopo de um paradigma de mediao cognitiva dos processos interactivos, que outorgasse s percepes e significaes parentais o papel fundamental que lhes cabia (Parke, 1978). Defendendo que os comportamentos dos pais eram controlados, pelo menos em certa medida, por concepes subjectivas das crianas, Parke (1978) vaticinaria que as diferenas das prticas educativas parentais em funo da classe social ou do contexto cultural, tantas vezes observadas, poderiam encontrar a a sua raiz. As propostas de Parke (1978) viriam a ser incorporadas e/ou testadas quando, sob o primado da corrente revoluo cognitiva da psicologia, alguns investigadores da psicologia do desenvolvimento empreenderam o estudo das ideias parentais sobre o desenvolvimento e comportamento dos filhos (McGillicuddy-DeLisi, 1982; Sameroff e Feil, 1985; Rubin, Mills e Rose-Krasnor, 1989). Deste labor, emergeria a delineao de nveis diferenciados e sequenciais de conceptualizaes parentais do processo de desenvolvimento (Sameroff e Feil, 1985), assim como a comprovao de que as significaes parentais variam de acordo com o contexto socio-econmico (McGillicuddy-DeLisi, 1982), e influenciam ou guiam as estratgias de ensino ou as respostas dos pais aos comportamentos infantis (Rubin, Mills e Rose-Krasnor, 1989). Recorde-se que no domnio da psicopatologia infantil, a mesma nfase cognitiva poria em relevo que a percepo materna do comportamento da criana como difcil ou problemtico era susceptvel de conduzir procura de assistncia especializada para a criana, e a alteraes qualitativas das interaces com ela estabelecidas, sem que tal encontrasse fundamento nas aces infantis directamente observveis (cf. ponto 1.2, captulo II). As primeiras aproximaes das percepes parentais de deficientes mentais ligeiros parecem ter girado em torno dos seus aspectos positivos ou negativos, do reconhecimento ou no reconhecimento das dificuldades exibidas pelos filhos. Olshansky e Schonfield (1965)
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Boss (1986) e Wikler (1986a) justificariam esta indiferena com a inacessibilidade ou

dificuldade de avaliao dos aspectos subjectivos.

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inaugurariam esta via, ao notarem que os pais de adolescentes e jovens adultos, que tinham frequentado classes especiais, se bem que cientes das dificuldades de aprendizagem dos descendentes, inferiam dos seus melhores desempenhos em situaes extra-escolares a existncia de um funcionamento intelectual normal. Por seu lado, Meyerowitz (1967) indicaria que esta aparente percepo favorvel da criana, no obstante o diagnstico de uma deficincia ligeira, estava presente desde o incio da escolaridade bsica. Numa anlise mais recente, Davis, Stroud e Green (1989) verificaram que crianas que evidenciavam um atraso no ritmo de desenvolvimento cognitivo, eram caracterizadas pelas mes como crianas, e no como seres menos capazes ou em situao de desvantagem. Em complemento, e por comparao com um grupo de controlo de mes de crianas normais, no se registaram quaisquer diferenas na quantidade, qualidade ou amplitude da informao evocada por intermdio de uma grelha de explorao de constructos, directamente inspirada na teoria da personalidade de Kelly. Nesta mesma ptica, h que mencionar o trabalho realizado entre ns por Felgueiras e Machado (1983), junto de 22 mes de deficientes mentais ligeiros em idade escolar. Visando aprofundar os conceitos de normal e anormal em mes de crianas normais e com deficincia mental, e conhecer as suas avaliaes da normalidade ou anormalidade dos filhos, as autoras notariam que nem todas as crianas com um Q.I. inferior a 70 e um atraso escolar assinalvel eram consideradas como anormais pelas mes, afigurando-se os seus critrios mais tolerantes ou flexveis do que os dos profissionais. Uma questo secundria, estritamente relacionada com a maleabilidade ou reduzida negatividade das apreciaes maternas, e que parece ter suscitado algum interesse, foi a do grau em que elas denotavam preciso e conhecimento da realidade objectiva, ou traduziam, pelo contrrio, a reviso de percepes originais, pessoalmente mais ameaadoras ou ansigenas. Os critrios de preciso ou realismo adoptados revelar-se-iam, no entanto, extremamente enviesados, precrios e polmicos, dado assentarem no conhecimento da criana como problemtica (Weller et al., 1974), ou no grau de convergncia das avaliaes das mes e dos profissionais (Mealor e Richmond, 1980), entendendo-se estas ltimas como padres inquestionveis de objectividade e rigor. Da que, desta abordagem, apenas se inferisse que as mes tendiam a sobreestimar as capacidades dos filhos, negando, ignorando ou redefinindo a deficincia. Na sua globalidade, estes elementos parecem indiciar que uma deficincia mental ligeira no necessariamente um factor de stress parental, ou que o uso de estratgias de coping permite que no seja percebida e interpretada como tal. Todavia, qualquer concluso que se possa extrair deve, a nosso ver, ser moderada pelas inexactides das questes que tm vindo a ser colocadas. Em primeiro lugar, estas tm enfermado de uma viso excessivamente superficial, rudimentar e dicotmica das percepes parentais, como positivas ou negativas, realistas ou irrealistas. bvio que uma criana com deficincia mental ligeira pode ser subjectivamente percepcionada de formas bem mais diversificadas, e que para tal concorre uma multiplicidade de factores. Procurando evitar correr o risco de nos repetirmos, imprescindvel que acrescentemos aos factores individuais, intra e extrafamiliares, atrs referidos, alguns outros, que no tivemos oportunidade de mencionar, mas potencialmente pertinentes. o caso, por exemplo, dos factores abaixo apontados, que se afiguram passveis de actuarem no sentido da acentuao da percepo dos dfices e das dificuldades infantis124: a visibilidade da deficincia ou a presena de estigmas fsicos (Jensen e Kogan, 1962); a utilizao pelos profissionais da designao deficincia mental em relao criana (cf. Yuker, 1988); a frequncia de um estabelecimento de ensino especial (Meyerowitz, 1967); a divergncia entre o nvel de desempenho infantil esperado e o constatado (Wikler, 1986a); e a atribuio da deficincia a causas internas parentais (Bristol, 1987). Em segundo lugar, tm-se registado apreciaes subtis ou explcitas, de acordo com as quais uma percepo entendida como adequada desde que desvalorizante ou em conformidade com as dos tcnicos ou do meio circundante. Este posicionamento no s indefensvel, como poderia at ser
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Ryckman e Henderson (1965) avanariam um outro factor, o das significaes da

paternidade ou da existncia de um filho, cuja influncia no seria, no entanto, e at ao momento, objecto de uma anlise aprofundada.

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proveitosamente substitudo por outro de sentido inverso. Ou seja, uma percepo marcada pelo negativismo, rigidez ou conformismo afigura-se bem mais perturbante do que uma dominada pela coexistncia de aspectos positivos e negativos, flexibilidade ou abertura dvida e contradio. A fim de expandirem e reelaborarem o estudo das percepes e significaes parentais de uma criana com deficincia mental, alguns investigadores ingleses (Davis e Cunningham, 1985; McConachie, 1986) salientariam os mritos da teoria dos construtos pessoais de George Kelly, advogando a sua adopo ao nvel da pesquisa e do aconselhamento parental. Contudo, estes apelos no ultrapassariam o plano das intenes, cabendo ao modelo de crenas parentais sobre o processo de desenvolvimento de Sameroff e Feil (1985), e a um estudo dele derivado (Granger, 1983, cit. por Wright, Granger e Sameroff, 1984), a consubstanciao da mudana preconizada. Segundo Sameroff e Feil (1985), os pais constroem e organizam teorias mais ou menos complexas do desenvolvimento infantil e seus determinantes, que se repercutiriam nas interpretaes dos comportamentos, nas atitudes e aces educativas. Essas teorias, elaboradas em funo das capacidades intelectuais, das vivncias e dos contextos socioculturais parentais, agrupar-se-iam em quatro nveis diferenciados e sequenciais de compreenso do desenvolvimento, a saber: nvel simbitico, categorial, compensatrio e perspectivstico. O primeiro nvel, simbitico ou no reflexivo, seria dominado por uma profunda indiferenciao entre os pais e a criana, que os levaria a interpretarem o comportamento desta como resultado directo das suas prprias aces, e os impediria de reflectirem sobre os antecedentes causais do processo de desenvolvimento. Neste caso, qualquer dificuldade ou incapacidade infantil seria inevitavelmente vivida como incapacidade parental. No segundo nvel, categorial, os pais ver-se-iam a si mesmos e aos seus filhos como seres distintos e, em consequncia, tanto atribuiriam uma dada aco a caractersticas intrnsecas infantis quanto ao que eles prprios tinham realizado ou deixado de realizar. No entanto, uma vez conferido um determinado trao ou caracterstica (m, pouco inteligente...) criana, este tenderia a impregnar todas as percepes e reaces parentais subsequentes. No que respeita compreenso dos determinantes do desenvolvimento, estabeleceriam relaes unvocas entre um comportamento e uma nica causa, sendo incapazes de ligar diferentes causas a um mesmo problema ou diferentes problemas a uma mesma causa. No terceiro nvel, compensatrio, os pais j possuiriam um conhecimento mais completo e diferenciado da criana, a tal ponto que uma dificuldade num domnio particular seria percebida como transitria ou facilmente contrabalanada por atributos ou desempenhos favorveis. Passariam tambm a coordenar dois ou mais factores, passados ou presentes, com um dado aspecto do desenvolvimento, e a reconhecer que um mesmo factor poderia ter um impacto diferencial de criana para criana. Por fim, no quarto nvel, perspectivstico, surgiria uma viso mais dinmica e multideterminada do crescimento infantil, marcada por transaces ou relaes recprocas entre a criana e o seu meio circundante. Qualquer problema ou perturbao infantil poderia ser, agora, inserido num contexto relacional amplo, analisado criticamente ou entendido como modificvel pela alterao das condies desencadeantes. Em relao aos pais de crianas com deficincia, Sameroff e Feil (1985) e Wright, Granger e Sameroff (1984) considerariam que os que possuiam uma compreenso mais simples do desenvolvimento seriam menos capazes de lidarem eficazmente com situaes problemticas, acontecendo exactamente o oposto aos que evidenciavam uma compreenso mais sofisticada. O que significaria que os ltimos tomariam em conta um maior nmero de alternativas, se empenhariam na mobilizao de recursos mais eficientes e estariam dispostos a reorganizarem os papis familiares, apresentando, em consequncia, um nvel de stress mais elevado do que os primeiros. Um estudo de Granger (1983, cit. por Wright, Granger e Sameroff, 1984), realizado com mes de crianas com deficincia, incluindo deficientes mentais, que participavam em programas de interveno precoce, confere alguma plausibilidade s asseres de Wright e colaboradores, apontando, contudo, para a possibilidade das concepes do processo de desenvolvimento afectarem o stress materno em funo do apoio social disponvel. Assim, notou-se que as mes com um nvel perspectivstico e um apoio restrito que tomavam parte em programas pouco

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exigentes, em termos de envolvimento pessoal, eram as mais ansiosas. Em contrapartida, as menos ansiosas tambm exibiam um nvel perspectivstico, mas sentiam-se apoiadas e envolvidas no processo de interveno. Ou seja, o bem-estar emocional das mes que encaravam o desenvolvimento dos seus filhos como influenciado por uma vasta amplitude de factores, dependia do apoio dos familiares e amigos e da orientao e assistncia dos profissionais. Por outro lado, a ansiedade das mes que compreendiam o desenvolvimento de uma forma mais concreta ou categorial aumentava na razo directa do apoio recebido. O que parece implicar que a exposio ou o confronto destas mes a ideias ou informaes diferentes das suas, constituia uma forma de presso que se reflectiria no seu nvel de stress. Por outras palavras, embora muitos autores realem a importncia das percepes, avaliaes e interpretaes dos pais de crianas com deficincia mental, poucos se dedicariam a estud-las de modo mais elaborado ou aprofundado. Resta esperar que as recentes orientaes da psicologia do desenvolvimento e trabalhos como os de Granger constituam, de facto, os propulsores de um desejado movimento de renovao. Em sntese, a investigao sobre as famlias de crianas com deficincia mental tem vindo a assumir novos rumos no decurso dos ltimos anos. Assim, tem vindo a abandonar uma orientao deficitria empenhada na identificao de vivncias parentais desviantes que, em termos prticos, se traduziu, muitas vezes, na tentativa de normalizar comportamentos ou estilos de interaco. Por conseguinte, a ateno direcciona-se, hoje em dia, para a compreenso das adaptaes recprocas entre os membros de dades ou famlias de crianas com um desenvolvimento atpico, bem como para a delineao das estratgias de interveno que melhor se ajustam a necessidades e recursos particulares. Em paralelo, tem vindo a reconhecer que as reaces parentais ou familiares deficincia mental so to variveis que impreciso e inexacto falar-se em famlias de crianas com deficincia mental. Da que a questo dominante Quais as consequncias familiares da deficincia mental? tenha vindo a ser substituda por muitas outras, mais especficas, que atendem ao grau, etiologia ou s manifestaes comportamentais da deficincia mental, a caractersticas parentais, a dimenses do ambiente familiar, ao apoio social, a crenas e valores culturais ou a a emoes, percepes e expectativas. Neste mbito, urge que se prossiga um labor, ainda nos seus primrdios, o de inquirir sobre o impacto familiar de uma deficincia mental ligeira. E isto, quer porque esta tem sido uma tarefa largamente negligenciada, quer porque a deficincia mental ligeira asim o requer. Atente-se, por exemplo, para a sua representatividade no domnio da deficincia mental ou para a sua singularidade em termos do perodo em que usualmente identificada, da etiologia, do enquadramento socio-econmico ou da sua ligao ao contexto escolar. A este nvel, modelos como o duplo ABCX de McCubbin e Patterson (1983), analisado ao longo do presente captulo, podero constituir um meio de acesso a uma realidade praticamente inexplorada.

PARTE EMPRICA

CAPTULO IV Estudo Sobre o Desenvolvimento e Funcionamento Cognitivo de Crianas com Deficincia Mental Ligeira
1-OBJECTIVOS GERAIS
Constituindo a deficincia mental ligeira uma das situaes de inadaptao infantil mais comuns, largamente representada no nosso pas, de acordo com os poucos dados disponveis (Bairro et al., 1980; C.O.O.M.P., 1981), a presente investigao pretendeu, ainda que modestamente, contribuir para o conhecimento das crianas assim identificadas. Conhecimento que se nos afigura tanto mais necessrio, quanto certo que determinantes e condicionalismos de vria ordem se tm traduzido na relativa ausncia das pesquisas nacionais neste domnio. Procurmos, pois, participar no colmatar de uma lacuna, por ns fortemente ressentida, a de saber quem e como so as crianas portuguesas, cujo ritmo de desenvolvimento significativamente inferior ao dos seus pares. Assim, em primeiro lugar, pretendemos, atravs da reconstituio das histrias de desenvolvimento e escolaridade, traar um perfil das crianas com deficincia mental ligeira, susceptvel de informar futuros esforos de identificao precoce e interveno educativa. Em segundo lugar, vismos caracterizar qualitativamente o funcionamento cognitivo das crianas com deficincia mental ligeira, recorrendo para o efeito anlise das respostas e deteco de padres de resultados especficos em testes de inteligncia. Em terceiro lugar, diligencimos no sentido de verificar se a deficincia mental ligeira tende a surgir associada, segundo pais e/ou professores, a problemas de comportamento. Em paralelo, tentmos averiguar da influncia de variveis individuais, escolares e sociofamiliares ao nvel da manifestao de comportamentos percepcionados como problemticos. Em quarto lugar, procurmos atender ao microssistema escolar, procedendo comparao de crianas com deficincia mental ligeira que frequentavam diferentes estruturas de ensino. Em quinto lugar, intentmos contemplar o microssistema familiar, documentando o impacto de um certo nvel de atipicidade ou ineficincia, de cariz predominantemente escolar. Em sexto lugar, confrontados com a enorme carncia de dados nacionais referentes a instrumentos de avaliao psicolgica aplicveis a deficientes mentais ou aos seus educadores, no quisemos deixar de examinar o poder informativo, a utilidade diagnstica, a aceitabilidade e/ou a validade concorrente e emprica de alguns dos instrumentos que viriamos a seleccionar. Estas finalidades gerais foram alvo de dois estudos diferenciados, mas interrelacionados e complementares, que descreveremos de per si. Em complemento, e porque o primeiro desses estudos diz respeito a vrios objectivos e abarca reas diferenciadas, optmos por subdividi-lo em funo das dimenses da deficincia mental ligeira abordadas. Deste modo, o presente captulo foca essencialmente a identificao, o desenvolvimento e o funcionamento cognitivo da criana com deficincia mental ligeira, enquanto que o captulo seguinte se refere aos aspectos socioemocionais e, mais especificamente, aos problemas de comportamento. Por sua vez, o ltimo captulo representa exclusivamente o segundo estudo relativo s consequncias familiares da deficincia mental ligeira.

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2-ESPECIFICAO DAS QUESTES E HIPTESES


Como j se afirmou, a questo central que norteou todo o trabalho emprico residiu em saber o que a deficincia mental ligeira, o que, por sua vez, nos remeteu para muitas outras questes como, por exemplo, a da sua especificidade enquanto categoria diagnstica distinta dos outros graus de deficincia mental e dos distrbios de aprendizagem. As tentativas que fomos empreendendo no sentido da elaborao de respostas defrontaram-se com os obstculos inerentes carncia de investigao nacional e a alguma indefinio, com que este domnio se tem vindo a confrontar nos ltimos vinte anos. Com efeito, factores diversos como as alteraes na definio e classificao da deficincia mental, a implementao de programas de interveno precoce, a nfase numa prtica escolar inclusiva, a preferncia dos profissionais por designaes no estigmatizantes, tm culminado, noutros pases, quer em modificaes na populao identificada como evidenciando uma deficincia mental ligeira, quer numa certa falta de clareza no que concerne natureza contextualizada, etiologia e estabilidade desta condio. Um dos exemplos mais notrios desta situao o que se reporta flutuao inerente simples enumerao de caractersticas do desenvolvimento, da escolaridade e do envolvimento familiar de crianas e jovens com deficincia mental ligeira. Assim, se tomarmos como referncia um nico pas, os Estados Unidos, verificamos que, em 1973, Dunn (cit. por Polloway e Smith, 1983, 154) descrevia esses alunos do seguinte modo: (1) defrontaram-se com o insucesso e a frustrao no ensino regular para onde foram inicialmente encaminhados; (2) apresentaram problemas de comportamento no ensino regular; (3) provm de minorias tnicas e raciais; (4) os seus pais valorizam pouco a formao escolar; (5) no tm acesso a uma alimentao ou a servios de sade adequados (...); (6) vivem em condies de pobreza; (7) so predominantemente do sexo masculino; (8) so oriundos de lares desfeitos ou desorganizados; (9) tm dificuldades na aprendizagem escolar; (10) a sua linguagem oral pobre. Dez anos volvidos, Polloway e Smith (1983) expressaram o seu desacordo em relao a algumas destas caractersticas, no que seriam seguidos por outros autores (Gresham, MacMillan e Bocian, 1996; MacMillan, Siperstein e Gresham, 1996; Reschly, 1990). Mais especificamente, no que se refere a uma determinao puramente ambiental, veiculada nos pontos (3), (4), (5), (6) e (8) de Dunn, Polloway e Smith (1983) contrapuseram uma determinao gentica, ambiental e/ou biomdica que , alis, congruente com as pesquisas disponveis (cf. ponto 3, captulo I). Por sua vez, no que respeita ao insucesso escolar e s dificuldades de aprendizagem, enunciadas nos pontos (1) e (9) de Dunn, Polloway e Smith (1983) e Reschly (1990) consideraram que o panorama era menos optimista do que essas afirmaes deixavam pressupor. Na realidade, nos anos 80, os alunos americanos com deficincia mental ligeira eram encaminhados para os servios de educao especial aps fracasssos persistentes, a discrepncia entre a idade cronolgica e o desempenho escolar era ampla e os seus problemas de aprendizagem afiguravam-se graves, generalizados e prolongados, manifestando-se, inclusivamente, na idade adulta. Tendo por base este enquadramento, pretendemos, no nosso estudo, elaborar um perfil da criana portuguesa com deficincia mental ligeira e verificar at que ponto se distancia ou aproxima dos que acabmos de apontar. Para o efeito, centrmo-nos nos planos etiolgico e escolar, e atendemos a vrios tipos de factores de risco, orientao para estruturas ou servios de ensino especial, aos nveis de desempenho escolar, ao desfasamento entre a idade cronolgica e o ano escolar frequentado, ao atraso e reteno escolares. Por outro lado, considermos que, mesmo numa ptica estritamente informativa, dos testes de inteligncia no derivam somente os resultados quantitativos manifestos ou, como pretendem alguns dos proponentes da avaliao dinmica (Feuerstein, Rand e Hoffman, 1979), que os produtos de experincias e aprendizagens anteriores. Convictos de que o contributo destes testes no se esgota nos resultados totais, ou de que fornecem indicadores alternativos do funcionamento cognitivo dos deficientes mentais, empenhmo-nos na anlise qualitativa das respostas emitidas. Por exemplo, no caso do teste das Matrizes Progressivas Coloridas de Raven (M.P.C.R.), com o

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qual foi possvel realizar uma explorao mais detalhada, no se visou, apenas, a confirmao de dificuldades ao nvel do raciocnio concreto e abstracto por analogia. Em complemento, empreendeu-se o estudo do tipo e da distribuio dos erros cometidos, com base no pressuposto de que estes no so meras respostas irrelevantes ou o simples reflexo de influncias aleatrias (Jacobs e Vandeventer, 1970). Antes pelo contrrio, e como realaram Raven, Court e Raven (1990), constituem vias de acesso s operaes cognitivas envolvidas na apreenso e resoluo de cada item, imprescindveis captao da identidade dos dfices cognitivos individuais. Remontando caracterizao cognitiva da deficincia mental ligeira pelo modelo deficitrio, poder-se-ia esperar que os erros efectuados denotassem algumas constantes ou obedecessem a certos parmetros, em detrimento de outros. E isto, porque se conhecem as dificuldades que estes sujeitos evidenciam ao nvel da compreenso, definio e resoluo de situaes que implicam aces cognitivas tendentes ao alcance de um objectivo. No que respeita, por exemplo, explorao, pesquisa e seleco das informaes pertinentes, tm sido descritos: ou como passivos, no examinando o material apresentado e manifestando relutncia em relao ao estabelecimento de comparaes (Paour, 1991); ou como impulsivos, demasiado rpidos (Spitz, 1987), maximizando os aspectos figurativos, restringindo o espao explorado e omitindo dimenses importantes. Por outro lado, ou no possuem os processos cognitivos que lhes permitiriam resolver determinados problemas, ou possuindo-os no os mobilizam, ou moblizando-os fazem-no de uma forma excessivamente rgida (Scharnhorst e Buchel, 1990; Sternberg e Spear, 1985), no conducente adaptao ou transformao das representaes idiossincrticas iniciais. A estes aspectos, aliam-se os comportamentos espontaneamente pouco estratgicos ou no planificados, e a ausncia de correces retroactivas das aces em funo das consequncias que vo sendo obtidas (Brown e Campione, 1981, 1986). Daqui resultam, frequentemente, modalidades inoperantes e assistemticas de aco, que previamos poder ver traduzidas em erros estereotipados e repetitivos, pouco sensveis aos elementos do prprio problema ou mais facilmente contaminados por simplificaes, distores, irrelevncias e inconsistncias. Uma questo adicional, que abordaremos pontualmente, a dos factores subjacentes aos erros ou modos de resoluo supracitados. Assim, a confirmar-se, por exemplo, a tendncia para a perseverao por parte das crianas com deficincia mental, propusemo-nos averiguar se se tratava de uma caracterstica especfica de alguns deficientes mentais, isto , daqueles que poderiam ser categorizados como patolgicos (Strauss e Werner, 1942; Chiva, 1973), ou se representava um mero reflexo do nvel de desenvolvimento cognitivo, tal como expresso na idade mental (Jenkinson e Smith, 1989; Garca e Prez, 1993). E isto, porque a referncia pioneira de Lewin (1936, cit. por Garca e Prez, 1993) estereotipia das respostas dos deficientes mentais foi, desde ento, retomada, de forma mais ou menos matizada, por muitos outros investigadores, e alvo de interpretaes dspares, de natureza etiolgica (Strauss e Werner, 1942; Chiva, 1973), cognitiva (Jenkinson e Smith, 1989; Garca e Prez, 1993) e motivacional (Zigler, 1969). Porque nenhuma dessas leituras ou explanaes se afigura como mais slida ou robusta do que as restantes, e porque no reunimos dados que nos permitissem explorar a de ordem motivacional, no nos foi possvel prever a direco dos resultados que viramos a encontrar.

3- PROCEDIMENTOS METODOLGICOS 3.1-Critrios de amostragem


Como as pginas anteriores deixam entrever, a amostra compreendeu um grupo experimental composto por crianas com deficincia mental ligeira, cujas idades cronolgicas oscilavam entre os 8 anos e 0 meses e os 11 anos e 11 meses, e um grupo de controlo formado por crianas normais, comparveis s deficientes em termos de idade cronolgica, sexo, nvel socio-econmico e carcter rural ou urbano da rea de residncia. Passando a explicitar e a justificar os parmetros seleccionados, comeamos por salientar que, em

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conformidade com as directrizes psicomtricas veiculadas pela Organizao Mundial de Sade e pela American Association on Mental Retardation, se considerou que um atraso mental ligeiro correspondia obteno de um Q.I. superior a 50 e inferior a aproximadamente 70-75, aquando da passao individual de um teste estandardizado de inteligncia. No caso presente, o teste de inteligncia empregue foi a Nova Escala Mtrica de Inteligncia. Visto que este processo de identificao indutor de falsos diagnsticos, e a fim de reduzir ao mnimo a margem de erro e mitigar a ambiguidade da diferenciao entre uma deficincia mental ligeira e um nvel intelectual limtrofe, recorreu-se em todas as circunstncias, sem excepo, a uma srie de informaes complementares. Referimo-nos, designadamente: aos resultados obtidos num teste de raciocnio no verbal (as M.P.C.R.); verificao in loco da existncia ou ausncia de graves dificuldades na aprendizagem das disciplinas escolares, atravs da anlise da histria da escolaridade, das avaliaes efectuadas pelos professores e do exame dos trabalhos escolares dos alunos; persistncia ou transitoriedade dessas dificuldades de acordo com o processo escolar do aluno e com a recenso do percurso escolar realizada pelos professores e pelos pais; consulta de eventuais exames mdicos e relatrios de observao e avaliao psicolgica; anlise minuciosa dos dados recolhidos atravs da anamnese. Procurou-se, deste modo, que s fossem includos no grupo experimental os casos individuais em que se registasse a confluncia do Q.I. com, pelo menos, um outro indicador. Assim, e segundo as recomendaes estipuladas pela A.A.M.R. (Grossman, 1983; Luckasson et al., 1992), e professadas por Zigler, Balla e Hodapp (1984), pretendeu-se, prioritariamente, obter dados evidentes de um desempenho subnormal em mais do que um teste de inteligncia. Em seguida, procurou-se constatar se estava presente uma caracterstica relevante deste quadro, ou seja, a de graves e persistentes dificuldades de aprendizagem (Gresham, MacMillan e Bocian, 1986; Polloway e Smith, 1988; Reschly, 1990). Por ltimo, os outros indicadores s viriam a ser usados de forma pontual ou complementar, visto que: nem sempre existiam ou estavam acessveis, como no caso dos exames mdicos e dos relatrios psicolgicos; ou nem sempre continham elementos elucidativos ou relevantes numa perspectiva diagnstica, como no caso da anamnese. Ressalta, do exposto, que decidimos no incluir a dimenso comportamento adaptativo na delimitao operacional da deficincia mental ligeira. Destaque-se, no entanto, que esta no uma atitude peculiar ou invulgar, uma vez que as investigaes existentes se tm revelado prolferas na sua adopo (Baumeister, 1984; Harrison, 1987; Smith e Knoff, 1981). A nossa escolha no radica, contudo, no facto indubitvel de que o Q.I. e os testes de inteligncia continuam a desempenhar um papel primordial no processo de identificao e diagnstico da deficincia mental ou na convico de que um baixo Q.I. constitui evidncia necessria e suficiente da deficincia mental. Ela deriva, antes, das limitaes conceptuais e avaliativas dessa dimenso (cf. ponto 1.2, captulo II), reforadas por uma importante insuficincia nacional. Quer isto dizer, que apesar de vrias escalas de comportamento adaptativo, de provenincia norte-americana, terem sido traduzidas para portugus e estarem em uso entre ns, nenhuma delas foi objecto de um trabalho subsequente que determinasse se satisfazem os requisitos que viabilizariam o seu emprego para fins de despistagem e identificao. Mais especificamente, no se adaptaram os contedos nossa realidade, no se realizaram estudos normativos com sujeitos deficientes e no deficientes, nem se efectuaram anlises de preciso e validade. Como bvio, s um tal aervo de dados asseguraria que os resultados totais ou parciais alcanados fossem interpretados, ainda que sob reserva, como dfices de comportamento adaptativo resultantes e/ou associados a um subfuncionamento intelectual. No que concerne faixa etria abrangida, foi sempre nossa inteno debruarmo-nos sobre a infncia ou sobre o perodo de desenvolvimento correspondente frequncia do ensino bsico, visto que a que a deficincia mental ligeira conhece a sua expresso mais visvel. Foi tambm a sua associao a dificuldades de aprendizagem generalizadas e ao fenmeno do insucesso escolar, e o relevo que atribumos aos aspectos escolares, que nos levou a no tomar como ponto de partida, o limiar inferior correspondente idade dos 6 anos. Um intervalo temporal de dois anos entre o comeo da escolaridade e o processo de despistagem, no s garantia o acesso a informaes escolares mais amplas, como reduzia substancialmente a possibilidade de nos defrontarmos com dificuldades de carcter meramente espordico ou inicial como, por exemplo, as derivadas da ausncia de frequncia do ensino pr-escolar.

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Estabelecidas estas restries, impunha-se prosseguir a delimitao da populao especificando os estabelecimentos de ensino e a rea geogrfica em que se seleccionariam os sujeitos. Tarefa rdua no que se refere s crianas com deficincia mental ligeira, porquanto no dispomos de elementos epidemiolgicos recentes e sabemos que os casos definidos administrativamente, isto , que frequentam as escolas especiais ou usufruem do apoio das equipas de ensino especial, constituem, apenas, uma pequena percentagem do todo real (Correia, 1990). Ignora-se, igualmente, se alguma das estruturas de atendimento comporta uma representao superior de deficientes mentais ligeiros, que factores suscitam o encaminhamento de uma criana para uma ou para outra, ou ainda, se abarcam grupos semelhantes ou altamente diferenciados de crianas deficientes. Em suma, face escassez de dados, um dos poucos factos solidamente estabelecidos no que respeita educao dos deficientes mentais, no nosso pas, o de que ela se tem organizado em torno de dois plos educativos distintos. Assim sendo, a possibilidade de constituir uma amostra em funo da proporo de sujeitos que os frequentavam era, de todo, invivel. Por outro lado, partilhamos a perspectiva de outros autores (Forness, Guthrie e MacMillan, 1981; Kaufman, Agard e Semmel, 1985), de que a descrio, caracterizao, ou mesmo, confronto de alunos em situaes escolares distintas instrutiva e elucidativa das respectivas particularidades, desde que no se percam de vista algumas consideraes. Ou seja, desde que no se omita a variabilidade das situaes e a heterogeneidade dos alunos assim agrupados, e se reconhea a impossibilidade de realizar interpretaes causais ou de assimilar eventuais diferenas individuais ou grupais superioridade ou inferioridade de uma das modalidades educativas. Por tudo isto, resolvemos seleccionar um nmero idntico de crianas com deficincia mental nas escolas especiais e nas escolas regulares do distrito, em que estvamos inserida e que nos era mais acessvel, isto , do distrito de Coimbra. Seria tambm nos estabelecimentos oficiais do 1 ciclo do ensino bsico deste distrito que se procederia identificao de crianas sem deficincias ou dificuldades de aprendizagem, com um Q.I. mdio ou superior mdia e no mais do que uma repetncia escolar125, com vista formao do grupo de controlo. Este grupo foi utilizado com vrios objectivos, de que se destacam os do teste de hipteses relativas ao funcionamento cognitivo e prevalncia e tipologia dos problemas de comportamento dos deficientes mentais que sero abrangidos, respectivamente, neste captulo e no seguinte. A nosso ver, o recurso a grupos equiparveis ao nvel da idade cronolgica, do sexo e do estatuto socio-econmico o que de um ponto de vista conceptual melhor se adequa ao teste das referidas hipteses. Concedemos, no entanto, que num outro plano, o da compreenso dos mecanismos etiolgicos subjacentes aos dfices cognitivos ou s alteraes comportamentais, a realizao de comparaes baseadas simultaneamente na idade cronolgica e na idade mental, pode corresponder a um valor interpretativo acrescido, dado contribuir para isolar a influncia da idade cronolgica da do nvel de desenvolvimento intelectual. Como a relevncia conceptual deste procedimento se restringiria a um aspecto particular, acarretando, em paralelo, a duplicao dos esforos direccionados para a composio de grupos de controlo, decidimos prosseguir uma outra via. Quer isto dizer, que partindo da afirmao de Baumeister (1967, 1984) de que s se compreende a deficincia mental, estudando os deficientes mentais, privilegimos a abordagem de factores etiolgicos susceptveis de operarem no interior do prprio grupo deficiente mental.

125

Face s taxas de insucesso escolar que se registam no nosso pas, e como este nem

sempre equivale a dificuldades de aprendizagem, a admisso de uma repetncia associada aos outros requisitos, em nada compromete o carcter normal do grupo.

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3.2- Recolha da amostra


Na seleco dos sujeitos que participaram no estudo, empregmos uma variante da tcnica de aleatorizao simples, conhecida como amostragem aleatria estratificada (Drew e Hardman, 1985). Este procedimento implica a diviso da populao em subgrupos ou estratos, em funo de uma varivel independente importante para os fins da investigao, seguida da esolha aleatria dos sujeitos que constituem os subgrupos. Quando aplicvel, permite a abordagem das diferenas entre os estratos, garante a presena de subgrupos especficos e pode, inclusivamente, dar origem a uma amostra mais representativa do que a resultante de uma aleatorizao simples. A varivel idade cronolgica, parte integrante do nosso plano de investigao, , seguramente, uma varivel ambgua, detentora de mltiplos significados e facetas. No obstante, ocupa um lugar preponderante na anlise psicopatolgica, afectando a prevalncia, o aparecimento e a remisso de determinados comportamentos, a influncia de alguns factores de risco, ou as avaliaes de adequao e inadequao comportamental (Rutter e Garmezy, 1983). Urgia, pois, que a tomssemos em linha de conta, sondando a existncia de tendncias ou diferenas etrias entre os deficientes mentais. Identificados quatro estratos, correspondentes aos 8, 9, 10 e 11 anos de idade, estipulou-se que cada um deles deveria comportar vinte crianas, sendo dez oriundas de escolas especiais e dez de escolas regulares. Este nmero afigurava-se, por um lado, suficientemente amplo para permitir a caracterizao dos comportamentos das vrias faixas etrias (Drew e Hardman, 1985) e, por outro lado, suficientemente restrito para dar conta das taxas de prevalncia da deficincia mental ligeira. No incio do ano lectivo de 1900/91, envidmos os esforos conducentes constituio da amostra, aplicao dos instrumentos de avaliao e recolha de dados. Assim, estabelecemos contacto com os treze estabelecimentos de ensino especial, vocacionados para o atendimento de crianas com deficincia mental, que se encontravam sediados no distrito de Coimbra. Expostos os nossos objectivos e solicitada a sua colaborao, todos acederam, pronta e amavelmente, em conced-la. Porm, teriamos oportunidade de verificar in loco que quatro deles no eram, no momento, frequentados por nenhuma criana com deficincia mental ligeira. Excludas essas escolas (A.P.P.A.C.D.M. de Penacova e Soure, A.R.C.I.L. da Lous e CE.R.C.I.Foz da Figueira da Foz), a lista das participantes seria a seguinte: A.P.P.A.C.D.M. de Arganil, Coimbra, Condeixa-A-Nova, Montemor-O-Velho, Tocha e Vila Nova de Poiares; C.E.R.C.I. Mira; C.E.R.C.I. Penela e A.R.C.I.A.L. (Oliveira do Hospital). A se identificaram 36 das 40 crianas pretendidas126, distribudas de modo relativamente uniforme por todas as instituies, excepo da C.E.R.C.I. Mira que concentraria um nmero mais elevado de sujeitos (8). Atendendo a que o nmero que nos separava do quantitativo visado era relativamente pequeno, e que o seu no preenchimento alterava, ainda que minimamente, o plano da investigao, entendemos que seria til perspectivar o recurso a uma ou mais escolas especiais, localizadas num distrito fronteiro e similar ao de Coimbra. De entre estes, nenhum se prefigurava como escolha nitidamente preferencial, uma vez que o distrito de Coimbra um espao compsito, marcado por assimetrias e contrastes. Quando, por exemplo, se adopta a dicotomia litoral/interior ao nvel da Regio Centro, como sinnimo de uma maior ou menor concentrao de pessoas e actividades econmicas, habitual englobar Coimbra, a par de Aveiro e Leiria na zona litoral (Gaspar et al., 1987). No , menos verdade, no entanto, que o distrito de Coimbra abarca parcelas de unidades geomorfolgicas distintas, a Orla Litoral e o Macio Antigo, e compreende duas reas heterogneas do ponto de vista demogrfico, social e econmico, o Baixo Mondego e o Pinhal Interior Norte127. Enquanto que o Baixo Mondego tem vindo a registar uma paragem no seu ritmo
126

A observao e avaliao das crianas foi sempre da nossa inteira responsabilidade,

processando-se de acordo com os critrios anteriormente especificados.


127

Estas reas ou N.U.T.S. III (Nomenclatura das Unidades Territoriais para Fins

Estatsticos) foram delineadas pelo Instituto Nacional de Estatstica, no mbito do Censos 91

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de crescimento demogrfico, mas agrupa actividades produtivas e transformadoras diversificadas, j o Pinhal Interior Norte tem revelado uma notvel regresso populacional e um fraco ritmo de dinamizao da actividade econmica (C.C.R.C., 1994). Pode-se, por isso, afirmar que coexistem, no mesmo espao administrativo, um litoral densamente povoado, polarizador de emprego e de riqueza, e um interior desertificado e empobrecido. Em consequncia, e como as crianas com deficincia j identificadas provinham de ambas as N.U.T.S., em lugar de se optar por um distrito tradicionalmente categorizado como litoral ou interior, decidiu-se seleccion-lo aleatoriamente. A escolha viria a recair sobre Viseu, que curiosamente, em virtude do crescimento do sector industrial e da implementao de infra-estruturas de transporte (C.C.R.C., 1994), est longe de possuir um carcter exclusivamente interior. Nesse distrito, um nico estabelecimento de ensino especial, o Instituto Dr. Victor Fontes, da cidade de Viseu, seria suficiente para prover ao recrutamento das quatro crianas em falta. Desde o comeo at consecuo da constituio deste subgrupo de crianas com deficincia, transcorreram quatro meses (de Outubro de 1990 a Janeiro de 1991). Uma vez que as escolas especiais participantes se localizavam em vrios concelhos e abrangiam uma extenso geogrfica considervel, a despistagem das crianas com deficincia que frequentavam escolas oficiais do 1 ciclo do ensino bsico, procurou reproduzir idntica diversidade. Para tal, seleccionaram-se aleatoriamente seis concelhos do distrito de Coimbra: Cantanhede, Condeixa-A-Nova, Coimbra, Figueira da Foz, Lous e Penela. Seguidamente, conhecedores do nmero de alunos por escola e por concelho, sorteou-se, em cada um deles, um quantitativo de estabelecimentos, cujos efectivos fossem proporcionais distribuio da populao escolar pelos concelhos. Donde resultaria um total de 24 escolas, abarcando cerca de 1570 alunos com as idades alvo, e obedecendo seguinte repartio: 8 em Coimbra, 5 na Figueira-da-Foz, 3 em Cantanhede, 3 em Condeixa, 2 na Lous e 3 em Penela. Embora, aparentemente, possa parecer tratar-se de um nmero demasiado elevado de escolas e de crianas em funo do objectivo a alcanar, na prtica revelar-se-ia de uma notvel justeza, porquanto foi, de facto, imprescindvel que nos deslocssemos a todas as escolas, at que se pudesse dar por concluda a formao deste grupo de deficientes128. O processo de despistagem e identificao da deficincia mental ligeira desenrolar-se-ia em trs etapas, numa aproximao gradual e progressivamente mais circunscrita da entidade a abordar. Na primeira, e no caso especfico das escolas do ensino regular, inquiriu-se directamente junto dos professores, da existncia nas turmas que leccionavam, de crianas de 8 a 11 anos com acentuadas e persistentes dificuldades de aprendizagem, reduzido aproveitamento escolar e/ou uma ou mais repeties escolares. Excluiram-se deliberadamente as expresses deficincia mental, debilidade ou atraso intelectual, por se desconhecerem as represen-taes que elas seriam passveis de evocar e o respectivo grau de preciso. Temeu-se, sobretudo, que semelhana do que tem sido apontado noutros contextos culturais (MacMillan, Jones e Alloia, 1974), tais termos desencadeassem expectativas negativas, ou fossem associados a uma imagem irrealisticamente depreciativa ou ao esteretipo de um indivduo severamente afectado, com estigmas fsicos e reduzidas possibilidades de desenvolvimento e aprendizagem. (I.N.E., 1990). O Baixo Mondego abarca oito concelhos do distrito de Coimbra, e o Pinhal Interior Norte os restante nove.
128

Nalgumas escolas (12.5%) no se detectou nenhuma criana que preenchesse os

requisitos de identificao estabelecidos, na grande maioria (70.8%) somente uma ou duas, e num ncleo muito restrito (16.6%) no mais de trs. Estas ltimas no comportavam nenhuma caracterstica distintiva aparente: tanto se situavam em localidades rurais como em urbanas, e tanto atendiam uma populao escolar numerosa como diminuta.

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134

No caso das escolas especiais, e uma vez que todas dispunham de psiclogo(a), solicitou-se-lhe que indicasse todas as crianas que poderiam apresentar deficincia mental ligeira ou graves dificuldades de aprendizagem. A meno a ambas as condies ficou a dever-se possibilidade dos psiclogos no possuirem resultados de testes de inteligncia suficientemente actualizados que lhes permitissem concluir com preciso e segurana da existncia de uma deficincia mental ligeira. Num segundo momento, aplicou-se individualmente o teste das Matrizes Progressivas Coloridas de Raven a todas as crianas que, segundo os professores, se ajustavam aos parmetros propostos. Como mais adiante se explicitaro os motivos que justificaram o emprego deste teste, por ora referimos que na interpretao dos resultados totais obtidos, se utilizou o mtodo preconizado por Raven, Court e Raven (1990), ou seja, o mtodo dos percentis. Para estes autores, a considerao dos resultados totais em termos das percentagens de ocorrncia de resultados idnticos em sujeitos da mesma idade, permite conferir-lhes significados especficos, que podero funcionar como elementos classificativos. Deste modo, um resultado igual ou inferior ao percentil 25 pode ser entendido como traduzindo capacidades intelectuais nitidamente inferiores mdia e um igual ou inferior ao percentil 5 como expresso de um dfice intelectual (intellectually impaired). Como a aplicao das M.P.C.R. representava apenas uma das fases de um processo mais vasto, e no era susceptvel de se constituir como meio nico ou definitivo de deteco da deficincia mental129 (Malpass, Brown e Hake, 1960; Orme, 1970; Raven, 1948), retiveram-se para exame posterior todas as crianas que tinham alcanado resultados iguais ou inferiores ao percentil 25. Os valores tomados como referncia foram, na ocasio, os apurados numa investigao de carcter exploratrio realizada com 807 crianas, dos 5 aos 12 anos de idade130 (Simes, 1989). O terceiro e ltimo momento envolveu a passao individual da Nova Escala Mtrica de Inteligncia (Zazzo, Gilly e Verba-Rad, 1980). No entanto, sempre que se se registou um Q.I. compatvel com a delimitao psicomtrica da deficincia mental ligeira, esta etapa s seria dada por concluda quando coadjuvada por informaes adicionais dos pais e professores. Facilmente se compreender que, quer os quantitativos implicados, quer a natureza do procedimento utilizado, exigiram um importante dispndio de tempo que, por seu turno, viria a comprometer o cumprimento do prazo previsto, de Maro a Junho de 1991. Imps-se, por isso, que prolongssemos este modo de actuao pelo ms de Novembro131. O grupo de controlo foi recolhido nos mesmos estabelecimentos de ensino regular, em que decorreu o processo de rastreio das crianas com deficincia mental integradas, que acabmos de descrever. De posse da caracterizao dos deficientes oriundos das escolas especiais, que se foi, lentamente, enriquecendo com a dos examinados nas escolas regulares, averiguou-se turma a turma da presena de crianas sem dificuldades de aprendizagem comparveis s primeiras na idade cronolgica, no sexo, no nvel socio-econmico e na ruralidade ou urbanidade da zona de residncia. Se assim fosse, a incluso definitiva dessas crianas no grupo de controlo ficava apenas dependente da obteno de um Q.I. mdio ou superior mdia, aquando da aplicao individual da N.E.M.I.. Deste modo, o trmino da formao do grupo de controlo ocorreria imediatamente aps a identificao da ltima criana com deficincia mental.
129

essencialmente um instrumento de despistagem (Malpass, Brown e Hake, 1960), que

no possibilita a derivao de um Q.I. e cujo resultado deve ser, segundo o prprio Raven (1948), complementado com o de um teste de vocabulrio.
130

Sobrepem-se, substancialmente, aos resultantes da aplicao individual do teste a uma

amostra de 2006 crianas (Simes, 1994).


131

A escolha do ms de Novembro, em lugar do de Outubro, prendeu-se com a

impermanncia do pessoal docente e com a relevncia que o prprio processo de despistagem outorgou ao conhecimento das crianas por parte dos professores.

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Como regra suplementar desta estratgia de emparelhamento caso-a-caso, todas as vezes que numa dada escola se verificou existir mais de uma criana normal comparvel a uma criana com deficincia, confrontaram-se as respectivas datas de nascimento, e seleccionou-se aquela que menos se distanciava da criana com deficincia. Por outro lado, diligencimos no sentido de no se extrairem mais de duas crianas de uma mesma turma, visto que posteriormente os professores tomariam parte activa no preenchimento de um questionrio de comportamento. Restringindo-se o nmero de crianas, aumentava-se automaticamente o de professores envolvidos na avaliao, por forma a reduzir o peso dos factores subjectivos e a minorar eventuais distores e enviesamentos.

3.3- Caracterizao da amostra


Nesta rubrica, apresenta-se a estrutura da amostra e evidencia-se a estreita equivalncia dos grupos experimental e de controlo, e dos subgrupos de deficientes, em relao a diversas variveis. No quadro 4.1, indica-se a repartio em funo do sexo, a mdia e a amplitude da idade cronolgica.

Quadro 4.1 Repartio por sexo e idade cronolgica mdia dos sujeitos da amostra
a Idade Cronolgica Mdias 119.77 119.02 119.04 118.77 Desvio-Padro 13.32 13.22 13.19 12.99

Rapazes Raparigas Grupos D.M.L. Escolas Especiais D.M.L. Escolas Regulares Total Deficientes Normais a Em meses N 27 26 53 53 N 13 14 27 27

Este quadro reitera a verificao corrente de que a deficincia mental ligeira mais frequente nos rapazes do que nas raparigas. A proporo encontrada de 1.9/1 quase coincidente com a de um estudo epidemiolgico nacional (Bairro et al., 1980), e se bem que um pouco mais elevada, est muito prxima da detectada noutros pases (Baird e Sadovnik, 1985; Herbst e Baird, 1983; Hagberg et al., 1981a; Son Blomquist, Gustavson e Holmgren, 1981). Tal como se pretendia, os grupos experimental e de controlo so rigorosamente equivalentes em relao varivel sexo e no diferem significativa-mente no que respeita idade cronolgica (t=.302, p=.7632). Antes de passarmos anlise da distribuio do nvel socio-econmico, impe-se que teamos algumas consideraes preliminares sobre os princpios que nortearam a sua avaliao. Comeamos por realar que o estatuto socio-econmico, enquanto ndice da estratificao social e conceito explicativo do maior interesse nas cincias sociais e humanas, no uma entidade unitria, homognea, estvel ou especfica. De facto, o seu emprego reporta-se, habitualmente, a agrupamentos extremamente amplos e fludos de pessoas, que diferem entre si em termos de prestgio, recursos econmicos e educativos, poder (Mueller e Parcel, 1981), estilos de vida, sistemas de valores... (Deutsch, 1973). Da que deva ser entendido como uma coleco de variveis, uma descrio sumria de um conjunto de atributos, e que quaisquer subdivises nele

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operadas comportem necessariamente fronteiras pouco ntidas e uma significativa variabilidade interna. O reconhecimento desta heterogeneidade ou multidimensionalidade parece, alis, estar na origem da rejeio das articulaes estritas e das correspondncias pontuais entre o conceito e um qualquer indicador isolado. Em sua substituio, procura-se, desde h j algum tempo, captar e fazer convergir aspectos distintos, mas relacionados, do domnio socioprofissional e econmico, por forma a melhor traduzir uma realidade sinttica e polivalente. So disso sinais inequvocos, a difuso e a popularidade das escalas multifactoriais de avaliao, que conjugam, de forma varivel, a profisso, o nvel educativo, as fontes de rendimento familiar, o conforto do alojamento, as caractersticas do bairro habitado, a posse de determinados bens, como a habitao, o automvel ou o telefone... (Lima, Dores e Costa, 1991; Mueller e Parcel, 1981; Osborn, 1987). Menos pacficas so as questes que dizem respeito ao nmero e natureza das dimenses a seleccionar ou das demarcaes a estabelecer. Todavia, e apesar de no existir evidncia emprica que ateste conclusivamente da primazia de uma ou mais dimenses em relao a outras, a profisso continua a ser encarada como a mais vlida e fidedigna de todas (Mueller e Parcel, 1981; Osborn, 1987). Esta posio central da profisso nas sociedades industrializadas no deve, contudo, fazer-nos esquecer que a pertena a um estrato social no depende somente da actividade profissional momentaneamente desempenhada ou que as tentativas de assimilao de ambos tm deparado com inmeros obstculos (Queirs, 1991). Por tudo isto, na nossa pesquisa atendemos, em simultneo, aos indicadores profisso e formao escolar132. Esta ltima, para alm de fornecer dados suplementares importantes que maximizam a possibilidade de apreenso das clivagens sociais, poderia, ainda, funcionar como atenuadora de erros e ambiguidades classificativas. Qualquer um dos indicadores seria considerado de acordo com a sua manifestao mxima numa famlia, ou seja, cotou-se sempre a actividade profissional ou o grau de escolaridade mais elevado do pai ou da me da criana, ou dos seus substitutos. Por seu turno, o nmero de nveis socio-econmicos que viramos a considerar est directamente relacionado com a forte concentrao de deficientes mentais ligeiros nas camadas mais desfavorecidas. Nesta rea, tm-se utilizado sistemas de classificao diversificados, mas que comportam, regra geral, divises ou fragmentaes no interior da classe baixa, sob pena de, doutra forma, se perder rigor e poder discriminante e informativo, ao ver-se reunida numa nica categoria a grande maioria ou a quase totalidade dos sujeitos (Bairro et al., 1979, Cooper e Lackus, 1984; Lamont, 1988; Rutter, Tizard e Whitmore, 1970). A desaglutinao estabelecida diz respeito a uma classe inferior-alta, que constitui uma espcie de faixa social intercalar entre os nveis mdio e baixo, e a uma classe inferior-baixa que abrange os elementos mais desprovidos de poder, rendimentos e prestgio social. Da interligao destas linhas-mestras com a anlise de classificaes elaboradas no contexto nacional, tais como a de Sedas Nunes e Miranda (1968) ou a dos Grupos Socio-Econmicos (Lima, Dores e Costa, 1991), resultaria um sistema classificativo quadripartido com a seguinte composio interna: nvel socio-econmico elevado (grandes patres da indstria, do comrcio e da agricultura; quadros dirigentes da funo pblica e das empresas; profisses intelectuais e cientficas; oficiais superiores das Foras Armadas/ do 4 ano de escolaridade133 licenciatura ou grau acadmico superior); nvel socio-econmico mdio (pequenos e mdios proprietrios; profisses liberais, tcnicas e equiparadas de competncia mdia; empregados administrativos; pessoal dos servios de proteco e segurana/grau de instruo igual ou superior ao 9 ano); nvel socio-econmico inferior-alto (rendeiros; trabalhadores qualificados da produo industrial e dos servios; arteses e trabalhadores de artes grficas; operadores de instalaes industriais e
132

No se contemplaram outros critrios, quer porque a sua pertinncia no est

claramente documentada (por exemplo, certos bens materiais), quer porque vagos e de difcil mensurao (a localizao da residncia) ou, ainda, porque vulnerveis a adulteraes (rendimento).
133

Por forma, a englobar os grandes patres da indstria, do comrcio e da agricultura.

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137

mquinas fixas; condutores e montadores; encarregados, capatazes e profisses similares da produo industrial; empregados de comrcio/escolaridade igual ou inferior ao 8 ano); nvel socio-econmico inferior-baixo (camponeses e pescadores; trabalhadores no qualificados da indstria extractiva e transformadora, da construo civil e dos transportes; vendedores ambulantes; empregados domsticos, pessoal de limpeza e outros trabalhadores no especializados dos servios; porteiros, distribuidores e trabalhadores de recolha do lixo/escolaridade at ao 6 ano). A constituio do grupo de crianas com deficincia poria em evidncia a superfluidade do nvel elevado, visto que, como o atesta o quadro 4.2, nenhum sujeito seria passvel de ser assim categorizado.

Quadro 4.2 Repartio por nvel socio-econmico dos sujeitos da amostra

Nvel Socio-Econmico Grupos D.M.L. Escolas Especiais % Mdio % Inferior Alto Inferior BaixoX % 15 47.5 45 46.25 50 37.5 40 38.75 35 .27 2 .874
2

G.L.

.06

.9708

D.M.L. Escolas Regulares 15 Total Deficientes Normal 15 15

Os valores encontrados documentam a conhecida repartio socio-econmica da deficincia mental ligeira sendo, inclusive, sensivelmente mais acentuados nos estratos inferiores do que os detectados noutras investigaes (Broman et al., 1987; Cooper e Lackus, 1984; Lamont, 1988; Rutter, Tizard e Whitmore, 1970). Refira-se, a ttulo elucidativo, que as profisses mais representadas no grupo deficiente mental so as de operrio especializado da construo civil e da indstria (37.5%; pedreiros, pintores, electricistas, serralheiros...) e de trabalhador agrcola assalariado (12%)134. Por sua vez, o nvel de escolaridade mais elevado correspon-de ao 4 ano em 61.25% dos casos, e frequncia do 2 ou 3 ano em 22.5%. Cerca de quatro por cento (3.75%) dos pais eram ambos analfabetos, e apenas em 12.5% dos casos, um deles tinha prosseguido os seus estudos para alm do 1 ciclo do ensino bsico. semelhana do que ocorre em relao classe social, a circunscrio e categorizao da varivel estatuto socio-econmico, tambm a delimitao do que constitui uma comunidade rural ou
134

As restantes categorias profissionais so muito diversificadas e abarcam um pequeno

nmero de sujeitos. De entre aquelas que agrupam dois ou mais indivduos, contam-se: operrio no qualificado da indstria e da construo civil (10%), pescadores e trabalhadores do sector pesqueiro (3.75%), empregados administrativos (3.75%), pessoal de limpeza (2.5%), rendeiros (2.5%), pequenos comerciantes (2.5%), vendedores (2.5%) e pequenos empresrios (2.5%).

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138

urbana est longe de ser uma tarefa fcil ou linear. Com efeito, as fronteiras entre o rural e o urbano tm vindo a esbater-se de forma progressiva, por obra das novas tendncias econmicas e sociais, como a modernizao da agricultura ou a implementao de novos meios de comunicao, e de uma crescente separao entre a densidade populacional, a industrializao e o crescimento econmico (Peixoto, 1987). Em consequncia, a respectiva operacionalizao ou o estabelecimento de um limiar populacional, a partir do qual um aglomerado ou um lugar deixam de poder ser entendidos como rurais para passarem a assumir o carcter de urbanos, so empreendimentos igualmente complexos. Ainda assim, o critrio estatstico de urbano mais comum em Portugal tem sido o dos 10000 habitantes ou de capital de distrito (Carrilho et al., 1993). Contudo, esta definio, cuja aplicao sistemtica se iniciou no recenseamento de 1960, comporta mltiplas desvantagens. Acarreta, por exemplo, uma ntida subavaliao do fenmeno da urbanizao portuguesa, que segundo este critrio se concentra na regio de Lisboa e Vale do Tejo e de cerca de metade do da mdia dos pases europeus (Carrilho et al., 1993). Paralelamente, no detecta outros tipos de dinmica regional, como certas formas de urbanizao menos clssicas, ou de urbanizao de pequeno nvel ou difusa, caractersticas das regies industrializadas do norte e do centro do pas, que assentam em pequenos e mdios centros urbanos e semi-urbanos e numa industrializao em meio rural. , por isso, compreensvel que o Instituto Nacional de Estatstica tenha vindo a empreender a redefinio dos conceitos de urbano e de rural, e que vrios investigadores tenham resolvido alargar a definio tradicional de urbano at aos ncleos com mais de 2000 habitantes (Carrilho et al., 1993; Gaspar et al., 1987; Simes, 1994). O emprego deste novo limiar to mais plausvel, quanto se comprovou que resulta numa reduo substancial dos inconvenientes do seu antecessor (Carrilho et al., 1993). Foi ele que esteve subjacente elaborao do Quadro 4.3, relativo origem rural ou urbana da amostra.

Quadro 4.3 Repartio por tipo de comunidade dos sujeitos da amostra

Tipo de Comunidade Grupos D.M.L. Escolas Especiais D.M.L. Escolas Regulares Total Deficientes Normal % Urbano 17.5 25 21.25 21.25 % Rural 82.5 75 .299 78.75 78.75 1 .5846 X
2

G.L.

A concentrao de deficientes mentais ligeiros nas zonas rurais, patenteada neste quadro, concordante com o que tem sido apontado pelos estudos de natureza epidemiolgica (Bairro et al., 1980; Imre, 1967). Para explicar esta distribuio inequitativa tem-se invocado, sobretudo, a existncia de uma maior proporo de famlias desfavorecidas do ponto de vista socio-econmico nas localidades rurais do que nas urbanas (Gilly e Merlet-Vigier, 1969). No quadro 4.4, apresenta-se uma sntese geral das caractersticas da amostra, retomando-se para o efeito alguns dos elementos previamente expostos.

Estudo sobre o desenvolvimento e funcionamento cognitivo

139

Quadro 4.4 Caracterizao global da amostra

D.M.L. E. Especiais D.M.L. E. Regulares N Idade Cronolgica 8A,0m-8A,11m 9A,0m-9A,11m 10A,0m-10A11m 11A,0m-11A,11m Sexo Rapazes Raparigas Nvel Socio-Econmico Mdio Inferior-Alto Inferior-Baixo Tipo de Comunidade Urbano Rural % N %

Normais N %

10 10 10 10

25 25 25 25

10 10 10 10

25 25 25 25

10 10 10 10

25 25 25 25

27 26

67.5 65

13 14

32.5 35

53 27

66.25 33.75

6 19 15

15 47.5 37.5

6 18 16

15 45 40

12 40 28

15 50 35

7 33

17.5 82.5

10 30

25 75

17 63

21.25 78.75

3.4- Instrumentos
Na seleco dos instrumentos de avaliao, privilegimos os que melhor se adequavam aos objectivos visados e s caractersticas dos sujeitos a estudar. Um outro critrio residiu em conferir a primazia aos aferidos, ou em vias de aferio, na populao portuguesa, e/ou cuja fidedignidade, validade e sensibilidade estivessem amplamente documentadas. Como veremos, s num ou noutro aspecto particular, como a avaliao dos conhecimentos escolares ou a recenso da histria de desenvolvimento, foi, de todo, impossvel permanecermos fiis s directrizes traadas.

3.4.1- Matrizes Progressivas Coloridas de Raven


Este teste representa um prolongamento das Matrizes Progressivas Estandardizadas, tendo sido especialmente criado para uso com crianas ou adultos que evidenciam reduzida compreenso ou

Estudo sobre o desenvolvimento e funcionamento cognitivo

140

expresso oral, atraso ou deteriorao do funcionamento intelectual. constitudo por 36 itens, agrupados em trs sries de doze itens, que contm uma figura geomtrica incompleta e seis modelos de encaixe, dos quais apenas um susceptvel de preencher devidamente a figura. Requer que o sujeito apreenda os elementos que lhe so apresentados, descubra as relaes ou regras subjacentes, e identifique a alternativa correspondente. Elaborado por forma a ser independente das competncias lingusticas ou de informaes previamente adquiridas, avalia, segundo o prprio Raven (1948, 12), a capacidade de estabelecer comparaes, o desenvolvimento de um mtodo lgico de pensamento, os processos cognitivos que antecedem a consolidao da capacidade de raciocinar por analogia. Descrito originalmente como um teste de observao e de determinao do nvel de desenvolvimento intelectual (Raven, 1948; Raven, Court e Raven, 1990), pode ser considerado, num ponto de vista mais abrangente, como uma medida de aptido cognitiva, ou mais especificamente, como uma medida dos processos de raciocnio abstracto no verbal (Simes, 1994, 88). Recentemente estandardizado e aferido numa amostra nacional, e detentor de slidas e inequvocas qualidades psicomtricas (Simes, 1994), usufrui, igualmente, de indicaes de vria ordem sobre a sua validade e utilidade junto de deficientes mentais. Na realidade, , desde h muito, um instrumento de uso corrente nesse grupo populacional, que tem sido entendido como eficaz na despistagem de atrasos do ritmo de desenvolvimento intelectual (Malpass, Brown e Hake, 1960; Orme, 1961, 1970). Para tal concorre, antes de mais, o seu conhecido poder discriminante, bem atestado em diversas circunstncias. Seno vejamos: permite diferenciar crianas normais e com deficincia mental (Malpass, Brown e Hake, 1960), crianas com deficincia mental ligeira e com distrbios de aprendizagem (Becker, 1978), e crianas com deficincia mental ligeira e com um nvel intelectual limtrofe (Monedero e Sanz, 1974). Alm disso, estabelece distines no interior dos nveis de funcionamento nitidamente dficerios (Phillips e Bannon, 1968), ou seja, possibilita a discriminao dos diferentes graus de deficincia mental (Raven, Court e Raven, 1990). Por outro lado, a evidncia respeitante validade concorrente tambm satisfatria. Os resultados alcanados nas M.P.C.R. por crianas, jovens ou adultos com deficincia mental correlacionam-se moderada, ou at substancialmente, com os derivados de outros testes de avaliao intelectual, como a Escala de Inteligncia de Wechsler para Crianas (.51, Malpass, Brown e Hake, 1960; .55, Stacey e Carleton, 1955) ou para Adultos (.93, Orme, 1961), e a Escala de Inteligncia de Stanford-Binet (.43, Monedero e Sanz, 1974; .96, Soriano e Plaza, 1962; .69, Stacey e Carleton, 1955)135. Igualmente abonatrio o facto de os seus resultados se correlacionarem de forma estatisticamente significativa com os desempenhos em tarefas de aprendizagem (Williams e Wilcock, 1966), ou de, numa perspectiva menos imediatista, serem capazes de predizer a adaptao ou a competncia socioprofissional de indivduos com deficincia mental (Ionescu, Jourdan-Ionescu e Fortin, 1990). No que respeita validade de construto, alguns estudos tm vindo a salientar a notvel semelhana ou comparabilidade das estruturas factoriais encontradas em amostras independentes de sujeitos com deficincia mental e normais (Corman e Budoff, 1974; Jenkinson e Smith, 1989). Esta estabilidade ou invarincia da composio factorial das M.P.C.R. em grupos muito heterogneos de crianas em termos de desenvolvimento intelectual, reveste-se de uma particular importncia, dado assinalar, como o fazem notar Jenkinson e Smith (1989), a viabilidade das comparaes entre sujeitos deficientes e no deficientes. Alguns autores (Orme, 1961; Williams e Wilcock, 1966) tm, ainda, invocado outro tipo de justificativas para o emprego deste teste com deficientes mentais. Citam, por exemplo, a sua composio homognea ou natureza unimodal (Orme, 1961), a sua rpida e fcil administrao ou a sua quase total independncia das aptides psicomotoras e verbais.
135

Os coeficentes de correlao so substancialmente mais baixos quando dizem respeito

pontuao alcanada na prova de vocabulrio da Stanford-Binet (.15, Kilburn, Sanderson e Melton, 1966; .38, Williams e Wilcock, 1966).

Estudo sobre o desenvolvimento e funcionamento cognitivo

141

Salientadas as vantagens e potencialidades deste instrumento, cremos ser, agora, oportuno traar um breve perfil dos resultados nele obtidos por deficientes mentais ligeiros. Em primeiro lugar, tem-se verificado que os seus resultados totais no s so previsivelmente inferiores aos das crianas com distrbios de aprendizagem ou um nvel intelectual limtrofe (Becker, 1978; Monedero e Sanz, 1974), como o so, tambm, em relao aos das crianas normais de idntica idade mental (Hurtig, 1954). Ou seja, depara-se, mais uma vez, com uma elucidativa exemplificao do fenmeno do dfice da idade mental ou do subfuncionamento cognitivo crnico dos deficientes mentais. Em segundo lugar, Raven, Court e Raven (1990) caracterizaram o desempenho de um deficiente mental ligeiro como denotando uma persistente, e at incontornvel, incapacidade de resoluo dos items mais difceis da srie B, referentes ao raciocnio analgico. Em compensao, responderiam correctamente aos items da srie A, que envolvem, sobretudo, o completamento de padres simples e contnuos, e solucionariam muitos dos da srie AB, que abrangem a continuidade e a reconstruo de estruturas simples e complexas. Apesar desta descrio ser intencionalmente esquemtica e genrica, e como tal sujeita a imprecises e excepes, alguns estudos efectuados no mbito da avaliao dinmica, no tm deixado de relativizar a assero de Raven e colaboradores concernente imutabilidade das dificuldades dos deficientes mentais ao nvel do raciocnio concreto e abstracto por analogia. No final dos anos sessenta, Hurtig (1969), num trabalho marcante pelo seu pioneirismo, testaria a eficcia de diferentes tcnicas de explicao verbal na resoluo de matrizes analgicas, muito semelhantes s do teste de Raven, por parte de crianas dbeis e normais com idades mentais compreendidas entre os 7 anos e 4 meses e os 8 anos e 3 meses. Notaria que, no decurso da sesso experimental, as crianas dbeis eram capazes de aproveitar as explicaes que lhes eram fornecidas para resolverem itens fracassados no pr-teste, concluindo que a sua capacidade de compreenso e aprendizagem desse tipo de problemas em pouco ou nada diferia da das crianas normais. Pouco tempo depois, Feuerstein (1972), no mbito da avaliao do potencial de aprendizagem, procurou ensinar a um grupo de trinta e seis jovens israelitas dos 11 aos 14 anos de idade e Q.I.s situados entre 55 e 70, alguns dos princpios envolvidos na resoluo de problemas analgicos. Empregando variaes dos itens B8 a B12 das Matrizes, registou resultados to favorveis que comentaria que os deficientes mentais podiam atingir nveis de funcionamento cognitivo, at a, considerados como inacessveis. Budoff e Corman (1976) professando, tal como Feuerstein, o paradigma do potencial de aprendizagem, empregaram um processo de teste-ensino/treino-reteste com 114 deficientes mentais ligeiros dos 5 aos 14 anos de idade. Ao pr-teste com as M.P.C.R., seguiu-se o treino, individual ou em grupo, realizado com um material figurativo idntico ao das Matrizes. No ps-teste, novamente com as Matrizes, os deficientes mentais apresentaram ganhos significativos num determinado tipo de itens, isto , nos que requeriam o raciocnio analgico136. Carlson e Wiedl (1978) recorreram a um processo de avaliao dinmica, completamente distinto dos que temos vindo a mencionar. Conhecido como testing-the-limits, incorpora diversas modificaes na administrao de um teste, a fim de estudar as alteraes dos desempenhos da decorrentes. Deste modo, cento e oito crianas com deficincia mental ligeira dos 8 aos 12 anos de idade foram distribudas aleatoriamente por seis condies de aplicao das M.P.C.R. na forma caderno ou na forma tabuleiro. Trs dessas condies desencadearam resultados nitidamente superiores aos das trs restantes, com a particularidade dos seus efeitos benficos se restringirem,

136

No se detectaram quaisquer diferenas nos itens de completamento de padres, pelo

simples facto de que estes j eram respondidos correctamente no pr-teste pela grande maioria dos sujeitos.

Estudo sobre o desenvolvimento e funcionamento cognitivo

142

imagem do assinalado por Budoff e Corman (1976), aos problemas de raciocnio analgico137. As referidas condies envolviam: a descrio verbal da tarefa pela criana antes da escolha de uma dada alternativa e justificao desta ltima (verbalizao durante e aps a soluo); a informao do examinador sobre a correco ou a incorreco da resposta, complementada pela respectiva explicao ("feedback" elaborado); e, por fim, a conjugao das duas condies anteriores, quer dizer, das descries e justificaes da criana e das explicitaes do experimentador ("feedback" elaborado associado a verbalizao durante e aps a soluo)138. Os resultados deste estudo foram posteriormente replicados numa amostra de 134 deficientes mentais ligeiros (Wiedl e Carlson, 1981, cit. por Carlson e Wiedl, 1992). A nica diferena notria residiu no facto da condio verbalizao durante e aps a soluo no ter suscitado progressos equivalentes aos anteriormente verificados. Qualquer um destes estudos daria origem a observaes entusisticas e/ou esperanosas sobre as ignoradas possibilidades de funcionamento cognitivo dos deficientes mentais ligeiros. Contudo, outras anlises tm avanado elementos que aconselham alguma prudncia ou conteno. Assim, nem todos os investigadores conseguiram reproduzir os ganhos supracitados, tendo-se at constatado a ausncia de melhorias de crianas e jovens com deficincia mental em experincias de aprendizagem mediatizada de problemas analgicos (Tzuriel e Klein, 1985). Por outro lado, Hurtig (1969) e Corman e Budoff (1973, cit. por Budoff, 1987) tm sucessiva e unanimemente destacado as dificuldades de transferncia das aprendizagens assim efectuadas139.

3.4.2.- Nova Escala Mtrica de Inteligncia (N.E.M.I.)


A N.E.M.I., verso portuguesa da Nouvelle chelle Mtrique de l Intelligence de Zazzo, Gilly e Verba-Rad (1978, 1980), representa o termo de um longo trabalho de rejuvenescimento e aperfeioamento do primeiro teste de inteligncia conhecido, o Binet-Simon. De facto, se este

137

H que ressalvar que a forma tabuleiro produziu resultados mais elevados nos itens de

completamento de padres do que nos analgicos. Aparentemente, a informao visual que esta forma faculta, constitui um auxiliar precioso na resoluo de itens de ndole perceptiva, mas obviamente irrelevante nos mais abstractos.
138

As condies que no acarretaram qualquer mudana digna de registo foram as

seguintes: aplicao conforme s instrues do manual; a criana enuncia os motivos da sua escolha, depois desta ter ocorrido (verbalizao depois da soluo); e o experimentador comunica criana se a sua resposta est certa ou errada ("feedback" simples).
139

No obstante, a diversidade dos componentes do ensino ou do treino dispensados, e

quer este tenha incidido directamente sobre os itens das Matrizes (Corman e Budoff, 1973, cit. in Budoff, 1987) ou sobre as suas variantes (Hurtig, 1969), todos assinalam que, enquanto a transferncia para tarefas de estrutura idntica ou paralela se desenrola sem obstculos de maior, sucede exactamente o contrrio em tarefas mais distantes do ponto de vista da estrutura, formulao ou contextualizao. No dizer de Campione, Brown e Ferrara (1983), as diferenas entre as crianas com deficincia mental e as normais da mesma idade mental acentuam-se na razo directa em que a necessidade de empregar as regras aprendidas de um modo flexvel se torna mais premente.

Estudo sobre o desenvolvimento e funcionamento cognitivo

143

ltimo se revelou espectacularmente operante no que se refere ao cumprimento da finalidade a que se destinava, a de despistagem de crianas atrasadas, tal no impediu que alguns psiclogos mais atentos notassem (Montenegro, 1976) ou procurassem obstar aos seus defeitos de construo. Como sobejamente conhecido, tais diligncias culminaram no aparecimento da Stanford-Binet nos E.U.A. e da N.E.M.I. em Frana. Por seu turno, a N.E.M.I., uma escala ordinal de inteligncia que comporta 73 itens de natureza heterognea repartidos por 12 nveis etrios, seria adaptada e aferida para a populao portuguesa por Bairro Ruivo e equipa do Centro de Observao e Orientao Mdico-Pedaggica de Lisboa. Mas, porqu privilegiar, ainda hoje, a aplicao de uma escala reformulada ou reconstruda como a N.E.M.I., cujos primrdios remontam ao incio do sculo? Por vrias razes, talvez umas mais vlidas ou decisivas do que as outras. Primeiro que tudo, porque se trata de uma escala de uma sensibilidade e de um poder discriminante verdadeiramente excepcionais, no que concerne captao de uma realidade, nem sempre precisa, como a deficincia mental ligeira (Zazzo, 1979a). Qualificada de extremamente til para a determinao dos nveis de superioridade e atraso do desenvolvimento em crianas dos 3 aos 14 anos (C.O.O.M.P., 1981), foi e , sem dvida, um instrumento diagnstico de eleio. O seu homlogo norte-americano conheceria, alis, um idntico estatuto, sendo citado como um dos mais difundidos ou recomendados na identificao da deficincia mental (Grossman, 1987; Luckasson et al., 1992). Depois, porque tem apresentado uma ptima sensibilidade gentica, e porque tendo como referncia aquilo que a escola exige prediz o xito e os desempenhos escolares (Zazzo, Gilly e Verba-Rad, 1978). Este facto era para ns tanto mais relevante quanto nos propunhamos abordar uma forma particular de insuficincia ou de inadaptao aos critrios sociais de rendimento ou progresso escolar. Por outro lado, porque dirigindo-se essencialmente inteligncia concreta at aos 8, 9 anos de idade e inteligncia abstracta a partir dos 10, ou dito de outro modo, porque abarcando uma vasta amplitude de nveis de desenvolvimento, possibilita a avaliao de indivduos com um funcionamento gravemente comprometido e permite a introduo de provas gradualmente mais difceis ou complexas para os restantes. Por comparao com outros testes de inteligncia, estas so, na nossa opinio, vantagens reais que nem sempre fcil encontrar reunidas num mesmo instrumento. Por fim, a menos decisiva de todas as razes proveio de uma verificao da nossa prtica junto de sujeitos com deficincia mental, j expressa por Bairro et al. (1979). Na realidade, quando se contempla a utilizao de uma escala de inteligncia, de justo renome nacional e internacional, como a W.I.S.C., constata-se que os resultados provenientes da aferio para a populao portuguesa so neste grupo especial altamente discordantes dos da N.E.M.I.. Regista-se, designadamente, uma sobreestimao das capacidades individuais pela W.I.S.C., que no conflui nem com os valores obtidos noutras provas psicolgicas, nem com critrios escolares e de adaptao social140 (Bairro et al., 1979). Este conjunto de razes no nos fez esquecer uma ou outra limitao, como a obteno de apenas dois indicadores globais (Q.I. e idade mental), alguma escassez na deteco e dissecao das superioridades e inferioridades cognitivas dos dbeis ou, acima de tudo, a sobrerrepresentao das

140

Este facto pode estar relacionado com os aumentos importantes dos Q.I.s que se tm

vindo a verificar em vrios pases, e que por dcada tm atingido a magnitude de 10 pontos na Alemanha, de 6 a 8 pontos no Japo, ustria, Frana, Holanda e Blgica e de 3 pontos nos Estados Unidos (Kaufman, 1994). Pressupondo-se que idntico fenmeno tambm tem ocorrido em Portugal, na prtica isto significa que quanto menos actuais forem as normas de um teste mais provvel que o Q.I. alcanado represente uma sobreestimao das capacidades infantis. Ora, enquanto que a aferio da WISC se efectuou nos anos 60 (cf. Marques, 1970), a da NEMI teve lugar nos anos 70 (Zazzo, Gilly e VerbaRad, 1978, 1980).

Estudo sobre o desenvolvimento e funcionamento cognitivo

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capacidades verbais e simblicas e dos conhecimentos de ndole escolar. Esta ltima , certamente, a objeco mais enrgica e comum de que tm sido alvo as escalas que se filiam na Binet-Simon. Ainda assim, e no que concerne exclusivamente N.E.M.I., trata-se de uma observao algo imerecida, visto que no aplicvel faixa etria dos 3 aos 7 anos. Zazzo (1979a) preferiu, alis, descrever a N.E.M.I. como uma escala de composio heterclita, cuja solidez e resistncia passagem do tempo se situava, precisamente, na diversidade das funes cognitivas avaliadas.

3.4.3- Inventrio de Desempenho Escolar


Este inventrio foi elaborado por Sloper et al. (1990), no mbito de um trabalho sobre o rendimento escolar de crianas inglesas com deficincia mental. Abarca trs grandes reas: a leitura, a escrita e a matemtica que, por seu turno, abrangem uma amplitude considervel de competncias ou aquisies, desde as mais elementares at s mais complexas. Por exemplo, a rea da leitura compreende 17 itens que se estendem do pr-requisito Faz corresponder figuras de objectos comuns aptido de L com compreenso para obter informao. As reas da escrita e da matemtica englobam, respectivamente, 19 e 22 itens. Cada um destes itens foi cotado com zero ou um ponto, consoante a criana evidenciava (1) ou no (0) as referidas competncias. Calculou-se um resultado para cada uma das reas ou domnios que adicionados redundaram num ndice de Desempenho Escolar, teoricamente compreendido entre zero e cinquenta e oito pontos. De acordo com Sloper et al. (1990), este inventrio denota uma adequada consistncia interna (de .97 a .89) e os seus resultados correlacionam-se significati-vamente com a idade mental (de .73 a .79). Apesar da evidncia sobre a preciso e validade deste instrumento ser obviamente parca, gostaramos de notar que foi extremamente difcil localizar qualquer meio de avaliao do desempenho escolar das crianas com deficincia mental ligeira. Por um lado, porque, como por demais conhecido, no dispomos no nosso pas de testes estandardizados de leitura, escrita ou matemtica. Por outro lado, porque mesmo optando por provas, em lugar de testes, foi impossvel detectar uma que incluisse os nveis diversificados de aquisies com que prevamos poder vir a confrontar-nos.

3.4.4- Anamnese
A anamnese integra as rubricas usuais neste tipo de instrumentos, e corresponde a uma sntese pessoal das empregues noutros trabalhos sobre deficincia mental (Chiva, 1973; C.O.O.M.P., 1981). No obstante as vicissitudes a que uma anamnese ou uma reconstituio retrospectiva de acontecimentos esto sujeitas, tais como objectividade reduzida, preciso aleatria, escamoteao de factos pertinentes ou desejabilidade social, considermos que s ela poderia assegurar a recolha de informaes bsicas das trajectrias de vida individuais. Deste modo, constituiu a via de acesso possvel a uma srie de aspectos dspares, como o processo de desenvolvimento, factores de risco, contexto sociofamiliar ou histria da escolaridade.

3.4.5- Aplicao dos instrumentos


Os testes de avaliao intelectual (N.E.M.I. e M.P.C.R.) foram aplicados individualmente, fora da sala de aula, num local tranquilo e livre de influncias exteriores. A anamnese foi respondida no contexto de uma entrevista que, por sua vez, teve lugar na grande maioria das situaes no domiclio familiar, visto que o horrio de trabalho dos pais os impedia de

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145

se deslocarem escola no perodo do seu normal funcionamento. O dia e a hora exactos da entrevista foram sempre objecto de um acordo prvio, que levou em linha de conta as preferncias pessoais parentais, a no interferncia com as actividades domsticas e a possibilidade de alguma privacidade. Nos restantes casos, quer porque os pais possuiam a disponibilidade necessria ou o entenderam como mais conveniente, quer porque o director do estabelecimento de ensino se dignou conceder-nos a sua permisso, a entrevista desenrolou-se numa dependncia do edifcio escolar ou nas suas imediaes. No entanto, a aplicao da anamnese restringiu-se aos pais das crianas com deficincia mental ligeira, dado que no caso dos pais das crianas do grupo de controlo se revelou necessrio exclui-la. E isto, porque a colaborao desses pais era tambm imprescindvel ao nvel do completamento de um questionrio de comportamento. Ora, aps alguns ensaios verificou-se que a resposta a ambos os instrumentos acarretava um prolongamento considervel da durao da entrevista, a que os pais de crianas normais e sem qualquer problemtica identificada nem sempre demonstravam receptividade. Neste contexto, e no sem pena nossa, optmos por dispensar a anamnese. No grupo experimental, colaboraram na resposta anamnese 71 mes (88.75%), 1 pai (1.25%), 2 mes adoptivas (2.5%), 1 pai adoptivo (1.25%) e 5 substitutos parentais (6.25%). O Inventrio de Desempenho Escolar foi respondido pelos professores das crianas com deficincia. Acaso surgissem dvidas sobre o domnio de determinadas competncias, criou-se a oportunidade de as verificar directamente, solicitando-se criana que realizasse actividades correspondentes. Os professores das crianas com deficincia colaboraram, ainda, na caracterizao da situao escolar presente e passada dos seus alunos. Participaram na aplicao dos instrumentos de avaliao ao grupo de controlo duas psiclogas, devidamente preparadas.

4- OPERACIONALIZAO DAS VARIVEIS


Factores de risco: A definio e categorizao dos factores de risco obedeceu ao constante na literatura da especialidade (Einfield, 1984; Hagberg et al., 1981b; Kopp, 1983; Sameroff, 1990; Werner, 1985). Em consequncia, contemplmos dois grandes grupos de factores de risco, os de natureza biolgica e ambiental. Por sua vez, no mbito dos factores de risco biolgico, isto , dos antecedentes pessoais e familiares que assinalam a eventualidade de futuros dfices (Bairro, 1994), considermos, de acordo com a respectiva cronologia, os de ndole pr-natal, perinatal e ps-natal. Particularizando, entendeu-se como factores pr-natais os que actuam no perodo compreendido entre a concepo e o 7 ms de gravidez (Kopp, 1983), como, por exemplo, familiares com deficncia mental, alteraes genticas, doenas infecciosas (rubola, sifilis, toxoplasmose, etc.), dependncia ou abuso de substncias, doenas maternas crnicas (diabetes, epilepsia, asma, etc.) ou relacionadas com a gravidez. No entanto, e dada a importncia que tem sido conferida aos determinantes genticos na deficincia mental ligeira (cf. ponto 3.1, captulo I), decidimos operar uma diviso no seio da categoria pr-natal, atendendo, por um lado, presena de familiares com deficincia mental e, por outro, aos restantes exemplos acima mencionados. A fim de melhor os diferenciarmos, atribumos aos primeiros a designao de factores hereditrios e mantivemos para os segundos a designao de factores pr-natais. J os factores perinatais foram equacionados como ocorrendo entre o 7 ms de gravidez e o 28 dia de vida do beb (Kopp, 1983), e como englobando, entre outros, anxia, hipxia, gestao igual ou inferior a 37 semanas, peso nascena igual ou inferior a 2500 gramas, infeces do sistema nervoso central e hemorragia cerebral. Por seu turno, considerou-se como factores ps-natais os que sobrevm no perodo subsequente ao 28 dia de vida, tais como traumatismos craneanos, meningite, encefalite, ingesto de substncias txicas, acidentes de viao e dfices de nutrio. Por ltimo, no contexto dos factores de risco ambiental, ou seja, de caractersticas familiares e

Estudo sobre o desenvolvimento e funcionamento cognitivo

146

sociais que podem estruturar dfices essencialmente de natureza psicolgica (Bairro, 1994), contemplmos diversos indicadores como, por exemplo, o baixo nvel socioprofissional e escolar dos pais, as fratrias numerosas, as perturbaes da sade mental parental, a ausncia da figura paterna, mes adolescentes ou possvel negligncia. Atraso e reteno escolares: A varivel atraso escolar reporta-se unicamente s crianas com deficincia mental ligeira que frequentam escolas especiais, e corresponde ao desfasamento entre o nvel escolar actual e aquele que seria previsvel que acompanhasse em funo da sua idade cronolgica. Por seu turno, a varivel reteno escolar respeita exclusivamente s crianas com deficincia mental ligeira que frequentam escolas do ensino regular, e equivale, tal como a prpria designao indicia, ao nmero de repetncias ou repeties de anos. Perturbaes da sade mental parental: Tomaram-se como referncia os casos de alcoolismo ou com qualquer tipo de alterao, devidamente especificada na anamnese. Em conformidade com os parmetros de diagnstico estipulados pela D.S.M.-III-R e DSM-IV (American Psychiatric Association, 1994), e com critrios de classificao nacionais (Pinto Gouveia et al., 1993), as situaes de alcoolismo deveriam traduzir-se em padres actuais de bebida excessivos (mais de 0.5 litro de vinho ou equivalente por dia), dirios ou circunscritos a perodos temporais especficos, recorrentes, passveis de afectarem o desempenho laboral e os cuidados com as crianas e/ou de originarem problemas legais, interpessoais ou sociais. Modalidades inoperantes de aco: Foram equacionadas em termos de erros por perseverao, de erros evitveis e de escolha de alternativas de resposta pouco sensveis aos elementos dos problemas que integram o teste das M.P.C.R.. Por seu turno, um erro por perseverao foi operacionalizado como a escolha de uma alternativa incorrecta que se situa exactamente na mesma posio (ou tem o mesmo nmero) que a alternativa seleccionada no item precedente. Por exemplo, quando a criana opta, bem ou mal, pela primeira alternativa num item, e no seguinte volta a optar, agora incorrectamente, pela primeira alternativa. J os erros evitveis foram definidos, de acordo com o enunciado por Fracchia et al. (1969, 97), como o insucesso para resolver itens, cujo nvel de dificuldade no excede as capacidades individuais dos sujeitos. Por conseguinte, considerou-se que se estaria na presena de um erro evitvel sempre que as crianas fracassassem itens fceis e solucionassem itens difceis, ou sempre que respondessem incorrectamente a mais itens do que o que seria previsvel em cada srie. Por ltimo, a seleco de alternativas de resposta pouco sensveis aos elementos dos problemas das Matrizes foi operacionalizada, em consonncia com o sistema de categorizao proposto por Raven, Court e Raven (1990, 4-8), como correspondendo s alternativas que contm figuras irrelevantes ou arbitrrias.

Etiologia normal e patolgica: Esta classificao etiolgica assenta nos dados constantes da anamnese e est, por isso, sujeita a todas as reservas que um tal procedimento, legitimamente, suscita. Numa primeira tentativa de classificao, seguiram-se as indicaes e ponderaes estipuladas por Chiva (1973, 59-61), isto , considerou-se que: um dbil normal aquele em que apenas existe evidncia da presena de factores hereditrios; um dbil patolgico aquele que apresenta factores pr, peri ou ps-natais passveis de terem alterado o funcionamento do sistema nervoso central. A coexistncia de diversos factores de risco num mesmo sujeito a que

Estudo sobre o desenvolvimento e funcionamento cognitivo

147

faremos meno mais adiante, e a eliminao de todos os casos que suscitaram dvidas e/ou hesitaes, s permitiram que 9 sujeitos fossem identificados como normais e 17 como patolgicos. Porque o quantitativo de dbeis normais encontrado se revelou demasiado restrito, e visto existirem outras modalidades de categorizao etiolgica, eventualmente no menos meritrias do que as de Chiva (1973), recorremos, em alternativa, avanada por Burack (1990). Os dois autores coincidem na definio de um deficiente mental patolgico, mas divergem na de um deficiente mental normal ou familiar. De facto, para Burack (1990), um deficiente mental familiar todo o sujeito que no apresenta evidncia de um comprometimento do sistema nervoso central, independentemente de ter ou no familiares com deficincia mental. Esta perspectiva mais abrangente viabilizou a identificao de 29 deficientes mentais familiares e de 17 deficientes mentais patolgicos.

5- APRESENTAO E DISCUSSO DOS RESULTADOS


A apresentao dos resultados ser feita em funo das reas abordadas e/ou dos instrumentos utilizados. O tratamento estatstico dos resultados foi realizado com os programas informticos: Statview 512+ (1986), S.P.S.S. (1988) e Iteman, Rascal e Ascal (1986).

5.1- Factores de risco e histria da escolaridade


A anlise dos dados da anamnese, coadjuvada pela recolha de informaes junto dos professores, ps em evidncia facetas ou aspectos da deficincia mental ligeira que no quisemos descurar. E isto, porque vo de encontro a uma finalidade geral, enunciada pginas atrs, a de poderem contribuir para o conhecimento das crianas portuguesas com deficincia mental. Os elementos que a seguir se apresentam devem, no entanto, ser entendidos em funo do seu valor real, quer dizer, enquanto meros esclarecimentos que os pais puderam e/ou quiseram comunicar-nos. Alm disso, nem sempre dizem respeito globalidade das crianas com deficincia, uma vez que os pais adoptivos e os substitutos parentais ignoravam partes mais ou menos significativas do passado dos seus filhos ou educandos. Refira-se, a este propsito, que as trs situaes de adopo e igual nmero das de substituio parental tinham surgido em consequncia de condies de extrema privao psicossocial ou de franca negligncia parental na primeira infncia. Em relao aos factores de risco, comeamos por referir que o nmero de casos com familiares deficientes mentais141 se revelou particularmente elevado, resultando numa percentagem total de 48.1% de crianas com um ou mais membros da famlia com deficincia mental. Quando
141

Foi possvel incluir neste cmputo setenta e sete crianas, correspondendo as excludas

s adoptadas.

Estudo sobre o desenvolvimento e funcionamento cognitivo semelhana de outros autores (Hagberg et al., 1981b; Son Blomquist, Gustavson e Holmgren, 1981) nos restringimos aos parentes em primeiro grau, omitindo os de segundo grau, a percentagem total desce para 21%, valor que est j mais prximo dos 29% avanados por Hagberg et al. (1981b) e dos 15% de Son Blomquist, Gustavson e Holmgren (1981). Estes valores necessariamente aproximativos e sujeitos a inmeras fontes de erro, no podem, obviamente, ser interpretados luz de uma forte e quase que exclusiva componente gentica da deficincia mental ligeira. Atesta-o, por exemplo, o quadro 4.5, onde se procedeu recenso dos casos que apresentavam isolada ou conjuntamente factores de risco de natureza hereditria, pr, peri ou ps-natal142.

148

Quadro 4.5 Factores de risco

Factores de Risco Hereditrios Pr-Natais PeriNatais Ps-Natais Hereditrios e Pr-Natais Hereditrios e PeriNatais Hereditrios e Ps-Natais Hereditrios, Pr, Peri e/ou Ps-Natais Pr e PeriNatais Peri e Ps-Natais Desconhecidos

N 16 6 9 5 3 5 3 10 2 2 13

% 21.6 8.1 12.2 6.7 4.1 6.7 4.1 13.5 2.7 2.7 17.6

Constata-se, pois, que os factores de risco pr, peri e ps-natais esto sobremaneira representados no grupo deficiente mental (60.8%), e, mais importante ainda, que numa proporo assinalvel de casos eles coexistem com os hereditrios (20.4%). Um outro dado curioso, reside no facto da percentagem de crianas com deficincia e sem um qualquer factor biomdico ou hereditrio digno de nota ser consideravelmente mais reduzida do que a indicada noutros estudos (cf. ponto 3.3, captulo I). O panorama torna-se mais complexo quando, para alm da presena simultnea de mais do que um dos factores de risco supracitados, se atenta em indicadores socio-econmicos e familiares que

142

Excluiram-se, por falta de informao, as crianas adoptadas (n=3) e algumas das que

estavam a cargo de substitutos parentais (n=3).

Estudo sobre o desenvolvimento e funcionamento cognitivo pela possibilidade de influirem negativamente no processo de desenvolvimento tm sido

149

categorizados como factores ambientais ou psicossociais de risco (Sameroff, 1990; Werner, 1985). Recorde-se o baixo nvel socioprofissional e educacional de muitos dos pais das crianas com deficincia, a que se pode acrescentar, por ordem decrescente de frequncia, o das fratrias com quatro ou mais elementos (38.75%), as situaes de alcoolismo parental (25%), a ausncia de uma presena paternal regular (16.25%) ou as perturbaes da sade mental parental (6.25%). Com todas as limitaes inerentes a uma recolha de dados fundada, exclusivamente, nos testemunhos parentais, vemos desenhar-se um quadro que reminiscente do processo de acmulo ou da interaco de factores de risco evocados na parte terica.

No que respeita histria da escolaridade, um dos factos salientes o da alta percentagem de crianas (55%) que no frequentou um estabelecimento de ensino pr-escolar, e em reflexo o escasso nmero (n=4) das que a usufruiram de assistncia pedaggica especializada. Quanto questo de como se processa ou de qual o momento em que se efectua o ingresso numa escola especial, o quadro 4.6 demonstra que, no que concerne deficincia mental ligeira, este ocorre, usualmente, aps a frequncia do ensino regular.

Quadro 4.6 Ingresso numa escola especial

Ingresso Escola Especial Sem frequncia E. Regular 1 ano E. Regular 2 anos E. Regular 3 anos E. Regular 4 anos E. Regular 5 anos E. Regular

N 8 4 17 8 1 2

% 20 10 42.5 20 2.5 5

De facto, os casos de ingresso directo numa escola especial, sem passagem pelos estabelecimentos de ensino oficial, foram diminutos e corresponderam, sobretudo, a perturbaes do sistema nervoso central e a atrasos de desen-volvimento detectados na primeira infncia e, desde ento, objecto de um acompanhamento peditrico continuado. Todavia, na grande maioria das situaes as crianas inseriram-se no sistema regular de ensino, e

Estudo sobre o desenvolvimento e funcionamento cognitivo s posteriormente, as suas dificuldades de aprendizagem acrescidas da inexistncia de apoio

150

pedaggico complementar e da vivncia de insucesso143, parecem ter desencadeado o processo de encaminhamento para uma estrutura especial144. Pelo contrrio, as crianas com deficincia mental ligeira que permaneceram nas escolas regulares foram, de uma forma geral, as que tinham manifestado uma menor incidncia de atrasos na aquisio dos referenciais do processo de desenvolvimento145 e que beneficiavam da aco dos membros das Equipas de Ensino Especial. Essa permanncia no ensino regular surge, no entanto, intimamente associada ao fenmeno do insucesso escolar, consubstanciado no facto de 65% das crianas com deficincia terem sido retidas duas ou mais vezes146. A progresso escolar das crianas com deficincia mental em escolas especiais tambm consideravelmente lenta, como o atesta o nmero de anos de atraso escolar147. Ressalve-se que o quadro 4.7 agrupa, por mera convenincia de apresentao, variveis que no possuem significados equivalentes e que, por isso, no so susceptveis de comparao directa.

143

Apenas cinco crianas (15.6%) receberam apoio das Equipas de Ensino Especial no

perodo de frequncia do ensino regular. Por seu turno, nenhuma das crianas que esteve no ensino regular por dois ou mais anos lectivos, transitou para a 2 fase.
144

De acordo com os pais, os professores do ensino regular desempenharam um papel

proeminente nessa orientao, ao passo que os psiclogos, os mdicos ou outros tcnicos s assumiram idntico destaque numa poro restrita de casos.
145

Mais de metade das crianas em escolas especiais (52.5%) tinha aprendido tardiamente

a andar, a falar e/ou a controlar os esfincteres, ao passo que ocorrncias anlogas s foram relatadas em 25% das crianas das escolas regulares.
146

Trata-se de uma simples verificao que no autoriza que se infira da existncia de uma

relao unvoca entre a deficincia mental ligeira e o insucesso escolar.


147

Excluiram-se do cmputo dos anos de atraso escolar, trs crianas cuja escolarizao se

tinha iniciado tardiamente, isto , aos 8-9 anos, por aparente incapacidade de resposta de uma qualquer instituio educativa local. Inclui-las, daria lugar, na nossa opino, a uma imagem particularmente falseada.

Estudo sobre o desenvolvimento e funcionamento cognitivo

151

Quadro 4.7 Atrasos e retenes escolares das crianas com deficincia mental

D.M.L. E. Especiais Atraso escolar Nmero de anos Nenhum ano 1 ano 2 anos 3 anos 4 anos 5 anos N 6 16 10 5 % 16.2 43.2 27 13.5

D.M.L. E. Regulares Reteno N 1 13 15 10 1 % 2.5 32.5 37.5 25 2.5 -

Quando em alternativa, nos debruamos sobre o nvel escolar das crianas com deficincia em escolas especiais e regulares, verifica-se, de imediato, que os dois grupos quase no se sobrepem, evidenciando nveis muito dspares. Como tivemos oportunidade de, em relao histria da escolaridade, recolher informaes quer junto dos pais, quer junto dos professores, notmos que, no subgrupo das crianas com deficincia que frequentavam as escolas regulares, o nvel de escolaridade nem sempre coincidia com o seu efectivo desempenho escolar. Ou seja, apesar de estarem inseridas em turmas do 2, 3 ou 4 ano de escolaridade, as crianas acompanhavam habitualmente programas de anos escolares precedentes. De acordo com os professores, a distribuio corrigida seria a seguinte: ao nvel do 1 ano, 25 crianas (62.5%); ao nvel do 2 ano, 14 (35%); e, ao nvel do 3 ano, apenas uma (2.5%). Da que os resultados provenientes da aplicao do Inventrio de Desempenho Escolar forneam uma caracterizao menos falaciosa das realizaes escolares dessas crianas do que a exposta no quadro 4.8. So essas competncias que figuram nos quadros 4.9 e 4.10.

Estudo sobre o desenvolvimento e funcionamento cognitivo

152

Quadro 4.8 Nveis escolares das crianas com deficincia mental


Nvel escolar D.M.L. E. Especiais N 11 23 6 D.M.L. E. Regulares N 36 3 1

Preparao escolarizao 1 ano 2 ano 3 ano 4 ano

Quadro 4.9 Resultados escolares das crianas com deficincia mental


D. M. L. Escolas Especiais Resultados Escolares Md Leitura 5 Escrita 7.5 Matemtica 9 Desempenho Escolar 21 Min 0 2 1 4 Mx 17 16 22 35 D.M.L. Escolas Regulares Md 11 10 12 33 Min 3 6 1 10 Mx 15 17 21 52

Quadro 4.10 Comparao dos resultados escolares


D.M.L Escolas Especiais .M.L. Escolas Regulares D Resultados Escolares Leitura Escrita Matemtica Desempenho Escolar Mdia 5.52 7.82 9.92 22.57 DP 3.89 3.10 5.42 11.95 Mdia 9.97 10.47 11.9 32.35 DP 4.21 2.73 5.05 11.41 GL 78 78 78 78 T -4,90 -4,05 -2,28 -5,32 P .0001 .0001 .0252 .0001

Estes quadros documentam que as crianas com deficincia inseridas em escolas especiais tm,

Estudo sobre o desenvolvimento e funcionamento cognitivo

153

com efeito, desempenhos inferiores aos daquelas que com um idntico grau de deficincia mental, idade cronolgica e sexo esto integradas no ensino regular. Um outro comentrio, o de que as crianas com deficincia mental ligeira, independentemente da modalidade educativa frequentada, evidenciam srias dificuldades acadmicas. Para uma idade cronolgica mdia de 9 anos e 9 meses, as suas aquisies escolares evocam, na grande maioria dos casos, as de uma criana do 1 ano de escolaridade.

5.2- Funcionamento intelectual


5.2.1- Resultados da N.E.M.I.
No quadro 4.11, encontram-se os Q.I.s e as idades mentais mdias dos subgrupos de deficientes mentais, bem como dos grupos deficiente mental e normal.

Quadro 4.11 Q.I.s e Idades Mentais dos grupos deficiente e normal

Q.I./Idade MentalGrupos Q.I. D.M.L. Escolas Especiais

Mdias 58

DP 6.49

G.L.

-4.35 78 D.M.L. Escolas Regulares 64 Total de Deficientes Mentais Ligeiros 61 Normais 100 6.20 7.03 8.40 8.02 -3.63 78 D.M.L. Escolas Regulares 76.17 Total de Deficientes Mentais Ligeiros 72.5 Normais 118.4 9.94 9.71 12.96

.0001

a Idade Mental

D.M.L. Escolas Especiais

68.82

.0005

Em meses

Em conformidade com o mais baixo desempenho escolar das crianas com deficincia em escolas especiais, a que acabmos de aludir, verifica-se que os seus Q.I.s e idades mentais so significativamente inferiores aos das crianas que se mantm nas escolas regulares. De facto, quando se confrontam, por intermdio do quadro 4.12, as distribuies dos Q.I.s e das idades mentais dos dois subgrupos de crianas, nota-se que so consideravelmente distintas, concentrando-se em plos opostos. Veja-se, por exemplo, que os Q.I.s das crianas das escolas especiais se situam, sobretudo, entre os 50 e os 59 pontos (60%), enquanto que os da maior parte das crianas integradas oscilam entre os 65 e os 70 pontos.

Estudo sobre o desenvolvimento e funcionamento cognitivo

154

Quadro 4.12 Distribuio dos Q.I.s e Idades Mentais das crianas com deficincia por modalidade educativa
Escolas Especiais Q.I. / Idade Mental Q.I. 50-54 55-59 60-64 65-70 Idade Mental 4A,0M-4A,11M 5A,0M-5A,11M 6A,0M-6A,11M 7A,0M-7A,11M 8A,0M-8A,11M N % Escolas Regulares N %

15 9 8 8

37.5 22.5 20 20

4 6 8 22

10 15 20 55

5 19 15 1 0

12.5 47.5 37.5 2.5 0

1 9 19 9 2

2.5 22.5 47.5 22.5 5

No que respeita ao desempenho do grupo deficiente mental neste teste, constata-se que a globalidade dos itens dos nveis etrios dos 3, 4 e 5 anos e dois dos itens dos 6 anos (item 20 (figuras lacunares) e item 24 (descrever uma gravura)) se revelam muito fceis, ao passo que todos os que se situam para alm da faixa etria dos 7 anos se revelam muito difceis. Torna-se, deste modo, evidente que os xitos das crianas com deficincia mental se circunscrevem aos itens que apelam inteligncia concreta, aos processos perceptivomotores, simples compreenso ou reproduo lingustica ou a conhecimentos de natureza socio-escolar148. Por outro lado, os fracassos em itens como os de comparao de objectos, lgica verbal, vocabulrio e contagem decrescente assinalam a presena de dificuldades ao nvel do estabelecimento de relaes, da ateno aos detalhes, da compreenso de situaes sociais, da fluncia verbal e da capacidade de representao mental.

148

Este aspecto ressurge quando se analisam a extenso e a progresso dos ndices de

disperso dos dois grupos. Enquanto que no grupo normal os referidos ndices conservam sempre alguma amplitude (Med=15.5) e aumentam rapidamente dos 9 para os 10 anos de idade mental, os do grupo deficiente mantm-se fracos (Med=4) e no manifestam nenhuma tendncia ascendente regular dos 5 aos 7 anos de idade mental. Por outras palavras, enquanto que as crianas normais, ao crescerem, aproveitam, cada vez mais, da extenso e da natureza heterognea da escala, as deficientes revelam-se incapazes de ultrapassar os itens que no pem em jogo o pensamento abstracto.

Estudo sobre o desenvolvimento e funcionamento cognitivo

155

5.2.2- Resultados das Matrizes Progressivas Coloridas de Raven


Em relao a este teste, comeamos por apresentar no quadro 4.13 a distribuio em termos de percentis dos resultados totais alcanados pelas crianas com deficincia e normais.

Quadro 4.13 Percentis dos resultados totais no grupo deficiente e normal

Percentis Grupo Deficiente Mental N 20 10 5 4 3 2 1 5 42 14 6 3 8 2

Percentis

Grupo Normal N

90 80 75 70 60 50 40

2 6 5 17 14 21 15

Este quadro comprova a exactido das indicaes de Raven, Court e Raven (1990), no tocante aos percentis que podem, com segurana, ser considerados como delimitaes de um funcionamento intelectual subnormal. O percentil 10, em particular, ao representar 93.75% das pontuaes das crianas com deficincia mental, emerge como um marco bastante preciso de identificao de capacidades intelectuais dficerias. Contudo, e visto que uma pequena percentagem de crianas com deficincia mental obtem valores superiores a esse percentil, a adopo de um limiar ligeiramente mais elevado, equivalente ao percentil 20 ou 25, surge como inteiramente aconselhvel para fins de despistagem da deficincia mental. No quadro 4.14 so visveis os resultados totais dos subgrupos de crianas com deficincia.

Quadro 4.14 Resultados totais das crianas com deficincia nas M.P.C.R.

Grupos

Mdia

Desvio-Padro G.L. 3.13 2.51 78

Significncia

D.M.L. E. Especiais 15.47 D.M.L. E. Regulares 16.42

-1.49

.138

Estudo sobre o desenvolvimento e funcionamento cognitivo

156

Deste quadro convm reter que a imagem de alguma superioridade intelectual das crianas com deficincia em escolas regulares em relao s das escolas especiais se dilui neste teste de raciocnio. O que sugere que a fonte das diferenas detectadas na N.E.M.I. radica noutras aptides que no as perceptivas e lgicas abrangidas pelas Matrizes. Que os dois instrumentos de avaliao intelectual utilizados, se bem que relacionados, no produzem resultados inteiramente convergentes ou so passveis de, como pretendem Soriano e Plaza (1962) serem empregues indistintamente com crianas com deficincia, ressalta do exposto no quadro 4.15. Na realidade, os coeficientes de correlao entre os Q.I.s da N.E.M.I. e os resultados totais das M.P.C.R. so modestos, e at inferiores aos indicados por outros autores em relao a crianas com atrasos de desenvolvimento intelectual (Monedero e Sanz, 1974; Soriano e Plaza, 1962; Stacey e Carleton, 1955). Ocorre exactamente o oposto quando em lugar do Q.I. se atende idade mental derivada da N.E.M.I., que revela correlaes elevadas e significativas (p<.01) com as Matrizes. O que evidencia que a confluncia entre os dois instrumentos se verifica no em relao a uma ratio de idades ou ritmo de desenvolvimento, mas sim em relao a um suposto nvel global de desenvolvimento intelectual, indiciado pela idade mental149.

Quadro 4.15 Correlaes dos resultados das Matrizes e da N.E.M.I.

Grupo Deficiente N.E.M.I. Idade Mental Q.I. Resultado M.P.C.R. .63 .27

Grupo Normal Resultado M.P.C.R. .78 .26

Vejamos, agora, no quadro 4.16, como se situam os resultados totais e por srie do grupo deficiente mental por comparao com os do grupo normal. H que notar, antes de mais, que o resultado total mdio do grupo deficiente mental est muito prximo do apontado noutros trabalhos que empregaram amostras semelhantes nossa do ponto de vista diagnstico e etrio (Becker, 1978; Malpasss, Brown e Hake, 1960; Mueller, 1969; Tzuriel e Klein, 1985).
149

Uma outra divergncia interessante entre a N.E.M.I. e as M.P.C.R. a que diz respeito

grandeza das relaes entre os seus resultados e os do Inventrio de Desempenho Escolar no grupo deficiente mental. De facto, as correlaes das Matrizes com a leitura (.37), a leitura e escrita ou linguagem escrita (.41), a matemtica (.38) e o desempenho escolar (.41), apesar de satisfatrias, significativas (p<.01) e muito mais favorveis do que as registadas por Mueller (1969) num grupo de deficientes mentais educveis, so inferiores s detectadas com a idade mental da N.E.M.I., que oscilam entre .68 (matemtica), .72 (leitura) e .74 (linguagem escrita e desempenho escolar). Por referncia s Matrizes, os resultados da N.E.M.I. constituem, ao que tudo indica, preditores mais importantes do rendimento e adaptao escolar deste grupo especial.

Estudo sobre o desenvolvimento e funcionamento cognitivo

157

Um outro comentrio o de que a caracterizao sumria do desempenho de um deficiente mental ligeiro neste teste, efectuada por Raven, Court e Raven (1990), deve ser entendida por referncia a uma etapa de vida ou a um estdio de desenvolvimento posteriores aos focados neste estudo. Para as crianas com deficincia mental ligeira a srie Ab surge, efectivamente, como mais difcil do que a A, mas parece comportar, ainda, tantos obstculos quanto a B.

Quadro 4.16 Resultados totais e por sries dos grupos normal e deficiente

Grupo Deficiente Mental Resultados Srie A Srie Ab Srie B Total Mdia Desvio-Padro 7.32 4.77 3.85 15.95 1.40 1.39 1.20 2.85

Grupo Normal Mdia Desvio-Padro T 10.02 9.16 7.06 26.25 1.00 1.53 1.64 3.60 -13.98 -18.89 -14.08 -20.00 Significncia .0001 .0001 .0001 .0001

A determinao do ndice de dificuldade dos itens, com base na frmula recomendada por Muiz (1992) para itens de escolha mltipla150, patente no quadro 4.17, constitui uma prova concludente do que acabmos de referir.

150

A frmula, que procura atenuar a influncia do acaso na escolha de alternativas

correctas, a seguinte: ID=A-E/(K-1). N A representa o nmero de sujeitos que acertaram o item, E o nmero dos que o erraram, K o nmero de alternativas do item e N o nmero de sujeitos que o tentaram resolver.

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158

Quadro 4.17 Indices de dificuldade e de discriminao dos itens das Matrizes

Item A1 A2 A3 A4 A5 A6 A7 A8 A9 A10 A11 A12 Ab1 Ab2 Ab3 Ab4 Ab5 Ab6 Ab7 Ab8 Ab9 Ab10 Ab11 Ab12 B1 B2 B3 B4 B5 B6 B7 B8 B9 B10 B11 B12

Grupo Deficiente MentalGrupo Normal Grupos Deficiente e Normal Ind. Discriminao Ind. Dificuldade Ind. Dificuldade 1.00 1.00 .95 .91 .88 .73 .32 .52 .17 .16 .14 .12 .98 .89 .80 .37 .32 .07 .08 .09 .09 .07 .05 .08 .98 .83 .44 .49 .10 .05 .08 .15 .08 .03 .00 .00 1.00 1.00 1.00 1.00 1.00 .98 .82 .89 .86 .83 .19 .04 1.00 1.00 1.00 .94 .85 .80 .83 .71 .52 .58 .47 .12 1.00 1.00 .97 .89 .83 .53 .59 .03 .08 .29 .02 .08 .00 .00 .18 .25 .30 .41 .52 .46 .64 .63 .51 .31 .11 .27 .36 .60 .58 .70 .64 .73 .62 .49 .49 .07 .07 .35 .59 .50 .72 .55 .48 .20 .30 .46 .37 .33

De acordo com as coordenadas classificativas de Garrett (1962), enquanto que a srie A engloba cinco itens fceis (p<.75) e trs de dificuldade intermdia para os deficientes mentais (.25>p<.75), j as sries Ab e B contm, respectivamente, sete e oito itens difceis (p<.25) para os deficientes

Estudo sobre o desenvolvimento e funcionamento cognitivo

159

mentais151. Registe-se que, para as crianas normais da mesma idade cronolgica, as trs sries comportam um nmero restrito de itens difceis. A fim de darmos continuidade aos esforos de circunscrio das dificuldades especficas dos deficientes mentais, calculmos para os dois grupos considerados conjuntamente, o ndice de discriminao dos itens. Este ndice traduz o grau em que cada um dos itens distingue ou discrimina entre os sujeitos que obtiveram pontuaes altas e baixas no teste, o que, no caso em apreo, correspondia s crianas normais e com deficincia mental. Para a determinao deste ndice, socorremo-nos da correlao bisserial pontual corrigida, disponvel no programa informtico Iteman, Rascal e Ascal (1986), que apontada como particularmente indicada quando os itens so dicotmicos (ou se acertam ou se erram) e os resultados totais constituem uma varivel quantitativa contnua ou discreta152 (Muiz, 1992). Uma vez que o aumento no valor da correlao, exprime um maior poder discriminante dos itens, verifica-se, atravs da leitura do quadro 4.17, que os itens que apresentam coeficientes de correlao superiores a .20 ou .30 so ligeiramente mais comuns nas sries Ab e B do que na A. Alm disso, a mdia das correlaes dos itens de cada uma das sries, tambm mais elevada nas sries Ab (.35) e B (.34). Mas, que dimenses ou caractersticas partilham os itens que as crianas com deficincia no conseguem resolver? Para respondermos a esta questo, seguimos duas vias distintas, se bem que complementares. A primeira consistiu em apelar para esquemas classificativos dos processos representados ou envolvidos nos 36 itens das Matrizes, como os delineados por Hurtig (1954) e Raven (1965, cit. por Corman e Budoff, 1974). Adoptando o sistema de Raven, constata-se que: os itens que exigem o completamento de padres simples e contnuos (A1 a A8) ou discretos (Ab1 a Ab3, B1 e B2) so os mais bem sucedidos; seguem-se-lhes os itens de apreenso de figuras como um todo (Ab4 a Ab12, B3 a B5), onde j se registam algumas dificuldades; os itens que implicam o completamento de padres com mudana de uma (A9 e A10) ou de duas direces (A11 e A12) e o raciocnio concreto ou abstracto por analogia (B10 e B12) so muito frequentemente mal sucedidos. A segunda via apoiou-se nas indicaes de Corman e Budoff (1974) e Jenkinson e Smith (1989) sobre a comparabilidade ou invarincia das estruturas factoriais das M.P.C.R. em crianas com deficincia mental e normais. luz dessas indicaes, recorremos soluo factorial obtida na amostra nacional de 2006 crianas que responderam ao teste numa situao de aplicao individual (Simes, 1994, 329). A referida soluo comporta trs factores: um de natureza eminentemente perceptiva, designado de completamento de um padro simples e descontnuo (itens A2, A3, A4, A5, A6, Ab1, Ab2, Ab3, B1 e B2); outro de raciocnio, denominado de raciocnio concreto e abstracto por analogia (itens Ab 12, B8, B9, B10, B11 e B12); e um terceiro que reune a percepo e o raciocnio concreto por analogia, intitulado de completamento de padres atravs de estruturao e raciocnio concreto por analogia (itens A7, A9, A10, Ab4, Ab5, Ab6, Ab7, Ab8, Ab9, Ab11, B3, B4, B5, B6 e B7). Os resultados da aplicao desta soluo factorial encontram-se no quadro 4.18. Como se pode observar, o grupo deficiente mental revela, em relao ao normal, diferenas
151

A ordenao dos ndices de dificuldade dos itens por srie indica que, no que respeita

ao grupo deficiente, os itens se encontram muito bem colocados: cada srie comea com os mais fceis e termina com os mais difceis. O nico item que nesse grupo surge nitidamente mal colocado o A7.
152

Outros mtodos de clculo do ndice de discriminao ou no se adequavam s

caractersticas das variveis a correlacionar e forma da distribuio geral dos resultados (correlao bisserial, coeficiente phi...), ou requeriam uma amostra de maior dimenso (ndice baseado na proporo de acertos).

Estudo sobre o desenvolvimento e funcionamento cognitivo

160

estatisticamente significativas nos resultados mdios de todos os factores. No obstante, verifica-se que as crianas com deficincia mental so capazes de resolver a quase totalidade dos dez itens de completamento de padres simples e descontnuos, que erram os seis de raciocnio por analogia, e que s acertam um nmero diminuto dos quinze que envolvem a continuidade e reconstruo de estruturas simples e complexas e o raciocnio concreto.

Quadro 4.18 Resultados por factor dos grupos deficiente e normal

Grupo Deficiente Mental Grupo Normal Factores Mdia Desvio-Padro Mdia Desvio-Padro T .62 1.14 2.31 1.1 9.98 12.07 1.15 .11 2.30 -4.94 -6.49 -20.79 Significncia .0001 .0001 .0001

Raciocnio concreto e abstracto .37 por analogia Completamento de um padro 9.15 simples e descontnuo Completamento de padres 4.48 atravs de estruturao e raciocnio concreto por analogia

Integrando os elementos captados pelas duas vias, possvel afirmar-se que as dificuldades das crianas com deficincia mental ligeira no radicam, unicamente, nos itens que apelam para processos operacionais ou requerem solues lgicas. De facto, estendem-se a itens, como os da srie Ab, cuja resoluo est essencialmente dependente de processos grficos, perceptivos e espaciais ou que implicam a construo perceptiva de um todo.

5.2.3- Erros das crianas com deficincia mental ligeira nas Matrizes Progressivas Coloridas de Raven
Num outro plano, o do estudo dos erros cometidos pelos deficientes mentais, analismos diversos tipos ou categorias de respostas incorrectas. Um deles foi o dos erros por perseverao, tendo-se observado, que as crianas com deficincia mental ligeira cometem, efectivamente, um maior nmero de erros por perseverao (n=340) do que as normais (n=128), sendo a diferena entre as respectivas percentagens (20.24% e 9.15%) estatisticamente significativa: t(70) =-3.15, p =.0024. A percentagem de erros por perseverao do grupo deficiente mental (20.24%) , alis, idntica, assinalada por Jenkinson e Smith (21.8%, 1989), com o mesmo instrumento, numa amostra de 72 crianas com deficincia mental ligeira com idades cronolgicas compreendidas entre os 10 e os 12 anos de idade. Tanto num grupo como no outro, este tipo de erros surge fortemente associado ao ndice de dificuldade dos itens, como o documentam as correlaes de -.76 no grupo deficiente e de -.80 no grupo normal. Um exame mais detalhado do nmero e da proporo destes erros realizado por cada um dos deficientes mentais, revela que esta uma modalidade de resposta peculiar a alguns, mas no a todos os deficientes mentais. Na verdade, 23.75% das crianas no efectuou nenhum ou to

Estudo sobre o desenvolvimento e funcionamento cognitivo

161

smente um ou dois destes erros, 62.5% no foi alm dos trs a seis erros e, apenas, 13.75% cometeu entre sete a treze. Na tentativa de clarificao desta heterogeneidade interindividual, procurmos averiguar da influncia de variveis potencialmente relevantes, como a idade mental e a etiologia. No se detectaram quaisquer diferenas significativas em funo da etiologia familiar ou patolgica153, codificada de acordo com as recomendaes de Burack (1990; t (44) =1.78, p=.0813). Pelo contrrio, encontrou-se um desvio significativo na proporo mdia de erros por perseverao nos nveis dos 5 e 6 anos de idade mental154 (t (60)= 2.465, p= .0166), a favor da idade mental mais elevada. Em complemento, uma regresso linear simples da idade mental revelou-se muito significativa (F (1,79) =11.87, p=.0009, R2 ajustado =.132), comprovando que o nvel de desenvolvimento cognitivo actua como preditor da rigidez ou reduzida flexibilidade de alguns deficientes mentais. Estes resultados vo de encontro aos detectados por Jenkinson e Smith (1989) e Garca e Prez (1993), que ao verificarem que os deficientes mentais no se distinguiam, ao nvel da perseverao no erro, dos normais da mesma idade mental, a entenderam como a simples expresso do nvel de desenvolvimento cognitivo. Por outro lado, contradizem a assero de Chiva (1973), de que os dbeis patolgicos se caracterizariam pela estereotipia e resistncia mudana e os dbeis normais pela maleabilidade. Seria, contudo, imprudente encarar os resultados encontrados como a plena confirmao das consideraes explanatrias de Jenkinson e Smith (1989) e de Garca e Prez (1993), ou como a total refutao da perspectiva professada por Chiva (1973). A este respeito, chama-se a ateno para o facto da abordagem do fenmeno da perseverao, por ns empreendida, se ter processado em relao a um nico tipo de respostas, e da dicotomizao etiolgica empregue ser distinta da de Chiva (1973), ser inegavelmente imprecisa e abarcar um nmero relativamente reduzido de sujeitos. Por ltimo, convm ter presente que a rigidez ou a perseverao dos deficientes mentais poder no ser o produto exclusivo de um disfuncionamento cerebral ou do nvel de desenvolvimento cognitivo. Com efeito, Zigler (1969) alertado para a adversidade dos ambientes familiares ou institucionais em que viviam muitos deficientes mentais e, em particular, para a carncia ou distoro das suas relaes interpessoais, empenhar-se-ia em demonstrar que eram esses aspectos que ao desencadearem uma excessiva dependncia ou passividade eram responsveis pela perseverao. Apesar da evidncia155, a favor desta origem motivacional da perseverao ser diminuta e pouco robusta, o posicionamento de Zigler no pode, obviamente, ser descurado. Um outro tipo ou categoria de erros analisado foi o dos evitveis. Segundo Fracchia et al. (1969) e Sheppard et al. (1969) traduzem irregularidades na consistncia e na preciso dos desempenhos individuais, so sensveis a influncias emocionais, pem em evidncia a adopo de estratgias por ensaio e erro e fornecem uma estimativa do desempenho potencial de um sujeito. No caso
153

Estes dois subgrupos de sujeitos no diferiam ao nvel do Q.I. (t (44) =1.17, p=.2468),

da idade mental (t (44) =1.02, p =.3138) e da idade cronolgica (t(44) =.56, p =.5772).
154

No recorremos aos 4, 7 e 8 anos de idade mental, por respeitarem a apenas 6, 10 e 2

crianas, sendo, por isso, pouco representativos. O mesmo no se pode dizer dos nveis dos 5 e 6 anos de idade mental, constitudos por, respectivamente, 28 e 34 crianas.
155

As experincias realizadas com deficientes mentais institucionalizados mostraram que:

o grau de perseverao era directamente proporcional privao social pr-institucional (Zigler, 1961, cit. por Zigler, 1969); as crianas normais e com deficincia mental ligeira que viviam nos seus lares no demonstravam qualquer propenso nesse sentido (Green e Zigler, 1962, cit. por Zigler, 1969).

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162

particular da deficincia mental ligeira, a explorao destes erros revestia-se de um interesse adicional, na medida em que representava uma via de acesso ao fenmeno do subfuncionamento cognitivo crnico, ou ao facto de que as capacidades cognitivas, ainda que limitadas ou dficerias, nem sempre so plenamente utilizadas pelos deficientes mentais em situaes de avaliao ou de aprendizagem. Um mtodo de verificao dos erros evitveis consiste em, tendo por base os ndices de dificuldade dos itens, examinar os protocolos de cada sujeito, determinar qual o item mais difcil que ele conseguiu resolver e cotar todos os itens mais fceis, mas incorrectamente respondidos, como erros evitveis (Fracchia et al., 1969). Pressupe-se, deste modo, que um sujeito que erra um item e, em seguida, acerta itens com um grau de dificuldade superior possui as capacidades necessrias para solucionar o primeiro. Foi este procedimento que esteve na origem dos resultados apresentados no quadro 4.19. Os valores encontrados atestam que os erros evitveis so muito mais frequentes nas crianas com deficincia mental do que nas normais. No entanto, uma limitao do procedimento empregue, que restringe consideravelmente o alcance que pode ser atribudo diferena constatada, o de que as crianas podem ter acertado o item mais difcil ou errado o mais fcil por mero acaso ou simples acidente (Simes, 1994, 204).

Quadro 4.19 Erros evitveis dos grupos normal e deficiente

Grupos Grupo Deficiente Grupo Normal

Mdia 12.06 4.77

Desvio-Padro G.L. 5.80 2.89

Significncia

158 -10.04

.0001

Em consequncia, decidimos recorrer a um mtodo alternativo de quantifi-cao dos erros evitveis. Referimo-nos s discrepncias na composio dos resultados individuais, ou distncia que separa o resultado obtido em cada uma das sries do que seria previsvel em funo do resultado total individual (Raven, 1960, cit. por Fracchia et al., 1969). Tomando como referncia, a composio normal da distribuio dos resultados para as trs sries, derivada da amostra nacional de aferio (Simes, 1994, 371), pudemos verificar se as crianas com deficincia e normais tinham errado mais itens do que o previsto em cada srie, bem como se tinham solucionado itens mais fceis e fracassado itens mais difceis.

Quadro 4.20 Erros evitveis por srie

Grupos Grupo Deficiente Grupo Normal

Srie A 15 9

Srie Ab 33 16

Srie B 40 35

Total 88 60

Estudo sobre o desenvolvimento e funcionamento cognitivo O nmero de erros evitveis por srie consta do quadro 4.20, enquanto que o quadro 4.21 diz respeito comparao dos valores mdios dos dois grupos.

163

Quadro 4.21 Comparao do nmero mdio de erros evitveis

Grupos Grupo Deficiente Grupo Normal

Mdia 1.1 .75

Desvio-Padro G.L. .62 .68

Significncia

158 -3.36

.0009

Estes quadros confirmam, uma vez mais, que as crianas com deficincia mental cometem mais erros do que se poderia esperar ou de que o seu desempenho fica aqum do que seria possvel. Numa palavra, os dados recolhidos apontam para uma discrepncia ou um desfasamento entre aquilo que os deficientes mentais seriam capazes de realizar e aquilo que eles efectivamente realizam. A ltima anlise efectuada, foi a dos distractores, isto , das cinco alternativas de resposta incorrectas e das respectivas percentagens de escolha. Uma primeira abordagem comparativa revelou que enquanto as respostas erradas das crianas normais tendiam a polarizar-se em torno de uma nica alternativa, e raramente atingiam percentagens superiores s das alternativas correctas, j as respostas erradas das crianas com deficincia denotavam uma forte atraco em relao a vrias alternativas, que nalguns casos atingiam uma expresso quantitativa superior da opo certa. A fim de apurarmos quais os parmetros das alternativas incorrectas que os deficientes mentais e os normais consideravam como mais aceitveis ou razoveis e que eram responsveis pelos desequilbrios assinalados, decidimos recorrer ao esquema de categorizao elaborado por Raven, Court e Raven (1990, 4-8). Partindo da identificao dos principais processos cognitivos subjacentes seleco de cada uma das alternativas de resposta, os referidos autores consideraram que os erros efectuados podiam ser agrupados nas seguintes categorias: I-Diferena a. a alternativa seleccionada no contem nenhuma figura semelhante ao padro a completar. b. a alternativa seleccionada irrelevante em relao ao padro a completar. II-Individuao inadequada da alternativa escolhida que: c. est contaminada por irrelevncias e distores. d. combina figuras irrelevantes. e. contm metade ou a totalidade do padro a completar. III-Repetio do padro f. a alternativa seleccionada reproduz o padro situado acima e esquerda do espao a completar. g. a alternativa seleccionada reproduz o padro situado exactamente acima do espao a completar. h. a alternativa seleccionada reproduz o padro situado exactamente esquerda do espao a completar. IV-A alternativa escolhida apresenta uma correlao incompleta com o padro a completar, porque: i. est mal orientada. j. incompleta.

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164

No quadro 4.22 figuram os erros dos dois grupos de crianas em cada uma das categorias que acabmos de descrever. Pode-se observar que os erros das crianas normais se concentram predominantemente na categoria f+g+h, assumindo valores bastante baixos nas restantes categorias. Em contraponto, a percentagem mais baixa de erros do tipo f+g+h no grupo deficiente mental, faz-se em proveito de uma mais forte distribuio de erros pelas categorias a+b, c+d+e, i+j. A diferena entre os dois grupos no possui, no entanto, significncia estatstica (X2 (3) =6.9699, n.s.).

Quadro 4.22 Erros dos grupos deficiente e normal segundo a classificao de Raven, Court e Raven (1990)

Grupo Deficiente Mental Erros a+b c+d+e f+g+h i+j Frequncia% Todos os erros 139 298 941 199 8.8 18.9 59.7 12.6

Grupo Normal Frequncia % Todos os erros 36 81 592 58 4.7 10.6 77.2 7.6

Este padro de erros do grupo deficiente mental est em consonncia com o constatado por Jain (1964) num grupo de 20 deficientes mentais156 de 12 a 15 anos de idade. Porm, e atendendo idade mental mdia de 6 anos das crianas participantes no nosso estudo, afasta-se um pouco do indicado por Raven, Court e Raven (1990, 18) em crianas normais com seis anos de idade cronolgica. De facto, estas ltimas apresentavam uma repartio de erros pautada por taxas mais elevadas de erros f+g+h e i+j, na ordem dos 63% e 16%. Raven, Court e Raven (1990) adiantaram, no entanto, que o grau de confiana que poderia ser atribudo anlise dos distractores, estava dependente do nmero total de erros registado. A seu ver, uma frequncia demasiado elevada ou diminuta de erros compromete seriamente o alcance das inferncias que podem ser estabelecidas e o significado psicolgico dos dados examinados, recomendando, por isso, que as anlises se confinassem aos sujeitos com resultados totais compreendidos entre 15 e 27 pontos. Foi em estrita obedincia a essa recomendao, que clculamos, de novo, as frequncias dos erros das diversas categorias, patentes no quadro 4.23.

156

No h qualquer indicao do grau de deficincia mental destes sujeitos. Os valores

registados nas categorias a+b (10.8%), c+d+e (22.8%), i+j (16.5%) situam-se na proximidade dos por ns obtidos. O valor relativo categoria f+g+h (47.9%) , no entanto, bastante mais baixo.

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165

Quadro 4.23 Erros das crianas dos grupos deficiente e normal com resultados totais >15 e <27

Grupo Deficiente Mental Erros a+b c+d+e f+g+h i+j Frequncia% Todos os erros 64 162 631 126 6.5 16.5 64.2 12.8

Grupo Normal Frequncia % Todos os erros 23 67 443 50 3.9 11.5 76.0 8.6

Os valores encontrados, se bem que ligeiramente diferentes dos assinalados no quadro anterior, continuam a denotar a mesma tendncia geral, ou seja, a de um excesso de erros, por parte do grupo deficiente mental, nas categorias a+b, c+d+e, i+j em detrimento dos da categoria f+g+h. A delimitao ao nvel da amplitude dos resultados totais acarretou, contudo, uma reduo aprecivel do nmero de sujeitos pertencentes a cada um dos grupos e, acima de tudo, alterou a respectiva comparabilidade em relao varivel idade cronolgica157. Da que tenha sido impossvel tratar estatisticamente os resultados obtidos. Ainda assim, que significado assume a configurao particular de erros das crianas com deficincia mental? Em primeiro lugar, convm recordar que as alternativas incorrectas que correspondem a erros a, b, c, d, e ou i contm elementos figurativos irrelevantes, arbitrrios ou completamente estranhos natureza do problema a resolver. Por isso mesmo, Levinson (1962) designou-os de sem sentido (senseless), opondo-os aos do tipo f, g, h, ou j, que por implicarem a repetio de figuras contidas ou muito semelhantes s contidas na matriz, mereceram a denominao de erros sensveis (sensible). Jacobs e Vandeventer (1970) perfilharam um ponto de vista idntico, visto terem considerado que as escolhas g, h eram as mais correctas de todas as escolhas erradas, por tomarem em linha de conta a dimenso vertical ou horizontal do padro a completar. Em segundo lugar, a escolha dos distractores parece estar intimamente relacionada com o nvel global de desenvolvimento intelectual, tal como expresso pela idade mental. Jensen (1974b), por exemplo, constatou que crianas norte-americanas de raa negra, dos 5 e 6 anos de escolaridade, optavam pelas mesmas alternativas que crianas de raa branca, dois anos mais novas, que frequentavam o 3 e o 4 anos de escolaridade. Mais recentemente, Kaniel e Fisherman (1991) comprovaram a relevncia da indicao de Jensen (1974b), ao verificarem, nas Matrizes Progressivas Estandardizadas, que a distribuio dos erros de judeus de 14 e 15 anos de idade, nascidos e criados na Etipia e desde h um ano emigrados para Israel, se assemelhava das crianas judias israelitas de 9 e 10 anos de idade. No nosso prprio estudo, tivemos ocasio de verificar que no interior do grupo deficiente mental,
157

O grupo deficiente mental passou a ter 53 crianas com uma idade cronolgica mdia

de 9 anos e 6 meses (desvio-padro =1.14) e o grupo normal 49 crianas com uma idade mdia de 9 anos e 2 meses (desvio-padro=1.13), sendo a diferena estatisticamente significativa (t(100) =2.12, p =.0368).

Estudo sobre o desenvolvimento e funcionamento cognitivo

166

considerado na sua globalidade, do nvel dos 5 para os 6 anos de idade mental, os erros mais elaborados do tipo f, g, h passavam de uma percentagem de 49.6% para 66.1%158. Em acrscimo, no grupo normal aos 8 anos de idade cronolgica j registavam uma percentagem de 77.3%. Por ltimo, e se ao que tudo parece indicar, a seleco dos distractores funo da idade mental, ela , tambm, na nossa opinio, portadora de alguma informao sobre o modo como as crianas com deficincia mental abordam a resoluo de problemas de induo de estrutura, como o caso das M.P.C.R.. O facto das crianas com deficincia mental emitirem um nmero considervel de erros marcados por irrelevncias, distores e simplificaes, poder indiciar que experimentam grandes dificuldades em compreenderem a natureza da tarefa ou em a representarem mentalmente, ou ainda, que no examinam ou comparam as alternativas de resposta, ignorando muita da informao contida no prprio teste. Apesar destas indicaes serem necessariamente aproximativas e no mutuamente exclusivas, confluem com a conhecida dificuldade dos deficientes mentais em compreenderem outros problemas de identificao de um padro de relaes, como os de completamento de sries de figuras geomtricas (Spitz e Semchuk, 1979) ou os de localizao de um item ou de uma configurao visual, atravs de um mnimo de perguntas ou aces (Spitz, 1987). Os obstculos inerentes ao estabelecimento ou induo de relaes arbitrrias entre objectos, factos e situaes, so passveis de afectar, de modo adverso, a estruturao deste tipo de problemas, conduzindo a modos de resoluo profundamente ineficientes. Sabe-se, alm disso, que a pesquisa e seleco dos elementos pertinentes de um problema constitui uma das etapas mais decisivas da sua resoluo, visto condicionar todos os tratamentos informativos subsequentes. Ora, as crianas com deficincia mental nem sempre exploram sistemtica ou cuidadosamente o material posto sua disposio, limitando-se a examinar uma pequena parte (Spitz e Semchuk, 1979) ou a percepcion-lo de modo excessivamente global ou impulsivo (Spitz, 1987; Scharnhorst e Buchel, 1990). So disso testemunho indirecto, algumas das razes invocadas para explicar a aparente eficcia dos processos de avaliao dinmica com as M.P.C.R. junto de deficientes mentais. Budoff e Hamilton (1976), por exemplo, comentaram que ela se devia, entre outros aspectos, ao facto de o examinador auxiliar os deficientes mentais a focarem as caractersticas fundamentais dos estmulos, a estruturarem os problemas e a formularem hipteses de resoluo. Por seu turno, Carlson e Wiedl (1992) assinalaram que as condies de verbalizao durante e aps a soluo e de "feedback" elaborado (cf. ponto 3.4.1) reduziam a ansiedade inerente a uma situao de avaliao e resultavam no aumento do perodo de tempo consagrado anlise e ao confronto das diversas alternativas de resposta.

6- CONCLUSES
1- Gostaramos de comear por realar um elemento proveniente da reconstituio da histria do desenvolvimento. Referimo-nos presena de inmeros factores de risco de natureza biolgica e ambiental numa percentagem substancial das crianas participantes neste estudo. Ainda que aparentemente de menor importncia, este elemento apoia, de modo explcito, as teses multidimensionais da deficincia mental ligeira e contraria as teses unidimensionais que a tm assimilado a um mero epifenmeno do patrimnio gentico ou da classe social. No entanto, as implicaes so mais abrangentes, visto que, na nossa opinio, este elemento aponta indirectamente para a pertinncia dos modelos interaccionistas e transaccionais do desenvolvimento, bem como para a relevncia das abordagens multifactoriais de despistagem precoce. A este respeito, e tendo em vista a identificao to antecipada quanto possvel das crianas em risco de virem a apresentar uma deficincia mental ligeira seria vantajoso que se interligassem as informaes referentes ao desenvolvimento infantil e ao contexto sociofamiliar.
158

No se citam os valores correspondentes aos 4, 7 e 8 anos de idade mental, pelas razes

invocadas numa nota anterior (cf. nota 152).

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2- Em relao histria da escolaridade, no podemos deixar de constatar que a insuficincia ou precariedade das estruturas de apoio pedaggico complementar est na origem do encaminhamento das crianas com deficincia mental ligeira para instituies de ensino especial. Este facto sublinha a conhecida, mas nunca por demais reafirmada, fragilidade das estruturas de atendimento educativo a crianas com necessidades educativas especiais, no nosso pas. Com efeito, seno deixa de ser surpreendente que, face escassez dos servios de observao, avaliao e orientao implicados no encaminhamento das crianas com deficincia para uma ou outra modalidade educativa, se registem diferenas de natureza intelectual e escolar entre as crianas das escolas especiais e regulares, no menos injustificvel que o acesso s escolas especiais se baseie na insuficincia das condies que viabilizariam a integrao escolar ou em puras circunstancialidades como, por exemplo, as que relevam da presena duma escola especial numa dada comunidade. Ainda que num registo distinto, um outro sinal desta mesma fragilidade das estruturas educativas est tambm patente no facto de cerca de 12.5% das crianas integradas nunca terem beneficiado ou s recentemente beneficiarem do apoio das equipas de ensino especial. 3- Ainda no mbito da escolaridade, o percurso das crianas que permanecem no ensino regular marcado pela reteno, enquanto que o da generalidade das crianas com deficincia mental ligeira denota uma discrepncia acentuada entre a idade cronolgica e o ano escolar frequentado. Essa discrepncia, que na maioria dos casos superior a dois anos, assume contornos particularmente ntidos quando em lugar do ano escolar se atende ao nvel de desempenho acadmico. Na realidade, registam-se problemas de aprendizagem em todas as reas avaliadas, isto , na leitura, expresso escrita e matemtica, tal como o evidencia a restrio das aquisies. Este perfil suscita-nos dois comentrios. O primeiro o de que as limitaes cognitivas das crianas com deficncia mental ligeira se manifestam, de forma clara, no contexto da escolaridade, dando origem a mltiplos problemas ao nvel do rendimento e da progresso escolares. O segundo o de que na deficincia mental ligeira os dfices acadmicos so globais, o que corrobora as indicaes de vrios autores (Gresham, MacMillan e Bocian, 1996; MacMillan, Siperstein e Gresham, 1996) de que a deficincia mental ligeira pode ser entendida como problemas de aprendizagem generalizados consonantes com um nvel subnormal de funcionamento intelectual. Assim sendo, e tal como o demonstraram Gresham, MacMillan e Bocian (1996), a deficincia mental ligeira no se afigura assimilvel aos distrbios de aprendizagem quer no que respeita ao nvel intelectual, quer no que respeita abrangncia dos problemas de aprendizagem. Com efeito, enquanto que a deficincia mental ligeira se traduz em Q.I.s significativamente inferiores mdia e em dfices acadmicos globais, os distrbios de aprendizagem tendem a revelar-se em Q.I.s, pelo menos, mdios ou ligeiramente inferiores mdia e em dfices acadmicos restritos a uma ou mais reas (mas no extensvel a todas). Porm, a distino conceptual e operacional que prefiguramos, no invalida que na prtica educativa no se possa registar alguma sobreposio entre a deficincia mental ligeira e os distrbios de aprendizagem, ao nvel, por exemplo, da etiologia, dos mtodos de ensino ou dos servios que podero requerer na idade adulta. 4- No mbito da recolha de dados relativos a instrumentos de avaliao psicolgica passveis de serem utilizados na deficincia mental, verificmos que o teste das Matrizes Progressivas Coloridas de Raven e, em particular os resultados iguais ou inferiores ao percentil 20, constituem meios efiazes de despistagem da deficincia mental ligeira. Em acrscimo, comprovou-se a validade concorrente deste instrumento por referncia idade mental da Nova Escala Mtrica de Inteligncia e ao desempenho escolar. Estes factos, coadjuvados pela facilidade e rapidez de administrao, realam as potencialidades do teste em apreo ao nvel da identificao de quadros intelectuais deficitrios. 5- O funcionamento cognitivo das crianas com deficincia mental ligeira, tal como indicado pelos resultados da Nova Escala Mtrica de Inteligncia e das Matrizes Progressivas Coloridas de Raven, caracteriza-se por alguma facilidade ao nvel perceptivomotor, da compreenso lingustica,

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da reteno de conhecimentos sociais e escolares. Em oposio, revela uma notria fragilidade ao nvel da percepo espacial, da fluncia verbal, da compreenso de situaes sociais, da capacidade de representao mental, da anlise de um todo nas suas partes, do raciocnio analgico ou do estabelecimento de relaes entre relaes. 6- Ainda no contexto da caracterizao do funcionamento cognitivo das crianas com deficincia mental ligeira, o estudo do tipo e da distribuio dos erros cometidos nas Matrizes Progressivas Coloridas de Raven ps em evidncia modalidades inoperantes e assistemticas de resoluo que se traduzem em erros estereotipados ou repetitivos, pouco sensveis aos elementos do prprio problema ou mais facilmente contaminados por simplificaes, distores, irrelevncias e inconsistncias. Assim, fica demonstrado que as crianas com deficincia mental cometem um nmero elevado de erros por perseverao e que tendem a optar por alternativas de resposta que contm elementos figurativos arbitrrios ou completamente estranhos natureza do problema a resolver. Alm disso, respondem de modo incorrecto a uma quantidade aprecivel de itens, cujo nvel de dificuldade no excede as suas capacidades, o que constitui uma inequvoca manifestao do fenmeno do subfuncionamento crnico responsvel pela manuteno dos atrasos e fixaes inerentes ao desenvolvimento cognitivo dos deficientes mentais ligeiros. Sendo esta configurao de erros compatvel com dificuldades ao nvel da identificao de um padro de relaes ou ao nvel da pesquisa e seleco dos elementos pertinentes de uma tarefa, h que realar que a anlise dos erros s nos informa de algumas das razes subjacentes s respostas erradas (Raven, Court e Raven, 1990), ou apenas nos fornece indicaes gerais dos processos cognitivos nelas envolvidos (Kaniel e Fisherman, 1991). Alm disso, os desempenhos inconsistentes e inoperantes das crianas com deficincia mental tm sido atribudos a aspectos estruturais e funcionais to diversificados que difcil proceder-se sua identificao especfica, atravs de um instrumento de avaliao no construdo, propositadamente, para esse fim.

CAPTULO V Estudo Sobre os Comportamentos de Crianas com Deficincia Mental Ligeira


Neste captulo, aborda-se exclusivamente a dimenso socio-emocional da deficincia mental ligeira, atravs da anlise de um aspecto particular, o dos problemas de comportamento. Dado que essa anlise se baseou na amostra descrita no captulo anterior, no faremos referncia na seco dedicada metodologia, aos procedimentos inerentes sua seleco ou constituio. Por idnticos motivos, isto , porque a anamnese e as variveis atraso/reteno escolar e perturbaes da sade mental parental foram empregues no contexto da anlise precedente e da actual, no se retomar a sua caracterizao, uma vez que esta j foi empreendida. No obstante, mantivemos a sequncia de organizao e exposio dos contedos que, deste modo, se inicia com a especificao das questes e hipteses.

1-ESPECIFICAO DAS QUESTES E HIPTESES


As questes e objectivos especficos adoptados relevam, essencialmente, do exposto no contexto do captulo dois. Assim, e antes de mais, o confronto inslito entre as indicaes persistentes de que os problemas de comportamento constituem um handicap adicional dos sujeitos com deficincia mental ligeira e a inconsistncia dos parcos elementos empricos j acumulados nesta rea, pareceu-nos merecedor de um exame atento. Propusemo-nos, ento, determinar, em crianas com esse grau de deficincia, a extenso e a natureza da referida associao, atendendo ao tipo de estabelecimento de ensino frequentado (especial versus regular), e tomando como referncia um grupo de crianas normais da mesma idade, sexo, nvel socio-econmico e zona rural ou urbana de residncia. Face reviso bibliogrfica empreendida, considermos como inteiramente legtima uma viso mais normalizante da deficincia mental ligeira ao nvel comportamental, pelo que adoptmos como hiptese que os problemas de comportamento, se bem que mais prevalentes nas crianas com deficincia do que nas normais, diriam respeito a uma pequena proporo das primeiras, e seriam essencialmente de natureza agressiva e hiperactiva. Para o teste desta hiptese, recorremos abordagem dimensional, emprica ou psicomtrica. Cientes dos seus limites (cf. ponto 1.2, captulo II), apoimo-nos nas suas potencialidades, designadamente na sua orientao psicossocial, na sua adequao a um processo de despistagem, e no relevo que atribui natureza multifacetada e variabilidade do comportamento infantil em funo de diferentes situaes e parceiros interactivos. Enfatizando a pertinncia do recurso a diversas fontes de informao e, tendo ns, por razes que enunciaremos na rubrica consagrada metodologia, privilegiado os pais e os professores, pretendemos averiguar a divergncia ou a convergncia das respectivas avaliaes, a especificidade ou a consistncia transsituacional dos comportamentos problemticos das crianas com deficincia. Note-se que sendo esta uma questo

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amplamente debatida no que se reporta generalidade da populao infanto-juvenil, raramente foi pesquisada em deficientes mentais. Apesar das concordncias interavaliadores serem to elucidativas e significativas quanto as discordncias, relembramos que os padres que regem a deteco dos comportamentos, esto imbudos de alguma subjectividade; e que, de um modo geral, os dos professores do ensino especial denotam uma maior tolerncia do que os do ensino regular159 (Fabre e Walker, 1987; Gersten, Walker e Darch, 1988; Ritter, 1989; Safran e Safran, 1985). Pressupondo que esta verificao, de origem norte-americana, revela alguma generalidade cultural, sendo verdadeira em relao aos docentes portugueses, possvel avanar a hiptese de que as avaliaes comportamentais dos pais e dos professores do ensino regular sero menos congruentes do que as procedentes dos pais e dos professores do ensino especial. Na mesma ordem de ideias, legtimo considerar-se a possibilidade de que o acordo entre os pais e professores influenciado pela tipologia dos comportamentos infantis. Efectivamente, Achenbach, McConaughy e Howell (1987) e Verhulst e Akkerhuis (1989) verificaram que, em relao s crianas da populao geral, as duas fontes de informao confluiam mais facilmente na identificao de comportamentos manifestos ou observveis, como os de hostilidade, agressividade ou irrequietude, do que na identificao de comportamentos menos bvios ou perceptveis, como os de ansiedade, apatia ou isolamento. Ainda que a este respeito, no existam dados relativos populao com necessidades educativas especiais, coloca-se a hiptese de que a mesma varivel influencia o grau de concordncia das avaliaes dos pais e professores das crianas com deficincia mental ligeira que ser mais pronunciado no caso de comportamentos mais visveis ou acessveis observao directa. Pretendeu-se tambm proceder anlise, no seio da populao com deficincia mental ligeira, da relao dos problemas de comportamento, ou de configuraes particulares de problemas de comportamento, com variveis individuais (sexo, idade cronolgica), escolares (atraso e reteno) e sociofamiliares (perturbaes da sade mental parental). Neste caso, a escassez e inconsistncia da investigao produzida e anteriormente descrita, fez com que no dispusssemos de elementos que nos permitissem fazer uma ideia adequada da influncia dessas variveis. Em contrapartida, e baseando-nos na indicao de que a multiplicidade de factores potencialmente negativos mais relevante do que a sua presena isolada (Rutter, 1979b; Sameroff, 1990;Werner 1985), espervamos que o recurso a um ndice de risco cumulativo, em relao a um tipo especfico de variveis, as sociofamiliares, manifestasse uma relao positiva e significativa com os problemas de comportamento das crianas com deficincia mental.

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Este facto poder remontar especificidade das respectivas formaes, experincias ou expectativas (Safran e Safran, 1985), s tcnicas de ensino ou de controlo comportamental empregues (Gersten, Walker e Darch, 1988), ou percepo, por parte dos professores do ensino regular, de uma menor compatibilidade entre as necessidades das crianas com deficincia e as possibilidades de resposta das instituies escolares. Registe-se, em acrscimo, que no parece tratar-se de um epifenmeno, isto , da simples expresso de caractersticas mais disruptivas das crianas com deficincia a cargo dos professores do ensino regular, uma vez que, habitualmente, as crianas difceis do ponto de vista dos comportamentos manifestos so encaminhadas para os professores do ensino especial. Alm disso, a divergncia das avaliaes dos professores do ensino regular e do ensino especial foi tambm observada, em relao a um mesmo grupo de crianas que dividia o horrio escolar por uma classe regular e por uma sala de apoio (Fabre e Walker, 1987), e em relao a um outro que aps a frequncia de uma classe regular tinha sido colocado numa classe especial (Ritter, 1989).

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2-PROCEDIMENTOS METODOLGICOS 2.1- Instrumentos


Os instrumentos empregues na avaliao da frequncia e tipologia dos problemas de comportamento foram o Inventrio de Comportamento da Criana para Pais (Achenbach e Edelbrock, 1983; Achenbach, 1991a) e o Inventrio de Comportamento da Criana para Professores (Achenbach e Edelbrock, 1986; Achenbach, 1991b). A sua seleco fica a dever-se ao facto de se dispor de estudos nacionais de natureza normativa, solidez das suas qualidades psicomtricas, tal como evidenciada no nosso e em diversos outros pases, e sua proeminncia a nvel internacional, bem patente na verificao de que se encontram traduzidos em 33 lnguas e de que, at 1993, tinham sido utilizados em mais de 1000 estudos. Num outro registo, o do exame da relao dos problemas de comportamento com variveis escolares e sociofamiliares, recorreu-se tembm anamnese.

2..1.1.- Inventrio de Comportamento da Criana para Pais (I.C.C.P.)


O Inventrio de Comportamento da Criana para Pais (Child Behavior Checklist, Achenbach e Edelbrock, 1983; Achenbach, 1991a), insere-se no contexto de uma abordagem psicomtrica e multi-axial de avaliao psicopatolgica, centrada na utilizao de instrumentos estandardizados, no estabelecimento de comparaes entre o comportamento de uma dada criana e o dos seus pares e na integrao de dados provenientes de diversos domnios e de vrias fontes de informao. Este posicionamento consubstanciou-se, entre outros aspectos, na criao de verses paralelas do I.C.C.P. dirigidas aos professores (Teachers Report Form), a observadores (Direct Observation Form) e s prprias crianas ou adolescentes (Youth Self Report Form). Por seu turno, de um ponto de vista classificativo, enquadra-se numa perspectiva dimensional, quantitativa e emprica, orientada para a identificao de grupos de comportamentos que tendem a ocorrer em conjunto, de dimenses comportamentais explcitas e operacionais. No obstante a sua ainda curta existncia, este questionrio tem sido considerado como um dos mais bem construdos (Barkley, 1988), teis e promissores (Boyle e Jones, 1985) de entre os correntemente disponveis. Talvez por isso, tenha conhecido uma divulgao verdadeiramente aprecivel que o tornaram uma pea-chave ou um elemento fulcral das investigaes comparativas transculturais e dos estudos epidemiolgicos levados a cabo nos ltimos quinze anos. De origem norte-americana, pretende descrever e avaliar as competncias sociais e os problemas de comportamento de crianas e adolescentes, dos 4 aos 18 anos de idade, referidos pelos seus pais ou substitutos parentais. Compe-se, por conseguinte, de duas partes distintas. A primeira engloba vinte itens que fornecem informaes sobre a quantidade e a qualidade do envolvimento de cada sujeito em vrias actividades e situaes de interaco social, desde os desportos e passatempos, at ao nmero de amigos e participao em clubes ou equipas. Devido sua diversidade, estes itens foram agrupados em trs escalas, sendo uma relativa s actividades da vida quotidiana, outra s interaces sociais e a ltima escolaridade. A segunda parte constituda por 120 itens relativos a problemas de comportamento. Desses 120 itens, 118 reportam-se a uma ampla variedade de perturbaes da sade mental infantil e juvenil, tendo sido cuidadosamente seleccionados, a partir de revises bibliogrficas, dos contributos dos pais e de diversos profissionais, e da observao e avaliao de crianas em servios de psicologia clnica e de pedopsiquiatria. Os 2 itens restantes, apresentados sob a forma de questes abertas, destinam-se a obter informaes sobre problemas que no esto designados no texto do questionrio (itens 56h e 113). Tomando como referncia os ltimos seis meses, cada um dos 120 itens cotado numa escala de zero a dois pontos, consoante a caracterstica ou o comportamento em questo forem no verdadeiros (0), um pouco ou por vezes verdadeiros (1), muito ou quase sempre verdadeiros (2). Esta segunda parte do questionrio indubitavelmente a mais empregue, facto a que no ser

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estranho um certo grau de imperfeio das categorias de avaliao da competncia social (Achenbach e Edelbrock, 1981), reforado por incertezas relativas sua adequao transcultural. Na verdade, autores como Montenegro et al. (1983) e Verhulst (1995) tm notado que a forte influncia dos padres culturais norte-americanos nesta seco do questionrio, poder justificar a introduo de alteraes que a tornem mais ajustada especificidade de uma determinada realidade nacional. O I.C.C.P. oferece numerosas possibilidades de codificao e interpretao dos itens que o compem: resultados totais de competncia social e de problemas de comportamento; resultados parciais das escalas de actividades, social e escolar; resultados parciais obtidos em cada um dos factores identificados atravs da anlise factorial e designados de escalas ou sndromas; e anlise das respostas fornecidas a cada um dos itens, para citarmos apenas os mais pertinentes...

Em relao s escalas ou sndromas, h que salientar que a procura de um esquema organizativo e classificativo susceptvel de permitir a interpretao da variedade de comportamentos abrangida pela segunda parte do inventrio, atravs de um mnimo de construtos, conheceu, nos Estados Unidos, dois momentos especficos. O primeiro momento, mais prximo da criao do inventrio, teve lugar quando Achenbach e Edelbrock (1983) procederam identificao, numa amostra de crianas e jovens em contacto com servios clnicos, dos factores especficos de cada um dos sexos e de trs grandes nveis etrios (4-5 anos, 6-11 anos e acima dos 12 anos). O segundo momento resulta das implicaes decorrentes da derivao de factores em grupos circunscritos do ponto de vista da idade e do sexo. E isto, porque este procedimento redundou em factores no inteiramente convergentes entre si, o que, por sua vez, tornou extremamente difcil comparar rapazes e raparigas ou acompanhar a trajectria de uma mesma criana na transio de uma faixa etria para a seguinte. Em acrscimo, a adopo de um procedimento idntico ao nvel das verses do I.C.C.P. dirigidas aos professores e prpria criana ou adolescente deu origem a uma profuso de factores que comprometia a integrao dos dados provenientes das diferentes fontes de informao. Da que Achenbach (1991a, 1191b) se tenha empenhado em desenvolver factores ou escalas comuns quer a rapazes e raparigas dos 4 aos 18 anos de idade, quer s formas paralelas do inventrio. Esses factores ou escalas baseiam-se nos 89 itens que o inventrio para pais partilha com o dos professores e o da criana ou adolescente, e so fruto da combinao dos resultados obtidos nas anlises factoriais realizadas em cada um dos inventrios. Constituindo o que Achenbach (1991a, 1191b) viria a denominar de cross-informant syndromes, foram designadas de escalas ou sndromas de Problemas de Ateno, Comportamento Agressivo, Comportamento Delinquente, Problemas Sociais, Queixas Somticas, Ansiedade/Depresso, Problemas do Pensamento e Isolamento.

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Como o I.C.C.P. foi alvo de uma muito recente aferio junto de 1324 crianas e jovens dos 7 aos 16 anos que frequentavam estabelecimentos de ensino oficial no concelho de Coimbra (Fonseca et al., 1994), dispomos de informaes psicomtricas, normativas e transculturais particularmente actualizadas160. Sabemos, por exemplo, que a composio factorial da segunda parte da verso portuguesa do questionrio compreende nove factores, sndromas ou agrupamentos de comportamentos problemticos, e que cinco deles se assemelham consideravelmente aos propostos por Achenbach (1991a, 1991b). Trata-se designadamente das escalas de Hiperactividade/Inateno, Agressividade, Oposio/Imaturidade, Problemas Sociais e Queixas Somticas, que apresentam correlaes elevadas com as respectivas correspondentes americanas, isto , com as escalas de Problemas de Ateno, Comportamento Delinquente, Comportamento Agressivo, Problemas Sociais e Queixas Somticas, e que, assim, do provas de validade de construto e de uma notvel robustez transcultural. Por seu turno, as escalas de Ansiedade, Depresso e Comportamentos Obsessivos/Esquizides da verso portuguesa no possuem uma contrapartida ntida na verso americana; e uma outra, a de Isolamento, s possui um equivalente parcial. Este padro de semelhanas e de diferenas161, ou melhor dizendo, esta replicao substancial,
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Constituia parte integrante do nosso projecto de investigao inicial, a realizao de um

trabalho similar ao nvel do distrito de Coimbra, que, alis, encetmos e prosseguimos nos concelhos de Coimbra, Penacova e Vila Nova de Poiares. Como uma equipa de investigao se empenhou, entretanto, na aferio do I.C.C.P. num espao geogrfico parcialmente coincidente, resolvemos abandonar o nosso propsito. Em primeiro lugar, porque doutra forma estariamos perante uma eventual duplicao de esforos. Em segundo lugar, porque no beneficiando de um qualquer apoio oficial investigao, e tendo conferido prioridade ao contacto directo com os pais ou figuras parentais para o preenchimento do questionrio, vinhamos experenciando srias dificuldades em congregar um nmero suficientemente vasto de sujeitos.
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Uma das explicaes possveis destas diferenas a de que se podero ter ficado a

dever a aspectos de natureza metodolgica. E isto, porque no estudo realizado se incluiram 118 itens e participaram crianas oriundas da populao geral, enquanto que o estudo americano (Achenbach, 1991a, 1991b) utilizou apenas 89 itens e recorreu a crianas em contacto com servios clnicos. Uma outra explicao a de que a dificuldade de replicao das escalas ou sndromas americanas poder radicar no processo empregue por Achenbach (1991a, 1991b) na sua identificao. Assim, h que explicitar que Achenbach (1991a, 1991b) comeou por efectuar vrias anlises de componentes principais dos resultados obtidos por grupos clnicos nos 89 itens de cada um dos inventrios. De seguida, procedeu deteco dos itens que tendiam a surgir

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mas no global, conforme ao verificado noutros trabalhos de adaptao e aferio do questionrio, tais como os realizados no Chile (Montenegro et al, 1983) ou na Holanda (Achenbach et al., 1987). A convergncia de alguns factores em pases que diferem entre si em termos geogrficos, lingusticos e culturais representa j uma expresso inequvoca de que as crianas podem apresentar perturbaes idnticas em contextos distintos. Os resultados obtidos em cada uma destas escalas fornecem informaes respeitantes natureza e intensidade dos problemas de comportamento da criana, mas no podem ser assimilados a um qualquer diagnstico clnico. O que no invalida, contudo, que se registe uma ou outra sobreposio no contedo das escalas e de entidades nosolgicas, ou que autores como Edelbrock e Costello (1988) tenham registado algumas relaes significativas e associaes lineares entre ambas. De qualquer modo, nada legitima ou autoriza que se efectuem transposies entre abordagens, aparentemente, to distintas. Por isso, e porque os resultados totais e parciais deste tipo de questionrios representam quantificaes dos comportamentos infantis segundo a ptica de um adulto, as tentativas de estabelecimento de linhas de demarcao entre resultados totais e parciais com e sem significado clnico no podem deixar de ser aproximativas e, para os mais cpticos, at algo arbitrrias (Reid e Maag, 1994). No caso concreto do I.C.C.P., a delineao dos limiares ou pontos discriminantes ou dos valores passveis de identificarem crianas cujas perturbaes de comportamento requerem o auxlio de profissionais e/ou o contacto com servios clnicos tem-se baseado, com frequncia, em percentis especficos da distribuio geral dos resultados na amostra de aferio. Porm, e independentemente da disparidade dos percentis adoptados, quando a eficcia desses procedimentos avaliada por referncia ao real encaminhamento das crianas para servios clnicos ou a diagnsticos pedopsiquitricos, registam-se sempre identificaes incorrectas, em percentagens que podem oscilar entre os 11% (Achenbach, 1991a) e os 30% (Bird et al., 1987). O que reitera, de novo, que este um eficiente instrumento de despistagem, mas no de diagnstico. Nessa condio, possui uma evidncia to vasta das suas excelentes propriedades psicomtricas, que seria moroso exp-la na ntegra. Limitamo-nos, pois, a destacar: a aceitabilidade dos seus coeficientes de consistncia interna (de .62 a .96, Achenbach, 1991a; de .83 a .61, Fonseca et al., 1994); a sua boa estabilidade temporal em intervalos de um e dois anos (de .56 a .75, Achenbach, 1991a; Achenbach e Edelbrock, 1983); as correlaes elevadas entre os seus resultados totais e os de vrios outros instrumentos de avaliao psicopatolgica, tais como o Questionrio para Pais de Rutter (.79, Fombonne, 1989) ou o Revised Behavior Problem Checklist (.92, Achenbach e Edelbrock, 1983); a discriminao de crianas de diferentes nveis socio-econmicos e etrios e dos dois sexos (Achenbach, 1991a; Fonseca et al., 1994); e, por fim, o facto dos seus resultados diferirem de forma significativa em grupos clnicos e no clnicos de crianas (Achenbach, 1991a; Achenbach e Edelbrock, 1983). As caractersticas que acabmos de referir constituiram outros tantos motivos para o emprego deste questionrio no presente trabalho. A eles juntar-se-ia, ainda, um motivo adicional, o da informao requerida provir dos pais ou dos seus substitutos. Na verdade, no s os pais esto numa posio privilegiada para darem conta de um amplo leque de comportamentos dos filhos em perodos de tempo relativamente longos, como assumem uma importncia suplementar em casos de deficincia mental, face dificuldade em auscultar as prprias crianas. Recorde-se, por associados e subsequente construo ou criao das sndromas. Desta forma, as sndromas americanas resultam de tcnicas multivariadas e de procedimentos intencionais de combinao de itens, ao passo que as escalas portuguesas derivam exclusivamente de uma anlise factorial exploratria. Outras alternativas explicativas foram, ainda, enunciadas por Fonseca et al. (1995): efeitos de traduo; diferenas efectivas das crianas em funo dos contextos culturais em que se inserem e/ou diferenas na forma de perspectivar e avaliar o comportamento infantil.

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exemplo, que a aplicao de instrumentos que fazem apelo capacidade de auto-descrio e/ou de comunicao oral deste grupo populacional tem sido encarada com enorme reserva. Por outro lado, as tcnicas de observao directa em meio familiar e/ou escolar exigem uma tal concentrao de meios humanos e congregao de vontades que a sua implementao se torna absolutamente proibitiva para quem lida com um grupo ligeiramente mais numeroso de crianas e com responsveis educativos pouco habituados a cooperarem com projectos dessa ndole. Alm do mais, e como vimos atrs, a observao directa no est isenta de limitaes no que respeita avaliao de comportamentos problemticos.

2.1.2- Inventrio de Comportamento da Criana para Professores (I.C.C.P..R.)


Desenvolvido a partir do I.C.C.P., o Inventrio de Comportamento da Criana para Professores (Achenbach, 1991b; Achenbach e Edelbrock, 1986), tambm conhecido pela sua designao original de Teachers Report Form, tem como objectivo descrever e avaliar os problemas de comportamento e o funcionamento adaptativo de crianas e adolescentes, dos 4 aos 18 anos, referidos pelos seus professores. Em estreito paralelismo com a aceitao e divulgao que rodearam a verso para pais, este inventrio tem sido apontado como altamente satisfatrio (Boyle e Jones, 1985), ou mesmo, como sem rival entre os seus iguais (Barkley, 1988). No , pois, surpreendente que o encontremos em numerosos estudos, de que se salientam os de natureza epidemiolgica realizados em pases como a Holanda (Verhulst e Akkerhuis, 1986), a Alemanha (Doepfner et al., 1995) ou a Tailndia (Weisz et al., 1989). Compe-se, tal como o I.C.C.P., de duas partes distintas. Na primeira, solicitam-se informaes diversas sobre o percurso escolar e funcionamento geral na sala de aula, que incluem o contexto em que o professor conheceu o aluno, recurso a servios especiais, repeties, avaliaes do rendimento escolar e de quatro caractersticas adaptativas. A segunda parte compreende 118 itens de problemas de comportamento, e dois itens de resposta aberta (56h e 113) relativos a quaisquer outros problemas que os professores desejem mencionar. Noventa e seis desses itens foram extrados directamente do I.C.C.P., por forma a assegurar-se a possibilidade de se estabelecerem comparaes entre comportamentos idnticos expressos em situaes diferenciadas ou de se confrontarem as percepes dos pais e dos professores. Vinte e cinco itens tiveram, no entanto, de ser excludos por no serem passveis de observao pelos professores e substitudos por itens relativos a comportamentos mais fceis de assinalar. Outros nove foram, ainda, reescritos por forma a tornarem-se mais adequados ao meio escolar. A similitude entre os dois questionrios no se circunscreve aos aspectos j apontados, estendendo-se a muitos outros, como o sistema de cotao dos 120 itens de problemas de comportamento ou s possibilidades de apresentao e interpretao dos resultados. A este nvel, o nico ponto discordante, digno de referncia, reside no facto do resultado total de competncia social ter dado lugar a um resultado total de funcionamento adaptativo, correspondente soma das pontuaes dos itens respeitantes ao rendimento escolar actual (VII) e s quatro caractersticas adaptativas (VIII). Em acrscimo, o inventrio para professores foi aferido para a populao portuguesa na mesma amostra em que se processou a do questionrio para pais (Fonseca et al., 1995). A estrutura factorial identificada engloba sete factores ou escalas, denominados de Agressividade/Comportamentos Anti-Sociais, Problemas de Ateno/Dificuldades de Aprendizagem, Ansiedade, Isolamento Social, Comportamentos Obsessivos, Problemas Sociais e Comportamentos Estranhos. Esta composio denota vrias convergncias com as obtidas por Achenbach e Edelbrock (1986) aquando da elaborao do inventrio, mas afasta-se consideravelmente das oito escalas ou sndromas propostas h alguns anos atrs (Achenbach, 1991a, 1991b). De facto, s quatro das escalas portuguesas dispem de uma rplica na estrutura americana mais recente, designadamente as de Agressividade/Comportamentos Anti-Sociais, Problemas de Ateno, Ansiedade e Isolamento Social.

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Como tivemos oportunidade de comentar em relao ao I.C.C.P., estas diferenas ou variaes transculturais no so nem raras, nem inusitadas ou inexplicveis. Comparaes da estrutura factorial deste inventrio (Doepfner et al., 1995), da verso homloga para pais ou de outros questionrios idnticos, como o Conners Teacher Rating Scale (Taylor, 1987), em diversos pontos do mundo, atestam que a identidade absoluta dos factores , lamentavelmente, a excepo, mais do que a regra. Em contrapartida, a excelncia das qualidades psicomtricas do inventrio tem sido unanimemente reconhecida. Demonstra valores muito satisfatrios de consistncia interna (de .63 a .97, Achenbach, 1991; de .74 a .95, Fonseca et al., 1995) e de preciso interavaliadores (.57, Achenbach e Edelbrock, 1986), bem como uma adequada estabilidade em intervalos temporais de dois e quatro meses (.77 e .66, Achenbach, 1991b). No que concerne validade, os seus resultados correlacionam-se positiva e significativamente com os do Questionrio Revisto de Conners para Professores (.83, Achenbach, 1991b; .89, Fonseca et al., 1995), e diferenciam, de forma aceitvel, entre crianas orientadas e no orientadas para servios de sade mental (Achenbach, 1991b; Verhulst e Akkerhuis, 1986), ou com e sem um diagnstico clnico (Verhulst, Berden e Sanders-Woudstra, 1985)162. Face aos elementos reunidos, o Inventrio de Comportamento da Criana para os Professores afigurou-se-nos como um instrumento til e relevante, ou como o complemento indispensvel do I.C.C.P.. Alm disso, dar a palavra aos professores ou distingui-los enquanto fontes de informao obedecia aos objectivos visados, e estava em consonncia com o papel fundamental que eles desempenham na vida de todas as crianas, com as suas extensas oportunidades de observao e de comparao do funcionamento de uma dada criana com o de muitas outras da mesma idade cronolgica ou, ainda, com a aco decisiva que so chamados a exercer no encaminhamento dos alunos para servios especializados dentro e fora da escola.

2.1.3.- Aplicao dos instrumentos


No que respeita ao I.C.C.P., o manual assinala que este pode ser respondido directamente pelos pais ou substitutos parentais, tendo como referncia o comportamento da criana no decurso dos ltimos seis meses. Caso os pais possuam um nvel insuficiente de leitura ou no saibam ler, pode recorrer-se a um entrevistador que entrega aos pais uma cpia do questionrio, conservando outra consigo, l os itens em voz alta, esclarece possveis dvidas e questes e anota as respostas. Como se esperava de antemo que os pais da nossa amostra evidenciassem um baixo nvel de escolarizao, e a fim de homogeneizarmos as condies de aplicao, recorremos, em todas as circunstncias, tcnica da entrevista. Tratando-se de pais de crianas com deficincia, a entrevista iniciou-se pela anamnese, seguindo-se a administrao do questionrio de comportamento. Procurou-se que as dvidas ou interrogaes parentais fossem esclarecidas de modo factual e preciso, elaborando-se para tal uma listagem de directrizes e informaes a facultar face a cada item ou questo especficas.
162

Quando nos Estados Unidos ou na Holanda se aplicaram os pontos discriminantes aos

resultados totais de problemas de comportamento, ou seja, quando se consideraram como clinicamente significativos todos os que se situavam acima do percentil 90 e, de seguida, se averiguou da exactido dessa forma de actuao por referncia aos critrios acima assinalados, verificou-se que entre 23.7% e 28% das crianas eram incorrectamente identificadas. Segundo Achenbach (1991b), a percentagem de classificaes errneas substancialmente mais baixa (15%) quando se utilizam em conjunto os pontos discriminantes dos resultados totais de problemas de comportamento e de funcionamento adaptativo.

Estudo sobre os comportamentos

177

Com os pais das crianas do grupo de controlo, a entrevista limitou-se ao completamento do questionrio de comportamento, de acordo com as linhas gerais que acabmos de referir. No grupo das crianas com deficincia, os instrumentos foram respondidos por 71 mes (88.75%), 1 pai (1.25%), 2 mes adoptivas (2.5%), 1 pai adoptivo (1.25%) e 5 substitutos parentais (6.25%). No grupo das crianas normais, o questionrio foi preenchido por 76 mes (95%), 1 pai (1.25%) e 3 substitutos parentais (3.75%). O Inventrio de Comportamento da Criana para Professores foi respondido tendo como enquadramento temporal os ltimos dois meses. Aquando da sua recolha no estabelecimento de ensino, proporcionou-se sempre o ensejo de elucidao de eventuais quesitos. Responderam aos questionrios 69 professores de crianas com deficincia mental e 73 professores de crianas normais.

3- OPERACIONALIZAO DAS VARIVEIS


Problemas de comportamento: A varivel dependente problemas de comportamento foi definida, de uma forma global e inespecfica, como correspondendo aos resultados totais alcanados nos inventrios de comportamento para pais (I.C.C.P.) ou professores (I.C.C.P.R.). Esses resultados totais, cuja amplitude se pode situar entre 0 e 240 pontos, constituem indicadores da intensidade dos problemas de comportamento, tal como percepcionados ou vivenciados pelos pais e professores, mas no nos informam sobre a identidade desses mesmos problemas. Por conseguinte, a varivel dependente problemas de comportamento foi tambm equacionada, de uma forma especfica, como correspondendo aos resultados parciais obtidos nas escalas dos inventrios de comportamento para pais e professores. Esses resultados parciais, cuja amplitude varia em funo do nmero de itens que integram cada uma das nove escalas do inventrio para pais ou das sete escalas do inventrio para professores, constituem indicadores quer da intensidade, quer da identidade dos problemas de comportamento da criana. Assim, um qualquer resultado total pode traduzir-se em resultados parciais muito diferenciados relativos a ncleos ou constelaes particulares de comportamentos. No s se trata de resultados distintos como a magnitude de uns no se expressa necessariamente na magnitude dos outros. Deste modo, resultados totais baixos podem exprimir-se em resultados parciais elevados numa ou mais escalas e vice-versa. Por exemplo, um resultado total de 16 pontos no questionrio para pais, no caso de uma criana do sexo masculino, situa-se um desvio-padro abaixo da mdia nacional, mas pode traduzir-se em resultados parciais de 10 pontos na escala de Isolamento e de 6 pontos na escala de Queixas Somticas que se localizam dois desvios-padres acima das mdias nacionais. No entanto, a questo que, de imediato, se nos colocou foi a de determinar qual a relevncia ou o significado clnico que poderia ser atribudo magnitude dos resultados constatados. Como foi salientado em diversas ocasies, o modelo quantitativo, emprico ou dimensional dos distrbios de comportamento infantil, tem respondido a esta questo atravs do estabelecimento de limiares ou pontos discriminantes que permitiriam diferenciar resultados com e sem implicaes clnicas. Apesar deste procedimento ser rotineiramente empregue em investigaes de natureza epidemiolgica ou no estudo de dimenses ou agrupamentos especficos de comportamentos, como a hiperactividade ou os comportamentos anti-sociais (McGee et al., 1985; Taylor et al., 1991), a seleco da linha de demarcao denota uma enorme variabilidade de autor para autor ou de trabalho para trabalho. Assim, e no que respeita aos resultados totais do I.C.C.P. e/ou do I.C.C.P.R., enquanto que Achenbach e Edelbrock (1983, 1986) e Verhulst, Akkerhuis e Althaus (1985) optaram pelo percentil 90 da distribuio dos resultados na amostra de aferio, Verhulst, Berden e Sanders-Woudstra (1985) consideraram que o 85 era mais adequado para fins de despistagem, visto poder corresponder a um aumento da sensibilidade dos inventrios. Idntico ponto de vista, viria tambm a ser defendido por Achenbach (1991a, 1991b), para quem a incluso de uma faixa limtrofe, correspondente ao intervalo entre os percentis 82 e 90, representa um aumento na percentagem de casos clnicos correctamente identificados.

Estudo sobre os comportamentos

178

Quando dos pontos discriminantes referentes aos resultados totais dos inventrios utilizados se passa aos respeitantes aos resultados parciais ou das escalas, verifica-se, de imediato, que a variabilidade ou inconstncia so, ainda, mais pronunciadas. Por exemplo, Biederman et al. (1993) adoptaram o percentil 85, Verhulst e Van der Ende (1993) preferiram o 90, ao passo que Achenbach e Edelbrock (1983, 1986) recomendaram o uso do 98 e, mais recentemente, do 94 (Achenbach, 1991a, 1991b)163. Verifica-se, no entanto, que o percentil 98 parece constituir um critrio excessivamente restritivo, e que critrios menos exigentes, como os consubstanciados pelos percentis 85 ou 90, assinalam, segundo investigaes norte-americanas, um grau de desvio frequentemente corroborado por sistemas diagnsticos como a D.M.S.-III ou a D.M.S.-III-R. (Biederman et al., 1993; Edelbrock e Costello, 1988), evitando, ao mesmo tempo, a omisso de situaes de potencial relevncia clnica. Saliente-se que a mutabilidade supramencionada no especfica dos estudos que empregaram o I.C.C.P. e/ou o I.C.C.P.R., sendo evidente na generalidade dos estudos que recorreram a instrumentos similares. Este panorama incongruente reala a dificuldade e a precariedade dos esforos tendentes delimitao do clnico e do no clnico ou do normal e do patolgico, e chama a ateno para o facto de que nenhum resultado passvel de fornecer indicaes inequvocas sobre o comportamento de uma criana. Na realidade, quer porque a criana um ser em desenvolvimento e transformao, quer porque qualquer mtodo de avaliao est sujeito a erros de medida e a outras limitaes, os resultados obtidos em questionrios constituem uma mera via de acesso ao comportamento infantil, tal como percepcionado por uma dada fonte de informao. Ainda assim, possvel atenuar o grau de arbitrariedade inerente delineao dos pontos discriminantes, validando-os por referncia a critrios externos como o encaminhamento para servios de sade mental infantil ou o diagnstico clnico (cf. ponto 1.2, captulo II). No obstante, uma ou outra objeco dirigida aos prprios critrios de validao, s assim se pode conhecer a preciso diagnstica do instrumento, a sensibilidade e especificidade dos limiares utilizados164. Infelizmente, semelhante procedimento no foi, ainda, levado a cabo na populao infantil portuguesa, pelo que a adopo de um qualquer limiar possui uma margem de incerteza acrescida e deve ser encarada com reservas suplementares. Cientes de que nesta conjectura, seria invivel conferir a primazia a um nico ponto discriminante, ou de que um limiar constituia, apenas, uma aproximao ou um meio imperfeito de estimao de comportamentos com um potencial significado clnico, decidimos recorrer no a um, mas a dois percentis da distribuio cumulativa dos resultados totais e parciais na amostra nacional de aferio. Deste modo, seleccionmos o percentil 90 para os resultados totais, quer porque tem sido o mais frequentemente adoptado a nvel internacional, quer porque tem sido associado a valores satisfatrios de sensibilidade e especificidade165. Em complemento, e atendendo s indicaes de

163

Os percentis relativos aos resultados das escalas so usualmente mais elevados do que

os que dizem respeito aos resultados totais, por forma a ter-se em conta o nmero reduzido de itens ou a pequena amplitude dos comportamentos abrangidos pelas escalas.
164

Entende-se por sensibilidade a percentagem de casos clnicos, ou de verdadeiros

positivos, cujos resultados so desviantes segundo os pontos discriminantes. Por seu turno, a especificidade representa o valor oposto, isto , a percentagem de casos no clnicos, ou de verdadeiros negativos, cujos resultados no so desviantes de acordo com os pontos discriminantes. Subtraindo-se estas percentagens de 100 encontram-se, respectivamente, as de falsos positivos e falsos negativos.
165

Para a faixa etria dos 6 a 11 anos de idade, as percentagens de sensibilidade e

especificidade encontradas foram as seguintes: 76% e 90% nos Estados-Unidos (Achenbach e

Estudo sobre os comportamentos

179

Achenbach (1991a, 1991b) e de Verhulst, Berden e Sanders-Woudstra (1985) de que um valor ligeiramente inferior assegura que no se omitam crianas com um provvel distrbio de comportamento, escolhemos tambm o percentil 85. No que se refere aos resultados parciais, optou-se pelo percentil 98, uma das referncias mais habituais neste contexto, independentemente do questionrio empregue (Achenbach, 1991a, 1991b; Achenbach e Edelbrock, 1983, 1986; McGee et al., 1985). Pela razo j invocada para os resultados totais, ou seja, porque um limiar um pouco mais baixo ou exigente do que o equivalente ao percentil 98, tem vindo a ser apontado como uma medida mais eficaz de despistagem de caractersticas comportamentais inadequadas (Biederman et al., 1993; Edelbrock e Costello, 1988; Verhulst e Van der Ende, 1993), seleccionmos tambm o percentil 90. Por outras palavras, ao optarmos pelo percentil 90 para os resultados totais e pelo percentil 98 para os resultados parciais, pretendemos aumentar a probabilidade de se identificarem casos detentores de significado clnico, admitindo-se o custo da omisso de alguns verdadeiros positivos. Pelo contrrio, ao optarmos pelo percentil 85 para os resultados totais e pelo percentil 90 para os resultados parciais, pretendemos aumentar a probabilidade de se identificarem casos de potencial significado clnico, incluindo os que so passveis de se revestirem de menor importncia, e admitindo-se o custo do aumento de alguns falsos positivos. Uma vez que a prevalncia de comportamentos particulares fortemente influenciada pela idade cronolgica e pelo sexo, os critrios estatsticos supramencionados foram os relativos s crianas com menos de doze anos e de cada um dos sexos que tomaram parte no estudo nacional de aferio. Esperava-se, deste modo, poder satisfazer uma exigncia psicopatolgica fundamental, segundo a qual s legtimo falar-se em desvios comportamentais por referncia ao que habitual ou comum numa amostra representativa de uma dada faixa etria e de um determinado sexo. Enunciados os critrios que nos permitiriam despistar as crianas que, na perspectiva dos pais ou dos professores, evidenciam problemas clinicamente significativos, revelou-se necessrio seleccionar o procedimento a adoptar quando a identificao de uma criana por uma destas vias no fosse corroborada pela outra. Uma forma de resolver este dilema consistia em privilegiar uma fonte de informao em detrimento de outra. Esta abordagem foi advogada, por exemplo, pela DSM-III, que conferiu a prioridade aos professores, e relegou para um plano secundrio os pais e as observaes dos clnicos. Contudo, no s no existe evidncia da excelncia da informao fornecida pelos professores como ao proceder-se, assim, ignorar-se-iam as flutuaes situacionais dos comportamentos infantis. Alternativamente, poder-se-ia conferir um peso especfico a cada um dos instrumentos de avaliao, calcular a mdia das respectivas cotaes (Achenbach, 1995), ou ainda, delegar nos profissionais ou investigadores a atribuio da primazia a um ou a outro166 (Routh e Daugherty, 1992). Dada a fragilidade do apoio emprico a favor de qualquer uma destas formas de actuao, a pesquisa clnica e epidemiolgica, ao procurar identificar as crianas com maior probabilidade de apresentarem reais perturbaes comportamentais, tem vindo a consagrar o recurso a resultados que transcendem os pontos discriminantes em dois questionrios ou inventrios de auto-resposta,

Edelbrock, 1983); 87% e 63% em Porto Rico (Bird et al., 1987); 60% e 90% na Holanda (Verhulst, Akkerhuis e Althaus, 1985).
166

No mbito desta ltima alternativa, Loeber, Green e Lahey (1990) tiveram oportunidade

de constatar, por meio de um inqurito dirigido a 128 clnicos e investigadores norte-americanos, que as percepes da utilidade das diferentes fontes de informao variavam segundo os comportamentos a avaliar. Assim, as preferncias recaiam nos professores para os comportamentos hiperactivos ou de oposio, deslocando-se para as mes ou as prprias crianas no caso de problemas de ndole emocional ou anti-social.

Estudo sobre os comportamentos

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dirigidos aos pais, aos professores ou s prprias crianas. De entre os trabalhos que seguiram esta via, contam-se, por exemplo, os de Bird et al. (1988), Schachar, Rutter e Smith (1981), Taylor et al. (1991), Vikan (1985, cit. por Brandenburg, Friedman e Silver, 1990) e Verhulst, Berden e Sanders-Woudstra (1985) Longe de constituir uma verso renovada de um processo arbitrrio, este mtodo reune a seu favor dois importantes conjuntos de dados. O primeiro atesta que contribui para o aumento da sensibilidade dos instrumentos de despistagem, fornecendo, em consequncia, a melhor estimativa possvel da prevalncia dos distrbios de comportamento. Rutter, Tizard e Whitmore (1970) notaram este facto, h muitos anos atrs, quando constataram que das crianas com resultados superiores aos pontos discriminantes nos questionrios para pais ou professores, somente metade recebia, ulteriormente, confirmao pedopsiquitrica. Em contraponto, trs quartos das identificadas conjuntamente pelos pais e professores beneficiavam, a posteriori, de corroborao diagnstica especializada. Desde ento, tem-se enriquecido a evidncia em torno do acrscimo de sensibilidade inerente consulta simultnea aos pais e professores (Bird et al., 1988; cf. Brandenburg, Friedman e Silver, 1990) que, no caso dos inventrios por ns utilizados, atinge segundo Verhulst, Berden e Sanders-Woudstra (1985) valores da ordem dos 90%167. Mais especificamente, Verhulst, Berden e Sanders-Woudstra (1985) analisaram a sensibilidade do ICCP e do ICCPR por referncia ao diagnstico de uma distrbio de comportamento de grau moderado a severo, tal como determinado por pedopsiquiatras a partir de entrevistas com os pais e a prpria criana. Assim, verificaram , no seio de um grupo de 116 crianas, que das 46 que tinham obtido um resultado total superior ao percentil 85 no inventrio para pais ou para professores, 22 foram subsequentmente consideradas como evidenciando um distrbio de comportamento de grau moderado ou severo. Por sua vez, das 11 crianas que alcanaram resultados totais superiores ao percentil 85 nos dois inventrios s uma revelou ser um caso falsamente positivo. Por ltimo, das 59 crianas que no foram seleccionadas por nenhum dos inventrios, 9 viriam a afigurar-se casos falsamente positivos. Face a estes dados, Verhulst, Berden e Sanders-Woudstra (1985) concluem que a utilizao conjunta do ICCP e do ICCPR constitui um meio mais eficaz de deteco de distrbios de comportamento do que o representado pelo seu emprego isolado. O segundo conjunto de dados reporta-se verificao de que os comportamentos problemticos que se manifestam ou ocorrem em mais do que uma situao so, usualmente, os mais persistentes e severos. So disso exemplos elucidativos, os resultados das investigaes longitudinais de Schachar, Rutter e Smith (1981), Anderson et al. (1987) e de Verhulst, Koot e Van der Ende (1994). Na sequncia do estudo da ilha de Wight, Schachar, Rutter e Smith (1981) notaram que as crianas que obtinham resultados elevados no factor hiperactividade dos questionrios de Rutter para pais e professores tinham maior probabilidade, de quatro anos depois, evidenciarem sinais de desajustamento do que aquelas cujos resultados desviantes no mesmo factor se confinavam a um dos questionrios. Por seu lado, Anderson et al. (1987) observaram que as crianas que, aos 11 anos de idade, apresentavam comportamentos mais perturbadores, susceptveis de determinarem o seu encaminhamento para servios clnicos, eram aquelas que, anos antes, tinham sido identificadas por, pelo menos, dois de trs instrumentos de avaliao, entre os quais se contavam verses modificadas dos questionrios de Rutter para pais e professores. Por ltimo, numa pesquisa mais recente, Verhulst, Koot e Van der Ende (1994) tiveram oportunidade de verificar que 41% das crianas que alcanavam resultados totais superiores ao percentil 85 nas verses holandesas dos questionrios de Achenbach denotavam, passados seis anos, vrios indcios especficos de perturbaes comportamentais. Em complemento, o forte poder preditivo inerente combinao das informaes, era tambm visvel ao nvel dos resultados das escalas, j que a probabilidade de se vir a registar uma evoluo desfavorvel aumentava quando se tinham registado resultados superiores ao percentil 95 em duas ou mais das escalas comuns aos inventrios para pais e professores. Por estas razes, foi este o procedimento escolhido para estimar a percentagem de crianas com e sem deficincia mental que apresentam distrbios de comportamento, isto , cujas alteraes se

167

A percentagem global de classificaes incorrectas de 14.3%.

Estudo sobre os comportamentos

181

manifestam em contextos ecolgicos distintos, so usualmente graves e persistentes e pouco sujeitas a erros na sua deteco. No obstante, convm ter presente que ao proceder-se assim apenas se d cumprimento a um trabalho de despistagem. Como bvio, s uma avaliao clnica pormenorizada, efectuada subsequentemente, permitiria ajuizar do estatuto efectivo das crianas rastreadas. Por seu turno, entendeu-se que as crianas com e sem deficincia mental identificadas unicamente pelos pais ou professores apresentam problemas de comportamento de potencial relevncia clnica, ou seja, problemas circunscritos a um contexto ecolgico especfico e mais sujeitos a erros na sua deteco. Com efeito, estes casos tanto podem traduzir a efectiva variabilidade situacional dos comportamentos infantis, como as caractersticas peculiares dos avaliadores ou das interaces que eles estabelecem com a criana. Por esse motivo, a interveno, que estas circunstncias inevitavelmente requerem, no tem necessariamente de centrar-se na criana. Pelo contrrio, pode, por vezes, revelar-se mais benfico que ela se direccione para as percepes da fonte de informao ou para a interaco que esta mantem com a criana. ndice de risco cumulativo: Este ndice foi construdo imagem dos ndices de adversidade psicossocial ou familiar utilizados por McGee et al. (1985, 1986), Sandberg, Wieselberg e Shaffer (1980), Sameroff (1990) e Rutter (1979b). Tal como nessas circunstncias, integram o ndice, factores de risco de importncia reconhecida e comprovada. Referimo-nos designadamente: a uma situao de ntida desvantagem social, correspondente na nossa amostra a um nvel socio-econmico inferior baixo; a uma famlia numerosa, constituda por quatro ou mais crianas residentes no domiclio familiar; a separao/divrcio dos pais; a uma situao de instabilidade familiar, conducente a uma ou mais separaes da criana em relao sua famlia nuclear; a criminalidade parental; a perturbaes da sade mental parental. Para alm de se tratar de factores de risco, convm explicitar que os eventuais efeitos adversos no advm necessariamente desses factores, mas antes das dificuldades e dos obstculos que lhes podero estar associados. Por exemplo, o papel das condies de vida frustes ou das famlias numerosas na gnese dos problemas de comportamento, parece ser essencialmente indirecto ou mediado por dimenses familiares e/ou caractersticas parentais. No mesmo sentido, possvel que o afastamento temporrio ou prolongado da criana e dos seus progenitores tenha repercusses desfavorveis no pela experincia de separao em si mesma, mas pelas circunstncias desagradveis que a desencadearam ou que se lhe seguiram (Rutter e Garmezy, 1983). Por comparao com os ndices em que se filia e, em especial, com os de McGee et al. (1985, 1986) e Rutter (1979b), pode-se afirmar que este ndice de risco difere dos seus antecessores, pelo facto de no englobar nenhum item relativo a relaes conjugais discordantes ou conflituosas. Cada um dos seis itens que constituem o ndice de risco foi cotado com um ou zero pontos, consoante foi considerado presente ou ausente.

4- APRESENTAO E DISCUSSO DOS RESULTADOS 4.1- A avaliao dos pais


No que se refere s avaliaes parentais de problemas de comportamento, comeamos por apresentar, no quadro 5.1, os resultados totais mdios obtidos na segunda parte do Inventrio de Comportamento da Criana para Pais (I.C.C.P.). Este quadro mostra que os pais das crianas com deficincia mental encaram o comportamento dos seus filhos como mais problemtico do que os pais de crianas normais, registando, em paralelo, uma notvel semelhana das apreciaes dos pais das crianas com deficincia mental que frequentam estabelecimentos de ensino regular ou especial. De momento, gostaramos de chamar a ateno para o facto do resultado total mdio do grupo deficiente mental, se bem que significativamente mais elevado do que o do grupo normal, se situar

Estudo sobre os comportamentos

182

na proximidade do detectado no estudo normativo nacional (Fonseca et al., 1994) e se distanciar substancialmente do apontado por McConaughy (1986) em crianas com distrbios de aprendizagem.

Quadro 5.1 Resultados totais mdios dos grupos deficiente e normal no I.C.C..P.

I.C.S.P.C. Grupos D.M.L. Escolas Especiais D.M.L. Escolas Regulares Deficiente Normal Mdia 36.35 36.80 36.58 23.20 Desvio-Padro 16.72 17.68 17.10 12.74 -5.61 158 .0001 T G.L. P

-.12

78

.9072

Examinemos, agora, a fonte e a natureza das diferenas entre as crianas com e sem deficincia, remontando aos itens individualmente considerados. Antes, porm, indispensvel que prestemos alguns esclarecimentos sobre os itens que integram a primeira parte do inventrio e que so relativos competncia social. Recordamos que esses itens solicitam informaes sobre a quantidade e a qualidade da participao de cada criana em diversas actividades e relaes sociais, sendo atribuda uma cotao especfica quantidade e outra qualidade da participao. Esta ltima assenta no tempo que a criana dedica actividade em causa e no modo mais ou menos satisfatrio como a realiza, tomando como termo de comparao as crianas da mesma idade. Para o efeito, os pais dispem das seguintes categorias gerais de avaliao: no sei, abaixo da mdia, mdia e acima da mdia. Tornou-se evidente aquando da aplicao do questionrio, que os pais revelavam alguma dificuldade em enquadrarem o envolvimento dos seus filhos em actividades desportivas (item I.B), recreativas e/ou formativas (itens II.B e III.B) nas categorias citadas, apontando, sobretudo, desconhecimento das realizaes das outras crianas. Recorreram, por isso, frequentemente categoria no sei, que acabaria por registar nesses itens, percentagens elevadas, na casa dos 20 a 25%. Por outro lado, no item III.A, referente ao nmero de organizaes a que a criana pertencia, 75% dos pais das crianas normais e 78% dos pais das crianas com deficincia assinalaram nenhum. Este conjunto de factos, revelador do enviesamento sociocultural de algumas componentes desta seco do questionrio, levou-nos a omitir das anlises comparativas os quatro itens atrs referidos.

Estudo sobre os comportamentos

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Quadro 5.2 Comparao dos resultados dos itens de competncia social

Grupo Deficiente Grupo Normal Itens M DP .92 .46 .75 .31 .52 M 2.53 1.08 1.62 1.06 1.20 DP .74 .49 .64 .22 .46 T G.L. P .0201 .0001 .0003 .0001 .0001

IV.A - Nmero de pequenos trabalhos 2.22 IV.B - Execuo de pequenos trabalhos .77 V.2 - Nmero de contactos com amigos 1.21 VI.A - Relao com os pais, irmos .084 ... VI.B - Brinca e trabalha sozinho .48

-2.34 158 4.02 5.02 9.07 158 158 157 -3.71 158

A estes itens, juntar-se-iam, ainda, os respeitantes escolaridade por abordarem elementos j debatidos (frequncia de uma escola especial, repetncia de ano...) ou por resultarem em diferenas bvias, intrnsecas aos critrios de amostragem (rendimento escolar actual). Deste modo, as comparaes efectuadas abrangeram, somente, oito dos itens de competncia social (I.A, II.A, IV.A, IV.B,V.1, V.2, VI.A, VI.B). O quadro 5.2 mostra os itens em que ocorreram diferenas estatisticamente significativas. Estes dados revelam que nalguns aspectos da vida quotidiana, de natureza eminentemente extra-escolar, as crianas com deficincia mental so percebidas pelos seus progenitores como menos capazes ou competentes. O que, com todas as limitaes inerentes exiguidade dos aspectos pesquisados, no se coaduna com a perspectiva de uma deficincia situacional (Mercer, 1970, 1973) ou exclusivamente circunscrita rea acadmica.

Estudo sobre os comportamentos

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Quadro 5.3 Comparao dos resultados dos itens de problemas de comportamento

Estudo sobre os comportamentos

185

Escolas Especiais Escolas Regulares Itens %0 %1 %2 36.2 32.5 58.7 32.5 12.5 28.7 15 13.7 21.2 7.5 17.5 2.5 1.2 7.5 13.7 5 18.7 21.2 1.2 5 15 10 75 13.7 2.5 6.2 6.2 11.2 11.2 28.7 61.2 10 41.2 6.2 7.5 5 12.5 125 3.7 %0 80 53.7 36.2 62.5 92.5 55 86.2 96.2 62.5 98.7 73.7 72.5 50 95 83.7 92.5 75 21.2 76.2 97.5 85 93.7 88.7 97.5 85 85 98.7 70 48.7 90 18.7 83.7 68.7 96.2 91.2 91.2 93.7 88.7 81.2 %1 18.7 36.2 31.2 25 6.2 30 11.2 2.5 33.7 1.2 23.7 12.5 31.2 5 13.7 7.5 16.2 30 18.7 1.2 12.5 5 10 2.5 10 12.5 1.2 23.7 36.2 6.2 61.2 16.2 21.2 3.7 8.7 8.7 5 8.7 13.7 %2 X

1. Infantil 30 33.7 8. No se concentra 43.7 23.7 10. Irrequieto(a) 21.2 20 11. Dependente 38.7 28.7 16. Cruel para os outros 72.5 15 19. Exige muita ateno 58.7 12.5 20. Destr as suas coisas 71.2 13.7 21. Destri o que dos outros 77.5 8.7 22. Desobediente em casa 41.2 37.5 23. Desobediente na escola 82.5 10 29. Tem medos 53.7 28.7 31. Tem medo de fazer algo mal 88.7 8.7 32. Sente que tem de ser perfeito(a) 96.2 2.5 34. Sente que os outros andam atrs dele 28.7 63.7 37. Mete-se em bulhas 62.5 23.7 38. Fazem pouco dele(a) 73.7 21.2 44. Ri as unhas 77.5 3.7 45. Nervoso(a) 26.2 52.5 46. Tem movimentos nervosos 91.2 7.5 48. Os outros midos no gostam dele 80 15 54. Cansa-se demais 61.2 23.7 57. Agride os outros 73.7 16.2 61. Trabalho escolar fraco 1.2 23.7 62. M coordenao motora 81.2 5 63. Prefere crianas mais velhas 97.5 0 65. Recusa-se a falar 66.2 27.5 67. Foge de casa 86.2 7.5 69. Reservado(a) 85 3.7 74. Gosta de se exibir 71.2 17.5 79. Problemas de fala 30 41.2 86. Teimoso(a), irritvel 7.5 31.2 90. Diz palavres 51.2 38.7 95. Tem birras 37.5 21.2 97. Ameaa outras pessoas 70 23.7 102. Pouco desembaraado(a) 81.2 11.2 103. Infeliz, triste 78.7 16.2 108.Faz xi-xi na cama 78.7 8.7 111. Isola-se 76.2 11.2 112. Preocupa-se muito 62.5 33.7 G.L.=2 * Diferena a favor do grupo normal

1.2 47.74 .0001 10 12.43 .0020 32.5 11.15 .0038 12.5 11.78 .0028 1.2 12.19 .0023 15 9.32 .0095 2.5 8.49 .0144 1.2 12.73 .0017 3.7 13.44 .0012 0 12.61 .0018 2.5 11.89 .0026 15 8.98* .0112 18.7 43.54* .0001 0 24.29 .0001 2.5 10.83 .0044 0 10.95 .0042 8.7 9.19* .0101 48.7 13.97 .0009 5 6.73 .0345 1.2 12.49 .0019 2.5 13.02 .0015 1.2 12.12 .0023 1.2 129.60 .0001 0 12.85 .0016 5 9.35* .0093 2.5 7.65 .0219 0 9.25 .0098 6.2 13.94* .0009 15 9.04* .0109 3.7 60.02 .0001 20 28.40 .0001 0 21.62 .0001 10 22.60 .0001 0 19.95 .0001 0 6.71 .0348 0 6.54 .0381 1.2 9.23 .0099 2.5 6.34 .0420 5 8.83* .0121

Estudo sobre os comportamentos

186

Dos 120 itens de problemas de comportamento que constituem a segunda parte do questionrio, detectaram-se diferenas significativas em 39 (32.5%), sendo a grande maioria (26.6%) desfavorvel ao grupo deficiente mental. Do quadro 5.3, sobressai, sobretudo, a heterogeneidade dos comportamentos abarcados, que ora focam peculiaridades da prpria deficincia mental (itens 61, 62 e 79), ora se reportam a dificuldades no relacionamento interpessoal (itens 38, 48, 65 e 111) ou a estados emocionais (itens 29, 34, 45 e 103). Uma leitura mais atenta permite, no entanto, detectar um ligeiro predomnio de comportamentos com impacto no meio circundante, como os de irrequietude, destruio, desobedincia, agressividade fsica e verbal ou irritabilidade. Quando se confrontaram item a item os subgrupos de crianas com deficincia mental, deparou-se, como o evidencia o quadro 5.4, com um nmero reduzido de diferenas, distribudas de forma muito equilibrada por um e outro subgrupos.

Quadro 5.4 Comparao dos itens de problemas de comportamento dos subgrupos de crianas com deficincia mental

Escolas Especiais scolas Regulares E Itens 23. Desobediente na escola 42. Gosta de estar sozinho(a) 61. Trabalho escolar fraco 79. Tem problemas de fala 101. Falta escola sem razo 111. Isola-se 112. Preocupa-se muito %0 92.5 55 0 20 100 92.5 %1 %2 2.5 5 27.5 17.5 12.5 87.5 35 0 5 45 0 2.5 %0 %1 %2 72.5 17.5 10 50 80 40 15 10 5 X

G.L. 2 2 2 2 2 2 2 2

P .047 .038 .047 .031 .0046 .031 .025 .015 .035

6.14 6.56 6.1

34. Sente que os outros andam atrs 77.5 17.5 5 dele

2.5 35 62.5 6.93 80 90 20 5 0 5 6.96 7.67 8.36 6.70

40 47.5 12.5 10.77 2 82.5 12.5 5 70 22.5 7.5

95 99. Preocupa-se demasiado com a limpeza 2.5 2.5 62.5 17.5 20

Esta sobreposio aprecivel das percepes parentais dos comportamentos dos dois subgrupos de crianas no deixa de ser algo paradoxal. E isto, porque fazendo f do que tem sido relatado noutros pases (Kirk, 1964; Madden e Slavin, 1983), poder-se-ia esperar que a presena de problemas de comportamento desempenhasse um papel de relevo no encaminhamento de uma criana com deficincia mental ligeira para um estabelecimento de ensino especial, reflectindo-se nas avaliaes dos pais. Alm disso, no podemos esquecer que a frequncia exclusiva do ensino especial foi, tambm, apontada como susceptvel de contribuir para uma imagem desvalorizante ou depreciativa da criana e das suas aces (Meyerowitz, 1967). Como vimos, no encontrmos

Estudo sobre os comportamentos nenhuma evidncia nesse sentido168, o que, alis, se viria a confirmar ao nvel dos resultados parciais, referentes aos factores ou escalas169, onde no se detectou qualquer discrepncia em funo da modalidade educativa frequentada.

187

Quadro 5.5 Comparao dos resultados das escalas dos grupos normal e deficiente
Grupo Deficiente Escalas Oposio Agressividade Hiperactividade Depresso Problemas Sociais Queixas Somticas Isolamento Ansiedade Comp. Obsessivo Mdia Desvio-Padro 9.91 4.78 7.8 2.23 1.75 .45 3.16 2.39 1.69 6.04 4.69 3.21 2.03 1.86 .86 2.29 1.62 1.64 Grupo Normal Mdia Desvio-Padro T 7.66 2.15 3.49 1.35 2.04 .50 2.53 1.81 1.40 5.23 2.52 2.41 1.43 1.79 1.15 1.78 1.58 1.49 -2.52 -4.41 -9.83 -3.15 .99 .31 -1.96 -2.27 -1.16 P .0128 .0001 .0001 .002 .3205 .7594 .0511 .0245 .2467

J o mesmo no se pode afirmar do confronto dos grupos deficiente e normal, em que cinco das nove escalas acusaram diferenas estatisticamente significativas, indicadas no quadro 5.5. Deste quadro, convm reter que a diversidade dos comportamentos problemticos dos deficientes mentais, salientada por ocasio do exame dos itens, assume, agora, contornos ligeiramente mais definidos. Na realidade, aos problemas exteriorizados, representados pelas escalas de oposio, agressividade e hiperactividade, associam-se os de natureza interiorizada consubstanciados nas escalas de depresso e ansiedade.

168

O facto dos pais das crianas com deficincia mental ligeira em escolas especiais

assinalarem uma frequncia mais elevada de problemas da fala e um pior rendimento escolar dos seus filhos congruente com a caracterizao dos desempenhos escolares exposta na rubrica consagrada anamnese, e no se afigura assimilvel a uma qualquer tendncia depreciativa.
169

A composio de cada uma destas escalas pode ser verificada em Fonseca et al. (1994;

1995).

Estudo sobre os comportamentos

188

Na tentativa de determinar qual a relevncia que poderiam assumir as divergncias ou os desvios detectados, calculmos as percentagens de resultados totais dos grupos deficiente e normal que transpem os limiares escolhidos.

Quadro 5.6 Nmero e percentagem de resultados totais superiores aos pontos discriminantes
Grupo Deficiente N 9 Resultados totais 85 6 Resultados totais 90 % 11.25 7.5 Grupo Normal N 3 0 % 3.75 0 T.P.E.F. T.P.E.F.
a)

P .049 .014

a) Teste de Probabilidades Exactas de Fisher

Como facilmente se verifica, pela observao do quadro 5.6, os dois percentis produzem diferenas anlogas, materializadas num ligeiro excesso de crianas com deficincia mental com resultados clinicamente significativos. A grandeza da diferena referente ao percentil 85 , de resto, equivalente notada por Rutter e Graham (1970), isto , reporta-se a uma percentagem de crianas com deficincia trs vezes superior encontrada no grupo normal ou de controlo. O quantitativo de crianas com deficincia mental identificadas est, tambm, repartido de modo muito equitativo pelas escolas regulares e especiais, tal como o faziam prever observaes anteriores. Assim, o percentil 85 rastreia 5 crianas nas escolas especiais e 4 nas escolas regulares, enquanto que o percentil 90 rastreia 3 em cada um dos tipos de estabelecimento de ensino. No se notou, igualmente, que os ndices discriminantes acarretassem uma representao desproporcional de um grupo etrio em relao a outro170. Pelo contrrio, e atendendo a que a amostra contm sensivelmente duas vezes mais rapazes do que raparigas, observou-se uma tendncia isolada no sentido da sobrerepresentao do sexo masculino. De facto, se tal no acontece com o percentil 85 que identifica 6 rapazes e 3 raparigas, j o mesmo no se pode afirmar em relao ao percentil 90 que identifica 5 rapazes e 1 rapariga. O quadro 5.6 no deixa, no entanto, de conter informaes curiosas ou surpreendentes. Referimo-nos ao nmero e percentagem de crianas despistadas, atravs de um e outro percentil, no interior do grupo deficiente mental. Na realidade, 11.25% e 7.5% distanciam-se consideravelmente dos 30.4% avanados por Rutter e Graham (1970), tendo por base um procedimento comparvel ao nosso. Numa perspectiva mais abrangente, e necessariamente mais imprecisa, ou seja, apelando para os estudos em que os pais desempenharam o papel de principais informantes, como os de Gillberg et al. (1986) ou Koller et al. (1982, 1983), as disparidades so, ainda, mais marcantes. Uma explicao possvel para esta baixa percentagem, seria a de que os pais da nossa amostra, porque pouco familiarizados com o preenchimento de questionrios, teriam omitido, menosprezado ou sido particularmente brandos na cotao dos 120 itens de problemas de comportamento. Embora no dispunhamos de elementos que autorizem a excluso desta possibilidade, um ou outro indcio atenuam a sua plausibilidade. Veja-se, por exemplo, que s
170

Cada um dos quatro nveis etrios contribui com 2 a 3 crianas no caso do percentil 85,

ou com uma ou duas no caso do percentil 90.

Estudo sobre os comportamentos

189

quatro protocolos registaram resultados to baixos que espelhassem uma tendncia consistente de negao171 (Achenbach e Edelbrock, 1983, 175), e que o fenmeno ocorreu nos dois grupos de crianas, sendo menos previsvel ou compreensvel por parte dos pais de crianas normais. Observemos, agora, nos quadros 5.7 e 5.8, as percentagens dos resultados obtidos nas escalas que se situam acima dos percentis 90 e 98.

Quadro 5.7 Nmero e percentagem de resultados das escalas superiores ao percentil 90

Grupo Deficiente Escalas Oposio Agressividade Hiperactividade Depresso Problemas Sociais Isolamento Ansiedade Comp. Obsessivo N 16 20 17 7 1 5 10 2 % 20 25 21.25 8.75 1.25 3.75 6.25 12.5 2.5

Grupo Normal N 8 3 0 1 0 2 3 4 1 % 10 3.75 0 1.25 0 2.5 3.75 5 1.25 T.P.E.F. T.P.E.F. T.P.E.F. T.P.E.F. .316 .221 .163 .377 X /T.P.E.F. P 3.14 T.P.E.F. T.P.E.F. T.P.E.F. n.s. .000 .000 .875
2

Queixas Somticas 3

Um critrio mais tolerante d origem a diferenas significativas nas escalas de agressividade e hiperactividade, ao passo que um critrio mais severo resulta numa nica diferena circunscrita escala de agressividade. Note-se que, tanto num caso como no outro, o nmero de crianas com deficincia mental ultrapassa largamente o das normais. Atente-se, tambm, para o facto desta perspectiva de anlise dos resultados conduzir ao desaparecimento de quaisquer diferenas relativas s escalas de depresso e ansiedade.

171

De acordo com Achenbach e Edelbrock (1983, 175), essa tendncia espelha-se, na faixa

etria dos 6 aos 11 anos, em resultados situados entre 5 e 11 pontos, o que na presente amostra s sucedeu em trs crianas normais e numa criana com deficincia mental.

Estudo sobre os comportamentos

190

Quadro 5.8 Nmero e percentagem de resultados das escalas superiores ao percentil 98


Grupo Deficiente Escalas Oposio Agressividade Hiperactividade Depresso Problemas Sociais Isolamento Ansiedade Comp. Obsessivo N 5 8 1 0 0 0 1 0 % 6.25 10 1.25 0 0 0 0 1.25 0 Grupo Normal N 2 1 0 0 0 1 0 1 0 % 2.5 1.25 0 0 0 1.25 0 1.25 0 T.P.E.F. T.P.E.F. T.P.E.F. P .163 .015

Queixas Somticas 0

Procurando ir um pouco mais alm do que a simples deteco da proporo de crianas que obtinham resultados superiores a limiares pr-estabelecidos, detivemo-nos na anlise da composio dos perfis individuais. Tornou-se rapidamente evidente que uma das caractersticas distintivas dos perfis das crianas com deficincia mental residia no nmero aprecivel172 (24 ou 30%) dos que comportavam dois ou mais de dois resultados parciais superiores ao ponto discriminante, correspondente ao percentil 90173. Quando averigumos da identidade desses resultados, deparmos com uma variedade assinalvel ou, dito de outro modo, com a inexistncia de um perfil tpico. A fim de darmos conta dessa heterogeneidade, dificilmente resumvel, socorremo-nos da distino relativa a uma dimenso de problemas de comportamento emocionais ou interiorizados por oposio a uma dimenso de problemas de comportamento anti-sociais ou exteriorizados. Como se referiu noutra ocasio (cf. ponto 1.2, captulo II), esta distino tem emergido, de forma consistente, em numerosos estudos que aplicaram tcnicas multivariadas aos dados recolhidos, atravs de diversos mtodos de avaliao, junto de pais, professores e profissionais de sade mental infantil (Achenbach e Edelbrock, 1978). As duas dimenses afiguram-se fidedignas, visto evidenciarem valores satisfatrios de teste-reteste, de estabilidade temporal em perodos de durao superior a 15 meses e de acordo interavaliadores (Achenbach e Edelbrock, 1978). Alm disso, denotam validade transcultural, uma vez que tm sido replicadas em pases como a Inglaterra, a Finlndia, a Grcia, o Japo, o Iro ou a Jamaica (Lambert, Weisz e Thesiger, 1989). Manifestam, igualmente, validade relativa a critrios externos, patente em associaes especficas a variveis como o sexo, a dinmica familiar ou o desempenho escolar (Hinshaw, 1987; Quay, 1979; Rutter e Gould, 1985). Por exemplo, os problemas exteriorizados so predominantes nos

172 173

Versus 6 ou 7.5% no grupo normal. Dado o nmero reduzido de resultados parciais superiores ao percentil 98, esta situao

era quase que exclusiva do percentil 90.

Estudo sobre os comportamentos

191

rapazes e os interiorizados nas raparigas, um ambiente familiar discordante surge mais frequentemene associado aos problemas exteriorizados do que aos interiorizados e a presena de dificuldades de aprendizagem mais notria no caso dos primeiros do que dos segundos. Por ltimo, as duas dimenses predizem o estatuto socio-emocional na idade adulta que , em geral, mais favorvel nos problemas interiorizados. Esta distino permitiu-nos enquadrar as escalas de depresso, queixas somticas, isolamento, ansiedade e comportamento obsessivo na dimenso de problemas interiorizados, e as de oposio, agressividade e hiperactividade na dimenso de problemas exteriorizados. No mbito desta ltima, atendeu-se tambm presena isolada ou conjunta das trs constelaes comportamentais, por forma a atendermos a uma eventual sobreposio dos comportamentos de agressividade e/ou oposio com os de hiperactividade. Em complemento, e como a literatura da especialidade e a prtica clnica demonstram, de modo inequvoco, que muitas crianas evidenciam comportamentos pertencentes a ambas as dimenses, englobmos, ainda, uma categoria mista. Com efeito, desde 1970, ocasio em que Rutter, Tizard e Whitmore puseram em destaque que um grupo considervel de crianas da ilha de Wight manifestava simultaneamente problemas emocionais e anti-sociais, diversos outros estudos viriam a reiterar a existncia do mesmo fenmeno. Esses estudos tanto abordaram amostras da populao geral (Anderson et al., 1987; Bird et al., 1988; Taylor et al., 1991; Verhulst e Van der Ende, 1993) como amostras clnicas (cf. Garber et al., 1991), e ao nvel da avaliao e classificao dos distrbios de comportamento tanto empregaram a abordagem dimensional (Verhulst e Van der Ende, 1993) quanto esta ltima complementada com a categorial (Anderson et al., 1987; Bird et al., 1988; Taylor et al., 1991). Todos concluiram invariavelmente por algum grau de sobreposio entre as dimenses de problemas exteriorizados e interiorizados, susceptvel de se exprimir de mltiplas formas como, por exemplo, a da associao entre a agressividade/oposio e a depresso (Garber et al., 1991) ou a ansiedade (Anderson et al., 1987; Bird et al., 1988), ou a da sobreposio entre os dfices de ateno e a depresso (Anderson et al., 1987) ou os distrbios psicosomticos (Barkley, 1990). A este propsito, Verhulst e Van der Ende (1993) sublinham, alis, a necessidade de se estar ciente das muitas combinaes de comportamentos problemticos que as crianas podem evidenciar ou da real complexidade da psicopatologia infantil. O facto da ocorrncia de diferentes tipos de comportamentos problemticos ter sido replicado em vrios estudos atesta que no se trata de um simples artefacto dos critrios de amostragem ou dos procedimentos de avaliao. No obstante, isto no significa que no tenham surgido advertncias relativas a enviesamentos na sua deteco174. No mesmo sentido, o significado dos casos ou perfis mistos tem dado azo a vrias interrogaes que se encontram, ainda, por elucidar. Assim, desconhece-se os mecanismos etiolgicos que lhes esto subjacentes e ignora-se se se trata de entidades nosolgicas bem diferenciadas, detentoras de caractersticas especficas. Contudo, a base emprica disponvel (Anderson et al., 1987; Rutter, Tizard e Whitmore, 1970; Verhulst e Van
174

Caron e Rutter (1991), por exemplo, alertaram para a possibilidade da covariao entre

dimenses ou problemas de comportamento ser exacerbada por qualquer um dos seguintes factores: natureza exclusivamente clnica das amostras; justaposio de alguns itens ao nvel das escalas dos questionrios ou das categorias de sistemas de diagnstico como a ICD-10 ou a DSMIV; insuficiente validao de escalas, sndromas ou categorias nosolgicas. Um outro factor susceptvel de exercer uma influncia similar o efeito de halo, isto , a tendncia sistemtica de alguns avaliadores para considerarem que determinados comportamentos esto presentes desde que outros tambm o estejam (Garber et al., 1991). No presente estudo, foi possvel eliminar ou atenuar a influncia de algumas destas fontes de enviesamento quer porque a justaposio dos itens das escalas reduzida, quer porque o efeito de halo mais intenso quando se recorre a um nico avaliador.

Estudo sobre os comportamentos

192

der Ende, 1993) unnime na indicao de que as crianas que apresentam simultaneamente problemas interiorizados e exteriorizados so mais gravemente afectadas no seu funcionamento e tm um prognstico mais reservado do que os casos puros, isto , que o das crianas que evidenciam problemas de um nico tipo. A nica escala excluda desta classificao tricotmica, foi a de problemas sociais, que abrange comportamentos como no se d com as outras crianas ou os outros midos no gostam dele(a). Na realidade, no s no existe evidncia de que esta uma escala de natureza eminentemente emocional ou anti-social (Achenbach e Edelbrock, 1983; Quay, 1979), como tende a surgir associada a uma grande diversidade de padres comportamentais, desde os dominados pela ansiedade e/ou isolamento, at queles em que prevalece a agressividade ou a hiperactividade (American Psychiatric Association, 1986; Barkley, 1990). Anote-se que este esquema, que se filia no elaborado por outros autores (McGee et al., 1985; Taylor et al., 1991), constitui um instrumento classificativo rudimentar, e aqui utilizado com vista mera clarificao e interpretao dos resultados obtidos. Atravs da sua aplicao, foi possvel verificar que a configurao dos perfis das crianas com deficincia mental e normais com resultados superiores aos percentis 90 ou 98, num ou mais factores, ficava ordenada de acordo com o constante no quadro 5.9.

Quadro 5.9 Perfis das crianas com deficincia mental e normais

Percentil 90 Categorias G. Deficiente G. Normal % % N N 6 0 6 0 2 7.5 0 7.5 0 2.5

Percentil 98 G. Deficiente G. Normal % N N % 1 0 10 1 0 1.25 0 12.5 1.25 0 2 0 2 0 0 2.5 0 2.5 0 0

9 11.25 P. Interiorizados 5 4 Hiperactividade 8 10 P. Exteriorizados Oposio/ Agressividade 6.25 Hiper.+Opos./Agres. 5 13 16.25 Mista

Um dos aspectos mais relevantes deste quadro, diz respeito ao predomnio da categoria de problemas exteriorizados no interior do grupo deficiente mental, por oposio a uma distribuio mais homognea no grupo normal. De facto, no caso do percentil 90 registam-se diferenas significativas nas categorias de problemas exteriorizados (X2 (1) =6.14, p<0.02) e mista (T.P.E.F., p =.00245), mas no na de problemas interiorizados (X2 (1) =1.14, n.s.). Por seu turno, o percentil 98 d origem a uma nica diferena significativa relativa categoria de problemas exteriorizados (T.P.E.F., p =.0151). Um outro aspecto, reside no facto de o percentil 90 revelar que em 6.25% das crianas com deficincia mental a hiperactividade surge associada agressividade, ou ainda, que em em cerca de 16.25% dos casos, a hiperactividade e/ou a agressividade coexistem com comportamentos de ndole manifestamente emocional. A sobreposio da hiperactividade com a agressividade , alis, mais notria do que o quadro 5.9 enuncia, atendendo a que a sua simultaneidade constitui o ncleo central de quatro dos perfis mistos. Em consequncia, possvel afirmar-se que, de acordo com este critrio estatstico, das 13 crianas que apresentam resultados elevados no factor hiperactividade, 9 tambm evidenciam comportamentos agressivos; e que, reciprocamente, das 17 crianas que evidenciam resultados elevados no factor agressividade, 9 tambm denotam sintomas de hiperactividade. Resta saber se, como tudo parece indiciar, esta justaposio o simples reflexo de um dos

Estudo sobre os comportamentos

193

parmetros de diferenciao adoptados; ou se, pelo contrrio, recolhe um apoio mais alargado na escola e nas avaliaes dos professores. Um outro aspecto, a que no pudemos deixar de fazer aluso, o de entre 15% a 48.75% das crianas com deficincia mental evidenciarem problemas de alguma magnitude numa ou mais reas especficas, enquanto que tal s sucede em 5% a 17.5% das crianas normais175. Congregando a informao proveniente da utilizao dos diferentes limiares, e uma vez que se verifica que as percentagens relativas aos resultados parciais ou das escalas incluem as crianas com resultados totais desviantes, pode afirmar-se que, segundo os pais, 12 (15%) das crianas com deficincia mental e 4 (5%) das crianas normais manifestam um distanciamento muito pronunciado dos comportamentos habituais na sua idade. Numa perspectiva de despistagem menos estrita, os valores supracitados ampliam-se consideravelmente, abarcando 39 (48.75%) crianas do grupo deficiente e 14 (17.5%) do grupo normal. Por ltimo, nota-se que quando se comparam os perfis das crianas com deficincia mental em funo do tipo de estabelecimento de ensino frequentado, no se depara com quaisquer dissemelhanas dignas de registo nesse nvel de anlise.

4.2- A avaliao dos professores


Permanecendo fiis sequncia que presidiu a apresentao dos resultados do questionrio de comportamento para pais, mostram-se, no quadro 5.10, os resultados totais mdios alcanados com o instrumento homlogo para professores.

Quadro 5.10 Resultados totais mdios dos grupos deficiente e normal no I.C.C.P.R.

I.C.C.P.R. Grupos D.M.L. Escolas Especiais Mdia 41.87 Desvio-Padro 19.42 26.37 23.80 21.72 T -2.33 -5.42 G.L. 78 158 P .022 .0001

D.M.L. Escolas Regulares 53.97 47.92 Deficiente 28.38 Normal

O primeiro elemento a reter, o de que os professores, tal como os pais, atribuem um maior nmero de problemas de comportamento s crianas com deficincia mental do que s normais.

175

Este aspecto no contradiz os valores ou as consideraes tecidas a propsito dos

resultados totais potencialmente relevantes de um ponto de vista clnico. Um resultado total mediano ou at inferior mdia no elimina a possibilidade de uma ou mais reas problemticas, do mesmo modo que um resultado total acima da mdia no implica necessariamente a existncia dessas reas.

Estudo sobre os comportamentos

194

No obstante, as semelhanas das avaliaes dos pais e dos professores detm-se a. Na verdade, as crianas com deficincia mental obtm resultados superiores aos registados com o I.C.C.P.R., que se bem que acompanhados de uma maior variabilidade, visvel no valor do desvio-padro, sugerem que os comportamentos inadequados so mais frequentes na escola do que no domiclio familiar e/ou que os professores os detectam mais facilmente que os pais176. Uma outra divergncia interessante entre as duas fontes de informao, a que se reporta percepo mais desfavorvel, por parte dos professores, do comportamento das crianas com deficincia mental que frequentam estabelecimentos de ensino regular. A anlise da cotao dos itens, com vista captao das origens dos desvios grupais e subgrupais, centrou-se, exclusivamente, nos 120 itens de problemas de comportamento. E isto, porque a quase totalidade dos itens, que constituem a primeira parte deste questionrio, focam aspectos referentes histria da escolaridade caracterizados numa rubrica especfica deste trabalho. De entre os 120 itens analisados, constatou-se que 48 ou 40% apresentavam cotaes diferenciadas nos grupos deficiente e normal. Em 42 (35%) desses itens, o grupo deficiente mental suplantava o normal, acontecendo, exactamente o oposto, nos 6 itens (5%) restantes. Por razes de espao, no quadro 5.11, figuram somente os valores respeitantes primeira situao. Explicita-se, contudo, que as crianas normais obtiveram pontuaes mais elevadas nos itens 2, 29, 32, 35, 44 e 49. Em metade desses itens, a diferena foi significativa para p <.05 (2, 35 e 44), e na outra metade para p <.01 (29, 32 e 99). Apesar do ligeiro incremento, neste questionrio, de diferenas de sentido adverso s crianas com deficincia, verifica-se que, imagem do que sucedia com o I.C.C.P., preponderam os comportamentos relativos a problemas de ateno (itens 8, 22, 60, 78, 80), a um excesso de actividade motora (itens 10 e 15), agressividade (itens 6, 16, 20, 23, 57, 67, 90, 95, 97) e irritabilidade (itens 86, 88 e 95).

176

A ttulo de referncia adicional e secundria, assinala-se, ainda, que o resultado total

mdio do grupo deficiente mental se desvia do do estudo normativo nacional (Fonseca et al., 1995), e est bastante prximo do encontrado por Harris et al. (1984) em crianas com distrbios de aprendizagem.

Estudo sobre os comportamentos

195

Quadro 5.11 Comparao dos itens de problemas de comportamento

Estudo sobre os comportamentos

196

Grupo Deficiente Grupo Normal Itens %0 %1 %2 %0 %1 %2

18.75 1.Infantil 46.25 4.No acaba as coisas que comea 72.50 6.Desafiador, refila com os professores... 13.75 8.No consegue concentrar-se 51.25 10.Irrequieto(a) ou hiperactivo(a) 47.50 11.Dependente 55.00 15.Tem gestos de irrequietude 70.00 16.Cruel para os outros 27.50 19.Exige muita ateno 75.00 20.Destri as suas coisas 35.00 22.Tem dificuldade em seguir instrues 52.50 23.Desobediente na escola 36.25 45.Nervoso(a) 78.75 46.Tem movimentos nervosos 2.50 49.Tem dificuldade em aprender 41.25 53.Fala sem ser a sua vez 73.75 54.Cansa-se demais 67.50 57.Agride fisicamente as pessoas 46.25 60.Aptico(a) ou desmotivado(a) 2.50 61Trabalho escolar fraco 56.25 62. M coordenao motora 66.25 64.Prefere andar com crianas mais novas 71.25 65.Recusa-se a falar 57.50 67.Perturba a disciplina da aula 71.Pouco vontade ou embaraado(a) 51.25 46.25 72.Trabalho sujo e/ou confuso 65.00 77.Fica facilmente frustrado 78.Desatento(a), distrai-se facilmente 16.25 48.75 79.Problemas de fala 67.50 80.Olhar fixo sem expresso 85.00 82.Rouba 45.00 86.Teimoso(a), irritvel 72.50 87.Mudanas repentinas de sentimentos 55.00 88.Amua muito 71.25 90.Palavres e linguagem obscena 47.50 92.Fraco aproveitamento 72.50 95.Tem birras 77.50 97.Ameaa as pessoas 83.75 101.Falta escola sem razo 66.25 102.Pouco desembaraado(a) 63.75 110.Aspecto pouco asseado 80.00 112.Preocupa-se muito GL=2

31.2550.00 67.5027.50 5.00 51.69 .0001 27.5026.25 72..5021.25 6.25 15.13 .0005 18.75 8.75 87.5011.25 1.25 7.13 .0284 27.5058.75 32.5053.7513.75 35.21 .0001 18.7530.00 61.2533.75 5.00 18.43 .0001 32.5020.00 77.5018.75 3.75 17.61 .0002 21.2523.75 73.7521.25 5.00 11.97 .0025 20.0010.00 91.25 6.25 2.50 11.60 .003 18.7553.75 50.0036.2513.75 28.64 .0001 16.25 8.75 91.25 6.25 2.50 7.60 .0223 33.7531.25 73.7521.25 5.00 28.53 .0001 35.0012.50 73.7523.75 2.50 9.92 .007 33.7530.00 46.2545.00 8.75 11.58 .0031 7.5013.75 96.25 3.75 0 13.40 .0012 12.5085.00 55.0040.00 5.00106.76 .0001 27.5031.25 50.0038.7511.25 9.73 .0077 13.7512.50 36.2512.50 1.25 8.19 .0166 26.25 6.25 91.25 6.25 2.50 13.97 .0009 31.2522.50 75.0021.25 3.75 17.69 .0001 17.5080.00 56.2538.75 5.00 98.70 .0001 22.5021.25 92.50 7.50 0 30.06 .0001 13.7520.00 78.7520.00 1.25 15.02 .0005 18.7510.00 88.7511.25 0 11.03 .004 20.0022.50 68.7525.00 6.25 8.59 .0136 35.0013.75 60.0037.50 2.50 6.85 .0325 32.5021.25 67.5027.50 5.00 11.56 .0031 22.5012.50 87.5011.25 1.25 13.02 .0015 31.2552.50 28.7551.2520.00 18.31 .0001 12.5038.75 90.00 8.75 1.25 38.47 .0001 20.0012.50 88.75 8.75 2.50 11.17 .0038 15.00 0 1.25 13.82 .001 98.75 0 30.0025.00 71.2522.50 6.25 14.60 .0007 18.75 1.75 88.75 8.75 2.50 6.99 .0302 31.2513.75 80.0018.75 1.25 14.54 .0007 20.00 8.75 87.50 10.00 2.50 6.78 .0338 28.7523.75 56.2535.00 8.75 6.62 .0365 16.2511.25 87.5010.00 2.50 6.77 .0339 18.75 3.75 93.75 2.50 3.75 11.18 .0037 7.50 8.75 95.00 3.75 1.25 6.06 .0482 16.2517.50 90.00 6.25 3.75 13.56 .0011 20.0016.25 83.7510.00 6.25 8.39 .0151 17.50 2.50 55.0040.00 5.00 11.41 .0033

Estudo sobre os comportamentos

197

Recorde-se que esta tipologia comportamental a mais frequentemente apontada em situaes de ineficincia acadmica, acompanhadas ou no de disfunes ou dfices cognitivos (Hinshaw, 1992; McGee et al., 1986; Russell, 1985).

Quadro 5.12 Comparao dos itens de problemas de comportamento dos subgrupos de crianas com deficincia mental no I.C.C.P.R.

Escolas Especiais Escolas Regulares Itens %0 %1 25 22.5 5 30 2.5 0 2.5 7.5 12.5 2.5 12.5 5 17.5 40 12.5 0 2.5 5 20 0 10 %2 17.5 12.5 5 12.5 5 0 0 0 2.5 95 2.5 7.5 22.5 5 2.5 0 2.5 15 0 2.5 7.5 %0 32.5 27.5 32.5 12.5 65 80 52.5 67.5 60 2.5 62.5 45 32.5 45 50 70 72.5 52.5 50 77.5 45 %1 25 32.5 40 37.5 30 12.5 40 27.5 32.5 22.5 15 22.5 47.5 30 27.5 20 12.5 27.5 37.5 12.5 30 %2 42.5 40 27.5 50 5 7.5 7.5 5 7.5 75 22.5 32.5 20 25 22.5 10 15 20 12.5 10 25 X

P .031 .0019 .0001 .0001 .0036 .0117 .0001 .0171 .0433 .0255 .0196 .0003 .0119 .0428 .0022 .0009 .0241 .0123 .0071 .0211 .0023

2.Faz barulhos esquisitos na aula 57.5 4.No acaba as coisas que comea 65 13.Confuso(a) ou desorientado(a) 90 57.5 22.Tem dificuldade em seguir instrues 32.Sente que tem de ser perfeito(a)92.5 35.Acha-se sem valor ou inferior 100 97.5 38.Fazem pouco dele(a) 92.5 42.Gosta de estar sozinho(a) 48.Os colegas no gostam dele(a) 85 2.5 49.Tem dificuldade em aprender 85 54.Cansa-se demais 87.5 64.Prefere crianas mais novas 60 72.Trabalho sujo e/ou confuso 75.Envergonhado(a) ou tmido(a) 55 85 80.Olhar fixo e sem expresso 100 89.Desconfiado(a) 95 101.Falta escola sem razo 80 102.Pouco desembaraado(a) 80 103.Infeliz, triste, deprimido(a) 97.5 107.No gosta da escola 82.5 110.Aspecto pouco asseado G.L.=2

6.94 12.57 27.92 20.91 11.23 8.89 21.64 8.13 6.28 7.34 7.84 16.16 8.87 6.31 12.28 14.12 7.48 8.8 9.9 7.71 12.81

Sendo este quadro verdadeiro em relao generalidade do grupo deficiente mental, verifica-se, em acrscimo, que segundo os professores, alguns comportamentos so mais habituais nas crianas com deficincia mental integradas do que naquelas cuja escolarizao se processa num relativo afastamento do sistema regular de ensino. Note-se que das 21 diferenas encontradas e expostas no quadro 5.12, 20 so desfavorveis ao subgrupo deficiente mental integrado. Mas, mais interessante do que a quantidade das diferenas so, na nossa opinio, os comportamentos particulares que elas versam. De entre estes, destacam-se, sobretudo, os que retratam algumas crianas com deficincia mental como sem confiana em si mesmas (item 35), com dificuldades no relacionamento com os colegas (itens 38 e 48), preferindo manter-se

Estudo sobre os comportamentos

198

margem das actividades colectivas (item 42), tristes (item 103) e com fraca apetncia em relao escolarizao (itens 103 e 107). Repare-se, por exemplo, que as cotaes atribudas aos itens 101 e 107, indiciam que para algumas das crianas identificadas como deficientes mentais, as escolas do ensino regular parecem estar longe de corresponder a um local aprazvel de interaco e aprendizagem. No podemos, tambm, deixar de fazer meno notria dificuldade de algumas crianas integradas no cumprimento de determinados quesitos escolares (itens 4, 22 e 72), no obstante evidenciarem conhecimentos escolares francamente superiores aos das suas congneres do ensino especial. Estas divergncias entre os subgrupos de crianas com deficincia ampliam-se quando em lugar do exame dos itens, nos debruamos sobre os resultados parciais referentes aos factores ou escalas. Com efeito, s diferenas referentes s escalas de isolamento (t (78)=-3.59, p=.0006) e problemas sociais (t (78)=-2.71, p=.0083), previsveis a partir das comparaes dos itens, juntamse as concernentes s escalas de problemas de ateno (t (78)=-2.87, p=.0053) e comportamentos estranhos (t (78)=-2.21, p=.0301)177. Convm explicitar, desde j, que a interpretao da escala de comportamentos estranhos no nem bvia, nem linear, dado englobar itens dspares, sem uma linha de continuidade ou uma constante ntidas. Ainda assim, factores com um contedo similar foram, tambm, identificados em anlises factoriais deste (Achenbach e Edelbrock, 1986) e doutros questionrios (Quay, 1979), conferindo-se-lhes as designaes de auto-destruio (Achenbach e Edelbrock, 1986), comportamentos esquizides ou imaturidade (Quay, 1979). O facto de incluir comportamentos como magoa-se muito, tem m coordenao motora ou tem problemas de fala e de, como veremos, as crianas com deficincia mental nele obterem resultados particularmente elevados, leva-nos a pensar, tal como Quay (1979), que a dimenso apreendida de natureza maturacional, mais do que psictica. Em qualquer um dos casos, no deixa de ser algo imprevisto que, nessa escala, os resultados das crianas com deficincia mental das escolas regulares sejam superiores aos das que frequentam as escolas especiais. Os respectivos Q.I.s, idades mentais ou desempenhos escolares, poder-nos-iam levar a supor exactamente o contrrio. Em relao a esta, como a qualquer uma das escalas onde se registaram diferenas significativas entre os dois subgrupos de crianas, h que ter em mente que se desconhece o que atribuvel aos comportamentos efectivos das crianas, tolerncia e expectativas dos professores, ao contexto pedaggico ou s idiossincrasias da organizao do ensino para crianas com deficincia no nosso pas. O quadro 5.13 atesta que o grupo deficiente mental obtem resultados significativamente mais elevados do que o normal em seis das sete escalas do I.C.C.P.R..

177

A identidade dos dois subgrupos confinase aos comportamentos agressivos (t

(78)=.007, p=.9946), obsessivos (t (78)=-1.77, p=.0814) e ansiosos (t (78)=-1.77, p=.0805).

Estudo sobre os comportamentos

199

Quadro 5.13 Comparao dos resultados das escalas dos grupos normal e deficiente no I.C.C.P.R.
Grupo Deficiente Escalas Agressividade Isolamento Social Comp. Obsessivo Problemas Sociais Comp. Estranhos Ansiedade Mdia Desvio-Padro 18.09 6.40 2.78 2.73 3.89 3.60 16.30 6.15 5.41 2.18 2.75 2.54 3.07 Grupo Normal Mdia Desvio-Padro 11.14 6.63 4.30 2.95 1.66 1.83 2.53 12.57 6.05 3.99 2.22 2.89 1.76 2.09 T P

-3.02 .0029 -9.19 .0001 -2.80 .0061 .503 .6158 -2.38 .0183 -5.97 .0001 -2.59 .0105

15.49 Problemas de Ateno

O aspecto mais marcante dos elementos apresentados neste quadro , sem dvida, o do carcter massivo e profundamente heterogneo dos desvios encontrados. A tendncia agressiva e hiperactiva detectada aquando da anlise dos itens aqui substituda por um notvel polimorfismo dos comportamentos problemticos dos deficientes mentais. Resta saber se a utilizao dos pontos discriminantes confirma ou infirma esta imagem de acentuada diversidade comportamental.

Quadro 5.14 Nmero e percentagem de resultados totais superiores aos pontos discriminantes
Grupo Deficiente N 42 Resultados totais PR.85 29 Resultados totais PR.90 % 52.5 36.25 Grupo Normal N 13 9 % 16.25 11.25 X
2

G.L.

P .001 .001

23.30 1 13.81 1

No quadro 5.14, pode-se observar que o grupo deficiente mental evidencia taxas de resultados totais iguais ou superiores aos percentis 85 e 90 que so, aproximadamente, trs vezes mais elevadas do que as do grupo normal. Em complemento, quando se toma como referncia o percentil 85, as crianas com deficincia mental assim despistadas repartem-se, de forma quase simtrica, pelos dois tipos de estabelecimentos de ensino, sendo 19 provenientes das escolas especiais e 23 das escolas regulares. Pelo contrrio, o percentil 90 resulta numa distribuio claramente desequilibrada, despistando 9 crianas nas escolas especiais e 20 nas escolas regulares, devido essencialmente aos resultados particularmente elevados destas ltimas.

Estudo sobre os comportamentos

200

semelhana do ocorrido no questionrio para pais, todas as faixas etrias contribuem com quantitativos equivalentes178, ao passo que o sexo masculino excede o feminino. Assim, e num reflexo da composio marcadamente masculina do grupo deficiente mental, o percentil 85 identifica 28 rapazes e 14 raparigas; e o percentil 90, 19 rapazes e 10 raparigas. No que respeita ao nmero e percentagem de crianas com deficincia, cujos resultados totais se desviam substancialmente do que se poderia esperar em funo da sua idade e sexo, o que sobressai so, antes de mais, as respectivas grandezas. Verifica-se, no entanto, que no esto muito longe dos 41.6% indicados por Rutter e Graham (1970) e que, em lugar de serem, como na ilha de Wight, quatro vezes superiores s do grupo de controlo, so-no apenas trs. Todavia, no podemos deixar de salientar que, segundo os professores, ao quadro de inadaptao escolar, caracterstico da deficincia mental ligeira, acresce numa poro considervel de casos, o de uma clara inadaptao comportamental. O que igualmente inquestionvel, a distncia que separa os valores obtidos neste instrumento dos derivados da verso correspondente para pais. Repare-se que os professores identificam cerca de quatro vezes mais crianas do que os pais, e que esta desproporo se mantem relativamente inaltervel, independentemente do percentil adoptado ou do grupo de pertena das crianas. Este facto tanto mais curioso, quanto estudos realizados noutros pases tm, habitualmente, posto em evidncia uma tendncia de sentido inverso, ou seja, tm concludo que as avaliaes dos pais resultam na despistagem de um maior nmero de crianas (Bird et al., 1987; Verhulst, Berden e Sanders-Woudstra, 1985; Vermeersch e Fombonne, 1995). Este desfasamento, associado magnitude da generalidade dos resultados obtidos neste questionrio, pode suscitar a questo de um eventual enviezamento das respostas dos professores participantes neste estudo. No entanto, quando se apela para a indicao de Achenbach e Edelbrock (1986), segundo a qual resultados totais iguais ou superiores a 155 ou 156 pontos podem indiciar distores, exageros ou incompreenses verifica-se que essas pontuaes no tiveram lugar. De acordo com o quadro 5.15, verifica-se que, quando se consideram as percentagens de resultados parciais superiores ao percentil 90, ocorrem diferenas significativas em quatro das sete escalas do inventrio: agressividade, problemas de ateno, isolamento social e comportamentos estranhos. Da mesma forma, que em ocasies anteriores, confrontmos os dados procedentes dos pais e dos professores, chamando a ateno para as respectivas divergncias, de toda a justia que nesta situao destaquemos as suas similitudes. Na realidade, duas das escalas visadas, isto , as de agressividade e problemas de ateno, representam a contrapartida directa das que resultaram da aplicao de igual procedimento aos resultados do questionrio para pais.

178

De 9 a 12 crianas no caso do percentil 85 e de 6 a 9 no caso do percentil 90.

Estudo sobre os comportamentos

201

Quadro 5.15 Nmero e percentagem de resultados das escalas superiores ao percentil 90

Grupo Deficiente Escalas Agressividade Isolamento Social Comp. Obsessivo Problemas Sociais Comp. Estranhos Ansiedade N 29 21 10 16 52 21 % 36.25 23.75 26.25 12.50 20 65 26.25

Grupo Normal N 10 3 10 7 8 15 15 % 12.5 3.75 12.5 8.75 10 18.75 18.75 X /T.P.E.F. 12.24 T.P.E.F. 4.84 7.02 3.14 35.15 1.20
2

P .001 .00016 .05 .0627 n.s. .001 n.s.

Problemas de Ateno 19

Quadro 5.16 Nmero e percentagem de resultados das escalas superiores ao percentil 98

Grupo Deficiente Escalas Agressividade Isolamento Social Comp. Obsessivo Problemas Sociais Comp. Estranhos Ansiedade N 7 6 0 5 9 6 % 8.75 1.25 7.5 0 6.25 11.25 7.5

Grupo Normal N 3 0 1 1 3 2 1 % 3.75 0 1.25 1.25 3.75 2.5 1.25 T.P.E.F. T.P.E.F. T.P.E.F. .221 .069 .052 T.P.E.F. .052 T.P.E.F. P

T.P.E.F. .1148

1 Problemas de Ateno

Por seu turno, quando se recorre a um parmetro discriminante muito restritivo, como o caso do percentil 98, as diferenas entre os grupos normal e deficiente esbatem-se completamente. Repare-se que este um critrio estatstico de extremo rigor, que assegura que s sejam identificadas as crianas cujos resultados se situam dois desvios-padres acima da mdia do seu grupo etrio e sexo. Reminiscente das orientaes que regem o diagnstico de outras entidades nosolgicas, como a prpria deficincia mental ou os distrbios de aprendizagem, conduz, por regra, despistagem das crianas com as perturbaes comportamentais mais severas (Barkley, 1990). Da que a ausncia de diferenas significativas a este nvel, indicie que as propores de ncleos de comportamentos de acentuada gravidade no so, na escola, substancialmente distintas

Estudo sobre os comportamentos em crianas com deficincia mental e normais.

202

Para o exame da composio dos perfis individuais, servimo-nos das categorizaes previamente enunciadas. Nesta circunstncia, a categoria de problemas exteriorizados englobou as escalas de agressividade e problemas de ateno, e a de problemas interiorizados as de comportamento obsessivo, isolamento e ansiedade. Omitiram-se as escalas de problemas sociais e comportamentos estranhos que, pela sua natureza intrnseca, no eram assimilveis ou enquadrveis em qualquer uma das categorias adoptadas. No quadro 5.17, pode observar-se a configurao e distribuio dos perfis individuais que comportavam um ou mais resultados parciais superiores aos percentis 90 ou 98. Por contraponto com os perfis do questionrio para pais, verifica-se que as trs categorias adquirem, no interior do grupo deficiente mental, uma representao muito mais equitativa do que a registada nessa ocasio. Ou seja, verifica-se que as crianas com deficincia mental, cujos comportamentos problemticos atingem uma intensidade considervel ou se desviam nitidamente das referncias normativas, apresentam, segundo os professores, padres comportamentais mais diversificados do que os assinalados pelos pais. Deste modo, algumas crianas parecem destacar-se, aos olhos dos docentes, pelas dificuldades no relacionamento interpessoal, ansiedade ou excitabilidade, outras pelos seus dfices de ateno e/ou pela manifesta hostilidade das suas aces e, outras ainda, pela combinao dos comportamentos supramencionados.

Quadro 5.17 Perfis das crianas com deficincia mental e normais

Percentil 90 Categorias P. Interiorizados G. Deficiente G. Normal % N % N 16 20 0 0 5 6.25 0 0 7 8.75

Percentil 98 G. Deficiente G. Normal % % N N 7 0 6 0 2 8.75 0 7.5 0 2.5 2 0 2 0 1 2.5 0 2.5 0 1.25

16 20 P. Ateno 2.5 2 P. Exteriorizados Agressividade 13 16.25 P.Ateno+/Agres. 3.75 3 Mista 22 27.5

As comparaes estatsticas efectuadas revelam, alis, que no existe uma preponderncia clara ou invarivel de uma categoria em relao s restantes. Assim, no caso do percentil 90 a superioridade cabe de problemas exteriorizados (X2 (1) =8.58, p<.01) e mista (X2 (1) =9.48, p<.01), ao passo que no caso do percentil 98 nenhuma das diferenas assume qualquer significncia estatstica (problemas interiorizados: T.P.E.F., p =.0667; problemas exteriorizados: T.P.E.F., p=.1065). Um aspecto que se mantem relativamente constante nos dois questionrios, o que diz respeito interligao da agressividade com a hiperactividade ou os dfices de ateno, quando se recorre linha de diferenciao correspondente ao percentil 90. Por conseguinte, e uma vez que resultados elevados em ambas as escalas esto presentes em seis dos perfis mistos, pode afirmar-se que 9 ou 11.25% das crianas com deficincia as manifestam em simultneo, enquanto que o mesmo s

Estudo sobre os comportamentos

203

ocorre numa ou em 1.25% das crianas normais179. Um outro aspecto pertinente o que diz respeito s percentagens de crianas com deficincia mental que, de acordo com esta categorizao, evidenciam problemas de potencial relevncia clnica. Em conformidade com os dados contidos no quadro 5.17, essas percentagens so de respectivamente 18.75% e 70%, contra 6.25% e 35% no grupo normal. Note-se que, apesar da grandeza alarmante de alguns destes nmeros, os valores referentes ao grupo deficiente mental so, tal como no questionrio para pais, duas a trs vezes superiores aos do grupo de controlo. Sintetizando os dados procedentes da utilizao dos ndices ou pontos discriminantes, possvel adiantar-se que os professores identificam 56 (70%) crianas com deficincia mental e 28 (35%) crianas normais com resultados parciais superiores ao percentil 90, e que desses nmeros verdadeiramente preocupantes fazem parte todas aquelas que obtiveram resultados totais superiores ao percentil 85. Optando por critrios de despistagem mais rigorosos, detectam-se 29 (36.25%) crianas com deficincia mental e 9 (11.25%) crianas normais, todas com resultados totais superiores ao percentil 90 e vrias delas (15 e 5) com resultados parciais superiores ao percentil 98. Face s disparidades entre os subgrupos de crianas com deficincia mental que temos vindo a assinalar ao longo desta rubrica, poder-se-ia esperar que as vissemos reafirmadas ao nvel do confronto dos respectivos perfis. Efectivamente, enquanto que nas crianas das escolas especiais a proeminncia pertence sempre categoria de problemas exteriorizados, j nas crianas das escolas regulares so as categorias de problemas interiorizados ou mista que assumem as posies de destaque. Esta inverso fica a dever-se, em larga medida, proporo substancial de crianas integradas com resultados elevados na escala de isolamento. Cerca de 40% (n=16) a 15% (n=6) dessas crianas, obtm a pontuaes superiores, respectivamente, aos percentis 90 e 98, enquanto que as percentagens equivalentes das crianas das escolas especiais se fixam nos 12.5% (n=5) ou 0%. Assinala-se, ainda, a ttulo de curiosidade, que entre as crianas integradas, um resultado superior ao percentil 90 ou 98 na escala de isolamento surge associado, na grande maioria dos casos, a um resultado de idntica importncia na escala de problemas sociais. Uma vez que este padro de resultados passvel de ser interpretado luz da no realizao dos pressupostos essenciais da integrao escolar, chama-se, de novo, a ateno para o facto de se tratar, to somente, da viso ou perspectiva de uma fraco dos agentes intervenientes nesse processo. Se bem que a interligao dos dados facultados pelos pais e professores constitua o objecto especfico da rubrica seguinte, adianta-se, desde j, que apenas uma das crianas integradas obtem pontuaes elevadas nas escalas de isolamento dos questionrios para pais e professores. O mesmo acontece, alis, em relao escala de problemas sociais. Tratando-se de um fenmeno situacional e/ou de um ponto de vista particular, h, tambm, que levar em linha de conta que os professores do ensino especial ajuizaram, com toda a probabilidade, do relacionamento das crianas com outras crianas portadoras de deficincia mental, a cargo da mesma instituio. Por seu turno, os professores do ensino regular t-lo-o feito em relao a crianas sem nenhum tipo de deficincia ou incapacidade. No obstante, h que destacar que, com todas as imprecises inerentes a uma nica fonte de informao, se mantem a imagem de uma mais pronunciada indequao comportamental do subgrupo deficiente mental das escolas regulares.

179

O valor do grupo deficiente mental no s substancialmente superior ao do grupo de

controlo, como se afasta, tambm, dos avanados por outros autores, em grupos numerosos de crianas. Citam-se, a ttulo exemplificativo, os 4.4% a 5.75% assinalados por Sandberg, Wieselberg e Shaffer (1980) e os 2.4% de McGee at al. (1985).

Estudo sobre os comportamentos

204

4.3 - A avaliao dos pais e dos professores


Tendo, at ao momento, procedido ao confronto espordico das apreciaes dos pais e dos professores, procuraremos, a partir de agora, realizar essa tarefa de modo mais sistemtico. Visar-se- no tanto revelar divergncias, mas sobretudo sintetizar ou fazer confluir as informaes obtidas por cada uma das vias. Neste mbito, comeamos por mostrar no quadro 5.18 as correlaes entre os resultados dos dois questionrios, quer quando estas foram determinadas a partir da globalidade dos itens, quer quando apenas se basearam nos 95 itens comuns. O primeiro elemento a reter, o de que as avaliaes de pessoas, que interagem com as crianas em contextos ou situaes diferenciadas, se correlacionam modestamente. Constituindo prova inequvoca de que um tipo de informante no fornece elementos equivalentes aos de um outro, os valores registados so consonantes com os adiantados por Achenbach, McConaughy e Howell (1987). De acordo com a reviso empreendida por estes autores, as correlaes entre as cotaes atribudas pelos pais e professores oscilam entre um mnimo de .-12 e um mximo de .63, sendo o valor mdio de .27.

Quadro 5.18 Correlaes dos resultados totais do I.C.C.P. e I.C.C.P.R.

Grupos D.M.L. Escolas Especiais D.M.L. Escolas Regulares Deficiente Normal

Resultados Totais I.C.C.P./I.C.C.P.R. .34 .17 .24 .17

Itens Comuns I.C.C.P./I.C.C.P.R. .37 .18 .24 .17

A segunda considerao, a de que o nvel de consistncia interavaliadores substancialmente mais elevado no caso das crianas oriundas das escolas especiais do que no caso das procedentes das escolas regulares, independentemente de, neste ltimo caso, se tratar de crianas com ou sem deficincia. Passando dos resultados totais aos parciais, analisemos, agora, como se interrelacionam as escalas dos dois questionrios no seio do grupo deficiente mental. Como se pode verificar, no quadro 5.19, algumas escalas do questionrio para pais apresentam correlaes positivas e significativas com as escalas homlogas do questionrio para professores. Referimo-nos, designadamente, s escalas de oposio, agressividade, hiperactividade e isolamento versus agressividade, problemas de ateno e isolamento. J o mesmo no acontece com as escalas de problemas sociais, ansiedade e comportamento obsessivo que no evidenciam qualquer relao significativa com as suas homnimas180.

180

Idntico padro de correlaes foi tambm detectado no grupo normal.

Estudo sobre os comportamentos

205

Quadro 5.19 Correlaes dos resultados das escalas do I.C.C.P. e do I.C.C.P.R.


Professores Pais Oposio Agressividade Agressiv. Ateno Isolamento C Obsess.P. Sociais Ansiedade C. Estran. .42** .54** .12 .17 .24* -.10 -.13 -.29 -.03 .00 -.00 -.20 -.13 .08 .09 .03 -.13 .24* -.14 .34** -.25 -.16 -.22 -.02 -.05 .03 -.06 -.17 .14 .16 .29** .19 .02 .02 -.13 -.00 -.07 .16 .02 .11 .20 -.09 -.03 -.11 -.09 .17 .16 .40** .24* .31 ** .10 -.01 -.26 .01 .39** -.11

Hiperactividade .28* Depresso -.13 P. Sociais Q. Somticas Isolamento Ansiedade C Obsessivo * p<.05 ** p<.01 -.07 -.11 -.15 .13 -.11

Atendendo ao contedo de umas e de outras escalas, pode-se afirmar que os pais e os professores convergem mais facilmente na avaliao de comportamentos observveis, com impacto directo no meio ambiente ou detentores de um cariz aversivo do que na avaliao de comportamentos de ndole emocional mais dificilmente acessveis ou identificveis. Mas, quais so as escalas ou os factores de cada um dos questionrios que melhor descrevem, capturam ou caracterizam as diferenas de comportamento do grupo deficiente mental e normal? A fim de respondermos a esta questo, recorremos a uma anlise discriminante, uma tcnica multivariada que tem sido considerada como particularmente apropriada na identificao do contributo de um conjunto de variveis e na compreenso da natureza e extenso das diferenas grupais (Betz, 1987). Seleccionaram-se como variveis discriminantes, todas as escalas em que se tinham, anteriormente, registado diferenas significativas nos valores mdios de ambos os grupos.

Estudo sobre os comportamentos

206

Quadro 5.20 Teste de igualdade das mdias dos grupos deficiente mental e normal

Variveis

Lambda de Wilks .96319 .89695 .62046 .94097 .96839 .94541 .65171 .95333 .96529 .81619 .95929

F 6.04 18.15 96.65 9.91 5.16 9.12 84.44 7.74 5.68 35.58 6.71

Significncia .05 .0001 .0001 .001 .05 .01 .0001 .01 .05 .0001 .05

I.C.C.P.

I.C.C.P.R.

Oposio Agressividade Hiperactividade Depresso Ansiedade Agressividade Problemas de Ateno Isolamento Social Problemas Sociais Comportamentos Estranhos Ansiedade

O quadro 5.20 mostra, precisamente, que em funo dos valores de F e de Lambda de Wilks encontrados, possvel rejeitar a hiptese nula de igualdade das mdias. Alm disso, para a funo discriminante calculada, obteve-se um valor de Lambda de Wilks de .46 e um X2 (8) =119.67, p<.0001. Por seu turno, o quadro 5.20 apresenta a matriz das correlaes de cada uma das variveis com a funo obtida. Atendendo a que esses coeficientes de correlao so conceptualmente similares a saturaes factoriais e podem, por conseguinte, ser utilizados na interpretao da natureza das diferenas grupais (Afifi e Azen, 1979; Betz, 1987), verifica-se que as escalas que mais contribuem para a diferenciao das crianas com deficincia e normais so as de hiperactividade e problemas de ateno, seguidas, de muito perto, pelas de agressividade.

Estudo sobre os comportamentos

207

Quadro 5.21 Matriz das correlaes pooled within -groups

Variveis Hiperactividade Problemas de Ateno Comportamentos Estranhos Agressividade (I.C.C.P.) Agressividade (I.C.C.P.R.) Depresso Ansiedade (I.C.C.P.R.) Oposio Problemas Sociais Isolamento Ansiedade (I.C.C.P.)

Funo .72148 .67437 .36601 .31268 .29057 .23106 .19004 .18034 .17492 .16904 .16666

Quadro 5.22 Classificao das crianas

Grupos Deficiente

Deficiente 71 88.8%

Normal 9 11.3% 67 83.8%

Normal

13 16.3%

No quadro 5.22 figuram as percentagens de sujeitos que a anlise realizada permite classificar num ou noutro grupo. Apesar da funo discriminante predizer, de modo mais preciso, a pertena ao grupo deficiente mental do que ao normal, a percentagem global de crianas correctamente classificadas de 86.25%, valor muito superior ao que se poderia antecipar com base na simples

Estudo sobre os comportamentos aco do acaso181 (50%).

208

Confirmado o satisfatrio poder discriminante dos questionrios, impunhasse que analisssemos com mais pormenor as suas convergncias e divergncias. Como se explicitou no mbito da operacionalizao das variveis, ao nvel da despistagem dos distrbios de comportamento conferiu-se particular relevncia s convergncias dos resultados de ambos os questionrios. E isto, porque estas ltimas se constituem, por referncia s divergncias, como critrios de rastreio mais sensveis e indicadores particularmente importantes da gravidade e da persistncia temporal das perturbaes comportamentais. No Quadro 5.23, figuram os nmeros de crianas que obtiveram resultados totais superiores aos pontos discriminantes num ou nos dois questionrios.

Quadro 5.23 Nmero e percentagem de resultados totais superiores aos pontos discriminantes nos questionrios para pais e/ou professores

Grupo Deficiente Pais N Resultados totais PR.85 9 Resultados totais PR.90 6 Prof. Pais / Prof. N 42 29 N 9 6 % 11.25 7.5 Pais N 3 0

Grupo Normal Prof. Pais / Prof. N 13 9 N 1 0 % 1.25 0

Verifica-se que todas as crianas com deficincia mental identificadas pelos pais o foram tambm pelos professores e que, pelo contrrio, a vasta maioria (73.8% e 79.3%) das assinaladas pelos professores no o foram pelos pais. Assim sendo, as crianas que reuniram o consenso dos informantes possuem as caractersticas descritas aquando da apresentao das avaliaes parentais, isto , provm dos dois tipos de estabelecimentos de ensino, distribuem-se por todas as faixas etrias e so, essencialmente, do sexo masculino. Note-se que nesta perspectiva de integrao da informao, as percentagens de 11.25% (T.P.E.F., p =.00816) e 7.5% (T.P.E.F., p =.0142) do grupo deficiente mental se mantm significativamente superiores aos correspondentes 1.25% e 0% do grupo normal.

181

Segundo Betz (1987, 395), em grupos de dimenses iguais, a percentagem de predies

correctas, fruto do acaso, de 1/k, em que k representa o nmero de grupos.

Estudo sobre os comportamentos

209

Quadro 5.24 Nmero e percentagem de resultados das escalas superiores ao percentil 90 nos questionrios para pais e/ou professores

Grupo Deficiente Escalas Pais N Oposio / Agressividade 16 Prof. Pais / Prof. N 29 29 19 16 21 21 10 N % Pais N 8 3 0 0 3 4 1

Grupo Normal Prof. Pais / Prof. N 10 10 0 8 10 15 7 N 3 1 0 0 1 1 0 % 3.75 1.25 0 0 1.25 1.25 0

9 11.25 11 13.75 6 1 1 3 2 7.5 1.25 1.25 3.75 2.5

Agressividade / Agressividade 20 Hiperactividade / P. Ateno 17 P. Sociais / P. Sociais Isolamento / Isolamento Ansiedade / Ansiedade 1 5 10

C Obsessivo/ C Obsessivo 2

Dado que um resultado total constitui um mero indicador global da intensidade de eventuais alteraes no processo de desenvolvimento socio-emocional, de toda a utilidade que examinemos a confluncia das apreciaes dos pais e dos professores no que respeita a ncleos comportamentais delimitados. Apelando, to somente, para as escalas equivalentes num e noutro questionrio, do Quadro 5.24, constam os quantitativos e as percentagens de crianas com resultados superiores ao percentil 90, segundo as duas fontes de informao. Por forma a facilitar-se a anlise comparativa dos dados, repem-se os nmeros respeitantes a cada um dos informantes. Deste quadro emerge, de modo particularmente ilustrativo, a reduzidissima sobreposio dos elementos facultados pelos pais e professores. Apesar do contedo e do nmero de itens que compem as escalas no ser rigorosamente equivalente, poucas so as crianas seleccionadas, em simultneo, pelos pais e professores. Repare-se, por exemplo, na notria divergncia das avaliaes referentes ao isolamento, problemas sociais ou ansiedade das crianas com deficincia mental. Por outro lado, a concordncia, ainda que modesta, dos agentes implicados na avaliao versa, sobretudo, as escalas de agressividade e hiperactividade ou dfices de ateno182. So, de

182

Quando se toma como referncia o percentil 98, a justaposio ainda mais diminuta,

abarcando, apenas, 4 crianas do grupo deficiente mental com resultados desviantes nas escalas de agressividade e nenhuma criana do grupo normal. No entanto, e como j destacmos anteriormente, o percentil 98 tem vindo a ser apontado como um critrio de despistagem demasiado severo, dado ser susceptvel de negligenciar muitas situaes clinicamente significativas (Biederman et al., 1993; Edelbrock e Costello, 1988). Mas mais importante ainda,

Estudo sobre os comportamentos resto, estas mesmas escalas que continuam a ser responsveis por diferenas estatisticamente significativas entre os grupos deficiente mental e normal, como o comprova o Quadro 5.25.

210

Quadro 5.25 Comparao do nmero de resultados das escalas superiores ao percentil 90 nos questionrios para pais e/ou professores
Grupo Deficiente Escalas Pais / Professores % N 9 6 1 1 3 11.25 13.75 7.5 1.25 1.25 3.75 2.5 Grupo Normal Pais / Professores % N 3 1 0 0 1 1 0 3.75 1.25 0 0 1.25 1.25 0 T.P.E.F. .249 T.P.E.F. .248

Oposio / Agressividade Hiperactividade / P. Ateno P. Sociais / P. Sociais Isolamento / Isolamento Ansiedade / Ansiedade

T.P.E.F. .0495 T.P.E.F. .00177 T.P.E.F. .0142

Agressividade / Agressividade11

C Obsessivo / C Obsessivo2

Ainda duas breves notas. Uma para destacar que a percentagem de crianas com deficincia mental e comportamentos sintomticos de hiperactividade e/ou dfices de ateno em casa e na escola, ligeiramente mais baixa do que a apontada por Schachar, Rutter e Smith (1981). De facto, de entre as crianas com deficincia mental, participantes no estudo longitudinal da ilha de Wight, 12.5% apresentavam uma hiperactividade persistente ou generalizada, tal como determinado a partir de resultados superiores aos limiares desse factor nos questionrios de Rutter para pais e professores. A outra nota destina-se a salientar que os pais e os professores identificam mais crianas distintas do que comuns, independentemente de se tratar de crianas com ou sem deficincia mental. O padro de resultados do grupo normal, associado a idnticas observaes de outros autores junto de populaes sem dfices intelectuais (Mitchell e Sheperd, 1966; Sandberg, Wieselberg e Shaffer, 1980; Verhulst, Koot e Van der Ende, 1994), atestam que este um fenmeno relativamente generalizado ou difundido. Continuando a ter em conta as escalas de contedo similar, examinou-se, de seguida, a identidade total ou parcial dos perfis detectados em cada um dos instrumentos de avaliao. Os quadros 5.26 e 5.27 mostram, precisamente, quantas crianas com e sem deficincia mental obtiveram, nos dois questionrios, perfis enquadrveis no mesmo tipo de categoria, quando se consideraram os resultados superiores ao percentil 90.

afigura-se demasiado estrito para um processo de despitagem centrado na interligao de duas fontes de avaliao ou na simultaneidade de comportamentos especficos em casa e na escola.

Estudo sobre os comportamentos

211

Quadro 5.26 Perfis das crianas com deficincia mental nos questionrios para pais e/ou professores

Grupo Deficiente Pais Categorias P.Interiorizados N 9 % 11.25 5 10 6.25 Professores N % Pais/ Professores N 4 0 1 1 6 % 5 0 1.25 1.25 6.75

16 20 2 3 22 2.5 3.75 27.5 13 16.25

4 Hiper/P.Ateno. 8 P.Exteriorizados Oposio/ Agressividade 5 Hiper./P.At.+Opos./Agres. Mista

13 16.25

Quadro 5.27 Perfis das crianas normais nos questionrios para pais e/ou professores
Grupo Normal Pais Categorias P.Interiorizados N 6 % 7.5 0 7.5 0 2.5 Professores N 16 0 5 0 7 % 20 0 6.25 0 8.75 Pais/ Professores N 0 0 2 0 0 % 0 0 2.5 0 0

0 Hiper./P. Ateno 6 P.Exteriorizados Oposio/ Agressividade 0 Hiper./P.At.+Opos./Agres. 2 Mista

Como se pode observar, so as crianas com deficincia mental e uma sintomatologia mais complexa e diversificada que so alvo de um maior grau de consenso. Por outro lado, 10 ou 12.5% das crianas com deficincia mental e 2 ou 2.5% das crianas normais obtiveram, num e noutro questionrio, perfis que no sendo inteiramente sobreponveis ou classificveis na mesma categoria, denotavam reas de confluncia. Mais especificamente, esses perfis parcialmente coincidentes eram dominados, sobretudo, pela evidncia de uma agressividade comum a mais do que uma situao. Atendendo s indicaes de Anderson et al. (1987), Schachar, Rutter e Smith (1981) e de Verhulst, Koot e Van der Ende (1994), so estes ncleos de 4 (5%) e 22 crianas com deficincia mental (27.5%), com perfis total ou parcialmente correspondentes, que poder evidenciar um ajustamento socio-emocional mais comprometido. E isto, porque: a visibilidade de vrios ou de

Estudo sobre os comportamentos

212

alguns comportamentos idnticos em mais do que uma situao aponta para qualidades persistentes das aces infantis; regista-se uma acumulao de indcios de perturbaes comportamentais, a tal ponto que das 22 crianas com deficincia mental, vinte alcanaram um (n=12) ou dois (n=9) resultados totais superiores ao percentil 85 enquanto que das 4 crianas sem deficincia, todas obtiveram um (n=3) ou dois (n=1) resultados totais superiores ao percentil 85. Quando se procede caracterizao do ncleo de 22 crianas com deficincia mental, verifica-se que se trata de 15 rapazes e 7 raparigas, de todas as faixas etrias183, originrios, na sua maioria, das escolas do ensino regular (n=17). Para alm destas 22 crianas, 6 (7.5%) apresentam perfis radicalmente distintos num e noutro questionrio, 11 (13.75%) apenas revelam resultados desviantes no questionrio para pais e 25 (31.25%) no questionrio para professores. Estes casos, se bem que merecedores de uma anlise pormenorizada ou de um olhar atento, diferem dos anteriores, quer porque sugerem uma notria variabilidade dos comportamentos infantis em funo dos contextos interactivos, quer porque so mais vulnerveis influncia das percepes idiossincrticas dos informantes. Como refere Achenbach (1995), estas circunstncias so to passveis de reflectirem as aces das crianas, quanto as perspectivas dos adultos ou a natureza das interaces estabelecidas com as crianas. Por ltimo, h que referir que somente 16 crianas com deficincia mental (20%) no revelam qualquer sinal de perturbaes comportamentais num e noutro questionrio. O quadro 5.28 resume os elementos que acabmos de citar, contrapondo-os aos do grupo normal.

Quadro 5.28 Correspondncia dos resultados das escalas nos questionrios para pais e professores
Grupo Deficiente Resultados 90 Escalas Idnticas Pais/Professores Escalas Distintas Pais/Professores S Escalas Pais S Escalas Professores Nenhuma Escala Pais/Professores N 12 6 11 25 16 % 15 12.5 7.5 13.75 31.25 20 Grupo Normal N 2 2 2 7 22 45 % 2.5 2.5 2.5 8.75 27.5 56.25

10 Escalas Parcialmente Idnticas Pais/Professores

As diferenas entre os dois grupos situam-se, essencialmente, nos extremos do sistema categorizador empregue. Ou seja, h uma menor percentagem de crianas com deficincia sem nenhum resultado digno de nota (X2(1) =22.28, p<.001), e uma maior percentagem com resultados global e parcialmente coincidentes (T.P.E.F., p=.000). Em contrapartida, no se registam diferenas significativas na incidncia de resultados divergentes (T.P.E.F., p=.1065) ou restritos ao questio-nrio para pais (X2(1) =1.002, n.s.) ou para professores (X2(1) =.2711, n.s.) claro que esta configurao est estritamente dependente do limiar adoptado. Assim, o percentil 98 reduz consideravelmente os casos de sobreposio total (5%) e de alteraes detectadas
183

Sete crianas tm oito anos, cinco nove anos, quatro dez anos e seis onze anos.

Estudo sobre os comportamentos

213

exclusivamente pelos pais (10%) ou pelos professores (13.75%), elimina a existncia de perfis distintos ou com semelhanas parcelares, aumentando, em paralelo, a percentagem de situaes irrelevantes (71.25%). Por seu turno, no grupo normal proliferam os resultados inferiores a esse percentil (86.25%), sendo que os superiores provm unicamente das avaliaes dos pais (5%) ou dos professores (8.75%).

4.4- A influncia sociofamiliares

de

variveis

individuais,

escolares

Na seco consagrada aos objectivos, afirmmos ser nossa inteno proceder anlise, no domnio da deficincia mental ligeira, da relao dos problemas de comportamento com variveis diversificadas de natureza individual, escolar e sociofamiliar. essa anlise que nos ocupar a partir deste momento.

Quadro 5.29 Comparao dos resultados totais das crianas com deficincia mental segundo o sexo
I.C.S.P.C. Resultados Totais MdiaDesvio-PadroT G.L. P Rapazes Raparigas 37.61 34.42 18.55 13.7 I.C.C.P. Resultados Totais Mdia Desvio-PadroT G.L. P 50.19 43.23 22.44 26.59

.78 78 .4384

1.23 78 .2233

No que concerne varivel sexo, o quadro 5.29 atesta que os resultados totais dos rapazes so ligeiramente superiores aos das raparigas, sendo, no entanto, a diferena demasiado diminuta para que possa revestir significncia estatstica. Como fomos indicando, sempre que tal se nos afigurou oportuno, a utilizao dos pontos discriminantes deixa transparecer uma mais forte representao do sexo masculino. O quadro 5.30 retoma e compara esses mesmos elementos, demonstrando que, face constituio predominantemente masculina do grupo deficiente mental, a varivel sexo no assume qualquer poder discriminante.

Estudo sobre os comportamentos

214

Quadro 5.30 Nmero e percentagem de crianas com deficincia mental e resultados totais superiores aos pontos discriminantes por sexo

Pais RapazesRaparigas Percentil 85 6 5 3 1 P

Professores

RapazesRaparigas X 28 19 14 10

G.L. P n.s. n.s.

T.P.E.F..2896 T.P.E.F..2578

.00897 1 .0096 1

Percentil 90

Idntica tendncia manifesta-se, igualmente, a outros nveis de anlise. Por exemplo, no tocante aos valores mdios de cada uma das escalas, regista-se apenas uma diferena significativa no factor depresso do questionrio para pais (t (78)=2.02, p=.047), consubstanciada num resultado mais elevado nos rapazes. No obstante, visvel, ainda que de forma tnue, uma observao frequentemente reiterada em crianas com e sem deficincia mental (Koller et al., 1982; Polloway, Epstein e Cullinan, 1985), isto , que os rapazes obtm resultados sensivelmente mais elevados nas escalas que implicam um auto-controlo insuficiente como, por exemplo, as de agressividade e oposio. A segunda varivel individual seleccionada foi a idade cronolgica. Pouco se conhecendo da sua influncia ao nvel dos problemas de comportamento das crianas com deficincia mental (cf. ponto 3.1.1, captulo II), de grande relevo na compreenso de condies psicopatolgicas. E isto, porque engloba diversas facetas do processo de desenvolvimento, como a biolgica, a social ou a experiencial, de importncia reconhecida na ecloso e evoluo de comportamentos inadequados. No que concerne avaliao da sua aco no interior do grupo deficiente mental, os quantitativos envolvidos impeliram-nos a considerar unicamente dois nveis etrios, isto , o dos 8-9 anos e o dos 10-11 anos. Os resultados totais mdios dessas faixas etrias no denotam, no entanto, qualquer diferena estatisticamente significativa nos questionrios para pais (t (78)= -.16, p= .8675) ou professores (t (78)= -.66, p= .5143). A proximidade dos valores encontrados, manifesta-se, tambm, nos resultados das escalas, marcados por oscilaes mnimas, de 1 a 3 pontos, entre um e outro nvel etrio. Em complemento, relembra-se, por intermdio do quadro 5.31, que os pontos discriminantes no pem em evidncia a preponderncia de um qualquer grupo etrio.

Estudo sobre os comportamentos

215

Quadro 5.31 Nmero e percentagem de crianas com deficincia mental e resultados totais superiores aos pontos discriminantes por faixas etrias

Resultados Totais Pais N 8A,0M - 9A,11M 10A,0M - 11A,11M 5 4

PR.85

Resultados Totais >PR.90 Pais N 3 3 Prof. Pais / Prof. N 15 14 N 3 3

Prof. Pais / Prof. N 22 20 N 5 4

Se bem que de modo indirecto, a inexistncia de efeitos ntidos da idade cronolgica coloca em dvida que a acumulao de experincias de insucesso, eventualmente associada passagem dos anos, resulte num padro de progressiva inadaptao comportamental.

A fim de testarmos directamente esta hiptese, calcularam-se as correlaes entre as variveis independentes atraso e reteno escolar e a varivel dependente problemas de comportamento, representada pelos resultados totais e parciais dos questionrios utilizados. Dada a especificidade do significado das variveis atraso e reteno escolar, os valores constantes do quadro 5.32 referem-se, separadamente, s crianas com deficincia mental ligeira das escolas especiais e regulares. As correlaes exguas e frequentemente negativas expressam, de modo eloquente, que no so as crianas que frequentam os nveis escolares mais distanciados da sua idade cronolgica ou que repetem mais anos de escolaridade que so, para os seus pais ou professores, as menos bem ajustadas ou as mais problemticas.

Estudo sobre os comportamentos

216

Quadro 5.32 Correlaes do atraso e reteno escolar com os resultados dos questionrios para pais e professores

Resultados I.C.C.P. Atraso Reteno Oposio Agressividade Hiperactividade Depresso P. Sociais Q. Somticas Isolamento Ansiedade Comp.Obsessivo Total * p<.05 .02 .12 -.01 -.07 -.13 -.04 -.16 .22 -.03 .07 -.16 -.29 .11 .03 .15 .08 -.33* -.05 .24 -.08

Resultados I.C.C.P.R. Atraso Reteno Agressividade P. Ateno Isolamento Comp.Obsessivo P. Sociais C. Estranhos Ansiedade Total .09 -.15 -.12 -.01 -.02 -.19 -.06 -.05 -.01 -.12 .11 .32* .09 .17 .09 .03

Ao nvel sociofamiliar, a anamnese facultou-nos o acesso a vrios indicadores habitualmente associados aos distrbios de comportamento infantis, tais como: os relativos ao estatuto socio-econmico; dimenso da famlia; presena de perturbaes da sade mental parental ou de situaes de criminalidade; ao grau de estabilidade ou de alterao na composio familiar, como exemplificado por separao, divrcio, abandono do domcilio conjugal ou morte de um dos pais. De entre este acervo de indicadores, o da criminalidade parental abrangia somente duas crianas, enquanto que o relativo a um estatuto socio-econmico desfavorecido dizia respeito quase generalidade do grupo deficiente mental. Por seu turno, o indicador referente estrutura familiar compreendia situaes heterogneas ou dificilmente sobreponveis. Assim, havia separaes e divrcios com contactos frequentes, espordicos ou inexistentes com a figura paterna, falecimentos do pai na primeira infncia ou havia pouco tempo atrs, ou ainda, circunstncias em que a separao ou a perda do pai tinham implicado que a criana tivesse sido confiada, temporria ou definitivamente, a outros familiares. Alm disso, no possuiamos elementos pormenorizados sobre uma importante dimenso de um lar desfeito (Emery, 1982), isto , sobre o grau em que tinha produzido o desaparecimento ou a manuteno de eventuais conflitos interparentais184.
184

Os trabalhos de Hetherington, Cox e Cox (1982) sobre o divrcio demonstraram

claramente que um lar intacto dominado pela discrdia tem um impacto mais negativo no comportamento infantil do que um lar harmonioso constitudo por uma nica figura parental.

Estudo sobre os comportamentos

217

Deste modo, indagmos isoladamente da relao das perturbaes da sade mental parental com os problemas de comportamento das crianas com deficincia mental. Lembramos que esta situao ocorria em 31.25% dos casos, sendo 25% relativos a alcoolismo e 6.25% a outras perturbaes185. Dos vinte casos de alcoolismo parental, excluiram-se dois, relativos a crianas a cargo de substitutos parentais desde a primeira infncia, e cujo convvio ocasional com os pais no deixava pressupor uma qualquer exposio s consequncias deletrias dessa situao186. Ficmos, por conseguinte, reduzidos a dezoito casos de alcoolismo187, o que adicionado aos cinco com outro tipo de perturbaes, perfez um total de vinte e trs. Verifica-se que os resultados totais mdios dessas 23 crianas (M= 36.13, dp= 12.51) so, no questionrio para pais, quase que coincidentes com os das restantes 57 (M= 36.75, dp= 18.74), no se constatando, por isso, qualquer diferena significativa (t (78)= .147, p= .8837). No questionrio para professores, os resultados totais mdios das 23 crianas (M= 52.22, dp= 27.44) afastam-se um pouco dos das outras 57 (M= 46.19, dp= 22.21), sem que, no entanto, se registe uma diferena significativa (t (78)= -1.03, p= .3087). Esta tendncia uniformizadora dos resultados dos dois subgrupos evidencia-se, tambm, ao nvel dos resultados das escalas dum e doutro questionrio, onde preponderam as discrepncias iguais ou inferiores a um ponto. Alm disso, quando se examina quantas dessas crianas alcanam resultados totais superiores aos pontos discriminantes nota-se que foi apenas uma no questionrio para pais, e entre 10 (percentil 85) e 13 (percentil 90) no questionrio para professores. Assinala-se que sendo estes ltimos nmeros aparentemente elevados, no se diferenciam significativamente dos restantes 19 (X2(1) =.3303, n.s.) ou 29 casos (X2(1) =.0628), que obtm resultados similares e em que no nos foi comunicada qualquer perturbao parental. Em consonncia com o enunciado na seco consagrada s questes e hipteses, propusemo-nos examinar a influncia de mltiplos factores socio-familiares potencialmente negativos. Recorremos, para o efeito, a um ndice de risco cumulativo, constitudo por seis itens, cotados com zero ou um pontos. Uma vez calculado, a sua distribuio ficou assim repartida: 20% de crianas com zero pontos; 35% com um ponto; 26.25% com dois pontos; 16.25% com trs pontos e 2.5% com quatro pontos. Da leitura do quadro 5.33, pode comprovar-se que este ndice apresenta correlaes positivas e significativas com vrios resultados, mormente com os do questionrio para professores. Apesar do valor da correlao respeitante aos resultados totais do questionrio para pais ser modesto, uma regresso linear simples, realizada subsequentemente, mostrou-se significativa (F (1,79)= 4.418, p= .0388, R2 ajustado= .041). A mesma prova estatstica foi tambm aplicada aos resultados totais do questionrio para professores (F (1,79)= 6.949, p= .0101, R2 ajustado= .082), indicando que o
185

De acordo com a informao fornecida, trata-se, em aparncia, de quadros psicticos

(n=3) e depressivos (n=2).


186

Quinton e Rutter (1985) ao acompanharem, durante um perodo de quatro anos, os

filhos de pais alcolicos ou com outros tipos de perturbaes (esquizofrenia, depresso, fobias), notaram que, na maior parte das situaes, o aspecto decisivo no radicava na mera presena da doena parental. Derivava, antes, do grau em que as crianas estavam expostas a situaes de discrdia familiar ou eram envolvidas em interaces hostis e agressivas ou, pelo contrrio, eram negligenciadas ou ignoradas.
187

Catorze eram bebedores excessivos, com consumos dirios de 0.5 a 1 litro de uma

bebida alcolica, que nunca tinham recebido tratamento. Os outros quatro eram bebedores excessivos, que tinham necessitado de um ou mais tratamentos em meio hospitalar.

Estudo sobre os comportamentos

218

nmero de factores familiares adversos actua como preditor dos comportamentos inadequados na escola.

Quadro 5.33 Correlaes do ndice de risco com os resultados dos questionrios para pais e professores

Resultados I.C.C.P. Oposio Agressividade Hiperactividade Depresso P. Sociais Q. Somticos Isolamento Ansiedade Comp. Obsessivo Total * p<.05 ** p<.01

Indice de Risco .25* .24* .07 .16 -.08 -.05 -.05 -.00 .06 .20

Resultados I.C.C.P.R. Indice de Risco Agressividade P. Ateno Isolamento Comp. Obsessivo P. Sociais C. Estranhos Ansiedade Total .40** -.20 -.15 .01 .25* .23* .03 .29**

5- CONCLUSES
1-No incio deste captulo, afirmmos ser nossa inteno, proceder ao exame da controversa associao da deficincia mental ligeira com os problemas de comportamento. Avanmos, ento, a hiptese de que os problemas de comportamento, se bem que mais prevalentes em crianas com deficincia mental ligeira do que em crianas normais, diriam respeito a uma pequena proporo das primeiras. Para o teste desta hiptese, apelou-se a fontes de informao distintas, privilegiando-se, no entanto, a respectiva interligao ou complementaridade. Em acrscimo, operacionalizou-se a varivel dependente, problemas de comportamento, de um ponto de vista global ou inespecfico, representado pelos resultados totais dos questionrios, e de um ponto de vista particular ou especfico, consubstanciado pelos resultados parciais ou das escalas. Face ausncia de orientaes explcitas ou de regras uniformes de identificao de resultados de potencial relevncia clnica, recorreu-se a critrios de delimitao estatstica que, pela sensibilidade de que tm dado mostra, usufruem de reconhecida aceitao a nvel internacional. Os elementos obtidos demonstram que a confirmao ou infirmao da hiptese adoptada est estritamente dependente, do nmero e da identidade dos informantes consultados. Assim, diversos pais convergem numa caracterizao largamente andina do comportamento das crianas com deficincia mental, se bem que uma proporo assinalvel (48.75%) reconhea a existncia de um ou mais ncleos de comportamentos problemticos. De entre essa proporo, destacam-se 12

Estudo sobre os comportamentos

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crianas (15%), cujos resultados parciais, e nalguns casos tambm totais (n=6), expressam um afastamento muito pronunciado do que habitual na sua idade e sexo. Por seu turno, os professores traam um quadro profundamente desfavorvel do comportamento dos seus alunos com deficincia, que se mantem relativamente invarivel em todos os nveis de anlise, e que culmina em percentagens de uma grandeza preocupante. Recorda-se, por exemplo, que 70% das crianas com deficincia obtm numa ou mais das escalas, que serviram de base constituio dos perfis, resultados superiores ao percentil 90, e que desse amplo grupo de 56 crianas fazem parte as 42 que alcanaram resultados totais superiores ao percentil 85. Mesmo quando nos restringimos aos resultados totais e/ou parciais que mais se distanciam das referncias normativas, nota-se que os professsores identificam, em lugar das 12 crianas apontadas pelos pais, 29. Estas 29 crianas tm, sem excepo, resultados totais que se situam acima do percentil 90, englobando, em paralelo, as 15 cujos resultados nas escalas dos perfis transcendem o percentil 98. Quando se apela, em simultneo, aos pais e aos professores, ou seja, quele que tem vindo a ser entendido como o processo mais confivel de despistagem dos distrbios de comportamento, atravs de instrumentos de auto-resposta, deparamos com valores bem mais consonantes com a nossa hiptese. Deste modo, encontra-se um pequeno agrupamento de 22 crianas que, pela inexistncia de flutuaes comportamentais e acumulao de indicadores relevantes, poder prefigurar, a nosso ver, a estimativa mais correcta da incidncia de perturbaes comportamentais neste grupo populacional. Chama-se a ateno para o facto de ser tambm nesta ptica de persistncia dos comportamentos inadequados ou de confluncia das avaliaes dos pais e dos professores, que se regista a discrepncia mais acentuada entre os grupos normal e deficiente. Na realidade, enquanto que em muitas das comparaes efectuadas as percentagens referentes s crianas com deficincia so, por regra, duas a trs vezes mais elevadas do que as relativas s crianas normais, aqui so-no quase seis vezes mais (27.5% versus 5%). Com todas as restries impostas pela adopo de diferentes procedimentos metodolgicos, no pudemos deixar de realar o quanto o valor percentual (27.5%), emergente desta abordagem integrativa, se afasta dos 54 a 60% adiantados por outros autores (Chess e Hassibi, 1970; Gillberg et al., 1986; Koller et al., 1982, 1983), ou contradiz as asseres relativas a uma forte, ou mesmo, inevitvel sobreposio entre a deficincia mental ligeira e os problemas de comportamento. Em suma, a hiptese formulada parcialmente corroborada pelos pais, infirmada pelos professores e claramente confirmada por uma perspectiva mais abrangente que integra os contributos de ambos. 2-A formulao da hiptese anterior incluiu uma referncia ao tipo de problemas de comportamento que espervamos poder vir a encontrar. Baseando-nos na recenso bibliogrfica sobre esta temtica e em elementos de natureza desenvolvimental, considerou-se, na ocasio, que os comportamentos de hiperactividade, oposio e agressividade seriam, provavelmente, os mais comuns. Quer os resultados obtidos junto dos pais e dos professores das escolas especiais, quer os da anlise discriminante, confirmam que so, de facto, a irrequietude, os dfices de ateno, a desobedincia, os gestos ou actos hostis que melhor diferenciam as crianas com e sem deficincia mental. No entanto, segundo os professores, os comportamentos problemticos das crianas com deficincia mental integradas no se enquadram plenamente neste quadro geral. Assim, nestas ltimas so, sobretudo, o isolamento, a inibio, as dificul-dades no relacionamento com os pares que, por si mesmas ou associadas a comportamentos aversivos, se revestem de maior proeminncia. Convm notar, no entanto, que estas dificuldades de relacionamento interpessoal correspondem ao ponto de vista de um pequeno conjunto de professores do ensino regular em relao a uma parcela das crianas integradas. Alm disso, esta perspectiva ou ponto de vista no s no corroborada pelos pais, como no foi alvo de contraprova junto de outros intervenientes no processo integrativo (professores das equipas do ensino especial, a prpria criana com deficincia ou os seus colegas).

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220

3-Tendo-se procurado averiguar da convergncia ou divergncia das avaliaes dos pais e dos professores das crianas com deficincia mental, -se forado a concluir pela segunda possibilidade. No obstante, h que reiterar que no se trata de um fenmeno exclusivo do grupo deficiente mental, e que a sua intensidade se afigura sensvel influncia de determinados parmetros. Assim, observa-se que o acordo entre as duas fontes de informao tanto maior quanto esto em causa comportamentos bvios, direccionados para os outros ou diversificados. Lembra-se, por exemplo, que ao nvel dos resultados das escalas, as correlaes mais elevadas se registam nas de agressividade (.54), oposio/agressividade (.42) e hiperactividade/problemas de ateno (.24), ao passo que as correlaes mais baixas se verificam nas de comportamento obsessivo (.14) e problemas sociais (.02). O mesmo fenmeno manifesta-se tambm no facto de pais e professores convergirem mais facilmente na despistagem de problemas de ndole agressiva e hiperactiva do que de problemas de ndole ansigena ou obsessiva. Por seu turno, so as crianas que apresentam um perfil heterogneo ou misto num questionrio que tendem a evidenciar um perfil similar no outro. No seu conjunto, estes dados confirmam uma das hipteses adoptadas, segundo a qual o acordo entre pais e professores influenciado pela tipologia dos comportamentos infantis, sendo tanto mais pronunciado quanto se reporta a comportamentos manifestos ou acessveis observao directa. Corrobora-se, assim, no domnio especfico da deficincia mental ligeira, uma verificao j efectuada junto de crianas sem necessidades educativas especiais (Achenbach, McConaughy e Howell, 1987; Verhulst e Akkerhuis, 1989). 4- Em conformidade com o enunciado numa das hipteses, verifica-se que as apreciaes dos pais e dos professores do ensino regular so menos congruentes do que as procedentes dos pais e dos professores do ensino especial. Com efeito, nota-se que as avaliaes dos professores so bem mais desfavorveis do que as dos pais, e que essa tendncia geral se agudiza em relao s crianas inseridas em estabelecimentos do ensino regular. Esta discrepncia das avaliaes, em funo da modalidade educativa que a criana frequenta, passvel de ser interpretada sob diferentes ngulos. Pode, por exemplo, invocar-se que: os comportamentos das crianas com deficincia mental das escolas especiais so, efectivamente, menos problemticos ou menos variveis de situao para situao; os padres de avaliao dos pais e dos professores do ensino especial so mais uniformes; os professores dos dois tipos de estabelecimentos de ensino partilham regras, expectativas, percepes ou experincias profissionais diferenciadas que os levam a serem mais ou menos tolerantes em relao aos comportamentos inadequados ou perturbadores dos seus alunos. O facto dos professores do ensino regular atribuirem s crianas com deficincia um maior nmero de comportamentos imaturos e de dificuldades no cumprimento de quesitos escolares, apesar dessas crianas evidenciarem Q.I.s, idades mentais e desempenhos escolares significativamente superiores aos das crianas das escolas especiais, coaduna-se com a ltima das interpretaes avanadas. Alm disso, no pudemos deixar de mencionar, a ttulo puramente indicativo, que vrios dos professores do ensino regular fizeram questo de nos dar conta dos diversos obstculos que se colocavam sua aco educativa junto das crianas em causa (precariedade dos apoios complementares de ordem psicolgica, pedaggica ou social, lacunas na formao...), e que nesses relatos, julgamos ter descortinado sentimentos de manifesta insatisfao ou de profundo desconforto pessoal. Em todo o caso, h que conceder que s uma pesquisa semelhante s levadas a cabo por Fabre e Walker (1987) e Ritter (1989), em que o mesmo grupo de crianas foi avaliado por ambos os docentes, permitiria ajuizar do real fundamento duma possibilidade explicativa baseada na tolerncia ou na receptividade diferena. Num mbito mais amplo, o desacordo entre as apreciaes dos pais e dos professores, independentemente da modalidade de ensino em que os professores exercem a sua actividade profissional, no se afigura, como vimos, redutvel a omisses, exageros, distores ou incompreenses de qualquer uma das partes envolvidas. Outros factores, eventualmente mais pertinentes, so os que respeitam: dificuldade em decidir se, de entre as constantes e mutveis aces das crianas, ocorreram as visadas nos itens; da diversidade dos comportamentos infantis

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221

em funo das exigncias e interaces inerentes a cada uma das situaes; da experincia, conhecimento e caractersticas pessoais das fontes de informao. No que concerne ao segundo factor, destaca-se que a distncia que separa os resultados totais obtidos num e noutro questionrio muito menor nas crianas do grupo normal do que nas crianas do grupo deficiente. O que atesta, caso necessrio fosse, que na escola, ou por referncia a um desequilbrio entre as exigncias da escola e as capacidades individuais, que as dificuldades das crianas com deficincia mental ligeira se revelam em toda a sua plenitude. Em relao ao terceiro factor, tivemos oportunidade de salientar anteriormente as mltiplas influncias a que esto sujeitas as descries dos comportamentos infantis realizadas por outrem. Assim sendo, no podemos, por exemplo, excluir a possibilidade de as pontuaes, de uma maneira geral elevadas, conferidas pelos professores terem sido afectadas pelo baixo nvel socio-econmico das crianas participantes no estudo (Touliatos e Lindholm, 1980), por efeitos de halo (Abikoff et al., 1993), por definies estritas de adequao comportamental (Gersten, Walker e Darch, 1988), ou at, pelas condies de exerccio da actividade profissional (Safran e Safran, 1987). 5-No se detectou qualquer impacto significativo da idade cronolgica, do sexo, do atraso ou reteno escolar e das alteraes da sade mental parental nos problemas de comportamento das crianas com deficincia mental. No sendo estes resultados totalmente inesperados, reala-se o quanto a ausncia de efeitos discernveis da varivel sexo, j registada por Chazan (1964) e Koller et al. (1983) no domnio da deficincia mental, contradiz os dados de um sem nmero de trabalhos efectuados junto de populaes normais (Achenbach e Edelbrock, 1981; Richman, Stevenson e Graham, 1982; Rutter, Tizard e Whitmore, 1970), que viriam a conferir varivel sexo masculino o estatuto de factor de risco ou de vulnerabilidade psicossocial (Maziade, 1986; Rutter, 1979b). Ao que tudo indica, e imagem do assinalado por Seidel, Chadwick e Rutter (1975) em relao paralisia cerebral, o impacto dessa varivel individual esbate-se consideravelmente em quadros marcados por muitas outras vulnerabilidades. A inexistncia de uma relao ntida entre as variveis escolares e os problemas de comportamento contrasta, igualmente, com os posicionamentos mais simplistas referentes total interdependncia das duas reas ou ao papel decisivo da vivncia do insucesso escolar (Balla e Zigler, 1979; Zigler e Harter, 1969). No surpreender, no entanto, todos aqueles que tm verificado que os nveis de desempenho escolar das crianas com deficincia mental no esto directamente associados intensidade ou frequncia dos seus comportamentos problemticos (Forness, Silverstein e Guthrie, 1979; Kaufman, Agard e Semmel, 1985), e/ou que tm pugnado pela considerao de caractersticas individuais ou experienciais susceptveis de mediarem as respostas infantis ao insucesso (Kistner e Torgersen, 1987; Hoffman e Weiner, 1978; Perron, 1969). Neste mbito, plausvel, por exemplo, que a vivncia subjectiva do insucesso, o estabelecimento de uma relao causal entre um desempenho inferior e as limitaes das capacidades individuais, e/ou as informaes veiculadas pelos pais e professores a propsito da qualidade das realizaes infantis sejam mais pertinentes do que qualquer indicador quantitativo ou objectivo do insucesso. Em relao ao facto de no se terem encontrado diferenas significativas segundo a idade cronolgica, no podemos deixar de reconhecer que os resultados obtidos poderiam ter sido outros, caso o leque de idades fosse mais amplo, abrangesse um nmero mais vasto de crianas ou dissesse respeito a diferentes perodos de desenvolvimento, como a idade pr-escolar e a infncia ou a infncia e a adolescncia. Ainda assim, recorda-se que dos poucos trabalhos que adoptaram qualquer um desses procedimentos metodolgicos (Chazan, 1964; Polloway, Epstein e Cullinan, 1985), s o de Epstein, Cullinan e Polloway (1986) notou diferenas a favor da infncia por comparao com a adolescncia. Por seu turno, o facto das crianas com deficincia, cujos pais evidenciavam problemas do foro psiquitrico, no estarem sobrerrepresentadas entre aquelas que obtinham resultados clinicamente significativos, vai de encontro aos dados avanados por outros autores. Quinton e Rutter (1985) e Pound et al. (1985), por exemplo, contestaram vivamente a ideia de uma associao inevitvel entre as duas variveis, ao salientarem que menos de um tero dos filhos de pais sujeitos a

Estudo sobre os comportamentos

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tratamento psiquitrico denotavam sintomas emocionais ou comportamentais dignos de registo. Alm disso, e como descrito no segundo captulo, Koller, Richardson e Katz (1992), ao relatarem os resultados do nico estudo que se debruou sobre a referida associao em crianas e jovens com deficincia mental, assinalaram que ela tinha lugar, sobretudo, quando ambos os pais apresentavam qualquer tipo de perturbao. Ora, dos vinte e trs casos considerados no presente estudo, nenhum abrangia simultaneamente a me e o pai. Por outro lado, no s no tivemos acesso a variveis mediadoras da mxima relevncia nestas situaes (hostilidade familiar, grau de exposio ou de envolvimento da criana na sintomatologia parental, alteraes das prticas educativas, natureza da relao estabelecida com o pai ou a me saudveis)188, como urge que se sublinhem as limitaes inerentes deteco das perturbaes parentais a partir de uma nica entrevista. 6-Ainda que sujeitos a limitaes anlogas, demonstrou-se, tal como previsto pela terceira hiptese, que um ndice de risco cumulativo, formado exclusivamente por factores sociofamiliares, constituia um preditor dos problemas de comportamento das crianas com deficincia. Reafirma-se, assim, de forma modesta, aquilo que Rutter (1979b) e Sameroff (1990) tinham j demonstrado em crianas sem dfices intelectuais, ou seja, que o nmero de factores de risco presentes pode exercer um impacto significativo no processo de desenvolvimento socio-emocional. Esta verificao , a nosso ver, tanto mais interessante quanto ocorre na ausncia da incluso no ndice de risco de qualquer item relativo a relaes conjugais conflituosas, isto , a um dos factores familiares de maior proeminncia, em termos da robustez da sua relao com os distrbios de comportamento infantis. As concluses extradas devem ser entendidas luz das limitaes inerentes a este trabalho, mencionadas no decurso do presente captulo, e que esperamos poder ver ultrapassadas em pesquisas futuras. De entre as mais relevantes, destaca-se: 1- Que a no validao dos limiares ou dos ndices discriminantes dos questionrios, em territrio nacional, conferiu incerteza e imperfeio s tentativas de determinao dos resultados clinicamente significativos. O confronto desses mesmos limiares com um critrio externo, como o diagnstico clnico, , pois, merecedor de toda a ateno. 2- No que respeita anlise dos resultados dos questionrios de Achenbach, fez-se apelo composio factorial detectada na populao portuguesa. A escassez dos recursos de investigao, mas sobretudo a baixa prevalncia da deficincia mental ligeira e o elevado nmero de itens dos questionrios assim o determinaram. Este , de resto, o procedimento largamente dominante, e quase que exclusivo, em pesquisas congneres, como, por exemplo, as de Epstein, Cullinan e Gadow (1988), Fee et al. (1993), Handen et al. (1994), Rutter e Graham (1970), Schachar, Rutter e Smith (1981).... No obstante, h que reconhecer que este modus operandi assenta num pressuposto e no numa verificao: o de que a estrutura factorial empregue diz efectivamente respeito ou aplicvel a deficientes mentais ligeiros. Um procedimento alternativo ao por ns adoptado, reside em averiguar se a composio factorial derivada num grupo de sujeitos com deficincia mental ligeira idntica ou corrobora a obtida num grupo de crianas normais. Todavia, este procedimento raramente foi levado a cabo no domnio da deficincia mental ligeira, facto a que cremos no ser estranha a dificuldade inerente

188

Com efeito, para alm do impacto directo dessas circunstncias na criana, e dos seus

efeitos indirectos ou mediados por aspectos qualitativos das interaces pais-criana, seria necessrio atender possibilidade, j comprovada empiricamente (Rutter, 1979b), de uma relao de afecto com a figura parental saudvel representar um potente factor de proteco individual.

Estudo sobre os comportamentos

223

reunio de um nmero aceitvel de sujeitos por varivel ou item189. Em todo o caso, as parcas ocasies em que foi efectuado190 (Epstein, Cullinan e Pollloway, 1986; Matson, Epstein e Cullinan, 1984), produziram resultados claramente reassegurantes, dado atestarem da quase completa identidade das componentes extradas em crianas e jovens com e sem deficincia mental ligeira. 3- O recurso a vrias fontes de informao ou o alargamento da amplitude das situaes de avaliao deveria, se possvel, incorporar o preenchimento de instrumentos de auto-resposta, a entrevista estruturada ou semi-estruturada com a criana, os seus pais ou os professores, e/ou a observao directa do comportamento infantil no meio escolar ou familiar. Destas duas ltimas tcnicas de avaliao, a entrevista , sem dvida, aquela que a investigao clnica e epidemiolgica tm consagrado, conferindo-lhe o importante papel de corroborao dos casos previamente despistados atravs dos questionrios. Este procedimento comporta inegveis vantagens como, por exemplo, a obteno de informaes precisas e detalhadas sobre os comportamentos infantis, a reduo das interpretaes subjectivas do contedo dos itens, ou ainda, o aumento da margem de confiana atribuvel aos resultados encontrados. Espera-se, por isso, que uma verso adaptada de uma das entrevistas utilizadas noutros pases, esteja, em breve, disponvel entre ns. 4- A abordagem da relao de variveis individuais, escolares e familiares com os problemas de comportamento das crianas com deficincia mental foi necessariamente globalizante. Sendo o constructo de problemas de comportamento reconhecidamente multidimensional, e estando cada uma dessas dimenses associada a variveis particulares em populaes normais, seria esta, plausivelmente, a via a explorar com deficientes mentais. Para o fazermos, necessitariamos, no entanto, de um nmero maior de crianas com perfis bem delineados e convergentes nos dois questionrios e de medidas vlidas de variveis alternativas (leso do sistema nervoso central, discrdia familiar, interaces coercivas em casa e na escola...).

189

Segundo Stevens (1986) e Tinsley e Tinsley (1987), a ratio recomendvel numa anlise

de componentes principais de 5 a 10 sujeitos por varivel. O que na prtica significa que, em questionrios como os de Achenbach, seria necessrio congregar um mnimo de 600 crianas com deficincia.
190

O questionrio utilizado foi o Behavior Problem Checklist.

CAPTULO VI Estudo Sobre as Percepes Maternas de Crianas com Deficincia Mental Ligeira
Nas pginas que se seguem, dar-se- conta de uma outra investigao emprica, que funciona, na nossa inteno, como um complemento aos estudos j descritos. Fundamenta-se essencialmente em elementos reunidos e debatidos no terceiro captulo, isto , debrua-se sobre as consequncias ou o impacto familiar de uma criana com deficincia mental ligeira, tal como percepcionado ou avaliado pelas suas mes. Em complemento, e porque se dispensar uma particular ateno ao papel desempenhado pelos comportamentos das crianas com deficincia mental nas apreciaes maternas, tambm devedor dos contedos apresentados no segundo e quinto captulos.

1-ESPECIFICAO DAS QUESTES E HIPTESES


Como vimos, pouco se sabe, ainda hoje, do que representa para uma famlia uma situao de inadaptao, correspondente a uma deficincia mental ligeira. E isto, no apenas porque o tema complexo ou requer a considerao de diversos parmetros ou factores, mas, sobretudo, porque tm rareado os esforos de clarificao, e os empreendidos nem sempre se tm revelado elucidativos ou conclusivos. Uma vez que o interesse crescente dos investigadores em relao s vivncias e experincias das famlias de crianas com necessidades educativas especiais, s esporadicamente se estendeu ao domnio da deficincia mental ligeira, pretendeu-se verificar se, num instrumento concebido especificamente para a deteco de tenses no subsistema me-filho, as respostas das mes de crianas com esse grau de deficincia se diferenciavam das das mes de crianas normais. A fragilidade da base emprica existente e a refutao dos esquemas explanatrios baseados na inevitabilidade das influncias negativas de uma criana com deficincia, impediram-nos, no entanto, de prever qualquer tipo de tendncia bvia dos resultados que viramos a encontrar. Paralelamente, procurou-se explorar a influncia de outras variveis que no a deficincia mental, como as relativas s caractersticas das prprias crianas, aos seus percursos escolares e aos recursos parentais. Ao nvel das caractersticas infantis, abordou-se o papel da presena de problemas de comportamento, ao passo que ao nvel da histria da escolaridade se atendeu vivncia do insucesso, consubstanciada em indicadores como o nmero de anos de atraso ou de reteno. Por sua vez, na rea dos recursos parentais seleccionou-se unicamente o estatuto socio-econmico. Em relao s duas primeiras variveis, colocou-se a hiptese de que quanto mais difcil e lenta fosse a progresso escolar da criana ou mais problemtico fosse o seu comportamento, maior seria a probabilidade de que as mes apontassem dificuldades no cumprimento do seu papel maternal. No mesmo sentido, considerou-se que existiria uma relao positiva entre o estatuto socio-econmico e o ajustamento materno, de tal forma que o impacto da deficincia ou do atraso

Estudo sobre as percepes maternas seria tanto maior quanto mais elevado fosse o estrato familiar. Uma vez que o estudo simultneo de diversas variveis independentes, no mbito de um mesmo projecto de investigao tende a colocar problemas insolveis, as por ns seleccionadas constituem somente uma pequena parcela das passveis de influirem nas reaces maternas. Por outro lado, estamos cientes de que ao auscultarmos apenas as mes, recolhemos uma viso fragmentria de um sistema bem mais amplo.

226

2-PROCEDIMENTOS METODOLGICOS 2.1- A amostra. Critrios de amostragem


A amostra foi constituda por um grupo de mes191 de crianas com deficincia mental ligeira e um grupo de mes de crianas normais, sendo ambos os grupos estritamente equivalentes em termos da idade cronolgica, do sexo, do estatuto socio-econmico e do carcter rural ou urbano da zona de residncia das crianas. Em complemento, procurou-se que as mes de um e de outro grupo no se distinguissem significativamente no grau de escolaridade e no estado civil. Os critrios de identificao de uma criana com ou sem atraso mental ligeiro foram os enunciados no contexto da descrio das investigaes anteriores. Quer isto dizer, que se considerou que uma deficincia mental ligeira correspondia: a um Q.I. superior a 50 e igual ou inferior a 70-75, aquando da passao individual da Nova Escala Mtrica da Inteligncia (N.E.M.I.); a um escore total nas Matrizes Progressivas Coloridas de Raven igual ou inferior ao percentil 20 da distribuio dos resultados de 807 crianas dos 5 aos 12 anos de idade (Simes, 1989); a graves e persistentes dificuldades nas aprendizagens escolares de base (leitura, escrita e matemtica), tal como determinado por intermdio da histria da escolaridade, das avaliaes dos professores e da anlise dos trabalhos escolares dos alunos. Subsidiariamente, estes elementos deveriam ser corroborados com os derivados da anamnese e/ou com os disponveis em relatrios mdicos ou psicopedaggicos. Por seu turno, entendeu-se como criana normal, aquela que no apresentava qualquer deficincia, dificuldade ou problemtica psicolgica e/ou escolar identificada, e cujo Q.I. poderia ser categorizado de mdio ou superior mdia. O leque de idades abrangido foi estritamente condicionado pelas directrizes de um dos questionrios utilizados (ndice de Stress Parental), que recomendam que a aplicao se restrinja s mes de crianas com idades no superiores a 10 anos e 11 meses. Dado o nosso empenho pessoal, no conhecimento do perodo relativo frequncia do 1 ciclo do ensino bsico, e uma vez que a identificao de um atraso mental ligeiro nos primeiros anos da escolaridade constitui um empreendimento semeado de obstculos (cf. ponto 3.1, captulo IV), a faixa etria considerada foi, partida, a dos 8 a 10 anos de idade. No entanto, a reduzida prevalncia deste quadro, levou-nos a atender igualmente, ao nvel dos 7 anos de idade, desde que nessa circunstncia os indicadores intelectuais e escolares supramencionados beneficiassem de ampla confirmao anamnsica, mdica e psicopedaggica. No que respeita ao tipo de estabelecimentos de ensino onde se procedeu seleco das crianas com deficincia cingimo-nos, uma vez mais, bipolarizao inerente organizao do atendimento educativo a deficientes mentais no nosso pas, isto , s escolas especiais e regulares sediadas no distrito de Coimbra. No obstante, e porque a comparao das respostas das mes das crianas que frequentavam cada uma das modalidades educativas no se enquadrava nos objectivos deste trabalho, no se estipulou a priori qualquer quantitativo especfico de crianas oriundas de uma ou de outra.

191

No se atendeu s situaes de adopo e de substituio materna.

Estudo sobre as percepes maternas

227

2.2- Recolha da amostra


A formao do grupo de mes de crianas com deficincia mental assentou, em grande parte, no processo de despistagem realizado no mbito do estudo anterior. Conhecendo-se, de antemo, a lentido e o labor que rodeiam a localizao e a identificao da deficincia mental ligeira, considerou-se que seria improfcuo omitir os elementos j obtidos, empreendendo um processo de rastreio completamente novo. necessrio acrescentar, contudo, que o presente trabalho se desenrolou a partir de Maro de 1992, ou seja, foi encetado 18 meses depois do incio da execuo do seu antecessor. Em consequncia, uma parte substancial das crianas que tinham participado no primeiro estudo, e em especial as que tinham integrado os nveis dos 9 e 10 anos de idade, no puderam ser incluidas no actual, visto ultrapassarem o limiar etrio adoptado. Ainda assim, 15 das crianas com deficincia identificadas entre Outubro de 1990 e Janeiro de 1991, em estabelecimentos de ensino especial, no tinham, segundo as respectivas datas de nascimento, completado os 11 anos na primavera de 1992. Restabelecido o contacto com essas instituies (A.P.P.A.C.D.M. de Arganil, Coimbra, Montemor-O-Velho, Tocha e Vila Nova de Poiares; C.E.R.C.I. de Penela e A.R.C.I.A.L. de Oliveira do Hospital), ao indagar-se da permanncia das crianas, verificar-se-ia que duas j no as frequentavam por entretanto ter ocorrido uma mudana na sua residncia192. Tendo ficado reduzidos a 13 crianas, que aps reavaliao se constatou continuarem a satisfazer os critrios necessrios incluso no grupo deficiente, o pedido de colaborao s escolas especiais passou a abranger a observao de crianas recentemente admitidas. Prontamente satisfeito o nosso pedido, foi possvel congregar um total de 19 crianas, repartidas de modo muito equilibrado pelas sete instituies. No que respeita s crianas com deficincia mental ligeira inseridas em estabelecimentos do ensino regular, actuou-se de forma comparvel, procurando-se, antes demais, prover ao reexame das previamente identificadas, cuja idade cronolgica no excedia os 10 anos e 11 meses. O quantitativo em questo compreendia 21 crianas, localizadas na ntegra, que frequentavam 12 escolas do primeiro ciclo do ensino bsico, repartidas pelos concelhos de Coimbra (n=7), Lous (n=2) e Penela (n=3). Em paralelo, diligenciou-se no sentido de se averiguar da existncia nessas mesmas escolas de novos casos de deficincia mental ligeira. Esta tentativa revelar-se-ia, porm, claramente infrutfera, dela resultando, to somente, duas crianas. Uma vez que o nmero total alcanado (n=42), ainda que da mesma ordem do que serviu de base a investigaes congneres (Beckman, 1983; Beckman e Pokorni, 1988; Salisbury, 1987), se afigurava algo restrito, tentou-se ampli-lo. De molde a faz-lo, sem multiplicar as deslocaes a localidades muito afastadas, sorteou-se, em cada um dos trs concelhos acima citados, novos estabelecimentos de ensino pblico, de tal modo que os respectivos efectivos, quando adicionados aos das escolas j contactadas, fossem proporcionais distribuio da populao escolar ao nvel concelhio. s doze escolas participantes, acrescentar-se-iam, assim, outras nove (seis do concelho de Coimbra, duas do da Lous e uma do de Penela), donde proviriam mais sete crianas193. Aps a entrevista com as mes e aplicao dos questionrios, seramos, no entanto, levada a excluir trs casos, dois de escolas especiais e um de uma escola regular, em que se verificou a ausncia de resposta a um nmero aprecivel de itens, no obstante os esclarecimentos
192

No se esboou qualquer tentativa de contacto, por habitarem noutros distritos que no

o de Coimbra, no se inserindo, por conseguinte, na rea geogrfica seleccionada.


193

Tendo-se repetido, em todos os seus pormenores, o processo de despistagem relatado

no quarto captulo, registar-se-iam, uma vez mais, discrepncias notrias no nmero de crianas detectado em cada uma das escolas. Todavia, nesta circunstncia, foram nitidamente as escolas de zonas urbanas que atendiam uma populao escolar numerosa e congregavam diversas estruturas de apoio psicopedaggico que contribuiram com mais crianas.

Estudo sobre as percepes maternas

228

dispensados com vista elucidao do seu contedo, e/ou a reafirmao dos objectivos da investigao e da confidencialidade dos dados comunicados. Ao contrrio do que se poderia supor, a explicao para este facto no radica, contudo, no nvel socio-econmico inferior-baixo destas mes, ou mesmo, no seu grau de instruo (escolaridade primria incompleta), uma vez que no se observou em mes com caractersticas anlogas. Explicaes alternativas, eventualmente mais relevantes, mas impossveis de testar, so as que apontam para eventuais limitaes cognitivas dessas mesmas mes e/ou para a desvalorizao dos objectivos por ns perseguidos194. Na constituio do grupo de crianas normais adoptou-se um procedimento rigorosamente equivalente ao enunciado no quarto captulo, ou seja, recorreu-se a uma estratgia de emparelhamento caso-a-caso, tendo por base os estabelecimentos de ensino regular, onde se tinha desenrolado o recrutamento das crianas com deficincia. Nesse emparelhamento conferiu-se a primazia idade cronolgica, sexo, estatuto socio-econmico e ruralidade ou urbanidade da zona de residncia das crianas, procurando-se, em acrscimo, no descurar variveis maternas relevantes, como o estado civil ou o grau de escolaridade.

2.3- Caracterizao da amostra


Pela leitura dos quadros 6.1. e 6.2 pode comprovar-se que a comparabilidade dos dois grupos de crianas e de mes foi, de facto, plenamente conseguida.

194

Parece-nos plausvel que a ausncia de benefcios visveis ou imediatos, para si prprias

ou para os seus filhos, associada ao desconhecimento da essncia de um projecto de investigao, tenha desencadeado nestas mes uma atitude de manifesto desinteresse.

Estudo sobre as percepes maternas

229

Quadro 6.1 Caracterizao das mes da amostra

Grupo Deficiente Variveis Grau de Escolaridade Anafabeta 3 Ensino Primrio Incompleto 11 Ensino Primrio Completo 18 Ciclo Preparatrio Ensino Secundrio Curso Mdio Estado Civil Casada Separada/Divorciada 40 6 87 13 9 3 2 6.5 23.9 39.1 19.6 6.5 4.4 N %

Grupo Normal N % X
2

G.L.

0 3 26 11 5 1

0 6.5 56.5 23.9 10.9 2.2 10.1 5 .0736

44 2

95.7 4.3 1.23 1 .267

Ainda assim, nota-se que no que respeita s mes, as das crianas com deficincia apresentam uma idade cronolgica mdia (M= 459.07, dp= 90.78) signi-ficativamente superior s das mes das crianas normais (M= 413.89, dp= 72.92; t (90)=-2.63, p=.01), e tm, regra geral, um nmero mais elevado de filhos (X2(2)=20.89, p=.0001).

Estudo sobre as percepes maternas

230

Quadro 6.2 Caracterizao das crianas da amostra

Grupo Deficiente Variveis Idade Cronolgica 7A,0m-7A,11m 8A,0m-8A,11m 9A,0m-9A,11m 10A,0m-10A,11m Sexo Rapazes Raparigas Nvel Socio-Econmico Mdio Inferior Alto Inferior Baixo Tipo de Comunidade Urbano Rural 19 27 41.3 58.7 10 22 14 21.7 47.8 30.4 31 15 67.4 32.6 5 7 9 25 10.9 15.2 19.6 54.3 N %

Grupo Normal N %

5 7 9 25

10.9 15.2 19.6 54.3

31 15

67.4 32.6

10 22 14

21.7 47.8 30.4

21 25

45.7 54.3

No que se refere s caractersticas infantis, verifica-se que apesar dos valores da idade cronolgica das crianas com deficincia (M=116.46, dp=14.67) e normais (M=115.37, dp=12.99) serem muito prximos (t (90)=-.376, p=.7076), as crianas com deficincia tendem a ocupar na fratria a posio de irmo mais novo (54.35%), enquanto que s crianas normais cabe, sobretudo, a de irmo mais velho (41.3%).

Estudo sobre as percepes maternas

231

2.4 -Instrumentos
Os instrumentos utilizados compreenderam: as Matrizes Progressivas Coloridas de Raven, a Nova Escala Mtrica de Inteligncia, o Inventrio de Comportamento da Criana para Pais (I.C.C.P.), a anamnese e o ndice de Stress Parental (I.S.P.). Dado que a grande maioria destes instrumentos foi j caracterizada noutro momento, limitar-nos-emos, por agora, anlise do ndice de Stress Parental. Este questionrio, de origem norte-americana, representa, no dizer do seu autor (Abidin, 1990, 3), um instrumento de despistagem e de diagnstico da magnitude do stress vivenciado no sistema pais-filhos. Tem sido, por isso, empregue com vista identificao de dades em risco e como meio de avaliao de intervenes especficas, direccionadas para a atenuao ou eliminao de aspectos disfuncionais (Bailey, 1988; Lloyd e Abidin, 1985). Compe-se de 101 itens, seleccionados em funo: da pesquisa produzida nas reas do desenvolvimento infantil, das interaces pais-criana e do stress; das apreciaes de um painel de profissionais e de diversos estudos piloto. Esses 101 itens agrupam-se em duas grandes dimenses ou domnios, o domnio da criana e o domnio dos pais. O domnio da criana reala, tal como a prpria designao deixa antever, as perspectivas ou percepes parentais das caractersticas infantis, em 47 itens, repartidos por seis subescalas. Destas ltimas, quatro traduzem influncias ntidas dos trabalhos de Thomas e Chess (1984), Buss e Plomin (1984) e de diversos outros autores, sobre o temperamento, patentes na abordagem: da plasticidade das reaces da criana a diversas modificaes e transies (maleabilidade de adaptao); da exigncia ou do grau de presso que coloca aos seus pais (exigncia); da qualidade do humor (humor) e da distraibilidade e/ou hiperactivi-dade das suas aces (distraco/hiperactividade). As outras duas subescalas debruam-se sobre aspectos interactivos, e no exclusivamente infantis, como, por exemplo, o grau em que a criana corresponde ao modelo idealizado pelos pais (aceitao) ou suscita neles respostas afectivas positivas (reforo dos pais). Por seu lado, o domnio dos pais compreende 54 itens, distribudos por sete subescalas, que avaliam caractersticas pessoais e variveis relacionais susceptveis de interferirem no efectivo desempenho dos papis parentais. Ao nvel das caractersticas pessoais, atende-se s alteraes da disponibilidade emocional (depresso), ao investimento das funes parentais (vinculao) e ao sentimento de eficcia derivado do exerccio dessas mesmas funes (sentido de competncia). Ao nvel das variveis relacionais e situacionais, examina-se a quantidade e qualidade do apoio dispensado pelo cnjuge (relao marido/mulher) e pela rede social (isolamento social), o estado

Estudo sobre as percepes maternas

232

de sade (sade parental) e o grau em que o papel parental percebido como limitativo ou inibitrio de outros papis e funes (restrio de papel). Em complemento, este questionrio inclui, ainda, uma subescala de stress de vida, constituda por 19 itens de resposta facultativa, especialmente vocacionados para a deteco de acontecimentos familiares potencialmente disruptivos. A adaptao nacional deste questionrio, efectuada recentemente (Santos, 1992), respeita integralmente a estrutura original norte-americana que acabmos de descrever. No obstante, foi alvo de ligeiras reformulaes, que visaram torn-lo particularmente adequado a crianas em idade escolar (5/6-9/10 anos) e especialmente sensvel s peculiaridades da realidade cultural e sociofamiliar portuguesa. Estas reformulaes culminaram num total de 132 itens, sendo 54 relativos ao domnio da criana, 54 ao domnio dos pais e 24 subescala optativa de stress de vida. Os critrios de cotao e valorao dos itens mantiveram-se, no entanto, sem alteraes, conferindo-se de 1 a 5 pontos, aos 108 itens que integram os domnios, e de 1 a 8 pontos, aos itens que constituem a escala de stress de vida. No que respeita s qualidades psicomtricas deste questionrio, tem-se constatado que os seus resultados demonstram uma estabilidade considervel em intervalos temporais de trs semanas (.817 para o domnio da criana, e .706 para o domnio dos pais), trs meses (.88 para o resultado total) ou mesmo um ano (.65 para o resultado total; Abidin, 1990; Lloyd e Abidin, 1985). Por seu lado, os valores do coeficiente alfa de Cronbach, relativos aos resultados totais e subtotais, revelaram-se uniformemente elevados na amostra de aferio norte-americana (n=2.633; Abidin, 1990), num grupo de mes das Bermudas (n=435; Hauenstein, Scarr e Abidin, 1986, cit. por Abidin, 1990), em mes de origem hispnica radicadas nos Estados Unidos (n=233; Solis e Abidin, 1991), e na amostra da adaptao portuguesa (n=116; Santos, 1992). Por exemplo, os valores obtidos para o domnio da criana oscilam entre .85 (Santos, 1992) e .90 (Abidin, 1990); os do domno dos pais esto compreendidos entre .87 (Santos, 1992) e .93 (Abidin, 1990); e os relativos aos resultados totais vo de .91 (Santos, 1992) a .95 (Abidin, 1990). No tocante aos coeficientes das subescalas, verifica-se que os apurados no contexto nacional, se bem que ligeiramente inferiores aos apontados por outros investigadores, so, de modo geral, aceitveis (de .51 a .77). Registam-se, no entanto, alguns valores reduzidos (.48 na subescala de Humor, .42 na de Vinculao, e .38 na de Sade), de entre os quais sobressai, de forma particularmente notria, o referente subescala de Autonomia (.11). Neste momento, h que explicitar que esta ltima subescala foi criada especificamente no mbito do trabalho de adaptao nacional, e que para alm da sua evidente falta de preciso, cerca de metade dos itens que a compem no apresentaram correlaes significativas nem com o resultado nela obtido, nem com o do domnio em que se insere (domnio da criana). Assim sendo, fomos levada a concluir que no estavam preenchidos os requisitos mnimos que viabilizariam a sua aplicao, optando-se, por conseguinte, pela sua no utilizao. O nmero total de itens aplicados foi, por isso, de 124. Tivemos, tambm, em ateno que o processo de adaptao deste questio-nrio se tinha processado na rea metropolitana de Lisboa junto de uma percentagem substancial de respondentes com formao secundria ou superior, embora tudo indiciasse que o viramos a aplicar a mes de zonas rurais e urbanas, maioritariamente detentoras de uma formao bsica completa ou incompleta. Em consequncia, providenciou-se no sentido de se averiguar preliminarmente195 da consistncia ou homogeneidade do I.S.P. num grupo de mes com essas caractersticas. Para o efeito recrutaram-se em seis escolas do primeiro ciclo do ensino bsico, seleccionadas aleatoriamente no concelho de Coimbra, todas as mes de crianas dos 6 aos 10 anos de idade que no possuiam mais do que o 6 ano de escolaridade. Porque se tratava de escolas de pequenas dimenses, congregar-se-iam apenas 82 mes, com uma idade cronolgica mdia de 34 anos (M= 34.82, dp= 6.22), representando, sobretudo, o nvel socio-econmico inferior-alto (51.2%) e

195

Esta etapa decorreu entre Janeiro e Maro de 1992.

Estudo sobre as percepes maternas

233

inferior-baixo (43.9%), o 4 (65.8%) e 6 anos de escolaridade196 (24.4%). Por seu turno, as crianas a que se refere o I.S.P. (52 rapazes e 30 raparigas) tinham uma idade cronolgica mdia de 8 anos (M= 8.97; dp= 1.49), e habitavam, essencialmente, em aglomerados populacionais de natureza rural (79.2%).

Quadro 6.3 Valores de consistncia interna

Subescalas e Domnio da Criana Coeficiente Alpha .65 .55 .70 .60 .68 .49 .88

Subescalas, Domnio dos Pais e Total Coeficiente Alpha .70 .52 .78 .73 .82 .70 .74 .92 .94

Distraco/Hiperactividade Reforo dos Pais Humor Aceitao Maleabilidade de Adaptao Exigncia Domnio da Criana

Sentido de Competncia Vinculao Restrio de Papel Depresso Relao Marido/Mulher Isolamento Sade Domnio dos Pais Total

Pela leitura do quadro 6.3, pode comprovar-se que os valores encontrados ao nvel dos domnios e do total so satisfatrios, ou mesmo, muito satisfatrios. Os relativos s subescalas, ainda que de uma grandeza moderada, so, na sua quase generalidade, superiores aos apontados por Santos (1992) e equivalentes aos detectados por Solis e Abidin (1992). Neste registo, os valores mais modestos so, como bvio, os relativos s subescalas de Exigncia, Vinculao, Reforo dos Pais e Aceitao197. Para alm da aceitabilidade das informaes referentes fidedignidade deste instrumento, a sua validade discriminante, concorrente, de constructo e preditiva, encontram-se tambm amplamente documentadas. Assim, tem-se notado que: diferencia os pais de crianas com e sem diversos tipos de perturbaes como, por exemplo, deficincia motora (Kazak e Clark, 1986; Kazak e Marvin, 1984), atrasos de desenvolvimento (McKinney e Peterson, 1987) ou hiperactividade (Mash e Johnston, 1983); os resultados de algumas das suas subescalas evidenciam correlaes positivas e significativas com os de uma grande variedade de instrumentos que abordam contedos similares,
196

Quatro mes (4.9%) provinham dum estrato mdio, e oito (9.8%) s possuiam a

frequncia do 2 ou 3 ano do ensino bsico.


197

Ainda que alguns dos coeficientes das subescalas se situem aqum do que

habitualmente recomendado, h que ter presente que eles so, em regra, tanto mais elevados quanto maior o nmero de itens. Ora, as subescalas em que se registam os valores mais baixos so consttuidas por um nmero reduzido de itens que oscila entre os 6 a 8.

Estudo sobre as percepes maternas

234

tais como o Inventrio de Depresso de Beck (Breen e Barkley, 1988), o Home Situation Questionnaire (Breen e Barkley, 1988) ou o Questionrio de Apoio Social de Wilcox (Perez, 1989, cit. por Abidin, 1990); identifica, de modo bastante preciso, crianas em risco ou que viro a ser encaminhadas para servios clnicos (Abidin, 1990). No nosso pas, comea a verificar-se o seu excelente poder discriminante, como o demonstra o facto de ter conseguido distinguir as respostas dos pais de crianas com doena celaca, das de dois outros grupos de pais: o primeiro, de crianas com fibrose qustica, e o segundo, de crianas sem problemas fsicos ou psicolgicos conhecidos. Em acrscimo, mostrou diferenciar pais de crianas com problemas emocionais e pais de crianas saudveis ou com fibrose qustica (Santos, 1994).

2.5- Aplicao dos instrumentos


Os instrumentos de avaliao dirigidos s crianas (N.E.M.I. e M.P.C.R.) foram aplicados individualmente numa das dependncias do edifcio escolar, ao passo que os destinados s mes (anamnese198, I.C.C.P. e I.S.P.) foram, por via de regra e em conformidade com a preferncia expressa pelas respondentes, aplicados no domiclio familiar. A aplicao foi realizada por ns prpria, por uma psicloga e por uma estudante do 4 ano da licenciatura em Psicologia da Faculdade de Psicologia e de Cincias da Educao da Universidade de Coimbra. Ambas as colaboradoras foram cuidadosamente instrudas, no sentido do conhecimento e da aplicao criteriosa dos instrumentos em causa. Na passao do I.S.P., tal como na do I.C.C.P., entregou-se s mes uma cpia do questionrio, explicitando-se que se procurava conhecer melhor as crianas e a sua famlia. Realou-se que no existiam respostas certas ou erradas, melhores ou piores, formas preferenciais ou ideais de educar uma criana, e que o importante era que expressassem o que elas prprias pensavam ou sentiam. Por forma a contribuir-se para a criao de um clima de confiana e abertura sublinhou-se, ainda, que a sua identidade e a dos seus filhos no seria revelada em caso algum. De seguida, apresentou-se a folha de resposta, chamando-se a ateno para os nmeros inscritos no topo e para o facto de cada um deles corresponder a uma determinada resposta. Deste modo, em relao a cada uma das frases que lhes seria lida em voz alta, poderiam colocar uma cruz no quadradinho situado abaixo do nmero 1 se estivessem muito de acordo; no do nmero 2 se estivessem bastante de acordo; no do nmero 3 seno tivessem a certeza ou no soubessem responder; no do nmero 4 se estivessem pouco de acordo; e no do nmero 5 seno estivessem nada de acordo. No entanto, quando aps estas explicaes e um exerccio de treino, se constatou que a tarefa de assinalar as respostas representava uma notria dificuldade para os sujeitos, os entrevistadores colaboraram activamente na sua realizao. Por forma a controlarem-se eventuais influncias, devidas ordem de preenchimento dos questionrios, em metade das situaes apresentou-se primeiro o de Achenbach e depois o de Abidin, procedendo-se de modo exactamente oposto na outra metade.

3- OPERACIONALIZAO DAS VARIVEIS


O presente estudo visa, como j foi enunciado, pesquisar a influncia de diversas variveis no modo como as mes percepcionam os filhos, e se perspectivam a si prprias, enquanto mes e educadoras. Em consequncia, a varivel dependente foi operacionalizada como correspondendo aos resultados parciais (por domnio) e totais obtidos no ndice de Stress Parental, ou seja, como

198

A anamnese s foi aplicada s mes das crianas com deficincia e, dentre estas, apenas

s que no tinham participado no estudo precedente.

Estudo sobre as percepes maternas

235

equivalente aos resultados alcanados num instrumento direccionado para a apreenso das percepes e interpretaes parentais e para a deteco das tenses ou dos aspectos disfuncionais que elas possam veicular. Por seu turno, as variveis independentes, cujos efeitos se procura elucidar, so as que respeitam presena ou ausncia de um atraso intelectual, ao grau de adequao ou inadequao comportamental manifestado pelas crianas com deficincia mental ligeira, sua progresso escolar e ao estatuto socio-econmico das mes. Porque a definio de muitas destas variveis foi realizada noutras ocasies (cf. pontos 3.3 e 3.4, captulo IV), limitamo-nos a apontar que o grau de adequao/inade-quao comportamental correspondeu ao resultado global registado no Inventrio de Comportamento da Criana para Pais. O tratamento estatstico dos dados foi realizado com o Statview 512+ (1986).

4-APRESENTAO E DISCUSSO DOS RESULTADOS 4.1- Alguns elementos caracterizadores


Antes de se abordarem as verificaes directamente relacionadas com as questes que nortearam este trabalho, far-se- aluso, de forma sucinta, a dados oriundos da anamnese e dos testes de inteligncia, no sentido duma caracterizao mais detalhada das crianas participantes. Assim, comea-se por apresentar, no quadro 6.4, os valores mdios de Q.I. e de idade mental obtidos pelos dois grupos de crianas na N.E.M.I.. A este propsito, explicita-se que os Q.I.s das crianas com deficincia se concentram predominantemente entre os 60 e 70 pontos (69.6%) e que os nveis de idade mental mais representados so os dos 5 (47.8%) e 6 anos (32.6%)199. Visto que trinta e uma das crianas com deficincia foram reavaliadas com a N.E.M.I., destaca-se que os respectivos resultados demonstram uma estabilidade verdadeiramente notvel, para o perodo temporal considerado (18 meses), patente numa correlao de .91.

Quadro 6.4 Q.I.s e Idades Mentais dos grupos deficiente e normal

Grupo Deficiente QI / Idade Mental Q.I. Mdia 63.13 84.4 Desvio-Padro 8.06 3.02

Grupo Normal Mdia 105.02 122.13 Desvio-Padro 5.27 14.37

a Idade Mental a Em meses

Por seu turno, a anlise da anamnese pe em destaque a coexistncia de duas ou mais categorias de factores de risco (hereditrios, pr, peri, ps-natais) em cerca de um tero (37%) das crianas
199

Os outros dois nveis de idade mental so os dos 4 anos (n=1) e 7 anos (n=8).

Estudo sobre as percepes maternas

236

com deficincia mental examinadas. Secundariamente, e com propores exactamente iguais, surgem os casos em que apenas se registam factores de natureza hereditria (17.4%) ou em que no se identifica qualquer factor relevante (17.4%). Por ltimo, sobrevm as crianas com factores de natureza exclusivamente pr (10.9%), peri (8.7%) ou ps-natal (8.7%). A estes factores, acrescem ainda na grande maioria dos casos, os que relevam de um contexto familiar, socio-econmico e cultural desfavorecido, tal como traduzido na actividade profissional e no grau de escolaridade dos progenitores200, em fratrias numerosas201 (26.1%), na inexistncia duma presena paterna regular (24%) ou em condies precrias de habitabilidade (casas sem gua canalizada e/ou outras comodidades essenciais: 21.7%)202. Quando convidadas a reconstituirem os primeiros anos de vida dos seus filhos, as mes das crianas com deficincia assinalam, em mais de metade dos casos (54.3%), a existncia de atrasos tnues ou acentuados na aquisio dos ndices referenciais do desenvolvimento, com especial relevo para os de natureza lingustica. Nalgumas situaes (17.4%), esses atrasos inserem-se num quadro complexo, de aparente comprometimento do sistema nervoso central (epilepsia, microcefalia, encefalite...), e parecem ter estado implicados na adopo de uma ou mais medidas educativas e reeducativas particulares, como, por exemplo, o recurso espordico ou continuado terapia da fala (n=2), o apoio das equipas de ensino especial no perodo correspondente frequncia do jardim-escola (n=2), a deciso de adiar por um ou mais anos o ingresso no 1 ciclo do ensino bsico (n=5) e/ou a orientao precoce (5/6 anos) para escolas especiais (n=5). J o mesmo no aconteceu nas situaes em que os atrasos supracitados se revelaram menos ntidos ou no se acompanharam de uma componente biomdica claramente delimitada. Assim sendo, as dificuldades dessas crianas, e daquelas cujas mes salientam a tipicidade do desenvolvimento inicial, s se tornaram visveis ou s eclodiram aquando da frequncia dos primeiros anos da escolaridade obrigatria. Consequentemente, apenas nessa ocasio, se adoptaram medidas educativas de grande alcance, como as que respeitam sua excluso (n=12) ou manuteno nas estruturas regulares de ensino, e neste ltimo caso, ao envolvimento (n=24) ou no envolvimento dos servios de apoio pedaggico complementar (n=5). No entanto, e independentemente da trajectria escolar das crianas com deficincia, todas as incluidas na amostra, fazem prova de uma progresso lenta, disseminada por intervalos temporais
200

A profisso mais comum entre os pais a de operrio especializado da construo civil

e da indstria (40%) e a condio das mes a de domstica (30.4%). Por outro lado, muitos pais (43%) no prosseguiram os seus estudos para alm do 4 ano do ensino bsico.
201 202

Isto , com 4 ou mais elementos. No obstante, a situao global do grupo deficiente mental , de acordo com este ponto

de vista, ligeiramente mais favorvel do que a do grupo do estudo precedente. Com efeito, o presente grupo comporta uma percentagem mais elevada de crianas oriundas da classe mdia, facto que se expressa na superioridade das informaes relativas aos indicadores (profisso e formao escolar) que integram a definio operacional da varivel estatuto socio-econmico. Veja-se, por exemplo, que 30% dos pais e das mes possuem um grau de instruo igual ou superior ao 6 ano de escolaridade, e que muitos deles desempenham actividades profissionais que espelham esse nvel de conhecimentos (profisses tcnicas de competncia intermdia, empregados administrativos, membros das foras de segurana...). Ainda assim, a distribuio social das famlias das crianas com deficincia mental ligeira, aqui registada, largamente consonante com a difundida pela literatura da especialidade (Broman et al., 1987; Cooper e Lackus, 1988; Lamont, 1988).

Estudo sobre as percepes maternas

237

mais longos do que o habitual e/ou de aprendizagens laboriosas. Documenta-o o quadro 6.5, referente aos nveis escolares, bem como o facto das crianas das escolas especiais evidenciarem de 1 a 5 anos de atraso escolar e as das escolas regulares de 0 a 4 retenes. Por outras palavras, a reconstituio das histrias do desenvolvimento e da escolaridade esboam um retrato da deficincia mental ligeira que , salvo uma ou outra particularidade, coincidente com o descrito, a partir de um grupo mais numeroso de crianas, no contexto dos estudos anteriores (cf. captulo IV).

Quadro 6.5 Nveis escolares dos grupos deficiente e normal

Grupo Deficiente Nvel Escolar Preparao escolarizao 1 ano 2 ano 3 ano 4 ano N 3 16 12 15 0 % 6.5 34.8 26.1 32.6 0 N 0 1 7 9 29

Grupo Normal % 0 2.2 15.2 19.6 63

4.2- Resultados do Indice de Stress Parental


4.2.1-Comparao dos resultados das mes de crianas com e sem deficincia mental ligeira no Indice de Stress Parental
O quadro 6.6 transcreve e contrasta os resultados mdios obtidos pelos dois grupos de mes no I.S.P.. Procedendo sua leitura, pode constatar-se que as mes das crianas com deficincia obtm resultados totais e por domnio significativamente superiores aos das mes de crianas normais. Quando se indaga da provenincia destas diferenas, reportando-nos aos resultados registados ao nvel das subescalas, nota-se que elas se localizam em cinco das que integram o domnio da criana e em quatro das que constituem o domnio dos pais. Particularizando, as crianas com deficincia so mais frequentemente percebidas pelas suas mes: como evidenciando dfices de ateno e comportamentos de irrequietude ou hiperactividade; como nem sempre representando uma fonte de satisfao pessoal; como apresentando reaces emocionais negativas e/ou comportamentos de oposio e desobedincia; como distanciando-se, pelas suas capacidades, aces e desempenhos, da imagem do filho(a) esperado ou idealizado; como colocando problemas, dificuldades e exigncias inusitadas e/ou inesperadas. Paralelamente, as mes tendem a encarar-se a si prprias como menos capazes de desempenharem eficazmente o papel maternal ou

Estudo sobre as percepes maternas

238

de derivarem do seu exerccio sentimentos de competncia ou de eficcia pessoal; como experimentando dificuldades na interpretao e compreenso das necessidades dos seus filhos; como beneficiando de um menor grau de apoio do cnjuge e possuindo uma sade mais debilitada. Contudo, e porque as semelhanas podem ser to elucidativas quanto as diferenas, destaca-se que os dois grupos de mes perspectivam, de forma muito idntica, a capacidade de adaptao dos seus filhos a situaes novas, as restries inerentes ao exerccio das funes maternais, a vivncia de sentimentos depressivos e o apoio dispensado pela rede social. Alm disso, os resultados alcanados na escala optativa de stress de vida testemunham que os dois grupos vivenciaram, no decurso dos ltimos 12 meses, um nmero similar de acontecimentos, intra e extrafamiliares, potencialmente negativos.

Quadro 6.6 Comparao dos resultados do I.S.P.

Subescalas, Domnio e Total

Grupo Deficiente

Grupo Normal P

MdiaDesvio-Padro MdiaDesvio-Padro T 8.18 5.17 3.91 4.68 6.22 7.32 26.73 6.59 4.33 5.91 5.2 6.45 5.33 6.17 24.91 45 9.49 20.07 8.7 8.65 14.28 24.3 16.72 92.83 27.09 10.46 15.54 20.52 13.28 10.96 10.94 108.78 201.61 9.33 6.31 2.88 3.83 4.68 7.12 5.19 21.73 6.49 2.96 5.91 5.88 5.66 4.38 5.01 23.69 40.18 11.57

Distraco/Hiperactividade 23.13 Reforo Pais 11.39 Humor Aceitao Exigncia Domnio da Criana Sentido de Competncia Vinculao Restrio do Papel Depresso Relao Marido/Mulher Isolamento Sade Domnio dos Pais Total Stress de Vida G.L.=90 10.65 24.67 Maleabilidade de Adaptao24.85 23.04 117.74 33.37 12.35 16.85 18.33 16.89 11.09 13.39 122.26 240 10.37

-2.012 .0472 -3.091 .0027 -2.481 .0149 -10.659 .0001 -.39 .6975 -4.78 .0001 -4.905 .0001 -4.608 .0001 -2.448 .0163 -1.058 .2928 1.896 .0611 -2.852 .0054 -.128 .8982 -2.097 .0388 -2.659 .0093 -4.316 .0001 -.473 .6374

No obstante estas semelhanas, o padro global de resultados obtidos permite pressupor, mas no asseverar, a existncia de um maior nmero de dificuldades ou de plos de tenso nas dades me-criana com deficincia. E isto, porque indispensvel que, para alm de diversos aspectos que abordaremos mais adiante, se tenham, desde j em conta os que a seguir se explicitam. Assim, sublinha-se a variabilidade assinalvel dos resultados encontrados, bem como que esta

Estudo sobre as percepes maternas

239

, por regra, consideravelmente mais pronunciada nas mes das crianas com deficincia do que nas mes das crianas normais. Quer isto dizer, que nem todas as mes de uma criana com deficincia se descrevem a si mesmas e aos seus filhos segundo os parmetros acima mencionados ou evidenciam percepes distintas das das mes de uma criana normal. Nesta ptica, salienta-se que podendo os resultados totais situar-se entre um mnimo de 100 pontos e um mximo de 500 pontos, e sendo bvio que os resultados de cada um dos grupos se tendem a concentrar em extremidades opostas, se regista uma ampla rea de confluncia dos resultados de ambos os grupos. Essa vasta rea, que abrange os resultados compreendidos entre 170 e 270 pontos, reune no seu seio 80% das pontuaes das mes de crianas com deficincia e 72% das das mes de crianas normais. Um segundo aspecto prende-se com as reservas que devem presidir anlise de dados recolhidos atravs de um questionrio, e em especial com as que respeitam aos enviesamentos e distores da informao fornecida, no sentido do que socialmente correcto ou desejvel. Neste mbito, e socorrendo-nos da indicao de Abidin (1990), segundo a qual um resultado total inferior a 175 pontos203 pode traduzir modalidades defensivas de resposta204, verifica-se que tal s ocorreu numa das mes do grupo deficiente mental e em seis das do grupo normal. Por seu turno, recorrendo a uma escala de desejabilidade social, elaborada especificamente para o domnio dos pais por Castaldi (1988, cit. por Abidin, 1990), constata-se que apenas 5 das mes de crianas com deficincia, e 7 das de crianas no deficientes, fazem prova de uma possvel tendncia de emisso de respostas falsamente negativas205. Em suma, a informao transmitida por estes parcos indicadores tranquilizadora, dado atestar que os resultados obtidos no parecem ter sido grandemente afectados pelo fenmeno do conformismo ou da desejabilidade social. Reala-se, no entanto, que se trata de meros indicadores globais, que no autorizam, por si ss, que se exclua inteiramente a presena ou aco do referido fenmeno.

4.2.2- A influncia dos problemas de comportamento, da progresso escolar e do nvel socio-econmico


Atendendo a que para um nmero substancial de mes de crianas com deficincia mental, a aplicao do Inventrio de Comportamento da Criana para Pais (I.C.C.P.) correspondeu a uma situao de reteste, comea-se por salientar que se obteve uma correlao significativa de .75 (p<.01), entre os resultados totais alcanados no intervalo temporal de 18 meses. Este valor que se situa na proximidade ou mesmo ligeiramente mais elevado do que os apontados pelos autores do questionrio, em idnticos perodos temporais (.85, em dois anos, Achenbach, 1991a; .61, em 18 meses, Achenbach e Edelbrock, 1983), documenta uma constncia deveras assinalvel dos comportamentos das crianas com deficincia mental. No que respeita relevncia dos comportamentos inadequados nas apreciaes maternas do
203

O recurso a esta indicao afigurou-se-nos legtimo, uma vez que ela se reporta ao

resultado obtido nos domnios da criana e dos pais e que, a esse nvel, as verses portuguesa e americana do inventrio contm praticamente o mesmo nmero de itens, isto , respectivamente 100 e 101.
204

Abidin (1990) admite outras possibilidades explicativas para um resultado desta

magnitude, como, por exemplo, um reduzido investimento do papel parental ou um real reflexo de um subsistema didico verdadeiramente harmonioso.
205

Equivalente a um resultado igual ou inferior a 24 pontos em quinze dos itens do

domnio dos pais.

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240

impacto de uma criana com deficincia, calcularam-se coeficientes de correlao de Pearson entre os resultados totais do Inventrio de Comportamento da Criana e os diversos tipos de resultados (totais, por domnio e subescala), proporcionados pelo ndice de Stress Parental. So esses mesmos coeficientes que o quadro 6.7 reproduz. Como facilmente se verifica, as correlaes detectadas so, de uma forma geral, elevadas e significativas, indiciando a presena de uma relao positiva entre as avaliaes maternas do comportamento infantil como problemtico e o grau de stress assinalado pelas mes. Sem prejuzo desta verificao, a inspeco visual da magnitude dos coeficientes torna manifesto que a referida associao mais importante no domnio da criana do que no domnio dos pais.

Quadro 6.7 Correlaes dos resultados do I.S.P. com os do I.C.C..P.

Subescalas e Domnio da Criana Distraco/Hiperactividade Reforo Pais Humor Aceitao Maleabilidade de Adaptao Exigncia Domnio da Criana

Total I.C.C.P. .69** .32* .63** .63** .70** .67** .82**

Subescalas, Domnio dos Pais e Total Sentido de Competncia Vinculao Restrio do Papel Depresso Relao Marido/Mulher Isolamento Sade Domnio dos Pais Total

Total I.C.C.P. .43** .39** .35* -.001 .50** .33* .16 .50** .77**

*p<.05, **p<.01

Na sequncia destes dados, recorreu-se utilizao de anlises de regresso simples, que atestam que a apreciao do impacto de uma criana com deficincia mental significativamente influenciada pelo reconhecimento da existncia de comportamentos perturbadores: domnio da criana, F (1,45)= 91.29, p=.0001; domnio dos pais, F (1,45)= 14.86, p=.0004; total, F (1,45)= .62.48, p=.0001. Por sua vez, os valores de r2 ajustado demonstram que a varivel em apreo explica uma percentagem substancial da varincia dos resultados do domnio da criana (67%) e do resultado total (58%), e uma percentagem mais reduzida da varincia dos resultados do domnio dos pais (24%). O que reitera que os efeitos dos comportamentos infantis se repercutem, de forma mais notria, nas percepes referentes s caractersticas das crianas do que nas relativas ao desempenho do papel maternal. As percentagens de varincia explicada vo de encontro s registadas noutros estudos, que empregaram instrumentos e/ou tcnicas estatsticas similares s nossas. Por exemplo, Cameron e Orr (1989) notaram que os problemas de comportamento e a presena de handicaps associados (deficincia auditiva, visual, fsica...) explicavam cerca de 39% da varincia dos resultados totais obtidos no I.S.P., por um grupo de mes de crianas e jovens com deficincia mental moderada. No mesmo sentido, Friedrich, Wilturner e Cohen (1985) apontaram que os comportamentos

Estudo sobre as percepes maternas

241

problemticos de um grupo de crianas com deficincia mental206 explicavam 44% da varincia dos resultados alcanados pelas mes num questionrio de contedo similar ao I.S.P., isto , no Questionnaire on Resources and Stress. No que concerne terceira das variveis independentes abordadas, isto , ao atraso e reteno escolar, averiguou-se separadamente para as crianas das escolas especiais e das escolas regulares da sua associao com os resultados alcanados no I.S.P.. No entanto, e contrariamente hiptese avanada, o atraso escolar, ou seja, a discrepncia entre o nvel escolar frequentado por uma criana de uma escola especial e o que seria previsvel em funo da sua idade cronolgica, evidencia relaes muito reduzidas, e at negativas, com os resultados do domnio da criana (rs= -.27), do domnio dos pais (rs= -.01) e totais (rs= -.27). O mesmo se pode dizer, alis, dos valores relativos ao nmero de retenes escolares das crianas integradas, que oscilam entre .04 (domnio da criana) e -.08 (domnio dos pais).

Quadro 6.8 Resultados mdios segundo o nvel socio-econmico

N.S.E. Mdio

N.S.E. Inf. Alto

N.S.E. Inf. Baixo

MdiaDesvio-Padro MdiaDesvio-Padro Mdia Desvio-Padro Domnio da Criana 115.3 Domnio dos Pais Total 115.2 230.5 17.02 14.04 18.07 117.32 124.36 241.68 29.89 27.98 51.02 120.14 124 244.14 28.61 26.41 49.87

O exame da distribuio dos resultados mdios em funo da pertena socio-econmica e cultural das mes, patente no quadro 6.8, denota uma tendncia curiosa, segundo a qual se registam pequenos aumentos na grandeza dos resultados medida que se desce na categorizao social. No obstante, esses incrementos so to reduzidos, que no assumem significncia estatstica nem ao nvel dos resultados dos domnios (criana: F (2,45)= .097, p= .9078; pais: F (2,45)= .503, p= .6083), nem ao nvel dos resultados globais (F (2,45)= .288, p= .7511).

5- CONCLUSES
1-Chammos a ateno, em diversas ocasies, para a insuficincia dos conhecimentos relativos s famlias de crianas com deficincia mental ligeira, incluindo os que concernem percepo ou imagem que os vrios membros da famlia constroem em relao criana. Ainda que de forma modesta, as comparaes efectuadas no I.S.P., fornecem algumas indicaes a esse respeito. Assim, foi possvel constatar-se que as crianas com o referido grau de deficincia mental so, por referncia a uma criana normal, mais facilmente percebidas pelas suas mes como sendo exigentes, difceis ou pouco conformes s expectativas maternas. Em complemento, a
206

O grau de deficincia no especificado, referindo-se, apenas, que corresponde, no

mnimo, ao ligeiro (Friedrich, Wilturner e Cohen, 1985, 131).

Estudo sobre as percepes maternas

242

percepo que essas mes tm de si prprias revela-se tambm afectada no sentido de uma menor competncia para cuidar da criana, de uma reduo da capacidade de investimento do papel maternal, de uma relao conjugal marcada pela falta de apoio e de uma sade mais frgil. De uma forma geral, estes resultados contradizem alguns pontos de vista e verificaes expostas no decurso do terceiro captulo, que se pronunciavam contra a assimilao de uma deficincia mental ligeira, quer pela sua natureza intrnseca (Wishart, Bidder e Gray, 1981), quer pela sua origem socio-econmica (Dunlap e Hollingsworth, 1977; Farber, 1968; Wikler, 1986a), a um qualquer factor de perturbao familiar. Por esse motivo, os mais incautos podero sentir-se inclinados a interpretarem o padro de resultados encontrado, luz da reafirmao da validade da abordagem patolgica e da refutao de modelos e esquemas explanatrios menos centrados na ubiquidade das representaes e dos efeitos negativos de uma criana com deficincia. Contudo, diversas ordens de razes levam-nos a desaconselhar vivamente um tal empreendimento. Em primeiro lugar, recorda-se que no se verificaram diferenas significativas entre os dois grupos de mes em quatro das treze subescalas que constituem o I.S.P. e, acima de tudo, que os resultados obtidos pelas mes das crianas com deficincia mental ligeira denotam uma variabilidade aprecivel. No seu conjunto, estes factos realam, na nossa opinio, um aspecto no raras vezes negligenciado no estudo das famlias de crianas com necessidades educativas especiais, isto , destacam a importncia do reconhecimento da existncia de diferenas individuais nas percepes e reaces parentais. Em segundo lugar, convm ter presente que os resultados obtidos derivam de meras declaraes ou afirmaes, e que cada uma das subescalas abrange um nmero relativamente diminuto de itens, com vista captao de dimenses to multifacetadas quanto a aceitao, a vinculao ou o sentido de competncia, para citarmos apenas algumas das afloradas pelo I.S.P.. Com efeito, as designaes conferidas a cada uma das subescalas devem ser entendidas como expresses sumrias da temtica versada, e o seu contedo como uma simples aproximao de realidades bem mais vastas e complexas. Pensar de outro modo, seria, por exemplo, atribuir aos oito itens que compreendem a subescala de aceitao, e que esto especialmente direccionados para a apreenso da compatibilidade entre a criana real e a criana idealizada, a possibilidade de avaliarem diversos outros aspectos, como os que se reportam ao afecto fsico e verbal, sensibilidade em relao s necessidades da criana, sua proteco ou ao apoio das suas actividades e realizaes (Barber e Thomas, 1986; Russell e Russell, 1989). No mesmo sentido, perspectivar os sete itens que constituem a subescala de vinculao, e que esto especificamente vocacionados para a deteco do grau de investimento do papel maternal, como uma explorao, ainda que imperfeita, do sistema de vinculao me-criana, tal como definido por Ainsworth, Bell e Stayton (1974)207, ou como uma explorao dos modelos internos de vinculao, tal como encarados por Crittenden (1985)208, seria obviamente laborar num erro indefensvel. Em terceiro lugar, e na sequncia directa das consideraes precedentes, destaca-se que os resultados obtidos derivam de um nico mtodo de avaliao. Ora, no domnio da avaliao das relaes ou interaces pais-crianas, desde h muito que se apela para a utilizao conjunta ou complementar de mais do que uma modalidade avaliativa (Lytton, 1973; Maccoby e Martin,
207

Segundo Ainsworth, Bell e Stayton (1974, 100), a vinculao representa uma

organizao psicolgica, reguladora dos comportamentos de obteno ou manuteno de proximidade ou contacto com uma dada figura, com vista derivao de um sentimento de segurana pessoal.
208

Crittenden (1985), na linha do postulado por outros teorizadores da vinculao,

considera que todos os indivduos elaboram modelos cognitivos de si prprios e das suas figuras de vinculao. Esses modelos, construdos atravs das interaces com os outros, e continuamente sujeitos a reformulaes, estariam profundamente implicados no estabelecimento e interpretao das relaes interpessoais actuais, incluindo as me-filho.

Estudo sobre as percepes maternas

243

1983). E isto, porque as comummente empregues (questionrios, entrevistas, observao directa) se correlacionam modestamente entre si, e nenhuma se revela isenta de limitaes ou reune evidncia de uma inequvoca superioridade. Como Lytton (1973) sintetiza, o problema com que se defrontam os investigadores consiste em determinar que modalidades se adequam aos objectivos visados, quais as que se revelam exequveis e cujas desvantagens podero ser minimizadas. Neste mbito, o mtodo por ns escolhido no s vai de encontro aos quesitos enunciados por Lytton (1973), como corresponde opo preferencial, e muitas vezes exclusiva, na avaliao do stress em famlias de crianas com necessidades educativas especiais (Bailey, 1988). Alm disso, comporta as inegveis vantagens: de fazer referncia a uma gama consideravelmente diversificada de comportamentos e situaes de interaco; de facultar o acesso a processos cognitivos parentais, dificilmente apreensveis pela observao directa; de ser relativamente fcil de aplicar. Por outro lado, possui os ntidos inconvenientes: de dificilmente assegurar a obteno de informaes respeitantes a sequncias comportamentais dominadas pela bidireccionalidade e reciprocidade; de implicar a compreenso das situaes ou das caractersticas em apreo e a assimilao do sistema de cotao; de conter itens, cujo contedo pode ser entendido como demasiado pessoal; de no se prefigurar como a via mais relevante de captao de emoes ou sentimentos, como os que respeitam qualidade afectiva das interaces pais-criana209; de estar sujeito a diversos tipos de distores ou deformaes, eventualmente ampliados pela transparncia ou visibilidade da conotao positiva e negativa de vrios itens e pelo facto dos que constituem cada uma das subescalas, raramente, se apresentarem repartidos ou dispersos ao longo do texto. Na medida do possvel, procurou-se obviar a alguns destes inconvenientes, estabelecendo um clima de confiana e tolerncia, proporcionando ocasies de explicitao do significado dos itens ou recorrendo a uma linguagem simples. Estamos ciente, no entanto, de ter exercido uma aco pontual, susceptvel de atenuar uma outra limitao, mas no de as abarcar ou eliminar na totalidade. Em consequncia, seria da mxima relevncia que os dados produzidos pudessem ser, na parte ou no todo, complementados com os procedentes de outras metodologias de avaliao. Por este conjunto de razes, de toda a convenincia que as diferenas registadas nas respostas das mes de crianas com e sem deficincia no I.S.P., sejam entendidas como um simples alerta, para todos os profissionais envolvidos nesta rea, das possveis dificuldades sentidas pelo primeiro grupo de subsistemas didicos. 2-Nas ltimas dcadas, os investigadores empenhados no estudo das interaces pais-crianas tiveram oportunidade de pr em relevo a profunda influncia que as caractersticas infantis podem exercer nas aces parentais (Bell, 1968, 1977; Thomas e Chess, 1984). Pode afirmar-se que idntico tipo de observao emergiu de forma muito mais gradual em relao s crianas com deficincia mental ligeira, e que o presente estudo contribui para reiterar a sua pertinncia. Com efeito, em conformidade com uma das hipteses formuladas, constatou-se que as avaliaes maternas do impacto da criana estavam directamente relacionadas com a natureza problemtica do comportamento infantil. Deste modo, no s se corroboram dados avanados por outros autores (Beckman, 1983; Cameron e Orr, 1989; Nihira, Meyers e Mink, 1980), como a prpria existncia de problemas de comportamento se reveste de uma importncia e de um valor renovados. Lembra-se, no entanto, que este um estudo de natureza correlacional e, por isso, inconclusivo em termos da elucidao de mecanismos causais. Por outras palavras, impossvel determinar se os comportamentos da criana precederam as perspectivas maternas, tal como avaliadas pelo I.S.P., ou se, pelo contrrio, foram estas ltimas que ao influirem nas interaces me-criana,
209

A avaliao destas variveis em famlias de crianas com e sem necessidades

educativas especiais repousa, cada vez menos, em respostas a questes fechadas ou no grau de concordncia que suscitam determinadas afirmaes. Pelo contrrio, regista-se uma proeminncia crescente das tcnicas de observao directa (cf. McConachie, 1986; Russell e Russelll, 1989) e/ou de entrevistas aliceradas em questes abertas (Estrada et al., 1987; Quinton e Rutter, 1988).

Estudo sobre as percepes maternas

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desencadearam ou agravaram os comportamentos inadequados da criana. Uma outra ressalva, a que se prende com o facto das avaliaes de uma e de outra varivel provirem exclusivamente das mes, estando, por conseguinte, sujeitas a contaminaes mtuas, de difcil circunscrio, mas passveis de aumentarem artificialmente as respectivas correlaes. 3-A inexistncia de quaisquer efeitos discernveis das variveis atraso/reteno escolar e nvel socio-econmico infirmam claramente as hipteses adoptadas. A primeira circunstncia, ainda que paradoxal, poder ficar a dever-se, na linha das consideraes tecidas por Fewell e Gelb (1983) e Seligman e Darling (1989), a uma eventual primazia para as mes, do momento em que as dificuldades escolares das crianas foram identificadas ou se tornaram manifestas, por oposio sua vivncia continuada. Outras possibilidades explicativas, virtualmente inexplo-radas no domnio da deficincia mental ligeira, so as que radicam nas atribuies causais do insucesso e nas expectativas de realizao escolar que as prprias mes perfilham. Na realidade, poder acontecer que, semelhana do que tem sido apontado na rea das dificuldades de aprendizagem (Kistner e Torgerson, 1987), alguns pais de uma criana com deficincia mental ligeira atribuam o insucesso do seu filho a factores estveis e/ou incontrolveis, de natureza externa (atitudes ou formao dos docentes, insuficincia de recursos educativos...), e que essas atribuies conduzam a uma redefinio, potencialmente menos ameaadora, da prpria situao de insucesso. Por outro lado, e atendendo a que as crianas com deficincia mental ligeira so, sobretudo, originrias das camadas socio-econmicas menos privilegiadas, poder-se- admitir que a situao de inadaptao escolar no susceptvel de alterar, de forma substancial, as expectativas de realizao acadmica, j de si reduzidas (Hess, 1970; Maccoby, 1980), adoptadas pelos pais. A segunda circunstncia menos surpreendente, se atendermos aos elementos contraditrios oriundos dos esforos tendentes elucidao da aco da varivel estatuto socio-econmico nas percepes e reaces parentais. Na verdade, se por um lado, os dados por ns obtidos vo de encontro aos detectados por Beckman (1983), Cameron e Orr (1989) e Bradshaw e Lawton (1978), por outro lado, contradizem quer os que apontam para o papel protector do estatuto socio-econmico em relao ao ajustamento materno (Ferguson e Watt, 1980; Quine e Pahl, 1985), quer os que se pronunciam no sentido exactamente oposto (Farber, 1968; Wikler, 1986a). plausvel que ao fraco e inconsistente poder explicativo da estratificao social no sejam estranhos os obstculos inerentes constituio de amostras suficientemente numerosas de crianas que apresentem condies excepcionais e origens socio-econmicas diversificadas. No menos razovel, no entanto, que as limitaes provenham da natureza heterognea, fluda e inespecfica do prprio conceito de nvel ou estrato social. A ser assim, poder haver toda a vantagem em que a nfase se desloque para variveis ou componentes mais especficas como, por exemplo, as relativas adequao dos recursos materiais e humanos existentes no lar, s expectativas parentais ou s dimenses interactivas familiares. Para alm destes aspectos, que futuras abordagens da mesma temtica poderiam, com proveito, vir a contemplar, existem muitos outros de relevncia reconhecida, que foi impossvel incorporar no presente estudo. Referimo-nos, por exemplo, ao nvel intelectual e ao locus de controlo parental, ao apoio social e a tantos outros factores, capazes de contribuirem para a compreenso do funcionamento das famlias portuguesas com uma criana deficiente mental. Uma permissa essencial consecuo deste esforo, que seria indispensvel ver satisfeita, radica na rea da avaliao familiar, insuficientemente servida, no nosso pas, de instrumentos alicerados em dados normativos e detentores de qualidades metrolgicas amplamente documentadas. Nesta advertncia, no pode deixar de incluir-se o ndice de Stress Parental, de cujo estudo de aferio nacional, j em realizao, se espera a plena confirmao das respectivas propriedades psicomtricas.

Concluses Finais
Afirmmos, no decurso desta dissertao, que era nossa inteno contribuir para o conhecimento das crianas portuguesas identificadas como deficientes mentais ligeiras. Sendo este objectivo, reconhecidamente vasto, o contacto directo com as crianas e com o seu envolvimento escolar e familiar representou, para ns, uma fonte adicional, e sempre renovada, de interrogaes que conferiu ao referido objectivo um carcter ainda mais ambicioso. Cientes, portanto, do pouco que foi possvel conhecer, nota-se que esta investigao permitiu a recolha de informaes referentes etiologia, ao enquadramento socio-econmico e familiar, a diversos aspectos da escolaridade (trajectria, situao actual, nveis e aquisies), e ao funcionamento intelectual das crianas identificadas como apresentando uma deficincia mental ligeira. Assim, recorda-se, por exemplo, a coalescncia dos factores de risco biolgico e ambiental, o pronunciado desfasamento entre a idade cronolgica e o nvel de desempenho escolar ou o carcter generalizado dos problemas de aprendizagem. Estas indicaes, longe de assumirem o estatuto de informaes acessrias ou suplementares, podero constituir, segundo o nosso ponto de vista, algumas das peas essenciais caracterizao da entidade em anlise, num contexto nacional, fortemente dominado pela insuficincia de todo o tipo de elementos, incluindo os mais bsicos. Alm disso, chamam a ateno para a especificidade de um grupo de crianas no universo de todas aquelas que se deparam com obstculos na sua aprendizagem. Na realidade, o empenhamento em relao implementao de uma poltica educativa inclusiva tem-se acompanhado da tendncia, inteiramente compreensvel, para restringir o emprego de qualificativos de ndole diagnstica. Porm, tal tendncia no pode ser assimilada, de modo algum, ao pressuposto de que todas as crianas com problemas acadmicos possuem caractersticas similares ou de que a deficincia mental ligeira no constitui uma entidade e uma realidade distintas das dos restantes graus de deficincia mental e dos distrbios de aprendizagem. Tendo-se posto em relevo a existncia de modalidades inoperantes de resposta em tarefas de ndole cognitiva, por parte das crianas com deficincia mental ligeira, a nfase recairia nos seus comportamentos manifestos, tal como avaliados pelos pais e professores. Correspondendo este realce necessidade de alargar as conceptualizaes excessivamente restritivas da deficincia mental enquanto mero dfice cognitivo, e de reconciliar o estudo do cidado deficiente mental com a dualidade cognitivo-emocional da condio humana, teramos oportunidade de verificar que as imagens de marcada inadequao comportamental das crianas com deficincia mental ligeira, veiculadas por alguma literatura da especialidade, no recolhiam um apoio emprico alargado. O que no invalida, contudo, a deteco de um pequeno ncleo de crianas com deficincia mental (27.5%), que pela ausncia de variaes comportamentais significativas em casa e na escola, e pela reunio de diversos outros indicadores relevantes, denota um ajustamento socio-emocional francamente comprometido. A esta verificao, acresce ainda, a da viso claramente desfavorvel que os professores, e em particular os do ensino regular, transmitem dos comportamentos e das competncias de relacionamento interpessoal dos seus alunos com deficincia, bem como a constatao de que os comportamentos problemticos se constituem como um importante preditor das perspectivas que as mes dessas crianas elaboram a respeito de si prprias e dos seus filhos. Estas so, na nossa opinio, razes suficientes, para que se considere a possibilidade de um reequacionamento das caractersticas comportamentais dos sujeitos com deficincia mental ligeira. Com efeito, os resultados obtidos questionam, em certa medida, uma orientao excessivamente centrada numa vertente inadaptativa, ou uma tendncia investigadora, aparentemente empenhada

Concluses finais

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em demonstrar que uma condio de menor eficincia intelectual e escolar inevitavelmente acompanhada de uma multiplicidade de outras alteraes. Se bem que muitas das caractersticas emocionais sistematicamente associadas deficincia mental (reduzida auto-estima, expectativas de insucesso, desnimo aprendido...) no tenham sido objecto de tratamento emprico, e se reconhea a necessidade de uma avaliao mais abrangente do que a que foi possvel empreender, os instrumentos empregues revelam que quando se apela, em simultneo, s apreciaes dos pais e dos professores, s um pequeno nmero de crianas com deficincia mental ligeira apresenta padres comportamentais nitidamente distintos do que habitual nas crianas da mesma idade e sexo. E isto, no obstante as experincias de insucesso, e at de segregao, com que so regularmente confrontadas, as frustraes e as dificuldades de toda a espcie a que esto habitualmente expostas, os contextos familiares e educativos, nem sempre optimais, em que esto inseridas, ou as condies de vulnerabilidade orgnica de que, por vezes, fazem prova. Estes elementos que assinalam a probabilidade de, numa rea particular, se registar um desenvolvimento mais bem sucedido do que o comummente previsto, no devem fazer-nos esquecer o ncleo de crianas em que se constata a existncia de uma situao de significado exactamente oposto, bem como o quadro profundamente adverso traado pelos professores do ensino regular. Tanto um caso, como o outro, assumem uma importncia que claramente os transcende, pelas repercursses deletrias que podem revestir. Seno, atente-se, por exemplo, para as consequncias didicas que o primeiro tipo de situaes parece produzir, ou num contexto mais alargado, para a eventualidade de corresponderem ao exacerbar das dificuldades cognitivas e de aprendizagem. Por seu turno, a segunda situao, porque passvel de traduzir alguma dificuldade na receptividade de crianas com necessidades educativas especiais, por parte do sistema regular de ensino, poder constituir-se como um obstculo ao desenrolar do processo de integrao escolar. Tendo-se procurado ir um pouco mais alm do que a simples avaliao dos comportamentos das crianas com deficincia mental, em casa e na escola, providenciou-se no sentido de se aceder s peculiaridades do sistema de ensino a crianas com deficincia no nosso pas, contrastando crianas que frequentavam diferentes modalidades educativas, da mesma forma que se procedeu anlise da influncia de diversas variveis nas apreciaes dos pais e dos professores, ou se averiguou da persistncia temporal dos comportamentos de algumas das crianas participantes. Atravs dessas diligncias, foi possvel, por exemplo, delinear um perfil comportamental das crianas que frequentavam escolas regulares e especiais, confirmar a importncia da presena de diversos factores de risco de natureza sociofamiliar ou refutar a existncia de qualquer relao ntida entre os comportamentos problemticos das crianas com deficincia mental e indicadores objectivos de insucesso escolar. No obstante termos pretendido ser abrangentes, muito ficou, como reconheciamos atrs, por abordar e elucidar. Tanto mais, que os resultados alcanados encerram em si mesmos novas questes ou reenviam para outras problemticas. A ttulo exemplificativo, cita-se a necessidade de se empreender uma anlise cuidada das condies em que se processa a integrao escolar das crianas com deficincia mental ligeira, de se explicitarem os factores subjacentes a uma adaptao social mais ou menos bem sucedida, de se delinearem projectos de investigao longitudinal, susceptveis de colocarem em evidncia os problemas experimentados em diferentes perodos de desenvolvimento e em distintas etapas de vida. A lista poderia obviamente prolongar-se, to extensa a distncia que nos separa de uma compreenso, ainda que cientificamente rudimentar, das caractersticas comportamentais e familiares das crianas portuguesas com deficincia mental ligeira. Espera-se que a presente investigao possa, de alguma forma, ter constitudo um primeiro passo nesse sentido.

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