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DR.

MICHIO KAKU
PROFESSOR DE FSICA TERICA DA UNIVERSIDADE DE NOVA YORK

FSICA DO FUTURO
COMO A CINCIA IR TRANSFORMAR A NOSSA VIDA DIRIA, NO ANO DE 2100

Brasil- So Paulo.

Traduzido, revisado e digitalizado por L.A.

Copyright 2011 por Michio Kaku.

Para minha amada esposa, Shizue, e minhas filhas, Michelle e Alyson.

CONTEDO:

Introduo: PREVENDO OS PRXIMOS 100 ANOS.

1-Futuro do Computador: A MENTE EXCEDE A MATRIA. 2-Futuro da IA: A REBELIO DAS MQUINAS. 3-Futuro da Medicina: PERFEIO E ALM. 4-Nanotecnologia: TUDO VINDO DO NADA? 5-Futuro da Energia: ENERGIA DAS ESTRELAS. 6-Futuro das viagens espaciais: PARA AS ESTRELAS. 7-Futuro da Riqueza: VENCEDORES E PERDEDORES. 8-Futuro da Humanidade: CIVILIZAO PLANETRIA. 9-Um Dia Na Vida Em 2100.

AGRADECIMENTOS:

Eu gostaria de agradecer a todos aqueles indivduos que trabalharam incansavelmente para tornar este livro um sucesso. Em primeiro lugar, gostaria de agradecer aos meus editores, Roger Scholl, que tem sido o guia de muitos dos meus livros anteriores e veio com a ideia de um livro desafiador como este, e tambm Edward Kastenmeier, que pacientemente fez inmeras sugestes e revises a este livro que foi muito reforado e melhorado com sua apresentao. Gostaria tambm de agradecer a Stuart Kritchvski, meu agente por tantos anos, que sempre me incentivou a assumir novos e os mais excitantes desafios. E, claro, gostaria de agradecer s mais de trs centenas de cientistas que eu entrevistei ou com que tive debates com respeito cincia. Eu gostaria de pedir desculpas por arrastar uma equipe de TV da BBC-TV ou do Discovery e do Canal de Cincias em seus laboratrios e empurrando microfones e cmeras de TV na frente de seus rostos. Isso pode ter interrompido a sua investigao, mas eu espero que o produto final tenha valido pena. Gostaria de agradecer a alguns desses pioneiros e desbravadores:

Eric Chivian, ganhador do Prmio Nobel, Centro de Sade e Meio Ambiente Global, A Harvard Medical School Peter Doherty, ganhador do Prmio Nobel, da Investigao do St. Jude Children's Hospital Gerald Edelman, ganhador do Prmio Nobel, Instituto de Pesquisa Scripps Murray Gell-Mann, prmio Nobel, Santa Fe Institute, e da Caltech Walter Gilbert, prmio Nobel da Universidade de Harvard David Gross, Prmio Nobel, Kavli Instituto de Fsica Terica o falecido Henry Kendall, prmio Nobel, do MIT Leon Lederman, prmio Nobel, do Illinois Institute of Technology Yoichiro Nambu, prmio Nobel, da Universidade de Chicago Henry Pollack, ganhador do Prmio Nobel, da Universidade de Michigan Joseph Rotblat, laureado com o Nobel, St. Bartholomew's Hospital Steven Weinberg, Prmio Nobel, da Universidade do Texas em Austin Frank Wilczek, Prmio Nobel, o MIT Amir Aczel, autor de Uranio Wars Buzz Aldrin, astronauta da NASA, o segundo homem a pisar na Lua Geoff Andersen, pesquisador associado, United States Air Force Academy, autor de O Telescpio Jay Barbree, correspondente da NBC, novidades e co-autor de Moon Shot

John Barrow, fsico da Universidade de Cambridge, autor de impossibilidade Marcia Bartusiak, autora de Sinfonia Inacabada de Einstein Jim Bell, professor de astronomia da Universidade de Cornell Jeffrey Bennet, autor de Beyond UFOs Bob Berman, astrnomo, autor de Segredos do Cu Noturno Leslie Biesecker, chefe de Gentica Disease Research Branch, National Institutes of Health Piers Bizony, escritor de cincia, autor de Como construir sua prpria espaonave Blaese Michael, ex-cientista do Instituto Nacional de Sade Alex Boese, fundador do Museu de Embustes Nick Bostrom, transumanista, da Universidade de Oxford O tenente-coronel Robert Bowman, Instituto de Estudos Espaciais e de Segurana Lawrence Brody, chefe da Tecnologia do Genoma Branch, National Institutes of Health Rodney Brooks, ex-diretor, Laboratrio de Inteligncia Artificial do MIT Lester Brown, fundador do Earth Policy Institute Michael Brown, professor de astronomia, Caltech James Canton, fundador do Institute for Global Futures, autor de O Futuro Extreme Arthur Caplan, diretor do Centro de Biotica da Universidade da Pensilvnia Fritjof Capra, autor de A Cincia de Leonardo

Sean Carroll, cosmlogo, Caltech Andrew Chaikin, autor de Um Homem na Lua Leroy Chiao, o astronauta da NASA George Church, diretor do Centro de Gentica Computacional, Harvard Medical School Thomas Cochran, o fsico, a Natural Resources Defense Council Christopher Cokinos, escritor de cincia, autora de The Sky Fallen Francis Collins, diretor do Instituto Nacional de Sade Vicki Colvin, diretor de Nanotecnologia Biolgica e Ambiental, Universidade de Rice Neil Comins, autor dos perigos da viagem espacial Steve Cook, diretor do Space Technologies, Dynetics, porta-voz da NASA Christine Cosgrove, autor de normal a qualquer custo Steve Cousins, presidente e CEO da Willow Garage Brian Cox, fsico da Universidade de Manchester, BBC host cincia Phillip Coyle, ex-subsecretrio de Defesa, Departamento de Defesa dos EUA Daniel Crevier, autor do AI: A tumultuosa histria da Pesquisa de Inteligncia Artificial, CEO da CoreCo Ken Croswell, astrnomo, autor do magnfico Universo Steven Cummer, cincia da computao da Universidade de Duke Mark Cutkosky, engenharia mecnica da Universidade de Stanford

Paul Davies, fsico, autor de Superforce Aubrey de Gray, diretor cientfico da Fundao SENS o falecido Michael Dertouzos, ex-diretor do Laboratrio de Cincia da Computao do MIT Jared Diamond, vencedor do Prmio Pulitzer, professor de geografia, UCLA Mariette DiChristina, editor-chefe, Scientific American Peter Dilworth, o ex-cientista do MIT AI Lab John Donoghue, criador do BrainGate, Brown University Ann Druyan, viva de Carl Sagan, Cosmos Studios Freeman Dyson, professor emrito de Fsica, Instituto de Estudos Avanados, em Princeton Jonathan Ellis, fsico CERN Daniel Fairbanks, autor de Relquias do den Timothy Ferris, professor emrito da Universidade da Califrnia, em Berkeley, autor De volta a Era na Via Lctea Maria Finitzo, cineasta, vencedor do prmio Peabody, Mapeamento de Investigao em Clulas Estaminais Robert Finkelstein, especialista em IA Christopher Flavin, Worldwatch Institute Louis Friedman, co-fundador da Sociedade Planetria

James Garvin, cientista da NASA ex-chefe, a NASA Goddard Space Flight Center Evalyn Gates, autor do Telescpio de Einstein Jack Geiger, co-fundador, Mdicos pela Responsabilidade Social David Gelernter, professor de cincia da computao, da Universidade de Yale Neil Gershenfeld, diretor do Centro de Bits e tomos, MIT Gilster Paul, autor de Centauri Dreams Rebecca Goldburg, cientista snior ex-Fundo de Defesa Ambiental, diretor de Cincia Marinha, Pew Charitable Trust Don Goldsmith, astrnomo, autor de O Universo Runaway Seth Goldstein, professor de cincia da computao da Universidade Carnegie Mellon David Goodstein, reitor adjunto anterior da Caltech, professor de fsica J. Richard Gott III, professor de cincias da astrofsica, da Universidade de Princeton, autor de Tempo de Viagem em Einstein's Universe o bilogo falecido Stephen Jay Gould, de Harvard Lightbridge Corp Embaixador Thomas Graham, especialista em satlites espies John Grant, autor de Corrupted Cincia Eric Green, diretor do National Human Genome Research Institute, National Institutes of Health Ronald Green, autor dos Bebs Desenhados Brian Greene, professor de matemtica e fsica, da Universidade de Columbia, autor

de O Universo Elegante Alan Guth, professor de fsica do MIT, autor de O Universo Inflacionrio William Hanson, autor de The Edge of Medicine Leonard Hayflick, professor de anatomia da Universidade da Califrnia em San Francisco Medical School Donald Hillebrand, diretor do Centro de Pesquisa em Transporte, Laboratrio Nacional de Argonne Frank von Hipple, fsico da Universidade de Princeton Jeffrey Hoffman, ex-astronauta da NASA, professor de aeronutica e astronutica, do MIT Douglas Hofstadter, vencedor do prmio Pulitzer, autor de Gdel, Escher, Bach John Horgan, Stevens Institute of Technology, autor de O Fim da Cincia Jamie Hyneman, apresentador do programa MythBusters Chris Impey, professor de astronomia da Universidade do Arizona, autor do cosmos Robert Irie, ex-cientista no IA Lab, do MIT, Massachusetts General Hospital P. J. Jacobowitz, da revista PC Jay Jaroslav, ex-cientista do MIT IA Lab Donald Johanson, paleontlogo, descobridor de Lucy George Johnson, jornalista de cincia, do New York Times Tom Jones, ex-astronauta da NASA

Steve Kates, apresentador de rdio e astrnomo Jack Kessler, professor de neurologia, diretor do Instituto de Neurocincia Feinberg, Universidade Northwestern Robert Kirshner, astrnomo da Universidade de Harvard Kris Koenig, o cineasta e astrnomo Lawrence Krauss, da Universidade Estadual do Arizona, autor do livro A Fsica de Jornada nas Estrelas Robert Lawrence Kuhn, filsofo e cineasta, PBS srie de TV mais prxima da verdade Ray Kurzweil, inventor, autor de The Age of Spiritual Machines Robert Lanza, biotecnologia Advanced Cell Technology Roger Launius, co-autor de Robs no Espao Stan Lee, criador da Marvel Comics, Homem-Aranha Michael Lemonick, editor snior anterior da cincia, a revista Time, Clima Central Arthur Lerner-Lam, volcanist gelogo da Universidade de Columbia Simon LeVay, autor de Quando a Cincia Goes Wrong John Lewis, astrnomo da Universidade do Arizona Alan Lightman, do MIT, autor de Sonhos de Einstein George Linehan, autor da SpaceShipOne Seth Lloyd, do MIT, autor do livro ---"Programando o Universo Joseph Lykken, fsico, Fermi National Accelerator Laboratory

Pattie Maes, do Laboratrio de Mdia do MIT Robert Mann, autor de Detetive Forense Michael Paul Mason, autor de ---"Head Cases Patrick W. McCray, autor de Vigiando o Cu! Glenn McGee, autor de O Beb Perfeito James McLurkin, ex-cientista do MIT AI Laboratory, da Universidade Rice Paul McMillan, diretor Spacewatch, Universidade do Arizona Fulvio Melia, professor de fsica e astronomia da Universidade de Arizona William Meller, autor de Evolution Rx Paul Meltzer, Institutos Nacionais de Sade Marvin Minsky, do MIT, autor de A Sociedade da Mente Hans Moravec, professor e pesquisador da Universidade Carnegie Mellon, autor do rob o fsico Phillip Morrison, mais tarde, o MIT Richard Muller, astrofsico da Universidade da Califrnia em Berkeley Nahamoo David, ex-IBM Human Language Technology Christina Neal, volcanist, Alaska Volcano Observatory, Servio Geolgico dos EUA Michael Novacek, curador, mamferos fsseis, American Museum of Natural History Michael Oppenheimer, ambientalista, da Universidade de Princeton Dean Ornish, professor clnico de medicina da Universidade da Califrnia em San

Francisco Peter Palese, professor de microbiologia, MT. Sinai School of Medicine Charles Pellerin, ex-funcionrio da NASA Sidney Perkowitz, professor de Fsica, da Universidade Emory, autor de Hollywood Science John Pike, diretor da GlobalSecurity.org Jena Pincott, autor de Do Senhores Realmente Preferem as Loiras? Tomaso Poggio, a inteligncia artificial do MIT Correy Powell, editor-chefe, a revista Discover John Powell, fundador, JP Aerospace Richard Preston, autor do livro A Zona Quente e O Demnio no Freezer Raman Prinja, professor de astrofsica da Universidade College London David Quammen, escritor de cincia, autora de The Reluctant Mr. Darwin Katherine Ramsland, cientista forense Lisa Randall, professora de Fsica Terica da Universidade de Harvard, autor de Warped Passages Sir Martin Rees, professor de cosmologia e astrofsica, da Universidade de Cambridge, autor de ---"Antes do incio Jeremy Rifkin, fundador da Fundao sobre Tendncias Econmicas David Riquier, diretor de Corporate Solidrio, do MIT Media Lab

Jane Rissler, Union of Concerned Scientists Steven Rosenberg, do Instituto Nacional do Cncer, Instituto Nacional de Sade Paul Saffo, futurista, anteriormente com o Instituto para o Futuro, professor consultor na Universidade de Stanford o falecido Carl Sagan, da Cornell University, autor de Cosmos Nick Sagan, co-autor de Voc chama isso de futuro? Michael Salamon, alm da Nasa do programa de Einstein Adam Savage, apresentador do programa MythBusters Peter Schwartz, futurista, co-fundador da Global Business Network, autor de uma viso longa, Michael Shermer, fundador da Sociedade de Cticos e da revista Skeptic Donna Shirley, ex-gerente, da Nasa Mars Exploration Program Seth Shostak, do Instituto SETI Neil Shubin, professor de biologia e anatomia da Universidade de Chicago, autor de seu Inner Fish Paulo Shuch, emrito diretor executivo, SETI League Peter Singer, autor de Wired for War, do Brookings Institute Simon Singh, autor do Big Bang Gary Small, co-autor de iBrain Paulo Spudis, do Programa de Geologia Planetria do Instituto de Cincia Espacial da Nasa, a diviso do Sistema Solar

Steven Squyres, professor de astronomia da Universidade de Cornell Paul Steinhardt, professor de Fsica, Universidade de Princeton, co-autor do Universo Infinito Gregory Stock, UCLA, autor de Redesenhando os Seres Humanos Richard Stone, O ltimo Grande Impacto na Terra,da Discovery Magazine Brian Sullivan, ex-funcionrio do Planetrio Hayden Leonard Susskind, professor de fsica da Universidade de Stanford Daniel Tammet, autista, autor de Nascido em um Dia Azul Geoffrey Taylor, fsico da Universidade de Melbourne o designer de Ted Taylor, de ogivas nucleares dos EUA Max Tegmark, fsico do MIT Alvin Toffler, autor de A Terceira Onda Patrick Tucker, World Future Society O almirante Stansfield Turner M., ex-diretor da CIA Chris Turney, da Universidade de Exeter, Reino Unido, autor de ---"Gelo, lama e sangue---" Neil de Grasse Tyson, diretor de Hayden Planetarium Sesh Velamoor, Fundao para o Futuro Robert Wallace, co-autor de Espionagem, ex-diretor do escritrio da CIA de Servios Tcnicos

Kevin Warwick, Ciborgues Humanos, da Universidade de Reading, Reino Unido Fred Watson, astrnomo, autor de Stargazer o falecido Mark Weiser, da Xerox PARC Alan Weisman, autor de The World Without Us Daniel Werthimer, SETI at Home, Universidade da Califrnia em Berkeley Mike Wessler, ex-cientista, o MIT AI Lab Arthur Wiggins, autor de A Alegria de Fsica Wynshaw Anthony-Boris, Institutos Nacionais de Sade Carl Zimmer, escritor de cincia, autor de Evolution Robert Zimmerman, autor do livro Saindo da Terra. Robert Zubrin, fundador da Mars Society. ---"Os imprios do FUTURO sero os imprios da mente.---" autor Winston Churchill

INTRODUO: Predizendo os prximos 100 Anos.


Quando eu era criana, duas experincias me ajudaram a moldar a pessoa que sou hoje e deram origem a duas paixes que ajudaram a definir minha vida inteira. Primeiro, quando eu tinha oito anos, lembro-me todos os professores trazendo as mais recentes notcias de que um grande cientista acabara de morrer. Naquela noite, os jornais imprimiram uma foto de seu escritrio, com um manuscrito inacabado em sua mesa. A legenda dizia que o maior cientista de nossa era, no poderia terminar sua maior obraprima. O que, eu me perguntei, poderia ser to difcil, que tal um grande cientista, no poderia termin-la? O que poderia ser to complicado e quanto era importante? Para mim, eventualmente, isso

se tornou mais fascinante do que qualquer mistrio de assassinato, mais intrigante do que qualquer histria de aventura. Eu tinha que saber o que estava no manuscrito inacabado. Mais tarde, descobri que o nome do cientista era Albert Einstein e o manuscrito inacabado seria o seu coroamento, a sua tentativa de criar uma ---"teoria de tudo---", uma equao, talvez no mais do que uma polegada de largura, que iria desvendar os segredos do universo e, talvez, permitir-lhe ---"Ler a mente de Deus---". Mas a outra experincia fundamental da minha infncia foi quando eu assisti no sbado de manh na TV, especialmente a srie Flash Gordon, com Buster Crabbe. Toda semana, meu nariz estava colado tela da televiso. Eu era magicamente transportado para um mundo misterioso de aliengenas, naves espaciais armas de raios laser , batalhas, cidades submarinas, e monstros. Eu era viciado. Esta foi a minha primeira exposio ao mundo do futuro. Desde ento, eu tive um espanto infantil quando pensava no futuro. Mas depois de assistir todos os episdios da srie, eu comecei a perceber que apesar de o Flash ter todos os elogios, foi o cientista Dr. Zarkov que realmente fez o trabalho na srie. Ele inventou o foguete, o escudo de invisibilidade, a fonte de energia para a cidade no cu, etc., Sem o cientista, no h futuro. O belo pode ganhar a admirao da sociedade, mas todas as invenes maravilhosas do futuro so um subproduto do desconhecido, de cientistas annimos.

Mais tarde, quando eu estava no colegial, eu decidi seguir os passos desses grandes cientistas e coloquei um pouco do meu aprendizado em teste. Eu queria fazer parte da grande revoluo que eu sabia que ia mudar o mundo. Decidi criar um esmagador de tomos. Pedi para minha me autorizao para construir acelerador de partculas na garagem de um 2,3 milho de eltron volts. Ela estava um pouco assustada, mas me deu o ok. Ento, eu fui a Varian Associates Westinghouse e, peguei uns 400 quilos de ao num transformador e 22 quilmetros de fio de cobre, e os montei num acelerador btatron na garagem da minha me. Anteriormente, eu tinha construdo uma cmara de nuvem, com um poderoso campo magntico e faixas fotografadas de antimatria. Mas a antimatria no fotografava bem, o suficiente. Minha meta agora era o de produzir um feixe de antimatria. De bobinas magnticas o smasher de tomo um enorme sucesso na produo de 10.000 Gauss de campo magntico (cerca de 20.000 vezes o campo magntico da Terra, que seria em princpio suficiente para rasgar um martelo para a direita fora de sua mo). A mquina absorveu seis quilowatts de energia, drenagem de toda a eletricidade que a minha casa podia fornecer. Quando eu liguei a mquina, eu frequentemente apagava todos os fusveis da casa. (Minha pobre me deve ter se perguntado por que ela no poderia ter um filho que jogasse futebol em vez disso...) Assim, duas paixes me intrigaram em toda a minha vida: o desejo de compreender todas as leis fsicas do universo em uma nica teoria coerente e desejo de ver o futuro.

Eventualmente, eu percebi que essas duas paixes eram realmente complementares. A chave para entender o futuro compreender a leis fundamentais da natureza e depois aplic-las aos inventos, mquinas e terapias que iriam redefinir a nossa civilizao num futuro distante. Temos at ao momento, eu descobri, inmeras tentativas de prever o futuro, muitas informaes teis e perspicazes. No entanto, elas foram escritos principalmente por historiadores, socilogos, escritores de fico cientfica, e ---"futuristas---", ou seja, estrangeiros que esto prevendo o mundo da cincia sem um conhecimento de primeira mo da cincia em si. Os cientistas, os iniciados que esto realmente criando o futuro em seus laboratrios, esto muito ocupados fazendo descobertas sem terem tempo para escrever livros sobre o futuro para o pblico. por isso que este livro diferente. Espero que este livro lhe traga uma perspectiva privilegiada sobre descobertas milagrosas que nos esperam e fornecer um olhar da mais autntica autoridade no mundo de 2100. Naturalmente, impossvel prever o futuro com uma preciso absoluta. O melhor que se pode fazer, eu sinto, abrir a torrentes das mentes dos cientistas nos tops de pesquisa, que esto fazendo o trabalho do escritor de inventar o futuro. Eles so os nicos que esto criando os dispositivos, invenes e terapias que iro revolucionar a civilizao. E este livro a histria deles. Eu tive a oportunidade de sentar na primeira fila desta grande revoluo, tendo entrevistado mais de 300 dos melhores cientistas do mundo, pensadores e

sonhadores de televiso e rdios nacionais. Tambm tenho tido equipes de TV em seus laboratrios para filmar os prottipos de dispositivos notveis que iro mudar o nosso futuro. Tem sido uma honra rara ter sido recebido por numerosos cientistas para a BBCTV, o Discovery Channel e do Canal Cincia, o perfil das invenes e descobertas notveis dos visionrios que esto ousando criar o futuro. Ser livre para prosseguir o meu trabalho sobre a teoria das cordas e espionar as pesquisas de ponta que iro revolucionar o sculo XX, eu sinto que tenho um dos maiores empregos desejveis na cincia. o meu sonho de criana. Mas este livro diferente dos meus anteriores. Em livros como >Alm de Einstein, Hiperespao e Mundos Paralelos<, que discutiam os novos e revolucionrios ventos varrendo minha rea, que a fsica terica, que esto abrindo novos caminhos para entender o universo. Em >Fsica do Impossvel<, eu discuti como as mais recentes descobertas da fsica podem, eventualmente, tornar possvel, mesmo os regimes mais imaginativos da fico cientfica. Este livro que mais se assemelha ao > Vises< meu outro livro, no qual discutimos como a cincia vai evoluir nas prximas dcadas. Estou satisfeito de que muitas das previses feitas no livro esto sendo realizadas hoje em dia. A preciso do meu livro, em grande medida, dependeu da sabedoria e previso de muitos cientistas que eu entrevistei para ele. Mas este livro tem uma viso muito mais ampla do futuro, discutindo as tecnologias que vencem os 100 anos, que acabar por determinar o destino da humanidade. Como

podemos negociar os desafios e oportunidades que dos prximos 100 anos vo determinar a trajetria final da raa humana.

PREVISO PARA O PRXIMO SCULO. Prevendo os prximos anos, muito menos de um sculo para o futuro, uma tarefa difcil. No entanto, aquele que nos desafia a sonhar com tecnologias acreditamos um dia vo mudar o destino da humanidade. Em 1863, o grande romancista Jules Verne se comprometeu, talvez com o seu projeto mais ambicioso. Ele escreveu um romance proftico, chamado Paris, no sculo XX, em que ele aplicou toda a potncia do seu enorme talento para prever o prximo sculo. Infelizmente, o manuscrito estava perdido na nvoa do tempo, at seu bisneto acidentalmente tropear num cofre onde havia sido trancado por quase 130 anos. Percebendo que um tesouro que ele tinha encontrado, ele arranjou para ele ser publicado em 1994, e tornou-se um bestseller. De volta em 1863, os reis e imperadores ainda governaram imprios antigos, com os

camponeses empobrecidos realizando trabalho rduo labutando nos campos. Os Estados Unidos foi consumido por uma guerra civil ruinosa que quase despedaou o pas, e a energia a vapor estava apenas comeando a revolucionar a mundo. Mas em >Paris< Verne previu que em 1960 teriam arranha-cus de vidro, ar condicionado, TV, elevadores, trens de alta velocidade, automveis movidos gasolina, mquinas de fax, e at mesmo algo que se assemelha a Internet. Com preciso fantstica, Verne retratou a vida na Paris moderna. Este no foi um acaso, porque apenas alguns anos mais tarde, fez outra previso espetacular. Em 1865, ele escreveu >Da Terra Lua<, no qual ele predisse os detalhes da misso que enviou os astronautas Lua mais de 100 anos depois, em 1969. Ele previu com preciso o tamanho do espao da cpsula dentro de alguns porcentuais, a localizao do local de lanamento na Flrida, no muito longe de Cabo Canaveral, o nmero de astronautas da misso, o comprimento do quanto de tempo viagem duraria, a ausncia de gravidade que os astronautas iriam experimentar, e a aterrisagem final no oceano. (O nico grande erro foi que ele usou a plvora, ao invs de combustvel de foguete, para levar seus astronautas para a Lua. Mas os foguetes de combustvel lquido no seriam inventados o que levaria outros setenta anos). Como foi Jules Verne capaz de prever 100 anos no futuro com uma preciso de tirar o flego como? Seus bigrafos tm notado que, apesar de Verne no ser ele prprio cientista, ele constantemente procurava cientistas, salpicando-os com perguntas sobre suas vises do

futuro. Ele acumulou um vasto arquivo resumindo as grandes descobertas cientficas de seu tempo. Verne, mais do que outros, percebeu que a cincia era o motor que faria tremer as bases da civilizao, impulsionando-o em um novo sculo com as maravilhas e milagres inesperados. A chave para a viso de Jlio Verne e profundos insights foi sua percepo da poder da cincia para revolucionar a sociedade. Outro grande profeta da tecnologia foi Leonardo da Vinci, pensador, pintor e visionrio. No final do ano 1400, ele desenhou bonitos e precisos diagramas das mquinas que um dia iriam encher o cu: esboos do para-quedas, helicpteros, a asa delta, e at mesmo avies. Notavelmente, muitas das suas invenes teriam voado. (Suas mquinas voadoras, no entanto, precisava de um ingrediente a mais: pelo menos um cavalo motor, algo que no estaria disponvel o que levaria outros 400 anos.) O que igualmente surpreendente que Leonardo desenhou o projeto para uma mquina calculadora de adio, que esteve, talvez, 150 anos frente do seu tempo. Em 1967, um manuscrito deslocado, foi novamente analisado, revelando a sua ideia para uma mquina de somar com treze rodas digitais. Se algum virasse uma manivela, as engrenagens por dentro transformavam-se na sequncia para realizar os clculos aritmticos. (A mquina foi construda em 1968 e funcionou.) Alm disso, na dcada de 1950 foi descoberto outro manuscrito que continha um esboo para um guerreiro autmato, usando uma armadura de alem-italiana, que podia sentar-se e mover seus braos, pescoo e mandbula. , tambm, foi posteriormente construda para

trabalhar. Assim como Julio Verne, Leonardo foi capaz de obter profundos insights sobre o futuro, consultando um punhado de indivduos com viso de futuro de seu tempo. Ele fez parte de um pequeno crculo de pessoas que estavam na vanguarda da inovao. Alm disso, Leonardo estava sempre experimentando, construindo e desenhando modelos, um atributo essencial de quem quer traduzir o pensamento em realidade. Dada as enormes declaraes profticas de Verne e Leonardo da Vinci, fazemos a pergunta: possvel prever o mundo de 2100? Na tradio de Verne e Leonardo da Vinci, este livro vai examinar de perto o trabalho dos cientistas que esto construindo prottipos das tecnologias que vo mudar o nosso futuro. Este livro no uma obra de fico, um subproduto da mente delirante de um roteirista de Hollywood, mas baseado na cincia slida que est sendo realizada em grandes laboratrios ao redor do mundo hoje. Os prottipos de todas essas tecnologias j existem. Como William Gibson, autor de Neuromancer, que cunhou a palavra ciberespao, disse certa vez: ----"O futuro j est aqui. s desigualmente distribuda.---" Prevendo o mundo de 2100 uma tarefa difcil, j que estamos numa era de revoluo cientfica profunda, em que o ritmo da descoberta sempre acelerado. Mais conhecimento cientfico tem sido acumulado apenas nas ltimas dcadas do que em toda a histria humana. E em 2100, este conhecimento cientfico voltar a ter

dobrado de tamanho vrias vezes. Mas talvez a melhor maneira de compreender a enormidade de 100 anos em predizer o futuro para lembrar o mundo de 1900 e lembrar a nossa vida quando nossos avs viveram. O jornalista Mark Sullivan nos pede para imaginar algum lendo um jornal no ano 1900: Em seus jornais de 01 de janeiro de 1900, o americano no encontrou nenhuma palavra, como o rdio, por que ainda estavam 20 anos antes da descoberta, e nem ---"filme---", para que tambm era ainda principalmente do futuro, nem motorista, para que o automvel era apenas emergente e que tinha sido chamado de ---"carruagem sem cavalos...---" No havia palavra aviador... Os agricultores no tinham ouvido falar de tratores, nem os banqueiros do Federal Reserve System. Os comerciantes no tinham ouvido falar de cadeias de lojas nem o ---"self-service---", nem de motores martimos de leo queimando... Boiadas ainda podiam ser vistas nas estradas nacionais... Cavalos ou mulas em caminhes foram praticamente universais... O ferreiro debaixo da propagao do castanheiro era uma realidade. Para compreender a dificuldade de prever os prximos 100 anos, temos de apreciar a dificuldade que as pessoas de 1900 tinham em predizer o mundo no ano 2000. Em 1893, como parte da Exposio Universal, em Chicago, setenta e quatro indivduos conhecidos foram convidados a prever o que seria a vida nos prximos 100 anos. O nico problema

foi que subestimaram o ritmo do progresso da cincia. Por exemplo, muitos previram corretamente que um dia teria dirigveis comerciais transatlnticos, mas eles pensaram que seriam bales. O senador John J. Ingalls disse: ---"Ser comum para o cidado ligar para o seu balo dirigvel como agora para o seu buggy ou de suas botas.---". Eles tambm consistentemente perderam a vinda do automvel. O General John Wanamaker afirmou que o correio dos EUA seria entregue em uma diligncia e a cavalo, at 100 anos no futuro. Essa subestimao da cincia e da inovao at no escritrio de patentes. Em 1899, Charles H. Duell, comissrio do Escritrio dos EUA de Patentes, disse: ----"Tudo que podia ser inventado j foi inventado.---" Por vezes, peritos em seu prprio campo tinham subestimado o que estava acontecendo bem debaixo de seus narizes. Em 1927, Harry M. Warner, um dos fundadores da Warner Brothers, comentou durante a era do cinema mudo, ----"Quem se interessaria em ouvir os atores falar?---" E Thomas Watson, presidente da IBM, disse em 1943: ----"Acho que existe um mercado mundial para talvez, cinco computadores.---" Essa subestimao do poder da descoberta cientfica foi estendida at mesmo ao venervel New York Times. (Em 1903, o Times declarou que o voo das mquinas era um desperdcio de tempo, apenas uma semana antes dos irmos Wright voarem com sucesso no seu avio em Kitty Hawk, na Carolina do Norte). Em 1920, o Times criticou o cientista de foguetes

Robert Goddard, declarando seu trabalho absurdo, pois os foguetes no poderiam se mover no vcuo. Quarenta e nove anos depois, quando a Apollo e 11 astronautas pousaram na Lua, o Times, a seu crdito, corrigiu o erro: ----"Agora est definitivamente estabelecido que um foguete possa funcionar no vcuo. A Times lamenta o erro. A lio aqui que muito perigoso apostar contra o futuro. As previses para o futuro, com algumas excees, sempre subestimou o ritmo do progresso tecnolgico. A histria nos dizia mais e mais novamente, escrita pelos otimistas, no pelos pessimistas. Como o presidente Dwight Eisenhower disse uma vez, ----" O pessimismo nunca ganhou uma guerra.---" Ns podemos at mesmo ver como os escritores de fico cientfica subestimaram o ritmo da descoberta cientfica. Ao assistir as reprises da antiga srie de televiso Star Trek dos anos 1960, voc percebe que grande parte desta ---"tecnologia do vigsimo terceiro sculo---" j existe. Naquela poca, as audincias de TV ficaram surpresas ao ver os telefones mveis, computadores portteis, as mquinas que poderiam falar, e mquinas de escrever que se podiam ditar. No entanto, todas estas tecnologias existem hoje. Em breve, teremos tambm as verses do tradutor universal, que pode rapidamente traduzir entre lnguas como voc fala, e tambm ---"tricorders---", que podem diagnosticar doenas distncia. (Exceto motores warp drive e transportadores, muito dessa cincia do vigsimo terceiro

sculo j existem.) Dada a erros gritantes que as pessoas fizeram subestimando o futuro, como podemos comear a fornecer uma slida base cientfica para as nossas previses?

COMPREENDENDO AS LEIS DA NATUREZA.

Hoje, j no estamos vivendo na idade das trevas da cincia, quando raios e pragas foram pensados ser obra dos deuses. Temos uma grande vantagem que Verne e Leonardo da Vinci no tiveram: uma slida compreenso das leis da natureza. Previses sero sempre imperfeitas, mas uma maneira de torn-las to autoritrias quanto possvel apreender as quatro foras fundamentais da natureza que a unidade universo inteiro. Cada vez que um deles era compreendido e descrito, elas mudavam a histria humana. A primeira fora a ser explicado era fora da gravidade. Isaac Newton nos deu uma

mecnica que poderia explicar que os objetos se moviam por meio de foras, ao invs de espritos msticos e metafsica. Isso ajudou a pavimentar o caminho para a Revoluo Industrial e da introduo da mquina a vapor, especialmente a locomotiva. A segunda fora a ser entendida foi fora eletromagntica, que iluminam as nossas cidades e nossos maravilhosos aparelhos. Quando Thomas Edison, Michael Faraday, James Clerk Maxwell, e outros ajudaram a explicar a eletricidade e o magnetismo, isso desencadeou a revoluo eletrnica que criou uma abundncia de maravilhas cientficas. Vemos isso toda vez que h um apago de energia, quando a sociedade de repente lanada de volta 100 anos no passado. A terceira e a quarta fora que deveriam ser entendidas eram as duas foras nucleares: a fora fraca e forte. Quando Einstein escreveu E = mc2 e quando o tomo foi dividido em 1930, os cientistas pela primeira vez, comearam a compreender as foras que iluminam os cus. Isto revelou o segredo por trs das estrelas. No s isso, de liberar o poder incrvel de armas atmicas, que tambm manteve a promessa que um dia seria capaz de aproveitar essa energia na Terra. Hoje, temos uma ideia bastante boa destas quatro foras. A primeira fora, a gravidade, agora descrita pela teoria de Einstein da relatividade geral. E as outras trs foras so descritas atravs da teoria quntica, que nos permite decodificar os segredos do mundo subatmico. A teoria quntica, por sua vez, deu-nos o transistor, o laser e a revoluo digital que a

fora motriz da sociedade moderna. Da mesma forma, os cientistas foram capazes de usar a teoria quntica para descobrir o segredo da molcula de DNA. A estonteante velocidade da revoluo biotecnolgica um resultado direto da tecnologia do computador, pois o sequenciamento do DNA feito por mquinas, robs e computadores. Como consequncia, somos mais capazes de ver a direo que a cincia e tecnologia tero no prximo sculo. Haver sempre surpresas totalmente inesperadas, da novela que nos deixam sem palavras, mas a fundao da fsica moderna, qumica e biologia tm sido amplamente estabelecidas, e ns no esperamos nenhuma grande reviso desse conhecimento bsico, pelo menos no futuro previsvel. Como resultado, as previses que fizemos neste livro no so o produto de mera especulao alucinada, mas so estimativas fundamentadas de quando as tecnologias dos prottipos de hoje vo finalmente chegar maturidade. Em concluso, existem vrias razes para acreditar que ns possamos ver os contornos do mundo de 2100: 1. Este livro baseado em entrevistas com mais de 300 cientistas top, que so os pioneiros da descoberta.

2. Todo desenvolvimento cientfico, mencionado neste livro consistente com as leis

conhecidas da fsica.

3. As quatro foras e as leis fundamentais da natureza so amplamente conhecidas, no esperamos grandes mudanas na nova legislao.

4. Os prottipos de todas as tecnologias mencionadas neste livro j existem.

5. Este livro escrito por um ---"insider---", que tem um olhar em primeira mo das tecnologias que esto na vanguarda de investigao.

Por incontveis eras, ramos observadores passivos da dana da natureza. Ns s olhvamos com espanto e medo os cometas, raios, erupes vulcnicas, e pragas, assumindo que essas coisas eram ficavam alm da nossa compreenso. Para os antigos, as foras da natureza eram um eterno mistrio a ser temido e os adoraram, assim que criaram os deuses da mitologia para dar sentido ao mundo ao seu redor. Os antigos esperavam que, ao rezar a esses deuses, que eles tivessem misericrdia e conceder-lhes os seus mais

queridos desejos. Hoje, ns nos tornamos coregrafos da dana da natureza, capazes de ajustar as leis da natureza, aqui e ali. Mas em 2100, faremos a transio para sermos mestres da natureza.

ANO DE 2100: NOS TRANFORMANDO EM DEUSES DA MITOLOGIA.

Hoje, se pudssemos de alguma forma visitar nossos antepassados e mostrar-lhes a graa de cincia e tecnologia modernas, seramos vistos como magos. Com a magia da cincia, podemos mostrar-lhes os avies a jato que pode subir nas nuvens, foguetes que podem explorar a Lua e os planetas, ressonncia magntica, que pode espreitar para o interior do corpo vivo, e celulares que podem nos colocar em contato

com qualquer pessoa no planeta. Se mostrssemos os computadores portteis que podem enviar imagens em movimento e mensagens instantaneamente em todos os continentes, eles veriam isso como feitiaria. Mas isto apenas o comeo. A cincia no esttica. A cincia est explodindo exponencialmente ao redor de ns. Se voc contar o nmero de artigos cientficos publicados, voc vai achar que o volume de cincia dobra a cada dcada ou mais. Inovao e descoberta esto mudando a toda a economia, poltica, e a paisagem social, derrubando todas as velhas crenas e preconceitos acarinhados. Agora atrevo a imaginar o mundo no ano 2100. Em 2100, nosso destino se tornar como os deuses que outrora adorvamos e temamos. Mas nossas ferramentas no sero varinhas mgicas e poes, mas a cincia dos computadores, a nanotecnologia, inteligncia artificial, biotecnologia e acima de tudo, a teoria quntica, que base das tecnologias anteriores. Em 2100, como os deuses da mitologia, seremos capazes de manipular objetos com o poder de nossas mentes. Computadores faro a leitura em silncio de nossos pensamentos, sero capazes de realizar nossos desejos. Seremos capazes de mover objetos apenas com o pensamento, um poder tele cintico normalmente reservado apenas para os deuses. Com o poder de biotecnologia, vamos criar corpos perfeitos e estender a nossa breve vida. Ns tambm seremos capazes de criar formas de vida que nunca andara na superfcie da terra. Com o poder da nanotecnologia, seremos capazes de ter um objeto e transform-lo

em outra coisa, para criar algo aparentemente quase do nada. Ns no iremos andar em carros de fogo, mas em veculos elegantes que vo subir por si, com quase nenhum combustvel, flutuando no ar sem esforo. Com os nossos motores, seremos capazes de aproveitar a energia ilimitada das estrelas. Tambm estaremos no limiar do envio de naves para explorar as estrelas prximas. Embora este poder divino parea inimaginavelmente avanado, as sementes de todas estas tecnologias esto a ser plantadas at mesmo enquanto falamos. cincia moderna, sem encantamentos, que nos dar esse poder. Eu sou um fsico quntico. Todo dia, eu lido com as equaes que governam as partculas subatmicas das quais o universo criado. O mundo que eu vivo o universo do hiperespao as onze dimenses, buracos negros, e gateways para o multiverso. Mas as equaes da teoria quntica, utilizada para descrever estrelas explodindo e do big bang, tambm podem ser usadas para decifrar os contornos do nosso futuro. Mas onde est toda essa mudana tecnolgica lder? Onde est o destino final desta longa viagem em cincia e tecnologia? O ponto culminante de todos esses transtornos a formao de uma civilizao planetria, o que os fsicos chamam de Tipo I civilizao. Esta transio talvez a grande transio na histria, marcando um distanciamento muito grande em todas as civilizaes do passado. Cada ttulo que domina o noticirio reflete de certa forma, as dores de parto de uma civilizao planetria. Comrcio, cultura, lazer, linguagem, atividades de lazer, e at

mesmo a guerra esto a ser revolucionadas pelo surgimento desta civilizao planetria. Calculando a sada da energia do planeta, podemos estimar que fosse atingir o Tipo I deste status dentro de 100 anos. A menos que sucumbirmos s foras do caos e da loucura, a transio para uma civilizao planetria inevitvel, o produto final da enorme, inexorvel fora da histria e tecnologia para alm de qualquer controle.

AS PREVISES QUE S VEZES NO SO VERDADEIRAS.

Mas vrias previses feitas sobre a era da informao foram espetacularmente falsas. Por exemplo, os futuristas, muitos previram o ---"escritrio sem papel---", isto , que o computador faria o papel ficar obsoleto. Na verdade, o oposto ocorreu. Uma olhada em qualquer escritrio mostra que a quantidade de papel realmente maior do que nunca. Alguns tambm previam a ---"cidade sem pessoas.---" Futuristas previam que teleconferncia via internet fariam reunies de negcios face a face desnecessrias, por isso no haveria necessidade de comutar. Na verdade, as prprias cidades, em grande medida esvaziariam, tornando-se cidades-fantasma, como pessoas trabalharam nas suas casas ao invs de seus escritrios. Da mesma forma, veramos o surgimento de ---"cybertourists,---" batatas de sof que iriam passar o dia inteiro descansando em seus sofs, mveis do mundo e observando os pontos tursticos atravs da Internet em seus computadores. Gostaramos de ver tambm --"cybershoppers---", que iriam deixar os ratos seu computador fazer uma caminhada. As compras nos shoppings iriam falncia. E ---"cyberstudents---" tomariam todas as suas aulas on-line enquanto secretamente jogariam videogames e beberiam cerveja. As Universidades iriam fechar por falta de interesse. Ou considere o destino do ---"telefone com imagem.---" Durante a Feira Mundial de 1964,

a AT & T gastou US $ 100 milhes aperfeioar uma tela de TV que iria ligar para o sistema de telefonia, de modo que voc pode ver a pessoa com quem voc estava falando, e vice-versa. A ideia nunca decolou, a AT &T vendeu apenas cerca de 100 deles, fazendo com que cada custo unitrio de US $ 1 milho cada. Este foi um fiasco muito caro. E, finalmente, se pensava que o fim da mdia tradicional e do entretenimento era iminente. Alguns futuristas alegaram que a Internet foi o rolo compressor que engoliria o teatro ao vivo, cinema, rdio e TV, que logo seriam vistos apenas em museus. Na verdade, o inverso aconteceu. Os engarrafamentos so piores do que nunca, uma caracterstica permanente da vida urbana. As pessoas migram para pases estrangeiros ao registro de milhares, tornando o turismo um dos setores que mais cresce no planeta. Os clientes das lojas cheias, apesar das dificuldades econmicas. Em vez de --"cyberclassrooms---" proliferando, as universidades ainda esto registrando um nmero recorde de alunos. Para ter certeza, h mais pessoas decidem trabalhar a partir de sua casas ou teleconferncia com seus colegas de trabalho, mas as cidades no esvaziaram. Em vez disso, eles se transformaram em megalpoles se alastrando. Hoje, fcil para continuar as conversaes de vdeo na Internet, mas a maioria das pessoas tende a ser relutantes ao serem filmadas, preferindo encontros cara-a-cara. E, claro, a Internet mudou o panorama da mdia inteira, como quebra-cabeas gigantes da mdia sobre a maneira de gerar receita na Internet. Mas nem de perto venceu a TV, rdio e teatro ao vivo. As luzes da Broadway

brilham ainda to intensamente quanto antes.

O PRINCPIO DO HOMEM DAS CAVERNAS. Por que estas previses no se concretizem? Imagino que as pessoas amplamente rejeitaram esses avanos por causa do que eu chamo o homem das cavernas. Gentica e evidncias fsseis indicam que os humanos modernos, que olharam como um de ns emergiu da frica mais de 100 mil anos atrs, mas ns no vemos nenhuma evidncia de que nossos crebros e personalidades mudariam muito desde ento. Se algum tomou a partir desse perodo, ele seria anatomicamente idntico a ns: se voc lhe der- um banho e fizer a barba, coloca-lo em um terno de trs peas e, em seguida colocar em Wall Street, ele seria fisicamente indistinguvel de qualquer outra pessoa. Assim, nossos desejos, sonhos, personalidade, desejos e provavelmente no mudaram muito em 100.000 anos. Ns provavelmente ainda pensamos como nossos ancestrais das cavernas.

O ponto : sempre que houver um conflito entre a tecnologia moderna e os desejos dos nossos ancestrais primitivos, esses desejos primitivos ganham cada vez mais. Esse o princpio homem das cavernas. Por exemplo, o homem das cavernas sempre exigiu uma ---"prova de matar.---" Nunca foi o suficiente para se vangloriar do que tem uma grande distncia. Tendo o animal fresco em nossas mos sempre foi prefervel a contar que escapou. Da mesma forma, queremos copiar sempre que lidamos com arquivos. Ns instintivamente no confiamos nos eltrons flutuando em nossa tela de computador, de modo que ns imprimimos os nossos e-mails e relatrios, mesmo quando no necessrio. Isso , porque nunca o escritrio vai ser um escritrio sem papel. Da mesma forma, os nossos antepassados sempre gostaram de encontros face a face. Isso nos ajudou a ligao com os outros e para ler suas emoes escondidas. Por isso, a cidade ---"sem pessoas---" nunca aconteceu. Por exemplo, um patro pode querer cuidadosamente com um tamanho mximo de seus funcionrios. difcil fazer isso online, mas cara a cara um chefe pode ler a linguagem corporal para obter informaes valiosas inconscientes. Ao observar as pessoas de perto, sentimos um vnculo comum e tambm podemos ler a sua linguagem corporal sutil para descobrir que tipos de pensamentos esto correndo dentro de suas cabeas. Isto porque os nossos ancestrais primatas, milhares de anos atrs eles desenvolveram fala, linguagem corporal utilizada quase exclusivamente para transmitir seus pensamentos e emoes. Este o ---"cybertourism---" da razo que nunca chegou a decolar. Uma coisa ver uma

foto do Taj Mahal, mas outra coisa ter o direito de se gabar de realmente v-lo em pessoa. Da mesma forma, ouvindo um CD do seu msico favorito no o mesmo que sentir o sbito quando realmente vendo este mesmo msico em um show ao vivo, rodeado por toda a fanfarra, comoo e barulho. Isso significa que mesmo que ser capaz de baixar imagens realistas do nosso drama favorito ou celebridade, no h nada como realmente ver o drama no palco ou ver o ator o realizar em pessoa. Fs no medem esforos para obter fotos autografadas e bilhetes de concertos da sua celebridade favorita, embora possam baixar uma imagem da Internet de forma gratuita. Isso explica por que nunca a previso de que a Internet iria acabar com TV e rdio veio a acontecer. Quando o cinema e rdio comearam pela primeira vez, o povo lamentou a morte do teatro ao vivo. Quando a TV chegou, as pessoas previram o fim dos filmes e rdio. Ns estamos vivendo agora, com uma mistura de todas essas mdias. A lio que um meio nunca anula um anterior, mas coexiste com ele. a mistura e a relao entre estes meios de comunicao que mudam constantemente. Quem pode prever com preciso a mistura destes meios no futuro poderia se tornar muito rico. A razo para isso que nossos antepassados sempre quiseram ver algo por si mesmos e no confiar no que se dizia a eles. Foi fundamental para nossa sobrevivncia na floresta para confiar na evidncia fsica real em vez de rumores. Mesmo um sculo a partir de agora, ns ainda teremos teatro vivo e perseguio celebridades, uma antiga herana de nosso passado distante.

Alm disso, so descendentes dos predadores que caavam. Por isso, ns gostamos de assistir os outros e at mesmo sentar durante horas em frente a uma TV, assistindo s infinitamente travessuras de nossos companheiros humanos, mas instantaneamente fico nervoso quando nos sentimos que esto nos vendo. Na verdade, os cientistas calcularam que ficamos nervosos quando ficamos olhando um desconhecido por cerca de quatro segundos. Aps cerca de dez segundos, ns comeamos at mesmo a ficar irados e hostis sendo olhados. Esta a razo pela qual o telefone com imagem original era esquisito. Alm disso, quem quer ter de pentear o cabelo antes de ir on-line? (Hoje, aps dcadas de lenta, dolorosa melhoria, a videoconferncia est a, finalmente). E hoje, possvel fazer cursos online. Mas as universidades esto cheias de alunos. O encontro de um-para-um com os professores, que podem dar ateno individual e responder a perguntas pessoais, ainda prefervel a cursos on-line. E um diploma universitrio ainda tem mais peso do que uma linha de diploma quando se candidatam a um emprego. Portanto, h uma concorrncia permanente entre High-Tech, e High-Touch e, isto , sentado numa cadeira assistindo TV versus alcanar e tocar as coisas em torno de ns. Nesta competio, ns queremos ambos. por isso que ainda temos teatro ao vivo, shows de rock, papel e turismo na era do ciberespao e da realidade virtual. Mas se so oferecidos gratuitamente uma imagem do nosso msico ou celebridade favorita ou bilhetes reais para o seu concerto, vamos pegar as passagens.

Ento esse o Princpio do Cave Man: ns preferimos ter os dois, mas se for dada uma escolha que vamos escolher o High-Touch, como nossos ancestrais homens das cavernas. Mas h tambm um corolrio desse princpio. Quando os cientistas criaram a Internet na dcada de 1960, acreditava-se que ele iria evoluir para um frum de educao, cincia e progresso. Em vez disso, muitos ficaram horrorizados que logo degenerou em nenhumprender-barrada Wild West, que hoje. Na verdade, isso era de se esperar. O corolrio do Princpio do Cave Man que se voc quer prever as interaes sociais dos seres humanos no futuro, simplesmente imaginarem nossas interaes sociais 100.000 anos atrs, e multiplica por um bilho. Isso significa que haver um prmio colocado em fofocas, rede social, e de entretenimento. Os rumores foram essenciais para uma tribo para comunicar rapidamente as informaes, especialmente sobre os lderes e modelos. Aqueles que ficaram de fora do circuito muitas vezes no sobrevivem para transmitir seus genes. Hoje, podemos ver essa jogada externamente prxima aos carrinhos de supermercado no checkout, em que celebridades aparecem nas revistas de fofocas, e no surgimento de uma cultura da celebridade-drive in. A nica diferena hoje que a magnitude dessa fofoca tribal foi multiplicada enormemente pela mdia de massa e agora pode o crculo da terra muitas vezes mais em uma frao de segundo. A proliferao sbita de sites de redes sociais, que transformaram empresrios jovens e

com cara de beb em bilionrios quase da noite para o dia, pegou muita gente e os analistas de surpresa, mas tambm um exemplo deste princpio. Em nossa histria evolutiva, aqueles que mantiveram as grandes redes sociais poderiam dependem deles para recursos, conselhos e ajuda que foram vitais para a sobrevivncia. E entretenimento, a ltima vai continuar a crescer de forma explosiva. Ns s vezes no gostamos de admitir, mas uma parte dominante da nossa cultura baseada em entretenimento. Depois da caada, nossos ancestrais relaxavam e divertiam-se. Isso foi importante no s para a ligao, mas tambm para o estabelecimento de uma posio dentro da tribo. No por acaso que a dana e o canto, que so partes essenciais do entretenimento, so tambm vitais no reino animal demonstrar aptido para o sexo oposto. Quando os pssaros machos cantam belas melodias complexas ou realizar rituais de acasalamento bizarro, principalmente para mostrar ao sexo oposto que eles so saudveis, que esto fisicamente em forma, livre de parasitas e tm genes dignos o suficiente para serem transmitidos. E a criao da arte no era s por diverso, mas tambm desempenharam um papel importante na evoluo do nosso crebro, que controla a maioria das informaes simbolicamente. Ento, se no geneticamente mudar a nossa personalidade de base, podemos esperar que as redes do poder de entretenimento, fofocas nos tabloides sociais aumentariam e no diminuiriam, no futuro.

A CINCIA COMO UMA ESPADA. Uma vez eu vi um filme que mudou para sempre a minha atitude para com o futuro. Era chamada de Planeta Proibido, com base na pea de Shakespeare ---"A Tempestade---". Os astronautas do filme encontraram uma antiga civilizao que, na sua glria, estavam milhes de anos nossa frente. Eles tinham atingido o objetivo final de suas tecnologia: o poder infinito, sem a instrumentalidade, ou seja, o poder de fazer quase tudo atravs de suas mentes. Pela fora de seus pensamentos faziam colossais usinas termonucleares e hidreltricas, enterrados profundamente dentro de seu planeta, que converteu todos os seus desejos em realidade. Em outras palavras, eles tinham o poder dos deuses. Teremos um poder semelhante, mas no teremos que esperar milhares de anos. Teremos de esperar apenas um sculo, e podemos ver as sementes do futuro mesmo na tecnologia atual. Mas o filme foi tambm um conto moral, uma vez que este poder divino acabou

superando essa civilizao. claro que a cincia uma faca de dois gumes: ela cria tantos problemas como os resolve, mas sempre em um nvel superior. H duas tendncias concorrentes no o mundo de hoje: uma criar uma civilizao planetria que tolerante, cientfica e prspera, mas a anarquia e a ignorncia glorificam a outros que poderiam rasgar o tecido de nossa sociedade. Ns ainda temos a mesma viso sectria, fundamentalista, paixes irracionais de nossos antepassados, mas a diferena que agora temos armas nucleares, qumicas e biolgicas. No futuro, faremos a transio de sermos observadores passivos da dana da natureza, sendo os coregrafos da natureza, para sermos mestres da natureza e, finalmente, a sermos conservadores da natureza. Ento vamos torcer para que possamos empunhar a espada da cincia com a sabedoria e equidade, domar a barbrie do nosso passado antigo. Vamos agora iniciar uma viagem hipottica pelos prximos 100 anos de inovao e s descobertas cientficas, como foi dito a mim pelos cientistas que esto fazendo isso tudo acontecer. Vai ser um passeio selvagem atravs do rpido avano dos computadores, telecomunicaes, biotecnologia, inteligncia artificial, e nanotecnologia. Estes, sem dvida iro mudar nada menos do que o futuro da civilizao.

----"Cada um limita na sua prpria viso, os limites do mundo.---". Schopenhauer.

-Nenhum pessimista descobriria os segredos das estrelas ou iria navegar at uma terra desconhecida, ou iria conceber um novo conceito ao esprito humano. -Helen Keller

FUTURO PRXIMO (DIAS ATUAIS AT 2030)

1-O FUTURO DO COMPUTADOR: A Mente excede a Matria.


Lembro-me vividamente de estar no escritrio de Mark Weiser, em Silicon Valley quase 20 anos atrs, como ele me explicou a sua viso do futuro. Gesticulando com suas mos, ele me disse com entusiasmo uma nova revoluo estava prestes a acontecer que mudaria o mundo. Weiser fazia parte da elite do computador, trabalhando na Xerox PARC (Palo Alto Research Center, que foi a empresa pioneira do computador pessoal, da impressora a laser, e da arquitetura do Windows, com a interface grfica do). (Usurio), mas ele era um rebelde, um iconoclasta que estava quebrando a sabedoria convencional, e tambm membro de uma banda de rock.

Naquela poca (parece que foi mesmo muito tempo atrs), computadores pessoais eram novos, apenas comeando a penetrar a vida das pessoas, medida que lentamente aquecia a ideia de compra de grandes computadores volumosos para fazer anlise de planilhas e um pouco de processamento de texto. A Internet ainda era em grande parte, isolada da provncia de cientistas como eu, em marcha para fora equaes para colegas cientistas em uma linguagem arcana. Havia furiosos debates sobre se essa caixa de audincia em sua mesa iria desumanizar civilizao, com seu olhar frio e implacvel. Mesmo o analista poltico William F. Buckley tinha de defender o processador de texto contra os intelectuais que se uniram contra ele e se recusavam a tocar em um computador, chamando-o um instrumento dos filisteus. Foi nesta poca da controvrsia que Weiser cunhou a expresso ---"computao onipresente.---" Vendo muito alm do computador pessoal, ele previu que os chips de um dia se tornariam to baratos e abundantes que seriam espalhados por todo o ambiente em nossas roupas, nossos mveis, as paredes, e at mesmo nossos corpos. E todos eles seriam ligados Internet, compartilhamento de dados, tornando nossa vida mais agradvel, monitorando todos os nossos desejos. Em toda parte ns nos moveramos, e os chips estariam l silenciosamente realizando nossos desejos. O ambiente estaria vivo. Por sua vez, o sonho de Weiser era estranho, absurdo mesmo. A maioria dos computadores pessoais ainda eram caros e no estavam mesmo conectados Internet. A ideia de que bilhes de minsculos chips que um dia seria to baratos como a gua

corrente era considerado loucura. E ento eu lhe perguntei por que ele sentia tanta certeza sobre essa revoluo. Ele calmamente respondeu que o poder computacional foi crescendo exponencialmente, sem fim vista. Faa as contas, ele deixou implcito. Era s uma questo de tempo. (Infelizmente, Weiser no viveu o suficiente para ver sua revoluo se tornar realidade, ele morreu de cncer em 1999.) A fonte motriz por trs sonhos profticos de Weiser uma coisa chamada hoje de lei de Moore, uma regra de ouro que tem impulsionado o setor de informtica para cinquenta ou mais anos, marcando o ritmo para a civilizao moderna como um relgio. A lei de Moore diz simplesmente que o poder de computador dobra a cada dezoito meses. Quem primeiro declarou isso em 1965 foi Gordon Moore, um dos fundadores da Intel Corporation, esta lei simples ajudou a revolucionar a economia mundial, gerando novas fontes de riquezas fabulosas, e mudando irreversivelmente o nosso modo de vida. Quando voc passeia ---"mergulhando---" nos chips de computador e os seus rpidos avanos na velocidade, do poder do processamento e memria, voc encontrar uma linha reta indo notavelmente de volta mais de cinquenta anos. (Esta como uma curva logartmica. Na verdade, se voc alargar o grfico, para que ele inclui a tecnologia de tubos de vcuo e at mesmo mecnicos manivela acrescentando mquinas, a linha pode ser prorrogada pra mais de 100 anos no passado.)

O crescimento exponencial muitas vezes difcil de entender, uma vez que nossas mentes pensam de forma linear. to gradual que s vezes voc no pode experimentar a mudana em tudo. Mas ao longo de dcadas, pode alterar completamente a tudo que nos cerca. De acordo com a lei de Moore, em cada Natal os novos jogos de computador so quase duas vezes mais poderosos (em termos de nmero de transistores) que os em relao ao ano anterior. Alm disso, como o passar dos anos, esse ganho incremental torna-se monumental. Por exemplo, quando voc recebe um carto de aniversrio enviado por correio, que muitas vezes tem um chip que canta ---"Feliz Aniversrio---" para voc. Notavelmente, esse chip tem mais poder computacional do que todas as foras aliadas de 1945. Juntando Hitler, Churchill, Roosevelt ou qualquer outro eles poderiam ter matado para obter esse chip. Mas o que fazemos com ele? Depois do aniversrio, lanamos o carto e chip longe. Hoje, seu telefone celular tem mais poder computacional do que todos pcs da NASA em 1969, quando colocaram dois astronautas na lua. Jogos de vdeo, que consomem enormes montantes de energia do computador para simular situaes em 3-D, o uso mais poder computacional do que os computadores mainframe da dcada anterior. O Playstation 3 da Sony hoje, que custa 300 dlares, tem o poder de um supercomputador militar de 1997, que custou milhes de dlares. Ns podemos ver a diferena entre o crescimento linear e exponencial de alimentao do computador quando analisamos como as pessoas viam o futuro do computador

em 1949, quando a Popular Mechanics previa que os computadores iam crescer linearmente para o futuro, talvez s fosse dobrar ou triplicar com o tempo. Ela escreveu: ----"Sempre que uma calculadora como o ENIAC equipado com 18 mil tubos de vcuo e pesam 30 toneladas, os computadores no futuro podero ter apenas mil tubos de vcuo e pesar apenas 1 toneladas.---" (A Me Natureza agradece o poder exponencial. Um nico vrus pode sequestrar uma clula humana e for-lo a criar centenas de cpias de si mesmo. Crescer por um fator de 100 em cada gerao, um vrus pode gerar 10 mil milhes de vrus em apenas cinco geraes. No admira que um nico vrus que pode infectar o corpo humano, com trilhes de clulas saudveis, e dar-lhe um resfriado em apenas uma semana ou coisa assim.) No s a quantidade de energia do computador aumentou, mas a forma que esse poder entregue, tambm mudou radicalmente, com enormes implicaes para a economia. Podemos ver essa evoluo, dcada por dcada:

1950. Os computadores do tubo de vcuo foram engenhocas gigantescas preenchendo salas inteiras, com florestas de fios, bobinas e ao. Apenas os militares eram ricos o suficiente para financiar essas monstruosidades. 1960. O transistor foi substituindo o tubo de vcuo dos computadores, e os computadores mainframe gradualmente entraram no mercado comercial. 1970. As placas de circuito integrado, contendo centenas de transistores, criariam o minicomputador, que era do tamanho de uma mesa grande. 1980. Chips, contendo dezenas de milhes de transistores, possibilitaram computadores pessoais que cabem dentro de uma maleta. 1990. A Internet conectou centenas de milhes de computadores em uma nica rede de computadores, a nvel mundial. 2000s. A computao ubqua libertou o chip do computador, de modo que os chips foram

inseridos no meio ambiente. Ento o velho paradigma (um nico chip dentro de um computador desktop ou laptop conectado a um computador) est sendo substitudo por um novo paradigma (milhares de chips espalhados dentro de cada artefato, como mveis, eletrodomsticos, quadros, paredes, carros e roupas, todos conversando entre si e conectados Internet). Quando esses chips so inseridos em um aparelho, so milagrosamente transformados. Quando os chips foram inseridos em mquinas de escrever, que eles tornaram-se processadores de texto. Quando inserido em telefones, eles se tornaram os telefones celulares. Quando inserido em cmeras, elas se tornaram mquinas fotogrficas digitais. As mquinas de Pinball se tornaram em jogos de vdeo. Fongrafos transformaram-se em iPods. Avies se tornaram Caas. Cada vez, uma indstria foi revolucionando e renascendo. Finalmente, quase tudo ao nosso redor se tornar inteligente. Chips sero to baratos que eles vo mesmo custar menos do que o invlucro de plstico e substituir o cdigo de barras. Empresas que no fazem os seus produtos inteligentes podem encontrar-se afastados dos negcios de seus concorrentes que fazem. Claro, que ainda ser cercada por monitores de computador, mas eles se assemelham papel de parede, porta-retratos ou fotografias de famlia, ao invs de computadores. Imagine todas as imagens e fotografias que decoram as nossas casas hoje, agora imagine cada um sendo animado, estando em movimento e conectado a Internet. Quando andamos no lado

de fora, vamos ver passar as fotos, pois as imagens em movimento vo custar to pouco quanto as estticas. O destino dos computadores, como as tecnologias da massa de outras como o papel, eletricidade e gua corrente de se tornar invisvel, ou seja, para desaparecer no tecido de nossas vidas, estar em toda parte e em lugar nenhum, silenciosa e perfeitamente realizando nossos desejos. Hoje, quando entramos em um quarto, ns automaticamente procuramos o interruptor da luz, desde que assumimos que as paredes so eletrificadas. No futuro, a primeira coisa que vamos fazer ao entrar em uma sala ser olhar para o portal de internet, porque vamos assumir que o quarto inteligente. Como escritor Max Frisch disse certa vez: ----"A tecnologia [] o jeito de organizar o mundo de modo que no temos a experincia dela.---" A Lei de Moore tambm nos permite prever a evoluo do computador em um futuro prximo. Na prxima dcada, os chips sero combinados com sensores supersensveis, de modo que eles possam detectar doenas, acidentes e emergncias e nos alertar antes que eles saiam do controle. Eles iro, de certa forma, reconhecer a voz e a face humana e conversar numa linguagem formal. Eles sero capazes de criar mundos virtuais inteiras que hoje s podemos sonhar. Cerca de 2020, o preo de um chip tambm pode cair para cerca de um centavo, que o custo do papel de sucata. Ento, teremos milhes de chips distribudos em toda parte em

nosso meio, silenciosamente realizando nossas ordens. Finalmente, a palavra computador em si vai desaparecer do idioma Ingls. Para discutir o andamento futuro da cincia e da tecnologia, eu dividi cada captulo em trs perodos: o futuro prximo (hoje 2030), a metade do sculo (2030-2070) e, finalmente, o futuro distante, de 2070-2100. Estes perodos de tempo so apenas aproximaes, mas eles mostram as molduras do tempo para as diversas tendncias descritas neste livro. O rpido aumento do poder computacional at o ano 2100 nos dar poder como o dos deuses da mitologia que uma vez adorados, nos permite controlar o mundo que nos rodeia atravs do puro processo do pensamento. Como os deuses da mitologia, que podiam mover objetos e remodelar a vida com um simples movimento da mo ou do assentimento da cabea, ns tambm seremos capazes de controlar o mundo nossa volta com o poder de nossas mentes. Estaremos em contato mental constante com chips espalhados em nosso ambiente que iro silenciosamente executar os nossos comandos.

FUTURO PRXIMO (DIAS ATUAIS AT 2030)

CULOS DE INTERNET E LENTES DE CONTATO. Hoje, podemos nos comunicar com a Internet atravs dos nossos computadores e telefones celulares. Mas, no futuro, a Internet vai estar em toda parte, nas telas da parede, nos mveis, em outdoors, e at mesmo em nossos culos e lentes de contato. Quando piscarmos, estaremos online. Existem vrias maneiras que poderemos colocar a Internet em uma lente. A imagem pode ser flasheada de nossos culos diretamente atravs da lente dos nossos olhos e para o nossas retinas. A imagem tambm poderia ser projetada para a lente, que agiria como uma tela. Ou poderia ser fixada armao dos culos, como uma pequena lente de joalheiro. Ns usaramos os culos, assim como vemos a internet, como se estivssemos olhando para uma tela de cinema. Podemos, ento, manipul-lo com um dispositivo porttil que controla o computador atravs de uma conexo sem fio. Ns tambm poderamos simplesmente passar os dedos no ar para controlar a imagem, pois o computador

reconhece a posio dos dedos e como eles se movero. Por exemplo, desde 1991, cientistas da Universidade de Washington tem trabalhado para aperfeioar a visualizao virtual da retina (VRD) em que o vermelho, verde e azul da luz laser, brilhe diretamente sobre a retina. Com um campo de 120 graus de vista e uma resoluo de 1600 1200 pixels, o visor VRD pode produzir uma imagem brilhante, e realista que comparvel observada em um teatro de imagens em movimento. A imagem pode ser gerada usando um capacete, lentes, ou culos. Na dcada de 90, tive a oportunidade de experimentar esses culos Internet. Foi uma primeira verso criada por cientistas no Laboratrio de Mdia do MIT. Parecia como um par de culos comuns, exceto que havia uma lente cilndrica cerca de polegada de comprimento, ligada ao canto direito da lente. Eu podia olhar atravs do culos sem qualquer problema. Mas se eu batesse os culos, ento a pequena lente caia na frente dos meus olhos. Perscrutando a lente, eu poderia claramente distinguir a tela inteira do computador, aparentemente, s um pouco menor do que uma tela de PC padro. Fiquei surpreso como era ntido, quase como se a tela estivesse me encarando na frente do meu rosto. Ento eu segurei um dispositivo do tamanho de um telefone celular, com botes. Pressionando os botes, eu poderia controlar o cursor na tela e o mesmo tipo de instrues. Em 2010, o canal Cincia Especial me recebeu, e eu viajei at Fort Benning, na Gergia, conferir as ltimas tecnologias do Exrcito dos EUA com a Internet ---"para o campo de

batalha---", chamado de Land Warrior. Eu coloquei um capacete especial com uma tela diminuta anexada no seu canto. Quando eu virei tela sobre meus olhos, de repente eu podia ver uma imagem surpreendente: o jogo inteiro com X marcando a localizao das tropas amigas e inimigas. Notavelmente, a ---"nvoa da guerra---", foi levantada, com sensores GPS com preciso a localizao da posio de todas as tropas, tanques e edifcios. Ao clicar em um boto, a imagem seria mudada rapidamente, pondo a Internet minha disposio no campo de batalha, com informaes sobre o tempo, disposio das foras amigas e inimigas e estratgia e tticas. Uma verso muito mais avanada do que a Internet, passava diretamente por nossas lentes de contato atravs da insero de um chip e do visor LCD no plstico. Babak A. Parviz e seu grupo da Universidade de Washington em Seattle esto preparando o terreno para a lente de contato Internet, projetando prottipos que podero vir a alterar a nossa forma de acessar a Internet. Ele prev que uma aplicao imediata dessa tecnologia poderia ser a de ajudar os diabticos, regulando seus nveis de glicose. A lente estar exibindo uma leitura imediata das condies dentro de seu corpo. Mas este apenas o comeo. Eventualmente, Parviz vislumbra o dia em que ser capaz de fazer download de qualquer filme, msica, site ou pea de informao da Internet em nossa lente de contato. Teremos um sistema completo de entretenimento em casa na nossa lente como que se recostar e desfrutar de filmes de longa-metragem. Ns tambm poderemos us-lo para se conectar diretamente ao nosso

computador do escritrio atravs de nossa lente, ento manipular os arquivos flash. Do conforto da praia, seremos capazes de fazer a teleconferncia num piscar de olhos. Ao inserir algum software de reconhecimento de padres para esses culos Internet, eles tambm reconheceriam objetos e at mesmo rostos de algumas pessoas. J existem alguns programas de software pr-programado que podem reconhecer rostos com mais de 90 por cento de preciso. No s o nome, mas a biografia da pessoa com quem voc est falando pode aparecer antes mesmo de voc falar. Em uma reunio isso ir acabar com o constrangimento de esbarrar em algum que voc conhece, cujo nome voc no se lembre. Isso tambm pode desempenhar uma funo importante em uma festa, onde h muitos estrangeiros, alguns dos quais so muito importantes, mas voc no sabe quem eles so. No futuro, voc ser capaz de identificar estranhos e conhecer as suas origens, mesmo que voc fale com eles. (Isso um pouco como o mundo visto atravs dos olhos robticos em O Exterminador do Futuro). Isso pode alterar o sistema educacional. No futuro, os estudantes de um exame final seriam capazes de digitalizar silenciosamente na Internet atravs de sua lente de contato e encontrar respostas para as perguntas, o que causaria um problema bvio para os professores que muitas vezes dependem de memorizao. Isto significa que os educadores tero que pensar o stress e capacidade de raciocnio em vez disso. Seus culos tambm poderiam ter uma cmera de vdeo minscula na armao, o filme assim que pode ver o seu entorno e, em seguida, transmitir as imagens diretamente da

Internet. Pessoas ao redor do mundo podem ser capazes de compartilhar suas experincias quando elas acontecerem. Tudo o que voc est assistindo, milhares de pessoas sero capazes de ver tambm. Os pais sabero o que seus filhos esto fazendo. Amantes podem compartilhar experincias quando separados. As pessoas em shows sero capazes de comunicar sua excitao de f ao redor do mundo. Os inspetores vo visitar fbricas distantes e, em seguida, o feixe de imagens ao vivo diretamente para a lente de contato do patro. (Ou um cnjuge pode fazer as compras, enquanto o outro faz comentrios sobre o que comprar.) J, Parviz tem sido capaz de miniaturizar um chip de computador para que ele possa ser colocado dentro do filme de polmero de uma lente de contato. Ele obteve sucesso colocado um light-emitting diode * (diodo emissor de luz) em uma lente de contato, e agora est trabalhando em um com uma matriz de LEDs 8 8. Sua lente de contato pode ser controlada por uma conexo sem fio. Ele afirma: ---"Os componentes eventualmente podem incluir centenas de LEDs, que iro formar as imagens na frente do olho, tais como palavras, grficos e fotografias. A maior parte do hardware semitransparente, para que usurios possam navegar em seus arredores, sem colidir com eles ou ficarem desorientados.---" Seu objetivo final, que ainda est a anos de distncia, criar uma lente de contato com 3.600 pixels, cada uma com no mais do que 10 micrmetros de espessura.

Uma vantagem das lentes de contato Internet que elas gastariam to pouca energia, apenas alguns milionsimos de um watt, ento elas seriam muito eficientes em seus requisitos de energia e no iriam drenar a bateria. Outra vantagem que o olho e o nervo ptico so, em certo sentido, uma extenso direta do crebro humano, de modo estamos ganhando acesso direto ao crebro humano sem ter de implantar eletrodos. O olho e o nervo ptico transmitem informaes a uma taxa superior a uma conexo de Internet de alta velocidade. Ento, uma lente de contato Internet ir oferecer talvez o acesso mais rpido e eficiente para o crebro. Brilhando uma imagem no olho atravs da lente de contato um pouco mais complexo do que para os culos de Internet. Um LED pode produzir um ponto, ou pixel, de luz, mas voc tem que adicionar uma microlente de modo que incida diretamente sobre a retina. A imagem final que parece at flutuar a cerca de dois metros de distncia de voc. O design avanado, que Parviz est considerando a utilizao micro lasers para enviar uma imagem diretamente na retina. Com a mesma tecnologia usada na indstria de chips para esculpir pequenos transistores, pode-se tambm gravar minsculos lasers do mesmo tamanho, tornando-o menor laser do mundo. Laser que tem cerca de 100 tomos de largura, em princpio, possvel de utilizar nesta tecnologia. Como os transistores, voc pode conseguir colocar milhes de lasers em um chip do tamanho de uma unha.

CARROS SEM CONDUTOR.

Num futuro prximo, voc tambm ser capaz de navegar com segurana na Web atravs de suas lentes de contato enquanto estiver dirigindo um carro. Ir para o trabalho no ser uma agonia, porque os carros iro dirigir sozinhos. J, os carros sem motorista, usando o GPS para localizar sua posio dentro de alguns metros, podem conduzir ao longo de centenas de quilmetros. A Agencia de Defesa do Pentgono Advanced Research Projects (DARPA) patrocinou um concurso, chamado DARPA Grand Challenge, em que laboratrios foram convidados a apresentar os carros sem motorista para uma corrida atravs do deserto do Mojave para reivindicar um prmio de US $ 1 milho. O DARPA ia prosseguir a sua longa tradio de financiamento das tecnologias de risco, mas visionrias. (Alguns exemplos de projetos do Pentgono incluem a Internet, que foi originalmente

projetada para conectar cientistas e funcionrios durante e aps uma exploso nuclear de guerra, e o sistema de GPS, que foi originalmente concebido para guiar msseis ICBM. Mas tanto a Internet quanto o GPS foram desclassificados para ir para o grande pblico aps o fim da Guerra Fria). Em 2004, o concurso teve um comeo constrangedor, quando no um nico carro sem motorista foi capaz de viajar os 150 quilmetros de terreno acidentado e atravessar a linha de chegada. Os carros robticos ou quebravam ou se perdiam. Mas no ano seguinte, cinco carros completaram um curso ainda mais exigente. Eles tiveram de ir para as estradas que incluam 100 curvas fechadas, trs tneis estreitos e caminhos com curvas acentuadas de cada lado. Alguns crticos disseram que carros robticos poderiam ser capazes de viajar no deserto, mas nunca no trnsito do centro. Assim, em 2007, a DARPA patrocinou mais um equilibrado e ambicioso projeto, o Urban Challenge, em que carros robticos tiveram que completar um cansativo percurso de 60 quilmetros pelo territrio cenogrfico urbano em menos de seis horas. Os carros tinham que obedecer todas as leis de trnsito, evitar outros carros rob ao longo do curso, e negociar cruzamentos de quatro vias. Seis equipes de sucesso completaram o Desafio Urbano, com os trs primeiros conquistando o primeiro lugar U$ 2 milhes, U$ 1 milho e U$500.000 dlares de prmios. O objetivo do Pentgono fazer com que um tero das foras terrestres dos EUA seja autnomas em 2015. Isto poderia se revelar como uma tecnologia que salva vidas, pois

recentemente, a maioria das vtimas dos EUA sofreram atentados com bombas. No futuro, muitos veculos militares dos EUA no teriam mais os motoristas. Mas para o consumidor, podem significar carros que dirijam sozinhos com o toque de um boto, permitindo que o motorista trabalhe relaxe, ou admire a paisagem, ver um filme ou digitar estando na Internet. Tive a oportunidade de conduzir um destes carros para um especial de TV para o canal Discovery. Era um carro esportivo e elegante, modificado pelos engenheiros da North Carolina State University para que ele se tornasse totalmente autnomo. Seus computadores tinham o poder de oito computadores. Ao entrar no carro para mim foi um pouco problemtico, j que o interior estava cheio. Em todo lugar por dentro, eu podia ver sofisticados componentes eletrnicos empilhados sobre os bancos e painel. Quando eu peguei o volante, notei que tinha um cabo especial de borracha ligado a um pequeno motor. Um computador, por meio do controle do motor, ento poderia dirigir o volante. Depois que eu virei chave, pisei no acelerador e dirigi o carro na estrada, me ligou um interruptor que permitiu que o computador assumisse o controle. E tomou s rdeas do volante, e o carro se auto conduzia. Eu tinha plena confiana no carro, cujo computador ficou constantemente fazendo pequenos ajustes atravs do cabo de borracha no volante. No incio, era um pouco assustador perceber que o volante e o acelerador estavam se movendo por si mesmos. Parecia que tinha um condutor, invisvel um fantasma que tinha tomado o controle, mas depois de um tempo me acostumei com isso. De fato, mais tarde

se tornou- uma alegria para ser capaz de relaxar em um carro que dirigia com exatido e habilidade sobre-humana. Eu poderia sentar e desfrutar do passeio. O corao do carro sem motorista era o sistema GPS, o que permitiu o computador para localizar a posio dentro de alguns metros. (s vezes, os engenheiros me diziam que o sistema GPS pode determinar a posio do carro a poucos centmetros.) O sistema de GPS em si uma maravilha da tecnologia moderna. Cada um dos trinta e dois satlites GPS que orbitam a Terra emite uma onda de rdio especfica, que captada pelo receptor de GPS no meu carro. O sinal de cada satlite levemente distorcido, porque eles esto viajando em rbitas ligeiramente diferentes. Essa distoro chamada efeito Doppler. (Ondas de rdio, por exemplo, so comprimidas se o satlite estiver se movendo em direo a voc, e so esticadas se afastando de voc.) Ao analisar a ligeira distoro de frequncias a partir de trs ou quatro satlites, o computador do carro foi possvel determinar com preciso a minha posio. O carro tambm tinha radar em seu para-choque para que ele pudesse perceber os obstculos. Isso ser crucial no futuro, pois cada carro tomar automaticamente medidas de emergncia assim que ele detectar um acidente iminente. Hoje, quase 40 mil pessoas nos Estados Unidos morrem em acidentes de carro todo ano. No futuro, a palavra acidente de carro poder desaparecer gradualmente do idioma Ingls. Os engarrafamentos tambm podem ser uma coisa do passado. Um computador central ser capaz de controlar todos os movimentos de cada carro na estrada, comunicando uns

com os carros sem motorista. Ento ser fcil detectar engarrafamentos e congestionamentos nas rodovias. Em um experimento, conduzido ao norte de San Diego na 15 Interestadual, chips foram colocados na estrada para que um computador central assumisse o controle dos carros na estrada. No caso de um engarrafamento, o computador ir substituir o condutor e permitir que o trfego possa fluir livremente. O carro do futuro tambm ser capaz de perceber outros perigos. Milhares de pessoas foram mortas ou feridas em acidentes de carro quando o motorista caiu no sono, principalmente noite ou em tempo, em viagens montonas. Os computadores de hoje podem se concentrar em seus olhos e reconhecer os sinais reveladores da sua voz sonolenta. O computador programado para fazer um som e acord-lo. Se isso falhar, o computador vai assumir o carro. Os computadores tambm podem reconhecer a presena de quantidades excessivas de lcool no carro, o que pode reduzir os milhares de mortes relacionadas ao lcool que acontecem todos os anos. A transio para veculos inteligentes no acontecer imediatamente. Primeiro, os militares vo implantar esses veculos e no processo de trabalho tero de lidar com todos os erros. Em seguida, carros robticos tero de entrar no mercado, aparecendo primeiro no tempo, estende-se por rodovias interestaduais. Em seguida, eles iro aparecer nos subrbios e grandes cidades, mas o motorista sempre ter a capacidade de substituir o computador em caso de emergncia. Eventualmente, ns iramos querer saber como ns poderamos ter vivido sem eles.

AS QUATRO PAREDES COM TELAS.

No s os computadores aliviariam a tenso de comutao ou reduzir os acidentes de carro, eles tambm nos ajudariam a nos conectar com amigos e conhecidos. No passado, algumas pessoas se queixaram de que a revoluo do computador tem nos desumanizado e nos isolado. Na verdade, ela nos permitiu aumentar exponencialmente o nosso crculo de amigos e conhecidos. Quando voc est sozinho ou na necessidade da empresa, voc simplesmente perguntar ao sua tela na parede para criar uma ponte com o jogo ou outros indivduos solitrios em qualquer lugar do mundo. Quando voc quer

alguma ajuda para planejar umas frias, ou organizar uma viagem, ou encontrar uma data, voc vai faz-lo atravs das telas na parede. No futuro, um rosto amigo poder surgir na primeira tela da parede (um cara que voc pode mudar para se adequar ao seu gosto). Voc vai pedir para ele um plano de frias para voc. E ele j conhecer suas preferncias e vai varrer a Internet e dar-lhe uma lista das melhores opes possveis com os melhores preos. Os recolhimentos da famlia podero tambm ter lugar atravs da tela da parede. Todas as quatro paredes da sua sala tero telas nas paredes, assim voc estar cercado por imagens de seus parentes que esto distantes. No futuro, talvez um parente possa no ser capaz de fazer uma visita para uma ocasio importante. Em vez disso, a famlia pode reunir em torno das telas nas paredes e celebrar uma reunio em que parte real e parte virtual. Ou, atravs de sua lente de contato, voc pode ver as imagens de todos os seus entes queridos, como se realmente estivesse l, mesmo que eles estejam milhares de quilmetros de distncia. (Alguns comentaristas fizeram notar que a Internet foi originalmente concebida como um dispositivo de ---"macho---" pelo Pentgono, ou seja, o projeto estava preocupado em dominar um inimigo em tempos de guerra. Mas agora a internet essencialmente ---"feminina---", em que se trata de alcanar e tocar algum.) Teleconferncia ser substituda por tele presena, a completar imagens 3-D e sons de uma pessoa aparecer em seus culos ou lentes de contato. Em uma reunio, por exemplo, todo mundo vai se sentar ao redor de uma mesa, com exceo de alguns dos participantes sero

exibidos apenas em sua lente. Sem a sua lente, voc veria que algumas das cadeiras ao redor da mesa esto vazias. Com sua lente, voc vai ver a imagem de todos sentados em suas cadeiras como se estivessem l. (Isso significa que todos os participantes seriam filmados por uma cmera especial em torno de um quadro semelhante e, em seguida, as imagens enviadas pela Internet.) No filme Star Wars, o pblico ficou surpreso ao ver imagens 3-D de pessoas que aparecem no ar. Mas usando a tecnologia de computador, ser capaz de ver estas imagens 3-D em nossa lente de contato, culos ou telas de parede no futuro. primeira vista, pode parecer estranho falar para uma sala vazia. Mas lembre-se, quando o telefone foi lanado, alguns criticaram, dizendo que as pessoas estariam falando com as --"vozes desencarnadas---". Eles lamentaram que fossem gradualmente substituir o contato direto com as pessoas. Os crticos tinham razo, mas hoje ns no mentimos quando falamos com vozes desencarnadas, porque aumentou muito o nosso crculo de contatos e enriqueceu as nossas vidas. Isso tambm pode mudar a sua vida amorosa. Se voc est sozinho, sua tela de parede ir conhecer suas preferncias, passando e as caractersticas fsicas e sociais ou a data, e depois procurar na Internet por um possvel jogo. E j que s vezes as pessoas mentem em seus perfis, como medida de segurana, sua tela iria verificar automaticamente a histria de cada pessoa para detectar mentiras em sua biografia.

PAPEL ELETRNICO FLEXVEL.

Os preos das TVs de tela plana uma vez custaram mais de 10 mil dlares e caram por um fator de cerca de cinquenta por cento em apenas uma dcada. No futuro, as telas planas

que cobrem uma parede inteira tambm iro cair drasticamente no preo. Estas telas da parede devero ser flexveis e superfinas, utilizando *OLEDs (diodos orgnicos emissores de luz). Eles so semelhantes aos diodos emissores de luz comuns, exceto que so baseados em compostos orgnicos que podem ser organizados em um polmero, tornandoos flexveis. Cada pixel na tela flexvel conectado a um transistor que controla a cor e a intensidade da luz. J, os cientistas da Universidade Estadual do Arizona do Display Flexvel Center esto trabalhando com a Hewlett-Packard e o Exrcito dos EUA para aperfeioar esta tecnologia. As foras de mercado, ento, diminuiriam o custo desta tecnologia ao traz-lo ao pblico. Como os preos descem, os custos dessas telas de parede podero eventualmente, ser do preo do papel de parede comum. Assim, como fazemos quando a colocamos o papel de parede, no futuro, podero ser tambm a colocadas as telas na parede, do mesmo jeito. Quando queremos mudar o padro do nosso papel de parede, ns simplesmente apertaramos um boto. Redecorar ser muito simples. Esta tecnologia de tela flexvel tambm pode revolucionar a forma como interagimos com nossos computadores portteis. Ns no precisamos arrastar laptops pesados com a gente. O laptop poder ser uma simples folha de OLED ns ento o dobramos e o colocamos nas nossas carteiras. Um telefone celular pode conter uma tela flexvel que pode ser puxada para fora, como um pergaminho. Ento, em vez do esforo para digitar no teclado minsculo do seu celular, voc pode ser capaz de esticar uma tela flexvel, to grande

quanto voc quiser. Esta tecnologia tambm torna possveis as telas de PC serem totalmente transparentes. Num futuro prximo, poderemos estar olhando por uma janela e, em seguida a ondulao de nossas mos, e de repente a janela se torna uma tela de computador. Ou qualquer imagem que desejar. Ns poderamos estar olhando para uma janela de milhares de quilmetros de distncia. Hoje, temos o papel que rabiscamos e depois jogamos fora. No futuro, poderemos ter --"computadores de sucata---" que no tm identidade especial de si prpria. Ns rabiscamos em cima delas e as descartamos. Hoje, ns organizamos a nossa mesa e mveis em torno do computador, que domina o nosso escritrio. No futuro, o computador poder desaparecer e os arquivos vo nos acompanhar como ir de um lugar para outro, de sala em sala ou do escritrio para casa. Isso vai nos dar informao sem fronteiras, a qualquer hora, em qualquer lugar. Hoje em aeroportos que voc v centenas de viajantes que transportam os computadores portteis. Uma vez no hotel, eles tm que se conectar a Internet, e uma vez eles retornam para casa, eles tm que baixar os arquivos em seus computadores desktop. No futuro, voc nunca vai ter a necessidade de levar um computador com voc, uma vez que por todos os lados, as paredes, as fotos e mveis podero se conectar a Internet, mesmo se voc estiver em um trem ou carro. (---"Cloud computing---", onde computadores no so vistos, tratando a computao como

uma utilidade que medida como a gua ou eletricidade, um dos primeiros exemplos da poca atual.).

MUNDOS VIRTUAIS.

O objetivo da computao ubqua levar o computador para o nosso mundo: colocar chips em todos os lugares. O objetivo da realidade virtual o contrrio: colocar-nos no mundo do computador. A realidade virtual foi introduzida pela primeira vez pelos militares na dcada de 1960 como uma forma de treinamento de pilotos e soldados por meio de simulaes. Os pilotos poderiam praticar desembarque no convs de um porta-avies, observando uma tela de computador e mover um joystick. No caso de uma guerra nuclear, os generais e os lderes polticos a partir de locais distantes poderiam se encontrar secretamente no ciberespao.

Hoje, com a energia do computador em expanso exponencial, pode-se viver em um mundo simulado, onde voc pode controlar um avatar (uma imagem animada que o representa). Voc pode encontrar outros avatares, explorar mundos imaginrios, e at se apaixonar e se casar. Voc tambm pode comprar itens virtuais com o dinheiro virtual que pode ser convertida em dinheiro real. Um dos sites mais populares, o Second Life, registrou 16 milhes de contas em 2009. Naquele ano, vrias pessoas ganhavam mais de US $ 1 milho por ano com o Second Life. (O lucro que voc faz, no entanto, tributvel pelo governo dos EUA, que considera a renda real.) A realidade virtual j um grampo de jogos de vdeo. No futuro quando a potncia do computador continuar a se expandir, atravs de seus culos ou as telas da parede, voc tambm ser capaz de visitar mundos irreais. Por exemplo, se voc quiser ir s compras ou visitar um lugar extico, voc pode faz-lo primeiro atravs da realidade virtual, navegar na tela do computador como se voc estivesse realmente l. Desta maneira, voc ser capaz de andar na Lua, passar as frias em Marte, ir s lojas em pases distantes, visitar qualquer museu, e decidir por si mesmo aonde voc quer ir. Voc tambm, de certa forma, tem a capacidade de sentir e tocar objetos neste mundo ciberntico. Esta a chamada ---"tecnologia haptic---" e permite-lhe sentir a presena de objetos que so gerados por computador. Ele foi desenvolvido por cientistas que tinham que lidar com material altamente radioativo controlado remotamente por braos robticos, e pelos militares, que queriam seus pilotos sentisse a resistncia de um joystick em um

simulador de voo. Para duplicar a sensao de tocar os cientistas criaram um dispositivo acoplado a molas e engrenagens, de modo que quando voc empurra os dedos para frente do dispositivo, ele empurra para trs, simulando a sensao de presso. Quando voc move os dedos sobre uma mesa, por exemplo, este dispositivo pode simular a sensao de sentir a sua superfcie de madeira dura. Desta forma, voc pode sentir a presena de objetos que so vistos em culos de realidade virtual, completando a iluso de que voc est mesmo em outro lugar. Para criar a sensao de textura, outro dispositivo permite que os dedos passem atravs de uma superfcie contendo milhares de pequenos pinos. Como seu movimento dos dedos, a altura de cada pino controlada por um computador, de modo que possa simular a textura de superfcies duras, tecido aveludado, ou uma lixa. No futuro, por calar luvas especiais, pode ser possvel para dar uma sensao realista de toque sobre uma variedade de objetos e superfcies. Isso ser essencial para o cirurgio de formao, no futuro, uma vez que o cirurgio tem que ser capaz de perceber quando a presso da realizao de uma cirurgia delicada, e o paciente poder ver uma imagem hologrfica em 3-D. Tambm leva-nos um pouco mais perto do holodeck da srie Star Trek, onde voc anda em um mundo virtual e pode tocar objetos virtuais. Como voc vagueia em torno de um quarto vazio, voc pode ver objetos fantsticos nos seus culos ou lentes de contato. Quando voc estender a mo e

agarr-los, um dispositivo hptico sobe do cho e simula o objeto que voc est tocando. Tive a oportunidade de testemunhar em primeira mo uma dessas tecnologias, quando visitei o CAVE (caverna ambiente virtual automtico) na Rowan University em Nova Jersey para o canal de Cincia. Entrei numa sala vazia, onde foi cercada por quatro paredes, cada parede iluminada por um projetor. As imagens 3-D podem iluminar as paredes, dando a iluso de serem transportados para outro mundo. Em uma demonstrao, eu estava cercado por gigantes, e dinossauros ferozes. Ao mover um joystick, eu poderia pegar uma carona na traseira de um Tyrannosaurus rex, ou at mesmo ir para a direita dentro de sua boca. Ento, eu visitei o Aberdeen Proving Ground, em Maryland, onde os militares dos EUA, elaboraram a verso mais avanada de um holodeck. Sensores foram colocados no meu capacete e mochila, para que o computador saiba exatamente a posio do meu corpo. Eu, ento, caminhei sobre uma esteira omnidirecional, uma esteira sofisticada que lhe permite andar em qualquer direo, enquanto permanecia no mesmo lugar. De repente eu estava em um campo de batalha, esquivando das balas de franco-atiradores inimigos. Eu poderia correr em qualquer direo, me esconder em algum beco, correr curta distancia em qualquer rua, e as imagens 3-D na tela mudavam instantaneamente. Eu poderia at mesmo deitar no cho, e as telas seriam alteradas. Eu poderia imaginar que, no futuro, voc ser capaz de experimentar a imerso total, por exemplo, se envolver em batalhas com naves aliengenas, e fugir de monstros furiosos, ou brincar em uma ilha deserta, a partir do

conforto da sua sala.

ASSISTNCIA MDICA NO FUTURO PRXIMO.

Uma visita ao consultrio ser completamente mudada. Para um exame de rotina, quando voc falar com o ---"doutor---", provavelmente ser um programa de software de robtica que aparece na tela da parede e que pode diagnosticar corretamente at 95 por cento de todas as doenas comuns. Seu ---"doutor---" pode parecer uma pessoa, mas ser na realidade, uma imagem animada programada para perguntar algumas questes simples. Seu ---"doutor---" tambm ter um registro completo de seus genes, e recomendar um

curso de tratamentos mdicos que leva em conta todos os fatores de risco genticos. Para diagnosticar um problema, o ---"doutor---" vai pedir para voc passe uma sonda simples sobre seu corpo. Na srie original de Star Trek na TV, o pblico ficou surpreso ao ver uma consulta de um aparelho chamado tricorder que poderia instantaneamente diagnosticar qualquer doena dos colegas dentro do seu corpo. Mas voc no tem que esperar at o vigsimo terceiro sculo para este dispositivo futurista. J, aparelhos de ressonncia magntica, que pesam vrias toneladas e pode encher uma sala inteira, foram miniaturizados para cerca de um metro, e acabar por ser to pequeno quanto um telefone celular. Ao passar um sobre seu corpo, voc ser capaz de ver dentro de seus rgos. Os computadores vo processar estas imagens em 3-D e em seguida lhe dar um diagnstico. Esta sonda tambm vai ser capaz de determinar, dentro de minutos, a presena de uma grande variedade de doenas, incluindo cncer, anos antes de um formar o tumor. Esta sonda ir incluir chips de DNA, os chips de silcio que tm milhes de pequenos sensores que podem detectar a presena do DNA revelando muitas doenas. claro que muitas pessoas odeiam ir ao mdico. Mas, no futuro, sua sade vai ser leve e silenciosamente monitorada vrias vezes ao dia sem voc estar ciente disto. Seu banheiro, espelho do banheiro, e a roupa vo ter chips de DNA para silenciosamente determinar se voc tem cncer de colnias de centenas a poucas clulas que crescem em seu corpo. Voc ter mais sensores escondidos no banheiro e no guarda- roupas que so encontradas em

um moderno hospital ou universidade hoje. Para exemplo, simplesmente, soprando em um espelho, o chip de DNA de uma protena chamada p53 mutante pode ser detectada, o que est implicado em 50 por cento de todos os cancros comuns. Isso significa que a palavra tumor vai desaparecer progressivamente do idioma Ingls. Hoje, se voc estiver em um acidente de carro em uma estrada solitria, voc poderia facilmente sangrar at a morte. Mas, no futuro, suas roupas e carro automaticamente entrariam em ao ao primeiro sinal de trauma, chamariam uma ambulncia, localizariam a posio do seu carro, carregariam o seu histrico mdico completo, tudo isso enquanto voc estiver inconsciente. No futuro, ser difcil para morrer sozinho. Sua roupa vai ser capaz de perceber qualquer irregularidade em seus batimentos cardacos, respirao e at mesmo o crebro vagas por meio de minsculos chips no tecido na tela. Quando voc se vestir, voc vai ficar alinhado. Hoje, possvel colocar um chip em um comprimido do tamanho de uma aspirina, completo com uma cmera de TV e rdio. Quando voc a engole, a ---"plula inteligente--" tem imagens de TV de sua garganta e intestinos e, em seguida os sinais de rdio a um receptor nas proximidades. (Isso d um novo significado para o slogan ---"Intel inside---"). Em Desta forma, os mdicos podem ser capazes de tirar fotos do intestino de um paciente e detectar cncer sem jamais realizar uma colonoscopia (que envolve a inconvenincia da

insero de um tubo de seis metros de comprimento at o intestino grosso). Dispositivos microscpicos como esses tambm reduziram gradualmente a necessidade de cortar a pele para a cirurgia. Esta apenas uma amostra de como a revoluo do computador vai afetar a nossa sade. Vamos discutir a revoluo na medicina com muito mais detalhes nos Captulos 3 e 4, onde tambm se discute a terapia gentica, clonagem, alterando a vida humana.

VIVENDO EM UM CONTO DE FADAS. Porque a inteligncia do computador ser to barata e disseminada no ambiente, que alguns futuristas tm comentado que o futuro pode parecer algo sado de um conto de

fadas. Se ns temos o poder dos deuses, o cu em que vivemos ser semelhante a um mundo de fantasia. O futuro da Internet, por exemplo, tornar-se o espelho mgico da Branca de Neve. Ns vamos dizer: ---"Espelho, espelho na parede---", e um rosto amigvel vai surgir, o que nos permite acessar a sabedoria do planeta. Vamos colocar chips em nossos brinquedos, tornando-os inteligentes, como o Pinquio, o boneco que queria ser um menino de verdade. Como Pocahontas, ns vamos falar com o vento e as rvores, e eles vo responder. Vamos supor que os objetos so inteligentes e que podemos falar com eles. Como os computadores sero capazes de localizar muitos dos genes que controlam o processo de envelhecimento, podemos ser eternamente jovens, como o Peter Pan. Ns seremos capazes de abrandar e talvez reverter o processo de envelhecimento, como os meninos de Neverland, que no queriam crescer. A Realidade Aumentada nos dar a iluso que, como Cinderela, poderemos montar uma fantasia em uma carruagem real e danar graciosamente com um belo prncipe. (Mas meia-noite, os culos se desligariam a nossa realidade aumentada e voltaramos ao mundo real.) Porque computadores esto revelando os genes que controlam nossos corpos, ns seremos capazes de reestruturar os nossos rgos, substituindo os rgos e mudar a nossa aparncia, mesmo a nvel gentico, como a besta em ---"A Bela e a Fera---". Alguns futuristas tm mesmo medo de que isso poderia dar origem a um retorno ao misticismo da Idade Mdia, quando as maiorias das pessoas acreditavam que havia

espritos invisveis que habitam tudo sua volta.

MEIO SCULO (DE 2030 AT 2070)

FIM DA LEI DE MOORE. Temos de perguntar: Quanto tempo poderia isto ser a ltima revoluo do computador? Se a lei de Moore fosse vlida para outros cinquenta anos, concebvel que os computadores tero rapidamente excedido o poder computacional do crebro humano. Pela metade do sculo, uma nova dinmica ocorre. Como George Harrison disse certa vez: ----"Todas as coisas devem passar.---". Mesmo a Lei de Moore deve terminar, e com ele o espetacular crescimento do poder de

computador que tem alimentado o crescimento econmico para a segunda metade do sculo passado. Hoje, um dado adquirido, e na verdade acredito que nosso direito, de ter produtos de informtica de poder sempre crescente e complexidade. por isso que comprar produtos de informtica novos a cada ano, sabendo que eles so quase duas vezes mais potentes que o modelo do ano passado. Mas se desmoronar a lei de Moore, e cada gerao de produtos de informtica tm aproximadamente a mesma potncia e velocidade da gerao anterior, ento por que se preocupar para comprar novos computadores? Como os chips so colocados em uma grande variedade de produtos, isso poderia ter efeitos desastrosos sobre o conjunto da economia. Como indstrias inteiras ficando paralisadas, milhes poderiam perder seus empregos e a economia poderia ser atirada no caos. Anos atrs, quando ns, os fsicos apontavam o inevitvel colapso da lei de Moore, tradicionalmente a indstria ridicularizou as nossas reivindicaes, o que implica que choravam. O fim da lei de Moore foi predita tantas vezes, diziam eles, que eles simplesmente no acreditavam mais nisso. Mas no por tanto tempo. Dois anos atrs, fui convidado principal de uma grande conferncia da Microsoft na sua sede principal em Seattle, Washington. Trs mil dos melhores engenheiros de Microsoft estavam na plateia, a esperam de ouvir o que eu tinha a dizer sobre o futuro dos

computadores e das telecomunicaes. Olhando para a multido, eu podia ver os rostos dos jovens, entusiasmados engenheiros que seria a criao de programas que sero executados nos computadores com secretrias sentadas ao seu redor. Eu fui franco sobre a lei de Moore, e disse que a indstria tem que se preparar para este colapso. Uma dcada antes, eu poderia ter sido recebido com deboche ou algumas vaias. Mas desta vez eu s vi as pessoas balanando suas cabeas. Assim, o colapso da lei de Moore uma questo de importncia internacional, com trilhes de dlares em jogo. Mas exatamente como isso vai acabar, e o que vai substitu-lo, depende das leis da fsica. As respostas a estas perguntas acabaram com a fsica da estrutura econmica do capitalismo. Para entender essa situao, importante perceber que o sucesso extraordinrio da revoluo do computador baseia-se em vrios princpios da fsica. Primeiro, os computadores tm velocidade impressionante porque os sinais eltricos viajam em velocidade prxima da luz, que a velocidade final no universo. Em um segundo, um feixe de luz pode viajar ao redor do mundo sete vezes ou chegar lua. Os eltrons tambm so facilmente movimentados e fracamente ligados ao tomo (E podem ser raspados apenas penteando o cabelo, andando sobre um tapete, ou fazendo a sua roupa, por isso que ns temos esttica). A combinao de frouxamente ligados eltrons e sua enorme velocidade nos permite enviar sinais eltricos em um ritmo de cegueira, que criou a revoluo eltrica do sculo passado.

Em segundo lugar, no h praticamente nenhum limite para a quantidade de informao que voc pode colocar em um raio laser. As ondas de luz, porque elas vibram muito mais rpido que a velocidade do som, pode levar muito mais informao do que o som. (Por exemplo, pense em esticar um longo pedao de corda e, em seguida vibrando rapidamente. Quanto mais rpido voc mexer um lado, mais sinais voc pode enviar junto com a corda. Assim, a quantidade de informao que voc pode enfiar em uma onda aumenta quanto mais rpido voc vibrar, isto , aumentando a sua frequncia.) A luz uma onda que vibra em cerca de 1014 ciclos por segundo (que 1 seguido por 14 zeros). Levam muitos ciclos para transmitir um bit de informao (1 ou 0). Isso significa que um cabo de fibra ptica pode transportar cerca de 1011 bits de informao em uma nica frequncia. E este nmero pode ser aumentado por testes para muitos sinais em uma nica fibra ptica e, em seguida, a agregao destas fibras em um cabo. Isso significa que, por aumento do nmero de canais em um cabo e, em seguida, aumentar o nmero de cabos, pode-se transmitir informaes quase sem limite. Terceiro, e mais importante, a revoluo do computador impulsionado pela miniaturizao de transistores. Um transistor um porto, ou interruptor, que controla o fluxo de eletricidade. Se um circuito eltrico comparado ao encanamento, em seguida, um transistor como uma vlvula de controle do fluxo de gua. Da mesma forma que a simples toro de uma vlvula pode controlar um enorme volume de gua, o transistor permite um fluxo pequeno de eletricidade para controlar um fluxo muito maior, assim,

ampliando seu poder. No corao desta revoluo o chip de computador, que podem conter centenas de milhes de transistores em uma pastilha de silcio do tamanho de uma unha. Dentro do seu computador porttil, existe um chip cujos transistores s podem ser vistos sob um microscpio. Esses transistores so incrivelmente pequenos criados da mesma forma que desenhos em camisetas so feitas. Projetos em camisetas so produzidos em massa, criando primeiro uma matriz com o esboo do padro que se deseja criar. Em seguida, o estncil colocado sobre o pano, e tinta spray aplicada. Somente onde h lacunas no estncil a tinta penetra no tecido. Uma vez que o estncil removido, tem uma cpia perfeita do padro sobre a tshirt. Da mesma forma, um estncil feito com intrincados contornos de milhes de transistores. Este colocado sobre uma bolacha contendo muitas camadas de silcio, que sensvel luz. A luz ultravioleta focalizada sobre o estncil, que ento penetra atravs das aberturas do estncil e expe o wafer de silcio. Em seguida, o wafer banhado em cido, esculpindo os contornos dos circuitos e criando o desenho intrincado de milhes de transistores. Uma vez que a hstia composta de muitas camadas condutoras e semicondutoras, os cortes de cido no wafer em diferentes profundidades e padres, assim pode-se criar circuitos de enormes complexidade.

Uma razo pela qual a lei de Moore tem incansavelmente aumentado o poder dos chips porque a luz UV pode ser ajustada de modo que seu comprimento de onda menor e menores, tornando possvel criar transistores cada vez menores em pastilhas de silcio. Desde que a luz UV tem um comprimento de onda de apenas 10 nanmetros (um nanmetro um bilionsimo de metro), isto significa que o menor transistor que voc pode gravar de cerca de trinta tomos de largura. Mas este processo no pode durar para sempre. Em algum momento, ser fisicamente impossvel para os transistores desta forma que so do tamanho de tomos. Voc pode at calcular aproximadamente, quando a lei de Moore vai finalmente colapso: quando voc finalmente bater em transistores do tamanho de tomos individuais.

*O fim da lei de Moore. Chips so feitos da mesma forma como desenhos em camisetas. Em vez de spray pintando um estncil, a luz UV focada
em um estncil, queimando uma imagem para leigos no silcio. cidos esculpem ento a imagem, criando centenas delas. Mas h um limite para o processo quando atingir a escala atmica. Ser que o Vale do Silcio se tornar um Vale da Ferrugem? (Crdito da foto 1.1)

Perto do ano 2020 ou logo depois, a lei de Moore vai gradualmente deixar de pender verdadeira e o Vale do Silcio pode lentamente se transformar em um Vale de Ferrugem a menos que uma substituio tecnologia seja encontrada. De acordo com as leis da fsica, ela acabou e a Era do Silcio ter chegado ao fim, quando entrarmos na Era Ps-Silcio. Os transistores sero to pequenos que a teoria quntica e fsica atmica assumem que os eltrons vazariam dos fios. Por exemplo, a camada mais fina dentro do seu computador ser cerca de cinco tomos de largura. Nesse ponto, de acordo com as leis da fsica, a teoria quntica, assume. O princpio da incerteza de Heisenberg afirma que voc no pode saber a posio e a velocidade de qualquer partcula. Isso pode soar absurdo, mas no nvel atmico voc simplesmente no pode saber onde o eltron est por isso nunca pode ser limitado precisamente em um fio ultrafino ou camada e, necessariamente, e vazamentos, causariam um curto-circuito dentro do circuito. Vamos discutir isso mais detalhadamente no captulo 4, quando analisarmos a nanotecnologia. Para o restante deste captulo, vamos supor que os fsicos encontrassem um sucessor para o silcio, mas o poder computacional cresceria a um ritmo muito mais lento do que antes. Os computadores iro provavelmente continuar a crescer exponencialmente, mas o tempo de duplicao no ser de dezoito meses, mas sim de muitos anos.

MISTURANDO O MUNDO REAL E O VIRTUAL. Pela metade do sculo, todos ns devemos estar vivendo em uma mistura de realidade virtual e real. Em nossa lente de contato ou culos, vamos ver simultaneamente imagens virtuais sobrepostas ao mundo real. Esta a viso do Susumu Tachi da Universidade de Keio, no Japo e muitos outros. Ele est projetando culos especiais que misturam fantasia e realidade. Seu primeiro projeto fazer com que as coisas desapaream no ar. Visitei Tachi em Tquio e assistiu a algumas das suas experincias marcantes na mistura realidade virtual e real. Uma aplicao simples fazer um objeto desaparecer (pelo menos em seus culos de proteo). Primeiro, eu usava uma capa de chuva de luz especial marrom. Quando estendi as minhas armas, se assemelhava a uma vela grande. Ento, uma cmera estava focada na minha capa de chuva e uma segunda cmera filmou a paisagem atrs de mim, que consistia em nibus e carros se movendo ao longo de uma estrada. Um instante depois, um computador fundiu estas duas imagens, para que a imagem que ficou atrs de mim brilhasse em minha capa de chuva, como se estivesse em uma tela. Se voc olhasse para uma lente especial, o meu corpo desapareceria, deixando apenas as imagens dos carros e nibus. Desde a minha cabea estava acima da capa de chuva, parecia que minha cabea estava flutuando no ar, sem corpo, como o Harry Potter vestindo seu manto de invisibilidade. Tachi, em seguida, mostrou-me alguns culos especiais. Ao us-los, eu poderia ver os

objetos reais e depois faz-los desaparecer. Isso no invisibilidade de verdade, uma vez que s funciona se voc usar culos especiais que fundem duas imagens. No entanto, parte do grande programa de Tachi, que s vezes chamada de ---"realidade aumentada--". Pela metade do sculo, viveremos em um mundo virtual em pleno funcionamento, que mescla o mundo real com imagens de um computador. Isso pode mudar radicalmente o local de trabalho, comrcio, entretenimento, e nosso modo de vida. A realidade aumentada teria consequncias imediatas para o mercado. A primeira aplicao comercial seria fazer com que objetos se tornem invisveis, ou fazer o invisvel se tornar visvel. Por exemplo, se voc um piloto ou um driver, voc ser capaz de ver 360 graus em torno de si, e mesmo debaixo dos seus ps, porque os seus culos de proteo ou lentes permitem ver atravs das paredes do avio ou carro. Isto ir eliminar os pontos cegos que so responsveis por dezenas de acidentes e mortes. Em um dogfight, pilotos do jato sero capazes de controlar jatos inimigos em qualquer lugar do voo, mesmo abaixo dos mesmos, como se o seu jato fossem transparentes. Os condutores vo poder ver em todas as direes, desde pequenas cmeras acompanhar 360 graus de seu entorno e feixe as imagens em suas lentes de contato. Se voc um astronauta fazendo reparos na parte externa de um foguete, voc tambm vai achar isto til, j que voc pode ver atravs de paredes, divisrias e do casco da nave ou do foguete. Isso pode ser salva-vidas. Se voc um trabalhador da construo civil

fazendo reparos no subsolo, em meio a uma massa de fios, tubos e vlvulas, voc vai saber exatamente onde eles esto todos conectados. Isso pode ser vital em caso de uma exploso de gs ou vapor, quando as tubulaes escondidas atrs de muros tm que ser reparados e reconectados rapidamente. Da mesma forma, se voc um explorador, voc ser capaz de ver atravs do solo, para depsitos subterrneos de gua ou leo. Fotografias de satlite e avio tiradas de um campo com luz infravermelha e ultravioleta podero ser analisadas e, em seguida, aparecendo em sua lente de contato, o que lhe dar uma anlise 3-D do site e o que encontra-se abaixo da superfcie. Enquanto voc anda atravs de uma paisagem rida, voc vai ---"ver---" os depsitos minerais valiosos atravs da sua lente. Alm de tornar os objetos invisveis, voc tambm ser capaz de fazer o contrrio: fazer com que o invisvel se tornar visvel. Se voc um arquiteto, voc ser capaz de andar perto de um quarto vazio e de repente --"ver---" toda a imagem 3-D do edifcio que voc est projetando. Os projetos em seu plano vo pular em voc enquanto voc vagueia em torno de cada quarto. Quartos vagos, de repente se tornam vivos, com mveis, tapetes e enfeites nas paredes, permitindo que voc visualize sua criao, em 3-D antes mesmo de construir. Simplesmente movendo os braos, voc ser capaz de criar novas salas, paredes e mobilirio. Neste mundo de realidade aumentada, voc ter o poder de um mago, acenando sua varinha e criando qualquer objeto que voc deseja.

*As lentes de contato da Internet iro reconhecer os ases das pessoas, mostrar suas biografias, e traduzir as suas palavras como legendas. Turistas iriam us-las para ressuscitar os antigos monumentos. Artistas e arquitetos a usariam para manipular e remodelar as suas criaes virtuais. As possibilidades so infinitas pela realidade aumentada. (Crdito da foto 1.2)

REALIDADE AUMENTADA: UMA REVOLUO NO TURISMO, ARTE, COMRCIO E GUERRA.

Como voc pode ver, as implicaes para o comrcio e ambiente de trabalho so potencialmente enormes. Praticamente todo trabalho pode ser enriquecido com realidade aumentada. Alm disso, nossas vidas, entretenimento, e nossa sociedade sero muito maiores por esta tecnologia. Por exemplo, um turista andando em um museu pode ir a uma exibio para expor sua lente de contato que lhe d uma descrio de cada objeto, um guia virtual que lhe d uma cybertour quando voc passar. Se voc est visitando algumas runas antigas, voc ser capaz de ---"ver---" reconstruo completa dos edifcios e monumentos em toda a sua glria, junto com anedotas histricas. Os restos do Imprio Romano, em vez de colunas quebradas ou ervas daninhas, ao voltar vida quando voc vaguer entre eles, sero adicionados com comentrios e notas. O Instituto de Tecnologia de Pequim j tomou as medidas dos primeiros passos nesse sentido. No ciberespao, ele recriou o fabuloso Jardim de Perfeio brilhando, que foi destruda pelas foras anglo-francesas durante a Segunda Guerra do pio de 1860. Hoje, tudo o que resta do jardim a fbula dos destroos deixados pelas tropas saqueadoras. Mas se voc vir s runas de uma plataforma de observao especial, voc pode ver o jardim inteiro, antes que voc veja em todo o seu esplendor. No futuro, isto ser

banalizado. Um sistema ainda mais avanado foi criado pelo inventor Nikolas Neecke, que criou um passeio a p da Basilia, na Sua. Quando voc andar por a as suas ruas antigas, voc v imagens de prdios antigos e at mesmo pessoas sobrepostas as atuais, como se voc fosse um viajante do tempo. O computador localiza a sua posio e, em seguida, mostra imagens de cenas antigas em seus culos de proteo, como se fossemos transportados para os tempos medievais. Hoje, voc tem que usar culos grandes e uma mochila pesada cheia de eletrnica, aparelhos GPS, e computadores. Amanh, voc vai ter isso na sua lente de contato. Se voc estiver dirigindo um carro em uma terra estrangeira, todos os indicadores que aparecem na sua lente de contato em Ingls, ento voc nunca teria que olhar para baixo para ver elas. Voc ver os sinais de trnsito, juntamente com explicaes de qualquer objeto nas proximidades, como atraes tursticas. Voc tambm ver as tradues rpidas dos sinais da estrada. Um caminhante, autocaravana, ou outdoorsman vo saber no apenas sua posio em uma terra estrangeira, mas tambm os nomes de todas as plantas e animais, e sero capazes de ver um mapa da rea e receber boletins meteorolgicos. Ele tambm vai ver trilhas e parques de campismo que podem ser escondidos por arbustos e rvores. Veremos as moradias de caadores, ou seremos capazes de ver o que est disponvel como voc anda na rua ou por unidade em um carro. Sua lente ir exibir o preo, o grau de

conforto, etc., de qualquer apartamento ou casa que est venda. E olhando para o cu noite, voc vai ver as estrelas e todas as constelaes claramente delineadas, como se estivesse assistindo a uma sesso de planetrio, exceto que as estrelas que voc v so reais. Voc tambm vai ver onde galxias distantes e buracos negros, e outros locais de interesse astronmico esto localizados e ser capaz de fazer o download das palestras interessantes. Alm de ser capaz de ver atravs de objetos e visitar pases estrangeiros, a viso ampliada ser essencial se voc precisar de muita informao especializada em um dado momento. Por exemplo, se voc um ator, msico ou artista que tem que memorizar grandes quantidades de material, no futuro, voc vai ver todas as linhas ou msica em sua lente. Voc no vai precisar ler os *teleprompters (TV: dispositivo eletrnico no qual aparece o texto a ser lido pelo apresentador.), placas de sinalizao, partituras, notas ou lembr-las. Voc no vai precisar decorar nada. Outros exemplos incluem: Se voc um estudante e perdeu uma palestra, voc ser capaz de fazer download de palestras ministradas por professores virtuais sobre qualquer assunto e assisti-los. Via tele presena, uma imagem real de um professor poderia aparecer na frente de voc e responder quaisquer perguntas que possa ter. Voc tambm ser capaz de ver

demonstraes de experimentos, vdeos, etc., atravs de sua lente. Se voc for um soldado no campo, seus culos de proteo ou fone de ouvido podero lhe dar todas as ltimas informaes, mapas, locais inimigos, a direo do fogo inimigo, instrues dos superiores hierrquicos, etc. em um tiroteio com o inimigo, que as balas passariam zunindo de todas as direes, voc seria capaz de ver atravs de colinas e obstculos e localizar o inimigo, pois as aeronaves voando no cu poderiam identificar suas posies. Se voc um cirurgio fazendo uma delicada operao de emergncia, voc ser capaz de ver o interior do paciente (atravs de mquinas portteis de ressonncia magntica), atravs da corporal (atravs de sensores mveis no interior do corpo), bem como acessar todos os registros mdicos e vdeos de operaes anteriores. Se voc estiver jogando um game, voc pode ---"mergulhar---" no ciberespao em sua lente de contato. Embora voc esteja em uma sala vazia, voc pode ver todos os seus amigos em perfeito 3-D, passando por algumas paisagens exticas enquanto voc se

prepara para fazer a batalha com aliengenas imaginrios. Ser como se voc estivesse no campo de batalha de um planeta aliengena, com exploses de raios saindo em torno de voc e seus amigos.

Se voc precisasse olhar as estatsticas de qualquer atleta ou curiosidades dos esportes, as informaes surgiriam imediatamente em sua lente de contato.

Isto significa que voc no precisaria de um telefone celular, relgios ou, leitores de MP3 e etc. Todos os cones do seu handheld e vrios objetos seriam projetados em suas lentes de contato, para que voc possa acess-los a qualquer momento que voc queira. Os telefonemas, sites de msica na Web, etc. poderiam ser acessados desta forma. Muitos dos aparelhos e gadgets que voc tem em casa pode ser substituda pela realidade aumentada. Outro cientista empurrando a fronteira da realidade aumentada Pattie Maes, do MIT Media Laboratory. Em vez de usar lentes de contato especiais, culos, ou culos de proteo, ela chama projetar uma tela de computador em objetos comuns em nosso meio. Seu projeto, chamada SixthSense, envolve usando uma pequena cmera e um projetor em

torno de seu pescoo, como um medalho, que pode projetar a imagem de uma tela de computador em qualquer coisa na sua frente, ou na parede ou numa tabela. Pressionar os botes imaginrios ativados automaticamente o computador, como se voc estivesse digitando em um teclado real. Desde que a imagem de uma tela de computador pode ser projetada em qualquer coisa plana e slida na sua frente, voc pode converter centenas de objetos em telas de computador. Alm disso, voc veste dedais de plstico especiais em seu polegar e dedos. Como voc mover os dedos, o computador executa as instrues no computador na tela na parede. Ao mover os dedos, por exemplo, voc pode desenhar imagens na tela do computador. Voc pode usar os dedos, em vez de um mouse para controlar o cursor. E se voc colocar as mos juntas para formar um quadrado, voc pode ativar uma cmera digital e tirar fotos. Isto tambm significa que quando voc vai comprar, o computador ir digitalizar diversos produtos, identificar o que so, e depois dar-lhe uma leitura completa de seu contedo, o contedo de calorias, e opinies de outros consumidores. Como os chips custaro menos do que os cdigos de barra, cada produto comercial ter a sua prpria etiqueta inteligente que voc pode acessar e digitalizar. Outra aplicao de realidade aumentada pode ser a viso de raios-X, muito semelhante viso de raios-X em quadrinhos do Superman, que usa um processo chamado ---"Retro espalhamento de raios-X.---" Se os seus culos ou lentes de contato so sensveis aos raios X, pode ser possvel ver atravs das paredes. Como voc olhar em

volta, voc ser capaz de ver atravs de objetos, assim como nos quadrinhos. Toda criana, quando leu pela primeira vez os quadrinhos do Superman, o sonho de ser ---"mais rpido que uma bala, mais poderoso que uma locomotiva.---". Milhares de crianas usam capas, ou pulam grades, saltam no ar, e fingem que tm viso de raios-X, mas isso tambm uma verdadeira possibilidade. Um problema comum com raios-X que voc tem que colocar pelcula de raios-X por trs de qualquer objeto, expor o objeto de raios-X, e ento desenvolver o filme. Mas retro espalhamento de raios-X de resolver todos esses problemas. Primeiro voc tem raiosX proveniente de uma fonte de luz que pode banhar-se numa sala. Em seguida, eles saltam fora das paredes e passam por trs atravs do objeto que voc deseja examinar. Seus culos so sensveis aos raios-X que passaram atravs do objeto. Imagens vistas atravs de retro espalhamento de raios-X podero ser to boas como as imagens encontradas nas histrias em quadrinhos. (Aumentando a sensibilidade dos culos, pode-se reduzir a intensidade dos raios-X, para minimizar os riscos sade.). TRADUTOR UNIVERSAL Em Star Trek, a saga Star Wars, e praticamente todos os outros filmes de fico cientfica, curiosamente, todos os estrangeiros falam Ingls perfeito. Isso ocorre porque h

algo chamado de ---"tradutor universal---" que permite que os terrqueos se comuniquem instantaneamente com qualquer civilizao aliengena, removendo o inconveniente de tediosamente usar a linguagem de sinais e gestos primitivos para se comunicar com um estrangeiro. Embora uma vez considerada irrealista e futurista, as verses do tradutor universal j existem. Isto significa que, no futuro, se voc um turista em um pas estrangeiro e falar com os habitantes locais, voc vai ver as legendas em sua lente de contato, como se estivesse assistindo a um filme em lngua estrangeira. Voc tambm pode ter seu computador criar uma traduo de udio que estar alimentado seus ouvidos. Isso significa que so possveis duas pessoas terem uma conversa, com cada um falando em sua prpria lngua, ao ouvir a traduo em seus ouvidos, se ambos tiverem o tradutor universal. A traduo no perfeita, uma vez que h sempre problemas com expresses idiomticas, grias, expresses e coloridos, mas vai ser bom o suficiente para que voc entenda a essncia do que pessoas que estaro dizendo. H vrias maneiras em que os cientistas esto a fazendo disso uma realidade. A primeira criar uma mquina que pode converter a palavra falada na escrita. Em meados de 1990, as primeiras mquinas de reconhecimento de fala disponveis comercialmente surgiram no mercado. Elas podiam reconhecer at 40.000 palavras com 95 por cento de exatido. Desde uma conversa tpica diria usa apenas 500 a 1.000 palavras, essas mquinas so mais que suficientes. Uma vez que a transcrio da voz humana realizada, cada palavra

traduzida para outra lngua atravs de um computador dicionrio. Ento vem a parte difcil: colocar as palavras no contexto, acrescentando grias, expresses coloquiais, etc., todos os quais requerem uma compreenso sofisticada das nuances da lngua. O campo CAT chamado (traduo assistida por computador). Outra maneira ser pioneira na Universidade Carnegie Mellon em Pittsburgh. Os cientistas de l j tm prottipos que podem traduzir em chins-Ingls e Ingls para o espanhol ou alemo. Eles ligam eletrodos no pescoo e o rosto do orador, esses pegam a contrao dos msculos e decifram as palavras que esto sendo faladas. Seu trabalho no exige qualquer equipamento de udio, uma vez que as palavras podem sair da boca silenciosamente. Em seguida, um computador traduz essas palavras e um sintetizador de voz fala em voz alta. Em conversas simples envolvendo 100 a 200 palavras, eles alcanaram 80 por cento de exatido. ---"A ideia que voc pode falar com a boca palavras em Ingls e que sair em lngua chinesa ou outra---", diz Tanja Schultz, um dos pesquisadores. No futuro, seria possvel para um computador de ler os lbios da pessoa que voc est falando, ento os eletrodos no so mais necessrias. Assim, em princpio, possvel ter duas pessoas tendo uma conversa animada, apesar de falar em dois idiomas diferentes. No futuro, as barreiras lingusticas, que uma vez impedido tragicamente culturas de compreender o outro, pode cair gradualmente com este tradutor universal e lentes de contato ou culos Internet.

Embora a realidade aumentada abra um mundo inteiramente novo, h limitaes. O problema no ser um de hardware, nem uma limitao de largura de banda o fator, j que no h limite para a quantidade de informao que pode ser transportada por cabos de fibra ptica. O verdadeiro ponto de estrangulamento o software. Criao de software pode ser feita somente a maneira old-fashioned. Um ser humano, sentado calmamente em uma cadeira com um lpis, papel e laptop vai ter que escrever os cdigos, linha por linha, que fazem com que esses mundos imaginrios ganhem vida. Pode-se produzir hardware em massa e aumentar seu poder acumulando mais fichas de download, mas voc no pode produzir crebro em massa. Isto significa que a introduo de um mundo verdadeiramente de realidade aumentada levar dcadas, at meados do sculo. HOLOGRAMAS E 3-D Outro avano tecnolgico, podemos ver at em meados do sculo a verdadeira TV e filmes 3-D. Voltar na dcada de 1950, os filmes 3-D necessrio que voc colocar na clunky culos cujas lentes eram de cor azul e vermelha. Esta se aproveitou do fato de que o olho esquerdo e o olho direito esto um pouco desalinhados, o filme era exibido na tela com duas imagens, uma azul e outra vermelha. Uma vez que esses culos atuaram como filtros

que geravam duas imagens distintas, uma para o olho esquerdo e a outra para o olho direito, isso deu a iluso de ver em trs dimenses, quando o crebro fundia as duas imagens. A percepo de profundidade, portanto, era um truque. (Quanto mais distantes os seus olhos estiverem, maior ser percepo de profundidade. por isso que alguns animais tm os olhos fora de suas cabeas. Para lhes dar a percepo de profundidade mxima) Uma das melhorias ter os culos 3-D de vidro polarizado, de modo que o olho esquerdo e o olho direito exibem duas imagens diferentes e polarizadas. Assim, podem-se ver imagens 3-D a cores, e no apenas em azul e vermelho. Como a luz uma onda, pode vibrar cima e para baixo, ou para a esquerda e direita. A lente polarizada um pedao de vidro que permite apenas uma direo da luz para atravessar. Portanto, se voc tem duas lentes polarizadas em seus culos, com diferentes direes de polarizao, voc pode criar um efeito 3-D. Uma verso mais sofisticada do 3-D pode ser ter duas imagens diferentes introduzidas nas nossas lentes de contato. TVs em 3-D que requerem o uso de culos especiais j chegaram ao mercado. Mas logo, os televisores em 3-D no vo mais precisar deles, em vez de usar lentes oculares. A tela da TV feita especialmente para que as duas imagens distintas projetadas em ngulos ligeiramente diferentes, uma para cada olho. Assim que seus olhos veem imagens separadas, dando a iluso de 3-D. No entanto, sua cabea deve ser posicionada corretamente, existem ---"pontos doces---", onde seus olhos devem ficar quando voc

olhar para a tela. (Isso se aproveita de uma iluso de ptica bem conhecida. Nas novidades das lojas, vemos imagens que magicamente se transformam medida que caminhamos passando por elas. Isto feito tomando-se duas imagens, a fragmentao cada uma em muitas tiras finas e, em seguida intercalando as tiras, criando uma imagem composta. Em seguida, uma folha de vidro lenticular com muitos sulcos verticais colocada em cima do composto, cada sulco situado exatamente em cima de duas tiras. O sulco de um formato especial para que, quando voc olhar para ele de um ngulo, voc pode ver um tira, mas a outra tira aparece de outro ngulo. Assim, caminhando e passando, a folha de vidro, vemos cada imagem, de repente se transformar de uma para a outra, e vice-versa. As TVs em 3-D iro substituir estas imagens ainda com movimento imagens para atingir o mesmo efeito sem o uso de culos.) Mas a verso mais avanada do 3-D ser a dos hologramas. Sem usar quaisquer culos, voc veria a frente da onda precisa de uma imagem 3-D, como se estivesse sentada diretamente na sua frente. Hologramas foram em torno de dcadas (eles aparecem em lojas de novidades, com cartes de crdito, e nas exposies), e eles regularmente so caracterizados em filmes de fico cientfica. Em Star Wars, a trama foi posta em movimento por uma mensagem de socorro hologrfica em 3-D enviada da Princesa Lia aos membros da Aliana Rebelde. O problema que os hologramas so difceis de criar. Os hologramas so feitos tomando um feixe de laser nico e dividindo-o em dois. Um raio

cai sobre o objeto que voc quer fotografar, o que salta fora e cai em uma tela especial. O segundo raio laser incide diretamente sobre a tela. A mistura dos dois feixes cria um complexo padro de interferncia que contm a imagem ---"congelada---" em 3-D do objeto original, que ento capturada por uma pelcula especial na tela. Ento, piscando um terceiro raio laser atravs da tela, a imagem do objeto original vem vida em 3-D. H dois problemas com a TV hologrfica. Primeiro, a imagem tem que piscar na tela. Sentado na frente da tela, voc v exatamente a imagem 3-D do objeto original. Mas voc no pode chegar e tocar o objeto. A imagem 3-D que voc v na sua frente uma iluso. Isto significa que se voc est assistindo um jogo de futebol em 3-D no seu televisor hologrfico, no importa a sua perspectiva, porque a imagem na sua frente que voc v mudar como se fosse real. Pode parecer que est na sua frente direita numa linha de 50 jardas * (aproximadamente 76 metros), assistindo o jogo a poucos centmetros dos jogadores de futebol. No entanto, se voc fosse estender a mo para agarrar a bola, voc esbarraria na tela. O verdadeiro problema tcnico que impediu o desenvolvimento da televiso hologrfica o de armazenamento de informaes. Uma verdadeira imagem 3-D contm uma vasta quantidade de informaes, muitas vezes a informao armazenada dentro de uma nica imagem 2-D. Computadores regularmente processam imagens 2-D, uma vez que a imagem fragmentada em pequenos pontos, chamados pixels, e cada pixel iluminado por um pequeno transistor. Mas para fazer um movimento de imagem 3-D, voc precisa de

flash trinta imagens por segundo. Um clculo rpido mostra que as informaes necessrias para gerar imagens em 3-D hologrficas em movimento excedem em muito a capacidade da Internet de hoje. L pela metade do sculo, esse problema pode ser resolvido como a largura de banda da Internet se expandir de forma exponencial. Com o que realmente pode se parecer verdadeira TV 3-D? Uma possibilidade uma tela em forma de cilindro ou de cpula que flutuaria na sua frente. Quando a imagem na tela hologrfica piscasse (mudasse a imagem), veramos as imagens 3-D que nos cercam como se realmente estivssemos l.

FUTURO DISTANTE (DE 2030 at 2070)

A MENTE EXCEDE A MATRIA.

At o final deste sculo, vamos controlar os computadores diretamente com nossas mentes. Como deuses gregos, vamos pensar de certos comandos e os nossos desejos sero obedecidos. O fundamento para essa tecnologia j foi alicerado. Mas pode levar dcadas de trabalho duro para complet-la. Esta revoluo est em duas partes: primeiro, a mente deve ser capaz de controlar objetos ao seu redor. Em segundo lugar, um

computador tem de decifrar os desejos de uma pessoa, a fim de realiz-los. A primeira descoberta importante foi feita em 1998, quando cientistas da Universidade Emory e da Universidade de Tbingen, na Alemanha, colocaram um copo pequeno de eletrodos diretamente no crebro de um homem de cinquenta e seis anos de idade, que ficou paralisado aps um acidente vascular cerebral. O eletrodo foi conectado a um computador que analisou os sinais de seu crebro. A vtima do derrame foi capaz de ver uma imagem do cursor na tela do computador. Ento, por biofeedback, ele foi capaz de controlar o cursor da tela do computador, pensando sozinho. Pela primeira vez, um contato direto foi feito entre o crebro humano e um computador. A verso mais sofisticada dessa tecnologia foi desenvolvida na Universidade de Brown pelo neurocientista John Donoghue, que criou um BrainGate dispositivo chamado para ajudar pessoas que sofreram leses cerebrais debilitantes a se comunicar. Ele criou uma sensao na mdia e at mesmo foi capa da revista Nature em 2006. Donoghue me contou que seu sonho fazer o BrainGate revolucionar a forma como lidamos com leses cerebrais, aproveitando todo o poder da revoluo da informao. Ela j teve um impacto tremendo na vida de seus pacientes, e ele tem grandes esperanas de promover esta tecnologia. Ele tem um interesse pessoal nesta pesquisa porque, quando criana, ele estava confinado a uma cadeira de rodas devido a uma doena degenerativa e, portanto, conhece o sentimento de desamparo. Seus pacientes so vtimas de derrame que esto completamente paralisados e so

incapazes de se comunicar com seus entes queridos, mas cujos crebros esto ativos. Ele tem colocado um chip, apenas quatro milmetros de largura, na parte superior do crebro de uma vtima de AVC, na rea que controla os movimentos do motor. Este chip conectado a um computador que analisa e processa os sinais do crebro e, eventualmente, envia a mensagem para um laptop. Na primeira o paciente no tem controle sobre a localizao do cursor, mas pode ver onde o cursor se move. Por tentativa e erro, o paciente aprende a controlar o cursor e, depois de vrias horas, pode posicionar o cursor em qualquer lugar na tela. Com a prtica, a vtima do derrame capaz de ler e escrever e-mails e jogos de vdeo. Em princpio, uma pessoa paralisada deve ser capaz de desempenhar qualquer funo que pode ser controlada pelo computador. Inicialmente, Donoghue comeou com quatro pacientes, dois que tiveram leses na medula espinhal, um que tinha sofrido um acidente vascular cerebral, e um quarto que tinha ELA (esclerose lateral amiotrfica). Um deles, um tetraplgico paralisado do pescoo para baixo, levou apenas um dia para dominar o movimento do cursor com sua mente. Hoje, ele pode controlar uma TV, mover um cursor de computador, um jogo de vdeo, e ler e-mail. Os pacientes tambm podem controlar a sua mobilidade atravs da manipulao de uma motorizada cadeira de rodas. No curto prazo, isto no nada menos que um milagre para as pessoas que esto totalmente paralisadas. Um dia, eles esto presos, desarmados, em seus corpos, o prximo

dia, eles esto a navegar na Web e conversar com pessoas ao redor do mundo. (Uma vez fui a uma recepo de gala no Lincoln Center em Nova Iorque, em honra do grande cosmlogo Stephen Hawking. Foi comovente v-lo amarrado em uma cadeira de rodas, incapaz de mover qualquer coisa, mas alguns msculos faciais e suas plpebras, com enfermeiras segurando a cabea mole e empurrando-o ao redor. Ele demora horas e dias de esforo excruciante para comunicar ideias simples atravs de seu sintetizador de voz. Eu me perguntava se no era tarde demais para ele tirar proveito da tecnologia de BrainGate. Ento, John Donoghue, que tambm estava na plateia, subiu para me cumprimentar. Assim, talvez o BrainGate seja a melhor opo de Hawking). Outro grupo de cientistas da Universidade de Duke obtiveram resultados similares em macacos. Miguel Nicolelis e seu grupo colocaram um chip no crebro de um macaco. O chip conectado a um brao mecnico. No incio, o macaco se agitava, sem entender como operar o brao mecnico. Mas com alguma prtica, esses macacos, usando o poder de seus crebros, e so capazes de controlar os movimentos lentamente do brao mecnico, por exemplo, mov-lo para que ele pegue uma banana. Eles podem mover esses braos instintivamente, sem pensar, como se o brao mecnico fosse seu. ----"H algumas evidncias fisiolgicas de que, durante o experimento eles se sentem mais conectados com os robs do que com seus prprios corpos---", diz Nicolelis. Isto tambm significa que vamos um dia ser capazes de controlar mquinas usando o pensamento puro. As pessoas que esto paralisadas podero ser capazes de controlar

pernas e braos mecnicos de dessa forma. Por exemplo, podero ser capazes de conectar o crebro de uma pessoa diretamente nas pernas e braos mecnicos, ignorando a medula espinhal, assim o paciente poder voltar a andar. Alm disso, este pode estabelecer as bases para controlar nosso mundo atravs do poder da mente.

LEITURA DA MENTE.

Se o crebro capaz de controlar um brao mecnico ou computador, um computador pode ler os pensamentos de uma pessoa, sem a colocao de eletrodos dentro do crebro? conhecido desde 1875 que o crebro se baseia em eletricidade, correndo atravs de seus

neurnios, o que gera sinais eltricos fracos que podem ser medidos atravs da colocao de eletrodos em volta da cabea de uma pessoa. Ao analisar os impulsos eltricos captados por estes eletrodos, podem-se gravar as ondas cerebrais. Isto chamado de EEG (eletroencefalograma), que pode gravar alteraes macroscpicas no crebro, como quando ele est dormindo, e tambm o humor, como sente agitao, raiva, etc.. As sadas do EEG podem ser exibidas em uma tela de computador, que o sujeito pode assistir. Depois de um tempo, a pessoa ser capaz de mover o cursor por pensar sozinho. Neste exato momento, Niels Birbaumer da Universidade de Tbingen tem sido capaz de formar pessoas parcialmente paralisadas do tipo simples realizando sentenas atravs deste mtodo. Mesmo os fabricantes de brinquedos esto se aproveitando disso. Uma srie de empresas de brinquedos, incluindo NeuroSky, uma faixa de mercado com um eletrodo de EEG tipo no interior. Se voc se concentrar em uma determinada maneira, voc pode ativar o EEG na cabea, que ento controla o brinquedo. Por exemplo, voc pode levantar uma bola de pinguepongue dentro de um cilindro atravs do pensamento puro. A vantagem do EEG que ele pode detectar rapidamente vrias frequncias emitidas pelo crebro, sem equipamentos, elaborados e caros. Mas uma grande desvantagem que com o EEG no possvel localizar os pensamentos para locais especficos do crebro. Um mtodo muito mais sensvel o fMRI (ressonncia magntica funcional) scan.

Exames de EEG e fMRI diferem em aspectos importantes. Como o EEG scan um dispositivo passivo que simplesmente capta os sinais eltricos do crebro, por isso, no possvel determinar muito bem o local da fonte. Uma mquina de fMRI usa ---"ecos---" criados por ondas de rdio para perscrutar dentro de tecidos vivos. Isso nos permite identificar a localizao dos vrios sinais, dando-nos espetaculares imagens em 3-D de dentro do crebro. A mquina de fMRI muito cara e exige um laboratrio cheio de equipamentos pesados, mas j nos deu detalhes de como tirar o flego s de pensar as funes do crebro. A fMRI permite aos cientistas localizar a presena de oxignio contido dentro da hemoglobina no sangue. Desde a hemoglobina oxigenada contm a energia que alimenta a atividade celular, detectar o fluxo de oxignio presente nos permite traar o fluxo de pensamentos no crebro. Josu Freedman, um psiquiatra da Universidade da Califrnia, em Los Angeles, diz: ---" como ser um astrnomo do sculo XVI, aps a inveno do telescpio. Por milnios, pessoas muito inteligentes tentaram dar sentido ao que estava acontecendo nos cus, mas eles poderiam apenas especular sobre o que estava alm da viso humana sem ajuda. Ento, de repente, uma nova tecnologia permite que eles vejam diretamente o que estava l.---" De fato, varreduras do fMRI podem at mesmo detectar o movimento de pensamentos no crebro vivo a uma resoluo de 0,1 milmetros, ou menor que a cabea de um alfinete,

que corresponde a, talvez alguns milhares de neurnios. Um fMRI pode, assim, gerar imagens tridimensionais do fluxo de energia dentro do crebro do pensar com uma exatido surpreendente. Eventualmente, as mquinas de fMRI podem ser construdas, que pode sondar o nvel de neurnios individuais, caso em que um pode ser capaz de escolher o padres neurais correspondentes aos pensamentos especficos. A descoberta foi feita recentemente por Kendrick Kay e seus colegas da Universidade da Califrnia em Berkeley. Eles fizeram uma varredura do fMRI em pessoas como eles e olhavam fotos de uma variedade de objetos, tais como alimentos, animais, pessoas e coisas comuns de vrias cores. Kay e seus colegas criaram um programa de software que poderia associar esses objetos com os padres correspondentes de fMRI. Os objetos mais estes temticos vistos, e o melhor do programa de computador era identificar esses objetos em suas varreduras do fMRI. Ento, eles apresentaram os mesmos assuntos objetos inteiramente novos, e no programa de software foi muitas vezes capazes de combinar corretamente o objeto com o fMRI. Quando mostrou 120 fotos de objetos novos, o programa identificou corretamente o fMRI com esses objetos de 90 por cento do tempo. Quando os assuntos foram mostrados 1.000 novas imagens, a taxa de sucesso do software foi de 80 por cento. Kay diz que ---"possvel identificar, a partir de um grande conjunto de imagens naturais completamente novas, que uma imagem especfica que foi visto por um observador...

Logo pode ser possvel reconstruir uma imagem da experincia visual de uma pessoa a partir de medies da atividade cerebral individual.---" O objetivo desta abordagem criar um ---"dicionrio de pensamento---", de modo que cada objeto tem uma correspondncia de um-para-um para uma imagem de fMRI correta. Por leitura do padro fMRI, pode-se ento decifrar o objeto que a pessoa est pensando. Eventualmente, um computador far a varredura de talvez milhares de padres fMRI que vm derramando de um crebro pensante e decifrar cada um deles. Desta forma, a pessoa pode ser capaz de decodificar o stream de uma pessoa consciente.

FOTOGRAFANDO UM SONHO.

O problema com essa tcnica, porm, que, embora possa ser capaz de dizer se voc est pensando em um cachorro, por exemplo, no pode reproduzir a real imagem do prprio cachorro. Uma nova linha de investigao tentar reconstruir a imagem precisa do que o crebro est pensando, de forma que algum poderia ser capaz de criar um vdeo de pensamentos de uma pessoa. Desta forma, pode-se ser capaz de fazer uma gravao de vdeo de um sonho. Desde tempos imemoriais, as pessoas so fascinadas pelos sonhos, essas imagens efmeras que s vezes so to frustrantes de lembrar ou entender. Hollywood tem h muito tempo, imaginado mquinas que possam um dia enviar sonhos atravs de pensamentos para o crebro ou at mesmo grav-los, como em filmes como Total Recall. Tudo isso, entretanto, foi pura especulao. Foi, at recentemente. Os cientistas tm feito progressos notveis em uma rea que se pensava ser impossvel: tirar um instantneo de nossas memrias e, possivelmente, dos nossos sonhos. Os primeiros passos nesse sentido foram tomados por cientistas do Advanced Telecommunications Research (ATR), Laboratrio de Neurocincia Computacional em Kyoto. Eles mostraram seus sditos num pontinho de luz em um determinado local. Ento, eles usaram um fMRI para gravar onde o crebro armazenava esta da informao. Eles se moviam para o pontinho de luz e gravado onde o crebro

armazenava esta nova imagem. Eventualmente, eles tinham um mapa onde ficavam umpor-um dos pontos onde as luzes ficavam armazenadas no crebro. Estes pontos foram localizados em uma grade de 10 10.

(Crdito da foto 1.3) Ento, os cientistas passavam uma imagem de um objeto simples, feitas a partir desses

pontos 10 10, como uma ferradura. Por computador poderiam, ento, analisar como o crebro armazenava a imagem. Certo o bastante, o padro armazenado no crebro foi soma das imagens que compunham a ferradura. Desta forma, estes cientistas podem criar uma imagem de que o crebro est vendo. Qualquer padro de luzes sobre essa grade 10 10 podem ser decodificados por um computador olhando para as varreduras do crebro do fMRI. No futuro, os cientistas querem aumentar o nmero de pixels em sua grade 10 10. Alm disso, eles afirmam que esse processo universal, isto , qualquer pensamento visual ou at mesmo o sonho deve ser capaz de ser detectado pela fMRI. Se for verdade, isso pode significar que seremos capazes de registrar, pela primeira vez na histria, as imagens que estamos sonhando. claro, nossas imagens mentais e, especialmente, os nossos sonhos, nunca so cristais afiados, e sempre haver certa impreciso, mas o fato de que ns podermos olhar profundamente, o pensamento visual do crebro de algum algo notvel.

*Lendo os pensamentos via EEG (LEF t) e fMRI ( direita) varreduras. No FUTURO, esses eletrodos sero miniaturizados. Ns vamos ser capazes de ler pensamentos e tambm mover os objetos com um s tipo de comando, somente bastar pensar. Crdito da foto 1.4)

TICA DA LEITURA DA MENTE. Isto coloca um problema: O que acontece se podemos rotineiramente ler os pensamentos das pessoas? O premio Nobel ,David Baltimore, ex-presidente do California Institute of Technology (Caltech), se preocupa com este problema. Ele escreve: ---"Podemos bater os pensamentos dos outros?... Eu no acho que isso seja pura fico cientfica, mas criaria um inferno no mundo. Imagine cortejar um companheiro, se seus pensamentos pudessem ser lidos, ou negociar um contrato, se os seus pensamentos pudessem ser lido.--" Na maioria das vezes, ele especula que a leitura da mente ter algumas consequncias constrangedoras, mas no desastrosas. Ele escreve: ---"Disseram-me que se voc parar

uma palestra do professor no meio do caminho... uma frao significativa dos pensamentos [dos alunos] estar envolvida em fantasias erticas.---" Mas talvez a leitura da mente no se torne uma questo de privacidade, j que a maioria de nossos pensamentos no to bem definida. Fotografando nossos sonhos e se os sonhos pudessem um dia se tornar possveis, mas podemos ficar desapontados com a qualidade das imagens. Anos atrs, eu me lembro de ter lido um conto em que um o gnio disse a um homem que ele poderia ter qualquer coisa que ele pudesse imaginar. Imediatamente imaginei itens caros e luxuosos, como limusines, milhes de dlares em dinheiro, e um castelo. Ento o gnio materializou-os na frente dele instantaneamente. Mas quando o homem examinou-as com cuidado, ele ficaram chocado que a limusine no tinha maanetas ou motor, os rostos nos contos estavam borrados, e o castelo estava vazio. Em sua corrida para imaginar todos esses itens, ele se esqueceu de que essas imagens existem em sua imaginao apenas como ideias gerais. Alm disso, duvidoso que voc pode ler a mente de algum distncia. Todos os mtodos estudados at agora (incluindo EEG, ressonncia magntica, e eletrodos de o prprio crebro) exigem um estreito contato com o assunto. No entanto, as leis podem, eventualmente, serem passadas para limitar a leitura de mentes no autorizadas. Alm disso, os dispositivos podero ser criados para proteger os nossos pensamentos por interferncia, bloqueio, ou embaralhar nossos sinais eltricos. A leitura da mente verdadeira est ainda muitas dcadas de distncia. Mas pelo menos,

um equipamento de ressonncia magntica pode funcionar como um detector de mentiras primitivo. Dizer uma mentira causa mais acendimento de luz nos centros do crebro do que dizer a verdade. Dizer uma mentira implica que voc sabe a verdade, mas esto pensando na mentira e suas consequncias inumerveis, o que exige muito mais energia do que dizer a verdade. Portanto, o crebro fMRI devero ser capazes de detectar esta despesa extra de energia. Atualmente, a comunidade cientfica tem algumas reservas quanto a permitir que os detectores de mentiras fMRI deem a ltima palavra, especialmente nos casos em tribunal. A tecnologia ainda muito nova para fornecer um mtodo de deteco de mentira infalvel. Outras pesquisas, dizem os seus promotores, ir refinar a sua preciso. Esta tecnologia est aqui para ficar. J existem duas empresas comerciais que oferecem detectores de mentira fMRI, reivindicando uma maior taxa de sucesso de 90 por cento. Num tribunal na ndia j houve casos de utilizao de um fMRI para resolver um caso, e vrios envolvendo fMRI esto agora nos tribunais dos EUA. Os detectores de mentira ordinria no medem mentiras, elas medem apenas sinais de tenso, tais como aumento da sudorese (medido pela anlise da condutividade da pele) e aumento da frequncia cardaca. As varreduras do crebro mediram a atividade cerebral aumentada, mas a correlao entre este e a mentira ainda tem de ser comprovada de forma conclusiva num tribunal de direito. Pode levar anos de testes cuidadosos para explorar os limites e preciso de deteco de

mentiras atravs do fMRI. Entretanto, a Fundao MacArthur deu recentemente uma Concesso $ 10 milhes para o Projeto de Lei e da neurocincia para determinar como a neurocincia vai afetar a lei.

MEU FMRI BRAIN SCAN.

Uma vez eu tive meu prprio crebro digitalizado por uma mquina de ressonncia magntica. Para a / Discovery Channel o documentrio da BBC, eu voei para a Duke University, onde eles me colocaram em uma maca, que foi ento inserida em um cilindro de metal gigantesco. Quando um poderoso m enorme foi ligado (20.000 vezes o campo magntico da Terra),

Os tomos do meu crebro estavam alinhados com o campo magntico, como pies cujos eixos apontam no mesmo sentido. Em seguida, um pulso de rdio foi enviado para o meu crebro, que capotou alguns dos ncleos dos tomos de minha cabea para baixo. Quando os ncleos eventualmente viraram de volta ao normal, eles emitiram um pequeno pulso, ou ---"eco---", que pode ser detectado pela mquina de fMRI. Ao analisar esses ecos, os computadores podero processar os sinais, em seguida, montar um mapa 3-D do interior meu crebro. Todo o processo foi totalmente indolor e inofensivo. A radiao enviada para o meu corpo era no ionizante e no poderia causar danos as minhas clulas rasgando os tomos. Mesmo suspenso em um campo magntico milhares de vezes mais forte que a da Terra, eu no conseguia detectar a menor mudana no meu corpo. O propsito do meu ser no FMRI foi determinar precisamente onde, em certos pensamentos do meu crebro estavam sendo moldados. Em particular, h um pequeno --"relgio biolgico---" dentro de seu crebro, apenas entre os seus olhos, por trs de seu nariz, onde o crebro calcula segundos e minutos. Danos a essa parte delicada do crebro provoca uma sensao distorcida do tempo. Enquanto dentro do scanner, fui convidado para medir a passagem dos segundos e minutos. Mais tarde, quando as imagens do fMRI foram desenvolvidas, pude claramente ver que havia um ponto brilhante logo atrs do meu nariz, como eu estava contando os segundos. Eu percebi que eu estava testemunhando o nascimento de um espao

inteiramente novo de biologia: rastrear a localizao precisa no crebro associada com certos pensamentos, uma forma de leitura da mente. TRICORDERS E SCANERS DE CREBRO PORTTEIS. No futuro, o aparelho de ressonncia magntica no precisa ser o dispositivo monstruoso encontrados nos hospitais hoje em dia, pesando vrias toneladas e ocupando uma sala inteira. Podero ser to pequenos quanto um telefone celular, nem custar um centavo. Em 1993, Bernhard Blmich e seus colegas, quando eles estavam no Instituto Max Planck para Investigao de Polmeros em Mainz, Alemanha, bateu em cima de um romance a ideia de que poderia criar minsculas mquinas de ressonncia magntica. Eles construram uma nova mquina, chamada MRI-MOUSE (explorador de superfcie celular universal), atualmente cerca de um metro de altura, que poderiam ser um dia nos dar aparelhos de ressonncia magnticos, que so do tamanho de uma xcara de caf e vendidos em lojas de departamento. Isso pode revolucionar a medicina, uma vez que um seria capaz de realizar exames de ressonncia magntica na privacidade do lar. Blmich prev um tempo, no muito distante, quando uma pessoa seria capaz de passar sua RM-MOUSE pessoal sobre sua pele e olhar dentro de seu corpo a qualquer hora do dia. Computadores iriam analisar a imagem e diagnosticar problemas. ---"Talvez algo como a ideia do tricorder do Star Trek no fique to longe, afinal,---" ele

concluiu. (MRI funcionam com um princpio semelhante agulha da bssola. O plo norte da agulha da bssola se alinha de imediato para o campo magntico. Assim, quando o corpo colocado em um aparelho de ressonncia magntica, os ncleos dos tomos, como agulhas de bssola, alinhar ao campo magntico. Agora, um pulso de rdio enviado para dentro do corpo que faz a cabea ncleos flip down. Eventualmente, os ncleos viram de volta para sua posio original, que emite um pulso de rdio segundo ou ---"eco---"). A chave para a sua mini mquina de ressonncia magntica o seu campo magntico no uniforme. Normalmente, a razo que o aparelho de ressonncia magntica de hoje to volumoso porque voc precisa colocar o corpo em um campo extremamente magnetizado e uniforme. Quanto maior a uniformidade do campo, mais detalhada ser a imagem resultante, que hoje pode resolver funes at um dcimo de milmetro. Para obter esses campos magnticos uniformes, os fsicos comeam com duas grandes bobinas de arame, de cerca de dois metros de dimetro, empilhados em cima uns dos outros. Isso chamado de uma bobina de Helmholtz, e fornece um campo magntico uniforme no espao entre as duas bobinas. O corpo humano ento colocado ao longo do eixo dos dois grandes ms. Mas se voc usar campos magnticos no uniformes, a imagem resultante ficar distorcida e intil. Este tem sido o problema com aparelhos de ressonncia magntica em muitas

dcadas. Mas Blmich tropeou em uma maneira inteligente para compensar esta distoro enviando pulsos de rdio mltiplos na amostra e, em seguida, detectando o resultando ecos. Em seguida, os computadores so usados para analisar estes ecos e compensar a distoro criada por campos magnticos no uniformes. Hoje, uma mquina de MRI Blmich-MOUSE porttil usa um pequeno m em forma de U, que produz um polo norte e um polo sul em cada extremidade da U. Este m colocado em cima do paciente, e movendo-se o m, pode- se ver vrios centmetros abaixo da pele. Ao contrrio das mquinas padro de ressonncia magntica, que consomem grandes quantidades de energia e tem que ter tomadas especiais de energia eltrica, a RM-MOUSE utiliza apenas a eletricidade que uma simples lmpada utiliza. Em alguns de seus primeiros testes, Blmich colocou a ressonncia magntica do mouse em cima dos pneus de borracha, que so suaves como o tecido humano. Isto poderia ter uma imediata aplicao comercial: uma varredura rpida de defeitos em produtos. Mquinas convencionais de ressonncia magntica no poderiam ser utilizadas em objetos que contenham metal, como ao e pneus radiais. A RM-MOUSE, porque usa apenas campos magnticos fracos, no tem essa limitao. (Os campos magnticos de uma mquina MRI convencional so 20.000 vezes mais potente que o campo magntico da Terra. Muitos enfermeiros e tcnicos tm sido gravemente feridos quando o campo magntico est ligado e, em seguida, as ferramentas de metal, de repente vm voando para

eles. A RM-MOUSE no tem esse problema.) No s isto ideal para analisar objetos que possuem metais ferrosos em si, ela tambm pode analisar os objetos que so demasiado grandes para caber dentro de uma mquina MRI convencional ou no podem ser removidos de seus locais. Por exemplo, em 2006, o RM-MOUSE sucesso na produo de imagens do interior de tzi um sorveteiro, seu corpo congelado foi encontrado nos Alpes em 1991. Ao mover o m em forma de U sobre tzi, foi capaz de descascar, sucessivamente, as vrias camadas de seu corpo congelado. No futuro, a ressonncia magntica do mouse poder ser miniaturizada ainda mais, permitindo uma ressonncia magntica do crebro usando algo do tamanho de um telefone celular. Em seguida, escanear o crebro e ler os pensamentos no podem ser um problema. Eventualmente, a ressonncia magntica pode ser to fina quanto uma moeda de dez centavos, quase imperceptvel. Pode mesmo se parecer com o EEG menos poderoso, onde voc coloca uma touca de plstico com vrios eletrodos ligados sobre sua cabea. (Se voc colocar esses discos portteis de ressonncia magntica na ponta dos dedos e, em seguida, coloc-los na cabea de uma pessoa, esta seria semelhante realizando a mente fuso deVulcan de Star Trek).

TELECINESE E O PODER DOS DEUSES.

O desfecho dessa progresso alcanar a telecinese, o poder dos deuses da mitologia para mover objetos pelo pensamento puro. No filme Star Wars, por exemplo, a Fora um campo misterioso que permeia a galxia e libera os poderes mentais dos cavaleiros Jedi, o que lhes permite controlar objetos com a mente. Sabres, pistolas de raios, e at mesmo naves espaciais inteiras poderiam levitar usando o poder da Fora e de controlar as aes dos outros. Mas no vamos precisar ter que viajar para uma galxia muito, muito distante para aproveitar esse poder. Em 2100, quando entramos em uma sala, ns seremos capazes de controlar mentalmente um computador que por sua vez, ir controlar as coisas nossa volta. Mover mveis pesados, reorganizando a nossa mesa, fazendo reparos, etc., pode ser possvel pensar nisso. Isso poderia ser bastante til para os pesquisadores, os bombeiros, os astronautas, e os soldados que tm de operar mquinas que exijam mais de duas mos. Eles tambm podero mudar a maneira como interagimos com o mundo. Seramos capazes de andar de bicicleta, dirigir um carro, jogar golfe ou beisebol ou jogos elaborados apenas pensando neles.

Os objetos em movimento pelo pensamento podero tornar-se possveis atravs da explorao de algo chamado supercondutores, que vamos explicar mais detalhadamente no Captulo 4. At o final deste sculo, os fsicos podem ser capazes de criar supercondutores que podero operar em temperatura ambiente, permitindo-nos criar enormes campos magnticos que requerem pouca energia. Da mesma forma que o sculo XX foi era da eletricidade, o futuro pode trazer-nos temperatura ambiente de supercondutores que nos daro a idade do magnetismo. Poderosos campos magnticos so atualmente caros para criar, mas podero tornar-se quase de graa no futuro. Isso nos permitir reduzir a frico em nossos trens e caminhes, revolucionando o transporte, e eliminar as perdas na transmisso de energia eltrica. Isso tambm nos permitir mover objetos pelo pensamento puro. Como pequenos supermagnetos colocados dentro de objetos diferentes, seremos capazes de mov-los quase vontade. Num futuro prximo, vamos assumir que tudo tem um minsculo chip nela, tornando-o inteligente. Em um futuro distante, vamos assumir que tudo tem um pequeno supercondutor no seu interior que pode gerar exploses de energia magntica, o suficiente para mov-lo atravs de um quarto. Suponha, por exemplo, que uma mesa tem um supercondutor nela. Normalmente, este supercondutor no carrega nenhuma corrente. Mas quando uma pequena corrente eltrica adicionada, ele pode criar um poderoso campo

magntico, capaz de envi-lo atravs do quarto. Ao pensar, devemos ser capazes de ativar o supermagneto incorporado dentro de um objeto e, assim, fazer o movimento. Nos filmes dos X-Men, por exemplo, os mutantes do mal so liderados por Magneto, que pode mover objetos enormes manipulando suas propriedades magnticas. Numa cena, ele ainda move a Ponte Golden Gate, atravs do poder da sua mente. Mas h limites a esse poder. Por exemplo, difcil passar um objeto como o plstico ou papel que no tem propriedades magnticas. (No final do filme X-Men, em primeiro lugar, Magneto confinado em uma priso feita completamente de plstico). No futuro, os supercondutores a temperatura ambiente, podero estar escondidos dentro de itens comuns, mesmo os no magnticos. Se a corrente est ligada no objeto, ele vai se tornar magntico e, portanto, ela pode ser movida por um campo magntico externo, que controlado por seus pensamentos. Teremos tambm o poder de manipular os robs e avatares pelo pensamento. Isso significa que, como nos filmes Os Substitutos e Avatar, poderemos ser capazes de controlar os movimentos dos nossos substitutos e ainda sentir dor e presso. Isso pode ser til se precisamos de um corpo sobre-humano para fazer reparos no exterior do espao ou no resgate de pessoas em situaes de emergncia. Talvez um dia, nossos astronautas podero estar seguros na terra, controlando super-corpos robticos como eles se movem na lua. Vamos discutir isso mais no prximo captulo. Devemos tambm ressaltar que a posse desse poder telecintico no isenta de riscos.

Como mencionei antes, no filme Planeta Proibido, uma antiga civilizao de milhes de anos frente da nossa, atinge o seu maior sonho, a capacidade de controlar qualquer coisa com o poder de suas mentes. Como um exemplo trivial de sua tecnologia, criaram uma mquina capaz de transformar seus pensamentos em uma imagem 3-D. Voc coloca o aparelho em sua cabea, imagina algo, e um 3-D imagem materializa dentro da mquina. Embora este dispositivo parecesse incrivelmente avanada para o pblico de cinema na dcada de 1950, este dispositivo estar disponvel nas prximas dcadas. Alm disso, no filme, havia um dispositivo que atrelada a sua energia mental para levantar um objeto pesado. Mas, como sabemos, no tem que esperar milhares de anos porque esta tecnologia j existe, sob a forma de um brinquedo. Voc coloca EEG eletrodos em sua cabea, o brinquedo detecta os impulsos eltricos de seu crebro, e ento levanta um objeto minsculo, exatamente como no filme. No futuro, muitos jogos sero disputados pelo pensamento puro. As equipes podero estar mentalmente com fios de modo que eles podem mover uma bola s de pensar nela, e a equipe que melhor mentalmente mover a bola, ganha. O clmax do filme Planeta Proibido pode nos dar uma pausa. Apesar da vastido de sua tecnologia, os aliengenas morreram porque no conseguiram perceber um defeito em seus planos. Suas mquinas poderosas no colidiram apenas com os seus pensamentos conscientes, mas tambm em seus desejos subconscientes. O pensamento selvagem, os pensamentos de seu violento passado, antigos e evolutivos voltaram vida, e as

mquinas pegaram cada pesadelo, materializaram o subconsciente e os transformavam em realidade. Na vspera de atingir a sua maior criao, essa poderosa civilizao foi destruda pela alta tecnologia que esperavam que os libertassem da instrumentalidade. Para ns, porm, esta ainda uma ameaa distante. Um dispositivo de tal magnitude no estar disponvel at o sculo XXII. No entanto, estamos diante de mais uma preocupao imediata. Em 2100, viveremos em um mundo povoado por robs, que tm caractersticas humanoides. O que acontece se eles se tornarem mais inteligentes do que ns? -Se os robs herdaro a terra? Sim, mas eles sero nossos filhos. -Marvin Minsky

MEIO SCULO (DE 2030 AT 2070)

2-FUTURO DA IA: ASCENSO DAS MQUINAS.


Os deuses da mitologia, com seu poder divino podiam animar o inanimado. Segundo a Bblia, em Gnesis, captulo 2, Deus criou o homem do p, e depois ---"soprou em suas narinas o flego da vida, e o homem passou a ser alma vivente.---" Segundo a mitologia grega e romana, a deusa Vnus podia fazer esttuas ganhar vida. Vnus, tendo pena de Pigmalio o artista quando ele se apaixonou perdidamente por uma de suas esttuas,

concedeu o seu maior desejo e transformou a esttua em uma linda mulher, Galatea. O deus Vulcano, o ferreiro dos deuses, podia at mesmo criar um exrcito de servos de metal mecnicos que ele trouxe vida. Hoje, somos como Vulcano, forjando em nossas mquinas de laboratrios que a vida no veio do p, mas do ao e do silcio. Mas ser para libertar a raa humana ou para escraviz-la? Se algum l as manchetes de hoje, parece que a questo j est resolvida: a raa humana est prestes a ser rapidamente ultrapassada pela nossa prpria criao.

O FIM DA HUMANIDADE?

A manchete do New York Times disse tudo: ---"Os cientistas se preocupam, as mquinas podero superar o prprio homem.---" Lderes do mundo em inteligncia artificial (IA) apresentaram reunidos na conferncia de Asilomar na Califrnia em 2009 e solenemente discutiram o que acontecer quando as mquinas finalmente assumirem o controle. Como em uma cena de um filme de Hollywood, os delegados fizeram perguntas de sondagem, tais como, ---"O que aconteceria se um rob se tornasse to inteligente quanto seu cnjuge?---" Como provas irrefutveis da revoluo robtica, as pessoas apontavam para o avio Predator, um avio-rob sem piloto que est agora orientando os terroristas com preciso mortal no Afeganisto e Paquisto, os carros que podem dirigir sozinhos, e ASIMO, o rob mais avanado do mundo que pode caminhar correr, subir escadas, danar e at mesmo servir caf. Eric Horvitz da Microsoft, uma dos organizadores da conferncia, destacando a emoo surgindo atravs da conferncia, disse: ---"Os tecnlogos esto fornecendo vises quase religiosas, e suas ideias esto ressoando em alguns aspectos com a mesma ideia do arrebatamento.---"
* (O Arrebatamento quando os verdadeiros crentes ascendero ao cu na Segunda Vinda de Jesus Cristo. Os crticos apelidaram o esprito da conferncia de Asilomar ---"o arrebatamento dos nerds---").

Naquele mesmo vero, os filmes que dominavam a tela de prata pareciam ampliar este

quadro apocalptico. Em Terminator Salvation, mostra um bando de humanos numa grande batalha contra monstros mecnicos que tomaram conta da terra. Em Transformers: Revenge of the Fallen, os robs futuristas do espao usam seres humanos como pees para a batalha de suas guerras interestelares. Em Os Substitutos, as pessoas preferem viver suas vidas to perfeitas, bonitas, robs super-humanos, ao invs de enfrentar a realidade de seu prprio envelhecimento, e dos corpos em decomposio. A julgar pelas manchetes e as marquises de teatro, parece que o ltimo suspiro para o ser humano est no virar da esquina. Os especialistas em IA esto perguntando solenemente: ---"Ser que um dia teremos que danar atrs das grades quando as nossas criaes, os robs, jogarem amendoim para ns, igual fazemos com os ursos no zoolgico?---". Ou ser que nos tornaremos animais de estimao das nossas criaes? Mas depois de um exame mais detalhado, h menos do que os olhos. Certamente, avanos enormes foram feitos na ltima dcada, mas talvez as coisas precisem ser postas em perspectiva. O Predador, um zango * (aeronave) de 27 ps que dispara msseis mortais do cu contra os terroristas, controlado por um humano com um joystick. Um ser humano, provavelmente um jovem veterano dos videogames, senta-se confortavelmente atrs de uma tela de computador e escolhe os alvos. O ser humano, no o Predator, est chamando os tiros. E o carros que dirigem sozinhos no tomam decises independentes, fazendo a varredura do

horizonte e virando o volante, pois eles esto seguindo um mapa do GPS armazenados em sua memria. Ento, o pesadelo dos robs totalmente autnomos, conscientes, e assassinos ainda sero coisas de um futuro distante. No surpreendentemente, embora os meios de comunicao sensacionalistas algumas das previses mais sensacionais feitas na conferncia de Asilomar, a maioria dos cientistas que trabalham fazendo a pesquisa no dia-a-dia em inteligncia artificial eram muito mais reservadas e cautelosas. Quando foi perguntado quando que as mquinas se tornaro to inteligente como ns, os cientistas tiveram uma surpreendente variedade de respostas, variando de 20 a 1.000 anos. Portanto, temos de diferenciar dois tipos de robs. A primeira controlada remotamente por um humano ou fita programada e um pr-roteiro como um gravador seguindo instrues precisas. Esses robs j existem e geram manchetes. Eles esto aos poucos entrando em nossa casa e tambm no campo de batalha. Mas, sem um ser humano na tomada de decises, elas so largamente pedaos inteis de lixo. Ento, esses robs no devem ser confundidos com o segundo tipo, que so verdadeiramente autnomos, do tipo que podem pensar por si e no requerem nenhuma entrada de humanos. So estes robs autnomos que escapavam aos cientistas durante o ltimo meio sculo.

O ROB ASIMO. Os pesquisadores de IA muitas vezes apontam para o rob ASIMO da Honda, chamada (Advanced Step in Innovative Mobility), como uma demonstrao grfica dos avanos revolucionrios em robtica. Ele tem 4 metros de 3 polegadas de altura, pesa 119 , e se assemelha a um rapaz com um capacete preto com viseira e uma mochila. ASIMO, de fato, notvel: ele pode realmente caminhar, correr, subir escadas, e conversar. Pode passear quartos, pegar copos e bandejas, responder a alguns comandos simples, e at mesmo reconhecer rostos. Ele ainda tem um vasto vocabulrio e pode falar em lnguas diferentes. ASIMO o resultado de vinte anos de intenso trabalho por dezenas de cientistas da Honda, que produziram esta maravilha da engenharia. Em duas ocasies distintas, eu tive o privilgio de conhecer pessoalmente a interao com o ASIMO em conferncias, quando estive em hospedagens especiais cientificas para a BBC / Discovery. Quando apertei sua mo, ele respondeu de uma forma totalmente humanoide.

Quando eu acenei para ele, ele acenou de volta. E quando eu pedi para me buscar um suco, ele se virou e caminhou em direo mesa de abastecimento com movimentos assustadoramente humanos. Na verdade, o ASIMO to natural que, quando ele falou, eu meio que esperei que o rob fosse tirar seu capacete e revelar o rapaz que estava escondido dentro. Ele poderia at danar melhor do que eu. primeira vista, parece como se ASIMO fosse inteligente, capaz de responder aos comandos humanos, mantendo uma conversa, e andando perto de um quarto. Na verdade, a realidade bem diferente. Quando eu interagia com o ASIMO em frente cmera de TV, cada movimento, cada nuance foi cuidadosamente planejado. Na verdade, ele tomou cerca de trs horas para filmar uma cena simples de cinco minutos com o ASIMO. E o mesmo, exigiu uma equipe de programadores do ASIMO que estavam furiosamente

reprogramando o rob em seus laptops depois que filmamos todas as cenas. Embora as conversas de ASIMO com voc em diferentes lnguas, na verdade seja um gravador de fita gravada que joga mensagens. Ele simplesmente age feito um papagaio dizendo o que est sendo programado por um ser humano. Embora ASIMO se torne mais sofisticado a cada ano, incapaz de pensamentos independentes. Cada palavra, cada gesto, cada passo tem de ser cuidadosamente ensaiado pelos programadores de ASIMO. Depois, tive uma conversa franca com um dos inventores do ASIMO, e ele admitiu que o ASIMO, apesar de seus movimentos extraordinariamente humanoides e aes, tem a inteligncia de um inseto. As maiorias de seus movimentos tm de ser cuidadosamente programado antes do tempo. Ele pode andar em uma maneira totalmente realista, mas o caminho tem de ser cuidadosamente programado, ou ele vai tropear nos mveis, pois ele no pode realmente reconhecer objetos ao redor da sala. Em comparao, at mesmo uma barata pode reconhecer objetos, correm em torno dos obstculos, olham para o alimento e para as suas companheiras, escapam de predadores, a fuga a trama complexa das rotas, e se escondem entre as sombras, e desaparecem nas rachaduras, tudo numa questo de segundos. O pesquisador de IA Thomas Dean, da Universidade Brown admitiu que os robs desajeitados que ele est construindo esto ---"apenas na fase em que eles so robustos o suficiente para caminhar pelo corredor sem colidir e deixar goivas enormes no gesso.--".

Como veremos adiante, no momento os nossos computadores mais poderosos mal podem simular os neurnios de um rato, e mesmo assim somente por alguns segundos. Vai demorar muitas dcadas de trabalho duro antes de robs se tornarem to espertos quanto um rato, co, coelho ou gato, e, em seguida, avanar para um macaco.

HISTRIA DA IA. Os crticos, por vezes, apontam para um padro, que durante todos os 30 anos, de pratica com a IA com a alegao de que os robs superinteligentes esto logo a, na prxima esquina. Na dcada de 1950, quando os computadores eletrnicos foram introduzidos pela primeira vez aps a II Guerra Mundial, os cientistas deslumbraram o pblico com a noo de mquinas que poderiam realizar feitos milagrosos: como pegar blocos, jogar damas, e at mesmo resolver problemas de lgebra. Era como se realmente mquinas inteligentes

estivessem apenas logo ali na prxima esquina. O pblico ficou impressionado, e logo havia artigos de revistas dando flego, tentando prever o momento em que um rob estaria na cozinha, cozinhando o jantar, ou limpando a casa. Em 1965, o pioneiro da IA, Herbert Simon declarou: ---"As mquinas sero capazes, no prazo de 20 anos, de fazer qualquer trabalho que um homem pode fazer---". ---"Mas, ento, definir a realidade dentro de mquinas de jogar xadrez no poderia vencer um especialista humano, as mquinas s podem jogar xadrez, nada mais---". Estes robs no incio eram como um poney prodgio, realizando apenas uma tarefa simples. De fato, na dcada de 50, os avanos reais foram feitos em IA, mas porque o progresso eram muito exagerados e exagerados. Em 1974, sob um coro de crticas crescentes, os EUA e a Gr-Bretanha cortaram o financiamento. O primeiro inverno da IA era definido. Hoje, o pesquisador de IA ,Paulo Abrahams, balana a cabea quando ele olha para aqueles velhos tempos na dcada de 1950, quando ele era um estudante graduado no MIT e tudo parecia possvel. Ele lembrou: ---" como se um grupo de pessoas que tinha proposto a construo de uma torre at a lua. Todos os anos, eles apontam com orgulho em quanto maior a torre fica, do que no ano anterior. O nico problema que a lua no est ficando mais perto.---" Na dcada de 1980, o entusiasmo pelo IA atingiu o pico mais uma vez. Desta vez, o

Pentgono investiu milhes de dlares em projetos como o caminho inteligente, que foi feito supostamente para viajar atrs das linhas inimigas, fazer o reconhecimento, as tropas de resgate dos EUA, e voltar para a base, sozinho. O governo japons ainda coloca todo o seu peso por trs do ambicioso Projeto Quinta Gerao de Computadores de Sistemas, promovido pelo Ministrio Japons do Comrcio Internacional e da Indstria. A meta do Projeto Quinta Gerao era, entre outros, ter um sistema de computador que pudesse falar a linguagem coloquial, em plena capacidade de raciocnio e at mesmo antecipar o que ns queremos dizer, tudo isso na dcada de 1990. Infelizmente, a nica coisa inteligente que o caminho fazia era se perder. E o Projeto Quinta Gerao, depois de muito alarde, foi silenciosamente abandonado sem nenhuma explicao. Mais uma vez, a retrica ultrapassou de longe a realidade. Na verdade, houveram ganhos reais feitos em IA na dcada de 1980, mas porque o progresso foi mais uma vez exagerado, em conjunto, criando o segundo inverno da IA, na qual novamente as fontes de financiamento secaram e desiludindo as pessoas que deixaram o campo em massa. E tornou-se dolorosamente claro que algo estava faltando. Em 1992, pesquisadores de inteligncia artificial tm sentimentos mistos, segurando uma celebrao especial em homenagem ao filme de 2001, em que um computador chamado HAL 9000 funciona e mata a tripulao de uma nave espacial. O filme, filmado em 1968, previu que at 1992 haveria robs que poderiam livremente conversar com qualquer humano em quase qualquer assunto e que tambm comandaria uma nave espacial.

Infelizmente, ficou dolorosamente claro que os robs mais avanados tinham dificuldade em conseguir a inteligncia de um inseto. Em 1997, o Deep Blue da IBM realizou um avano histrico decisivo batendo o campeo mundial de xadrez Gary Kasparov. Deep Blue era uma maravilha da engenharia, realizando um clculo de 11.000 milhes de operaes por segundo. No entanto, em vez de abrir as comportas da pesquisa da inteligncia artificial, inaugurando uma nova era, que fez precisamente o contrrio. Ele destacou apenas o primitivismo da pesquisa de IA. Aps reflexo, era bvio para muitos que o Deep Blue no conseguia pensar. Foi soberbo no xadrez, mas com o escore 0 em um exame de QI. Aps esta vitria, foi o perdedor, Kasparov, que falou tudo para a imprensa, uma vez que o Deep Blue no podia falar nada. A contragosto, os pesquisadores de IA comearam a apreciar o fato de um poder computacional to bruto no ser igual inteligncia. O pesquisador de IA Richard Heckler diz: ---"Hoje, voc pode-se comprar programas de xadrez com 49 dlares sabendo que vai vencer todos os campees do mundo, mas ningum pensa que eles so inteligentes.---" Mas com a lei de Moore expelindo novas geraes de computadores a cada dezoito meses, mais cedo ou mais tarde, o pessimismo da era da gerao passada pode ser progressivamente esquecida, e uma nova gerao de entusiastas brilhantes vai assumir, a criao de renovado otimismo e energia neste campo, mais uma vez dormente. Trinta anos depois do inverno passado da IA, em conjunto, os computadores avanaram o suficiente

para que as novas geraes de pesquisadores em inteligncia artificial estivessem novamente fazendo previses esperanosas sobre o futuro. A hora finalmente chegou para a IA, dizem seus defensores. Desta vez, isso real. Em terceiro plano o amuleto da sorte. Mas se eles esto certos, so seres humanos que em breve se tornariam obsoletos?

O CREBRO UM COMPUTADOR DIGITAL?

Um problema fundamental, como matemtico que agora percebo, que fizeram um erro crucial de cinquenta anos atrs no pensamento do crebro como se fosse semelhante a um grande computador digital. Mas agora dolorosamente bvio que ele no . O crebro no tem chip Pentium, nenhum sistema operacional Windows, nenhum software de aplicao, no tem uma CPU, nenhuma programao, e no h sub-rotinas que tipificam um moderno computador digital. De fato, a arquitetura dos computadores digitais bastante diferente

da do crebro, que uma mquina de aprendizagem de alguma sorte, uma coleo de neurnios que constantemente religam-se cada vez que ele aprende uma tarefa. (Um PC, no entanto, no aprende nada. Seu computador to idiota hoje como era ontem.) Portanto, h pelo menos duas abordagens para a modelagem do crebro. A primeira, a abordagem tradicional de cima para baixo, tratar os robs como computadores digitais, e o programa de todas as regras da inteligncia desde o incio. Um computador digital, por sua vez, pode ser dividido em algo chamado de mquina de Turing, um dispositivo hipottico introduzido pelo grande matemtico britnico Alan Turing. Uma mquina de Turing consiste em trs componentes bsicos: uma entrada, uma central processadora que digere os dados, e uma sada. Todos os computadores digitais so baseados neste modelo simples. O objetivo desta abordagem ter um CD-ROM que tem todas as regras da inteligncia codificada nele. Ao inserir o disco, o computador de repente ganha vida e se torna inteligente. Portanto, este mtico CDROM contm todo o software necessrio para criar mquinas inteligentes. No entanto, o nosso crebro no tem nenhuma programao ou software em geral. Nosso crebro mais como uma ---"rede neural---", uma mistura complexa de neurnios que constantemente religam-se. As redes neurais seguem a regra de Hebb: ---"Toda vez que uma deciso correta feita, os caminhos neurais so reforados.---" Ele faz isso simplesmente mudando a fora de certas conexes eltricas entre os

neurnios de cada vez que executa uma tarefa com sucesso. (Regra de Hebb pode ser expressa pela velha questo: Como que um msico chega ao topo do Carnegie Hall? Resposta: prtica, prtica, prtica. Para uma rede neural, a prtica leva perfeio. A regra de Hebb tambm explica porque os maus hbitos so to difceis de quebrar, pois o caminho neural por um mau hbito to bem revestido.) As redes neurais so baseadas na abordagem bottom-up (de baixo pra cima). Em vez de receber as instrues de mo beijada todas as regras da inteligncia, as redes neurais aprendem da forma que um beb aprende, por esbarrar em coisas e aprender com a experincia. Em vez de serem programadas, as redes neurais aprendem a maneira oldfashioned,* (velho modelo) atravs da ---"escola da vida de bater e desviar.---" As redes neurais tm uma arquitetura completamente diferente da dos computadores digitais. Se voc remover um nico transistor digital na central do computador que o processador, o computador ir falhar. No entanto, se voc remover grandes pedaos do crebro humano, ele ainda pode funcionar, com outras partes e assumir as peas desaparecidas. Alm disso, possvel localizar com preciso onde o computador digital --"pensa---": seu processador central. No entanto, as varreduras do crebro humano mostram claramente que o pensamento espalhado em grandes partes do crebro. Diferentes setores acendem em sequncia precisa, como se os pensamentos estivessem sendo devolvidos ao redor como uma bola de Ping-Pong. Os computadores digitais podem calcular quase na velocidade da luz. O crebro humano,

pelo contrrio, extremamente lento. Os impulsos nervosos viajam em um excruciante ritmo lento de cerca de 200 quilmetros por hora. Mas o crebro mais do que compensa por isso, porque massivamente paralelo, ou seja, tem 100 bilhes de neurnios operacionais, ao mesmo tempo, cada um com um pouco de computao, com cada neurnio conectado a 10.000 outros neurnios. Em uma corrida, um nico superprocessador come poeira, prximo um processador paralelo superlento. (Isso remonta velha charada: se um gato pode comer um rato em um minuto, como tempo leva um milho de gatos para comer um milho de ratos? Resposta: um minuto). Alm disso, o crebro no digital. Os transistores so portas que podem ser abertas ou fechadas, representadas por 1 ou 0. Neurnios, tambm, so digitais (que podem disparar ou no disparar), mas eles tambm podem ser analgicos, transmitindo sinais contnuos, bem como discretos. DOIS PROBLEMAS COM OS ROBS. Dadas s limitaes gritantes de computadores em relao ao crebro humano, pode-se entender porque os computadores no foram capazes de realizar duas tarefas chaves que os seres humanos executam sem esforo: o reconhecimento de padres e o senso comum. Esses dois problemas sem soluo que desafiaram metade do sculo passado. Esta a principal razo pela qual no temos robs empregados, mordomos, e secretrios.

O primeiro problema o reconhecimento de padres. Robs podem ver muito melhor do que um ser humano, mas eles no entendem o que esto vendo. Quando um rob anda em uma sala, ele converte a imagem em um emaranhado de pontos. Pelo processamento destes pontos, pode reconhecer um conjunto de linhas, crculos, quadrados e retngulos. Ento, um rob tenta corresponder a esse emaranhado, um por um, com os objetos armazenados na sua tarefa de memria extraordinariamente entediante mesmo para um computador. Depois de muitas horas de clculo, o rob pode combinar estas linhas com cadeiras, mesas e pessoas. Por outro lado, quando entramos em uma sala, dentro de uma frao de segundo, reconhecemos cadeiras, mesas, mesas e pessoas. Na verdade, nossos crebros esto principalmente reconhecendo os padres. Em segundo lugar, os robs no tm senso comum. Embora os robs possam ouvir muito melhor do que um ser humano, eles no entendem o que esto ouvindo. Para exemplo, considere as seguintes afirmaes: As crianas gostam de doces, mas no punio. Barbantes podem puxar, mas no empurrar.

Gravetos podem empurrar, mas no puxar. Os animais no podem falar e entender Ingls. O parafuso faz a pessoa sentir tontura.

Para ns, cada uma dessas declaraes apenas de senso comum. Mas no para robs. No existe uma linha de lgica ou de programao que prova que podem puxar cordas, mas no empurrar. Ns aprendemos a verdade sobre essas declaraes ---"bvias---", por experincia, porque no foram programadas em nossas memrias. O problema com a abordagem cima para baixo que h simplesmente milhes de linhas de cdigo para o bom senso necessrio para imitar o pensamento humano. Bilhes de linhas de cdigo, por exemplo, seriam necessrias para descrever as leis do senso comum que uma criana de seis anos sabe. Hans Moravec, ex-diretor do laboratrio de inteligncia artificial na Universidade Carnegie Mellon, lamenta: ---"Para este dia, os programas de IA no apresentam um pingo de senso comum em

contraste com o diagnstico de um mdico, para um software, por exemplo, ele pode at prescrever um antibitico, para uma bicicleta quebrada, pois carece de um modelo que represente pessoas, ou o conceito de doena, ou bicicletas.---" Alguns cientistas, no entanto, se agarram crena de que o nico obstculo para dominar o senso comum a fora bruta. Eles sentem que um novo Projeto Manhattan, como o programa que construiu a bomba atmica, certamente descubra o problema do senso comum. O programa de emergncia para criar esta ---"enciclopdia do pensamento--" chamado de CYC, comeou em 1984. Era para ser o coroamento da IA, o projeto para codificar todos os segredos do senso comum em um nico programa. No entanto, aps vrias dcadas de trabalho duro, o projeto CYC falhou em cumprir as suas prprias metas. O objetivo do CYC era simples: enumerar ---"100 milhes de coisas, sobre o nmero tpico que uma pessoa sabe sobre o mundo, at 2007.---" Esse prazo, e muitos anteriores, escorregaram sem sucesso. Cada um, dos marcos estabelecido pelos engenheiros do CYC veio e se foi, sem que os cientistas jamais chegassem perto de dominar a essncia da inteligncia.

O HOMEM CONTRA A MQUINA.

Uma vez tive a oportunidade de combinar sagacidades com um rob em uma competio com um construdo por Tomaso Poggio do MIT. Embora os robs no consigam reconhecer padres simples como ns podemos, Poggio foi capaz de criar um programa de computador que pode calcular to rpido quanto um ser humano em uma rea especfica: A de ---"reconhecimento imediato---" Esta a nossa incrvel capacidade de reconhecer instantaneamente um objeto, mesmo antes de estarmos conscientes disso. (O reconhecimento imediato foi importante para a nossa evoluo, pois nossos antepassados tinham apenas uma frao de segundo para determinar se um tigre estava espreita no mato, mesmo antes de estarem plenamente conscientes disso.) Pela primeira vez, um rob pontuou mais do que um ser humano em um teste de viso especfica de reconhecimento. A competio entre mim e a mquina era simples. Primeiro, eu me sentei em uma cadeira e fiquei olhando para uma tela de computador comum. Ento, uma imagem surgiu na tela por uma frao de segundo, e era para eu pressionar uma das duas chaves to rpido quanto eu podia, se eu visse um animal na imagem ou no. Eu tive que tomar uma deciso o mais rapidamente possvel, mesmo antes que eu tivesse uma chance para digerir a imagem. O computador tambm faria uma deciso para a mesma imagem.

constrangedor o suficiente, depois de muitos testes de tiro rpido, a mquina e eu executamos aproximadamente igualmente. Mas houve momentos em que a mquina pontuou significativamente mais do que os pontos que eu fiz, me deixando na poeira. Eu fui vencido por uma mquina. (Era um consolo quando me disseram que o computador obtm o direito de resposta de 82 por cento do tempo, mas os seres humanos conseguem pontuao de apenas 80 por cento em mdia). A chave para a mquina de Poggio que ele copia lies da Me Natureza. Muitos cientistas esto descobrindo a verdade na afirmao: ---"A roda j tem foi inventada, ento porque no copi-la---"? ---"Por exemplo, normalmente quando um rob olha para uma foto, ele tenta dividi-lo em uma srie de linhas, crculos, praas, e outras formas geomtricas---". Mas o programa Poggio diferente. Quando vemos uma imagem, podemos ver primeiro os contornos de vrios objetos, em seguida, veja as vrias caractersticas de cada objeto, ento sombreamento dentro destas caractersticas, etc. Ento, ns dividimos a imagem em vrias camadas. Assim que o computador processa uma camada da imagem, integrando-a com a prxima camada, e assim por diante. Desta forma, passo a passo, camada por camada, que imita a forma hierrquica que o nosso crebro processa as imagens. (O programa de Poggio no pode executar todos os feitos de reconhecimento de padres que ns tomamos conseguimos fazer, como objetos de visualizao em 3-D, reconhecendo milhares de objetos de

diferentes ngulos e etc., mas representa um importante marco no reconhecimento de padres.) Mais tarde, tive a oportunidade de ver ambas as abordagens top-down e bottom-up * (debaixo pra cima e de cima pra baixo) em ao. Eu fui at o primeiro Centro de Inteligncia Artificial da Universidade de Stanford, onde eu conheci STAIR (Rob de Inteligncia Artificial de Stanford), que utiliza a abordagem top-down. STAIR tem de cerca de 4 metros de altura, com um enorme brao mecnico que pode girar e pegar objetos fora de uma tabela. STAIR tambm mvel, para que ele possa andar em torno de um escritrio ou de uma casa. O rob tem uma cmera 3-D que bloqueia um objeto e alimenta a imagem 3-D em um computador, que ento orienta o brao mecnico para pegar o objeto. Robs tm conseguido agarrar objetos como este, desde 1960, e vemo-los nas fbricas de automveis de Detroit. Mas as aparncias enganam. STAIR pode fazer muito mais. Ao contrrio dos robs de Detroit, a escada no est no script. Ela opera por si s. Se voc pedir para ele pegar uma laranja, por exemplo, pode analisar uma coleo de objetos sobre uma mesa, compar-los com os milhares de imagens j armazenadas em sua memria, em seguida, identificar a laranja e ir busc-la. Ele tambm pode identificar objetos com mais preciso, agarrando-os e transform-los ao redor. Para testar a sua capacidade, eu mexi em um dos grupos de objetos sobre uma mesa, em seguida, vi o que aconteceu depois que eu pedi uma tarefa especfica. Eu vi que STAIR

corretamente analisou a nova ordem e, em seguida, estendeu a mo e agarrou a coisa correta. Eventualmente, o objetivo ter STAIR navegando na casa, escritrio e nos ambientes, pegar e interagir com vrios objetos e ferramentas, e at mesmo conversar com pessoas em uma linguagem simplificada. Desta forma, ser capaz de fazer qualquer coisa que um *gofer (empregado que cumpri tarefas gerais.) pode, em um escritrio. RETA um exemplo da abordagem de cima para baixo: est tudo programado no STAIR desde o incio. (Apesar de a escada poder reconhecer objetos de diferentes ngulos, ele ainda limitado ao nmero de objetos que ele pode reconhecer. Seria paralisado se tivesse de andar fora de seu ambiente ou reconhecer objetos aleatrios). Mais tarde, tive a oportunidade de visitar a New York University, onde Yann LeCun est experimentando um design totalmente diferente, o LAGR (Aprendizagem Aplicada ao Terreno de Robs). LAGR um exemplo da abordagem aprofundada: ele tem que aprender tudo do zero, bater em coisas. do tamanho de um campo de golfe pequeno carrinho de compras e tem duas cmeras coloridas com som estreo que faz a varredura da paisagem, identificando os objetos em seu caminho. Em seguida, ele se move entre esses objetos, cuidadosamente, evitando-os, e aprende a cada passagem. equipado com GPS e tem dois sensores de infravermelho que podem detectar objetos na frente dele. Ele contm trs Pentium de alta potncia e conectado a uma rede Ethernet gigabit. Fomos a um parque nas proximidades, onde o rob LAGR podia vagar por vrios obstculos colocados em seu caminho. Toda vez que fui ao longo do curso, ficou melhor em evitar os

obstculos. Uma diferena importante entre LAGR que LAGR projetado especificamente para aprender. Cada vez LAGR bate em algo, move-se em torno do objeto e aprende a evitar o objeto da prxima vez. Enquanto RETA tem milhares de imagens armazenadas em sua memria, LAGR quase no tem imagens em sua memria, mas cria um mapa mental de todos os obstculos que encontra, e constantemente aprimora o que mapeia a cada passagem. Ao contrrio dos carros sem condutor, que esto programados e que seguem um percurso definido previamente por GPS, o LAGR se move por si s, sem nenhuma instruo de um ser humano. Voc diz isso para onde ir, e ele ir. Eventualmente, os robs como esses podem ser encontrados em Marte, no campo de batalha, ou em nossas casas. Por um lado, fiquei impressionado com o entusiasmo e a energia desses pesquisadores. Em seus coraes, eles acreditam que so os alicerces para inteligncia artificial, e que seu trabalho ter um dia, impacto na sociedade de uma maneira que s pode comear a entender. Mas a partir de uma distncia, pude tambm apreciar o quanto eles tm que evoluir. Mesmo as baratas podem identificar objetos e aprender a desviar ao seu redor. Ainda estamos na fase em que as mais humildes criaturas da Me Natureza podem ser mais espertas que os nossos robs mais inteligentes.

OS SISTEMAS ESPECIALISTAS.

Hoje, muitas pessoas tm robs em suas casas simples que podem aspirar seus tapetes. H tambm a segurana dos guardas rob de edifcios que fazem o patrulhamento durante a noite, robs guias, e os pesquisadores da fbrica robs. Em 2006, estima-se que havia 950 mil robs industriais e 3.540 mil robs de servio que trabalhavam em casas e prdios. Mas nas prximas dcadas, o campo da robtica pode florescer em vrias direes. Mas estes robs no sero parecidos com os de fico cientfica. O maior impacto poder ser sentido em que so chamados de sistemas especialistas, que so programas de software que codificaram lhes a sabedoria e experincia de um ser humano. Como vimos no ltimo captulo, um dia, poderemos falar com a Internet em nossas telas de parede e conversar com um rosto amigo de um rob arquivo. Este campo chamado de Heurstica, ou seja, na sequncia de um sistema formal baseado em regras. Quando precisamos de um plano de frias, vamos conversar com o rosto na tela da parede e dar-lhe as nossas preferncias para as frias: quanto tempo, para onde, quais os hotis, e que faixa de preo. Os sistemas especialistas j sabem as nossas preferncias de experincias passadas e em contato com hotis, companhias areas, etc., e nos dariam as

melhores opes. Mas em vez de falarmos com ele feitos tagarelas, ou como fofoqueiros, teremos de usar uma linguagem bastante formal, estilizada que ele compreende. Tal sistema pode rapidamente executar qualquer nmero de tarefas teis. Voc acabou de darlhe ordens, e faz uma reserva em um restaurante, o controle para a localizao das lojas, as ordens de compras e comida pronta, reservar uma passagem de avio, etc. precisamente por causa dos avanos em heurstica nas ltimas dcadas que ns temos agora alguns dos motores de busca bastante simples hoje. Mas eles ainda esto em estado bruto. bvio para todos, que voc esteja lidando com uma mquina e no um ser humano. No futuro, porm, os robs se tornaro to sofisticados que eles quase se parecero com um ser humanoide, operando de forma integrada com os nuances e a sofisticao. Talvez a aplicao mais prtica seja nos cuidados mdicos. Por exemplo, neste momento, se voc se sentir doente, voc pode ter que esperar horas em uma sala de emergncia antes de consultar um mdico. Num futuro prximo, voc pode simplesmente ir para a tela da parede e falar com um Dr.Rob. Voc ser capaz de mudar o rosto dele, e at mesmo a personalidade, do Robodoc que voc ver com o apertar de um boto. O cara amigvel que voc v em sua tela de parede ir fazer um simples conjunto de perguntas: ---"Como voc se sente? Onde di? Quando comeou a dor? Quantas vezes do?---" Cada vez que voc ir responder por escolher a partir de um simples conjunto de respostas. Voc no vai responder, digitando em um teclado, mas falando.

Cada uma de suas respostas, por sua vez, solicitar o prximo conjunto de perguntas. Aps uma srie de perguntas, o Robodoc ser capaz de lhe dar um diagnstico com base na melhor experincia de mdicos do mundo. Robodoc tambm ir analisar os dados da sua casa, suas roupas e mveis, que iro monitorar continuamente sua sade atravs de chips de DNA. E podem pedir para examinar o seu corpo com um scanner de ressonncia magntica porttil, que ser ento analisado pelos supercomputadores. (Algumas verses primitivas desses programas heursticos j existem, tais como WebMD, mas falta-lhes os nuances e potncia de heurstica total). A maioria das visitas ao consultrio mdico poder ser eliminada desta forma, aliviar muito o estresse em nosso sistema de sade. Se o problema grave, o Robodoc ir recomendar que voc fosse a um hospital, onde mdicos humanos podero fornecer cuidados intensivos. Mas at l, voc vai ver os programas de IA, na forma de enfermeiros rob, como o ASIMO. Esses enfermeiros rob no so verdadeiramente inteligentes, mas podem passar de um quarto de hospital para outro, administrar os prprios medicamentos aos pacientes, e atender suas outras necessidades. Eles podem mover-se sobre trilhos no cho, ou mover-se independentemente, como ASIMO. Uma enfermeira rob que j existe o RP-6 rob mvel, que est sendo implantado em hospitais como o UCLA Medical Center. Basicamente, uma tela de TV sentada em cima de um computador mvel que se move sobre rodas. Na tela da TV, voc v o rosto de vdeo de um mdico de verdade que pode estar a quilmetros de distncia.

H uma cmera no rob, que permite ao mdico ver o que o rob est olhando. Existe tambm um microfone para que o mdico possa falar com o paciente. O mdico pode controlar remotamente o rob atravs de um joystick, interagir com os pacientes, prescrever remdios, monitorar, etc. H anualmente 5 milhes de pacientes nos Estados Unidos que so admitidos unidade de cuidados intensivos, mas apenas 6.000 mdicos so qualificados para lidar com pacientes criticamente enfermos, e robs como este poderiam ajudar a aliviar a crise no atendimento de emergncia, com um mdico atendendo a muitos pacientes. No futuro, robs como esse podero se tornar mais autnomos, sendo capazes de interagir com propriedade com os pacientes. O Japo um dos lderes mundiais nesta tecnologia. O Japo est gastando tanto dinheiro em robs para aliviar a crise nos cuidados mdicos. Em retrospecto, no de surpreender que o Japo seja uma das naes lderes na rea de robtica, por vrias razes. Em primeiro lugar, na religio Xintosta, acredita-se que existam espritos dentro de objetos inanimados. Mesmo os mecnicos. No Ocidente, as crianas podem gritar de terror ao verem robs, principalmente depois de ver tantos filmes sobre as mquinas de exterminar. Mas para as crianas japonesas, os robs so vistos como espritos afins, ldicos e teis. No Japo, no raro ver recepcionistas rob cumpriment-lo quando voc entra em lojas de departamento. De fato, 30% por cento de todos os robs comerciais do mundo esto no Japo. Em segundo lugar, o Japo est enfrentando um pesadelo demogrfico. Japo tem a

populao de maior idade. A taxa de natalidade caiu para uma surpreendente 1,2 filhos por famlia, e os nmeros da imigrao so desprezveis. Alguns demgrafos afirmam que estamos assistindo a uma destruio de trem em movimento lento: um trem demogrfico (envelhecimento da populao e a taxa de natalidade constantemente caindo) em breve colidir com outra taxa de imigrao (que bem baixa) nos prximos anos. (Este acidente de trem, poderia mesmo acontecer eventualmente tambm na Europa.) Isto ser sentido mais intensamente no campo da medicina, onde uma enfermeira como ASIMO, poder ser bastante til. Robs como ASIMO seriam o ideal para as tarefas do hospital, tais como buscar medicamentos, administrao de medicamentos e acompanhamento dos doentes 24 horas por dia.

OS ROBS MODULARES.

Pela metade do sculo, o nosso mundo poder estar cheio de robs, mas ns at poderemos no not-los. Isso porque a maioria dos robs provavelmente no ter a forma humana. Eles podem ser escondidos da vista, disfarados como serpentes, insetos e aranhas, realizando tarefas desagradveis, mas cruciais. Estes seriam os robs modulares que podero mudar de forma, dependendo da tarefa. Eu tive a oportunidade de conhecer um dos robs modulares pioneiros com, Shen Weimin, da Universidade de Southern California. Sua ideia criar pequenos mdulos cbicos que voc pode trocar, como blocos de Lego e remontar vontade. Ele os chama de robs polimrficos, pois podem mudar de forma, geometria, e funo. Em seu laboratrio, eu pude ver imediatamente a diferena entre sua abordagem e a de Stanford e do MIT. Na superfcie, tanto os laboratrios assemelhavam um teatrinho de um pequeno sonho, com o andar, a falar de robs em todos os lugares que voc olhasse. Quando eu visitei Stanford e

os laboratrios do MIT em IA, eu vi uma ampla variedade de ---"brinquedos---" robticos que tm chips com eles e alguma inteligncia. As bancadas esto cheias de avies robs, helicpteros, caminhes e insetos em forma robs com chips, todos os que se deslocam de forma autnoma. Cada rob uma unidade autossuficiente.

*Vrios tipos de robs: LAGR (no canto superior), RETA (imagem, inferior esquerda), e ASIMO (canto inferior direito). Apesar dos aumentos de AST / poder computacional, esses robs tem a inteligncia de uma barata. (Crdito da foto 2.1)

Mas quando voc entra no laboratrio USC, voc ver algo bem diferente. Voc ver caixas de mdulos cbicos, cada um cerca de 2 centmetros quadrados, que podem aderir ou se separar, permitindo que voc crie uma variedade de criaturas semelhantes a animais. possvel criar cobras que deslizem em uma linha. Ou anis que podem rolar como um aro. Mas, ento, voc pode torcer estes cubos ou conect-los com as articulaes em forma de Y, ento voc pode criar um novo conjunto de dispositivos semelhantes como polvos, aranhas, ces, ou gatos. Pense em um jogo de Lego inteligente, com cada bloco sendo inteligente e capaz de organizar-se em qualquer configurao imaginvel. Isso seria til para passar por barreiras. Se um rob em forma de aranha se rastejasse no sistema de esgoto e encontrasse uma parede, ele deve primeiro encontrar um pequeno buraco na parede e em seguida, desmontar-se. Cada pea iria atravessar o buraco, e depois as peas iriam se remontar- ao lado das outras na parede. Desta forma, estes robs modulares seriam quase incontrolveis, capazes de vencer mais obstculos. Estes robs modulares podem ser cruciais na reparao de nossa infraestrutura decadente. Em 2007, por exemplo, a ponte sobre o rio Mississippi, em Minneapolis ruiu, matando 13 pessoas e ferindo 145, provavelmente porque a ponte estava velha, sobrecarregada e tinha falhas de projeto. Existem talvez centenas de acidentes semelhantes espera de acontecer em todo o pas, mas ele simplesmente custa muito dinheiro para acompanhar todas as pontes em decomposio e fazer reparos. A que onde os robs modulares podem vir em socorro, silenciosamente, verificando as nossas pontes, estradas,

tneis, tubulaes e estaes de energia, e fazer reparos quando necessrio. (Por exemplo, as pontes em Manhattan sofreram muito devido negligncia, corroso e falta de reparos. Um trabalhador encontrou uma garrafa de Coca-Cola de 1950 que sobrou de quando as pontes tinham sido pintadas no passado. Na verdade, no processo de envelhecimento da Ponte Manhattan chegou perigosamente perto do colapso recentemente, e teve que ser interditada para reparos.).

ROBS CIRURGIES E COZINHEIROS. Os robs podem ser usados como cirurgies, assim como cozinheiros e msicos. Por exemplo, uma limitao importante da cirurgia a destreza e preciso das mos humanas. Cirurgies como todas as pessoas, se cansam depois de muitas horas e sua eficincia cai. Os dedos comeam a tremer. Os robs podem resolver estes problemas. Por exemplo, a cirurgia tradicional para uma operao de ponte de safena envolve a abertura de um talho de metros de comprimento no meio do peito, o que exige em geral anestesia. Abrindo a cavidade torcica aumenta a possibilidade de infeco e durao do

tempo de recuperao, cria uma dor intensa e desconforto durante o processo de cicatrizao, e deixa uma cicatriz desfigurada. Mas o sistema de Da Vinci robtico pode diminuir muito tudo isso. O rob Da Vinci tem quatro braos robticos, um para a manipulao de uma cmera de vdeo e trs para a cirurgia de preciso. Em vez de fazer uma longa inciso no peito, faz apenas algumas pequenas incises na parte lateral do corpo. Existem 800 hospitais na Europa e Amrica do Norte e do Sul que utilizam este sistema, 48.000 operaes foram realizadas somente em 2006 com esse rob. A cirurgia tambm pode ser feita por controle remoto atravs da Internet, por um cirurgio de renome mundial em uma grande cidade pode realizar a cirurgia em um paciente em uma rea rural isolada em outro continente. No futuro, as verses mais avanadas sero capazes de realizar a cirurgia em vasos sanguneos microscpicos, fibras nervosas e tecidos por meio da manipulao de bisturis microscpicos, alm de pinas e agulhas, o que impossvel hoje em dia. De fato, no futuro, s raramente o cirurgio precisar cortar a pele toda. Ser um tipo de cirurgia no invasiva que ir se tornar a norma. Endoscpios (tubos longos inseridos no corpo que podem iluminar e cortar o tecido) sero mais finos que um fio de cabelo. Micromachines menores do que os perodos no final desta poca iro fazer muito do trabalho mecnico. (Em um episdio do Star Trek original, o doutor McCoy estava totalmente revoltado que os mdicos do sculo XX tiveram que cortar a pele.) Em breve isto se tornar uma realidade.

Os estudantes de medicina, no futuro, aprenderam que as fatias de imagens virtuais em. 3-D do corpo humano, onde cada movimento da mo reproduzido por um rob em outra sala. Os japoneses tambm se destacaram na produo de robs capazes de interagir socialmente com os humanos. Em Nagoya, h o Chef rob que pode criar um jantar de fast-food normal em poucos minutos. Voc simplesmente diz o que voc quer de um cardpio e o chef rob faz a sua refeio na sua frente. Criada por Aisei, uma empresa de robtica industrial, este rob pode cozinhar macarro em 1 minuto e 40 segundos e pode servir 80 copos em um dia movimentado. O Chef rob muito parecido com os das linhas de montagem de automveis em Detroit. Voc tem dois grandes braos mecnicos, que so precisamente programados para se mover em uma determinada sequncia. Em vez de esmagar e soldar metal em uma fbrica, no entanto, estes dedos robticos pegam os ingredientes de uma srie de bacias que esto limpos, carnes, farinhas, molhos, especiarias, etc. A combinao de braos robticos e depois mont-los em um sanduche, fazer a salada ou sopa. O cozinheiro Aisei parece um rob, assemelhando-se duas mos gigantes emergentes do balco da cozinha. Mas outros modelos sendo planejados para comearem a ter um olhar mais humano. Tambm no Japo, a Toyota criou um rob que pode tocar um violino quase to bem como qualquer profissional. Assemelha-se ASIMO, exceto que ele pode pegar um violino, balanar com a msica, e em seguida, delicadamente tocar com o violino algumas peas

complexas. O som incrivelmente realista e que o rob pode fazer grandes gestos como um msico profissional. Embora a msica ainda no esteja ao nvel de um violinista, bom o suficiente para entreter o pblico. claro que, no sculo passado, tiveram mquinas de piano mecnico que tocava msicas inscritas em um disco de grande rotao. Como estas mquinas piano, a mquina da Toyota tambm foi programada. Mas a diferena que a mquina da Toyota deliberadamente concebida para simular todas as posies e posturas de um violinista humano na forma mais realista. Alm disso, na Universidade Waseda, no Japo, os cientistas fizeram um flautista robtico. O rob contm cmaras ocas no seu peito, como os pulmes, que sopram mais ar numa flauta de verdade. Ele pode tocar melodias muito complexas, como ---"The Flight of the Bumblebee---". Estes robs no podem criar novas msicas, devemos enfatizar, mas eles podem rivalizar com um ser humano em sua capacidade de executar a msica. O Chef rob e Msico rob so cuidadosamente programados. Eles no so autnomos. Embora estes robs sejam bastante sofisticados em relao aos velhos pianos, eles continuam a operar nos mesmos princpios. Empregadas e mordomos robs ainda so coisas para um futuro distante. Mas os descendentes do chef rob e o rob violinista e flautista podero um dia se encontrar incorporados em nossas vidas, desempenhando as funes bsicas que se pensavam ser exclusivamente humanas.

ROBS EMOTIVOS.

L pela metade do sculo, a era dos robs emocionais poder estar em plena florao. No passado, os escritores tiveram fantasias sobre robs que aspiravam se tornarem humanos e tiver emoes. Em Pinquio, um boneco de madeira quis se transformar em um menino de verdade. No Mgico de Oz, o homem de lata queria ter um corao. E em Star Trek: The Next Generation, a androide Data tenta dominar as emoes, contando piadas e descobrindo o que nos faz rir. Na verdade, na fico cientfica, um tema recorrente que, embora os robs possam tornar-se cada vez mais inteligentes, a essncia das emoes sempre lhes escapa. Os robs podero um dia tornar- se mais espertos do que ns, declaram alguns escritores de fico cientfica, mas no sero capazes de chorar. Atualmente, isso at pode ser verdade. Em primeiro lugar, as emoes pode nos dizer o que bom para ns e o que prejudicial. A grande maioria das coisas no mundo ou so prejudiciais ou no so muito teis. Quando sentimos a emoo de ---"como---" ns estamos aprendendo a identificar a pequena frao de coisas no ambiente que so benficas para ns.

Na verdade, cada uma de nossas emoes (dio, cime, medo, amor, etc.) evoluiu durante milhes de anos para nos proteger dos perigos de um mundo hostil e nos ajudaram a nos reproduzirmos. Toda emoo ajuda a propagar os nossos genes para a prxima gerao. O papel fundamental das emoes em nossa evoluo era evidente para o neurologista Antnio Damsio, da Universidade do Sul da Califrnia, que analisou as vtimas de leses cerebrais ou que tinham a doena. Em alguns desses pacientes, a ligao entre a parte pensante do crebro (crtex cerebral) e o centro emocional (localizado no fundo do centro do crebro, como a amgdala) foi cortada. Essas pessoas eram perfeitamente normais, s que tinham dificuldade em expressar emoes. Um problema tornou-se bvio: eles no podiam fazer escolhas. As compras no supermercado transformaram-se em pesadelo, j que tudo tinha o mesmo valor para eles, se era caro ou barato, se eram de cores berrantes ou sofisticadas. Definir um compromisso era quase impossvel, pois todas as datas no futuro pra eles eram as mesmas. Eles parecem ---"saber, mas no sentem---", disse ele. Em outras palavras, um dos principais propsitos das emoes so para nos dar valores, para que possamos decidir o que importante, o que caro, o que bonito, e o que precioso. Sem emoes, tudo tem o mesmo valor, e ficamos paralisados por decises sem fim, todas elas tm o mesmo peso. Assim, os cientistas esto agora comeando a compreender que as emoes, longe de ser um luxo, so essenciais para a inteligncia.

Por exemplo, quando se assiste Star Trek e v Spock realizando seu trabalho dado, supostamente sem nenhuma emoo, agora voc percebe imediatamente a falha. A cada vez, Spock e os dados tm demostrado emoes: eles fizeram uma longa srie de juzos de valor. Eles decidiram que, ser um gestor importante, que crucial para realizar determinadas tarefas, que o objetivo da Federao nobre, que a vida humana preciosa, etc. Ento, uma iluso de que voc pode ter um policial desprovido de emoes. Os robs emocionais tambm podem ser uma questo de vida ou morte. No futuro, os cientistas podero ser capazes de criar robs de resgate- estes robs que sero enviados para os incndios, terremotos, exploses, etc. Eles tero de fazer milhares de juzos de valor sobre quem e o que guardar e em que ordem. Os levantamentos da devastao ao redor deles, eles vo ter de classificar as vrias tarefas que iro enfrentar em ordem de prioridade. As emoes tambm so essenciais se voc visualizar a evoluo do crebro humano. Se voc olhar para as caractersticas macroscpicas do crebro, voc percebe que elas podem ser agrupadas em trs grandes categorias. Primeiro voc tem a parte do crebro Reptiliana, encontrada perto da base do crnio, que compe a maior parte do crebro dos rpteis. As funes vitais Primitivas, tais como equilbrio, a territorialidade, agressividade, procura de comida, etc., so controladas por esta parte do crebro. (s vezes, quando se voc se depara com uma cobra que est olhando por trs de voc, voc tem uma sensao assustadora. Voc se pergunta: Qual o

pensamento da cobra acerca de? Se essa teoria estiver correta, ento a cobra no est pensando muito em tudo, exceto se voc ou no o almoo.) Quando olhamos para os organismos superiores, vemos que o crebro se expandiu em direo frente do crnio. No prximo nvel, encontramos a parte do crebro de macaco, ou o sistema Lmbico, localizado no centro do nosso crebro. Ele inclui componentes como a amgdala, que est envolvida no processamento das emoes. Os animais que vivem em grupos tm um sistema lmbico especialmente bem desenvolvido. Animais sociais que caam em grupos exigem um alto grau de inteligncia dedicada compreenso das regras do grupo. Desde que o sucesso no deserto depende de cooperar uns com os outros, ainda mais porque estes animais no podem falar, significa que estes animais devem comunicar o seu estado emocional atravs da linguagem corporal, grunhindo, gemendo e fazendo gestos. Finalmente, temos a camada frontal e externa do crebro, o Crtex cerebral, a camada que define a nossa condio de humanos e governa o pensamento racional. Enquanto outros animais so dominados pelo instinto e pela gentica, os seres humanos usam o crtex cerebral a razo para as coisas que esto alm. Se esta progresso evolutiva est correta, isso significa que emoes desempenham um papel vital na criao de robs autnomos. At agora, os robs foram criados imitando apenas o crebro reptiliano. Eles podem andar procurar seu entorno, e pegar objetos, mas

no muito mais que isso. Os animais sociais, por outro lado, so mais inteligentes do que aqueles com apenas um crebro reptiliano. As emoes so necessrias para se socializar e o sistema lmbico para que eles dominassem as regras do grupo. Assim os cientistas tm um longo caminho a percorrer antes que possam modelar o sistema lmbico e o crtex cerebral. Cynthia Breazeal do MIT, na verdade criou um rob projetado especificamente para resolver este problema. O rob chama-se Kismet, com um rosto que se assemelha a um duende travesso. Na superfcie, ele parece estar vivo, respondendo-lhe com movimentos faciais que representam emoes. O KISMET pode duplicar uma vasta gama das emoes, alterando as suas expresses faciais. Na verdade, as mulheres que reagem a este rob infantil muitas vezes falam com KISMET em ---"ms,---" o que as mes usam quando se fala com bebs e crianas. Embora robs como KISMET sejam projetados para imitar emoes, os cientistas no tm nenhuma iluso de que o rob realmente sinta emoes. Em certo sentido, como um gravador programado para no fazer sons, mas fazer com que as emoes faciais, sem conscincia do que fazendo. Mas a ruptura com o Kismet que ele no tem muita programao para criar um rob que vai imitar emoes humanoides que vai responder para o homem. Estes robs emocionais vo encontrar seu caminho em nossas casas. Eles no vo ser nossos confidentes, secretrios, empregados domsticos, mas eles sero capazes de realizar procedimentos baseados em heurstica. Pela metade do sculo, eles podero ter a

inteligncia de um co ou gato. Como um animal de estimao, eles apresentam um vnculo emocional com seu mestre, de modo que no ser facilmente descartado. Voc no ser capaz de falar com eles em Ingls coloquial, mas eles vo entender comandos programados, talvez centenas deles. Se voc lhes disser para fazer algo que ainda no estiver armazenado em sua memria (como ---"lanar um papagaio---"), eles simplesmente vo dar-lhe um olhar curioso e confuso. (Se os robs como os ces e gatos na virada do sculo pudessem duplicar toda a gama de resposta animal, indistinguvel do comportamento real dos animais, ento vem questo de saber se estes animais se sentem como robs ou se so to inteligentes quanto um co ou um gato comum.) A Sony tem feito experincias com esses robs emocionais quando fabricou o co AIBO (rob de inteligncia artificial). Foi o primeiro brinquedo de forma realista a responder emocionalmente a seu mestre, ainda que de forma primitiva. Por exemplo, se voc brincar com o cachorro AIBO em suas costas, ele imediatamente iria comear a fazer grunhidos, proferindo sons suaves. Ele pode andar, responder a comandos de voz, e at mesmo aprender at certo grau. AIBO no pode aprender novas emoes ou ter respostas emocionais. (Ele foi interrompido em 2005 devido a razes financeiras, mas, desde ento, criou um pblico fiel que atualiza o software do computador de forma que AIBO possa executar mais tarefas.) No futuro, animais de estimao robticos que formam uma ligao emocional com as crianas podero se tornar comuns.

Embora estes animais rob tenham uma grande biblioteca de emoes e ligaes para formar duradouras com os filhos, eles no iro sentir emoes reais.

FAZENDO A ENGENHARIA REVERSA NO CREBRO. Pela metade do sculo, devemos ser capazes de completar o prximo marco na histria da IA: a engenharia reversa do crebro humano. Os cientistas, frustrados porque no foram capazes de criar um rob feito de silcio e ao, tambm esto tentando o caminho inverso: desmontando o crebro, neurnio por neurnio como um mecnico, desmontando um motor, parafuso por parafuso e, em seguida, executando uma simulao desses neurnios em um computador enorme. Estes cientistas esto sistematicamente tentando simular os disparos de neurnios em animais, comeando com ratos e gatos, e subindo na escala evolutiva dos animais. Esta uma meta bem definida, e deve ser possvel at meados do final deste sculo. Fred Hapgood do MIT escreve: ----"Descobrindo como o crebro funciona exatamente, do jeito que sabemos como funciona um motor, isto iria reescrever quase cada texto na nossa biblioteca cientfica.---"

O primeiro passo no processo de engenharia reversa do crebro entender sua estrutura bsica. Mesmo esta simples tarefa tem sido um longo e doloroso processo. Historicamente, as diversas partes do crebro foram identificadas durante as autpsias, sem uma pista quanto sua funo. Isso comeou a mudar quando os cientistas analisaram as pessoas com danos cerebrais, e notavam que danos em certas partes do crebro correspondiam a mudanas de comportamento. O curso das vtimas e pessoas que sofrem de leses cerebrais ou doenas apresentaram mudanas comportamentais especficas, que podero ser comparadas s leses em partes especficas do crebro. O exemplo mais espetacular disso foi em 1848 em Vermont, quando a 3 metros, uma haste de metal de 8 polegadas de comprimento, entrou no lado direito atravs do crnio de um chefe de ferrovia chamado de Phineas Gage. Este acidente que fez histria aconteceu quando a dinamite explodiu acidentalmente. A vara entrou no lado do rosto, quebrou a mandbula, passou por seu crebro, e saiu do topo da cabea. Milagrosamente, ele sobreviveu a esse acidente horroroso, apesar de um ou de ambos seus lobos frontais terem sido destrudos. O mdico que o tratou, primeiro, no podia acreditar que algum pudesse sobreviver a um acidente destes e ainda continuar vivo. Ele ficou em um estado semiconsciente durante vrias semanas, mas depois se recuperou milagrosamente. Ele ainda sobreviveu por mais 12 anos, fazendo bicos e viajando, at morrer em 1860. Mdicos cuidadosamente preservaram o seu crnio e a haste de metal, e ele tm sido intensamente estudado desde ento. As tcnicas modernas, usando tomografia

computadorizada, tm detalhes reconstrudos deste acidente extraordinrio. Este evento mudou para sempre as opinies predominantes do problema corpo-mente. Anteriormente, acreditava- se at mesmo nos meios cientficos que a alma e o corpo eram entidades separadas. As pessoas escreveram com conhecimento de causa sobre algo como ---"fora da vida---" que anima o corpo, independente do crebro. Mas, relatos amplamente divulgados indicaram que a personalidade de Gage sofreu intensas modificaes aps o acidente. Alguns relatos afirmam que Gage era um bom vivant, mas logo este homem se tornara abusivo e hostil aps o acidente. Os impactos destes relatrios reforaram a ideia de que partes especficas do crebro controlam diferentes comportamentos e, portanto, o corpo e a alma eram inseparveis. Em 1930, outro avano foi feito quando neurologistas como Wilder Penfield notaram que, enquanto ocorria a cirurgia no crebro para executar os doentes de epilepsia, quando ele tocou as partes do crebro com eletrodos, certas partes do corpo do paciente podiam ser estimuladas. Tocando esta ou aquela parte do crtex poderia fazer uma mo ou uma perna se mover. Desta forma, ele foi capaz de construir um esboo cru de que partes do crtex controlavam partes do corpo. Como um resultado, pode-se redesenhar o crebro humano, listando quais partes do crebro o rgo controlava. O resultado foi um homnculo, um quadro bastante bizarro de o corpo humano mapeado na superfcie do crebro, que parecia um homem um pouco estranho, com os dedos enormes, lbios e lngua, mas num corpo pequenino.

Mais recentemente, as varreduras de MRI nos deram fotos reveladoras do crebro pensando, mas so incapazes de traar os caminhos neurais especficos do pensamento, talvez envolvendo apenas alguns milhares de neurnios. Mas um novo campo chamado Optogentica que combina ptica e gentica para desvendar as vias neurais especficas em animais. Por analogia, isso pode ser comparado tentativa de criar um mapa rodovirio. Os resultados dos exames de ressonncia magntica seriam semelhantes determinao das grandes rodovias interestaduais e do grande fluxo de trfego sobre elas. Mas em Optogentica pode ser capaz de realmente determinar as estradas e caminhos individuais. Em princpio, ainda permite aos cientistas a possibilidade de controlar o comportamento dos animais, estimulando essas vias especficas. Isso, por sua vez, gerou vrias histrias sensacionalistas da mdia. The Drudge Report publicou uma manchete escabrosa que gritou: ---"Cientistas Criam Moscas Controladas Remotamente---". A mdia conjurou vises de moscas controladas remotamente fazendo o trabalho sujo do Pentgono. No Tonight Show, Jay Leno ainda falou sobre uma mosca controlada remotamente que poderia voar para dentro da boca do presidente George W. Bush no comando. Embora os comediantes tivessem um dia imaginado cenrios de campo bizarros do Pentgono comandando hordas de insetos com o apertar de um boto, a realidade muito mais modesta. A mosca da fruta tem aproximadamente 150 mil neurnios no crebro. A Optogentica permite aos cientistas iluminar determinados neurnios no crebro de moscas de fruta que

correspondem a determinados comportamentos. Por exemplo, quando dois neurnios especficos so ativados, ela pode sinalizar a mosca da fruta para escapar. A mosca, ento, automaticamente estende suas pernas, abre suas asas e decola. Os cientistas foram capazes de criarem uma raa gentica de uma linhagem de moscas de fruta cuja fuga de neurnios disparasse a cada vez que um feixe de laser era ligado. Se voc usar um raio laser sobre essas moscas de fruta, elas disparariam a cada vez. As implicaes para a determinao da estrutura do crebro so importantes. No s seremos capazes de provocar uma separao lenta dos caminhos neurais para certos comportamentos, mas tambm poderemos usar esta informao para ajudar as vtimas de acidente vascular cerebral e pacientes que sofrem de doenas cerebrais ou acidentes. Gero Miesenboeck, da Oxford University e seus colegas foram capazes de identificar os mecanismos neuronais de animais dessa forma. Eles no podem estudar apenas os caminhos para o reflexo de fuga em moscas de fruta, mas tambm os reflexos envolvidos cheirando odores. Eles estudaram as vias que regulam foodseeking em lombrigas. Eles estudaram os neurnios envolvidos na tomada de decises em camundongos. Eles descobriram que, enquanto apenas dois neurnios estavam envolvidos em desencadeamento de atos em moscas de fruta, cerca de 300 neurnios foram ativados em camundongos para esta tomada de deciso. As ferramentas bsicas que tm vindo a utilizar so os genes que podem controlar a produo de determinados corantes, bem como as molculas que reagem luz. Por

exemplo, existe um gene de gua-viva que pode fazer a protena verde se tornar fluorescente. Alm disso, h uma variedade de molculas como a rodopsina, que responde quando a luz brilha sobre ela, permitindo a passagem de ons atravs das membranas celulares. Desta forma, a luz que brilha sobre esses organismos podem provocar determinadas reaes qumicas. Armados com esses corantes e produtos qumicos sensveis luz, esses cientistas puderam pela primeira vez pacientemente distanciar os circuitos neurais especficos que regem os comportamentos. Assim, apesar de comediantes zombarem desses cientistas por tentar criar as moscas Frankenstein controladas pelo toque de um boto, a realidade que os cientistas esto, pela primeira vez na histria, traando os caminhos neurais especficos do crebro que controlam os comportamentos especficos.

MODELAGEM DO CREBRO.

A Optogentica o primeiro passo modesto. O prximo passo realmente o modelo do crebro inteiro, utilizando as mais recentes tecnologias. H pelo menos duas maneiras de resolver esse problema colossal, que levar muitas dcadas de trabalho duro. A primeira usar supercomputadores para simular o comportamento de bilhes de neurnios, cada um ligado a milhares de outros neurnios. A outra maneira realmente localizar cada neurnio no crebro. A chave para a primeira abordagem, a simulao do crebro, simples: alimentao do computador-primo. Quanto maior for o computador, melhor. Fora bruta, e teorias deselegantes, pode ser a chave para desvendar esse problema gigantesco. E o computador que possa realizar esta tarefa herclea chamado Blue Gene, um dos mais poderosos computadores do mundo, construdo pela IBM. Eu tive a oportunidade de visitar este computador monstro quando eu visitava o Laboratrio Nacional, Lawrence Livermore, na Califrnia, onde eles desenham as ogivas nucleares de hidrognio para o Pentgono. ultrassecreto e o chefe do laboratrio da de Armas Amrica do Norte, um complexo alastrando 790 hectares no meio da parte agrcola do pas, orado em US $ 1,2 bilhes por ano e emprega 6.800 pessoas. Este o corao da criao de armas nucleares dos EUA. Eu tive que passar por muitos nveis de segurana para v-lo, pois este um dos laboratrios mais sensveis de armas na Terra. Finalmente, depois de passar uma srie de postos de controle, eu consegui entrar no prdio da IBM, a habitao do computador Blue Gene, que capaz de computar a estonteante

velocidade de 500 trilhes de operaes por segundo. O Blue Gene uma viso impressionante. enorme, ocupando cerca de um acre trimestre, e consiste em linha aps a linha de armrios de ao negros, cada um cerca de 8 metros de altura e 15 metros de comprimento. Quando eu caminhava entre esses gabinetes, foi uma experincia e tanto. Ao contrrio dos filmes de fico cientfica de Hollywood, onde os computadores tm partes que piscam luzes, discos girando, e raios de eletricidade crepitar atravs do ar, esses gabinetes so totalmente calmos, com apenas algumas luzes piscando e minsculas. Voc percebe que o computador est executando trilhes de clculos complexos, mas voc no ouve nada e no vejo nada como isso tudo funciona. O que interessava era o fato de que o Blue Gene foi capaz de simular o processo de pensamento de um crebro de rato, que tem cerca de 2 milhes de neurnios (Em comparao com os 100 bilhes de neurnios que temos). Simulando o processo de pensamento de um crebro do rato mais difcil do que voc pensa, porque cada neurnio ligado a muitos outros neurnios, fazendo uma densa rede de neurnios. Mas enquanto eu estava andando entre de rack a rack depois dos consoles que compem o Blue Gene, eu no poderia deixar de me surpreender que este poder computacional surpreendente pudesse simular apenas o crebro de um rato, e ento somente por alguns segundos. (Isto no significa que o Blue Gene possa realmente simular o comportamento de um rato. Atualmente, os cientistas podem apenas simular o comportamento de uma barata. Pelo

contrrio, isto significa que o Blue Gene pode simular o disparo de neurnios encontrados em um rato, e no seu comportamento.) De fato, vrios grupos concentraram-se em simular o crebro de um rato. Uma tentativa ambiciosa o Blue Brain Project de Henry Markram da cole Polytechnique Fdrale de Lausanne, na Sua. Ele comeou em 2005, quando ele foi capaz de obter uma pequena verso do Blue Gene, com apenas 16.000 processadores, mas dentro de um ano ele foi bem sucedido na modelagem da coluna neocortical do rato, que faz parte do neocrtex, que contm 10.000 neurnios e 100 milhes de ligaes. Isso foi um marco no estudo, pois significava que era biologicamente possvel analisar completamente a estrutura de um importante componente do crebro, neurnio por neurnio. (O crebro do rato consiste de milhes destas colunas, repetida uma e outra vez. Assim, por uma modelagem dessas colunas, pode-se comear a entender como funciona o crebro do rato.) Em 2009, Markram disse otimista: ---"No impossvel construir um crebro humano e podemos faz-lo em dez anos---". Se ns o construirmos corretamente, ele deve falar e tiver uma inteligncia e se comportar mais como um ser humano. ---"Ele adverte, porm, que precisaria de um supercomputador 20.000 vezes mais potente que os supercomputadores atuais, com uma memria de armazenamento de 500 vezes o tamanho total da internet atual, para consegui-lo---". Ento qual o obstculo impedindo esse objetivo colossal? Para ele, simples: dinheiro. Uma vez que a cincia bsica conhecida, ele sente que pode ter sucesso simplesmente

jogando dinheiro no problema. Ele diz: ----"No uma questo de anos, uma questo de dlares... uma questo de se a sociedade realmente quiser isso. Se eles querem quiserem isso em dez anos, eles tero isso em dez anos. Se eles quiserem isso em mil anos, podemos esperar.---" Mas um grupo rival tambm est enfrentando este problema, reunindo o maior poder de fogo computacional na histria. Este grupo est utilizando a mais avanada verso do Blue Gene, chamado Dawn, tambm baseada em Livermore. Dawn realmente uma viso impressionante, com 147.456 processadores com 150 mil gigabytes de memria. So aproximadamente 100 mil vezes mais poderosas que o computador na sua mesa. O grupo, liderado por Dharmendra Modha, marcou uma srie de sucessos. Em 2006, foi capaz de simular 40 por cento do crebro de um rato. Em 2007, ele poderia simular 100 por cento do crebro de um rato (que contm 55 milhes de neurnios, muito mais do que o crebro do rato). E em 2009, o grupo quebrou mais um recorde mundial. Ele conseguiu simular um por cento do crtex cerebral humano, ou seja, aproximadamente o crtex cerebral de um gato, contendo 1,6 bilhes de neurnios com 9 trilhes de conexes. No entanto, a simulao foi lenta, cerca de 1/600th a velocidade do crebro humano. (Se ele simulasse, apenas um bilho de neurnios, ele iria muito mais rpido, cerca de 1/83rd a velocidade do crebro humano). ---"Este um telescpio de Hubble da mente, um acelerador linear do crebro---", diz

orgulhosamente Modha, comentando sobre a escala gigantesca dessa conquista. Desde que o crebro tem 100 bilhes de neurnios, estes cientistas podem agora ver a luz no fim do tnel. Eles sentem que uma simulao do crebro humano est vista. ----"Isso no apenas possvel, inevitvel. Isso vai acontecer---", diz Modha. H problemas graves, no entanto, com a modelagem do crebro humano inteiro, especialmente em energia e calor. O computador Dawn devora um milho de watts de energia e gera tanto calor que necessita 6.675 toneladas de equipamentos de ar condicionado, que sopra 2,7 milhes de ps cbicos de ar frio a cada minuto. Para o modelo do crebro humano, voc teria que esta escala por um fator de 1.000. Esta uma tarefa verdadeiramente monumental. O consumo de energia deste supercomputador hipottico seria de um bilho de watts, ou a sada inteira de uma usina de reatores nuclear. Voc poderia iluminar uma cidade inteira com a energia consumida por este supercomputador. Para resfri-lo, voc precisa desviar um rio inteiro e canalizar a gua atravs do computador. E o prprio computador ocupariam muitos quarteires da cidade. Surpreendentemente, o crebro humano, ao contrrio, utiliza apenas 20 watts. O calor gerado pelo crebro humano dificilmente perceptvel, ainda que facilmente supere os nossos maiores supercomputadores. Alm disso, o crebro humano o objeto mais complexo que a Me Natureza tem produzido nessa seo da galxia. Desde que

ns no vemos nenhuma evidncia de outras formas de vida inteligente em nosso sistema solar, isso significa que voc tem que ir para fora, pelo menos, a 24 trilhes de quilmetros, de distncia para a estrela mais prxima, e mesmo ir at alm, para conseguir encontrar um objeto to complexo como o que est assentado no seu crnio. Poderamos ser capazes de fazer engenharia reversa do crebro dentro de dez anos, mas s se tivssemos um grande programa de impacto do Projeto Manhattan de estilo e objeto de dumping de bilhes de dlares para ele. No entanto, isso no muito provvel que isso acontea em breve, dado o clima econmico atual. Bater programas como o Projeto Genoma Humano, que custou cerca de US $ 3 bilhes, foram apoiados pelo governo dos EUA por causa de sua sade e dos bvios benefcios cientficos. No entanto, os benefcios da engenharia reversa do crebro so menos urgentes e, consequentemente, levar muito mais tempo. Mais realista, vamos abordar este objetivo em menor etapa, e podemos demorar dcadas para atingir plenamente este feito histrico. Assim o computador simulando o crebro pode nos custar metade do sculo. E mesmo assim, vai demorar muitas dcadas para classificar atravs das montanhas de dados despejadas a partir deste grande projeto e combin-lo ao crebro humano. Ns estaremos nos afogando em dados, sem os meios para resolver de forma significativa o rudo.

A DESMONTAGEM DO CREBRO.

Mas e quanto segunda abordagem, identificando a localizao exata de cada neurnio no crebro? Essa abordagem tambm uma tarefa herclea, e tambm pode levar vrias dcadas de pesquisas exaustivas. Ao invs de usar supercomputadores, como o Blue Gene, estes cientistas tomam a fatia e abordagem de dados, comeando por dissecar o crebro da mosca da fruta em fatias finas incrivelmente no superiores a 50 nm de largura (cerca de 150 tomos de dimetro). Isso produz milhes de fatias. Em seguida, um microscpio eletrnico de varredura tira uma fotografia de cada uma, com uma velocidade e resoluo que pode chegar a um bilho de pixels por segundo. A quantidade de dados que vomitam do microscpio eletrnico surpreendente, cerca de 1.000 trilhes de bytes de dados, suficiente para encher uma sala de armazenamento apenas para um nico crebro da mosca de fruta. Processamento de dados, tediosamente reconstruindo os fios 3-D de cada neurnio do crebro da mosca, levaria cerca de cinco anos. Para obter uma imagem mais precisa do crebro da mosca, ento voc tem de cortar crebros e fazer muitos mais.

Gerry Rubin, da Howard Hughes Medical Institute, um dos lderes nesse campo, acredita que, no conjunto, um mapa detalhado de todo o crebro da mosca de fruta levar ao uns 20 anos. ----"Depois que resolvermos isso, eu diria que ns estamos, a um quinto do caminho para a compreenso da mente humana---", conclui. Rubin percebe a enormidade da tarefa que ele enfrenta. O crebro humano tem 1 milho de vezes mais neurnios do que o crebro de uma mosca de fruta. Se levar 20 anos para identificar cada nico neurnio do crebro da mosca, ento certamente vai ter muitas dcadas, alm de identificar completamente a arquitetura neural do crebro humano. Os custos deste projeto tambm sero enormes. Assim, os pesquisadores no campo da engenharia reversa do crebro so frustrados. Eles veem que seu objetivo est tentadoramente perto, mas a falta de recursos dificulta o seu trabalho. No entanto, parece razovel supor que em algum momento em meados deste sculo, teremos o poder do computador para simular o crebro humano e tambm mapear a arquitetura neural bruta do crebro. Mas pode muito bem levar at o final deste sculo, antes de compreender o pensamento humano, ou poderemos criar uma mquina que pode duplicar as funes do crebro humano. Por exemplo, mesmo se voc tiver a exata localizao de cada gene no interior de uma formiga, isso no significa que voc sabe como um formigueiro criado. Da mesma forma, apenas porque os cientistas conhecem agora que os cerca de 25 mil genes que compem o genoma humano, no significa que eles sabem como funciona o corpo

humano. O Projeto Genoma Humano como um dicionrio, sem definies. Cada um dos genes do corpo humano contado explicitamente neste dicionrio, mas o que cada um faz ainda em grande parte um mistrio. Cada gene codifica uma determinada protena, mas no se sabe como a maioria destas protenas funciona, no organismo. Para trs em 1986, os cientistas foram capazes de mapear completamente a localizao de todos os neurnios no sistema nervoso do verme C. elegans. Este foi inicialmente anunciado como um avano que permitiria decodificar o mistrio do crebro. Mas saber a localizao exata das suas 302 clulas nervosas e 6000 sinapses qumicas no produziu nenhuma nova compreenso de como funciona esse verme, mesmo dcadas depois. Da mesma forma, vai demorar muitas dcadas, mesmo aps a engenharia reversa do crebro humano finalmente entender como todas as partes trabalham e se ajustam juntas. Se for finalmente feita a engenharia reversa crebro humano, e ele for completamente descodificado pelo final do sculo, ento teremos dado um passo gigante na criao de robs humanoides. Ento o que est nos impedindo de agir?

QUANDO AS MQUINAS SE TORNAREM CONSCIENTES.

Na srie de filmes do Exterminador do Futuro, o Pentgono no orgulho de apresentar a Skynet, uma extensa rede de computadores infalivelmente projetada para controlar fielmente o arsenal nuclear dos EUA. Ele perfeitamente desempenha as suas funes at que um dia, em 1995, quando algo inesperado acontece. A Skynet se torna consciente. Os tratadores humanos Skynet, chocados ao perceber que sua criao foi se tornando subitamente consciente, e tentam deslig-la. Mas eles esto muito atrasados. Em autodefesa, a Skynet decide que a nica maneira de se proteger para destruir a humanidade atravs do lanamento de uma devastadora guerra nuclear. Trs bilhes de pessoas so incineradas brevemente em inmeros infernos nucleares. Na sequncia, aps isso a Skynet desencadeia uma legio de robs mquinas de matar para abater os atrasados remanescentes. A moderna a civilizao se desmorona, reduzida a minsculas, e bandos patticos de desajustados e rebeldes. Ou pior, na trilogia Matrix, os humanos so to primitivos que nem sequer percebem que as mquinas j esto agindo. O homem realiza o seus afazeres dirios, pensando que tudo normal, alheio ao fato de que eles esto realmente vivendo em casulos. Seu mundo uma simulao da realidade virtual executada pelos robs mestres. A ---"existncia---" do homem apenas um programa de software, rodando dentro de um computador de grande porte, que est sendo alimentada em crebros de seres humanos que vivem nestes casulos. A nica razo para que as mquinas se incomodarem mesmo que os humanos ao redor so usados como baterias que alimentam o sistema.

Hollywood, claro, faz a sua vida por assustar as calas fora de sua audincia. Mas isso levanta uma questo cientfica legtima: o que acontece quando robs finalmente tornarem se to inteligentes quanto ns? O que acontece quando os robs despertarem e se tornarem conscientes? Cientistas debatem com vigor sobre a questo: se no como, mas quando este evento importante ir ocorrer. Segundo alguns especialistas, as criaes de nossos robs vo aumentar gradualmente at a rvore evolutiva. Hoje, eles so to inteligentes quanto s baratas. No futuro, eles sero to inteligentes como os ratos, coelhos, ces e gatos, macacos, e ento eles vo virar os rivais dos seres humanos. Poder levar dcadas para subir lentamente por esse caminho, mas eles acreditam que apenas uma questo de tempo antes que as mquinas nos ultrapassem em inteligncia. Os pesquisadores da IA esto divididos sobre a questo de quando isso poderia acontecer. Alguns dizem que dentro de 20 anos os robs iro superar a inteligncia do crebro do ser humano e depois nos deixar ---"comendo poeira---". Em 1993, Vernor Vinge disse:

----"Dentro de 30 anos, teremos os meios tecnolgicos para criar a super inteligncia humana. Pouco depois, a era humana estar encerrada... Eu ficaria surpreso se este evento ocorrer antes de 2005 ou aps 2030.---".

Por outro lado, Douglas Hofstadter, autor de Gdel, Escher, Bach, diz: ----"Eu ficaria muito surpreso se algo remotamente parecido com isto acontecesse nos prximos 100 ou 200 anos.---".

Quando falei com Marvin Minsky, do MIT, uma das figuras fundadoras da histria da IA, ele teve o cuidado de me dizer que ele no coloca nenhum calendrio sobre quando isso evento vai acontecer. Ele acredita que o dia chegar, mas se esquiva de ser o orculo e prever a data precisa. (Sendo o grande homem da IA, um campo que ele ajudou a criar praticamente do zero, talvez ele tenha visto muitas previses falharem e criar uma folga.) Uma grande parte do problema com estes cenrios que no h um consenso universal quanto ao significado da palavra conscincia. Filsofos e os matemticos tm se confrontado com a palavra durante sculos, e no tm nada para mostrar sobre ela. O pensador do sculo XVII, Gottfried Leibniz, inventor do clculo, uma vez escreveu:

----"Se voc pudesse expandir o crebro at o tamanho de um moinho e se pudesse andar l por dentro, voc no iria encontrar a conscincia.---" O filsofo David Chalmers no conseguiu sequer catalogar os cerca de 20.000 documentos escritos sobre o assunto, no havendo um consenso que seja. Em lugar nenhum na cincia, tantos tm dedicado tanto, para criar to pouco. A conscincia, infelizmente, uma palavra que significa coisas diferentes para pessoas diferentes. Infelizmente, no existe uma definio universalmente aceita da durao. Pessoalmente, penso que um dos problemas foi falta de definio clara da conscincia e, em seguida, a falta de quantific-la. Mas se eu fosse arriscar um palpite, eu iria teorizar que a conscincia consiste em pelo menos trs componentes bsicos: 1. Deteco e reconhecendo do ambiente.

2. Autoconscincia.

3. Planejamento para o futuro, estabelecer metas e planos, ou seja, simulando o futuro e

traar estratgias. Nesta abordagem, at mesmo mquinas simples e os insetos tm alguma forma de conscincia, que podem ser classificados numericamente em uma escala de 1 a 10. No h um continuum de conscincia, que possa ser quantificado. Um martelo pode no perceber seu ambiente, por isso teria um pontuao 0 nesta escala. Mas um termostato pode. A essncia de um termostato que ele pode detectar a temperatura do ambiente e agir sobre ele, alterando-o, assim ele teria uma classificao de 1. Assim, mquinas com mecanismos de feedback tem uma forma primitiva de conscincia. Os vermes tambm tm essa habilidade. Eles podem sentir a presena de alimentos, companheiros, e do perigo e agir sobre essa informao, mas poucos podem fazer outra coisa. Insetos, que podem detectar mais de um parmetro (como a viso, presso sonora, cheiros, etc.), teria um posto mais alto na escala numrica, talvez uns 2 ou 3. A forma mais elevada do sensoriamento seria a capacidade de reconhecer e compreender os objetos no ambiente. Os seres humanos podem de imediato com a sua dimenso de ambiente, agir em conformidade e, consequentemente, conseguem a taxa elevada nesta escala. No entanto, este o lugar onde os robs mal pontuam. O reconhecimento de padres, como vimos, um dos obstculos principais para a inteligncia artificial. Robs podem sentir seus ambientes muito melhor do que os seres humanos, mas eles no entendem ou reconhecem o que eles veem. Nesta escala de

conscincia, os robs pontuam quase perto do zero, perto dos insetos, devido sua falta de reconhecimento de padres. O prximo nvel mais elevado de conscincia envolve autoconscincia. Se voc colocar um espelho prximo maioria dos animais machos, eles vo reagir imediatamente agressivamente, atacando mesmo o espelho. A imagem faz com que o animal defenda o seu territrio. Muitos animais possuem a conscincia de quem eles so. Mas os macacos, elefantes, golfinhos e algumas aves rapidamente percebem que a imagem no espelho representa a si prprios e deixam de atac-lo. Os seres humanos se classificariam perto do topo desta escala, pois possui um sentido altamente desenvolvido de quem eles so em sua relao a outros animais, outros seres humanos, e no mundo. Alm disso, os seres humanos so to conscientes de si mesmos que eles podem falar silenciosamente com eles prprios, para que eles possam avaliar uma situao somente pensando. Em terceiro lugar, os animais podem ser classificados por sua capacidade de formular planos para o futuro. Insetos, com o melhor de nosso conhecimento, no definem metas elaboradas para o futuro. Em vez disso, na maioria das vezes, reagem a situaes imediatas, numa base momento a momento, com base no instinto e sugestes do ambiente imediato. Nesse sentido, os predadores so mais conscientes do que presa. Predadores tm que planejar com antecedncia, procurando lugares para se esconderem, pelo planejamento de emboscada, caando, antecipando o voo da presa. As presas, entretanto, s pontuaram, no

modo inferior no ranking desta escala. Alm disso, os primatas podem improvisar como eles fazem planos para o futuro imediato. Se eles so mostrados a uma banana que est fora de alcance, ento eles poderiam elaborar estratgias para pegar essa banana, como o uso de uma vara. Assim, quando confrontados com um objetivo especfico (alimentos ou trepidao), os primatas fariam planos para o futuro imediato para alcanar esse objetivo. Mas, no geral, os animais no tm um senso bem desenvolvido de um passado distante ou no futuro. Aparentemente, se no houvesse amanh, no reino animal. Ns no temos nenhuma evidncia de que eles consigam pensar em dias no futuro. (Animais iro armazenar alimentos em preparao para o inverno, mas isso em grande parte gentico: foram programadas pelos seus genes para reagir quando a temperatura casse pela procura de alimento). Os seres humanos, no entanto, tm um sentido muito bem desenvolvido em termos de futuro e continuamente fazem planos. Estamos constantemente a fazer simulaes da realidade em nossas cabeas. De fato, podemos contemplar planos muito alm de nossas prprias vidas. Ns julgamos os outros seres humanos, de fato, pela sua capacidade de prever a evoluo da situao e formular estratgias concretas. Uma parte importante da liderana antecipar situaes futuras, pesar os possveis resultados e definir metas concretas nesse sentido. Em outras palavras, esta forma de conscincia envolve predizer o futuro, ou seja, a criao

de vrios modelos que se aproximam de eventos futuros. Isso requer uma compreenso sofisticada do bom senso e as regras da natureza. Isso significa que voc pergunte a si mesmo ---"e se---" repetidamente. Seja planejando assaltar um banco ou correr para o presidente, esse tipo de planejamento significa ser capaz de rodar as vrias simulaes de realidades possveis em sua cabea. Todas as indicaes so de que apenas os humanos que dominam essa arte na natureza. Tambm vemos isso quando os perfis psicolgicos de assuntos de teste so analisados. Os psiclogos costumam comparar os perfis psicolgicos dos adultos a seus perfis, quando eles eram crianas. Ento uma pergunta: Qual a qualidade que previu seu sucesso no casamento, carreira, riqueza, etc.? Quando se compensa fatores socioeconmicos, verifica-se que uma caracterstica, por vezes, se destaca de todas as outras: a capacidade de atraso, gratificao. De acordo com os estudos de longo prazo de Walter Mischel da Universidade de Columbia, e muitos outros, as crianas que foram capazes de se abster de gratificao imediata (por exemplo, comer um marshmallow dado a elas) conseguiriam uma recompensa maior de longa durao (dois marshmallows ao invs de um) Consistentemente os resultados mais altos em quase qualquer medida de sucesso futuro, SATs, amor, vida e carreira. Mas ser capazes de adiar a gratificao tambm se refere a um nvel superior de conscincia e percepo. Essas crianas foram capazes de simular o futuro e

perceberam que as recompensas futuras seriam maiores. Portanto, ser capaz de ver as consequncias futuras das nossas aes requer um nvel maior de conscincia. Os pesquisadores da IA, portanto, devem ter como objetivo criar um rob com todas as trs caractersticas. O primeiro difcil de alcanar, uma vez que os robs podem sentir o seu ambiente, mas no podem tirar um sentido dele. A autoconscincia mais fcil de alcanar. Mas o planejamento para o futuro exige bom senso, uma intuitiva compreenso do que possvel, e estratgias concretas para atingir objetivos especficos. Assim, vemos que o senso comum um pr-requisito para o nvel mais alto de conscincia. Para que um rob possa simular a realidade e prever o futuro, deve primeiro ser mestre em milhes de regras de senso comum sobre o mundo ao seu redor. Mas o senso comum no suficiente. O senso comum apenas a regra ---"do jogo---", ao invs de regras de estratgia e planejamento. Nesta escala, podemos classificar os vrios robs que foram criados. Vemos que o Deep Blue, a mquina de jogar xadrez, se classificaria muito baixo. Ele pode bater o campeo mundial de xadrez, mas no pode fazer mais nada. So capazes de executar uma simulao da realidade, mas apenas para jogar xadrez. So incapazes de executar simulaes de qualquer outra realidade. Isto verdade para muitos dos maiores computadores mundo. Destacam-se por simular a realidade de um objeto, por exemplo, a modelagem de uma detonao nuclear, os padres de vento em torno de um avio a jato, ou o tempo. Esses computadores podem executar simulaes de realidade muito melhor do

que qualquer ser humano. Mas eles tambm so lamentavelmente unidimensionais e, portanto, inteis em sobreviver no mundo real. Hoje, os pesquisadores da IA so cticos sobre como duplicar todos esses processos em um rob. A maioria joga acima de suas mos e dizer que de alguma forma ampla as redes de computadores iro mostrar os ---"fenmenos emergentes---" da mesma forma que a ordem espontnea, por vezes coalescem do caos. Quando perguntado exatamente como esses fenmenos emergentes iro criar mais conscincia, e revirar os olhos para os cus. Ainda no sabemos como criar um rob com conscincia, podemos imaginar o que um rob parecido com que existe de mais avanado do que ns, uma vez neste quadro para medir a conscincia. E na terceira caracterstica: eles seriam capazes de executar simulaes complexas do futuro muito adiante de ns, a partir de perspectivas maiores, com mais detalhes e profundidade. Suas simulaes seriam mais precisas que as nossas, porque teriam uma melhor compreenso do senso comum e as regras de natureza e, portanto, mais capazes de expulsar os padres. Eles seriam capazes de antecipar problemas que podem ser ignorados ou no estarmos cientes. Alm disso, eles seriam capazes de definir seus prprios objetivos. Se os seus objetivos incluem ajudar a raa humana, ento est tudo bem. Mas se um dia eles formularem metas em que os seres humanos esto no seu caminho, isso poder ter consequncias desagradveis. Mas isto levanta a seguinte pergunta: O que acontece com os seres humanos neste cenrio?

QUANDO OS ROBS ULTRAPASSAREM OS SERES HUMANOS.

Em um cenrio, ns, seres humanos insignificantes somos simplesmente deixados de lado como uma relquia da evoluo. uma lei da evoluo que as espcies surgem aptas a deslocar as espcies imprprias; e talvez os seres humanos fiquem perdidos na confuso, acabaremos em liquidao nos jardins zoolgicos, onde as nossas criaes robticas caminharam para nos olhar. Talvez seja o nosso destino: darmos luz a esses super-robs que nos tratem como uma nota embaraosamente primitiva em sua evoluo. Talvez seja o nosso papel na histria, para darmos luz aos nossos sucessores evolutivos. Nesta viso, o nosso papel o de sair do seu caminho. Douglas Hofstadter confidenciou-me que esta poderia ser a ordem natural das coisas, mas devemos tratar estes robs superinteligentes como fazemos com as nossas crianas, porque isso que eles tm algum sentido. Se ns podemos cuidar de nossos filhos, ele disse para mim, ento por que no podemos tambm nos preocupamos com robs

inteligentes, que so tambm os nossos filhos? Hans Moravec contempla como podemos nos sentir sendo deixados na poeira pelos nossos robs: a vida ---"... pode parecer sem sentido, se estamos predestinados a gast-la olhando estupidamente na nossa descendncia ultra inteligente como eles tentam descrever suas descobertas cada vez mais espetaculares em fala de beb que podemos compreender.---" Quando finalmente chegar o fatdico dia em que os robs sero mais espertos do que ns, no somente ns deixaremos de ser, os seres mais inteligentes na Terra, mas as nossas criaes podero fazer cpias de si prprios que so ainda mais inteligentes do que eles. Esse exrcito de robs auto replicantes, ento, criaro infinitas geraes futuras de robs, cada um mais esperta do que a anterior. Uma vez que os robs podem, teoricamente, produzir cada vez mais geraes inteligentes de robs em um perodo muito curto de tempo, eventualmente, este processo vai explodir exponencialmente, at que eles comecem a devorar os recursos do planeta em sua busca insacivel de se tornar cada vez mais inteligentes. Em um cenrio, este apetite voraz por informaes cada vez maiores acabar por devastar os recursos de todo o planeta, assim a Terra inteira se tornaria um computador. Alguns preveem estes robs superinteligentes, em seguida, atirando para o espao para continuar sua busca para obter mais informaes, at que chegaro a outros planetas, estrelas e galxias, a fim de convert-los em computadores. Mas desde que os planetas, estrelas e

galxias esto to incrivelmente longe, talvez os computadores pudessem alterar as leis da fsica assim o seu apetite voraz de corrida poderia ir mais rpido que a velocidade da luz para consumir sistemas estelares inteiros e galxias. Alguns ainda acreditam que poderiam consumir todo o universo, de modo que o universo se tornaria inteligente. Esta a ---"singularidade---". A palavra veio originalmente do mundo da fsica relativista, a minha especialidade pessoal, onde uma singularidade representa um ponto de gravidade infinita, da qual nada pode escapar, como um buraco negro. Porque a prpria luz no consegue escapar, um horizonte alm do qual no podemos ver. A ideia de uma singularidade em IA foi mencionada pela primeira vez em 1958, em uma conversa entre dois matemticos, Stanislaw Ulam (que fez o avano chave no projeto da bomba de hidrognio) e John Von Neumann. Ulam escreveu: ----"Uma conversa centrada sobre a evoluo cada vez mais acelerada de tecnologias e mudanas no modo de vida humano, o que d a aparncia de se aproximar de alguma singularidade essencial na histria da raa humana, alm dos quais os assuntos humanos como ns os conheceram, no poderiam continuar.---". As verses de essa ideia ter sido retroceder ao redor por dcadas. Mas foi ento amplificadas e popularizadas pelos escritores de fico cientfica e tambm pelo matemtico Vernor Vinge em seus romances e ensaios. Mas isso deixa sem resposta a questo crucial: Quando ser que a singularidade ir acontecer? Dentro de nossas vidas? Talvez no prximo sculo? Ou no? Ns

lembraremos que os participantes na conferncia de Asilomar 2009, colocaram a data, a qualquer momento entre 20 a 1.000 anos no futuro. Um homem que se tornou o porta-voz da singularidade inventor e autor best-seller Ray Kurzweil, que tem uma inclinao para a tomada de previses com base no crescimento exponencial da tecnologia. Kurzweil uma vez me disse que quando ele olha para as estrelas distantes, noite, talvez deva ser capaz de ver algumas provas csmicas da singularidade acontecendo em alguma galxia distante. Com a habilidade de devorar ou reorganizar sistemas estelares totalmente, deve ter alguma pegada deixada para trs por essa singularidade se expandindo rapidamente. (Seus detratores dizem que ele est chicoteando acima de um fervor quase religioso ao redor da singularidade. No entanto, seus defensores dizem que ele tem uma incrvel capacidade de ver corretamente para o futuro, a julgar pelo seu histrico.) Kurzweil cortou seus dentes sobre a revoluo do computador, iniciando-se as empresas em diversas reas que envolvem reconhecimento de padres, como reconhecimento de voz tecnologia de reconhecimento ptico de caracteres, e instrumentos de teclado eletrnico. Em 1999, ele escreveu um best-seller, The Age of Spiritual Machines: When Computers Exceed Human Intelligence, que previu que, quando os robs nos ultrapassariam em inteligncia. Em 2005, ele escreveu: ----"A Singularidade est prxima, e elaborada sobre as previses. O dia fatdico, quando os computadores ultrapassarem a inteligncia humana vir em etapas.---"

Em 2019, ele prev que um computador pessoal de $ 1.000 ter tanto poder quanto um crebro humano. Logo depois, os computadores vo nos deixar na poeira. At o ano 2029, um computador de 1.000 dlares pessoal ser mil vezes mais poderoso do que um crebro humano. Em 2045, um computador de 1.000 dlares ser um bilho de vezes mais inteligente do que todos os humanos combinados. Mesmo pequenos computadores vo ultrapassar a capacidade de toda a raa humana. Aps 2045, os computadores se tornam to avanados que faro cpias de si mesmos que se tornaro cada vez mais inteligentes, criando uma singularidade fugitiva. Para satisfazer os seus interminveis apetites vorazes por energia de computador, eles comearam a devorar a Terra, os asteroides, planetas e estrelas, e at mesmo afetar a histria cosmolgica do prprio universo. Eu tive a oportunidade de visitar Kurzweil em seu escritrio nos arredores de Boston. Caminhando pelo corredor, voc v os prmios e honrarias que recebeu, bem como alguns dos instrumentos musicais que ele criou que so usados por msicos top, como Stevie Wonder. Ele me explicou que houve uma virada num momento de sua vida. Ela veio quando ele foi inesperadamente diagnosticado com diabetes tipo II, quando ele tinha trinta e cinco anos. De repente, ele foi confrontado com a dura realidade que ele no viveria o suficiente para ver suas previses se tornar realidade. Seu corpo, depois de anos de negligncia, tinha a idade superior sua idade. Aturdido pelo presente diagnstico, ele agora atacou o problema de sade pessoal com o mesmo entusiasmo e

energia que ele usou para a revoluo do computador. (Hoje, ele consome mais de 100 comprimidos por dia e tem escrito livros sobre a revoluo da longevidade. Ele espera que a revoluo nos robs microscpicos possa limpar e reparar o corpo humano para que ele possa viver para sempre. Sua filosofia de que ele gostaria de viver o tempo suficiente para ver os avanos da medicina que possam prolongar a nossa vida e se estender indefinidamente. Em outras palavras, ele quer viver o suficiente para viver para sempre.) Recentemente, ele embarcou em um ambicioso plano para lanar a Universidade da Singularidade, com base no laboratrio de Ames da NASA na Bay Area, que treina um quadro de cientistas para se preparar para a vinda da singularidade. H muitas variaes e combinaes destes vrios temas. Kurzweil acredita que, ----"No vai ser uma invaso de mquinas inteligentes que iro surgir no horizonte. Estaremos caminhando para nos fundirmos com esta tecnologia... Ns vamos colocar esses dispositivos inteligentes em nossos corpos e crebros para nos fazer viver mais tempo e sermos mais saudveis---". Qualquer ideia controversa como a singularidade obrigada a desencadear uma reao. Mitch Kapor, fundador da Lotus Development Corporation, diz que a singularidade o --"Design inteligente para pessoas de QI 140... Esta proposio de que estamos caminhando para este ponto em que tudo vai ser apenas inimaginavelmente diferente, , fundamentalmente, em minha opinio, conduzido por um impulso religioso. E todos os

frenticos do brao acenando no podero obscurecer este fato de mim.---" Douglas Hofstadter, disse: ----" como se voc comesse um monte de comida boa e algumas fezes de cachorro e misturasse tudo isso para que voc no possa descobrir o que bom ou ruim. uma mistura ntima de lixo e das ideias boas, e muito difcil separar as duas, porque so pessoas inteligentes, elas so no estpidas.---" Ningum sabe como isso vai jogar fora. Mas eu acho que o cenrio mais provvel o seguinte.

CENRIO MAIS PROVVEL: UMA IA AMIGA. Primeiro, os cientistas provavelmente iro tomar medidas simples para garantir que os robs no fossem perigosos. No mnimo, os cientistas podem colocar um chip no crebro do rob para deslig-los automaticamente se eles tiverem pensamentos homicidas. Nesta

abordagem, todos os robs inteligentes sero equipados com um mecanismo prova de falhas que podem ser ligado por um ser humano em qualquer tempo, especialmente quando o comportamento de um rob exiba um errante. Ao menor indcio de que um rob est funcionando mal, haver uma voz comando imediata para encerr-lo. Ou robs caadores especializados tambm podem ser criados, cujo dever neutralizar os robs desviantes. Estes caadores de rob devero ser especificamente concebidos para ter velocidade superior, fora e coordenao, a fim de capturar robs errantes. Eles sero projetados para entender os pontos fracos de qualquer sistema de robtico e como eles se comportam em determinadas condies. O homem tambm pode ser treinado nesta habilidade. No filme Blade Runner, um grupo de agentes especialmente treinados, incluindo um interpretado por Harrison Ford, hbil nas tcnicas necessrias para neutralizar qualquer tipo de rob desonesto. Desde que levar muitas dcadas de trabalho rduo para que os robs lentamente subirem na escala evolutiva, no ser em um sbito momento que a humanidade ser capturada desprevenida e todos ns sejamos levados para zoolgicos como gado. A conscincia, a meu ver, um processo que pode ser classificado em uma escala, ao invs de ser um evento evolucionrio repentino, e vai levar muitas dcadas para que os robs subam nesta escala de conscincia. Afinal, a Me Natureza levou milhes de anos para desenvolver a conscincia humana. Assim, os humanos no sero pegos de surpresa se um dia quando a Internet de forma inesperada ---"acordar---" ou robs de repente comear a planejar por si

prprios. Esta a opo preferida pelo escritor de fico cientfica Isaac Asimov, que previu cada rob que fosse feito na fbrica conteria trs leis para impedir que eles ficassem fora de controle. Ele concebeu suas famosas trs leis da robtica para evitar robs se destruam ou os seres humanos. (Basicamente, as trs leis so: Que os robs no devem ferir seres humanos, eles devem obedecer aos seres humanos, e eles devem proteger-se, nessa ordem.) (Mesmo com trs leis de Asimov, tambm h problemas quando h contradies entre as trs leis. Por exemplo, se cria um rob benevolente, o que acontece se a humanidade fizer escolhas autodestrutivas que poderiam pr em risco a raa humana? Ento, um rob simptico pode sentir que tem que aproveitar o controle do governo para evitar que a humanidade se destrua. Este foi o problema enfrentado por Will Smith na verso do filme Eu, Rob, quando o computador central decide que ---"alguns seres humanos devem ser sacrificados e algumas liberdades devem ser entregues---" a fim de salvar a humanidade. Para impedir que um rob nos escravize para nos salvar, alguns tm defendido que devemos adicionar a lei zero da robtica. robs no podem ferir ou escravizar a raa humana). Mas muitos cientistas esto se inclinando em direo a algo chamado de ---"IA amigvel--", onde podemos projetar nossos robs a serem benignos desde o incio. Uma vez que seremos os criadores destes robs, que iremos projet-los, desde o incio, para realizar

tarefas teis apenas e benevolentes. O termo ---"inteligncia artificial amigvel---" foi cunhado por Eliezer Yudkowsky, um dos fundadores do Instituto de Singularidade de Inteligncia Artificial. Friendly da IA um pouco diferente das leis de Asimov, que so foradas sobre robs, talvez contra sua vontade. (As leis de Asimov, imposta de fora, realmente pode convidar os robs desenvolver maneiras inteligentes de contorn-las.) Na IA amigvel, pelo contrrio, os robs so livres para cometer assassinato e mutilao. No existem regras que impem um moralidade artificial. Pelo contrrio, estes robs so projetados desde o incio, a vontade de ajudar os seres humanos ao invs de destru-los. Eles escolhem ser benevolentes. Isto deu origem a um novo campo chamado ---"robtica social---", que projetado para dar aos robs as qualidades que ir ajud-los a se integrar na sociedade humana. Cientistas da Hanson Robotics, por exemplo, afirmaram que uma misso para a sua pesquisa criar robs que ---"vo evoluir socialmente seres inteligentes, capazes de amar e ganhar um lugar na famlia humana.---" Mas um problema com todas estas abordagens que o militar , de longe, o maior financiador dos sistemas de inteligncia artificial, e esses robs militares so especificamente concebidos para acompanhar caar, e matar seres humanos. Pode-se facilmente imaginar futuros soldados robotizados cuja misso identificar os seres humanos inimigos e elimin-los com absoluta eficincia. Teriam, ento que tomar as precaues extraordinrias para garantir que os robs no se virassem contra seus mestres

tambm. O Predator ---"drone---", por exemplo, so dirigidos por controle remoto, portanto, no so seres humanos constantemente orientando os seus movimentos, mas um dia destes drones podero ser autnomos, capazes de selecionar e tirar as suas prprias metas vontade. Uma avaria no avio to autnoma pode levar a consequncias desastrosas. No futuro, porm, mais e mais financiamentos para os robs viro do setor civil comercial, especialmente do Japo, onde os robs so desenhados para ajudar ao invs de destruir. Se esta tendncia continuar, IA ento talvez amigvel pode se tornar realidade. Neste cenrio, o setor de consumo e as foras de mercado que acabaro por dominar a robtica, a fim de que haja um grande interesse comercial em investir na IA amigvel.

A FUSO COM ROBS. Alm da IA amigvel, existe tambm outra opo: a fuso com nossas criaes. Em vez e simplesmente esperar que os robs nos ultrapassassem em inteligncia e poder, devemos tentar melhorar a ns mesmos, nos tornando super-humanos no processo. Muito provavelmente, eu acredito, o futuro ir prosseguir com uma combinao desses dois

objetivos, ou seja, a construo de uma IA amigvel e tambm melhorar a ns mesmos. Esta uma opo que est sendo explorada por Rodney Brooks, ex-diretor do famoso Laboratrio de Inteligncia Artificial do MIT. Ele foi um contestador, derrubou ideias arraigadas, mas ossificadas e injetou inovao no campo. Quando a maioria entrou no campo, a abordagem *top-down (de cima para baixo) era dominante nas universidades. Mas o campo estava estagnado. Brooks levantou algumas sobrancelhas quando ele ligou para a criao de um exrcito de robs inseto que aprenderam atravs da abordagem *bottom-up (de baixo para cima) por esbarrar em obstculos. Ele no queria criar outro burro, e desajeitado rob que levasse horas para atravessar a sala. Em vez disso, ele construiu geis ---"insectoides---" ou ---"bugbots---", que no tinham quase nenhuma programao em tudo, mas que rapidamente aprenderam a caminhar e a navegar ao redor de obstculos por tentativa e erro. Ele imaginou o dia em que seus robs que exploram o sistema solar, esbarrassem em coisas ao longo do caminho. Era uma ideia estranha, props em seu ensaio ---"rpido, barato, e fora de controle---", mas sua abordagem levou a uma srie de novas avenidas. Um subproduto da sua ideia a Mars Rovers agora correndo sobre a superfcie do Planeta Vermelho. No surpreendentemente, ele tambm era o presidente da iRobot, uma empresa de aspiradores de p que parecem insetos para as vendidos para famlias em supermercados de todo o pas. Um problema, segundo ele, que os pesquisadores em inteligncia artificial seguem modismos, adotando o paradigma do momento, ao invs de pensar em novas formas. Para

exemplo, ele lembra: ----"Quando eu era criana, eu tinha um livro que descreveu o crebro como uma rede de comutao telefnica. Livros anteriores descreveram-no como um sistema hidrodinmico ou um motor a vapor. Ento, em 1960, tornou-se um computador digital. Na dcada de 1980, tornou-se um computador massivamente >paralelo< digital. Provavelmente no h um livro de criana por a, que diz que o crebro apenas como a World Wide Web...---". Por exemplo, alguns historiadores tm observado que a anlise de Sigmund Freud da mente foi influenciada pela chegada da mquina a vapor. A propagao da ferrovias atravs da Europa, em meados dos anos 1800 teve um efeito profundo sobre o pensamento dos intelectuais. Na cabea de Freud, havia fluxos de energia na mente que sempre competiu com outros fluxos, bem como nas tubagens de vapor em um motor. A interao constante entre o superego, o id, e o ego assemelhou-se interao contnua entre as tubulaes de vapor em uma locomotiva. E o fato de que a represso destes fluxos de energia poderiam criar neuroses anloga forma com que a mquina a vapor, sem escape, pudesse ser explosiva. Marvin Minsky admitiu para mim que outro campo com este paradigma estava equivocado, por muitos anos. Uma vez que muitos dos pesquisadores de IA so fsicos antigos, h algo chamado ---"inveja da fsica---", isto , o desejo de encontrar o tema, nico unificador subjacente a todas as informaes. Em fsica, temos o desejo de seguir

Einstein para reduzir o universo fsico a um punhado de equaes unificadoras, talvez, encontrar uma equao de uma polegada de comprimento que pode resumir o universo de uma ideia nica e coerente. Minsky acredita que essa inveja levou os pesquisadores de IA para olhar para esse nico tema aglutinador para a conscincia. Agora, ele acredita que no h tal coisa. A Evoluo do acaso remendada um monte de tcnicas que coletivamente chamamos de conscincia. Leve para alm do crebro, e voc encontrar um conjunto disperso de mini crebros, cada um projetado para executar uma tarefa especfica. Ele chama isso de ---"sociedade da mente---": que a conscincia , na verdade a soma de muitos algoritmos distintos e tcnicas que a natureza tropeou ao longo de milhes de anos. Rodney Brooks tambm foi procura de um paradigma semelhante, mas que nunca havia sido explorado antes. Ele logo percebeu que a Me Natureza e a evoluo j tinham resolvido muitos desses problemas. Por exemplo, um mosquito, com apenas algumas centenas de milhares de neurnios, pode superar o sistema robtico militar. Ao contrrio dos nossos drones que voam como mosquitos, com crebros menores do que a cabea de um alfinete pode navegar de forma independente em torno de obstculos, encontrar alimento e os companheiros. Porque no aprender com a natureza e a biologia? Se voc seguir a escala evolutiva, voc aprender que insetos e ratos no tm as regras da lgica programada em seus crebros. Foi atravs de tentativa e erro que conquistaram o mundo e dominaram a arte da sobrevivncia.

Agora ele est buscando ainda uma ideia hertica, contida em seu ensaio. ---"A Incorporao de Carne e Mquinas---". Ele observa que os velhos laboratrios no MIT, que criavam componentes de silcio para robs industriais e militares, esto agora sendo passados limpo, abrindo caminho para uma nova gerao de robs feitos de tecido vivo, bem como silcio e ao. Ele prev toda uma nova gerao de robs que se casaro com sistemas biolgicos e eletrnicos para criar inteiramente novas arquiteturas para robs. Ele escreve:

----"Minha previso que at o ano de 2100, teremos robs muito inteligentes em toda a nossa vida quotidiana. Mas no vamos nos separar deles, uma vez que, seremos parte rob< estaremos conectados com os robs>.---" Ele v isto progredir em etapas. Hoje, temos a revoluo em curso nas prteses, inserindo eletrnica diretamente no corpo humano para criar substitutos realistas para a audio, viso, e outras funes. Por exemplo, a cclea artificial revolucionou o campo da audiologia, devolvendo o presente da audio para o surdo. Estes trabalhos sobre a cclea artificial ligando equipamentos eletrnicos com ---"wetware---" biolgico, ou seja, os neurnios. O implante coclear tem vrios componentes. Um microfone colocado fora da orelha. Ele recebe as ondas sonoras, os processa e transmite os sinais via rdio para a

implante que cirurgicamente colocado dentro do ouvido. O implante recebe as mensagens de rdio e converte-os em correntes eltricas que so enviadas para baixo dos eletrodos na orelha. A cclea reconhece estes impulsos eltricos e os envia para o crebro. Esses implantes podem usar at 2004 eletrodos e pode processar meia dzia de frequncias, o suficiente para reconhecer a voz humana. J existem, 150.000 pessoas em todo o mundo que tem implantes cocleares. Vrios grupos esto explorando formas de ajudar os cegos atravs da criao de viso artificial, conectar uma cmera ao crebro humano. Um mtodo diretamente inserir o chip de silcio na retina da pessoa e colocar o chip de neurnios da retina. Outra conectar o chip a um cabo especial que conectado parte traseira do crnio, onde o crebro processa a viso. Esses grupos, pela primeira vez na histria, foram capazes de restaurar um grau de viso para os cegos. Os pacientes foram capazes de ver at 50 pixels de iluminao antes deles. Eventualmente, os cientistas devero ser capazes de escalar isso de forma que eles possam enxergar milhares de pixels. Os pacientes podem ver fogos de artifcio, os contornos das suas mos, objetos brilhando e luzes, a presena de carros e pessoas, e as bordas dos objetos. ---"Nos Jogos da Little League, eu posso ver onde o coletor passa, e onde est o rbitro--", diz Linda Morfoot, um dos assuntos de teste. At agora, trinta pacientes ganharam retinas artificiais com at sessenta eletrodos. Mas o Departamento de Retina Artificial Energy Project, com sede na Universidade do Sul da

Califrnia, j est planejando um novo sistema com mais de 200 eletrodos. Um dispositivo com 1000-eletrodos tambm est sendo estudado (mas se eletrodos demais forem inseridos no chip, poderiam causar o superaquecimento da retina). Neste sistema, uma micro cmera montada sobre uma pessoa cega e culos que tiram fotos e as enviam sem fio a um microprocessador, usado em um cinto, que retransmite as informaes para o chip colocado diretamente sobre a retina. Este chip envia pequenos impulsos diretamente os nervos da retina que ainda esto ativos, ultrapassando assim as clulas da retina com defeito.

A MO ROBTICA SEMELHANTE DE STAR WARS.

Usando melhorias mecnicas, pode- se duplicar tambm os feitos de fico cientfica, incluindo a mo robtica de Star Wars e a viso de raios-X de Superman. Em O Imprio Contra-Ataca, Luke Skywalker teve a mo decepada por um sabre de luz empunhado pelo malvado Darth Vader, seu pai. Sem problema. Os cientistas nesta galxia distante podem criar rapidamente uma mo mecnica nova, completa com os dedos que podem tocar e sentir. Isto pode soar como fico cientfica, mas j existe. Um avano significativo foi feito por cientistas da Itlia e da Sucia, que realmente fizeram uma mo robtica que pode --"sentir---". Um sujeito, Robin Ekenstam, de uns 22 anos de idade que teve a mo direita amputada para remover um tumor cancergeno, pode agora controlar o movimento dos dedos mecnicos e sentir a resposta. Mdicos ligaram os nervos no brao de Ekenstam nos chips contidos em sua mo mecnica para que ele possa controlar os movimentos dos dedos com seu crebro. A ---"mo inteligente---" artificial tem quatro motores e quarenta sensores. O movimento dos dedos mecnicos retransmitido para o seu crebro para que

ele tenha um feedback. Desta forma, ele capaz de controlar e tambm ---"sentir---" o movimento da mo. Desde o Feedback uma das caractersticas essenciais do movimento do corpo, isso pode revolucionar a maneira como lidamos com amputados com prteses. Ekenstam diz: ----" timo. Eu tenho um sentido que eu no tinha h muito tempo. Agora eu estou comeando a ter sensao de volta. Se eu pegar alguma coisa bem, ento eu posso sentilo na ponta dos dedos, o que estranho, pois eu no os tenho mais.---" Um dos investigadores, Christian Cipriani da Scuola Superiore Sant'Anna, diz: ----"Primeiro, o crebro controla o lado mecnico sem quaisquer contraes de msculos. Em segundo lugar, a mo ser capaz de dar feedback ao paciente para que ele seja capaz de sentir. Assim como se fosse uma mo real.---" Esta evoluo significativa, pois significa que um dia os humanos podero facilmente controlar os membros mecnicos, como se fossem de carne e osso. Em vez de tediosamente de aprender a mover braos e pernas de metal, as pessoas vo tratar estes apndices mecnicos, como se fossem reais, sentindo todos os nuances dos movimentos dos membros, atravs de mecanismos de feedback eletrnico. Esta tambm uma evidncia de uma teoria que diz que o crebro extremamente plstico, no fixo, e constantemente religa-se como ele aprende novas tarefas e se ajusta s novas situaes. Assim, o crebro ser adaptvel o suficiente para acomodar qualquer novo apndice ou rgo do sentido. Eles podem ser associados ao crebro em

locais diferentes, e o crebro simplesmente ---"aprendem---" a controlar esse novo anexo. Se assim for, ento o crebro pode ser visto como um dispositivo modular, capaz de ligar e depois controlar apndices diferentes e sensores de dispositivos diferentes. Este tipo de comportamento poderia ser esperado se o nosso crebro fosse uma rede neural de uma espcie que faz com que novas conexes e vias neurais, cada vez que ele aprende uma nova tarefa, o que quer que a tarefa possa ser. Rodney Brooks escreve: ----"Ao longo dos prximos 10 a 20 anos, haver uma mudana cultural, no qual vamos adotar a tecnologia robtica, silcio e ao nos nossos corpos para melhorar o que podemos fazer e compreender o mundo.---" Quando Brooks analisa os progressos realizados na Universidade de Brown e da Universidade Duke, em ligar diretamente o crebro a um computador ou um brao mecnico, ele conclui: ----"Todos ns podemos ser capazes de ter uma conexo de Internet sem fio instalada diretamente em nossos crebros.---" Na prxima fase, ele v na concentrao de silcio e de clulas vivas no apenas para curar os males do corpo, mas lentamente melhorar nossas capacidades. Por exemplo, se coclear de hoje e implantes de retina podem restaurar a audio e a viso, o amanh pode nos dar tambm habilidades sobre-humanas. Seramos capazes de ouvir os sons que s os ces podem ouvir ou ver UV, infravermelho e raios-X. Pode ser possvel aumentar nossa inteligncia tambm. Brooks cita uma pesquisa em que

camadas extras de neurnios foram adicionadas ao crebro de um rato em um momento crtico em seu desenvolvimento. Notavelmente, as habilidades cognitivas desses ratos foram aumentadas. Ele prev um tempo no futuro prximo, quando a inteligncia do crebro o ser humano tambm puder ser melhorada atravs de um processo semelhante. Em um captulo posterior, veremos que os bilogos j isolaram um gene em ratos que a mdia tem apelidado de ---"gene do super-rato.---" Com a adio desse gene, os camundongos tm maior quantidade de memria e maior capacidade de aprendizagem. E at meados do sculo, Brooks prev um momento em que melhorias aparentemente fantasiosas do corpo podero ser possveis, dando-nos habilidades alm das do ser humano comum.

----"Daqui a cinquenta anos, podemos esperar ver uma modificao radical do corpo humano atravs de modificao gentica.---" Quando voc adicionar tambm acessrios eletrnicos---", o zoo humano ir expandir de maneira inimaginvel para ns hoje em dia... - Ns j no nos encontramos confinados pela teoria da evoluo Darwin--", diz ele.

Mas nada, claro, pode ser levado muito longe. At que ponto dever ir com a fuso com nossas criaes rob antes que algumas pessoas rebeldes e repulsivas puder alcanar isso?

REPLICAS E AVATARES. Uma maneira pela qual se fundir com robs, mas sem alterar o corpo humano, criar substitutos ou avatares. No filme Os Substitutos, estrelado por Bruce Willis, no ano de 2017 os cientistas descobriram uma forma das pessoas controlar robs como se estivessem dentro delas, para que possamos viver nossas vidas em corpos perfeitos. O rob responde a cada comando, e se a pessoa v e sente tudo o que o rob v e sente. Enquanto os nossos corpos mortais sofrem com a decadncia e murcham, podemos controlar os movimentos do nosso substituto rob, que tem poderes sobrenaturais e est perfeitamente em forma. O filme torna-se complicado porque as pessoas preferem viver suas vidas como robs bonitos, belos, e superpoderosos, abandonando seus corpos em decomposio, que so convenientemente escondidos. A raa humana inteira, na verdade, de bom grado se torna robtica, em vez de enfrentar a realidade. No filme Avatar, isso levado um passo adiante. Em vez de viver nossas vidas como robs perfeitos, no ano de 2154 podero ser capazes de viver como seres aliengenas.

No filme, os nossos corpos so colocados em casulos, que depois nos permite controlar o movimento de corpos estranhos, especialmente clonados. Em certo sentido, nos sero inteiramente dados, novos corpos para viver em um planeta novo. Desta forma, podemos comunicar melhor com uma populao nativa aliengena em outros planetas. A trama esquenta quando no filme um trabalhador decide abandonar sua humanidade e viver a sua vida como um estrangeiro, protegendo-os de mercenrios. Estes substitutos e avatares no so possveis hoje, mas podero ser possvel no futuro. Recentemente, o ASIMO foi programado com uma nova ideia: sensoriamento remoto. Da Universidade de Kyoto, os humanos foram treinados para controlar a mecnica do movimento de robs usando sensores cerebrais. Por exemplo, colocar um capacete de EEG, os estudantes podem mover os braos e as pernas do ASIMO, basta pensar. At agora, quatro movimentos distintos dos braos e da cabea so possveis. Isto pode abrir a porta para outro reino da IA: robs controlados pela mente. Embora esta seja uma demonstrao bruta da mente sobre a matria, nas prximas dcadas, dever ser possvel aumentar o conjunto de movimentos que podemos controlar em um rob, e tambm para obter feedback, para que possamos ---"sentir---" com as nossas novas mos robticas. As lentes de contato ou culos que nos permitem ver o que os robs esto vendo, por isso podemos eventualmente ter total controle sobre movimentos do corpo. Isso tambm pode ajudar a aliviar o problema da imigrao para o Japo. Os

pesquisadores podem estar localizados em pases diferentes, mas milhares de quilmetros de controle de robs afastados pela colocao de sensores cerebrais. Portanto, no s a Internet pode levar pensamentos de pesquisadores de colarinho branco, mas tambm pode levar a pensamentos de operrios e traduzi-las em movimento fsico. Isso pode significar que os robs se tornaro parte integrante de qualquer nao, lutando contra os custos, explodindo de sade e contra a escassez de pesquisadores. Controlando robs por sensoriamento remoto tambm pode ter aplicaes em outros lugares. Em qualquer ambiente perigoso (por exemplo, debaixo d'gua, perto de linhas de alta tenso, em incndios), robs controlados por pensamentos humanos podem ser usados em misses de salvamento. Ou robs submarinos podem ser conectados diretamente aos seres humanos, de modo que os seres humanos podem controlar a natao dos robs por muitos pensamentos individuais. Uma vez que o substituto teria superpoderes, ele seria capaz de perseguir os criminosos (a menos que os criminosos tambm tenham superpoderes substitutos). Um teria todas as vantagens de se fundir com os robs sem mudar nossos corpos em tudo. Esse arranjo pode realmente ser til para a explorao espacial, quando temos de administrar uma base lunar permanente. Nossos substitutos podem executar todas as tarefas perigosas manuteno da base lunar, enquanto os astronautas esto a salvo de volta na Terra. Os astronautas teriam a super-fora e superpoderes dos robs, enquanto exploram uma paisagem com aliengenas perigosos. (Isso no iria funcionar se os

astronautas substitutos que esto sobre a Terra no controle em Marte, no entanto, uma vez que os sinais de rdio levariam at 40 minutos para ir da Terra a Marte e voltar. Mas funcionaria se os astronautas estivessem sentados com segurana em uma base permanente em Marte, enquanto os substitutos saram e realizaram tarefas perigosas na superfcie marciana.).

AT ONDE VAI A FUSO COM ROBS?

O pioneiro com robs Hans Moravec leva muito mais longe e imagina uma verso extrema desta: vamos nos tornar muito dos robs que temos construdo. Ele explicou-me como ns podemos mesclar com criaes dos nossos robs submetendo-se a uma operao no crebro que substitui cada neurnio do nosso crebro com um transistor dentro de um rob. A operao comea quando mentimos ao lado de um corpo do rob

sem crebro. Um cirurgio robtico leva cada cluster de matria cinzenta em nosso crebro, faz duplicatas de transistor por transistor, liga os neurnios para os transistores, os transistores e coloca dentro do crnio do rob vazio. Como cada grupo de neurnios repetido no rob, ele descartado. Estamos plenamente conscientes que esta delicada operao ocorre. Parte do nosso crebro est dentro de nosso corpo velho, mas a outra parte agora feita de transistores dentro de nosso novo corpo rob. Aps a operao terminar, o nosso crebro ter sido totalmente transferido para o corpo de um rob. No s teremos um corpo robtico, temos tambm os benefcios de um rob: a imortalidade em corpos super-humanos que so perfeitos na sua aparncia. Isso no vai ser possvel no sculo XXI, mas se tornar uma opo no vigsimo segundo. No cenrio final, ns rejeitamos os nossos corpos completamente desajeitados e, eventualmente, evoluiremos para programas de software puro que codificam nossas personalidades. Ns faremos o ---"Download---" de toda a nossa personalidade em um computador. Se algum aperta um boto com o seu nome nele, ento o computador se comporta como se estivesse dentro de sua memria, uma vez que foram codificados todos os caprichos de sua personalidade dentro de seus circuitos. Ns nos tornaremos imortais, mas gastar o nosso tempo preso dentro de um computador, sem interagir com outras --"pessoas---" (isto , outros programas de software) num, ciberespao gigantesco de / realidade virtual. Nossa existncia fsica ser descartada, substituda pelo movimento dos eltrons nesse gigantesco computador. Nesta foto, nosso destino final encerrar as linhas

de cdigo neste vasto programa de computador, com todas as sensaes do corpo fsico aparente danando em um paraso virtual. Vamos partilhar pensamentos profundos com outras linhas de cdigo de computador, Vivendo esta grande iluso. Faremos grandes faanhas heroicas conquistaremos novos mundos, alheios ao fato de que estamos apenas a danar dentro de alguns eltrons dentro do computador. At que, naturalmente, algum bate no boto de desligar. Mas um problema com esses cenrios longnquos o Cave Man Princpio. Como mencionamos anteriormente, a arquitetura do nosso crebro o de um primitivo de caador-coletor que emergiu da frica mais de 100 mil anos atrs. Nossos desejos mais profundos, nossos apetites, nossos desejos foram todos obtidos na pastos da frica como evaso de predadores, caa para o jogo, foragidos nas florestas, olhando para seus companheiros e se nos divertindo na fogueira. Uma das nossas diretrizes principais, enterradas no fundo da estrutura do nosso pensamento, ter uma boa aparncia, especialmente com o sexo oposto e os nossos pares. Uma enorme frao de nossa renda disponvel, depois de entretenimento, dedicada nossa aparncia. por isso que tivemos o crescimento explosivo em cirurgia plstica, Botox, produtos de limpeza, roupas sofisticadas, bem como aprender novos passos de dana, na construo muscular, comprar a msica mais recente, e manter o ajuste. Se voc juntar tudo isto, torna-se uma enorme parcela dos gastos dos consumidores, o que gera uma grande frao da economia dos EUA.

Isso significa que, mesmo com a capacidade de criar corpos perfeitos que so quase imortais, provavelmente vamos resistir ao desejo de corpos robticos se olharmos como um rob desajeitado com implantes pendurados para fora de nossas cabeas. Ningum quer parecer como um refugiado de um filme de fico cientfica. Se tivermos corpos reforados, eles devem nos fazer- atraentes para o sexo oposto e melhorar a nossa reputao entre os nossos pares, ou vamos rejeit-las. O adolescente quer ser aprimorado, mas parecer menos ---"cool---"? Alguns escritores de fico cientfica que adoraram a ideia de que tudo vai se tornar independente de nossos corpos e existem como seres imortais de inteligncia pura vivendo dentro de alguns computadores, contemplando pensamentos profundos. Mas quem gostaria de viver assim? Talvez os nossos descendentes no fossem querer resolver equaes diferenciais que descrevem um buraco negro. No futuro, as pessoas podem querer passar mais tempo ouvindo msica rock a moda antiga que calcular os movimentos das partculas subatmicas, enquanto viverem dentro de um computador. Greg Banco de UCLA vai mais longe e localiza que existem poucas vantagens de ter o crebro ligado a um supercomputador. Ele disse: ---"Quando eu tento pensar do que eu poderia ganhar por ter um vnculo de trabalho entre meu crebro e um supercomputador, estou frustrado se eu insistir em dois critrios: que os benefcios no podem ser to facilmente alcanados atravs de algum procedimento, outra em ser no invasiva, e que os benefcios devem valer a pena o desconforto de uma cirurgia no crebro.---"

Portanto, embora haja muitas opes possveis para o futuro, eu pessoalmente acredito que o caminho mais provvel que vamos construir robs para ser benevolentes e amigveis, reforar nossas capacidades de certa forma, mas seguir o Cave Man Princpio. Vamos abraar a ideia de viver temporariamente a vida de um SuperRobot atravs de substitutos, mas vai ser resistente ideia de viver permanentemente as nossas vidas dentro de um computador ou alterar o nosso corpo at se tornar irreconhecvel.

BARREIRAS SINGULARIDADE.

Ningum sabe quando os robs podero ser to inteligentes quanto os humanos. Mas pessoalmente, eu colocaria a data prxima ao final do sculo por vrias razes. Primeiro, os avanos na tecnologia dos computadores deslumbrantes terem sido devidos lei de Moore. Estes avanos vo comear a abrandar e podero mesmo parar em torno de 2020-25, por isso no est claro se ns podemos confiantemente calcular a velocidade dos

computadores para, alm disso. (Veja Captulo 4 para mais informaes sobre a era pssilcio.) Neste livro, eu assumi que o poder do computador vai continuar a crescer, mas a um ritmo mais lento. Segundo, mesmo que um computador possa calcular a velocidades fantsticas como 1016 clculos por segundo, isto no significa necessariamente que ele mais esperto do que ns. Por exemplo, o Deep Blue, da IBM, mquina de jogar xadrez, poderia analisar 200 milhes de posies por segundo, batendo o campeo do mundo. Mas o Deep Blue, em todo o seu poder de computao a sua velocidade crua, no pode fazer mais nada. A verdadeira inteligncia, soubemos, muito mais do que calcular as posies de xadrez. Por exemplo, os autistas Savants podem realizar feitos milagrosos de memorizao e de clculo. Mas eles tm dificuldade em amarrar os cadaros, conseguir um emprego, ou interagir no funcionamento da sociedade. O falecido Kim Peek, que foi to marcante que o filme Rain Man foi baseado em sua vida extraordinria, memorizava cada palavra em 12.000 livros e podia realizar clculos que apenas um computador poderia verificar. No entanto, ele tinha um QI de 73, teve dificuldade em manter uma conversao, e precisava de ajuda constante para sobreviver. Sem ajuda do pai, ele ficou amplamente desamparado. Em outras palavras, os supercomputadores do futuro sero como os autistas ---"savants---", capazes de memorizar grandes quantidades de informao, mas no muito mais, incapazes de sobreviver no mundo real por conta prpria. Mesmo que os computadores comecem a coincidir com a velocidade de computao do

crebro, eles ainda no tm o software necessrio e de programao para fazer tudo do trabalho. Combinar a velocidade de computao com a do crebro apenas o comeo humilde. Terceiro, mesmo que robs inteligentes fossem possveis, no est claro se um rob pode fazer uma cpia de si mesmo que mais esperto do que o original. A matemtica por trs robs auto replicantes foi desenvolvida pelo matemtico John Von Neumann, que inventou a teoria dos jogos e ajudou a desenvolver o computador eletrnico. Ele foi pioneiro na questo da determinao do nmero mnimo de premissas antes de uma mquina poder criar uma cpia de si mesmo. No entanto, ele nunca abordou a questo de saber se um rob pode fazer uma cpia de si mesmo que mais esperto do que ele. Na verdade, a prpria definio de ---"inteligente---" problemtica, uma vez que no existe uma definio universalmente aceita de --"inteligente---". Certamente, um rob pode ser capaz de criar uma cpia de si mesmo com mais memria e capacidade de processamento, simplesmente atualizando e acrescentando mais fichas. Mas Isso significa que a cpia mais inteligente, ou apenas mais rpido? Por exemplo, uma mquina de somar milhes de vezes mais rpidos que um ser humano, com muito mais memria e velocidade de processamento, mas certamente no inteligente. Assim, a inteligncia mais do que apenas uma questo de memria e velocidade. Quarto, embora o hardware possa evoluir de forma exponencial, o software no pode.

Enquanto hardware cresceu a capacidade para gravar cada vez mais transistores menores em uma pastilha, o software totalmente diferente, que exige que um ser humano tome assento com um lpis e um papel e comece a escrever o cdigo. Esse o gargalo: os humanos. Software, como toda atividade humana criadora, avana aos trancos e barrancos, com ideias brilhantes e longos trechos de labuta e estagnao. Ao contrrio de simplesmente atacar com mais transistores em silcio, que tem crescido como um relgio, software depende da imprevisibilidade da criatividade humana e capricho. Assim, todas as previses de um crescimento constante, exponencial no poder de computao tem que ser qualificada. A cadeia no mais forte que seu elo mais fraco, e os elo mais fraco o software e programao feita por seres humanos. O progresso da engenharia, muitas vezes cresce exponencialmente, especialmente quando se trata de uma simples questo de conseguir uma maior eficincia, tais como inserir mais e mais transistores em uma pastilha de silcio. Mas quando se trata de pesquisa bsica, que requer sorte, habilidade e traos inesperados de gnio, o progresso mais como ---"Equilbrio pontuado---", com longos perodos de tempo quando no acontece muito, com os avanos que a mudana repentina do terreno inteiro. Se olharmos para a histria da pesquisa bsica, de Newton a Einstein at os dias atuais, vemos que o equilbrio pontuado descreve mais precisamente a maneira pela qual o progresso feito. Em quinto lugar, como vimos na pesquisa para a engenharia reversa do crebro, o custo

cambaleante e dimenso do projeto provavelmente vai atras-lo para meados deste sculo. E depois fazer o sentido de todos esses dados pode demorar muitas dcadas mais, empurrando o final de engenharia reversa do crebro at o fim de deste sculo. Em sexto lugar, provavelmente no ser um ---"big bang---", quando as mquinas de repente se tornarem conscientes. Como antes, se definirmos conscincia como incluindo a capacidade de fazer planos para o futuro atravs de simulaes do futuro, ento existe um espectro da conscincia. Quando mquinas lentamente subirem nessa escala, nos dando tempo de sobra para se preparar. Isso vai acontecer at o final deste sculo, creio, para que haja tempo suficiente para discutir as vrias opes disponveis para ns. Alm disso, a conscincia em mquinas, provavelmente, ter suas peculiaridades. Assim, uma forma de ---"conscincia de silicone---" e que a conscincia humana de pura vontade desenvolver primeiro. Mas isso levanta outra questo. Apesar de existirem meios mecnicos para melhorar os nossos corpos, tambm existem formas biolgicas. Na verdade, toda a nfase da evoluo a seleo dos melhores genes, ento porque no atalho milhes de anos de evoluo e assumir logo o controle do nosso destino gentico?

Ningum tem a coragem de dizer isso, mas se pudssemos fazer seres humanos melhores sabendo como adicionar genes, por que no deveramos faz-lo?

-James Watson- ganhador do Prmio Nobel. Eu realmente no acho que nossos corpos tenham quaisquer segredos que no sejam descobertos dentro deste sculo. -David Baltimore-, ganhador do Prmio Nobel. Eu no acho que o tempo j chegou, mas est perto. Eu estou amedrontado, e infeliz, porque estou na ltima gerao que ainda vai morrer. -Gerald Sussman.

3- O FUTURO DA MEDICINA: PERFEIO E ALM


. Os deuses da mitologia possuam o poder supremo: o poder sobre a vida e a morte, a capacidade de curar os enfermos e prolongar a vida. Em primeiro lugar em nossas oraes aos deuses foram libertao da doena e do sofrimento. Na mitologia grega e romana, no o conto de Eos, a deusa da bela aurora. Um dia, ela caiu profundamente no amor com um belo mortal, Tithonus. Ela tinha um corpo perfeito e era imortal, mas Tithonus acabaria envelhecendo, definharia e morreria. Determinada a salvar seu amante a partir deste destino sombrio, ela suplicou a Zeus, o pai dos deuses, para conceder Tithonus o dom da imortalidade, para que pudessem passar a eternidade juntos. Com pena desses dois amantes, ele concedeu Eos o seu desejo. Mas Eos, em sua pressa, se esqueceu de pedir a juventude eterna para ele. Ento Tithonus tornou-se imortal, mas o seu corpo envelheceu. No morreu, mas ele se tornou mais e mais decrpito e decadente, que vivia uma eternidade com dor e sofrimento.

Ento esse o desafio para a cincia do sculo XXI. Os cientistas esto agora a ler o livro da vida, que inclui o genoma completo do ser humano, e que nos promete avanos miraculosos na compreenso do envelhecimento. Mas a extenso da vida, sem vigor e sade pode ser um castigo eterno, como Tithonus tragicamente descobriu. At o final deste sculo, ns tambm devemos ter muito desse poder mtico sobre a vida e a morte. E este poder no ser limitado cura dos doentes, mas ser utilizado para melhorar o corpo humano e at mesmo criar novas formas de vida. No ser atravs de oraes e encantamentos, no entanto, mas atravs do milagre da biotecnologia. Um dos cientistas que est desvendando os segredos da vida Robert Lanza, um homem com pressa. Ele um novo tipo de bilogo, jovem, enrgico e cheio de novas ideias avanadas, e tantas para ser feitas em to pouco tempo. Lanza est na crista da revoluo biotecnolgica. Como uma criana numa loja de doces, ele deleita-se em se aprofundar em um territrio desconhecido, fazendo avanos em uma ampla gama de temas quentes. Uma ou duas geraes atrs, o ritmo era muito diferente. Voc pode encontrar os bilogos examinando worms obscuros e insetos, pacientemente, estudando a sua detalhada anatomia e agonizando sobre o que tipos de nomes latinos eles iriam lhes dar. Mas, no Lanza. Eu o conheci um dia em um estdio de rdio durante uma entrevista e fiquei imediatamente impressionado pela sua juventude e criatividade sem limites. Ele foi, como sempre, discorrendo sobre os experimentos. Ele me disse que teve seu incio neste campo

em rpido movimento, da maneira mais incomum. Ele veio de uma famlia modesta da classe trabalhadora do sul de Boston, onde poucos foram para a faculdade. Mas, enquanto no ensino mdio, ele ouviu a notcia surpreendente sobre o desvendamento do DNA. Ele era viciado. Decidiu-se em um projeto de cincias: a clonagem de uma galinha em seu quarto. Seus pais desnorteados no sabiam o que estava fazendo, mas lhe deram sua bno. Determinado a obter o seu projeto fora da terra, ele foi para Harvard para obter aconselhamento. No conhecia ningum, ele perguntou a um homem que ele pensava ser um zelador. Intrigado, o zelador o levou para seu escritrio. Lanza descobriu mais tarde que o zelador era realmente um dos pesquisadores-snior do laboratrio. Impressionado pela audcia deste estudante jovem e impetuoso alto, ele introduziu Lanza a outros cientistas, incluindo a muitos pesquisadores de calibre que ganhariam o Nobel, e que iriam mudar sua vida. Lanza se comparou a personagem de Matt Damon no filme Good Will Hunting, onde um desalinhado, de um faxineiro de supermercados que surpreende os professores do MIT, deslumbrando-os com o seu gnio matemtico. Hoje, Lanza diretor cientfico da Advanced Cell Technology, com centenas de trabalhos e invenes creditadas a ele. Em 2003, ele ganhou as manchetes quando o Zoolgico de San Diego pediu-lhe para clonar um banteng, uma espcie ameaada de boi selvagem, a partir do corpo de um deles que morreu 25 anos antes. Lanza extraiu com sucesso clulas teis da carcaa, transformado- as os fez em uma

fazenda em Utah. L, a clula fertilizada foi implantada em uma vaca. Dez meses depois, recebeu a notcia de que sua criao mais recente tinha acabado de nascer. No outro dia, ele pode estar trabalhando em ---"engenharia de tecidos---", que podem, eventualmente, criar uma loja de corpos humanos a partir do qual podemos encomendar novos rgos, cultivados a partir de nossas prprias clulas, para substituir rgos que esto doentes ou que esto esgotados. Outro dia, ele poderia estar trabalhando na clonagem de clulas de embries humanos. Ele fazia parte da equipe que clonou historicamente o primeiro do mundo humano embrio para a finalidade de gerar clulastronco embrionrias. TRS ETAPAS DE MEDICINA. Lanza est montando uma onda de descoberta criada por desencadear o conhecimento escondido dentro do nosso DNA. Historicamente, a medicina passou por pelo menos trs etapas principais. No principio, que durou dezenas de milhares de anos, a medicina foi dominada pela superstio, bruxaria e boatos. Com mais crianas que morriam ao nascer, a esperana mdia de vida girava em torno de dezoito a vinte anos. Algumas ervas medicinais e produtos qumicos teis que foram descobertos durante este perodo, como a Aspirina, mas para a maior parte no havia nenhuma maneira sistemtica de se encontrar novas terapias. Infelizmente, todos os remdios que realmente funcionavam eram segredos

bem guardados. O ---"doutor---" ganhou sua renda agradando pacientes ricos e tinham interesse em manter suas poes e cantos secretos. Durante este perodo, um dos fundadores da Clnica Mayo, manteve um dirio privado quando fez a ronda de seus pacientes. Ingenuamente, ele escreveu em seu dirio que havia apenas dois ingredientes ativos em sua bolsa preta que efetivamente funcionavam: um serrote e morfina. A serra foi usada para cortar os membros doentes , e que a morfina foi usada para anestesiar a dor da amputao. Eles trabalharam o tempo todo. Tudo o mais no seu saco preto foi o leo de cobra e um fake, que ele lamentou tristemente. A segunda etapa da medicina comeou no sculo XIX, com o advento da teoria dos germes e melhor saneamento. Expectativa de vida no Reino Unido em 1900 subiu para 49 anos. Quando dezenas de milhares de soldados morriam nos campos de batalha europeus, da I Guerra Mundial, havia uma urgente necessidade de mdicos realizarem experimentos reais, com resultados reprodutveis, que foram posteriormente publicados em revistas mdicas. Os reis da Europa, horrorizados, que seus melhores e mais brilhantes homens estavam sendo abatidos, sendo assim exigiam resultados reais, e no mistificaes. Mdicos, em vez de tentar agradar a clientela rica, agora estavam travando a guerra da legitimidade e fama por publicar artigos em revistas e jornais. Isso preparou o terreno para avanos em antibiticos e vacinas que o aumentaram a expectativa da vida para 70 anos e alm.

A terceira etapa da medicina a medicina molecular. Estamos vendo a fuso da fsica e da medicina, medicina para reduzir os tomos, molculas, e os genes. Essa transformao histrica comeou em 1940, quando o fsico austraco Erwin Schroedinger, um dos fundadores da teoria quntica, escreveu um influente livro chamado What Is Life? Ele rejeitou a noo de que havia algum esprito misterioso, ou fora vital, que anima as coisas vivas. Em vez disso, ele especulou que a vida foi baseada em um cdigo de algum tipo, e que este foi codificado em uma molcula. Ao encontrar essa molcula, conjecturou, podese desvendar o segredo da vida. O fsico Francis Crick, inspirado pelo livro de Schroedinger, em parceria com o geneticista James Watson para provar que o DNA era essa molcula fabulosa. Em 1953, em uma das descobertas mais importantes de todos os tempos, Watson e Crick desbloquearam a estrutura do DNA, uma hlice dupla. Quando desvendadas, uma fita de DNA se estendia por seis metros de comprimento. Nela est contida uma sequncia de 3 bilhes de cidos nuclicos, chamados A, T, C, G (adenina, timina, citosina e guanina), que carregam o cdigo. Atravs da leitura da sequncia precisa destes cidos nucleicos colocados ao longo da molcula de DNA, pode-se ler o livro da vida. Os rpidos avanos na gentica molecular, finalmente, levaram criao do Projeto Genoma Humano, verdadeiramente um marco na histria da medicina. O programa de choque macio, para sequenciar todos os genes do corpo humano, custou cerca de US $ 3

bilhes e envolveu o trabalho de centenas de cientistas colaborando ao redor do mundo. Quando foi finalmente concluda em 2003, ele anunciou uma nova era na cincia. Eventualmente, todo mundo vai ter seu genoma personalizado disponvel em um CDROM. Ele ir listar todos os seus cerca de 25.000 genes, que ser o seu ---"manual do proprietrio.---" O prmio Nobel David Baltimore resumiu isso quando ele disse: ---"A biologia hoje uma cincia da informao.---" . Medicina Genmica.

Assim como o motor a exploso notvel na medicina , em parte, a teoria quntica e a revoluo informtica. A teoria quntica nos tem dado modelos incrivelmente detalhados de como os tomos esto dispostos em cada molcula de protena e DNA. tomo por tomo, sabemos como construir as molculas da vida a partir do zero. E o sequenciamento gentico, que costumava ser um longo, tedioso e caro processo de tudo automatizado com robs. Originalmente, o custo de vrios milhes de dlares para sequenciar todos os genes em um nico corpo humano. to caro e demorado que apenas um punhado de pessoas (incluindo os cientistas que aperfeioaram esta tecnologia) teve seus genomas lidos. Mas, dentro de mais alguns anos, esta tecnologia extica poder chegar para as

pessoas comuns. (Lembro-me vividamente da anotao de uma conferncia no final de 1990 em Frankfurt, Alemanha, sobre o futuro da medicina. Previ que, em 2020, os genomas pessoais seria uma possibilidade real, e que todos poderiam ter um CD ou um chip com seus genes descritos nele. Mas um dos participantes ficou bastante indignado. Ele se levantou e disse que esse sonho era impossvel. No eram simplesmente demasiado muitos genes, e que custaria muito a oferecer genomas pessoais para a pessoas comuns. O Projeto Genoma Humano teve o custo de US $ 3 bilhes; os custos de genes de uma sequncia pessoal no poderiam cair muito. Discutindo a questo com ele mais tarde, tornou-se gradualmente claro qual era o problema. Ele estava pensando linearmente. Mas a lei de Moore estava dirigindo os custos, tornando possvel a sequncia de DNA utilizando robs, computadores e mquinas automticas. Ele no conseguiu entender o impacto profundo da lei de Moore sobre a biologia. Olhando para trs, esse incidente, eu agora percebo que, se houve um erro nessa previso, foi em superestimar o tempo que seria necessrio para oferecer a genmica pessoal.) Por exemplo, o engenheiro de Stanford Stephen R Quake. Aperfeioou o ltimo desenvolvimento no sequenciamento gentico. Ele agora tem os tem conduzido por baixo ao custo para 50 mil dlares e prev que o preo caa para uns US $ 1.000 nos prximos anos. Os cientistas especulam a muito que, quando o preo do sequenciamento de genes

humanos carem para 1,000 dlares, isso pode abrir as portas para o sequenciamento de genes das massas, assim, uma grande parte da raa humana pode se beneficiar desta tecnologia. Dentro de algumas dcadas, o preo do sequenciamento de todos os seus genes podem custar menos de US $ 100, mais caro do que um exame de sangue padro. (A chave para esta ltima descoberta tomar um atalho. Quake compara o DNA de uma pessoa de sequncias de DNA que j foi feito dos outros. Ele rompe com o genoma humano em unidades de DNA contendo 32 bits de informao. Ento ele tem um programa de computador que compara esses 32 bits fragmentos de genomas completos de outras pessoas. Como quaisquer dois seres humanos so quase idnticos em seu DNA, diferindo, em mdia, menos de 0,1 por cento, isso significa que um computador pode rapidamente obter uma correspondncia entre estes fragmentos de 32 bits.) Quake se tornou o oitavo no mundo a ter seu genoma totalmente sequenciado. Ele tinha um interesse pessoal no projeto, bem como, desde que verificado seu genoma pessoal para a evidncia de doena cardaca. Infelizmente, seu genoma indicou que ele herdou uma verso de um gene associado com a doena do corao. ----"Voc tem que ter um estmago forte quando voc olha para o seu prprio genoma---", lamentou. Eu sei, mas que sensao estranha. Eu tinha meu prprio genoma parcialmente

digitalizado e colocado em um CD-ROM de um BBC-TV/Discovery especial que me acolheu. Um mdico extraiu um pouco de sangue do meu brao; enviou para o laboratrio da Universidade Vanderbilt, e ento, duas semanas depois, um CD-ROM voltou no e-mail, anncio de milhares de meus genes. Segurar o disco em minhas mos me deu uma sensao engraada, sabendo que continha um plano parcial para o meu corpo. Em princpio, este disco pode ser usado para criar uma cpia razovel de mim mesmo. Mas tambm despertou a minha curiosidade, uma vez que os segredos do meu corpo estavam contidos nesse CD-ROM. Por exemplo, eu poderia ver se eu tivesse um gene particular que aumentasse as minhas chances de contrair a doena de Alzheimer. Fiquei preocupado, pois minha me morreu de Alzheimer. (Felizmente, no tenho o gene). Alm disso, quatro dos meus genes foram combinados com o genoma de milhares de pessoas ao redor do mundo, que tambm tiveram seus genes analisados. Em seguida, o localizao dos indivduos que tinham uma combinao perfeita com os meus quatro genes foram colocadas em um mapa da Terra. Ao analisar os pontos no mapa da Terra, eu podia ver um longo rastro de pontos, originando perto do Tibete e ento se estende atravs da China e ao Japo. Foi surpreendente que essa trilha de pontos do antigo traado padres de migrao dos antepassados de minha me, que remontam a milhares de anos. Meus antepassados no deixaram registros escritos de sua antiga migrao, mas os indicadores dos mapas de suas viagens foram gravados em meu sangue e DNA. (Voc tambm pode seguir a ascendncia de seu pai. Os genes mitocondriais so passados para

baixo e ficam inalterados de me para filha, enquanto o cromossomo Y passado de pai para filho. Portanto, analisando esses genes, pode-se traar a ascendncia de sua me ou a linha de seu pai.) Imagino que no futuro prximo, muitas pessoas tero a mesma sensao estranha que eu tive, mantendo o modelo de seus corpos em suas mos e ler os segredos ntimos, incluindo doenas perigosas, espreitando no genoma e os padres de migrao de antigos de seus antepassados. Mas para os cientistas, isso est abrindo um ramo inteiramente novo da cincia, chamado bioinformtica, ou usando computadores para escanear rapidamente e analisar o genoma de milhares de organismos. Por exemplo, ao inserir os genomas de vrias centenas de pessoas que sofrem de uma determinada doena em um computador, um deles pode ser capaz de calcular a localizao precisa do DNA danificado. De fato, alguns dos computadores mais poderosos do mundo esto envolvidos em bioinformtica, anlise de milhares de genes encontrados em plantas e animais para determinados geneschave. Isso poderia revolucionar os programas de TV detetives como CSI. Dado pedacinhos de DNA (encontrado nos folculos capilares, saliva ou manchas de sangue), podero ser capazes de determinar no apenas a cor do cabelo da pessoa, a cor dos olhos, cor da pele, altura e histrico mdico, mas talvez tambm o seu rosto. Hoje, os desenhistas da polcia podem moldar uma escultura aproximar do rosto da vtima usando apenas o crnio. No

futuro, um computador pode ser capaz de reconstruir as caractersticas faciais de uma pessoa dada por alguma caspa ou sangue dessa pessoa. (O fato de que gmeos idnticos tm muito semelhanas enfrentadas, significa que a gentica sozinha, mesmo na presena de fatores ambientais, pode determinar muito do rosto de uma pessoa.). VISITA AO MDICO. Como mencionado nos captulos anteriores, a sua visita ao consultrio ser radicalmente alterada. Quando voc falar com o mdico em sua tela de parede, voc provavelmente vai conversar com um programa de software. Seu banheiro ter sensores de um hospital moderno, em silncio, determinar a deteco de clulas cancerosas anos antes de se formar um tumor. Por exemplo, cerca de 50 por cento de todos os cnceres comuns envolvem uma mutao no gene p53, que podem ser facilmente detectados com esses sensores. Se houver evidncia de cncer, em seguida, as nanopartculas sero injetadas diretamente na corrente sangunea, o que, como as bombas inteligentes, entregar contra o cncer medicamentos diretamente para as clulas cancerosas. Vamos ver hoje como a quimioterapia vemos as sanguessugas do sculo passado. (Ns vamos discutir os detalhes da nanotecnologia, chips de DNA, as nanopartculas e nano-robs em detalhes no prximo captulo.) E se o ---"doutor---" em sua tela de parede no pode curar uma doena ou leso de um

rgo, voc simplesmente vai aprender mais. Somente nos Estados Unidos, h 91.000 pessoas que aguardam um transplante de rgo. Dezoito morrem todos os dias, espera de um rgo que nunca vem.

*No FUTURO, vamos ter tricorders e-HAV como estes em Star Trek, que podero diagnosticar praticamente qualquer doena; detectores portteis de ressonncia magntica e chips de DNA vo tornar isso possvel. (Crdito da foto 3.1)

Se o seu mdico virtual encontra algo errado, como um rgo doente, ento ele poderia solicitar um novo para ser cultivada diretamente de suas prprias clulas. ---"Engenharia

de Tecidos ---" um dos campos mais quentes na medicina, possibilitando uma---" loja do corpo humano---". ---"At agora, os cientistas podem fazer crescer a pele, sangue, vasos sanguneos, corao vlvulas, cartilagem, ossos, narizes e ouvidos em laboratrio a partir de suas prprias clulas---". O primeiro rgo principal, o de bexiga, foi cultivado em 2007, a traqueia primeira em 2009. At agora, os nicos rgos que tm sido cultivadas so relativamente simples, envolvendo apenas alguns tipos de tecidos e poucas estruturas. Dentro de cinco anos, o primeiro fgado e pncreas poder ser cultivado, com enormes implicaes para a sade pblica. O Prmio Nobel, Walter Gilbert me disse que prev um tempo, com apenas algumas dcadas no futuro, quando praticamente todos os rgos do corpo sero produzidos a partir de suas prprias clulas. A engenharia de tecidos dos novos rgos cresce pela primeira extrao de algumas clulas de seu corpo. Essas clulas so injetadas em um molde de plstico que parece uma esponja na forma do rgo em questo. O molde plstico feito de cido poligliclico biodegradvel. As clulas so tratadas com certos fatores de crescimento para estimular o crescimento celular, causando-lhes a crescimento dentro do molde. Eventualmente, o molde se desintegra, deixando para trs um rgo perfeito. Eu tive a oportunidade de visitar os laboratrios de Anthony Atala na Universidade Wake Forest na Carolina do Norte e testemunhar esta tecnologia milagrosa em primeira mo. Como eu caminhei atravs do seu laboratrio, eu vi garrafas que continham rgos

humanos vivendo. Eu podia ver os vasos sanguneos e bexigas, e vi as vlvulas cardacas que estavam constantemente abrindo e fechando, porque os lquidos estavam sendo bombeados atravs deles. Vendo todos estes rgos humanos de vivendo em garrafas, quase me senti como se eu estivesse andando por laboratrio do Dr. Frankenstein, mas havia vrias diferenas cruciais. No sculo XIX, os mdicos eram ignorantes do mecanismo de rejeio do corpo, o que torna impossvel enxertar novos rgos. Alm disso, os mdicos no sabem como parar as infeces que inevitavelmente contaminam qualquer rgo aps a cirurgia. Ento Atala, em vez de criar um monstro, est abrindo uma tecnologia totalmente nova de salvao mdica que podem um dia mudar a face da medicina. Uma das metas futuras para o seu laboratrio fazer crescer um fgado humano, talvez dentro de cinco anos. O fgado no to complicado e consiste em apenas alguns tipos de tecido. Os fgados cultivados em laboratrio poderiam salvar milhares de vidas, especialmente aqueles em necessidade desesperada de transplantes de fgado. Tambm poderia salvar as vidas dos alcolatras que sofrem de cirrose. (Infelizmente, ele tambm poderia incentivar as pessoas a manter os maus hbitos, sabendo que poderiam obter os seus rgos de reposio se fossem danificados.) Se os rgos do corpo como a traqueia e a bexiga, poderiam ser cultivados agora, o que impede cientistas de fazer crescer a cada rgo do corpo? Um problema bsico como fazer crescer os minsculos vasos capilares que fornecem sangue para as clulas. Cada

clula do corpo tem de estar em contato com um suprimento de sangue. Alm disso, h o problema do crescimento em estruturas complexas. O rim, que purifica o sangue de toxinas, composto de milhes de pequenos filtros, e um molde destes filtros bastante difcil de criar. Mas o rgo mais difcil de fazer crescer o crebro humano. Apesar de recriar ou o crescimento de um crebro humano parea ser improvvel nas prximas dcadas, pode pelo contrrio, ser possvel injetar clulas jovens diretamente no crebro, que iro incorpor-los na rede neural do crebro. Esta injeo de novas clulas cerebrais, no entanto, aleatria, portanto, o paciente ter que reaprender muitas funes bsicas. Mas porque o crebro ---"plstico---", isto , constantemente religa-se depois que aprende uma nova tarefa que poderia ser capaz de integrar esses novos neurnios para que funcione corretamente.

CLULAS-TRONCO.

Um passo alm a aplicao de tecnologia de clulas-tronco. At agora, os rgos humanos foram cultivados com clulas que no eram as clulas-tronco, so clulas, mas especialmente tratadas sem proliferar fungos em seu interior. Num futuro prximo, deve ser possvel usar clulas-tronco diretamente. As clulas estaminais so a ---"me de todas as clulas---", e tm a capacidade de se transformar em qualquer tipo de clula do corpo. Cada clula do nosso corpo tem o cdigo gentico completo necessrio para criar nosso corpo inteiro. Mas como as nossas clulas maduras, elas se especializam, muitos dos genes so inativados. Por exemplo, embora uma clula da pele possa ter os seus genes transformando-se em sangue, estes genes so desligados quando uma clula embrionria torna-se uma clula adulta de pele. Mas as clulas-tronco embrionrias mantm essa capacidade de se regenerar em qualquer tipo de clula ao longo da sua vida. Embora as clulas-tronco embrionrias sejam as mais

valorizadas por cientistas, elas tambm so mais controversas, uma vez que o embrio tem de ser sacrificados a fim de extrair essas clulas, levantando questes ticas. (No entanto, Lanza e seus colegas tm liderado maneiras de levar as clulas-tronco adultas, que j se transformou em um tipo de clula e, em seguida, transform-los em clulas estaminais embrionrias.) As clulas-tronco tm o potencial para curar uma srie de doenas, como diabetes, doena cardaca, Alzheimer, Parkinson, at mesmo cncer. De fato, difcil pensar uma doena em que clulas-tronco no tero um grande impacto. Uma rea particular da investigao a da leso da medula espinhal, uma vez pensada que seria totalmente incurvel. Em 1995, quando o belo ator Christopher Reeve sofreu uma grave leso da medula espinhal que o deixou totalmente paralisado, no houve cura. No entanto, em estudos com animais, grandes progressos foram feitos na reparao da medula espinhal com clulas-tronco. Por exemplo, Stephen Davies, da Universidade do Colorado teve um impressionante sucesso no tratamento de leses da medula espinhal em ratos. Ele diz, ---"eu conduzi algumas experincias em que os neurnios adultos eram transplantados diretamente no sistema nervoso central adulto. Estes so verdadeiros experimentos a l Frankenstein. Para nossa grande surpresa, os neurnios adultos foram capazes de enviar novas fibras nervosas de um lado do crebro para o outro em apenas uma semana. ---"No tratamento da leso da medula espinhal, que foi amplamente pensei que qualquer

tentativa de reparar os nervos criaria uma grande dor e angstia tambm---". Davies descobriu que uns tipos de chave de clulas nervosas, chamadas de astrcitos, ocorriam em duas variedades, com resultados diferentes. Davies diz, ----"Ao utilizar os astrcitos direito reparao de leses da medula espinhal, temos todos os ganhos sem dor, enquanto os outros tipos de parecer fornecer a dor oposta, mas sem ganho---". ---"Alm disso, as mesmas tcnicas que ele pioneiro com clulas-tronco tambm iro trabalhar em vtimas de derrames Alzheimer e Parkinson, acredita ele---". Uma vez que praticamente todas as clulas do corpo podem ser criadas, alterando as clulas-tronco embrionrias, as possibilidades so infinitas. No entanto, Doris Taylor, diretora do Centro de Reparao Cardiovascular da Universidade de Minnesota, adverte que h muito trabalho ainda precisa ser feito. ----"Clulas-tronco embrionrias representam o bom, o mau e o feio. Quando elas so boas, elas podem ser cultivadas em grandes quantidades em laboratrio e usadas para dar origem a tecidos, rgos ou partes do corpo. Quando eles so ruins, eles no sabem quando parar de crescer e der origem a tumores. As feias, bem, ns no entendemos todas as pistas, por isso no podemos controlar o resultado, e ns no estamos prontos para us-los sem mais pesquisas em laboratrio---", diz ela.

Este um dos principais problemas enfrentados pelas pesquisas com clulas-tronco: o fato de que essas clulas-tronco, sem sinais qumicos do meio ambiente, podem continuar a se proliferarem descontroladamente at se tornarem cancerosas. Os cientistas sabem agora que as mensagens qumicas sutis que viajam entre as clulas, dizendo-lhes quando e para onde crescer e parar de crescer, so to importantes quanto prpria clula. No entanto, o progresso lento, mas real est sendo feito, principalmente em estudos com animais. Taylor fez manchete em 2008, quando sua equipe, pela primeira vez na histria, fez crescer um corao de um rato bater quase do zero. Sua equipe comeou com um corao de rato e dissolveu as clulas dentro do corao, deixando apenas o andaime, uma matriz em forma de corao de protenas. Ento eles plantaram uma mistura de clulas-tronco em corao que a matriz, e viu como as clulas-tronco comearam a proliferar no interior do andaime. Anteriormente, os cientistas foram capazes de fazer crescer pilhas do corao individual em uma placa de Petri. Mas esta foi a primeira vez que um real batimento cardaco foi cultivado em laboratrio. Fazer crescer o corao tambm foi um evento emocionante e pessoal para ela. Ela disse: ---" lindo. Voc pode ver toda a rvore vascular de artrias para as pequenas veias que levam sangue para cada clula indo s no corao.---" H tambm uma parte do governo dos EUA que est muito interessada em fazer descobertas na rea da engenharia de tecidos: o Exrcito dos EUA. No passado as guerras, e a taxa de morte no campo de batalha eram terrveis, com todo regimentos e

batalhes dizimados e muitos morriam feridos. Agora resposta rpida as equipes de evacuao mdica voam com os feridos do Iraque e do Afeganisto para a Europa ou para os Estados Unidos, onde recebem top-notch de cuidados mdicos. A taxa de sobrevivncia de soldados disparou. E assim o nmero de soldados que perderam braos e pernas. Como consequncia, o Exrcito americano tornou o projeto uma prioridade para encontrar uma maneira de voltar a fazer crescer os membros. Uma descoberta feita pelas Foras Armadas do Instituto de Medicina Regenerativa tem sido a utilizao de um mtodo radicalmente novo de rgos em crescimento. Os cientistas h muito sabem que as salamandras tm notvel poder de regenerao, fazendo crescer membros inteiros depois que eles so perdidos. Estes membros voltam a crescer, porque as clulas-tronco da salamandra so estimuladas a criarem novos membros. Uma teoria que deu os seus frutos est sendo explorada por Stephen Badylak, da Universidade de Pittsburgh, que conseguiu regenerar as pontas dos dedos. Sua equipe criou um ---"pozinho mgico---" com o poder milagroso de regenerar o tecido. Esta poeira criada no a partir de clulas, mas a partir da matriz extracelular que existe entre as clulas. Essa matriz importante porque contm os sinais que informam o tronco que as clulas cresam de uma forma particular. Quando esse p de pirlimpimpim aplicado a um dedo que foi cortado, ir estimular no apenas a ponta do dedo, mas tambm da unha, deixar uma cpia quase perfeita do dedo original. At um tero de uma polegada de tecido com unhas e tem sido cultivada desta forma. A prxima meta

estender este processo para ver se todo um membro humano pode se regenerar, como o das salamandras.

CLONAGEM. Podem-se fazer crescer vrios rgos do corpo humano, ento podemos regenerar um ser humano inteiro, criando uma cpia gentica exata, um clone? A resposta sim, em princpio, mas no tem sido feito, apesar de inmeros relatos em contrrio. Clones um tema favorito em filmes de Hollywood, mas costumo deixar a cincia para trs. No filme The 6th Day, Arnold Schwarzenegger, so os bandidos que dominam a arte da clonagem de seres humanos. Mais importante, eles tm dominado a arte de copiar uma pessoa e sua memria inteira e depois inseri-la no clone. Quando Schwarzenegger consegue eliminar um bandido, um novo se levanta com a mesma personalidade e memria. As coisas se complicam quando ele descobre que um clone foi feito sem o seu conhecimento. (Na realidade, quando um animal clonado, as memrias no o so.) O conceito de clonagem chegou s manchetes do mundo em 1997, quando Ian Wilmut, do Roslin Institute, da Universidade de Edimburgo foi capaz de clonar a ovelha Dolly. Ao tomar uma clula de uma ovelha adulta, a extrao do DNA no seu ncleo, e, em seguida,

inserir este ncleo em um vulo, Wilmut foi capaz de realizar a faanha de trazer de volta uma cpia gentica do original. Uma vez eu perguntei-lhe se ele tinha alguma ideia da tempestade da mdia e que seria incinerado pela sua descoberta histrica. Ele disse que no. Ele claramente entendeu a importncia mdica do seu trabalho, mas subestimou a fascinao do pblico com a sua descoberta. Logo, os grupos de todo o mundo comearam a duplicar esta faanha, a clonagem de uma grande variedade de animais, incluindo ratos, cabras, gatos, porcos, ces, cavalos e gado. Uma vez eu fui com uma equipe de filmagem da BBC e visitei Ron Marqus fora de Dallas, Texas, que possui uma das maiores fazendas de gado clonado, no pas. Na fazenda, fiquei surpreso ao ver pela primeira, segunda e at terceira gerao em bovinos clonados clones de clones de clones. Marqus me disse que eles teriam de inventar um novo vocabulrio para acompanhar as vrias geraes de bovinos clonados. Um grupo de animais chamou minha ateno. Havia cerca de oito gmeos idnticos, todos alinhados. Eles andaram, correram, comeram e dormiram com preciso em uma fileira. Embora os bezerros no tenha ideia de que eram clones uns dos outros, eles instintivamente se uniram e imitaram os movimentos uns dos outros. Marqus disse-me que a clonagem de gado era potencialmente um negcio lucrativo. Se voc tem um touro com caractersticas fsicas superiores, ento ele poderia buscar um belo preo, se foi utilizado para a reproduo. Mas se o boi morrer, ento a sua linha gentica seria perdida a no ser que seu esperma fosse recolhido e refrigerado. Com a

clonagem, pode-se manter a linha gentica dos touros premiados vivas para sempre. Embora a clonagem tenha aplicaes comerciais para os animais e criao de animais, as implicaes para os seres humanos so menos claras. Embora tenha havido uma srie de alegaes sensacionalistas de que a clonagem humana foi alcanada, todas elas so provavelmente falsas. At agora, ningum conseguiu clonar um primata, muito menos um ser humano. Mesmo a clonagem de animais tem se mostrado difcil, uma vez que centenas de embries defeituosos so criados para cada um que chega ter boa durao. E mesmo que a clonagem humana torna-se possvel, existem obstculos sociais. Primeiro de tudo, muitas religies que se opem clonagem humana, semelhante forma como o Igreja Catlica contra bebs de proveta em 1978, quando Louise Brown tornou-se a primeiro beb da histria a ser concebida num tubo de ensaio. Isso significa que que as leis que provavelmente sero aprovadas a proibio da tecnologia, ou pelo menos regul-la firmemente. Em segundo lugar, a demanda comercial para a clonagem humana ser pequena. No mais, provavelmente apenas uma frao da raa humana ter clones, mesmo que sejam feitos de forma legal. Afinal, j temos clones, sob a forma de gmeos idnticos (e trigmeos), ento a novidade da clonagem humana vai gradualmente desaparecer. Originalmente, a demanda de bebs de proveta era enorme, dada a legio de casais infrteis. Mas quem vai clonar um ser humano? Talvez os pais com o luto pela morte de uma criana. Ou, mais provavelmente, um homem rico e idoso em seu leito de morte que

no tem herdeiros, ou os herdeiros ou no se importaram com ele em particular e quer a vontade de todo o seu dinheiro para si mesmo como uma criana, a fim de comear tudo de novo. Assim, no futuro, embora possa haver leis aprovadas para impedir, que clones humanos provavelmente existam. No entanto, eles representam apenas uma pequena frao da raa humana e as consequncias sociais sero muito pequenas. TERAPIA GNICA. Francis Collins, atual diretor do National Institutes of Health e do homem que levou o governo do histrico Projeto Genoma Humano, disse-me que ---"todos ns temos cerca de uma meia dzia de genes que so bastante burros.---" No passado antigo, simplesmente tivemos aqueles que muitas vezes sofrem de defeitos genticos letais. No futuro, ele me disse que vamos curar muitos deles atravs de terapia gnica. Doenas genticas tm assombrado a humanidade desde os primrdios da histria, e em momentos-chave podem realmente ter influenciado o curso da histria. Por exemplo, por causa da consanguinidade entre as famlias reais da Europa, as doenas genticas tm assolado as geraes de nobreza. George III da Inglaterra, por exemplo, muito provavelmente sofria de porfiria aguda intermitente, que provoca surtos de insanidade temporria. Alguns historiadores tm especulado que isto era agravado pelo seu

relacionamento com as colnias, levando-os a declarar a sua independncia da Inglaterra em 1776. A rainha Vitria era portadora do gene da hemofilia, que causa o sangramento descontrolado. Como ela tinha nove filhos, muitos dos quais casados com outras casas reais da Europa, este spread da ---"doena real---" assolava todo o continente. Na Rssia, Alexis bisneto da rainha Victoria, filho de Nicolau II, sofria de hemofilia, que aparentemente poderia ser temporariamente controlada pelo mstico Rasputin. Este --"monge louco---" ganhou fora suficiente para paralisar a nobreza russa, o atraso das reformas muito necessrias, e, como alguns historiadores tm especulado ajudar a trazer a Revoluo Bolchevique de 1917. Mas, no futuro, a terapia gnica pode ser capaz de curar muitas das 5.000 doenas genticas conhecidas, como a fibrose cstica (que atinge os Europeus do norte), doena de Tay-Sachs (que afeta os judeus da Europa Oriental), e anemia falciforme (que atinge os Afro-americanos). No futuro prximo, deve ser possvel curar muitas doenas genticas so causadas pela mutao de um nico gene. A terapia gnica vem em dois tipos: linhas somticas e germinativas. Terapia gentica somtica envolve a fixao dos genes quebrados de um nico indivduo. O valor teraputico desaparece quando o indivduo morre. Mais controversa a terapia gentica germinal, em que um corrige os genes das clulas sexuais, de modo que o gene reparado pode ser transmitido para a prxima gerao, quase sempre.

A cura de doenas genticas segue um longo caminho, mas isto bem estabelecido. Primeiro, preciso encontrar vtimas de uma determinada doena gentica e, em seguida, cuidadosamente fazer rastreamento de sua rvore genealgica familiar, e muitas geraes atrs. Ao analisar os genes desses indivduos, um em seguida, tenta determinar a localizao exata dos genes que podem ser danificados. Ento, um usa uma verso saudvel do gene que, insere-o em um ---"vetor---" (geralmente um vrus inofensivo), e, em seguida, injeta no paciente. O vrus rapidamente insere o gene ---"bom---" nas clulas do paciente, e possivelmente curar o paciente da doena. Em 2001, havia mais de 500 testes de terapia gentica em andamento ou em anlise de todo o mundo. No entanto, o progresso tem sido lento e os resultados mistos. Um problema que o corpo muitas vezes confunde o vrus inofensivo, contendo o gene ---"bom---", com um vrus perigoso e comea a atac-lo. Isso faz com que os efeitos colaterais que podem anular o efeito do gene bom. Outro problema que no basta o vrus inserir o gene de bom em suas clulas-alvo corretamente, para que o corpo no consiga produzir a protena adequada. Apesar dessas complicaes, os cientistas da Frana anunciaram em 2000 que eles foram capazes de curar crianas com imunodeficincia combinada severa (SCID), que nasceram sem um sistema de funcionamento do sistema imunolgico. Alguns pacientes SCID, como ---"David, o menino bolha---", que deve viver dentro de uma bolha de plstico estril para o resto de suas vidas. Sem um sistema imunitrio, qualquer doena pode ser fatal. Anlises

genticas desses pacientes mostram que suas clulas imunes, de fato, incorporam o novo gene, como previsto, portanto, e ativar o seu sistema imunitrio. Mas houve contratempos. Em 1999, na Universidade da Pensilvnia, um paciente morreu em uma tentativa de terapia gentica, fazendo com que a procura da alma dentro do comunidade mdica. Foi primeira morte entre os 1.100 pacientes submetidos a esse tipo de terapia gnica. E at 2007, quatro dos dez pacientes que tinham sido curados de uma forma particular de SCID desenvolveram um efeito colateral grave de leucemia. Pesquisa em terapia de gene para SCID agora est focada na cura da doena sem acidentalmente acionar um gene que pode causar cncer. At data, dezessete pacientes que sofriam de uma variedade diferente de SCID esto livres de ambos tanto do SCID quanto do cncer, tornando-o um dos poucos casos de sucesso neste campo. Um dos alvos para a terapia gnica realmente o cncer. Quase 50 por cento de todos os cnceres mais comuns so ligadas a um gene danificado, o p53. O gene p53 longo e complexo, o que torna mais provvel que seja danificado por fatores ambientais e qumicos. Ento, muitas experincias de terapia gnica esto sendo conduzidas para inserir um gene p53 em pacientes saudveis. Por exemplo, a fumaa do cigarro muitas vezes provoca mutaes caractersticas em trs reas bem conhecidas dentro do gene p53. Assim, a terapia de gene, substituindo o gene p53 danificado, pode um dia ser capaz de curar certas formas de cncer de pulmo. O progresso tem sido lento, mas constante. Em 2006, cientistas do National Institutes of

Health, em Maryland, foram capazes de tratar com sucesso o melanoma metasttico, um tipo de cncer de pele, alterando as clulas assassinas T para que elas se dirijam especificamente para as clulas cancergenas. Este o primeiro estudo a mostrar que a terapia gentica pode ser usada com sucesso contra algumas formas de cncer. E em 2007, mdicos do University College Hospital Moorfields Eye e em Londres foram capazes usar terapia gentica para tratar certo tipo de doena hereditria da retina (causada por mutaes no gene RPE65). Enquanto isso, alguns casais no esto espera para a terapia gentica, mas esto tendo sua herana gentica em suas prprias mos. Um casal pode criar vrios embries fertilizados com a fertilizao in vitro. Cada embrio pode ser testado para uma determinada doena gentica, e o casal pode selecionar o embrio livre da doena gentica para implantar na me. Desta forma, as doenas genticas podem ser gradualmente eliminadas sem usar tcnicas de terapia gnica caras. Este processo est sendo feito atualmente com alguns judeus ortodoxos do Brooklyn que tm um alto risco da doena Tay-Sachs. Somente uma doena, no entanto, provavelmente permanecer mortal ao longo deste sculo > o cncer<.

COEXISTINDO COM O CNCER.

Nos idos de 1971, o presidente Richard Nixon, em meio a grande estardalhao e publicidade, anunciou solenemente a guerra contra o cncer. Ao jogar dinheiro para o cncer, ele acreditava que uma cura logo estaria em mos. Mas quarenta anos (e US $ 200 bilhes) depois, o cncer a segunda principal causa de morte nos Estados Unidos, responsveis por 25 por cento de todas as mortes. A taxa de morte por cncer caiu apenas 5 por cento de 1950-2005 (ajuste para idade e outros fatores). Estima-se que cncer tirar a vida de 562 mil norte-americanos este ano, ou mais de 1.000 pessoas por dia. AS taxas de cncer caram para alguns tipos de doena, mas mantiveram-se teimosamente em outros planos. E o tratamento para o cncer, envolvendo o envenenamento, e corte do tecido humano, deixa um rastro de lgrimas para os pacientes, que muitas vezes me perguntam o

que pior, a doena ou o tratamento. Em retrospectiva, podemos ver o que deu errado. Nos idos de 1971, antes da revoluo na engenharia gentica, as causas do cancro eram um mistrio total. Agora os cientistas percebem que o cncer basicamente uma doena dos nossos genes. Se causada por um vrus, exposio a substncias qumicas, radiao, ou azar, o cncer fundamentalmente envolve mutaes em quatro ou mais dos nossos genes, no qual uma clula normal ---"se esquece em como morrer.---" A clula perde o controle sobre sua reproduo e se reproduz sem limites, acabando por matar o paciente. O fato de que leva uma sequncia de quatro ou mais genes defeituosos que causam o cncer provavelmente explica por isso que muitas vezes mata vrias dcadas depois de um incidente original. Por exemplo, voc pode ter uma queimadura grave quando era uma criana. Muitas dcadas mais tarde, voc pode desenvolver cncer de pele no mesmo local. Isto significa que provavelmente levou tanto tempo para as outras mutaes a ocorrer e, finalmente, a ponta de clulas cancerosas em uma modalidade. H pelo menos dois tipos principais destes genes cancergenos, os oncogenes e supressores de tumor, que funcionam como o acelerador e freios de um carro. O oncogene age como um acelerador preso na posio para baixo, assim que o carro inclina fora de controle, permitindo que a clula se reproduza sem limites. O tumor supressor normalmente age como um freio, ento, quando for o caso, a clula como um carro que no pode parar.

O Projeto Genoma do Cncer tem planos para sequenciar os genes da maioria dos cancros. Uma vez que cada cncer exige sequenciamento do genoma humano, Projeto Genoma do Cncer so centenas de vezes mais ambiciosas do que o original Projeto Genoma Humano. Alguns dos primeiros resultados desse to esperado Projeto Genoma do Cncer foram anunciados em 2009 sobre a pele e cncer de pulmo. Os resultados foram surpreendentes. Mike Stratton, do Wellcome Trust Sanger Institute, disse: ---"O que estamos vendo hoje vai transformar a maneira que vemos o cncer. Nunca antes vimos o cncer ser revelado desta forma.---" As clulas de uma clula de cncer de pulmo tinham a taxa espantosa de 23.000 mutaes individuais, enquanto a clula de cncer melanoma tinha 33.000 mutaes. Isso significa que um fumante desenvolve uma mutao a cada quinze cigarros que ele ou ela fuma. (Cncer de pulmo mata um milho de pessoas por ano em todo o mundo, na maior parte do fumo). A meta analisar geneticamente todos os tipos de cncer, dos quais existem mais de 100. H muitos tecidos no corpo, que podem se tornar muitos tipos de cncer para cada tecido; canceroso e dezenas de milhares de mutaes dentro de cada tipo de cncer. Uma vez que cada cncer envolve dezenas de milhares de mutaes, vai levar muitas dcadas para isolar precisamente qual destas mutaes faz com que o mecanismo celular que derem errado. Os cientistas vo desenvolver curas para uma variedade de cnceres, mas no uma cura para todos eles, j que o cncer como um conjunto de doenas.

Novos tratamentos e terapias tambm continuamente entram no mercado, todos projetados para atingir o cncer na sua origem gentica e molecular. Alguns dos mais promissores incluem:

antiangiogenesis ou sufocar o suprimento de sangue de um tumor para que ele nunca cresa nanopartculas, que so como ---"bombas inteligentes---", dirigindo-se s clulas cancerosas . A terapia gnica, especialmente para o gene p53. novas drogas que tm por alvo apenas as clulas cancerosas Novas vacinas contra o vrus que podem causar cncer, como o papiloma vrus humano (HPV), que pode causar cncer cervical. Infelizmente, improvvel que encontremos uma soluo mgica para o cncer. Em vez disso, vamos curar o cncer um passo de cada vez. Mais do que provavelmente, a maior

reduo nas taxas de morte viro quando tivermos chips de DNA espalhados nosso meio ambiente, monitorando constantemente nesses anos as clulas cancerosas antes que um tumor se forme. Como o prmio Nobel David Baltimore, observa: ----"O cancro um exrcito de clulas que combatem as nossas terapias de forma que eu tenho certeza que vai nos manter sempre na batalha.---" .

TERAPIA GNICA.

Apesar dos contratempos na terapia de gene, os pesquisadores acreditam que os ganhos constantes sero feitos nas dcadas seguintes. Pela metade do sculo a terapia gentica, que muitos pensam, ser um mtodo padro de tratamento de uma variedade de doenas genticas. Grande parte do sucesso que os cientistas tiveram em estudos com animais acabar por ser traduzida em estudos humanos. At agora, a terapia gnica tem como alvo as doenas causadas por mutaes em um gene nico. Eles sero os primeiros a serem curados. Mas muitas doenas so causadas por mutaes em mltiplos genes, juntamente com gatilhos do meio ambiente. Estes so muito mais difceis de tratar, mas eles incluem doenas importantes como diabetes, esquizofrenia, doena cardaca de Alzheimer, de Parkinson. Todos eles mostram padres genticos definitivos, mas no nico gene responsvel. Para exemplo, possvel ter um gmeo idntico e esquizofrnico cujo desenvolvimento seja normal. Ao longo dos anos, tem havido uma srie de anncios de que os cientistas conseguiram isolar alguns dos genes envolvidos na esquizofrenia seguindo o histrico gentico de

determinadas famlias. No entanto, preocupante que estes resultados sejam muitas vezes no controlveis por outros estudos independentes. Assim estes resultados so falhos, ou talvez muitos genes estejam envolvidos na esquizofrenia. Alm disso, determinados fatores ambientais parecem estar envolvidos. Pela metade do sculo, a terapia gnica dever tornar-se uma terapia bem estabelecida, pelo menos para doenas causadas por genes nicos. Mas os pacientes no podem conter apenas genes fixos. Eles podem tambm querer melhor-los. DESENHANDO CRIANAS. Pela metade do sculo, os cientistas vo alm da simples fixao de genes quebrados para realmente melhorar e melhorar. O desejo de ter capacidade sobre-humana antigo, profundamente enraizado na mitologia grega e romana e nos nossos sonhos. O grande heri Hrcules, um dos mais populares de todos os semideuses gregos e romanos, conseguiu seu grande poder no de exerccio e dieta, mas por uma injeo de genes divinos. Sua me foi uma bela mortal, Alcmena, que um dia chamou a ateno de Zeus, que se disfarou como seu marido para fazer amor com ela. Quando ela se tornou grvida de seu filho, Zeus anunciou que o beb um dia iria se tornar um grande guerreiro. Mas a esposa de Zeus, Hera, enciumada, secretamente

planejou matar o beb atrasando o seu nascimento. Alcmena quase morreu em agonia durante um parto prolongado, mas a trama de Hera foi exposta no ltimo minuto e Alcmena gerou um beb excepcionalmente grande. Metade homem e metade deus, Hrcules herdou a fora divina de seu pai para conseguir as proezas heroicas, e lendrias. No futuro, poderemos no ser capazes de criar genes divinos, mas certamente seremos capazes de criar os genes que nos daro habilidades sobre-humanas. E como o parto difcil de Hrcules, haver muitas dificuldades trazendo esta tecnologia para fruio. Pela metade do sculo, ---"as crianas desenhadas---" podero se tornar realidade. Como bilogo de Harvard EO Wilson disse: ----"Homo sapiens, a primeira espcie verdadeiramente livre, est prestes a encerrar a seleo natural, a fora que nos fez... Logo, devemos olhar profundamente dentro de ns mesmos e decidir o que desejamos nos tornar.---" J, os cientistas esto provocando para alm dos genes que controlam as funes bsicas. Por exemplo, ---"o gene do rato inteligente---", que aumenta a memria e desempenho dos camundongos, foi isolado em 1999. Os ratos que tm o gene inteligente so mais capazes de navegar pelos labirintos e se lembrar das coisas. Cientistas da Universidade de Princeton, como Joseph Tsien criou uma linhagem de camundongos geneticamente modificados com um gene extra chamado NR2B que ajuda a desencadear a produo do neurotransmissor N-metil-D-aspartato (NMDA) no prosencfalo de camundongos. Os criadores dos camundongos inteligentes os batizaram

de camundongos Doogie (aps a srie de TV Doogie Howser MD). Estes ratos inteligentes superaram os ratos normais em uma variedade de testes. Se um rato colocado em uma cuba de gua leitosa, ele deve encontrar uma plataforma escondida apenas abaixo da superfcie, onde pode descansar. Os ratos normais se esquecem de onde esta plataforma est e nadam aleatoriamente em torno do IVA, quando os ratos inteligentes fazem um caminho mais curto para ele na primeira tentativa. Aos ratos so mostrados dois objetos, um velho e outro novo, os ratos normais no presta ateno para o novo objeto. Mas os camundongos inteligentes reconhecem imediatamente a presena do novo objeto. O mais importante que os cientistas compreendem como esses genes funcionam nos ratos inteligentes: eles regulam as sinapses do crebro. Se voc pensar no crebro como uma vasta coleo de autoestradas, ento a sinapse seria equivalente a uma cabine de pedgio. Se o pedgio muito alto, ento os carros no podem passar atravs da porta: uma mensagem est parada dentro do crebro. Mas se o nmero baixo, em seguida, os carros podem passar e a mensagem transmitida atravs do crebro. Neurotransmissores como NMDA baixam o pedgio na sinapse, tornando possvel que as mensagens passem livremente. Os camundongos inteligentes tm duas cpias do gene NR2B, que por sua vez ajuda a produzir o neurotransmissor NMDA. Estes ratos inteligentes verificam a regra de Hebb: a aprendizagem ocorre quando certos caminhos neurais so reforados. Especificamente, estas vias podem ser reforadas atravs

da regulao das sinapses que conectam duas fibras nervosas, tornando mais fcil para os sinais atravessarem uma sinapse. Este resultado pode ajudar a explicar algumas peculiaridades sobre a aprendizagem. sabido que os animais que envelhecem tm uma reduzida capacidade de aprender. Os cientistas percebem isto em todo o reino animal. Isto pode ser explicado porque o gene NR2B torna-se menos ativo com a idade. Alm disso, como vimos anteriormente com a regra de Hebb, as memrias podem ser criadas quando os neurnios formam uma forte ligao. Isso pode ser verdade, desde a ativao do receptor NMDA crie uma forte ligao.

O SUPER GENE DO RATO. Alm disso, o gene ---"Mighty Mouse---" tem sido isolado, o que aumenta a massa muscular de forma que o rato parea ter msculos superdesenvolvidos. Ele foi o primeiro encontrado em ratos com msculos excepcionalmente grandes. Os cientistas sabem agora que a chave est no gene da miostatina, que ajuda a manter o crescimento muscular em cheque. Mas em 1997, cientistas descobriram que quando o gene da miostatina silenciado em

camundongos, o crescimento muscular expande enormemente. Outra descoberta foi feita logo depois na Alemanha, quando os cientistas examinaram um menino recm-nascido que tinha msculos incomuns nas pernas e nos braos. A anlise do ultrassom mostrou que os msculos do menino eram duas vezes maiores que o normal. Atravs do sequenciamento dos genes do beb e de sua me (que era uma velocista profissional), eles encontraram um padro semelhante gentico. De fato, uma anlise de sangue do rapaz no mostrou qualquer miostatina. Cientistas do Johns Hopkins Medical School estavam primeiro ansiosos para fazer contato com pacientes que sofrem de doenas musculares degenerativas que pode se beneficiar a partir deste resultado, mas ficaram decepcionados ao descobrir que metade das chamadas de telefone para seu escritrio veio de fisiculturistas que queriam que o gene viesse a granel para si mesmo, independentemente das consequncias. Talvez esses fisiculturistas estivessem se recordando do sucesso fenomenal de Arnold Schwarzenegger, que admitiu ter usado esteroides para dar incio a sua carreira meterica. Por causa do interesse intenso no gene da miostatina e formas de suprimi-lo, mesmo o Comit Olmpico foi forado a criar uma comisso especial para analis-la. Ao contrrio dos esteroides, que so relativamente fceis de detectar atravs de testes qumicos, este novo mtodo, pois envolve os genes e as protenas que eles criam, muito mais difcil de detectar. Estudos realizados com gmeos idnticos que foram separados no nascimento mostram

que h uma grande variedade de traos de comportamento influenciado pela gentica. Na verdade, esses estudos mostram que cerca de 50 por cento do comportamento de um gmeo influenciado por genes, outros 50 por cento pelo meio ambiente. Estas caractersticas incluem a memria, o raciocnio verbal, raciocnio espacial, velocidade de processamento, extroverso e busca de emoo. Mesmo os comportamentos que se pensavam ser complexos agora esto revelando suas razes genticas. Por exemplo, as ratazanas da pradaria so monogmicas. Camundongos de laboratrio so promscuos. Larry Young na Universidade Emory, chocou o mundo da biotecnologia, mostrando que a transferncia de um gene de ratazanas da pradaria poderia criar camundongos que apresentaram caractersticas monogmicas. Cada animal tem uma verso diferente de um determinado receptor de peptdeo do crebro associadas com comportamento social e acasalamento. Quando este jovem inseriu o gene da ratazana para este receptor em ratos e descobriram que os ratos apresentaram comportamentos, em seguida, mais parecido com os arganazes monogmicos. Young disse, ----"Apesar de muitos genes so provveis de serem envolvidos na evoluo de comportamentos sociais complexos, como a monogamia... mudanas na expresso de um nico gene pode ter um impacto sobre a expresso dos componentes desses comportamentos, como a assinatura.---" Depresso e felicidade tambm podem ter razes genticas. H muito se sabe que h

pessoas que so felizes mesmo que eles possam ter sofrido acidentes trgicos. Eles sempre veem o lado bom das coisas, mesmo diante de contratempos que podem devastar outro indivduo. Essas pessoas tambm tendem a serem mais saudveis do que o normal. O psiclogo de Harvard, Daniel Gilbert disse-me que h uma teoria que pode explicar isso. Talvez ns nasamos com uma ---"felicidade do conjunto de pontos.---" Dia aps dia ns podemos oscilar em torno deste ponto definido, mas seu nvel definido no nascimento. No futuro, atravs de medicamentos ou terapias de gene, uma pode ser capaz de mudar este ponto de referncia, especialmente para aqueles que esto cronicamente deprimidos. EFEITOS COLATERAIS DA REVOLUO BIOTCNOLGICA. Pela metade do sculo, os cientistas sero capazes de isolar e alterar muitos dos genes individuais que controlam uma variedade de caractersticas humanas. Mas isso no significa que a humanidade ir imediatamente se beneficiar deles. H tambm o trabalho longo e difcil de passar a efeitos colaterais e consequncias indesejveis, que ter dcadas. Por exemplo, Aquiles era invencvel em combate, levando os gregos vitoriosos em sua batalha pica com os troianos. No entanto, seu poder tinha uma falha fatal. Quando ele era beb, sua me mergulhou-o no rio mgico Styx, a fim de torn-lo invencvel. Infelizmente, ela teve que segur-lo pelo calcanhar, quando

ela o colocou no rio, deixando um ponto crucial de vulnerabilidade. Mais tarde, ele iria morrer durante a Guerra de Tria, depois de ser atingido no calcanhar por uma flecha. Hoje, os cientistas esto se perguntando se as novas variedades de criaturas emergem de seus laboratrios tambm tm um calcanhar de Aquiles escondido. Por exemplo, hoje Existem trinta e trs tipos diferentes de---" ratos inteligentes---" tenses que melhoraram a memria e desempenho. No entanto, h um efeito colateral inesperado de ter memria melhor; ratos so inteligentes, por vezes, paralisados pelo medo. Se eles so expostos a um choque eltrico extremamente leve, por exemplo, eles vo do arrepio ao terror. ---" como se eles se lembrassem---", diz Alcino Silva, da UCLA, que desenvolveu sua prpria linhagem de camundongos inteligentes. Os cientistas sabem agora que o esquecimento pode ser to importante como se lembrar de dar sentido a este mundo e organizar o nosso conhecimento. Talvez tenhamos de jogar fora um monte de arquivos em fim de organizar nosso conhecimento. Isso nos faz lembrar-se de um caso de 1920, documentado pelo neurologista russo AR Luria, de um homem que tinha uma memria fotogrfica. Depois de apenas uma nica leitura da Divina Comdia de Dante, ele havia memorizado todas as palavras. Isso foi til em seu trabalho como reprter de um jornal, mas ele foi incapaz de figurar a compreenso da fala. Luria observou, ---"os obstculos sua compreenso era esmagadora: cada expresso deu origem a uma imagem, o que, em por sua vez, entraria em conflito com outra imagem que tinha sido evocada.---"

Na verdade, os cientistas acreditam que tem que haver um equilbrio entre esquecer e lembrar. Se voc esquecer demais, voc pode ser capaz de esquecer a dor de erros anteriores, mas tambm esquecer fatos e habilidades. Se voc se lembrar muito, voc poder ser capaz de se lembrar de detalhes importantes, mas voc poder ficar paralisado pela lembrana de todas as feridas e retrocesso. Apenas um trade-off entre esses dois podem render entendimento ideal. Bodybuilders j esto reunindo diferentes drogas e terapias que lhes prometem a fama e glria. O hormnio eritropoietina (EPO) torna o mais oxignio contendo clulas vermelhas do sangue, o que significa um aumento de resistncia. Porque engrossa EPO no sangue, tambm tem sido associado a acidentes vasculares cerebrais e ataques cardacos. Fatores de crescimento semelhante insulina (IGF) so teis porque ajudam protenas para aumentar a massa muscular, mas eles tm sido relacionados ao crescimento do tumor. Mesmo que as leis sejam aprovadas proibindo aprimoramentos genticos, que sero difceis de parar. Por exemplo, os pais esto geneticamente conectados por evoluo para querer dar toda a vantagem para os seus filhos. Por um lado, isso pode significar dar-lhes violino, bal e aulas de esporte. Mas por outro lado, este pode significar dar-lhes melhoramentos genticos para melhorar a sua memria, ateno, capacidade atltica, e talvez at mesmo sua aparncia. Se os pais descobrem que seu filho est competindo com o filho de um vizinho que est espalhado boatos para ter sido geneticamente melhorado, haver uma presso enorme para dar o mesmo benefcio para a criana.

Como Gregory Benford, disse: ----"Ns todos sabemos que as pessoas de boa aparncia fazem bem---". O que os pais poderiam resistir ao argumento de que eles estavam dando criana um pontap poderoso para cima (talvez literalmente) em um admirvel mundo novo e competidor? Pela metade do sculo, melhorias genticas podem se tornar banais. Na verdade, os aprimoramentos genticos podero at mesmo ser indispensveis, se quisermos explorar o sistema solar e viver em planetas inspitos. Alguns dizem que deveramos usar genes desenhados para nos tornar mais saudveis e felizes. Outros dizem que devemos deixar para melhorias cosmticas. A grande questo ser o quo longe isso vai. Em qualquer caso, pode tornar-se cada vez mais difcil controlar a propagao dos genes ---"desenhados---" que parecem reforar o desempenho. Ns no queremos que a raa humana seja dividida em diferentes faces genticas, o reforo e a no melhoria, mas a sociedade ter democraticamente decidir em que medida a trazer esta tecnologia. Pessoalmente, creio que as leis sero passadas para regulamentar esta tecnologia poderosa, possivelmente para permitir que a terapia gentica, quando a cura da doena e nos permite levar uma vida produtiva, mas para restringir a terapia gentica, por razes puramente cosmticas. Isto significa que um mercado negro poderia eventualmente desenvolver para contornar essas leis, assim, poderemos ter que se ajustar a uma sociedade em que uma pequena frao da populao est geneticamente melhorada.

Para a maior parte, isso pode no ser um desastre. J se pode usar a cirurgia plstica para melhorar a aparncia, para usar a engenharia gentica para fazer isso pode ser desnecessria. Mas o perigo pode surgir quando se tenta modificar geneticamente uma personalidade. H provavelmente muitos genes que influenciam o comportamento, e eles interagem de forma complexa, de forma abusiva com os genes comportamentais podem gerar efeitos colaterais indesejados. Pode levar dcadas para classificar todos estes efeitos colaterais. Mas, e quanto maior a valorizao de todos os genes, uma extenso da vida humana? INVERSO DO ENVELHECIMENTO. Ao longo da histria, reis e senhores da guerra tinha o poder de comandar imprios inteiros, mas havia uma coisa que esteve sempre fora de seu controle: o envelhecimento. Assim, a busca pela imortalidade tem sido uma das mais antigas misses na histria humana. Na Bblia, Deus expulsa Ado e Eva do Jardim do den por terem desobedecido a suas ordens relativas ma do conhecimento. O temor de Deus era que Ado e Eva pudessem usar esse conhecimento para descobrir o segredo da imortalidade e se tornarem deuses. Em Gnesis 3:22, a Bblia diz: ----"Eis que o homem se tornou como um de ns, conhecendo o bem e o mal, e agora, para que no estenda a sua mo, e tome tambm da

rvore da vida, e coma e viva para sempre---". Alm da Bblia, um dos maiores e mais antigos contos na civilizao humana, que remonta ao vigsimo stimo sculo A.C. que A Epopeia de Gilgamesh, sobre o grande guerreiro da Mesopotmia. Quando seu companheiro, leal ao longo da vida morreu repentinamente, Gilgamesh decidiu embarcar em uma jornada para encontrar o segredo da imortalidade. Ele ouviu rumores de que um homem sbio e sua esposa tinham sido concedidos o dom da imortalidade dos deuses, e eram, na verdade, os nicos na sua terra que tinham sobrevivido ao Dilvio. Depois de uma jornada pica, Gilgamesh finalmente descobriu o segredo da imortalidade, s para ver uma serpente arrebata-lo se afastando no ltimo minuto. Porque A Epopeia de Gilgamesh uma das peas mais antigas de literatura, os historiadores acreditam que essa busca pela imortalidade foi inspirao para o escritor grego Homero para escrever a Odisseia, e tambm para o dilvio de No mencionado na Bblia. Muitos dos primeiros reis, como o Imperador Qin, que unificou a China em torno de 200 a.C., enviou enormes frotas de navios para encontrar a Fonte da Juventude, mas todos falharam. (Segundo a mitologia, o Imperador Qin deu instrues sua frota para no voltar se eles no conseguissem encontrar a Fonte da Juventude. Incapaz de encontrar a fonte, mas com muito medo de retornar, eles fundaram o Japo.)

Durante dcadas, a maioria dos cientistas acreditava que a vida era fixa e imutvel, alm do alcance da cincia. Dentro dos ltimos anos, esta viso tem desmoronado sob o ataque de uma srie impressionante de resultados experimentais que revolucionaram o campo. Gerontologia, uma vez que era uma rea de remanso sonolenta, de cincia, tornou-se um dos campos mais promissores, atraindo centenas de milhes de dlares em fundos de pesquisa e at mesmo aumentando a possibilidade de desenvolvimento comercial. Os segredos do processo de envelhecimento esto agora a ser desvendados, e da gentica iro desempenhar um papel vital neste processo. Olhando para o reino animal, vemos uma grande variedade de expectativa de vida. Por exemplo, nosso DNA difere do nosso parente mais prximo gentico, o chimpanz, por apenas 1,5 por cento, ainda assim, vivem 50 por cento mais. Ao analisar o punhado de genes que nos separa dos chimpanzs, podemos ser capazes de determinar porque que vivemos muito mais tempo do que o nosso relao gentica. Este, por sua vez, nos deu uma ---"teoria unificada do envelhecimento---", que traz as vrias vertentes de investigao sobre um tapete, nico e coerente. Os cientistas sabem agora que o envelhecimento . o acmulo de erros no nvel gentico e celular. Estes erros podem construir de vrias maneiras. Por exemplo, o metabolismo cria radicais livres e oxidao, que danificam a maquinaria delicada molecular das nossas clulas, causandolhes a idade, os erros podem se acumular na forma de ---"lixo---" acumulando detritos moleculares dentro e fora das clulas.

O acmulo desses erros genticos um subproduto da segunda lei da termodinmica: a entropia total (ou seja, o caos) sempre aumenta. por isso que ferrugem, podrido, decomposio, etc, so caractersticas universais da vida. A segunda lei inevitvel. Tudo, desde as flores do campo para os nossos corpos e mesmo o prprio universo, est condenado a murchar e morrer. Mas h uma brecha pequena, mas importante, a segunda lei afirma que a entropia total sempre aumenta. Isso significa que voc pode realmente reduzir a entropia em um lugar e reverter o envelhecimento, enquanto voc aumenta a entropia em outro lugar. Portanto, possvel obter mais juventude, custa de uma devastao em outros lugares. (Isso foi em aluso a famosa novela de Oscar Wilde, O Retrato de Dorian Gray. Gray ficou misteriosa e eternamente jovem. Mas o segredo foi a pintura de si mesmo que com a idade envelhecia horrivelmente. Assim, o montante total do envelhecimento ainda maior.) O princpio da entropia tambm pode ser visto por um olhar para trs da geladeira. Dentro do refrigerador, diminui a entropia como a temperatura cai. Mas, para diminuir a entropia, voc tem que ter um motor, o que aumenta o calor gerado atrs da geladeira, o aumento da entropia no exterior da mquina. por isso que frigorficos so sempre quentes nas costas. Como prmio Nobel Richard Feynman disse uma vez: ----"No h nada na biologia ainda encontrada que indica a inevitabilidade da morte. Isto sugere- me que no de todo inevitvel e que apenas uma questo de tempo antes que os bilogos descubram o que que est nos causando o problema e que esta terrvel e

universal doena ou provisoriedade do corpo do homem ser curada---". A segunda lei tambm pode ser vista pela ao do hormnio sexual feminino o estrognio que mantm as mulheres jovens e vibrantes at atingirem a menopausa, quando se acelera o envelhecimento e aumenta a taxa de mortalidade. O estrognio como colocar combustvel de alta octanagem em um carro esportivo. O carro vai muito bem, mas no preo de causar mais desgaste no motor. Para as mulheres, o desgaste celular e lgrimas podem ser manifestados em cncer de mama. De fato, as injees de estrognio so conhecidas por acelerar o crescimento do cncer de mama. Assim, as mulheres pagam o preo para a juventude e vigor antes da menopausa , possivelmente, um aumento de entropia total, neste caso, o cncer de mama. (Houve um grande nmero de teorias propostas para explicar o recente aumento nas taxas de cncer de mama, que ainda so muito controversas. Uma teoria diz que isso em parte relacionada com o nmero total de ciclos menstruais que a mulher tem. Ao longo da histria antiga, aps a puberdade mulheres eram mais ou menos constantemente grvidas at que entraram na menopausa, e ento morriam logo depois. Isso significa que elas tinham poucos ciclos menstruais, os baixos nveis de estrognio e, portanto, possivelmente, um nvel relativamente baixo de cncer de mama. Hoje, as meninas atingem a puberdade mais cedo, muitas tm o ciclo menstrual, ostentando uma mdia de apenas 1,5 filhos, vivem a menopausa, e, portanto, tm muito mais exposio ao estrgeno, levando a um possvel aumento na a ocorrncia de cncer de mama).

Recentemente, uma srie de pistas tentadoras foi descoberta sobre genes e envelhecimento. Primeiro, os pesquisadores mostraram que possvel produzir geraes de animais que vivem mais do que normal. Em particular, as clulas de leveduras, e vermes nematoides, e as moscas de fruta podem ser criados em laboratrio para viver mais do que o normal. O mundo cientfico ficou chocado quando Michael Rose, da Universidade da Califrnia em Irvine, anunciou que ele foi capaz de aumentar a vida extenso de moscas da fruta em 70 por cento por reproduo seletiva. Sua ---"superflies--", ou Moscas Matusalm, foram encontradas para ter maior quantidade de antioxidantes superxidos dismutase (SOD), que podem retardar os danos causados pelos radicais livres. Em 1991, Thomas Johnson, da Universidade do Colorado em Boulder isolaram um gene, que ele apelidou de idade-1, que parece ser responsveis pelo envelhecimento em nematides e aumenta suas esperanas de vida em 110 por cento. ----"Se algo como idade-1 existe nos seres humanos, poderamos realmente ser capazes de fazer algo espetacular---", observou ele. Os cientistas j isolaram uma srie de genes (idade-1, a idade-2, daf-2) que controlam e regulam o processo de envelhecimento em organismos inferiores, mas estes genes tm homlogos em humanos tambm. De fato, um cientista observou que a mudana do ciclo de vida de clulas de levedura foi quase como uma pancada num interruptor de luz. Quando ativado um determinado gene, as clulas viviam mais tempo. Quando desativadas, eles viveram uma vida mais curta.

Melhoramento gentico de clulas de levedura para viver mais simples em comparao com a pesada tarefa de criao de seres humanos, que vivem tanto tempo que o teste quase impossvel. Mas isolar os genes responsveis pelo envelhecimento pode acelerar, no futuro, especialmente quando todos ns temos nossos genomas em um CD-ROM. At ento, os cientistas tem um enorme banco de dados de milhares de genes que podem ser analisados por computadores. Os cientistas sero capazes de digitalizar milhes de genomas de dois grupos de pessoas, os jovens e os velhos. Ao comparar os dois conjuntos, um pode, ento, identificar onde o envelhecimento ocorre no nvel gentico. Uma varredura preliminar destes genes j isolada sobre os genes de sessenta em que o envelhecimento parece estar concentrado. Por exemplo, os cientistas sabem que a longevidade tende a rodar um pouco nas famlias. As pessoas que vivem muito tempo tendem a ter os pais que tambm viveram muito tempo. O efeito no dramtico, mas isso pode ser medido. Os cientistas que analisam os gmeos idnticos que foram separados no nascimento tambm podero ver isso no nvel gentico. Mas a nossa expectativa de vida no 100 por cento determinadas por nossos genes. Os cientistas que os estudaram acreditam que nossa expectativa de vida de apenas 35 por cento determinados por nossos genes. Assim, no futuro, quando todos tm o seu genoma 100 %pessoal, algum pode ser capaz de digitalizar os genomas de milhes de pessoas por computador para isolar os genes que controlar parcialmente a nossa vida. Alm disso, estes estudos feitos no computador podero ser capazes de localizar

precisamente onde o envelhecimento ocorre principalmente. Em um carro, sabemos que o envelhecimento ocorre principalmente no motor, onde a gasolina oxidada e queimada. Da mesma forma, a anlise gentica mostra que o envelhecimento concentrado no --"motor---" da clula, as mitocondriais, ou planta da clula de energia. Isto permitiu aos cientistas para reduzir a procura por ---"genes velhos---" e procurar formas de acelerar o reparo do gene no interior da mitocndria para reverter os efeitos do envelhecimento. Em 2050, talvez seja possvel retardar o processo de envelhecimento atravs de uma variedade de terapias, por exemplo, as clulas-tronco, as lojas de corpos humanos, e o gene da terapia para corrigir o envelhecimento dos genes. Poderamos viver at os 150 ou mais. Em 2100, pode ser possvel reverter os efeitos do envelhecimento, acelerando a reparao celular dos mecanismos para viver bem, alm disso. RESTRIO CALRICA. Essa teoria tambm pode explicar o estranho fato de que a restrio calrica (ou seja, diminuindo as calorias que comemos em 30 por cento ou mais) aumenta o tempo de vida 30 por cento. Todos os organismos estudados at agora, a partir de clulas de levedura, aranhas e insetos para coelhos, ces, macacos e, agora, exibem este estranho fenmeno. Animais que receberam esta dieta tm menos tumores restritos, menos doenas cardacas, uma menor incidncia de diabetes, e menos doenas relacionadas com o envelhecimento.

De fato, a restrio calrica o nico mecanismo conhecido garantido para aumentar o tempo de vida que tem sido testado vrio vezes, ao longo de quase todo o reino animal, e trabalha o tempo todo. At recentemente, a nica espcie que ainda havia iludido os pesquisadores da restrio calrica eram os primatas, de que os seres humanos so um membro, porque eles vivem tanto tempo. Os cientistas estavam especialmente ansiosos para ver os resultados da restrio calrica em macacos rhesus. Finalmente, em 2009, o resultado aguardado entrou no Estudo da Universidade de Wisconsin mostrou que, aps 20 anos de restrio calrica, os macacos em dieta restrita sofreram menos a doena atravs do estudo: menos diabetes, cncer, doenas do corao. Em geral, esses macacos estavam em uma sade melhor do que seus primos que foram alimentados com uma dieta normal. H uma teoria que pode explicar este fato: A natureza d animais as duas ---"escolhas---" sobre a forma como eles usam sua energia. Durante tempos de abundncia, a energia usada para reproduzir. Durante os tempos de fome, o corpo desliga a reproduo das clulas, economiza energia, e tenta escapar da fome. No reino animal, o estado de inanio prximo comum e, portanto, os animais frequentemente fazem a ---"escolha---" de encerrar a reproduo, retardando o metabolismo, vivendo mais, e esperando por dias melhores no futuro. O Santo Graal da pesquisa do envelhecimento de alguma forma preservar os benefcios da restrio calrica, sem a desvantagem de (passar fome). A tendncia natural das pessoas

aparentemente o ganho de peso, e no perd-lo. De fato, viver em uma dieta de restrio calrica no divertido, voc alimentado com uma dieta que faria um eremita se morder. Alm disso, os animais alimentados com uma dieta particularmente gravemente, restrita nos tornariam apticos, lentos, e perder todo o interesse em sexo. O que motiva os cientistas a busca de um gene que controla esse mecanismo, pelo qual podemos colher os benefcios da restrio calrica, sem o lado negativo. Uma dica importante para isso foi encontrada em 1991 pelo pesquisador do MIT Leonard P. Guarente e outros, que estavam procura de um gene que poderia prolongar intervalo de vida de clulas de levedura. Guarente, David Sinclair, de Harvard, e colegas descobriram o gene SIR2, que est envolvido em trazer sobre os efeitos da restrio calrica. Este gene responsvel por detectar as reservas de energia de uma clula. Quando as reservas de energia esto baixas, como durante uma fome, o gene ativado. Este precisamente o que se poderia esperar em um gene que controla os efeitos da restrio calrica. Eles tambm descobriram que o gene SIR2 tem um homlogo em camundongos e em humanos, chamada de genes SIRT que produzem protenas chamadas sirtuins. Em seguida olharam para os produtos qumicos que ativam o sirtuins, e encontraram o resveratrol qumico. Isso foi interessante, porque os cientistas tambm acreditam que o resveratrol pode ser responsvel pelos benefcios do vinho tinto e pode explicar o ---"paradoxo francs---". --"A culinria francesa famosa por seus molhos ricos, que so ricos em gorduras e leos,

mas os franceses parecem ter uma vida normal---". Talvez esse seja o mistrio que pode ser explicado porque os franceses consomem muito vinho tinto, que contm resveratrol. Os cientistas descobriram que os ativadores sirtuin podem proteger camundongos a partir de uma impressionante variedade de doenas, incluindo cncer de pulmo e de clon, melanoma, linfoma, diabetes tipo 2, doena cardiovascular e doena de Alzheimer, de acordo com Sinclair. Se uma frao dessas doenas pode ser tratada em seres humanos atravs sirtuins, que iria revolucionar toda a medicina. Recentemente, uma teoria tem sido proposta para explicar todas as propriedades notveis do resveratrol. De acordo com Sinclair, o principal objetivo da sirtuin impedir que certos genes fossem ativados. Os cromossomos de uma nica clula, por exemplo, se totalmente esticada, se estenderia de seis ps, fazendo uma astronomicamente molcula longa. A qualquer momento, apenas uma parte dos genes ao longo destes seis ps de cromossomos so necessrias, todo o resto deve ser inativo. A clula de gags mais dos genes quando eles no so necessrios envolvendo o cromossomo firmemente com a cromatina, que mantida pelo sirtuin. s vezes, porm, h rupturas catastrficas desses cromossomos delicados, como uma ruptura total de um dos fios. Em seguida, o sirtuins na primavera entra em ao, ajudando a reparar o cromossomo quebrado. Mas quando o sirtuins temporariamente deixa os seus postos de vir para o resgate, eles devem abandonar sua principal tarefa de silenciar os genes. Assim, os genes so ativados, causando um caos gentico. Esta repartio, Sinclair

prope, um dos principais mecanismos de envelhecimento. Se isso for verdade, ento talvez os sirtuins no s podem deter o avano do envelhecimento, mas tambm pode reverter isso. Danos ao DNA de nossas clulas so de difcil reparao e reverso. Mas Sinclair acredita que muito do nosso envelhecimento causado por sirtuins que tenham sido desviados da sua principal tarefa, permitindo que as clulas se degenerem. O desvio desses sirtuins pode ser facilmente revertido, afirma. FONTE DA JUVENTUDE? Um subproduto indesejado desta descoberta, no entanto, foi o circo da mdia que provocou. De repente, os 60 minutos de programa da Oprah Winfrey caracterizado com o resveratrol, criando um tumulto na internet, com empresas fly-by-noite surgindo durante a noite, prometendo o elixir da vida. Parece como se cada vendedor de banha de cobra e charlato queria saltar sobre o carro de propaganda do resveratrol. (Eu tive a oportunidade de entrevistar Guarente, o homem que iniciou esta debandada de mdia, em seu laboratrio. Ele foi cauteloso em suas declaraes, ao perceber o impacto miditico que seus resultados pudessem ter e os equvocos que podem se desenvolver. Em particular, ele ficou furioso que os sites de Internet para que muitos estejam agora fazendo publicidade do resveratrol como uma espcie de fonte da juventude.

Foi terrvel, observou ele, que as pessoas estavam tentando lucrar com a fama repentina que o resveratrol tem obtido, embora a maioria dos resultados ainda seja preliminar. No entanto, ele no descarta a possibilidade de que um dia, se a fonte da juventude ser sempre encontrada, supondo que ela existe mesmo, ento SIR2 podem desempenhar um papel. Sua colega Sinclair, na verdade, admite que ele levasse grandes quantidades de resveratrol a cada dia.) O interesse na pesquisa sobre o envelhecimento to intensa no seio da comunidade cientfica de que Harvard Medical School patrocinou uma conferncia em 2009, que atraiu os pesquisadores mais importantes no campo. Na plateia estavam muitos dos que foram pessoalmente submetidos restrio calrica. Procurando magro e frgil, que foram colocando sua filosofia cientfica para o teste, restringindo suas dietas. Havia tambm membros do Clube 120, que pretendem viver at a idade de 120 anos. Em interesse particular, foi focada em Sirtris Farmacuticas, co-fundada por David Sinclair e Christoph Westphal, que est agora colocando alguns de seus substitutos de resveratrol, por meio de ensaios clnicos. Westphal diz sem rodeios: ---"Em cinco ou seis ou sete anos, haver drogas que prolongam a longevidade.---" Os produtos qumicos que no existiam h alguns anos so o tema de grande interesse uma vez que passar por provaes. SRT501 est sendo testada contra vrios mielomas mltiplos e cncer de clon. SRT2104 est sendo testada contra a diabetes tipo 2. No s sirtuins, mas tambm uma srie de outros genes, protenas e substncias qumicas

(Incluindo o IGF-1, TOR, e rapamicina) so rigorosamente analisadas por vrios grupos. S o tempo dir se esses ensaios clnicos sejam bem sucedidos. A histria da medicina est repleta de contos de artificiais, ardis, fraude e quando se trata ao processo de envelhecimento. Mas a cincia, no a superstio, se baseia em dados reproduzveis, testveis e falsificveis. Como o Instituto Nacional do Envelhecimento configura Programas para testar vrias substncias para os efeitos do envelhecimento, ento vamos verificar se estes estudos intrigantes sobre os animais levados para os seres humanos. TEMOS QUE MORRER? William Haseltine, um pioneiro da biotecnologia, uma vez me disse, ---"A natureza da vida no a mortalidade. a imortalidade. O DNA uma molcula imortal. Essa primeira molcula apareceu talvez 3,5 bilhes de anos. Essa molcula ela mesma, atravs da duplicao, em torno de hoje... verdade que corremos para baixo, mas ns conversamos sobre como projetar o caminho para o futuro e a capacidade de alterar isso. Em primeiro lugar para estender as nossas vidas de duas trs vezes. E talvez, se ns entendermos o crebro suficientemente bem, alargar tanto o nosso corpo e nosso crebro indefinidamente. E eu no acho que ser um processo natural.---" Os bilogos evolucionistas apontam que a presso evolutiva colocada em animais durante seus anos reprodutivos. Depois de um animal o seu passado de anos de

reproduo, pode de fato se tornar um fardo para o grupo e, portanto, talvez, a evoluo tenha sido programada para morrer de velhice. Assim, talvez estejamos programados para morrer. Mas talvez possamos nos reprogramar e viver mais tempo. Na verdade, se olharmos para os mamferos, por exemplo, descobrimos que o maior mamfero, a menor a taxa de seu metabolismo, e quanto mais tempo ela vive. Ratos, por exemplo, queimam uma quantidade enorme de alimentos em relao ao seu peso corporal, e vivem apenas cerca de quatro anos. Os elefantes tm uma taxa de metabolismo muito mais lenta e vivem a setenta. Se o metabolismo corresponde ao acmulo de erros, ento isto aparentemente concorda com o conceito que voc viver mais, se a sua taxa de metabolismo mais baixa. (Isto pode explicar a expresso ---"queimando a vela em ambas as extremidades.---" Certa vez li uma histria acerca de um gnio que se ofereceu para conceder um homem qualquer coisa que ele quisesse. Ele imediatamente pediu pra viver 1.000 anos. O gnio lhe concedeu o seu desejo e transformou-o em uma rvore.) Os bilogos evolucionistas tentam explicar a esperana da vida em termos de longevidade como pode ajudar a espcie a sobreviver na selva. Para eles, uma esperana de vida especificamente determinada geneticamente, pois ajuda a espcie a sobreviver e prosperar. Ratos vivem to brevemente, em sua opinio, porque esto constantemente sendo perseguidos por uma variedade de predadores e, muitas vezes congelam at a morte no inverno. Os ratos que transmitir seus genes para a prxima gerao so os que tm mais filhos, no os que vivem mais. (Se essa teoria estiver correta, ento podemos esperar que

os ratos que de alguma forma possam voar longe dos predadores porque viveriam mais. Na verdade, os morcegos, que so do mesmo tamanho dos ratos, vivem 3,5 vezes mais). Mas uma anomalia vem os rpteis. Aparentemente, certos rpteis no tm tempo de vida conhecidas. Eles podem at mesmo viver para sempre. Jacars e crocodilos simplesmente ficam maiores e maiores, mas continuam to vigorosos e enrgicos como sempre. (Livros didticos muitas vezes alegam que os jacars assistidos ao vivo passaram ter apenas 70 anos de idade. Mas isto talvez seja porque o tratador morreu aos setenta anos de idade. Outros manuais so mais honestos e dizem que a vida dessas criaturas maior de setenta, mas nunca foi cuidadosamente medido sob condies de laboratrio.) Na realidade, estes animais no so imortais, porque eles morrem de acidentes, fome, doena, etc., Mas se for deixados em um jardim zoolgico, eles tm tempo de vida enorme, quase parecendo viver para sempre.

RELGIO BIOLGICO.

Outra dica interessante vem do telmeros de uma clula, que funcionam como um --"relgio biolgico.---" Como as pontas de plstico nas extremidades dos cadaros, os

telmeros so encontrados nas extremidades de um cromossomo. Aps cada ciclo de reproduo, eles ficam mais curtos. Eventualmente, depois de reprodues de sessenta ou mais (para a pele das clulas), os telmeros se desfazem. A clula entra ento em senescncia e deixa de funcionar corretamente. Assim, os telmeros so como o pavio de uma banana de dinamite. Se o fusvel fica menor aps cada ciclo de reproduo, eventualmente o fusvel desaparece e a clula para de se reproduzir. Este o chamado limite de Hayflick, que parece colocar um limite mximo para o ciclo de vida de certas clulas. As clulas cancerosas, por exemplo, no tm limite de Hayflick e produzir uma enzima chamada telomerase, que impede que os telmeros fiquem cada vez mais curtos. A enzima telomerase pode ser sintetizada. Quando aplicada s clulas da pele, que aparentemente se reproduz sem limite. Elas se tornam imortais. No entanto, existe um perigo aqui. As clulas cancerosas tambm so imortais, dividindose sem limite no interior de um tumor. Na verdade, por isso que as clulas cancergenas so to letais, porque se reproduzem sem limite, at que o corpo j no possa mais funcionar. Ento, a enzima telomerase tem de ser analisada com cuidado. Qualquer terapia utilizando telomerase para retroceder o relgio biolgico deve ser verificada para se certificar de que no causa cncer.

IMORTALIDADE + JUVENTUDE. A perspectiva da extenso da vida humana uma fonte de alegria para alguns e um horror para outros, como ns contemplamos uma exploso populacional e de uma sociedade de idosos decrpitos que vo falir o pas. Uma combinao de terapias biolgicas, mecnicas e nanotecnolgicas no podem, de facto, apenas aumentar a nossa vida, mas tambm preservar a nossa juventude no processo. Robert A. Freitas Jr., que se aplica da nanotecnologia na medicina, disse: ---"Essas intervenes podem se tornar- to banais com mais algumas dcadas do que hoje. Usando exames anuais e limpezas, e alguns reparos ocasionais importantes, sua idade biolgica pode ser restabelecida, uma vez por ano para mais ou menos. A idade fisiolgica constante que voc selecionar. Voc ainda pode, eventualmente, morrer de causas acidentais, mas tirando isso voc vai viver, pelo menos, dez vezes mais do que voc

faz agora.---" No futuro, a extenso da vida no ser uma questo de beber da lendria Fonte da Juventude. Mais provavelmente, ser uma combinao de vrios mtodos: .

1. Fazer crescer os novos rgos quando eles se desgastarem ou se tornarem doentes, atravs da engenharia de tecidos e clulas-tronco.

2. Ingerir um coquetel de protenas e enzimas que so projetados para aumentar os mecanismos de reparao celular, que regulam o metabolismo, redefinir o biolgico relgio, e reduzir a oxidao.

3. Atravs da terapia gentica para alterar os genes que podem retardar o processo de envelhecimento.

4. Manuteno de um estilo de vida saudvel (exerccios e uma boa dieta).

5. Usando nano-sensores para detectar doenas como o cncer anos antes que se tornem um problema.

POPULAO, COMIDA E POLUIO.

Mas uma pergunta recorrente : Se a expectativa de vida pode ser aumentada, ento vamos sofrer com a superpopulao? Ningum sabe. Retardar o processo de envelhecimento traz tona uma srie de implicaes sociais. Se vivermos mais tempo, no vamos superpovoar a terra? Porm, alguns apontam que a maior parte da extenso da vida j aconteceu, com a expectativa de vida explodindo 45-70 para os oitenta anos em apenas um sculo. Em vez de criar uma exploso demogrfica,

que tem indiscutivelmente feito o inverso. Como as pessoas esto vivendo mais, elas tem as carreiras para administrar e se adiam para engravidar. Na verdade, a nativa populao europeia realmente diminuem drasticamente. Portanto, se as pessoas vivem vidas mais longas e mais ricas, elas podem espaar seus filhos nesse sentido, e tm menos deles. Com muitas dcadas de vida, as pessoas vo repor quadros de seu tempo nesse sentido e, portanto, fora do espao ou atraso de seus filhos. Outros afirmam que as pessoas rejeitam esta tecnologia, porque natural e pode violar suas crenas religiosas. De fato, pesquisas informais tomadas da populao em geral mostram que a maioria das pessoas pensa que a morte natural e ajuda a dar sentido vida. (No entanto, a maioria das pessoas entrevistadas nessas pesquisas so jovens de meia-idade. Se voc vai para um lar de idosos, onde as pessoas esto perdendo tempo, vivendo com dor constante, e espera de morrer e fazer a mesma pergunta, voc pode ter uma resposta totalmente diferente.) Como Greg UCLA Stock diz: ---"Gradualmente, a nossa agonia de brincar de Deus e as nossas preocupaes sobre a expectativa de vida j daria lugar a um novo coro: ---" Quando que eu posso conseguir um comprimido?---" Em 2002, com os melhores dados demogrficos, os cientistas estimam que 6 por cento de todos os seres humanos que j caminharam sobre a face da Terra ainda esto vivos hoje. Isso ocorre porque a populao humana oscila em torno de um milho para a maioria

da histria humana. Da forragem para o abastecimento insuficiente de alimentos mantinham a populao humana em nveis baixos. Mesmo durante o auge do Imprio Romano, a sua populao era estimada em apenas 55 milhes. Mas, nos ltimos 300 anos, tem havido um aumento dramtico da populao mundial coincidiu com o surgimento da medicina moderna e Revoluo Industrial, que produziram uma recompensa de comida e suprimentos. E no sculo XX, a populao mundial atingiu novas alturas, mais do que dobrando 1950-1992: de 2.500 a 5.500 milhes. Ela agora est em 6,7 bilhes. Anualmente, 79 milhes de pessoas se juntam a raa humana, que mais do que toda a populao da Frana. Como resultado, muitas previses do Juzo Final tm sido feitas, mas at agora a humanidade foi capaz de se esquivar da bala. De volta em 1798, Thomas Malthus nos avisou o que iria acontecer quando a populao excedesse a oferta de alimentos. A fome, os distrbios alimentares, o colapso dos governos, e fome em massa poderiam resultar at um novo equilbrio encontrado entre populao e recursos. Desde a oferta de alimentos aumenta apenas linearmente com o tempo, enquanto a populao cresce exponencialmente, parecia inevitvel que em algum ponto do mundo teriam atingido o ponto de ruptura. Malthus previu fomes em massa em meados da dcada de 1800. Mas em 1800, a populao mundial estava apenas nas fases iniciais de grande expanso, e por causa da descoberta de novas terras, a fundao das colnias, o aumento da oferta de

alimentos, etc., nunca os desastres previstos por Malthus aconteceram. Em 1960, outra previso malthusiana foi feito, informando que uma bomba iria em breve a populao atingiu a terra, com o colapso global at o ano 2000. A previso estava errada. A revoluo verde se expandiu com sucesso a oferta de alimentos. Os dados mostram que os aumentos da oferta de alimentos ultrapassaram o crescimento da populao mundial, derrotando assim temporariamente a lgica de Malthus. De 1950 a 1984, a produo de gros aumentou em mais de 250 por cento, principalmente devido aos fertilizantes e novas tecnologias agrcolas. Mais uma vez, fomos capazes de se esquivar da bala. Mas, agora, a expanso populacional est em pleno andamento, e alguns dizem que estamos chegando ao limite da capacidade do planeta Terra de criar fontes de alimento. Sinistra, a produo de alimentos est comeando a se achatar, tanto na produo mundial de gros e alimentos colhidos a partir dos oceanos. O governo do Reino Unido o cientista-chefe avisou de uma tempestade perfeita de exploso da populao e queda no abastecimento de alimentos e energia at 2030. O mundo ter de produzir 70 por cento mais alimentos at 2050 para alimentar um extra de 2,3 bilhes de pessoas, Comida das Naes Unidas e Organizao para a Agricultura foi o que disseram, ou ento, em face do desastre. Essas projees podem subestimar o verdadeiro alcance do problema. Com centenas de milhes de pessoas da China e da ndia de entrar no meio da classe, eles vo querer

aproveitar o mesmo luxo que eles viram em filmes de Hollywood, como dois carros, amplas residncias suburbanas, hambrgueres e batatas fritas, etc., e pode prejudicar os recursos do mundo. De fato, de Lester Brown, um dos principais ambientalistas do mundo e fundador do Mundo Watch Institute, em Washington, DC, confidenciou-me que o mundo pode no ser capaz de lidar com a tenso de proporcionar um estilo de vida da classe mdia para muitas centenas de milhes de pessoas.

ALGUMA ESPERANA PARA A POPULAO MUNDIAL.

H alguns sinais de esperana, porm. Controle de natalidade, uma vez que um tema tabu tomou conta do mundo desenvolvido e est fazendo incurses no mundo em desenvolvimento.

Na Europa e no Japo, podemos ver a imploso, no a exploso, da populao. A taxa de natalidade to baixa quanto 1,2-1,4 filhos por famlia em algumas naes europeias, muito abaixo do nvel de substituio de 2,1. O Japo est sendo atingido com um golpe triplo. Um, que tem populao de mais rpido envelhecimento da Terra. As mulheres japonesas, por exemplo, detinham o recorde de mais de 20 anos por ter a maior expectativa de vida de qualquer grupo. Dois o Japo tem um ndice de natalidade baixa. E trs, o governo mantm a imigrao extremamente baixa. Estas trs foras demogrficas esto criando um desastre de trem em cmera lenta em movimento. E a Europa no fica muito atrs. Uma lio aqui, que o maior anticoncepcional do mundo a prosperidade. No passado, os camponeses sem planos de aposentadoria ou de segurana social tentaram ter mais crianas quanto fosse possvel para labutar nos campos e para cuidar deles quando ficassem velhos, fazendo um clculo simples: cada nova criana na famlia significa mais mos no trabalho, mais renda e mais pessoas para cuidar de voc na velhice. Mas quando um campons entra na classe mdia, com benefcios de reforma e uma vida confortvel, a equao vira outra: cada criana reduz a renda e a qualidade de vida. No terceiro mundo, voc tem o problema oposto, uma populao em rpida expanso, onde grande parte da populao est abaixo da idade de vinte anos. Mesmo onde a exploso populacional esperada em ser a maior, na sia e na frica subsaariana, a taxa de natalidade tem cado, por vrios motivos.

Primeiro voc tem a rpida urbanizao da populao camponesa, como os agricultores deixam suas terras ancestrais para tentar a sorte nas megacidades. Em 1800, apenas 3 por cento da populao vivia nas cidades. At o final do sculo XX, esse nmero subiu para 47 por cento, e espera-se a subir acima do que, nas prximas dcadas. Os gastos com a educao infantil na cidade reduz drasticamente o nmero de crianas em uma famlia. Com os aluguis, a alimentao e despesas serem to altas, os pesquisadores nas favelas das megacidades realizar o mesmo clculo e concluir que cada criana reduz a sua riqueza. Em segundo lugar, como os pases se industrializam, como na China e na ndia, isso cria uma classe mdia que quer menos filhos, como no Ocidente industrializado. E, terceiro, a educao das mulheres, mesmo em pases pobres como o Bangladesh, criou uma classe de mulheres que querem menos filhos. Devido a um extenso plano educacional, a taxa de natalidade em Bangladesh caiu de 7 para 2,7, mesmo sem a urbanizao em grande escala ou industrializao. Perante todos estes fatores, a ONU tem revisto constantemente as suas figuras sobre o crescimento futuro da populao. As estimativas ainda variam, mas a populao mundial poder atingir os 9 bilhes em 2040. Embora a populao continue a aumentar, a taxa de crescimento ser mais lenta e, eventualmente, se estabilizaria. Sendo otimista, o mesmo pode estabilizar em torno de 11 bilhes at 2100. Normalmente, pode-se considerar que isto alm da capacidade de absoro do planeta. Mas isso depende de como se define a capacidade de carga, porque no pode ser uma nova

revoluo verde na tomada. Uma possvel soluo para alguns desses problemas a biotecnologia. Na Europa, a bioengenharia de alimentos tem uma reputao ruim que pode durar uma gerao inteira. A indstria da biotecnologia dos herbicidas comercializados simultaneamente aos agricultores, bem como as culturas resistentes a herbicidas. Para a indstria da biotecnologia, isto significa mais vendas, mas para o consumidor, isso significava mais venenos em seu alimento, e rapidamente o mercado implodiu. No futuro, porm, os gros como o ---"super-arroz---" pode entrar no mercado, ou seja, as culturas especificamente projetadas para prosperar em solo seco, hostil e tambm em ambientes estreis. Por razes morais, seria difcil opor-se introduo de culturas que fossem seguras e que podem alimentar centenas de milhes de pessoas.

RESSUSCITANDO FORMAS DE VIDA EXTINTAS.

Mas outros cientistas no esto apenas interessados em prolongar vida humana da morte certa. Eles esto interessados em trazer de volta as criaturas dos mortos. No filme Jurassic Park, os cientistas extraem o DNA dos dinossauros, e insere os ovos de rpteis, e trazem os dinossauros de volta vida. Embora um DNA utilizvel dos dinossauros at agora nunca foi encontrado, h pistas excitantes que este sonho no totalmente absurdo. At o final deste sculo, os nossos Zoos podero ser habitados por criaturas que deixaram a superfcie da Terra milhares de anos atrs. Como mencionamos anteriormente, Robert Lanza, deu o primeiro passo importante por clonagem, de uma espcie em extino. Seria uma vergonha, ele sentiu, se esse raro boi morresse. Ento, ele est considerando outra possibilidade: a criao de um novo

animal clonado, mas do sexo oposto. Nos mamferos, o sexo de um organismo determinado pelos cromossomos X e Y. Ao mexer com esses cromossomos, ele est confiante de que pode clonar outro animal desta carcaa, com exceo do o sexo oposto. Desta forma, os jardins zoolgicos de todo o mundo podem desfrutar assistindo animais de espcies mortas h muito tempo terem filhos. ---"Uma vez eu jantei com Richard Dawkins, da Universidade de Oxford e autor de O Gene Egosta ---", que leva isto a um passo adiante. Ele especula que um dia poderemos ser capazes de ressuscitar uma variedade de formas de vida que no so apenas ameaados, mas tambm tm sido extintos h muito tempo. Primeiro ele observa que todos os 27 meses, o nmero de genes que j foram duplamente sequenciados. Em seguida, ele calcula que nas prximas dcadas vai custar apenas U$160,00 a sequncia completa do genoma de algum. Ele vislumbra um momento em que os bilogos vo levar um pequeno kit com eles e, em seguida, dentro de minutos, sero capazes de sequenciar o genoma inteiro de qualquer forma de vida que encontrassem. Mas ele vai mais longe e teoriza que, em 2050, seremos capazes de construir todo o organismo do seu genoma sozinho. Ele escreve: ----"Eu acredito que por volta de 2050, seremos capazes de ler o texto [da vida]. Vamos alimentar o genoma de um animal desconhecido em um computador que ir reconstruir no apenas a forma do animal, mas o mundo detalhado em que seus ancestrais viveram...,

incluindo os seus predadores ou presas, parasitas ou hospedeiros, locais de nidificao, e mesmo esperanas e medos. ---". "Citando o trabalho de Sydney Brenner, Dawkins acredita que ns podemos reconstruir o genoma do ---" elo perdido ---" entre os humanos e os macacos---". Isso seria um avano verdadeiramente notvel. A julgar pelas evidncias fsseis e DNA, separados dos smios cerca de 6 milhes de anos atrs. Desde o nosso DNA difere dos chimpanzs em apenas 1,5 por cento, no futuro, um programa de computador dever ser capaz de analisar o nosso DNA e o DNA de um chimpanz e, em seguida, aproximar matematicamente o DNA do ancestral comum que deu origem s duas espcies. Uma vez que a genoma hipottico de nosso ancestral comum matematicamente reconstrudo, um programa de computador, ento, nos dar uma reconstruo visual do que parecia, bem como as suas caractersticas. Ele chama isso de Projeto Genoma Lucy, em homenagem ao clebre fssil de Australopithecus. Ele ainda teoriza que uma vez que o genoma do elo perdido foi matematicamente recriado por um programa de computador, talvez seja realmente possvel criar o DNA desse organismo, implant-lo em um vulo humano e, em seguida, inserir o vulo em uma mulher, que depois dar luz aos nossos antepassados. Embora esse cenrio no teria sido julgado absurdo poucos anos atrs, vrios acontecimentos indicam que no como um sonho exagerado. Primeiro, o punhado de genes-chave que nos separam dos chimpanzs esto agora a ser

analisados em detalhe. Um candidato interessante o gene ASPM, que responsvel por controlar o tamanho do crebro. O crebro humano aumentou de tamanho vrios milhes de anos atrs, por razes que no so compreendidas. Quando esse gene sofre mutao, faz com que a microcefalia, em que o crnio pequeno e o crebro reduzido em 70 por cento, com o mesmo tamanho de nossos antigos ancestrais de milhes anos atrs. Curiosamente, possvel usar computadores para analisar a histria deste gene. Anlises mostram que houve pelo menos umas quinze mutaes nos ltimos 5 a 6 milhes de anos, desde que nos separamos os chimpanzs, que coincide com o aumento do nosso tamanho do crebro. Comparado aos nossos primos primatas, os seres humanos tiveram a maior taxa de variao nesse gene-chave. Ainda mais interessante a regio HAR1 do genoma, que contm apenas 118 letras. Em 2004, descobriu-se que a diferena crucial entre chimpanzs e os seres humanos nesta regio tinha apenas 18 letras, ou cidos nuclicos. Os chimpanzs e galinhas divergiram 300 milhes de anos, mas seus pares de bases na regio do HAR1 diferem em apenas duas letras. O que isto significa que a regio HAR1 ficou notavelmente estvel ao longo da histria evolutiva, at a vinda dos seres humanos. Assim, talvez os genes que fazem de ns seres humanos esto contidos ali. Mas h um desenvolvimento ainda mais espetacular que faz a proposta de Dawkins parecer vivel. O genoma inteiro mais prximo de nosso vizinho gentico, o longo e extinto Neandertal, j foi sequenciado. Talvez por anlise computadorizada do genoma de

humanos, chimpanzs, e Neandertais, pode-se usar a matemtica pura para reconstruir o genoma do elo perdido.

TRAZER DE VOLTA O HOMEM NEANDERTAL? Os humanos e os Neandertais provavelmente divergiram h cerca de 300.000 anos atrs. Mas essas criaturas morreram cerca de 30.000 anos atrs na Europa. Por isso, foi muito tempo se pensou que era impossvel de extrair DNA de Neandertais utilizveis mortos h muito tempo.

Mas em 2009, foi anunciado que uma equipa liderada por Svante Pbo do Instituto Max Planck para Antropologia Evolucionria, em Leipzig tinha produzido um primeiro rascunho do genoma Neanderthal, analisar o DNA de seis Neandertais. Essa foi uma conquista monumental. O genoma do Neandertal, como esperado, foi muito semelhante do genoma humano, ambos contendo 3 bilhes de pares de base, mas tambm diferentes em aspectos fundamentais. O antroplogo Richard Klein, de Stanford, comentando sobre esse trabalho de Pbo e seus colegas, disse que esta reconstruo pode responder de longa data perguntas sobre o comportamento de Neanderthal, como se eles pudessem conversar. Os seres humanos tm duas alteraes nomeadamente no gene FOXP2, que, em parte, nos permitem falar milhares de palavras. Uma anlise cuidadosa mostra que o Homem de Neandertal tinha as mesmas duas alteraes genticas no seu gene FOXP2. Por isso, concebvel que o Neandertal pode ter sido capaz de vocalizar de forma semelhante a ns. Uma vez que os Neandertais eram nosso parente mais prximo gentico, eles so um assunto de grande interesse entre os cientistas. Alguns levantaram a possibilidade de um dia reconstruir o DNA do Neandertal e inseri-lo em um vulo, o que pode um dia se tornar uma vida de Neandertal. Ento, depois de milhares de anos, os Neandertais podem um dia andar na superfcie da Terra. George Church, da Harvard Medical School ainda estimou que custassem apenas US $ 30 milhes para trazer o Neandertal de volta vida, e ele colocou mesmo um plano para faz-

lo. Pode-se dividir o primeiro genoma humano em pedaos, com 100.000 pares de DNA em cada pea. Cada um deles seria inserido uma bactria e, em seguida, alteradas geneticamente para que o genoma igualasse a do homem de Neandertal. Cada um desses pedaos de DNA modificado seria ento reagrupado no DNA completo do Neandertal. Esta clula ento seria reprogramada para voltar ao seu estado embrionrio e, em seguida, inserida no tero de um chimpanz fmeo. No entanto, Klein, de Stanford trazendo algumas preocupaes vlidas quando ele perguntou, ----"Voc vai coloc-los em Harvard ou em um jardim zoolgico? ---" ---"Toda essa conversa de ressuscitar outra espcie extinta h tempos, como o Homem de Neandertal , sem dvida, pode suscitar preocupaes ticas---", adverte Dawkins. Ser que os Neandertais tm direitos? O que acontece se ele ou ela quiser acasalar? Quem responsvel se ele ou ela se machucar ou machucar algum? Portanto, se o Homem de Neandertal pode ser trazido de volta vida, os cientistas podem, eventualmente, criar um zoolgico de animais h muito tempo extintos, como o mamute?

TRAZER DE VOLTA O MAMUTE?

A ideia no to maluca quanto parece. J, os cientistas foram capazes de sequenciar a maior parte do genoma do mamute siberiano extinto. Anteriormente, apenas pequenos fragmentos de DNA foram extrados de mamutes, que foram congelados em dezenas de milhares de anos atrs na Sibria. Webb Miller e Stephan C. Schuster, da Pennsylvania State University fez o impossvel: eles extraram 3 bilhes de pares de bases de DNA das carcaas congeladas dos mamutes. Anteriormente, o recorde de sequenciar o DNA de uma espcie extinta foi de apenas 13 milhes de pares de base, menos de 1 por cento dos animais no genoma. (Esta descoberta foi possvel graas a uma mquina de sequenciamento nova, chamado dispositivo de sequenciamento de alto rendimento, que permite digitalizar milhares de genes ao mesmo tempo, em vez de individualmente.) Outro truque saber para onde olhar para o DNA antigo. Miller e Schuster descobriram que o cabelo folculo do mamute, e o no o corpo em si, continha o melhor DNA. A ideia de ressuscitar um animal extinto agora pode ser biologicamente possvel. ----"Um ano atrs, eu teria dito que isso era fico cientfica---", disse Schuster. Mas agora, com muito do genoma do mamute sequenciado, isso j no fora de questo. Ele ainda esboou como isso poderia ser feito. Ele estima que talvez apenas 400.000

alteraes no DNA de um elefante asitico pode criar um animal que tenha todas as caractersticas essenciais de um mamute peludo. E poder ser possvel alterar geneticamente o DNA de elefante para acomodar essas mudanas, e inserir isso no ncleo de um vulo de elefante, e depois implantar no vulo de uma elefanta fmeo. J, a equipe est olhando para a sequencia de DNA de outro animal ainda no extinto, o tilacino, um marsupial da Austrlia, intimamente relacionado com o Demnio da Tasmnia, que foi extinto em 1936. H tambm alguns que falam de sequenciamento do pssaro Dod. ---"Morto como um pssaro---" uma expresso comum, mas poder se tornar obsoleta, se os cientistas puderem extrair DNA utilizvel a partir dos tecidos moles e ossos de carcaas dos dods que existem em Oxford e em outros lugares.

PARQUE DOS DINOSSAUROS?

Isto naturalmente leva pergunta inicial: ser que podemos ressuscitar os dinossauros? Em uma palavra, talvez no. O Jurassic Park depende de ser capaz de recuperar o DNA intacto de uma forma de vida que morreu a mais de 65 milhes de anos atrs, e isso pode ser impossvel. Apesar dos tecidos moles serem encontrados dentro da coxa de ossos de fsseis de dinossauros, at agora nenhum DNA foi extrado dessa forma, s protenas. Embora estas protenas tenham quimicamente comprovadas o encerramento em relao entre o Tiranossaurus Rex um sapo ou uma galinha, isso est muito longe de ser capaz de recuperar o genoma de um dinossauro. Dawkins tem a possibilidade, no entanto, de ser capaz de geneticamente comparar o genoma de diversas espcies de aves com os rpteis e, em seguida, matematicamente reconstruir a sequencia de DNA de um ---"dinossauro generalizado.---" Ele observa que possvel induzir o bico da galinha para crescer germes dentrios (e induzir as cobras para que cresam as pernas). Assim, as caractersticas antigas, que h muito desapareceram nas areias do tempo, poder ser prolongada dentro dos genomas.

Isso ocorre porque os bilogos realizam agora que os genes podem ser ligados e, portanto, tambm pode ser desligados. Isto significa que os genes com as antigas caractersticas ainda podem existir, mas simplesmente ficar ainda dormentes. Ao ativar esses genes h muito tempo adormecido, talvez seja possvel trazer de volta estes traos antigos. Por exemplo, no passado antigo, os ps de uma galinha j teve uma trama. O gene para o cinto no desapareceu, mas foi simplesmente desligado. Ao girar este gene de volta, podese, em princpio, criar galinha com ps palmados. Da mesma forma, os humanos j foram cobertos de pelos. No entanto, ns perdemos nossos pelos quando ns comeamos a suar, o que uma maneira muito eficiente para regular a temperatura do corpo. (Ces no tm glndulas sudorparas, e eles parecem to legais por fora ficando ofegantes.) O gene para o pelo humano, aparentemente, ainda existe, mas foi desativado. Assim, girando sobre este gene, seria possvel ter pessoas com pelos por todo o corpo. (Alguns tm especulado que isto pode ser responsvel pela lenda de lobisomem.) Se admitirmos que alguns dos genes dos dinossauros estiverem de fato desligados durante milhes de anos, mas ainda sobrevivem no genoma das aves, ento pode ser possvel reativar esses genes h muito adormecidos e induzir caractersticas de dinossauros em pssaros. Assim, a proposta de Dawkins especulativa, mas no est fora de questo.

CRIANDO NOVAS FORMAS DE VIDA.

Isso levanta a questo final: Ser que podemos criar a vida de acordo com nossos desejos? possvel criar no apenas os animais h muito tempo extintos, mas tambm animais que tenham existido antes? Por exemplo, poderamos fazer um porco com asas ou um animal descrito na mitologia antiga? Mesmo no final deste sculo, a cincia no ser capaz de criar animais neste sentido. Entretanto, a cincia vai seguir um longo caminho a ser capaz de modificar o reino animal. At agora, o fator limitante tem sido a nossa capacidade de se movimentar em torno de genes. Apenas um nico gene pode ser modificado de forma confivel. Por exemplo, possvel encontrar um gene que faz com que certos animais que brilham no escuro. Este

gene pode ser isolado, em seguida, colocados em outros animais para que eles brilhem no escuro. Na verdade, a investigao est atualmente em curso em que animais de estimao da famlia podero ser modificados pela adio de genes individuais. Mas criar um animal completamente novo, como uma quimera da mitologia grega (que a combinao de trs animais diferentes), requer a transposio de milhares de genes. Para criar um porco com asas, voc teria que movimentar centenas de genes que representam a asa e certifique-se de todos os msculos e vasos sanguneos para que eles se igualem corretamente. Isto muito alm do que pode ser feito hoje. No entanto, avanos tm sido feitos que possam facilitar essa possibilidade futurista. Os bilogos ficaram espantados ao descobrir que os genes que descrevem o layout do corpo (da cabea aos ps) foram espelhados na ordem em que aparecem nos cromossomos. Estes so chamados os genes Hox, e eles descrevem como o corpo construdo. A Natureza, aparentemente, tomou um atalho, espelhando a ordem dos rgos do corpo com a sequencia se encontrava nos cromossomos. Este, por sua vez, acelerou fortemente o processo pelo qual a histria evolutiva desses genes pode ser decifrada. Alm disso, existem genes mestres que aparentemente governam as propriedades de muitos outros genes. Ao manipular um punhado desses genes mestres, voc pode manipular as propriedades de dezenas de outros genes. Em retrospectiva, vemos que a Me Natureza decidiu criar o layout do corpo da mesma forma que muitos arquitetos podem criar projetos. A disposio geomtrica do plano na

mesma ordem como a disposio fsica dos edifcios. Alm disso, os projetos so modulares, de modo que os blocos de sub-bases esto contidos em um plano mestre nico. Alm de criar inteiramente novos animais hbridos, explorando a modularidade do genoma, h tambm a possibilidade de aplicar a gentica para humanos, utilizando a biotecnologia para trazer de volta figuras histricas. Lanza acredita que, enquanto uma clula intacta pode ser extrada de uma pessoa morta h muito tempo, isso vai ser possvel trazer essa pessoa de volta vida. Na Abadia de Westminster, temos os cuidadosamente preservados corpos dos reis mortos h muito tempo e rainhas, bem como poetas, religiosos, polticos e at mesmo cientistas como Isaac Newton. Um dia, Lanza confidenciou-me, talvez seja possvel encontrar o DNA intacto dentro de seus corpos e traz-los de volta vida. No filme Os Meninos do Brasil, a trama gira em torno de trazer Hitler de volta vida. No se deve acreditar, no entanto, que algum ser capaz de trazer ele de volta ou algum gnio ou uma dessas figuras notrias histricas. Como um bilogo se referiu, se voc trouxer Hitler de volta, talvez tudo que voc vai conseguir um artista de segunda categoria (que era o que Hitler foi antes dele liderar o movimento nazista). PROIBIR TODAS AS DOENAS?

O proftico filme Things to Come foi baseado em um romance de H.G. Wells e previu o futuro da civilizao, onde a Segunda Guerra Mundial desencadeariam um ciclo do sofrimento e de misria sem fim. Eventualmente, todas as conquistas da raa humana so reduzidas a escombros, com as gangues dos senhores da guerra dominavam e esmagavam as pessoas pobres. Mas no final do filme, uns grupos de cientistas visionrios, armados com superarmas poderosas, comeam a restaurar a ordem. A civilizao finalmente sobe novamente das cinzas. Em uma cena, uma criana ensinada a histria brutal do sculo XX, e aprende sobre algo chamado resfriado. O que o resfriado, ela pergunta? Eles disseram que os resfriados eram algo que estava curado h muito tempo. Ou talvez no. A Cura de todas as doenas tem sido um dos nossos objetivos mais antigos. Mas mesmo em 2100, os cientistas no sero capazes de curar todas as doenas, desde doenas de mutao mais rpida do que podemos cur-las, e h muitos delas. s vezes esquecemos que vivemos em um oceano de bactrias e vrus, que existiram bilhes de anos antes dos seres humanos caminharem sobre a superfcie da Terra, e existiro milhares de milhes de anos aps o Homo sapiens ter desaparecido completamente da face da Terra. Muitas doenas originalmente vieram de animais. Este um dos preos que pagamos para a domesticao dos animais, que comeou a aproximadamente 10.000 anos atrs. Portanto, existe um vasto reservatrio de doenas em animais que rondam provavelmente vo continuar na raa humana. Normalmente, estas doenas infecciosas

apenas pegam num punhado de indivduos. Mas com o surgimento das grandes cidades, estas doenas transmissveis poderiam se espalhar rapidamente entre a populao humana, atingindo uma massa crtica e criando pandemias. Por exemplo, quando os cientistas analisaram a sequencia gentica do vrus da gripe, eles ficaram surpresos ao descobrir sua origem: as aves. Muitas aves podem carregar as variaes do vrus da gripe, sem quaisquer efeitos. Mas ento os porcos, por vezes, agem como tigelas genticas, depois de comerem excrementos de pssaros. E ento os agricultores muitas vezes vivem perto de ambos. Alguns especulam que esta a razo do vrus da gripe, muitas vezes vem da sia, porque os agricultores no se envolver na lavoura, ou seja, vivendo em proximidade, perto de dos patos e porcos. A recente epidemia de gripe H1N1 apenas a mais recente onda de gripe aviria e as mutaes da gripe do porco. Um problema que os seres humanos esto em constante expanso em novos ambientes, cortar as florestas, a construo de bairros e fbricas, e no processo encontrando doenas antigas rondam entre os animais. Como a populao humana continua a crescer, isso significa que ns esperamos encontrar mais surpresas que saem da floresta. Por exemplo, h considerveis evidncias genticas de que o HIV comeou como vrus da imunodeficincia smia (SIV), que originalmente infectou os macacos, mas em seguida, pulou para os humanos. Da mesma forma, as pessoas afetadas por hantavrus na regio

sudoeste como invadiu o territrio de roedores das pradarias. A doena de Lyme, que se espalha principalmente por carrapatos, invadiu a periferia do Nordeste, porque as pessoas agora constroem casas perto das florestas onde vivem os carrapatos. O vrus Ebola provavelmente afetou tribos de seres humanos de volta na Antiguidade, mas foi s com a vinda de viagens em jatos que se espalhou para uma populao maior e fizeram as manchetes. Mesmo a doena dos legionrios provavelmente uma das mais antigas que teve a sua origem em guas estagnadas, mas foi proliferao de aparelhos de ar condicionado que a propagao desta doena para as pessoas idosas em navios de cruzeiro. Isso significa que haver muitas surpresas por vir, com novas ondas de doenas exticas dominaro as manchetes do futuro. Infelizmente, a cura para estas doenas podem ser tardias. Por exemplo, at mesmo o resfriado comum atualmente no tem cura. A multiplicidade de produtos encontrados em qualquer farmcia, pois trata apenas os sintomas, ao invs de matar o prprio vrus. O problema que h provavelmente mais de 300 variaes do rinovrus, que provoca o resfriado comum, e simplesmente demasiado caro para criar uma vacina para todos os 300. A situao para o HIV muito pior, j que pode haver milhares de diferentes linhagens. De fato, o HIV sofre mutaes muito rapidamente que, mesmo se voc puder desenvolver uma vacina para uma variedade, o vrus sofrer mutaes rapidamente. A concepo de

uma vacina para o HIV como tentar acertar um alvo em movimento. Ento, enquanto ns vamos curar muitas doenas no futuro, provavelmente teremos sempre alguma doena que pode fugir da nossa mais avanada cincia.

ADMIRVEL MUNDO NOVO.

Em 2100, quando teremos o controle sobre nosso destino gentico, temos que comparar o nosso destino com a distopia estabelecida por Aldous Huxley em seu proftico

romance Admirvel Mundo Novo, que se passa no ano de 2540. O livro causou choque e consternao universal, quando foi publicado pela primeira vez em 1932. No entanto, mais de 75 anos depois, muitas de suas previses j aconteceram. Ele escandalizou a sociedade britnica, quando ele escreveu sobre o teste dos bebs de proveta, quando recreao e procriao seriam separadas, e quando as drogas se tornarem comuns, mas hoje vivemos em um mundo onde in vitro e as plulas de controle de fertilizao e o nascimento um dado adquirido. (A nica grande previso que ele fez e ainda no se concretizou a clonagem humana.) Ele imaginou um mundo hierarquizado, onde os mdicos deliberadamente clonariam embries de pessoas com sem danos cerebrais, que cresceriam para se tornarem os agentes da elite dominante. Dependendo do nvel de danos ambientais, eles poderiam ser classificados nos Alfas, que so os perfeitos e destinados regra, at os Ypsilons, que so pouco mais do que escravos mentalmente retardados. Portanto, a tecnologia, em vez de libertar a humanidade da pobreza, a ignorncia e a doena, tornou-se um pesadelo, impondo uma estabilidade artificial e corrupta custa de escravizar uma populao inteira. Embora o romance fosse preciso, em muitos aspectos, Huxley no antecipou a engenharia gentica. Se soubesse sobre essa tecnologia, ento ele poderia ter se preocupado com outro problema: Ser que a espcie humana dividida em fragmentos, com os parentes inconstantes e governos desonestos mexessem com os genes de nossos filhos? Os pais j vestem seus filhos com roupas extravagantes e os fariam competir em concursos de bobo,

ento por que no mudar os genes para atender os caprichos dos pais '? Na verdade, os pais so, provavelmente, pela evoluo para dar a todos os benefcios aos seus descendentes, por que no mexer com seus genes tambm? Como um exemplo elementar do que pode dar errado, considere o cronograma humilde. Embora os mdicos inocentemente introduzissem o ultrassom para ajudar com as gestaes, o que levou a uma epidemia macia de abortos de fetos do sexo feminino, especialmente nas paisagens da China e da ndia. Um estudo em Bombaim constatou que 7.997 dos 8.000 fetos abortados eram do sexo feminino. Na Coria do Sul 65 por cento de todas as crianas com 3 anos nasceram do sexo masculino. A gerao de crianas cujos pais escolheram esse aborto baseada no gnero que em breve estaro em idade de casar, milhes no vo encontrar mulheres facilmente. Este por sua vez, poderia causar uma perturbao social enorme. Os camponeses que queriam apenas os meninos para continuar o seu nome vo achar que eles no tero mais netos. E nos Estados Unidos, h desenfreado abuso do hormnio de crescimento humano (HGH), que frequentemente apresentado como uma cura para o envelhecimento. Originalmente, HGH foi destinado a corrigir deficincias hormonais em crianas que eram muito pequenas. Em vez disso, o HGH tem crescido em uma grande indstria de metro com base em dados questionveis sobre o envelhecimento. Com efeito, a Internet criou uma enorme populao de cobaias humanas para as terapias ilusrias. Assim, dada oportunidade, as pessoas muitas vezes fazem mau uso da tecnologia e criam

uma enorme quantidade de maldade. O que acontece se elas se apossassem da engenharia gentica? Em um cenrio mais pessimista, poderamos ter o pesadelo imaginado por HG Wells em seu romance clssico de fico cientfica A Mquina do Tempo, quando a raa humana, no ano 8.02701 D.C., divide-se em duas raas distintas. Ele escreveu: ---"Aos poucos, a verdade eu percebi: que o homem no tem permanecido numa mesma espcie, mas se dividiu em dois animais distintos: que meus filhos graciosos do Mundo Superior no seriam os nicos descendentes de nossa gerao, mas que estes foram alvejados, que a coisa, obscena e soturna, que passou diante de mim, seria tambm herdeira de todas as eras. ---" Para ver quais variaes da raa humana so possveis, basta olhar para o co domstico. Apesar de existirem milhares de raas de ces, todos originalmente descendem do Canis lupus, o lobo cinza, que foi domesticado aproximadamente 10.000 anos atrs, no final da ltima Idade do Gelo. Por causa da seletiva reproduo de seus mestres humanos, os ces de hoje vm em uma variedade desconcertante de tamanhos e formas. As formas do corpo, cor, temperamento, habilidades todos eles foram radicalmente alterados pela reproduo seletiva. Como os ces envelhecem sete vezes mais rpido do que os seres humanos podem estimar que cerca de mil geraes de ces que j existiam desde que se separaram dos lobos. Se aplicarmos isso nos seres humanos, produzindo, em seguida, sistemtica dos

seres humanos pode dividir a raa humana em milhares de raas em apenas 70.000 anos, embora eles sejam da mesma espcie. Com a engenharia gentica, este processo poderia concebivelmente ser muito acelerado, a uma nica gerao. Felizmente, existem razes para acreditar que a especiao do gnero humano no ir acontecer, pelo menos no no prximo sculo. Na evoluo, uma nica espcie geralmente se divide se separa geograficamente em duas populaes nidificantes em separado. Isso aconteceu, por exemplo, na Austrlia, onde a separao fsica de muitas espcies de animais levou evoluo dos animais encontrados em nenhum outro lugar na Terra, como os marsupiais, como o canguru. As populaes humanas, pelo contrrio, so altamente mveis, sem gargalos evolutivos, e so altamente misturadas. Como Gregory Stock, da UCLA, disse: ----"A evoluo darwiniana tradicional produz hoje quase nenhuma mudana em humanos e tem pouca chance de faz-lo em um futuro previsvel. A populao humana muito grande e complicada, e as presses seletivas so muito localizadas e transitrias---". H tambm restries provenientes do Princpio do Homem da Caverna. Como mencionado anteriormente, as pessoas muitas vezes rejeitam os avanos da tecnologia (por exemplo, o escritrio sem papel), quando ela contradiz a natureza humana, que permaneceu relativamente constante ao longo dos ltimos 100 mil anos. As pessoas podem no querer criar filhos desenhados que se desviam da norma e so considerados

loucos por seus pares. Isso diminui as chances de sucesso na sociedade. Vestir as crianas em uma roupa uma coisa boba, mas permanentemente mudar a sua hereditariedade uma coisa totalmente diferente. (Em um mercado livre, provavelmente haver um lugar para genes estranhos, mas ser pequeno, j que o mercado ser impulsionado pela demanda do consumidor.) Mais do que provavelmente, at o final do sculo, um casal ser presenteado com uma biblioteca de genes para escolher, a maioria para eliminar as doenas genticas, mas tambm alguns de melhoramentos genticos. No entanto, haver uma presso pequena do mercado para financiar o estudo de genes bizarros porque a demanda para eles ser muito pequena. O verdadeiro perigo no vir tanto da demanda do consumidor, mas de governos ditatoriais, que podem querer usar a engenharia gentica para os seus prprios fins, como a criao soldados obedientes, mais fortes, e tudo o mais. Outro problema surge em um futuro distante, quando teremos colnias espaciais em outros planetas cuja gravidade e as condies climticas so muito diferentes da terra. Nesse ponto, talvez no prximo sculo, torna-se realista pensar de engenharia de uma nova raa de seres humanos que podem se ajustar a diferentes campos de gravidade e das condies atmosfricas. Por exemplo, uma nova raa de seres humanos podero ser capazes de consumir diferentes quantidades de oxignio, se ajustar a uma diferente durao do dia, e ter diferentes metabolismos e pesos. Mas a viagem espacial ser cara por um longo tempo. At o final do sculo, podemos ter um pequeno posto avanado em Marte, mas uma frao

esmagadora da raa humana continua a estar sobre a terra. Por dcadas para chegar, a viagem espacial ser coisa apenas para os astronautas, os ricos, e talvez um punhado de colonos espaciais resistentes (modificados geneticamente). Assim, a diviso da raa humana em diferentes espcies ao redor do sistema solar e alm no vo acontecer neste sculo, talvez s no prximo. Para o futuro prximo, a menos que haja avanos dramticos na tecnologia espacial, estamos muito presos Terra. Por ltimo, h ainda outra ameaa que enfrentamos antes de chegarmos a 2100: de que esta tecnologia pode ser deliberadamente se voltar contra ns, sob a forma de um projeto para uma guerra bacteriolgica.

GUERRA BACTERIOLGICA.

A guerra bacteriolgica to antiga quanto a Bblia. Os antigos guerreiros arremessavam corpos doentes sobre as muralhas das cidades inimigas ou envenenar os poos com os

corpos de animais doentes. Deliberadamente dando roupas infectadas com varola para o adversrio esta era outra maneira de destru-los. Mas com tecnologia moderna, os germes podem ser geneticamente criados para exterminar milhes de pessoas. Em 1972, os Estados Unidos e a antiga Unio Sovitica assinaram um tratado histrico que probe o uso da guerra bacteriolgica para fins ofensivos. No entanto, a tecnologia de bioengenharia est to avanada hoje que o tratado no tem sentido. Primeiro no existe tal coisa como a tecnologia ofensiva ou defensiva quando se trata de pesquisa de DNA. A manipulao dos genes pode ser usada tanto para qualquer efeito. Em segundo lugar, com a engenharia gentica, possvel criar germes como arma, aqueles que foram deliberadamente modificadas para aumentar sua letalidade ou sua capacidade de se espalhar pelo ambiente. Acreditava-se que apenas os Estados Unidos e a Rssia possua a ltimos frascos contendo a varola, a maior assassina da histria da raa humana. Em 1992, um desertor sovitico alegou que os russos tinham uma arma contra a varola e foram realmente produzidas at vinte toneladas do produto. Com a dissoluo da Unio Sovitica, h o medo de que um dia um grupo terrorista possa pagar para ter acesso arma que a varola. Em 2005, os bilogos com sucesso ressuscitaram o vrus da gripe espanhola de 1918, que matou mais pessoas do que a Primeira Guerra Mundial. Curiosamente, eles foram capazes de ressuscitar o vrus atravs da anlise de uma mulher que morreu e foi enterrada no permafrost* (subsolo permanentemente congelado) do Alasca, bem como amostras de soldados dos EUA

durante a epidemia. Os cientistas ento passaram a publicar todo o genoma do vrus na web, tornando-se conhecido no mundo inteiro. Muitos cientistas se sentiram incomodados sobre isso, pois um dia ainda um estudante universitrio com acesso a um laboratrio universitrio pode ser capaz de ressuscitar um dos maiores assassinos da histria da raa humana. No curto prazo, a publicao do genoma do vrus da gripe espanhola foi uma pechincha para os cientistas, que ento poderia examinar os genes para resolver uma antiga enigma: Como que uma pequena mutao causar danos generalizados para a populao humana? A resposta foi logo encontrada. O vrus da gripe espanhola, ao contrrio de outros variantes, faz o sistema imunolgico do organismo a reagir de forma exagerada, liberando grandes quantidades de lquidos que, eventualmente, mata o paciente. A pessoa literalmente afoga em seus prprios fluidos. Uma vez que este foi entendido, os genes que causam o efeito mortal que podem ser comparados aos genes da gripe H1N1 e outros vrus. Felizmente, nenhum deles possua o gene letal. Alm disso, pode-se realmente calcular o quo perto um vrus fosse alarmante para a concretizao desta capacidade, e da gripe H1N1 ainda estava longe de alcanar essa capacidade. Mas, em longo prazo, h um preo a pagar. A cada ano, fica mais fcil e mais fcil de manipular os genes dos organismos vivos. Os custos se mantem despencando, e as informaes so amplamente disponveis na Internet. Dentro de algumas dcadas, alguns cientistas acreditam que ser possvel criar uma

mquina que lhe permitir criar qualquer gene simplesmente digitando os componentes desejados. Ao digitar no A-T-C-G smbolos que compem um gene, a mquina ento automaticamente junta os dados de DNA para criar esse gene. Sendo assim, ento isso significa que os universitrios talvez possam um dia fazer manipulaes avanadas de formas de vida. Um cenrio de pesadelo a AIDS no ar. O vrus do resfriado, por exemplo, possuem alguns genes que lhes permitem sobreviver em gotculas de aerossis, para que o espirro possa infectar outras pessoas. Atualmente, o vrus da AIDS muito vulnervel quando exposto ao ambiente. Mas se os genes de vrus do resfriado so implantados para dentro do vrus da AIDS, ento concebvel que eles possam torn-lo capaz de sobreviver fora do corpo humano. Isso poderia fazer com que o vrus da AIDS se espalhasse como o resfriado comum, infectando assim uma grande parte da raa humana. Sabe-se tambm que os vrus e as bactrias os genes de cmbio, assim tambm h a possibilidade de que a AIDS e os vrus do resfriado comum possam trocar genes, naturalmente, embora isso seja menos provvel. No futuro, um grupo terrorista ou Estado-nao pode ser capaz de se armar do vrus da AIDS. A nica coisa impedindo-os de desencade-lo seria o fato de que eles, tambm, pereceriam se o vrus fosse disperso no ambiente. Essa ameaa tornou-se diretamente real aps a tragdia de 9 / 11. Uma pessoa desconhecida enviou pacotes de um p branco contendo esporos de antraz a polticos bem

conhecidos de todo o pas. Uma anlise cuidadosa e microscpica do p branco mostrou que os esporos de antraz foram usados como arma para o mximo de mortes e destruio. De repente, o pas inteiro foi tomado pelo medo de que um grupo terrorista tivesse acesso a avanadas armas biolgicas. Embora o antraz fosse encontrado no solo e em todo nosso meio ambiente, s uma pessoa com formao avanada e de intenes manacas poderia ter purificado e se armado com o antraz e conseguir essa proeza. Mesmo depois de uma das maiores caadas humanas da histria dos EUA, o culpado nunca foi encontrado, at hoje (apesar de um dos principais suspeitos recentemente cometer suicdio). O ponto aqui que mesmo um nico indivduo com alguma formao avanada biolgica pode aterrorizar uma nao inteira. Um fator de restrio que tem mantido a guerra bacteriolgica na verificao simples interesse pessoal. Durante a I Guerra Mundial, a eficcia de gs venenoso no campo de batalha foi mista. As condies de vento eram muitas vezes imprevisveis, ento o gs pode explodir de volta para suas prprias tropas. O seu valor militar foi largamente usado para aterrorizar o inimigo, ao invs de derrot-lo. Nem uma nica batalha decisiva foi vencida com gs venenoso. E mesmo no auge da Guerra Fria, ambos os lados sabiam que gases venenosos e armas biolgicas poderiam ter efeitos imprevisveis no campo de batalha, e poderia facilmente escalar para um confronto nuclear. Todos os argumentos mencionados neste captulo, como vimos, envolveu a manipulao de genes, protenas e molculas. Ento a prxima pergunta naturalmente surge: at onde

podemos manipular tomos individuais?

----"Os princpios da fsica, to somente eu poder ver, e no somente falar contra, a possibilidade de manipular as coisas tomo por tomo. ---" -Richard Feynman, ganhador do Prmio Nobel. ----"A nanotecnologia nos tem dado as ferramentas para brincar com a caixa de brinquedos final da natureza que so os tomos e as molculas. Todas as coisas so feitas com elas e as possibilidades de criar coisas novas parecem ilimitadas. ---" -Horst Stormer, ganhador do Prmio Nobel. -O papel do infinitamente pequeno infinitamente grande. -Louis Pasteur.

4-NANOTECNOLOGIA: TODAS AS COISAS VINDAS DO


NADA?

O domnio das ferramentas um coroamento que distingue a humanidade dos animais.

Segundo a mitologia grega e romana, este processo comeou quando Prometeu, tendo pena do sofrimento dos seres humanos, roubou o precioso dom do fogo da fornalha de Vulcano. Mas este ato de roubo enfureceu os deuses. Para punir a humanidade, Zeus criou um truque esperto. Ele pediu a Vulcano para forjar uma caixa e fazer a mulher mais bonita de metal. Vulcan criou esta esttua, e a chamou de Pandora, e depois magicamente trouxe vida, e disse-lhe para nunca abrir a caixa. Por curiosidade, um dia ela o fez, e desencadeou todos os ventos do caos, misria e sofrimento no mundo, deixando apenas a esperana na caixa. Assim, a partir da fornalha de Vulcano divina surgiram tanto os sonhos e os sofrimentos da raa humana. Hoje, estamos projetando novas mquinas revolucionrias que so as ferramentas mais avanadas, forjadas a partir de tomos individuais. Mas eles vo desencadear o fogo da iluminao e do conhecimento ou os ventos do caos? Ao longo da histria humana, o domnio das ferramentas tem determinado o nosso destino. Quando o arco e a flecha foram aperfeioados milhares de anos atrs, isso significava que poderamos disparar projteis muito mais longe do que as nossas mos poderiam jog-los, aumentando a eficincia da nossa caa e aumentar a nossa oferta de alimentos. Quando a metalurgia foi inventada por volta de 7.000 anos atrs, isso significava que poderamos substituir barracos de barro e palha e, eventualmente, criar grandes edifcios, que subiriam acima da terra. Logo, os imprios comearam a subir a partir da floresta e do deserto, construdos pelas ferramentas forjadas a partir dos metais.

E agora estamos beira de dominar outro tipo de ferramenta, muito mais poderosa do que qualquer coisa que tenhamos visto antes. Desta vez, vamos ser capazes de dominar os prprios tomos dos quais tudo criado. Dentro deste sculo, que pode possuir a ferramenta mais importante jamais imaginada a nanotecnologia, que permite manipular individualmente os tomos. Isso poderia comear uma segunda revoluo industrial, como a fabricao molecular criar novos materiais que hoje s podemos sonhar que so super fortes, que tem a super-luz, com incrveis propriedades eltricas e magnticas. O prmio Nobel Richard Smalley disse: ----"O maior sonho da nanotecnologia ser capaz de construir com o tomo como se ele fosse um bloco de construo. ---" Philip Kuekes da Hewlett-Packard disse: ----"Eventualmente, o objetivo no apenas tornar os computadores do tamanho de partculas de poeira. A ideia seria fazer computadores simples do tamanho de bactrias. Ento voc pode obter algo to poderoso como o que est agora no seu desktop em uma partcula de poeira. ---" Isso no apenas a esperana de sonhadores visionrios. O governo dos EUA a leva a srio. Em 2009, devido nanotecnologia imenso o potencial em aplicaes mdicas, industriais, aeronutica e comercial, a National Nanotechnology Initiative destinou US $ 1,5 bilho para pesquisa. O Relatrio do Governo do EUA do National Science Foundation de Nanotecnologia diz, ---"a nanotecnologia tem o potencial para melhorar o desempenho humano, para levar o seu desenvolvimento sustentvel de materiais, gua,

energia e alimentos, para proteger contra as bactrias e vrus desconhecidos... ---". Em ltima anlise, a economia mundial e o destino das naes podem depender disso. Cerca de 2020 ou logo depois, a lei de Moore vai comear a fraquejar e, talvez, eventualmente entrar em colapso. A economia mundial poderia ser lanada na confuso a menos que os fsicos pudessem encontrar um substituto adequado para os transistores de silcio para a nossos suprimentos computacionais. A soluo para o problema pode vir da nanotecnologia. Nanotecnologia pode tambm, talvez at o final deste sculo, criar uma mquina que s os deuses puderam exercer uma mquina que pode criar alguma coisa quase do nada.

O MUNDO QUNTICO.

O primeiro a chamar a ateno para este novo campo da fsica foi laureado com o Nobel foi Richard Feynman, que fez uma pergunta aparentemente simples: como voc pode fazer

uma pequena mquina? Esta no era uma questo acadmica. Os computadores foram se tornando gradativamente menores, mudando a cara da indstria, por isso foi se tornando evidente que a resposta a esta questo poderia ter um enorme impacto na sociedade e na economia. Em sua fala proftica dada em 1959 Sociedade Americana de Fsica intitulada ----"H muito espao l no fundo, ---" Feynman disse: ---" interessante que seria, em princpio, possvel (eu acho) para um fsico, sintetizar qualquer substncia qumica que o qumico escrever---". D as ordens e o fsico as sintetiza. Como? Coloque os tomos debaixo, onde diz o qumico, e a voc cria a substncia. ---" "Feynman concluiu que as mquinas feitas a partir de tomos individuais eram possveis, mas que as novas leis da fsica a tornariam difceis, mas no impossveis, de criar---". Ento, em ltima anlise, a economia mundial e o destino das naes podero depender dos princpios bizarros e contraditrios da teoria quntica. Normalmente, ns achamos que as leis da fsica permanecem as mesmas, se voc descer pelas escalas menores. Mas isso no verdade. Em filmes como o da Disney ---"Querida, Encolhi as Crianas e O Incrvel Homem Que Encolheu, ficamos com a impresso errada de que as pessoas em miniatura iriam experimentar as leis da fsica da mesma maneira que fazemos. Para exemplo, em uma cena do filme da Disney, os nossos heris encolhidos passeiam em uma formiga durante uma tempestade. Pingos de chuva

caem no cho e fazem pequenas poas, assim como em nosso mundo. Mas, na realidade, pingos de chuva podem ser maiores do que formigas. Assim, quando uma formiga encontra uma poa de chuva, que iria ver um continente enorme de gua. O hemisfrio de gua no cai porque a tenso superficial age como um lquido que mantm as gotas juntas. Em nosso mundo, a tenso superficial da gua muito pequena, por isso no prestamos ateno nela. Mas, na escala de uma formiga, a tenso superficial proporcionalmente grande, assim que a chuva contas acima em gotas. (Alm disso, se voc tentar incrementar a formiga para que ela fosse do tamanho de uma casa, voc teria outro problema: suas pernas iriam quebrar quando voc aumentasse o tamanho da formiga, o seu peso cresceria muito mais rpido do que a fora de suas pernas. Se voc aumentar o tamanho de uma formiga por um fator de 10, o seu volume e, consequentemente, seu peso 10 10 10 = 1000 vezes mais pesado. Mas sua fora est relacionada com a espessura de seus msculos, que fica a apenas 10 10 = 100 vezes mais forte. Assim, a formiga gigante 10 vezes mais fraca, relativamente falando, do que uma formiga comum. Isto tambm significa que King Kong, em vez de aterrorizar Nova York, cairia se ele tentasse escalar o Empire State Building.) Feynman observou que outras foras tambm dominam na escala atmica, tais como ligaes de hidrognio e da fora van der Waals, causada pelas minsculas foras eltricas que existem entre os tomos e molculas. Muitas das propriedades fsicas das substncias so determinadas por essas foras.

(Para visualizar isso, consideramos o problema simples de que o. Nordeste tem tantos buracos em suas rodovias. Todo inverno, a gua escoa em pequenas rachaduras no o asfalto, a gua se expande quando congela, fazendo com que o asfalto a se desintegre- e arrancando um caldeiro. Mas ela viola o senso comum a pensar que a gua expande quando se congela. A gua se expande por causa da ligao de hidrognio. A molcula de gua tem a forma de um V, com o tomo de oxignio na base. A molcula de gua tem uma carga ligeiramente negativa na parte inferior e uma carga positiva no topo. Assim, quando voc congelar a gua as pilhas de molculas de gua, que se expandem, formando uma rede regular de gelo com vrios espaos entre as molculas. As molculas de gua esto dispostas como hexgonos. Assim a gua se expande quando se congela uma vez que h mais espao entre os tomos de um hexgono. Esta tambm a razo flocos de neve terem seis lados, e explica o porqu do gelo flutuar na gua, quando, certamente deveria afundar.).

ATRAVESSANDO PAREDES. Alm da tenso superficial, as ligaes de hidrognio e foras de van der Vaalis, h tambm efeitos qunticos bizarros na escala atmica. Normalmente, ns no vemos as foras do quantum funcionando na vida cotidiana. Mas as foras qunticas esto por toda parte. Por exemplo, certamente, uma vez que os tomos so praticamente vazios, devemos ser capazes de atravessar paredes. Entre o ncleo no centro do tomo e os eltrons, existe apenas um vcuo. Se o tomo fosse do tamanho de um estdio de futebol, o estdio estaria vazio, j que o ncleo seria aproximadamente do tamanho de um gro de areia. (Por vezes, surpreendemos os nossos alunos com uma simples demonstrao. Tomamos um contador Geiger, o colocamos na frente de um estudante, e colocamos um inofensivo sedimento radioativo em volta. O aluno fica surpreso que algumas partculas passam atravs de seu corpo e acionam o contador Geiger, como se ele estivesse completamente vazio, e ele est.) Mas se estamos praticamente vazios, ento por que no podemos atravessar paredes? No filme Ghost, o personagem de Patrick Swayze morto por um rival e se transforma em um fantasma. Ele est frustrado toda vez que ele tenta tocar sua ex-noiva, interpretada por Demi Moore. Suas mos passam atravs da matria comum, ele acha que ele no tem nenhuma substncia material e simplesmente flutuam atravs de objetos slidos. Em uma cena, ele enfia a cabea em um vago do metr em movimento. As corridas do trem

passam perto da cabea e quase o degola, mas ele no sente nada. (O filme no explica porque a gravidade no o puxa pelo cho assim que cai no centro da terra. Fantasmas, aparentemente, podem passar por qualquer coisa, exceto pisos). Ento, por que no podemos atravessar objetos slidos como os fantasmas? A resposta reside em um curioso fenmeno quntico. O princpio de excluso de Pauli afirma que dois eltrons no podem coexistir no mesmo estado quntico. Assim, quando dois eltrons quase idnticos chegam muito perto um do outro, eles se repelem. Este o objeto da razo o que parece ser slido, que uma iluso. A realidade que a matria essencialmente vazia. Quando nos sentamos em uma cadeira, pensamos que estamos tocando. Na verdade, estamos pairando sobre a cadeira, flutuando a menos de um nanmetro acima dele, repelidas pelas foras eltricas e qunticas da cadeira. Isto significa que sempre algo que voc ---"toca---", no est fazendo contato direto com tudo, mas so separados por essas minsculas foras atmicas. (Isso tambm significa que, se pudssemos de alguma forma neutralizar o princpio de excluso, ento poderemos ser capazes de passar atravs das paredes. Contudo, ningum sabe como fazer isso.) No s a teoria quntica mantm os tomos que deixam de funcionar atravs de outro, tambm os une em molculas. Imagine por um momento que um tomo como um minsculo sistema solar, com planetas girando em torno de um sol. Agora, se dois desses sistemas solares colidiu, em seguida, os planetas colidiriam um com o outro e voariam em

todas as direes, fazendo com que o sistema solar em colapso. Os sistemas solares nunca so estveis quando eles colidem com outro sistema solar, por isso, certamente, os tomos devem entrar em colapso quando eles se chocam com o outro. Na realidade, quando dois tomos de chegam muito perto, que quer saltar fora de si ou se combinam para formar uma molcula estvel. Os tomos podem constituir motivo de molculas estveis porque os eltrons podem ser compartilhados entre dois tomos. Normalmente, a ideia de um eltron sendo compartilhado entre dois tomos absurda. impossvel se o eltron obedecer s leis do senso comum de Newton. Mas por causa do princpio da incerteza de Heisenberg, voc no sabe exatamente onde o eltron est. Ao contrrio, espalhado entre dois tomos, que os mantm juntos. Em outras palavras, se voc desligar a teoria quntica, em seguida, suas molculas se quebram quando esbarrar em outra e voc iria se dissolver em um gs de partculas. Assim, a teoria quntica explica porque os tomos podem ligar-se a forma de matria slida, ao invs de se desintegrar. (Esta tambm a razo porque no se podem ter mundos dentro de mundos. Algumas pessoas imaginam que o nosso sistema solar ou uma galxia poderiam ser um tomo ou alguma outra coisa no universo gigantesco. Esta foi, de fato, a cena final no filme Homens de Preto, onde todo o universo conhecido era, na verdade apenas um tomo em algum jogo estrangeiro de bola. Mas, de acordo com a fsica, isto impossvel, uma vez que as leis da fsica mudam medida que vo de escala para escala. As regras que regem os

tomos so bastante diferentes das regras que regem as galxias). Alguns dos princpios de manipulao da mente da teoria quntica so: voc no pode saber a velocidade e a localizao exata de qualquer partcula ---sempre h incerteza. As partculas podem, em certo sentido, estar em dois lugares ao mesmo tempo. todas as partculas existem como misturas de diferentes estados simultaneamente, por exemplo, partculas em parafuso podem ser misturas de partculas cujos eixos de rotao que esto tanto em cima e quanto em baixo ao mesmo tempo. elas podem desaparecer e reaparecer em outro lugar. Todas essas afirmaes soam ridculas. Na verdade, Einstein disse uma vez, ---"o maior sucesso na teoria quntica, que esta, parece tolice. ---" Ningum sabe de onde estas leis bizarras vieram. Eles so simplesmente postulados, sem nenhuma explicao. A teoria quntica tem apenas uma coisa a seu favor: Ela est correta. Sua preciso foi medida em uma parte em dez bilhes, tornando-se a teoria da fsica mais bem sucedida de todos os tempos.

A razo que no vemos esses incrveis fenmenos na vida cotidiana porque somos compostos de trilhes de trilhes de tomos, e esses efeitos, em algum sentido, fora da mdia.

MOVIMENTO DOS TOMOS INDIVIDUAIS.

Richard Feynman sonhava com o dia em que um fsico pudesse fabricar uma molcula, de tomo por tomo. Isso parecia ser impossvel, em 1959, mas parte daquele sonho agora uma realidade. Eu tive a oportunidade de testemunhar este close-up, quando eu visitei a IBM Almaden Research Center, em San Jose, Califrnia. Eu fui para observar um notvel instrumento, o microscpio de tunelamento, que permite aos cientistas ver e manipular tomos individualmente. Este dispositivo foi inventado por Gerd Binnig e Heinrich Rohrer, da IBM, para a qual ganharam o Prmio Nobel em 1986. (Eu me lembro, quando criana, meu professor nos dizia que nunca seriamos capazes de ver tomos. Eles so muito pequenos, disse ele. At ento, eu j havia me decidido me tornar um cientista atmico. Eu percebi que eu iria passar o resto da minha vida estudando algo que eu nunca

seria capaz de observar diretamente. Mas hoje, no s podemos ver os tomos, mas ns podemos jogar com eles, com uma pina atmica.) O microscpio de tunelamento na verdade no um microscpio de todo. Assemelha-se com uma velha vitrola. Uma agulha fina (com uma ponta que apenas de um nico tomo de dimetro) passa lentamente sobre o material sendo analisado. Uma pequena corrente eltrica percorre a partir da agulha, atravs do material, base do instrumento. Como a agulha passa sobre o objeto, as alteraes da corrente eltrica um pouco de cada vez que passa por cima de um tomo. Depois de vrias passagens, a mquina imprime o contorno deslumbrante sobre o prprio tomo. Usando uma agulha idntica, o microscpio , ento, capaz no apenas de registrar esses tomos, mas tambm de mov-los ao redor. Desta forma, podem-se soletrar as letras, como as iniciais da IBM, e na verdade at projetar mquinas primitivamente construdas a partir de tomos. (Outra inveno recente o microscpio de fora atmica, que pode nos dar impressionantes imagens em 3-D de matrizes de tomos. O microscpio de fora atmica Tambm usa a agulha com um ponto muito pequeno, mas brilha um laser nele. Como a agulha passa sobre o material que est sendo estudada, a tremedeira da agulha, e este movimento registrado pela imagem de raios laser). Descobri que se deslocam em torno de tomos individuais e foi bastante simples. Senteime na frente de uma tela de computador, olhando para uma srie de esferas brancas, assemelhando-se cada uma delas a uma bola de pingue-pongue cerca de um centmetro de

dimetro. Na verdade, cada bola era um tomo individual. Coloquei o cursor sobre um tomo e, em seguida, movi o cursor para outra posio. Eu empurrei um boto que, ento, ativou a agulha para mover o tomo. O microscpio reescaneou a substncia. A tela mudou, mostrando que a bola mudou-se para exatamente onde eu queria. Todo o processo levou apenas um minuto para mover cada tomo para qualquer posio que eu queria. De fato, em cerca de 30 minutos, achei que eu poderia realmente soletrar algumas letras na tela, feito de tomos individuais. Em uma hora, eu poderia fazer padres bastante complexos envolvendo tomos de dez ou mais. Eu tive que me recuperar do choque que eu tive de realmente mudar tomos individuais, algo que se pensava ser impossvel.

MEMS E NANOPARTCULAS.

Embora a nanotecnologia ainda esteja em sua infncia, ele j gerou uma indstria em expanso comercial em revestimentos qumicos. Por pulverizao e finas camadas de produtos qumicos de apenas algumas molculas de espessura em um produto comercial,

poder torn-lo mais resistente ferrugem ou alterar suas propriedades pticas. Outras aplicaes comerciais hoje so roupas resistentes a manchas, telas de computador avanadas, ferramentas mais fortes de corte de metais e revestimentos resistentes a arranhes. Nos prximos anos, cada vez mais novos produtos comerciais sero comercializados com as micro camadas para melhorar seu desempenho. Para a maior parte, a nanotecnologia ainda uma cincia muito jovem. Mas um aspecto da nanotecnologia j est comeando a afetar a vida de todos e j floresceu em uma lucrativa indstria mundial de $ 40 bilhes so os sistemas micro eletromecnicos (MEMS), que incluem tudo, desde o jato de tinta dos cartuchos, aos sensores de airbag, e exibem os giroscpios para carros e avies. MEMS so mquinas minsculas to pequenas que podem facilmente caber na ponta de uma agulha. Eles so criados usando a mesma tecnologia de gravao utilizada na indstria de computadores. Em vez de condicionamento de transistores, os engenheiros gravam os minsculos componentes mecnicos, criando peas de mquinas to pequenas que voc precisaria de um microscpio para v-las. Os cientistas fizeram uma verso atmica do baco, o venervel dispositivo de clculo da sia, que consiste em vrias colunas verticais de fios contendo contas de madeira. Em 2000, os cientistas da IBM do Zurich Research Laboratory fizeram uma verso atmica do baco, manipulando tomos individuais com um microscpio de varredura. Em vez de contas de madeira que sobem e descem os cabos verticais, o baco atmico usava

buckyballs, que so tomos de carbono arranjados para formar uma molcula em forma de bola de futebol, 5.000 vezes menor que a largura de um fio de cabelo humano. Em Cornell, os cientistas criaram mesmo foi uma guitarra atmica. Ela tinha seis cordas, cada corda com apenas 100 tomos de largura. Camada final para terminar, vinte destas guitarras caberiam dentro de um fio de cabelo humano. A guitarra real, com sequencias reais que podem ser dedilhadas (embora a frequncia desta guitarra atmica seja muito alta para ser captada pelo ouvido humano). Mas a aplicao mais difundida na prtica desta tecnologia est em sacos de ar, que contm pequenos acelermetros MEM que podem detectar a sbita batida do seu carro. O acelermetro MEM composto por uma bola microscpica presa a uma mola ou alavanca. Quando voc pisar no freio, a sbitos solavancos da desacelerao da bola, cujo movimento cria uma pequena carga eltrica. Esta carga provoca ento uma exploso qumica que libera grandes quantidades de gs nitrognio dentro na frao de 1 / 25 de segundo. J, esta tecnologia tem salvado milhares de vidas.

NANOMQUINAS EM NOSSOS CORPOS.

Num futuro prximo, devemos esperar que uma nova variedade de nano dispositivos que pode revolucionar a medicina, como as nano mquinas correndo ao longo da corrente sangunea. No filme Fantastic Voyage, uma equipe de cientistas e sua nave so miniaturizadas para o tamanho de um glbulo vermelho. Eles, ento, embarcam em uma viagem atravs da corrente sangunea e no crebro de um paciente, encontrando uma srie de perigos angustiantes dentro do corpo. Um objetivo da nanotecnologia criar caadores moleculares que iro ampliar as clulas cancerosas e destru-las de forma limpa, deixando as clulas normais intactas. Os escritores de fico cientfica h muito sonham sobre esta busca molecular de destruir estruturas flutuantes no sangue, constantemente procura de clulas cancerosas. Mas os crticos uma vez que considera que isto seja impossvel, que outro sonho ocioso dos escritores de fico. Parte deste sonho est sendo realizado hoje. Em 1992, Jerome Schentag da Universidade de Buffalo inventaram a plula inteligente, que mencionamos anteriormente, um instrumento pequeno do tamanho de uma plula que voc engole e que pode ser monitorado eletronicamente. Pode ento ser instrudo a entregar medicamentos ao local adequado. As plulas inteligentes tm sido construdas, que possuem cmeras de TV para fotografar o seu interior como eles vo para baixo do seu estmago e intestinos. Os ms podem ser usados para orient-los. Desta forma, o dispositivo pode procurar os tumores e plipos. No futuro, ser possvel realizar pequenas cirurgias via essas plulas inteligentes, remoo de qualquer anormalidade e fazer bipsias do interior, sem cortar a pele.

Um dispositivo muito menor a nano partcula, uma molcula que pode entregar o cncer de combate a drogas a um alvo especfico, que pode revolucionar o tratamento de cncer. Estas nanopartculas podem ser comparadas a uma bomba molecular inteligente, projetada para atingir um alvo especfico com uma carga de produtos qumicos, reduzindo significativamente o dano colateral no processo. Enquanto uma bomba destri tudo ao seu redor, incluindo as clulas saudveis, bombas inteligentes so seletivas, matam apenas as clulas cancergenas. Qualquer um que experimentou os efeitos colaterais horrveis da quimioterapia vai compreender o grande potencial destas nanopartculas para reduzir o sofrimento humano. A quimioterapia funciona banhando o corpo inteiro com toxinas mortais, matando clulas cancerosas, um pouco mais eficientemente do que clulas normais. A garantia contra danos da quimioterapia generalizada. Os efeitos colaterais, incluindo nuseas, perda de cabelo, perda de fora, etc., so to graves que alguns pacientes preferem morrer de cncer a se submeter a essa tortura. Nanopartculas podem mudar tudo isso. Medicamentos, tais como as drogas da quimioterapia, sero colocadas dentro de uma molcula em forma de cpsula. A nano partcula , ento, autorizada a circular na corrente sangunea, at encontrar um destino particular, onde ela lana seu medicamento. A chave para essas nanopartculas a sua dimenso: entre 10 a 100 nanmetros, grande demais para penetrar em uma clula de sangue. Assim, as nanopartculas inofensivas

ricocheteariam normalmente as clulas sanguneas. Mas as clulas cancerosas so diferentes, suas paredes celulares esto cheias com grandes poros irregulares. As nanopartculas poderiam entrar livremente nas clulas cancergenas e entregar os medicamentos, mas deixariam os tecidos saudveis intocados. Assim, os mdicos no precisariam de complicados sistemas de orientao para orientar essas nanopartculas no seu alvo. Elas vo se acumulando naturalmente em certos tipos de tumores cancergenos. A beleza disto que no requer mtodos complicados e perigosos, que poderiam ter efeitos colaterais graves. Essas nanopartculas so simplesmente do tamanho certo: grandes demais para atacar as clulas normais, mas apenas do tamanho certo de penetrar em uma clula cancerosa. Outro exemplo so as nanopartculas criadas pelos cientistas na BIND Biocincias, em Cambridge, Massachusetts. Sua nanopartculas feitas de cido poliltico e cido copolyltico / cido gliclico, que pode conter drogas dentro de uma malha molecular. Isso cria a carga da nano partcula. O sistema de orientao das nanopartculas os peptdeos que ligam o revestimento de partculas e, especificamente, a clula-alvo. O que especialmente interessante sobre este trabalho que essas nanopartculas de forma por si s, sem fabricao complicada e fabricando produtos qumicos. Os vrios produtos qumicos so misturados lentamente, na sequencia apropriada, sob condies muito controladas, e as nanopartculas se auto montariam.

---"Porque a automontagem no requer vrias etapas qumicas complexas, as partculas so muito fceis de fabricar... E ns podemos faz-las em uma escala de quilogramas, o que ningum mais faz---", disse Omid Farokhzad BIND, um mdico da Harvard Medical School. J, essas nanopartculas provaram o seu valor contra o cncer de prstata, mama e cncer de pulmo em ratos. Ao utilizar corantes, pode-se mostrar que essas nanopartculas esto se acumulando no rgo em questo, liberando sua carga na forma desejada. Os ensaios clnicos em pacientes humanos comearo em poucos anos.

LIQUIDANDO AS CLULAS DO CNCER. No s essas nanopartculas podem procurar as clulas cancerosas e entregar produtos qumicos para mat-los, como elas podem ser realmente capazes de mat-las no local. O princpio por trs disso simples. Estas nanopartculas podem absorver a luz de uma determinada frequncia. Ao concentrar a luz do laser sobre elas, elas se aquecem, ou vibram, destruindo qualquer clula cancerosa nos arredores rompendo suas paredes celulares. A chave, portanto, fazer com que essas nanopartculas cheguem perto o suficiente das clulas cancerosas.

Vrios grupos j desenvolveram prottipos. Cientistas do Laboratrio Nacional Argonne e da Universidade de Chicago criaram nanopartculas de dixido de titnio o (dixido de titnio uma substncia comum encontrada em protetor solar). Este grupo descobriu que a nanopartculas poderiam se ligar a um desses anticorpos de que, naturalmente, procurariam determinadas clulas cancerosas chamadas glioblastoma multiforme (GBM). Ento, essas nanopartculas, pegariam uma carona nestes anticorpos, que seriam transportados para as clulas cancerosas. Ento, uma luz branca iluminada por cinco minutos, de aquecimento e acabam matando as clulas cancerosas. Estudos tm demonstrado que 80 por cento das clulas cancerosas poderiam ser destrudas dessa maneira. Estes cientistas tambm desenvolveram uma segunda forma de matar as clulas cancerosas. Eles criaram pequenos discos magnticos que podem vibrar violentamente. Uma vez que estes discos so levados para as clulas cancerosas, um campo magntico externo pequeno pode ser passado sobre eles, fazendo-o tremer e rasgar as paredes das clulas do cncer. Em testes, 90 por cento das clulas cancerosas foram mortas aps 10 minutos de agitao. Este resultado no um acaso. Cientistas da Universidade da Califrnia em Santa Cruz criaram um sistema similar, usando nanopartculas de ouro. Estas partculas so de apenas 20-70 nanmetros de dimetro e apenas alguns tomos de espessura, dispostos em forma de uma esfera. Os cientistas usaram um peptdeo certeza de que so conhecidos por ser

atrados para as clulas de cncer de pele. Este peptdeo foi feito para manter contato com as nanopartculas de ouro, que depois foram transportados para as clulas de cncer de pele em camundongos. Por brilhar um laser infravermelho, essas partculas de ouro poderiam destruir as clulas tumorais aquecendo-as. ----" basicamente como a colocao de uma clula cancerosa em gua quente e ferver at a morte. Quanto mais calor metlico as nano-esferas gerar, melhor---", disse Jin Zhang, um dos pesquisadores. Assim, no futuro, a nanotecnologia ir detectar as colnias de cncer de anos a dcadas antes que eles pudessem formar um tumor, e nanopartculas que circulam no nosso sangue poderiam ser usada para destruir estas clulas. A cincia bsica est sendo feita hoje. NANOCARROS EM NOSSO SANGUE. Um passo alm da nano partcula seria os nano carros, um dispositivo que poderiam realmente ser orientados em suas viagens no interior do corpo. Enquanto nano partcula seria permitido circular livremente na corrente sangunea, estes nano carros so como os avies de controle remoto que pode ser guiados e pilotados. James Tour e seus colegas da Universidade Rice, fizeram esse tal nano carro. Ao invs de rodas, ele tem quatro buckyballs. Um dos objetivos futuros da pesquisa a concepo de um carro molecular que pode empurrar um pequeno rob em torno da corrente sangunea,

para as clulas cancerosas liquidadas ao longo do caminho, ou entregar medicamentos que salvam vidas para localizaes precisas dentro do organismo. Mas um problema com o carro molecular que ele no tem motor. Cientistas criaram mais e mais sofisticadas mquinas moleculares, mas a criao de uma fonte de energia molecular tem sido um dos principais obstculos. A Me Natureza resolveu este problema usando a molcula de trifosfato de adenosina (ATP) como sua fonte de energia. A energia do ATP torna a vida possvel, que energiza a cada segundo os movimentos de nossos msculos. Esta energia do ATP armazenada dentro de uma ligao atmica entre seus tomos. Mas criar uma alternativa sinttica isso tem sido difcil. Thomas Mallouk e Ayusman Sen da Universidade Estadual da Pensilvnia descobriram uma possvel soluo para este problema. Eles criaram um nano carro que realmente pode se deslocar dezenas de micrmetros por segundo, que a velocidade da maioria das bactrias. (Eles criaram primeiro um nano-haste, feito de ouro e platina, o tamanho da uma bactria. A nano-haste foi colocada em uma mistura de gua e perxido de hidrognio. Isso criou uma reao qumica em uma das extremidades da nano haste que fizeram os prtons se moverem de uma extremidade da haste para a outra. Uma vez que os prtons empurram as cargas eltricas da molcula de gua, este impulsiona a nano-haste para frente. A nano-haste continua a avanar, enquanto ali est o perxido de hidrognio na gua.) Dirigir esses nano-bastes tambm possvel usando o magnetismo. Os cientistas tm

incorporado discos de nquel dentro destas nano-bastes, ento eles agem como bssola agulhas. Ao mover um m de geladeira comum junto a estes nano-bastes, voc pode gui-los em qualquer direo que voc desejar. Contudo outra maneira de dirigir uma mquina molecular usar uma lanterna. A luz pode quebrar as molculas em ons positivos e negativos. Estes dois tipos de ons se difundem atravs do meio em velocidades diferentes, o que configura um campo eltrico. As mquinas moleculares so ento atradas por estes campos eltricos. Assim, apontando a lanterna pode se orientar as mquinas moleculares nesse sentido. Eu tive uma demonstrao deste quando eu visitei o laboratrio de Sylvain Martel da Politcnica de Montreal, no Canad. Sua ideia era usar a cauda da bactria comum para impulsionar um avano de um pequeno chip na corrente sangunea. At agora, os cientistas foram incapazes de fabricar um motor atmico, como o encontrado na cauda da bactria. Martel se perguntou: ---"Se a nanotecnologia no pode fabricar essas caudas pequenas, porque no usar as caudas de bactrias viventes? ---" Ele primeiro criou um chip menor que o perodo do fim desta frase. Ento, ele criou um lote de bactrias. Ele foi capaz de colocar cerca de oitenta destas bactrias por trs do chip, para que elas agiram como uma hlice que fez avanar o chip. Uma vez que essas bactrias eram ligeiramente magnticas, Martel poderia usar ms externos para orient-las em qualquer lugar que ele queria. Eu tive a chance de conduzir esses chips bactrias orientando-as. Eu olhei em um

microscpio, e eu pude ver um minsculo chip de computador que estava sendo empurrado por diversas bactrias. Quando eu apertava um boto, um m ligado, e o chip se deslocavam para a direita. Quando eu soltei o boto, o chip parou e, em seguida, foi movido ao acaso. Desta forma, eu poderia realmente conduzir o chip. Enquanto isso percebi que um dia, um mdico poderia apertar um boto semelhante, mas desta vez dirigindo um nano-rob nas veias do paciente.

*Os robs moleculares estaro patrulhando nossas correntes sanguneas, identificando-as e matando as clulas cancerosas e patognicas. Eles poderiam revolucionar a medicina. (Crdito da foto 4.1)

Pode-se imaginar um futuro onde a cirurgia ser completamente substituda por mquinas moleculares que se deslocam atravs da corrente sangunea, guiados por ms, indo para um rgo doente, e ento liberar medicamentos ou realizando a cirurgia. Isso poderia fazer o corte da pele parecer totalmente obsoleto. Ou, os ms poderiam orientar essas nano-mquinas diretamente para o corao, a fim de remover um bloqueio das artrias. CHIPS DE DNA. Como mencionado no captulo 3, no futuro, teremos sensores minsculos em nossas roupas, corpos e no banheiro, monitorando constantemente a nossa sade e usando a deteco doenas como cncer anos antes de se tornarem um perigo. A chave para isso o chip de DNA, que promete um ---"laboratrio em um chip. ---" Assim como o tricorder de Star Trek, esses pequenos sensores nos daro uma anlise mdica em poucos minutos. Hoje, o rastreamento do cncer um processo longo, caro e trabalhoso, muitas vezes levando semanas. Isso limita severamente o nmero de anlises de cncer que pode ser realizada. No entanto, a tecnologia informtica est mudando tudo isso. J, os cientistas esto criando dispositivos que podem rapidamente e de forma mais barata detectar o cncer, procurando por biomarcadores determinados produzidos por clulas cancerosas.

Usando a mesma tecnologia usada em ataque chips de computador, possvel gravar um chip em que existam locais microscpicos que podem detectar sequncias especficas de DNA ou de clulas cancerosas. Usando a tecnologia de ataque transistor, fragmentos de DNA so incorporados no chip. Quando os lquidos so passadas sobre o chip, esses fragmentos de DNA podem vincular as sequncias de genes especficos. Em seguida, usando um feixe de laser, possvel digitalizar rapidamente todo o local e identificar os genes. Desta forma, os genes no tm de ser lidos um por um, como antes, mas podem ser verificados aos milhares de uma s vez. Em 1997, a empresa Affymetrix lanou os primeiros chips de DNA comercial que pode analisar rapidamente 50 mil sequncias de DNA. Em 2000, 400.000 sondas de DNA estavam disponveis por alguns milhares de dlares. Em 2002, os preos caram para US$ 200,00 para at os mais poderosos chips. Os preos continuam a mergulhar devido lei de Moore, at alguns dlares. Shana Kelley, professora na universidade da escola mdica de Toronto, disse: ---"Hoje, leva uma sala cheia de computadores para avaliar clinicamente uma amostra relevante de biomarcadores de cncer e os resultados no esto rapidamente disponveis. Nossa equipe foi capaz de medir biomolculas em um chip eletrnico do tamanho de seu dedo. ---" Ela tambm prev o dia quando todos os equipamentos para analisar este chip sero reduzidos ao tamanho de um telefone celular. Este laboratrio em um chip significa

que podemos diminuir um laboratrio qumico encontrado em um hospital universitrio ou at um nico chip que podemos usar em nossos prprios banheiros. Mdicos do Hospital Geral de Massachusetts criaram seu prprio biochip personalizado que 100 vezes mais poderoso do que qualquer coisa no mercado hoje. Normalmente, as clulas tumorais circulantes (CTCs) constituem menos de uma em um milho de clulas em nosso sangue, mas estes CTCs, eventualmente, podem nos matar se eles proliferarem. O novo biochip sensvel o suficiente para encontrar uma CTCs em um bilho que circulam no nosso sangue. Como resultado, este chip tem sido comprovadamente usado para detectar cncer de pulmo, prstata, pncreas, mama e clulas de colo retal, Analisando muito pouco como, por exemplo, uma colher de ch com sangue. A tecnologia do padro de ataque esculpe chips contendo 78.000 pinos microscpicos (cada um com 100 mcrons de altura). Sob um microscpio de eltrons, se assemelham a uma floresta de pinos redondos. Cada estaca revestida com um anticorpo para a molcula de adeso das clulas epiteliais (EpCAM), que so encontradas em muitos tipos de clulas cancerosas, mas que esto ausentes em clulas normais. EpCAM vital para as clulas cancerosas de se comunicar umas com as outras quando elas formam um tumor. Se o sangue passado atravs do chip, as clulas CTC tm os pinos redondos. Em ensaios clnicos, o chip com sucesso detectou os tipos de cnceres em 115 dos 116 pacientes. A proliferao desses laboratrios em um chip tambm vai afetar radicalmente o custo de diagnosticar a doena. Atualmente, podem custar centenas de dlares para ter

uma anlise de bipsia ou qumica, que pode levar algumas semanas. No futuro, podem custar alguns centavos e levar alguns minutos. Isso pode revolucionar a velocidade e acessibilidade dos diagnsticos de cncer. Toda vez que escovar os dentes, vamos ter um controle completo para uma variedade de doenas, incluindo cncer. Leroy Hood e seus colegas da Universidade de Washington criaram um chip, cerca de 4 centmetros de largura, que podem testar a protenas especficas de uma nica gota de sangue. As protenas so os blocos construtores da vida. Nossos msculos, pele, cabelo, hormnios e enzimas so todas feitas de protenas. Deteco de protenas de doenas como o cncer pode levar a um sistema de alerta precoce para o corpo. Atualmente, os custos do chip de apenas uns dez centavos e pode identificar uma protena especfica dentro de dez minutos, por isso um milho de vezes mais eficiente que o sistema anterior. Hood prev um dia em que um chip vai ser capaz de analisar rapidamente centenas de milhares de protenas, alertando-nos para uma grande variedade de doenas anos antes de se tornarem graves.

OS NANOTUBOS DE CARBONO.

Um preview do poder da nanotecnologia so os nano-tubos de carbono. Em princpio, os nano-tubos de carbono so mais fortes que o ao e tambm podem conduzir a eletricidade, nos computadores, da forma base do carbono uma possibilidade. Embora seja extremamente forte, um problema que eles devem estar em forma pura, e a mais pura fibra de carbono de apenas alguns centmetros de comprimento. Mas um dia, computadores inteiros podero ser fabricados de nano-tubos de carbono e outras estruturas moleculares. Os nano-tubos de carbono so feitos de tomos individuais de carbono ligados para formar um tubo. Imagine o fio de galinha, onde cada conjunto um tomo de carbono. Agora arregaar o fio da galinha em um tubo, e voc tem a geometria de um nano-tubo de carbono. Os nano-tubos de carbono so formados a cada fuligem tempo comum criada, mas os cientistas nunca perceberam que os tomos de carbono poderiam vincular de tal maneira uma novela. As propriedades quase milagrosas dos nano-tubos de carbono devem seu poder de sua

estrutura atmica. Normalmente, quando voc analisa um pedao de matria slida, como uma pedra ou madeira, na verdade voc est analisando uma composio enorme de muitas estruturas sobrepostas. fcil de criar fraturas coisas minsculas dentro deste composto, e sempre fazer com que se quebrem. Assim, a fora de um material depende das imperfeies em sua estrutura molecular. Por exemplo, o grafite feito de carbono puro, mas extremamente suave porque feito de camadas que podem deslizar umas sobre as outras. Cada camada composta de tomos de carbono, cada uma das quais est ligada, com trs outros tomos de carbono. Diamantes so tambm feitos de carbono puro, mas so os minerais mais fortes que ocorrem naturalmente. Os tomos de carbono em diamantes so dispostos em uma apertada, e encravada estrutura cristalina, dando-lhes a sua fora fenomenal. Da mesma forma, os nano-tubos de carbono devem suas propriedades surpreendentes para a sua regular estrutura atmica. J os nano-tubos de carbono esto encontrando seu caminho para a indstria. Devido sua condutividade, podem ser usados para criar os cabos para transportar grandes quantidades de energia eltrica. Por causa de sua fora, eles podem ser usados para criar substncias mais duras do que o Kevlar. Mas talvez a aplicao mais importante do carbono seja no negcio de computadores. O carbono um dos vrios candidatos que, eventualmente, sucedero o silcio como base da tecnologia de computadores. O futuro da economia mundial podem eventualmente

depender desta pergunta: O que vai substituir o silcio?

A ERA PS-SILCIO. Como mencionamos anteriormente, a lei de Moore, um dos alicerces da revoluo da informao, no pode durar para sempre. O futuro da economia mundial e o destino das naes poder vir a depender de qual nao desenvolve um substituto adequado para o silcio. A questo quando se dar o colapso da Lei de Moore? E fazer tremer toda a economia mundial. Gordon Moore ele mesmo respondeu em 2007, se ele ainda acharia que a celebrada lei sobreviveria aps a morte dele e se duraria para sempre. claro que no, ele disse, e ele ainda previu que ela acabaria em dez ou quinze anos. Esta avaliao bruta foi estimativa anterior feita por Paolo Gargini, pesquisador da Intel, que responsvel por todas as pesquisas externas da Intel. Uma vez que a Intel Corporation define o ritmo para a indstria de semicondutores, suas palavras foram cuidadosamente analisadas. Na conferncia anual Semicon West em 2004,

ele disse: ---"Vemos que, pelo menos nos prximos quinze ou vinte anos, que poderemos continuar com a lei de Moore---". A atual revoluo nos computadores baseados em silcio tem sido impulsionada por um fato fundamental: a capacidade de luz UV para gravar transistores cada vez menores sobre uma bolacha de silcio. Hoje, um chip Pentium pode ter vrias centenas de milhes de transistores em uma pastilha de tamanho miniaturizada. Como o comprimento de onda de luz UV pode ser to pequena quanto 10 nanmetros, so possvel usar tcnicas de gravura para esculpir os componentes que so de apenas, trinta tomos de largura. Mas esse processo no pode continuar para sempre. Cedo ou tarde, ele entrar em colapso, por vrias razes. Primeiro, o calor gerado pelos chips poderosos acabar por derret-los. Uma soluo trivial empilhar as bolachas em cima da outra, criando um chip cbico. Isso aumentaria o poder de processamento do chip, mas custa da criao de mais calor. O calor desses chips cbicos to intenso que voc poderia fritar um ovo em cima deles. O problema simples: no h rea suficiente em um chip cbico para esfri-lo. Em geral, se voc passar gua fria ou o ar atravs de um chip quente, o efeito de resfriamento maior se voc tem mais contato com a superfcie do chip. Mas se voc tem um chip cbico, a rea de superfcie no suficiente. Por exemplo, se voc poderia dobrar o tamanho de um chip

cbico, o calor gerado aumenta por um fator de oito (uma vez que o cubo contm oito vezes mais componentes eltricos), mas a sua rea de superfcie aumenta apenas por um fator de quatro. Isso significa que o calor gerado no chip cbico sobe mais rpido que a capacidade de acalmar as coisas. Quanto maior o chip cbico, mais difcil ser esfri-lo. Ento chips cbicos iro fornecer apenas uma soluo parcial e temporria para o problema. Alguns sugeriram que simplesmente usassem raios X em vez de luz ultravioleta para gravar os circuitos. Em princpio, isso poderia funcionar, j que os raios X podem ter um Comprimento de onda de 100 vezes menores do que a luz UV. Mas h um trade-off. Como voc se move de luz UV a raios-X, voc tambm deve aumentar a energia do feixe por um fator de 100 ou assim. Isto significa que a gravao com raios X podem destruir o disco que voc est tentando gravar. A litografia de raios-X pode ser comparada a de um artista tentando usar um maarico para criar uma escultura delicada. A litografia de raios-X tem de ser cuidadosamente controlada, a litografia de raios-X apenas uma soluo em curto prazo. Em segundo lugar, h um problema fundamental colocado pela teoria quntica: o princpio da incerteza, que diz que voc no pode saber ao certo o local e velocidade de qualquer tomo ou partcula. Em 2020, essa camada pode ser de cinco tomos de largura, de modo que a posio do eltron incerta, e ele comea a vazar atravs da camada, provocando um curto-circuito. Assim, h um limite quntico de tamanho que um pequeno transistor de

silcio pode chegar. Como mencionei anteriormente, uma vez eu foi convidado principal de uma grande conferncia de 3000 dos principais engenheiros da Microsoft em sua sede em Seattle, onde eu destaquei o problema do abrandamento da lei de Moore. Esses engenheiros de software altamente confidenciaram-me que eles j esto levando esse problema muito srio, e o processamento paralelo uma de suas melhores respostas para aumentar o poder de processamento do computador. A maneira mais fcil de resolver esse problema a sequenciamento de uma srie de chips em paralelo, de modo que um problema do computador dividido em pedaos e depois reagrupado no final. O processamento paralelo uma das chaves para o funcionamento do nosso prprio crebro. Se voc fizer uma ressonncia magntica do crebro como ele pensa, voc descobre que diversas regies de luz do crebro at simultaneamente, o que significa que o crebro rompe uma tarefa em pedaos pequenos e processos cada parte simultaneamente. Isso explica por que os neurnios (que carregam mensagens eltricas no ritmo dolorosamente lento de 200 milhas por hora) podem superar um supercomputador, em que as mensagens viajam a velocidades prximas da luz. O nosso crebro no tem a velocidade, entretanto mais do que compensa por fazer milhes de clculos simultaneamente pequenos e, em seguida, adicionando-os ao todo. A dificuldade com o processamento paralelo que cada problema tem de ser quebrado em vrios pedaos. Cada pea ento processada por chips diferentes, e o problema

remontado no final. A coordenao desse rompimento pode ser extremamente complicada, e depende especificamente para cada problema, fazer um procedimento geral muito difcil de encontrar. O crebro humano faz isso sem esforo, mas a Me Natureza teve milhes de anos para resolver este problema. Os engenheiros de software tm tido apenas uma dcada ou algo assim.

O TRANSISTOR ATMICO.

Um possvel substituto para os chips de silcio so transistores feitos de tomos individuais. Se falharem, pois os transistores de silcio e camadas de fios em um chip estaro ficando no tamanho da escala atmica, ento porque no comear tudo de novo e a partir da computao em tomos? Uma maneira de realizar isso com transistores moleculares. Um transistor um interruptor que lhe permite controlar o fluxo de eletricidade pelo fio. possvel

substituir um transistor de silcio com uma nica molcula, feita de produtos qumicos como rotaxano e benzenethiol. Quando voc v uma molcula de benzenethiol, parece como um tubo longo, com um ---"boto---", ou vlvula, feito de tomos no meio. Normalmente, a eletricidade livre para fluir para baixo do tubo, tornando-o um condutor. Mas tambm possvel apertar o ---"boto---", que desliga o fluxo de eletricidade. Desta forma, a molcula inteira age como um interruptor que pode controlar o fluxo de eletricidade. Em uma posio, o boto permite que a eletricidade flua que pode representar o nmero ---"1--". Se o boto est ligado, ento a corrente eltrica interrompida, o que representa o nmero ---"0---". Assim, as mensagens digitais podem ser enviadas usando molculas. Os transistores moleculares j existem. Vrias empresas j anunciaram que criaram transistores feitos de molculas individuais. Mas, antes que possam ser comercialmente viveis, preciso ser capaz de conect-los corretamente e produzir em massa deles. Um candidato promissor para o transistor molecular vem de uma substncia chamada grafeno, que foi isolado pela primeira vez a partir de grafite em 2004 por Andr Geim e Kostya Novoselov, da Universidade de Manchester, que ganhou um prmio Nobel por seu trabalho. como uma nica camada de grafite. Ao contrrio do carbono dos nanotubos, que so folhas de tomos de carbono enroladas em tubos longos e estreitos, o grafeno uma folha de carbono, que no tem nenhum tomo mais grosso. Como os nanotubos de carbono, o grafeno representa um novo estado da matria, por isso os cientistas

esto provocando alm de suas propriedades notveis, incluindo a conduo de eletricidade. ---"Do ponto de vista da fsica, grafeno uma mina de ouro. Voc pode estud-lo durante eras---", comenta Novoselov. (O grafeno tambm o material mais forte e que nunca foi testado na cincia antes. Se voc colocar um elefante equilibrado em um lpis e se o lpis for feito em uma folha de grafeno, o grafeno no quebra). O grupo de Novoselov tem utilizado tcnicas padro utilizado na indstria de computadores para extirpar alguns dos menores transistores j feitos. Estreitos feixes de eltrons podem cavar canais de grafeno, tornando ele o menor transistor do mundo: um tomo de tomos de espessura e dez de largura. (No momento, os menores transistores moleculares so de cerca de 30 nanmetros de tamanho. Os menores transistores de Novoselov so trinta vezes menores do que isso.) Esses transistores de grafeno so to pequenos, na verdade, eles podem representar o limite mximo para transistores moleculares. Qualquer coisa menor, o princpio de incerteza assume e os eltrons vazariam para fora do transistor, destruindo suas propriedades. ---" o menor que voc pode conseguir---", diz Novoselov. Apesar de existirem vrios candidatos promissores para transistores moleculares, o problema real mais mundano: como fia-los e reuni-los em um produto comercialmente vivel. A criao de um nico transistor molecular no suficiente. Os transistores moleculares so notoriamente difceis de manipular, desde eles podem ser milhares de

vezes mais finos que um cabelo humano. um pesadelo pensar em maneiras de se produzir eles em massa. Atualmente, a tecnologia ainda no encontrou lugar. Por exemplo, o grafeno um material novo que os cientistas no sabem como produzir em grandes quantidades. Os cientistas podem produzir apenas cerca de 0,1 milmetros de grafeno puro, coisa muito pequena para uso comercial. Uma esperana que um processo poder ser encontrado que a automontagem do transistor molecular. Na natureza, s vezes encontramos conjuntos de molculas que se condensam em um padro preciso, como se fosse magia. At agora, ningum foi capaz de um modo confivel em recriar essa magia.

OS COMPUTADORES QUNTICOS.

A proposta mais ambiciosa a utilizao de computadores qunticos, que na verdade computam em tomos individuais prprios. Alguns afirmam que os computadores qunticos ser o computador final, j que o tomo a menor unidade que se pode calcular

por diante. Um tomo como um pio. Normalmente, voc pode armazenar informaes digitais em pies, atribuindo o nmero ---"0---" se o topo est girando para cima, ou ---"1---" se o topo est girando para baixo. Se voc virar um pio, depois de ter convertido um 0 em 1 e ter feito um clculo. Mas, no mundo bizarro do quantum, um tomo est em certo sentido girando para cima e para baixo simultaneamente. (No mundo quntico, conseguir estar em vrios lugares ao mesmo tempo comum.) Um tomo pode, pois conter muito mais informao do que um 0 ou um 1. Pode descrever uma mistura de 0 e 1. Ento o computador quantum usa o --"qubits---", em vez de bits. Por exemplo, pode estar 25 por cento girando e girando para baixo de 75 por cento. Desta forma, um tomo de girando pode armazenar muito mais informao do que um nico bit. Os computadores qunticos so to poderosos que a CIA debruou-se sobre os seus potenciais de quebra de cdigo. Quando a CIA tenta quebrar o cdigo de outra nao, ela procura a chave. Naes tm buscado formas engenhosas de construir a chave que codifica as suas mensagens. Por exemplo, a chave pode estar com base na fatorao de um grande nmero. fcil fatorar o nmero 21 como o produto de 3 e 7. Agora vamos dizer que voc tem um nmero inteiro de 100 dgitos, e voc poder se perguntar se um computador digital pudesse reescrev-lo como o produto de dois outros inteiros. Um computador digital pode demorar um sculo para ser capaz de fatorar esse

nmero. Um computador quntico, no entanto, to poderoso que, em princpio, pode facilmente quebrar esse cdigo. Um computador quntico rapidamente supera o computador padro comum, sobre essas enormes tarefas. Os computadores qunticos no so fico cientfica, mas na verdade eles j existem hoje. Na verdade, eu tive a chance de ver um computador quntico por mim quando eu visitei o laboratrio do MIT de Seth Lloyd, um dos pioneiros no campo. Seu laboratrio est cheio de computadores, bombas de vcuo, e sensores, mas o corao de sua experincia uma mquina que se assemelha a uma mquina de MRI padro, exceto muito menor. Como o aparelho de ressonncia magntica, o seu dispositivo tem duas grandes bobinas de fio que criam um campo magntico uniforme no espao entre elas. Neste campo magntico uniforme, ele coloca o seu material da amostra. Os tomos no interior da amostra alinhada, como pies. Se os pontos do tomo estiverem acima, corresponde a um 0. Se ele apontar para baixo, ento corresponde a um 1. Em seguida ele envia um pulso eletromagntico na amostra, que altera o alinhamento dos tomos. Alguns dos tomos de viram, ento se tornam 1 e 0 ao mesmo tempo. Desta forma, a mquina tem realizado um clculo. Ento, porque no temos computadores qunticos sentados em nossas mesas, resolvendo os mistrios do universo? Lloyd admitiu para mim o verdadeiro problema que tem investigado sobre os computadores qunticos que so os distrbios do mundo exterior que destroem as propriedades delicadas desses tomos. Quando os tomos esto ---"coerentes---" e vibrando em outra fase, a menor perturbao

do mundo exterior pode estragar esse equilbrio delicado e fazer os tomos ---"se desligarem---", ento eles deixam de vibrar em unssono. Mesmo passando de um raio csmico ou o barulho de um caminho do lado de fora do laboratrio pode destruir a fiao delicadado alinhamento desses tomos e destruir a computao. O problema de coerncia a barreira mais difcil na criao de computadores qunticos. Quem puder resolver o problema da descoerncia no s ganhar o Prmio Nobel, mas tambm se tornar o homem mais rico do planeta. Como voc pode imaginar, a criao de computadores qunticos de tomos individuais coerentes um processo rduo, porque esses tomos e rapidamente se desligam e saem da fase. At agora, o clculo mais complexo do mundo feito em um computador quntico 3 5 = 15. Embora isto possa no parecer muito, lembre-se que este clculo foi feito em tomos individuais. Alm disso, h outra complicao bizarra proveniente da teoria quntica, novamente com base no princpio da incerteza. Todos os clculos feitos em um computador quntico so incertos, ento voc tem que repetir a experincia muitas vezes. Assim, 2 + 2 = daro 4, somente s vezes. Se voc repetir o clculo de 2 + 2 um nmero de vezes, as mdias de resposta final sairiam 4. Assim, mesmo a aritmtica torna-se distorcida em um computador quntico. Ningum sabe quando algum poder resolver este problema da descoerncia. Vint Cerf, um dos criadores da internet, prev:

---"Em 2050, vamos certamente ter encontrado formas de atingir a computao quntica em temperatura ambiente. ---" Devemos tambm ressaltar que as apostas so to altas que uma variedade de modelos de computador tem sido explorada pelos cientistas. Alguns desses concorrentes projetos incluem: computadores pticos: Estes computadores calculam em feixes de luz em vez de eltrons. Como feixes de luz podem passar uns atravs dos outros, computadores pticos tm a vantagem de que eles podem ser cbicos, sem fios. Alm disso, os lasers podem ser fabricados usando as mesmas tcnicas litogrficas como transistores comuns, para que voc possa, em teoria ter milhes de lasers em um chip. computadores de 1 ponto de quantum: Semicondutores usados em chips podem ser gravados em pequenos pontos to pequenos que consistem de uma coleo de pelo menos 100 tomos. Nesse ponto, esses tomos podem comear a vibrar em unssono. Em 2009, o menor do mundo quantum ponto foi construdo a partir de um nico eltron. Estes pontos qunticos j provaram o seu valor com diodos emissores de luz e telas de computador. No futuro, se esses pontos qunticos sero dispostos adequadamente, eles podero at mesmo criar um computador quntico.

Os computadores de DNA: Em 1994, o primeiro computador feito de molculas de DNA foi criado na Universidade de Southern California. Desde um fio de DNA codifica a informao de aminocidos representados pelas letras A, T, C, G, em vez de 0s e 1s, o DNA pode ser visto como uma fita de computador normal, exceto que ele poder armazenar mais informaes. Da mesma forma que um grande nmero digital pode ser manipulados e reorganizados por um computador, uma tambm pode executar manipulaes anlogas atravs da mistura de fluidos contendo tubos de DNA, que podem ser cortados e emendados de vrias maneiras. Embora o processo seja lento, h tantos trilhes de molculas de DNA que atuam, simultaneamente, um computador de DNA pode resolver certos clculos mais convenientemente mais rapidamente do que um computador digital. Apesar de um computador digital j ser bastante conveniente e podem ser colocados dentro de seu telefone celular, os computadores de DNA so mais complicados, envolvendo na mistura tubos de DNA contendo o lquido.

A MATRIA PROGRAMVEL.

No filme Terminator 2: Judgment Day, Arnold Schwarzenegger atacado por um rob avanado do futuro, o T-1000, que feito de lquido metlico. Semelhante a uma massa trmula de mercrio, que pode mudar de forma e deslizar o seu caminho atravs de qualquer obstculo. Ele pode escoar atravs das menores rachaduras e de formar armas mortais remodelando as suas mos e ps. E, ento, de repente pode se formar novamente em sua forma original para exercer a sua fria assassina. O T-1000 parecia ser imbatvel, a mquina de matar perfeita. Tudo isso era fico cientfica, claro. A tecnologia de hoje no permite que voc altere um objeto slido na vontade. No entanto, at meados do sculo uma forma de presente que muda de forma a tecnologia pode tornar-se banal. De fato, uma das principais empresas de conduo desta tecnologia a Intel. Ironicamente, em 2050, a maior parte dos frutos da nanotecnologia estar em todo lugar, mas escondido da vista. Quase todos os produtos sero reforados atravs tcnicas

moleculares de fabricao, ento eles vo se tornar superfortes, resistentes, condutores e flexveis. A nanotecnologia tambm ir nos dar sensores que constantemente nos protegero e nos ajudaro, distribudos no ambiente, escondido sob a superfcie da nossa conscincia. Vamos andar pela rua e tudo parecer ser o mesmo, assim que ns nunca saberemos como nanotecnologia mudou o mundo ao nosso redor. Mas h uma consequncia da nanotecnologia, que ser bvia. O Exterminador do Futuro o rob assassino T-1000 talvez o exemplo mais dramtico de um objeto a partir do campo chamado de matria programvel, que poder nos permitir um dia mudar a forma, cor e forma fsica de um objeto com o apertar de um boto. Em um nvel primitivo, mesmo um sinal de non uma forma de matria programvel, desde que voc possa apertar um interruptor de luz e enviar eletricidade atravs de um tubo de gs. A eletricidade excita os tomos do gs, que se decompem em seguida, de volta ao seu estado normal, liberando luz no processo. Uma verso mais sofisticada hoje o display LCD encontrado em telas de computador em todo lugar. O LCD contm um cristal lquido, que se torna opaco quando uma pequena corrente eltrica aplicada. Assim, atravs da regulao da corrente eltrica que flui para dentro do cristal lquido, possvel criar cores e formas em uma tela com o pressionar de um boto. Os cientistas da Intel so muito mais ambiciosos. Eles visualizam usar matria programvel para realmente mudar a forma de um objeto slido, assim como na fico cientfica. A ideia simples: criar um chip de computador na forma de um

minsculo gro de areia. Estes gros de areia inteligentes permitem que voc altere a carga eltrica esttica na superfcie, de modo que esses gros podem se atrair e se repelirem mutuamente. Com um conjunto de encargos, os gros podem alinhar para formar certa matriz. Mas voc pode reprogramar esses gros, para que mudem as suas cargas eltricas. Imediatamente, esses gros se rearranjam, formando um todo, um arranjo diferente. Estes gros so chamados de ---"catoms---" (abreviao de tomos claytronicos), uma vez que pode formar uma grande variedade de objetos, simplesmente mudando suas formas, bem como tomos. (Matria programvel tem muito em comum com os robs modulares que vimos no captulo 2. Embora os robs modulares contenham blocos inteligentes, cerca de 2 centmetros de tamanho, que pode reorganizar-se, encolher matria programvel esses blocos de construo para mudar de tamanho e alm.) Um dos promotores desta tecnologia Jason Campbell, pesquisador snior da Intel. Ele diz: ---"Pense em um dispositivo mvel---". Meu celular muito grande para caber confortavelmente no bolso e pequeno demais para meus dedos. pior se eu tentar assistir a filmes ou tiver de digitar o meu e-mail. Mas se eu tivesse 200-300 mililitros de catoms, eu poderia faz-lo tomar a forma do dispositivo que eu precisar nesse momento. ---"Ento, em um momento, eu tenho um telefone celular na mo. No momento seguinte, ele se transforma em qualquer outra coisa. Desta forma, eu no tenho que carregar tantos aparelhos eletrnicos. ---"

Em seus laboratrios, a Intel j criou uma srie de catoms que so cerca de um centmetro de tamanho. O catom se assemelha a um cubo com dezenas de minsculos eletrodos distribudos uniformemente sobre sua superfcie. O que faz o catom original que voc pode mudar a carga em cada um dos eletrodos, de modo que se ligam catoms uns aos outros em diferentes orientaes. Com um conjunto de encargos, estes cubos poderiam combinar para criar um cubo grande. Alterar as taxas em cada cubo eletrodo, e ento o catoms desmontaria e rapidamente iriam reorganizar-se em uma forma totalmente diferente, como um barco. O objetivo reduzir cada catom ao tamanho de um gro de areia, ou mesmo torn-los menores que isso. Se um dia o condicionamento das tcnicas do silcio nos permitirem criar catoms que seriam to pequenos como um celular, ento poderemos ser capazes de alterar de forma realista uma forma para outra, simplesmente pressionando um boto. Justin Rattner, Conselheiro Senior da Intel, diz: ---"Nos prximos quarenta anos, isso se tornar a tecnologia cotidiana. ---" Uma aplicao imediata seria para os designers de automveis, engenheiros de companhias areas, artistas, arquitetos, e quem tm a concepo de modelos tridimensionais de seus projetos e, em seguida, modific-los continuamente. Se algum tem um molde de um sedan de quatro portas, por exemplo, pode-se pegar o molde, estic-lo, e ele de repente se transforma em um modelo hatch. Compactar o molde um pouco mais e ele se transforma em um carro esportivo. Isso muito superior argila de moldar, que no tem memria ou

inteligncia. Matria programvel tem inteligncia, se lembra de formas anteriores, adapta as novas ideias e respondem aos desejos dos designers. Uma vez que o molde finalizado, o projeto pode ser simplesmente enviado por e-mail para milhares de outros designers, que poderiam criar cpias exatas. Isto poderia ter um efeito profundo sobre produtos de consumo. Brinquedos, por exemplo, poderiam ser programado para mudar de forma atravs da insero de um novo software instrues. Assim, para o Natal, basta baixar o software para um brinquedo novo, reprogramar o brinquedo velho, e um brinquedo inteiramente novo aparece. As crianas poderiam celebrar o Natal no abrindo presentes sob a rvore, mas ao baixar software para o seu brinquedo favorito, que o Papai Noel tem enviado para eles, e os catoms que compem este brinquedo no ano passado se tornariam a coisa mais quente no mercado. Isto significa que umas grandes variedades de produtos de consumo possam, eventualmente, ser reduzidos para programas enviados pela Internet. Em vez de contratar um caminho para entregar o seu novo mobilirio e equipamentos, voc pode simplesmente fazer o download do software fora da rede e reciclar seus produtos antigos. Na renovao das casas e apartamentos no sero tamanha tarefa com a matria programvel. Em sua cozinha, substituindo as telhas, tampos de mesa, eletrodomsticos e armrios pode envolver simplesmente apertar um boto. Alm disso, isso poderia reduzir a eliminao de resduos. Voc no tem que jogar fora muitas de suas coisas indesejveis, se voc puder simplesmente reprogramar elas. Se um

aparelho ou pea de mobilirio se quebrar, voc s teria que reprogram-la e se tornar como nova outra vez. Apesar de sua enorme promessa, h tambm inmeros problemas que enfrentam a equipe da Intel. Uma delas como orquestrar os movimentos de todos esses milhes de catoms. No haver problemas de largura de banda quando tentamos enviar todas essas informaes em matria programvel. Mas tambm existem atalhos poderemos tomar. Por exemplo, em filmes de fico cientfica, comum ver ---"morphing---", isto , uma pessoa de repente se transformando em um monstro. Isto costumava ser um processo muito complexo e tedioso para criar no filme, mas agora pode ser feito facilmente pelo computador. Em primeiro lugar, a identificar certos vetores que marcam diferentes postoschave em o rosto, como nariz e olhos, tanto para o humano quanto para o monstro. Cada vez que um vetor movido, o rosto muda gradualmente. Em seguida, os computadores so programado para mover esses vetores, de um rosto para o outro, assim mudando lentamente um rosto para outro. Da mesma forma, seria possvel usar atalhos que mudariam a forma de um objeto em 3-D. Outro problema que as foras de eletricidade esttica entre os catoms so fracos quando comparados com as foras resistentes interatmicas que mantm a maioria dos slidos juntos. Como vimos, as foras qunticas podem ser muito poderosas, e ser responsveis pelas propriedades resistentes dos metais e as propriedades elsticas de plstico. Duplicando essas foras qunticas com a fora eltrica esttica para garantir que estes

produtos permaneam estveis vai ser um problema no futuro. Tive a oportunidade de testemunhar em primeira mo os notveis, rpidos avanos em matria programvel quando eu fui com uma equipe de filmagem do Canal Cincia para visitar Seth Goldstein, da Universidade Carnegie Mellon. Em seu laboratrio, voc poder ver grandes pilhas de cubos espalhados sobre uma mesa em vrios tamanhos, cada um com chips para dentro. Eu vi dois desses cubos ligados firmemente unidas por foras eltricas, e ele me pediu para tentar cort-los pela mo. Surpreendentemente, eu no podia. I descobriu que as foras de ligao eltrica destes dois cubos eram bastante poderosas. Em seguida, ele apontou que estas foras eltricas, sendo correspondentemente maior se voc miniaturizasse os cubos. Ele me levou para outro laboratrio, onde ele me mostrou o quo pequenos so esses catoms podero se tornar. Empregando as mesmas tcnicas utilizadas para esculpir milhes de transistores em wafers de silcio, ele poderia esculpir catoms microscpicos que s tinham milmetros de dimetro. Na verdade, eles eram to pequenos que eu tinha de olhar para eles, sob um microscpio para v-los claramente. Ele espera que, eventualmente, controlando suas foras eltricas, ele poder lev-las a organizar em qualquer forma com o pressionar de um boto, quase como um feiticeiro conjurando qualquer coisa que ele quiser. Ento eu lhe perguntei: Como voc pode dar instrues detalhadas de bilhes e bilhes de catoms, de modo que uma geladeira, por exemplo, pode de repente transformar-se num

forno? Parece at um pesadelo de programao, eu disse. Mas ele respondeu que no era necessrio dar instrues detalhadas para cada catom nico. Cada catom tem que saber apenas o que os vizinhos devem juntar. Se cada catom instrudo a ligar com apenas um conjunto pequeno de catoms vizinhos, ento o catoms magicamente iriam se reorganizar em estruturas complexas (assim como o crebro do beb precisa de neurnios vizinhos que ligados sabem como fazer o crebro se desenvolver). Supondo que o problema da programao e da estabilidade pode ser resolvido, ento, por sculo h a possibilidade de que os edifcios ou at cidades inteiras podero aumentar com o toque de um boto. Basta definir a localizao dos edifcios, cavar suas fundaes, e permitir que trilhes de catoms possam criar toda a cidade subindo do deserto ou da floresta. No entanto, esses engenheiros da Intel imaginam o dia em que os catoms podero at assumir a forma humana.

---"Por que no? uma coisa interessante e especular---", diz Rattner. (Ento, talvez, o rob T-1000 possa se tornar uma realidade.).

FUTURO DISTANTE (DE 2070 AT 2100)

O SANTO GRAAL: A REPLICAO.

Em 2100, os defensores da nanotecnologia imaginaram uma mquina ainda mais potente: um montador molecular, ou ---"replicador---", capaz de criar qualquer coisa. E consistiria em uma mquina, talvez do tamanho de uma mquina de lavar. Voc colocaria a matrias-

primas bsicas na mquina e, em seguida, apertar um boto. Trilhes de trilhes de nano-robs ento iriam convergir as matrias-primas, cada uma programada para desmont-los molcula por molcula e, em seguida, remont-las em um produto inteiramente novo. Esta mquina seria capaz de fabricar qualquer coisa. O replicador seria o coroamento de engenharia e cincia, a culminao final das nossas lutas, desde que pegou a primeira ferramenta de volta na pr-histria. Um problema com a replicao o grande nmero de tomos que tm de ser reorganizados, a fim de se copiar um objeto. O corpo humano, por exemplo, tem mais de 50 trilhes de clulas e mais de 1026 tomos. Esse um nmero surpreendente, exigindo uma quantidade colossal de espao de memria para armazenar apenas os locais de todos esses tomos. Mas uma maneira de superar esse problema criar um nano-rob, um rob ainda hipottico molecular. Esses nano-robs tm vrias propriedades da chave. Em primeiro lugar, eles podem se reproduzir. Se eles podem reproduzir uma vez, ento eles podem, em princpio, criar um nmero ilimitado de cpias de si mesmos. Portanto, o truque para criar apenas o primeiro nano- rob. Segundo, eles sero capazes de identificar as molculas e corte-las em pontos precisos. Em terceiro lugar, seguindo um cdigo mestre, eles seriam capazes de remontar destes tomos em diferentes modalidades. Assim, a tarefa de reorganizar tomos 1026 reduzida para fazer um nmero semelhante dos nanobots,

cada um projetado para manipular tomos individuais. Desta forma, o grande nmero de tomos do corpo no mais um obstculo to assustador. O verdadeiro problema a criao de apenas o primeiro destes nanobots mticos e deixar ele se reproduzir por si s. No entanto, a comunidade cientfica est dividida sobre a questo de saber se o sonho exaustivo do nanofabricator fisicamente possvel de se fazer. Poucos, como Eric Drexler, um pioneiro no domnio das nanotecnologias e autor de The Engines of Creation, vislumbra um futuro onde todos os produtos so fabricados a nvel molecular, a criao de uma abundncia de bens que hoje s podemos sonhar. Todos os aspectos da sociedade seriam invertidos com a criao de uma mquina que poderia criar qualquer coisa que quisesse. Outros cientistas, no entanto, esto cticos. O falecido ganhador do Prmio Nobel, Richard Smalley, por exemplo, levantou o problema dos ---"dedos pegajosos---" e ---"dedos gordos---", em um artigo na revista Scientific American, em 2001. A pergunta chave : Pode um nanobot molecular ser construdo para ser gil o suficiente para reorganizar as molculas vontade? Ele disse que a resposta era que no. Este debate aberto quando foi aberto por Smalley com o Drexler, em uma srie de cartas, reproduzidas nas pginas de >Engenharia, Qumica e Notcias <publicadas de 2003 a 2004. A posio de Robert Smalley era a de que os ---"dedos---" de uma mquina molecular no seriam capazes de executar esta tarefa delicada, por duas razes.

Primeiro, os ---"dedos"--- iriam enfrentar minsculas foras atrativas que iriam faz-los furar as outras molculas. Os tomos aderem uns aos outros, em parte, por causa da pequena fora eltrica, como a fora de Van der Waals, que existem entre seus eltrons. Pense em tentar consertar um relgio quando suas pinas esto cobertas com mel. A montagem to delicada como componentes de um relgio seria impossvel. Agora imagine montar algo ainda mais complicado do que assistir, uma molcula, que constantemente gruda nos dedos. Em segundo lugar, estes dedos podem ser muito ---"gordos---" para manipular os tomos. Pense em tentar reparar esse relgio com luvas de algodo grosso. Uma vez que os --"dedos---" so feito de tomos individuais, como so os objetos que esto sendo manipulados, os dedos podem simplesmente ser muito grossos para realizar as operaes delicadas necessrias. Smalley concluiu: ----"Assim como voc no pode fazer um garoto e uma garota se apaixonar uns com os outros simplesmente os empurrando um para o outro, voc no pode fazer qumica precisa... o que ocorre como desejado entre dois objetos moleculares com movimento mecnico simples... Qumica, como o amor, mais sutil do que isso. ---" Este debate vai para o corao de um replicador se um dia vai revolucionar a sociedade ou for considerado como uma curiosidade e relegada lixeira da tecnologia. Como vimos s leis da fsica em nosso mundo no se traduzem facilmente para a fsica do mundo nano. Os

efeitos que podemos ignorar como as foras de van der Waals, a tenso superficial, o princpio da incerteza, o princpio de excluso de Pauli, etc, eles se tornam dominantes no mundo nano-tecnolgico. Para apreciar esse problema, imagine que o tomo do tamanho de uma bola de gude e que voc ter em uma piscina cheia desses tomos. Se voc cair na piscina, seria bem diferente de cair em uma piscina de gua. Estas ---"bolinhas---" estariam constantemente vibrando e se batendo de todos os sentidos, por causa do movimento browniano. Tentando nadar nesta piscina seria quase impossvel, pois seria como tentar nadar no melado. Cada vez que voc tentasse agarrar uma das bolas de gude, ela iria se afastar de voc ou furar os seus dedos, devido a uma complexa combinao de foras. No final, os dois cientistas concordaram em discordar. Embora Smalley seja incapaz de dar um soco nocaute contra o replicador molecular, vrias coisas ficaram claro depois que a poeira se assente. Em primeiro lugar, ambos concordaram que a ideia ingnua de um nanobot armado com uma pina molecular cortando e colando molculas foi modificada. As novas foras qunticas se tornariam dominantes na escala atmica. Em segundo lugar, embora esse replicador, ou construtor universal, seja fico cientfica, hoje, uma verso dele j existe. A Me Natureza, por exemplo, podem levar hambrgueres e produtos hortcolas e transform-los em um beb em apenas nove meses. Este processo realizado por molculas de DNA (que codificam o projeto para o beb) que norteiam as aes dos ribossomos (que cortam e emendam as molculas em ordem correta), utilizando

as protenas e aminocidos presentes em seus alimentos. E terceiro, um montador molecular pode funcionar, mas em uma verso mais sofisticada. Por exemplo, como Smalley apontou, trazendo dois tomos no garante uma reao. A Me Natureza muitas vezes fica em torno desse problema atravs do emprego de um terceiro, uma enzima em soluo de gua, para facilitar uma reao qumica. Smalley apontou que muitos produtos qumicos encontrados em computadores e na indstria eletrnica no podem ser dissolvidos em gua. Mas Drexler rebateu dizendo que nem todas as reaes qumicas envolvem gua ou de enzimas. Uma possibilidade, por exemplo, chamada de automontagem, ou a abordagem bottomup. Desde a antiguidade, os seres humanos tm usado a abordagem top-down para a construo. Com ferramentas como um martelo e serra, a gente comea a cortar a madeira e depois junta s placas para criar estruturas maiores, como uma casa de acordo com um projeto. Voc tem que guiar cuidadosamente o processo de cima a cada passo do caminho. Na abordagem bottom-up, as coisas se montam sozinhas. Na natureza, por exemplo, flocos muito bonitos se cristalizam numa tempestade. Trilhes de trilhes de tomos podem se reorganizar para criar novas formas. Ningum tem a concepo de cada floco de neve. Isso geralmente ocorre em sistemas biolgicos tambm. Os ribossomos bacterianos, que so complexos sistemas moleculares que contenham pelo menos cinquenta e cinco molculas de protenas diferentes e vrias

molculas de RNA, podem espontaneamente se juntar em um tubo de ensaio. A automontagem tambm usada na indstria de semicondutores. Componentes utilizados na montagem de transistores, por vezes, operam por si mesmos. Atravs da aplicao de vrias tcnicas e processos complexos em uma sequencia precisa (como resfriamento, cristalizao, polimerizao, deposio de vapor, solidificao, etc.) um pode produzir uma variedade de componentes de computador com valor comercial. Como vimos anteriormente, certo tipo de nanopartculas utilizadas contra as clulas cancerosas podem ser produzidas por esse mtodo. No entanto, as maiorias das coisas no se criam. Em geral, apenas uma pequena frao dos nano-materiais tm sido mostrados para se auto montar corretamente. Voc no pode comprar uma nanomquina usando a automontagem, como voc pode encomendar a partir de um cardpio. Assim, o progresso na criao de nanomquinas desta forma ser constante, mas lenta. Em suma, os montadores moleculares aparentemente no violam nenhuma lei da fsica, mas sero extremamente difceis de construir. Nanobots no existem agora, e tambm no existiro num futuro prximo, mas uma vez (e se) o primeiro nanobot for produzido com sucesso, ele poder alterar a sociedade como a conhecemos. CONSTRUINDO UM REPLICATOR.

Com o que se parece um replicador? Ningum sabe exatamente, porque estamos entre dcadas a um sculo longe de realmente construir um, mas eu tenho uma ideia de como um replicador pode se parecer quando eu tive a minha cabea examinada (literalmente). Para um canal Cincia especiais, eles criaram uma cpia realista 3-D do meu rosto para fora do plstico por um feixe de laser de varredura horizontal em todo o meu rosto. Como o raio bateu na minha pele, o reflexo foi registrado por um sensor que alimentou a imagem em um computador. Em seguida, o feixe fez a prxima passagem pelo meu rosto, mas um pouco menor. Eventualmente, tendo verificado o meu rosto inteiro, dividindo-o em vrias fatias horizontais. Ao olhar para uma tela de computador, voc pode ver uma imagem 3-D da superfcie do meu rosto emergir, com uma preciso de, talvez, um dcimo de um milmetro, constitudo por estas fatias horizontais. Ento, esta informao foi alimentada em um grande dispositivo, do tamanho de uma geladeira, que pode criar uma imagem 3-D de plstico quase do nada. O dispositivo tem um bico pequeno que se move na horizontal, fazendo muitos passes. Em cada passo, ele pulveriza uma pequena quantidade de plstico derretido, duplicando a laser o original da imagem do meu rosto. Aps cerca de dez minutos e passando numerosas vezes, o molde surgiu a partir desta mquina, que ostentam uma estranha semelhana com o meu

rosto. As aplicaes comerciais da tecnologia so enormes, j que voc pode criar uma cpia real de qualquer objeto 3-D, tais como as partes complicadas na mquina, em questo de poucos minutos. No entanto, pode-se imaginar um dispositivo que, em dcadas ou sculos a partir de agora, podero ser capazes de criar uma cpia 3-D de um objeto real, at o nvel celular e atmico. No prximo nvel, possvel utilizar o scanner em 3-D para criar rgos vivos do corpo humano. Da Universidade Wake Forest, os cientistas foram pioneiros de uma nova maneira para criar tecido cardaco real, com uma impressora a jato de tinta. Primeiro, eles tm que escrever um cuidadoso programa de software que, sucessivamente, sprays vida fora clulas do corao como o bocal faz com que faz cada passagem. Para isso, eles usam uma impressora jato de tinta comum, mas aquela cujo cartucho de tinta preenchido com uma mistura de fluidos contendo as clulas do corao vivo. Desta forma, eles tm controle sobre o posicionamento preciso em 3-D de cada clula. Depois de vrias varreduras, eles podem realmente criar as camadas de tecido do corao. No h outro instrumento que possa um dia registar a localizao de cada tomo do nosso corpo: a ressonncia magntica. Como vimos anteriormente, a preciso digitalizada da ressonncia magntica de cerca de um dcimo de milmetro. Isto significa que cada pixel de uma varredura MRI sensvel podem conter milhares de clulas. Mas se voc examinar a fsica por trs da RM, voc vai achar que a preciso da imagem est relacionada com a

uniformidade do campo magntico dentro da mquina. Assim, fazendo os campos magnticos ficam cada vez mais uniformes, pode at mesmo ir abaixo de um dcimo de milmetro. J, os cientistas esto prevendo um aparelho de ressonncia magntica do tipo com uma resoluo at o tamanho de uma clula, ou at menor, que podem varrer (escanear) as molculas e tomos individuais. Em resumo, um replicador no viola as leis da fsica, mas seria difcil de criar usando a automontagem. Ao final deste sculo, quando as tcnicas de automontagem estaro finalmente dominadas, poderemos pensar sobre as aplicaes comerciais de replicadores.

CINZENTO PEGAJOSO?

Algumas pessoas, incluindo Bill Joy, um dos fundadores da Sun Microsystems, manifestaram reservas sobre a nanotecnologia, por escrito, que apenas uma questo de tempo antes que a tecnologia corra solta, e devorar todos os minerais da terra, e cuspir a --"grey goo---"*(cinza pegajoso) intil em seu lugar. At mesmo o prncipe Charles da Inglaterra se pronunciou contra a nanotecnologia e o cenrio cinzento-goo. O perigo reside na propriedade fundamental desses nanobots: que eles podem se reproduzir. Como um vrus, eles no podem ser recuperados uma vez que eles sero soltos no meio ambiente. Eventualmente, eles podem se proliferar descontroladamente, avanando sobre o meio ambiente e destruir a Terra. Minha crena que h muitas dcadas, at sculos antes que esta tecnologia estar madura o suficiente para criar um replicador, ento preocupaes sobre o cinza pegajoso so prematuras. Como o passar das dcadas, no haver tempo de sobra para criar salvaguardas contra nanobots que funcionam como amebas. Por exemplo, pode-se projetar um sistema prova de falhas para que, ao pressionar um boto de pnico, todos os nanobots so inutilizados. Ou pode-se projetar ---"bots killers---", projetados especificamente para procurar e destruir nanobots que fiquem fora de controle.

Outra forma de lidar com isso estudar a Me Natureza, que teve milhares de milhes de anos de experincia com este problema. Nosso mundo est cheio de auto replicantes formas moleculares de vida, os chamados vrus e bactrias, que podem proliferar fora de controle e se transformar tambm. No entanto, nosso corpo tambm criou ---"nanobots---" prprios, anticorpos e glbulos brancos no nosso sistema imune que procurar e destruir formas de vida estranhas ao corpo. O sistema certamente no perfeito, mas fornece um modelo para lidar com isto fora do problema de controle de nano robs. O IMPACTO SOCIAL DOS REPLICADORES. O convidado especial para a BBC / Discovery Channel ,Joel Garreau, autor de Radical Evolution, disse: ---"Se um auto montador se tornar possvel, vai ser um dos momentos mais fudidos da histria !. Ento voc estar realmente falando sobre como mudar o mundo em algo que nunca reconheceu antes.---" H um velho ditado, Cuidado com o que voc deseja, porque pode se tornar realidade. O santo graal da nanotecnologia criar o montador molecular, ou replicador, mas uma vez inventado, poderia alterar o prprio fundamento da prpria sociedade. Todas as filosofias e os sistemas sociais tem, em ltima anlise uma base na escassez e da pobreza. Ao longo da histria humana, este tem sido o tema dominante que atravessa a sociedade, moldando

nossa cultura, filosofia e religio. Em algumas religies, a prosperidade vista como uma recompensa divina e a pobreza so como justo castigo. No Budismo, pelo contrrio, baseia-se na natureza universal do sofrimento e sobre como podemos lidar com ele. No cristianismo, o Novo Testamento diz: ---" mais fcil um camelo passar pelo buraco de uma agulha do que um rico entrar no o reino de Deus. ---" A distribuio da riqueza tambm define a prpria sociedade. O feudalismo baseado na preservao da riqueza de um punhado de aristocratas contra a pobreza dos camponeses. O capitalismo se baseia na ideia de que os empreendedores, as pessoas produtivas so recompensadas por seus trabalhos, iniciando empresas e ficando ricas. Mas se preguiosos, os indivduos no produtivos conseguem obter, tanto quanto eles querem quase de graa, pressionando um boto, ento o capitalismo no funciona mais. Se um replicador virar um carro de mas inteiro, transformaria as relaes humanas de cabea para baixo. As distines entre ricos e pobres poderiam desaparecer, e junto com ela a noo de status e poder poltico. Este dilema foi explorado em um episdio de Star Trek: The Next Generation, na qual uma cpsula do sculo XX encontrada boiando no espao exterior. Dentro da cpsula so os corpos congelados de pessoas que sofriam de doenas incurveis daquela poca primitiva, com a esperana de ser reavivadas no futuro. Os mdicos da nave estelar Enterprise rapidamente curariam essas pessoas de suas doenas e reanimariam de volta a vida. Estes

indivduos afortunados forma surpreendidos que a sua aposta desse certo, mas um deles um capitalista astuto. A primeira coisa que ele pergunta : Em que sculo estamos? Quando ele descobre que ele est vivo no vigsimo quarto sculo, ele rapidamente percebe que seus investimentos devem hoje valer uma fortuna. Ele imediatamente pede para manter contato com seu banqueiro de volta na Terra. Mas a tripulao da Enterprise est confusa. Dinheiro? Investimentos? Essas coisas no existiam no futuro. No vigsimo quarto sculo, basta pedir algo, e ele dado a voc. Isso tambm pe em causa a busca da sociedade perfeita, ou utopia, um termo cunhado no romance escrito por Sir Thomas More, em 1516, intitulado Utopia. Consternado com o sofrimento e misria que viu ao seu redor, ele imaginou um paraso em uma ilha fictcia no Oceano Atlntico. No sculo XIX, houve muitos movimentos sociais na Europa, que procurou por vrias formas de utopia, e muitos deles finalmente encontrou refgio ao fugir para os Estados Unidos, onde vemos evidncia de seus assentamentos at hoje. Por um lado, um replicador poderia nos dar a utopia que j foi imaginada por visionrios do sculo XIX. Em experincias anteriores na utopia devido escassez, levaria desigualdade, em seguida, brigas, e finalmente entraria em colapso. Mas se replicadores de resolverem o problema de escassez, ento talvez utopia estivesse ao nosso alcance. A arte, msica e poesia iriam florescer, e as pessoas seriam livres para explorar os seus maiores sonhos e desejos.

Por outro lado, sem o fator motivador da escassez e do dinheiro, que poderia levar a uma sociedade autoindulgente, degenerada que se afunda ao nvel mais baixo. Somente um punhado minsculo, o mais artisticamente motivado, diligenciar no sentido de escrever poesia. O resto de ns, os crticos afirmam, no seramos bons para nada, seramos vadios e preguiosos. Mesmo as definies utilizadas pelos utopistas so postas em causa. O mantra para o socialismo, por exemplo, : ---"De cada um segundo a sua capacidade. Cada um segundo sua contribuio ---" O mantra para o comunismo, o mais elevado estgio do socialismo, : ---"De cada um segundo sua capacidade, a cada segundo a sua necessidade. ---" Mas se replicadores so possveis, ento o mantra torna-se simplesmente: ---"A cada um segundo seu desejo. ---" H, no entanto, uma terceira forma de olhar para esta questo. De acordo com o Princpio Homem das Cavernas, as personalidades bsicas das pessoas no mudaram muito no nos ltimos 100.000 anos. Naquela poca, no havia coisa nenhuma como um trabalho. Os antroplogos dizem que as sociedades primitivas eram em grandes partes comuns, partilhavam de bens e dificuldades de forma igual. Os ritmos dirios no eram regidos por um emprego e pagamentos, j que nenhum deles existia. Mas as pessoas na poca no se tornaram vboras, por vrias razes. Primeiro, porque eles morreriam de fome. Pessoas que no faziam a sua parte do trabalho na tribo eram

simplesmente expulsos, e logo morriam. Em segundo lugar, as pessoas ficavam orgulhosas de seu trabalho, e ainda encontravam sentido nas suas tarefas. Em terceiro lugar, foi presso social enorme para continuar a ser um membro produtivo da sociedade. Os indivduos produtivos podiam casar para passar seus genes para a prxima gerao, enquanto os genes dos sapatos normalmente morriam com eles. Ento, por que as pessoas vo viver uma vida produtiva, quando replicadores so inventados e todos podem ter tudo o que eles quiserem? Primeiro de tudo, replicadores iriam garantir que ningum passasse fome. Mas em segundo lugar, as maiorias das pessoas provavelmente iriam continuar a trabalhar, porque eles so orgulhosos de suas habilidades e encontrar significado em seus trabalhos. Mas o terceiro motivo, a presso social, mais difcil de manter, sem violar as liberdades pessoais. Em vez da presso social que, provavelmente, tem que ser uma grande mudana na educao para mudar as atitudes das pessoas em relao ao trabalho e recompensa, para que o replicador no seja abusado. Felizmente, desde que o progresso ser lento e replicador est um sculo de distncia, a sociedade ter muito tempo para debater os mritos e as implicaes desta tecnologia e se ajustar a essa nova realidade para que a sociedade no se desintegre. Mais do que provavelmente, os primeiros replicadores sero carssimos. Como especialista em robtica do MIT Rodney Brooks diz: ---"A nanotecnologia ir prosperar, assim como fotolitografia prospera e foi muito cara, as situaes controladas e no como uma tecnologia do mercado de massa autnoma. ---"

Os problemas dos bens livres ilimitados no sero tanto um problema. Dada sofisticao dessas mquinas, pode demorar muitas dcadas aps a primeira ser criada para derrubar o custo. Uma vez tive uma conversa interessante com Jamais Cascio, um lder futurista com uma longa carreira de pensativa contemplando os contornos do futuro. Primeiro, ele me disse que ele duvidava da teoria de singularidades mencionadas no Captulo 2, observando que a natureza humana e as dinmicas sociais so muito desorganizadas, complicadas e imprevisveis para se encaixar em uma simples teoria pura. Mas ele tambm admitiu que notveis avanos em nanotecnologia, eventualmente, podem criar uma sociedade na qual haveria uma superabundncia de bens, especialmente com replicadores e robs. Ento eu lhe perguntei: ---"Como a sociedade se comportaria se os bens fossem quase de graa, quando a sociedade est, finalmente, comeando a ficar rica e que no mais haver necessidade de se trabalhar? ---" Duas coisas aconteceriam, disse ele. Primeiro, ele pensou que no haveria riqueza suficiente para garantir um rendimento mnimo digno para todos, mesmo que funcionasse. Portanto, provavelmente, seria uma frao da populao que seria preguiosos permanentes. Ele previu uma rede de segurana permanente para a sociedade. Isso pode ser indesejvel, mas inevitvel, especialmente se replicadores e robs satisfizerem todas as nossas necessidades materiais. Em segundo lugar, isso seria

compensado pensou ele, o desencadeamento de uma revoluo no esprito empreendedor. Libertos do medo de mergulhar na pobreza e runa, os indivduos mais produtivos teriam mais iniciativa e assumiriam riscos adicionais para criar novas indstrias e novas oportunidades para outros. Ele previu um novo renascimento da sociedade, como o esprito criativo foi desencadeado a partir do medo da falncia. Em meu prprio campo, fsica, eu vejo que a maioria de ns no se envolveria em fsica por dinheiro, mas pela alegria da descoberta e da inovao. Muitas vezes, passamos por cima empregos lucrativos em outros campos, porque queramos perseguir um sonho, e no o dlar. Os artistas e intelectuais sabem tambm se sentem da mesma forma que seus objetivos no acumular grandes contas bancrias quanto fosse possvel, mas em serem criativos e enobrecer o esprito humano. Pessoalmente, se at 2100, se a sociedade se tornasse to rica que estaramos rodeados de riqueza material, eu sinto que a sociedade poderia reagir de forma semelhante. Uma frao da populao ir formar uma classe permanente de pessoas que simplesmente se recusariam a trabalhar. Outros podem ser liberados das limitaes da pobreza e exercitariam as criativas conquistas cientficas e artsticas. Para eles, a alegria de ser criativo, inovador e artsticos superam a seduo de um mundo materialista. Mas a maioria vai continuar a trabalhar e ser til simplesmente porque parte de nossa herana gentica, o princpio do Homem das Cavernas de dentro de ns. Mas h um problema que replicadores ainda no podem resolver. E esse o problema da

energia. Todas estas tecnologias milagrosas precisam de grandes quantias de energia para conduzi-los. De onde vem essa energia? ---"A Idade da Pedra no acabou por falta de pedras. E a Era do Petrleo terminar quando o mundo ficar sem petrleo. ---". -James Canton.

---"Eu penso que quando, roubarem o conhecimento das fileiras de (fuso) o presente original do fogo, trar a ira de volta nas brumas da pr-histria. ---" -Ben Bova.

5-O FUTURO DA ENERGIA: A ENERGIA DAS ESTRELAS.

As estrelas eram a fonte de energia dos deuses. Quando Apolo atravessou o cu em uma carruagem puxada por cavalos de fogo- respirando, ele iluminou os cus e a terra com o poder infinito do sol. Seu poder era comparvel apenas ao do prprio Zeus. Certa vez, quando Semele, uma das inmeras amantes mortais de Zeus, pediu para v-lo em sua forma verdadeira, ele relutantemente concedeu o seu pedido. A exploso resultante da energia, cegando cosmicamente e queimou ela como uma batata frita. Neste sculo, vamos aproveitar o poder das estrelas, a fonte de energia dos deuses. No curto prazo, isto significa que se inaugurou uma era de hidrognio / solar com o poder de substituir os combustveis fsseis. Mas, em longo prazo, significa aproveitar o poder da fuso e at mesmo de energia solar do espao exterior. Outros avanos na fsica poderia inaugurar a era do magnetismo, em que carros, trens, e at skates iriam flutuar no ar sobre uma almofada de magnetismo. Nosso consumo de energia poderia ser drasticamente reduzido, uma vez que quase toda a energia usada em carros e trens simplesmente para vencer o atrito da estrada.

FIM DO PETRLEO?

Hoje nosso planeta est completamente apegado aos combustveis fsseis sob a forma de petrleo, gs natural e carvo. Ao todo, o mundo consome cerca de 14 trilhes de watts, dos quais 33 por cento provm do petrleo, 25 por cento vem do carvo, 20 por cento do gs, 7 por cento de energia nuclear, 15 por cento a partir de biomassa e hidreltrica, e 0,5 por cento insignificante de energia solar e energias renovveis. Sem combustveis fsseis, a economia mundial chegaria a uma parada de moedura. Um homem que viu claramente o fim da era do petrleo foi M. King Hubbert, um engenheiro de petrleo da Shell Oil. Em 1956, Hubbert apresentou uma palestra de longo alcance com o American Petroleum Institute, fazendo uma previso preocupante que foi universalmente ridicularizado por seus colegas na poca. Ele previu que o petrleo nos EUA as reservas estariam se exaurindo to rapidamente que em breve 50 por cento do petrleo poderia ser retirado do solo, provocando uma era irreversvel de decadncia que se estabeleceria entre 1965 e 1971. Ele viu que a quantidade total de petrleo nos Estados Unidos poderia ser representada como uma curva em forma de sino, e que estvamos em seguida, perto do topo da curva. A partir de ento, as coisas s poderia ir para baixo, ele previu. Isso significava que o leo se tornaria cada vez mais difcil de extrair, portanto, o impensvel aconteceu: os Estados Unidos iriam comear a importar petrleo. Sua previso parecia explodir mesmo estranha e irresponsvel, uma vez que os Estados Unidos ainda estava bombeando uma enorme quantidade de petrleo do Texas e em outras partes do pas. Mas os engenheiros de petrleo no estavam mais rindo. A

previso de Hubbert estava certa. Em 1970, os EUA atingiram o pico de produo de petrleo 10,2 milhes de barris por dia e depois caiu. Eles nunca mais se recuperaram. Hoje, os Estados Unidos importam 59 por cento do seu petrleo. Na verdade, se voc comparar um grfico das estimativas de Hubbert fez dcadas atrs com um grfico da produo real de petrleo dos EUA at 2005, as duas curvas so praticamente idnticas. Agora, a questo fundamental que enfrenta engenheiros de petrleo : Ser que estamos no topo do pico que Hubbert disse sobre as reservas de petrleo do mundo? Em 1956, Hubbert previu tambm que a produo mundial de petrleo atingiria o pico em cerca de cinquenta anos. Ele pode estar certo de novo. Quando nossos filhos olharem para esta poca, eles vo ver os combustveis fsseis da mesma forma que ns vemos hoje o leo de baleia, como uma relquia infeliz de um passado distante? Eu tenho aulas muitas vezes na Arbia Saudita e no Oriente Mdio, falando sobre a cincia, a energia, e no futuro. Por um lado, a Arbia Saudita tem 267 bilhes de barris de petrleo, assim que este pas parece estar flutuando sobre um enorme lago subterrneo de petrleo bruto. Viajando por toda a Arbia Saudita e os estados do Golfo Prsico, pude ver um desperdcio de energia exorbitante, com fontes enormes jorrando no meio do deserto, a criao artificial de mamute de lagoas e lagos. Em Dubai, h ainda uma pista de esqui coberta com milhares de toneladas de neve artificial, em desafio absoluto do calor sufocante de fora. Mas agora os ministros do petrleo esto preocupados. Por trs de toda a retrica de ---

"reservas provadas de petrleo, ---" que supostamente iria nos tranquilizar- e que teremos abundncia de petrleo para as prximas dcadas, h a percepo de que muitas destas figuras com autoridade do petrleo so umas formas enganosas de faz de conta. ---"As reservas provadas de petrleo---" soa suavemente autoritria e definitiva, at voc perceber que as reservas so muitas vezes a criao de um pensamento poltico de um ansioso ministro de petrleo local e sob presso. Falando para os especialistas em energia, eu podia ver que um consenso preliminar est emergindo: ou estamos no topo do pico de Hubbert para a produo mundial de petrleo, ou talvez em uma dcada chegue ao ponto decisivo. Isto significa que no futuro prximo, poderemos estar entrando em um perodo de declnio irreversvel. Claro, nunca ficaremos totalmente sem petrleo. Poos novos esto sendo encontrado o tempo todo. Mas o custo de extrao e refino est gradualmente subindo como foguete. Por exemplo, o Canad tem areias de alcatro enormes, suficientes para abastecer de petrleo o mundo por dcadas, mas isso no traria custo-benefcio para extrair e refinla. Os Estados Unidos provavelmente tem reservas de carvo suficientes para durar 300 anos, mas existem restries legais e os custos de extrair todas as partculas e gases poluentes muito onerosa. Alm disso, o petrleo continua a ser encontrado em regies politicamente instveis do mundo, contribuindo para a instabilidade externa. Os preos do petrleo, quando representados graficamente sobre as dcadas passadas, so como uma montanha-russa,

chegando a incrveis US $140,00 por barril em 2008 (e mais de US $ 4 por galo na bomba de gasolina) e depois de mergulhar devido grande recesso. Embora haja fortes oscilaes, devido instabilidade poltica, especulaes, boatos, etc., uma coisa clara: o preo mdio do petrleo continuar a subir no longo prazo. Isto ter implicaes profundas para a economia mundial. A rpida ascenso da civilizao moderna no sculo XX tem sido alimentada por duas coisas: petrleo barato e a lei de Moore. Com os preos crescentes da energia, isso coloca presso sobre a oferta mundial de alimentos, bem como no controle da poluio. Como escritor Jerry Pournelle disse: ---"Alimentos e poluio no so problemas primrios: so os problemas de energia. Dada a energia suficiente ns podemos produzir tanta comida pra ns, se necessrio, de alta intensidade de meios como hidroponia e estufas. A poluio semelhante: dado energia suficiente, os poluentes podem ser transformados em produtos de fcil manejo, se necessrio, desmontado em seus produtos constituintes--". Ns tambm enfrentamos outro problema: o surgimento de uma classe mdia na China e na ndia, uma das grandes mudanas demogrficas da poca do ps-guerra, que criou enorme presso sobre os preos do petrleo e das commodities. Vendo hambrgueres do McDonald's e dois carros garagens em filmes de Hollywood, eles tambm querem viver o sonho americano de consumo e de desperdcio.

A ECONOMIA DA ENERGIA HIDROGNO / SOLAR. Neste sentido, a histria parece se repetir. De volta em 1900, Henry Ford e Thomas Edison, dois amigos de longa data, fizeram uma aposta sobre qual formato de energia poderia abastecer o futuro. Henry Ford aposta na substituio de carvo, por petrleo, com o motor de combusto interna substituindo os motores a vapor. Thomas Edison aposta no carro eltrico. Foi uma aposta decisiva, cujo resultado ter um efeito profundo sobre a histria do mundo. Por um tempo, parecia que Edison iria ganhar a aposta, desde que o leo de baleia fosse extremamente difcil de obter. Mas a descoberta rpida de depsitos de petrleo barato do Oriente Mdio e outros lugares logo fizeram Ford emergir e ganhar. O mundo nunca mais foi o mesmo desde ento. As baterias no conseguiram acompanhar o sucesso fenomenal da gasolina. (At hoje, a libra por libra, a gasolina contm cerca de quarenta vezes mais energia que uma bateria). Mas agora a mar est virando lentamente. Talvez Edison ganhe, no entanto, um sculo depois que a aposta foi feita.

A questo que se coloca nos corredores do governo e da indstria : O que vai substituir o petrleo? No h uma resposta clara. No curto prazo, no h substituio imediata dos combustveis fsseis, e no mais provvel ser uma mistura de energia, sem uma forma de energia para dominar os outros. Mas o sucessor mais promissor o poder solar e o hidrognio (baseadas em tecnologias renovveis, como energia solar, elica, hidreltrica e hidrognio). No presente momento, o custo da eletricidade produzida a partir de clulas solares de vrias vezes o preo da eletricidade produzida a partir do carvo. Mas o custo do hidrognio solar continua a cair devido ao constante avano tecnolgico, enquanto o custo dos combustveis fsseis continua a sua lenta ascenso. Estima-se que dentro de dez h quinze anos ou mais, as duas curvas se cruzem. Ento, as foras do mercado faro o resto.

ENERGIA ELICA.

No curto prazo, as energias renovveis como a energia elica sero um grande vencedor. Mundialmente, a capacidade de gerao de energia elica cresceu de 17 bilhes de watts em 2000 para 121 bilhes de watts em 2008. A energia elica, uma vez considerada uma jogadora menor, est se tornando cada vez mais proeminente. Recentes avanos na tecnologia de turbinas elicas aumentaram a eficincia e a produtividade dos parques elicos, que so um dos setores que mais crescem no mercado da energia. Os parques elicos de hoje esto muito longe dos moinhos que antigamente a fazendas e moinhos de energia no final de 1800. No poluentes e seguras, o vento o nico gerador de energia pode produzir 5 mil megawatts de potncia, suficiente para uma pequena aldeia. Uma turbina elica tem enormes lminas lustrosas, cerca de 100 metros de comprimento, que giram com quase nenhum atrito. As turbinas de vento geram eletricidade da mesma forma como hidreltricas e geradores de bicicleta. O movimento de rotao gira um im dentro de uma bobina. O campo magntico girando empurra os

eltrons no interior da bobina, criando uma corrente lquida de eletricidade. Uma fazenda elica de grande porte, composta de 100 moinhos de vento, pode produzir de 500 megawatts, equivalente at 1.000 megawatts produzidos por uma nica usina de queima de carvo ou nuclear. Durante as ltimas dcadas, a Europa tem sido a lder mundial na tecnologia elica. Mas, recentemente, os Estados Unidos ultrapassaram a Europa em gerar eletricidade a partir do vento. Em 2009, os Estados Unidos produziram apenas 28 bilhes de watts de energia elica. Mas o Texas sozinho produz 8 bilhes de watts de energia elica e tem 1 bilho de watts em construo, e mais ainda em desenvolvimento. Se tudo correr como planejado, o Texas ir gerar 50 bilhes de watts de energia elctrica a partir do vento, mais do que suficiente para satisfazer o estado com os 24 milhes de pessoas. A China em breve ultrapassar os Estados Unidos em energia elica. Seu programa de Base Vento vai criar seis parques elicos com uma capacidade de produo de 127,000 milhes de watts. Embora a energia elica parea cada vez mais atraente e, sem dvida, ir crescer no futuro, no pode fornecer a maior parte da energia para o mundo. Na melhor das hipteses, ser a parte integrante de um conjunto maior de energia. A energia elica enfrenta vrios problemas. A energia elica gerada somente de forma intermitente, quando o vento sopra, e s em poucas regies chave do mundo. Alm disso, por causa das perdas na transmisso de energia eltrica, os parques elicos tm de estar perto de cidades, o que

limita ainda mais a sua utilidade.

A CHEGADA DO SOL. Em ltima anlise, toda a energia vem do sol. Mesmo que o petrleo e o carvo sejam, em certo sentido, a luz solar concentrada, representando a energia que caiu sobre as plantas e animais de milhes de anos atrs. Como consequncia, a quantidade de energia solar concentrada armazenada dentro de um galo de gasolina muito maior do que o energia que pode armazenar em uma bateria. Esse foi o problema fundamental de Edison, no sculo passado, e o mesmo problema hoje. As clulas solares funcionam convertendo a luz solar diretamente em eletricidade. (Este processo foi explicado por Einstein em 1905. Quando uma partcula de luz, ou fton, atinge um metal, ele chuta para fora um eltron, criando assim uma corrente.) As clulas solares, no entanto, no so eficientes. Mesmo depois de dcadas de trabalho rduo por parte de engenheiros e cientistas, paira a eficincia da clula solar de cerca de 15 por cento. Assim a pesquisa foi em duas direes. A primeira aumentar a eficincia das clulas solares, que um problema tcnico muito difcil. A outra a reduo

do custo da fabricao, instalao e construo de parques solares. Por exemplo, algum pode ser capaz de suprir as necessidades eltricas dos Estados Unidos, cobrindo todo o estado do Arizona, com clulas solares, o que impraticvel... No entanto, os direitos terra grandes pedaos de Saara alugados de repente se tornaram um tema quente, e os investidores j esto criando enormes parques solares no deserto para satisfazer as necessidades dos consumidores europeus. Ou nas cidades, pode ser capaz de reduzir o custo da energia solar atravs da cobertura de casas e edifcios, com clulas solares. Isto tem vrias vantagens, incluindo a eliminao das perdas que ocorrem durante a transmisso de energia de uma usina central. O problema est em como reduzir os custos. Um rpido clculo mostra que voc tem que apertar cada dlar possvel fazer esses empreendimentos rentveis. Embora a energia solar ainda no faa jus sua promessa, a instabilidade recente dos preos do petrleo impulsionaram os esforos para finalmente trazer a energia solar para o mercado de trabalho. A mar pode estar virando. Os registros esto sendo quebrados h poucos meses. A produo Solar fotovoltaica est crescendo em 45 por cento por ano, quase dobrando a cada dois anos. Mundialmente, a instalao fotovoltaica agora de 15 bilhes de watts, com crescimento de 5,6 bilhes de watts, s em 2008. Em 2008, a Florida Power & Light anunciou o maior projeto de planta de energia solar nos Estados Unidos. O contrato foi dado pela SunPower, que planeja gerar 25 megawatts de potncia. (O atual detentor do recorde nos Estados Unidos a Base da Fora Area de

Nellis, em Nevada, com uma planta solar que gera 15 megawatts de energia solar.) Em 2009, a Bright Source Energy, sediada em Oakland, Califrnia, anunciou planos para bater esse recorde construindo quatorze usinas de energia solar, gerando 2,6 mil milhes de watts, em toda a Califrnia, Nevada e Arizona. Um dos projetos da BrightSource a planta Ivanpah solar, constituda por trs usinas termeltricas onde se baseiam no sul da Califrnia, que ir produzir 440 megawatts de potncia. Em um projeto conjunto com a Pacific Gas and Electric, a BrightSource planeja construir uma planta de watt 1,3 bilhes no deserto de Mojave. Em 2009, a First Solar, maior fabricante mundial de clulas solares, anunciou que vai criar a maior usina solar do mundo, a norte da Grande Muralha da China. O contrato de dez anos, cujos detalhes ainda esto sendo martelados, prev um grande complexo solar contendo 27 milhes de filmes finos painis solares que vo gerar 2000 milhes de watts de potncia, ou o equivalente a duas usinas a carvo, produzindo energia suficiente para abastecer 3 milhes de lares. A planta, que vai cobrir 25 milhas quadrados, ser construda no interior da Monglia e na verdade parte de um parque de energia muito maior. O estado de funcionrios chineses que a energia solar apenas um componente dessa facilidade, o que acabar por fornecer 12 bilhes de watts de potncia de energia elica, solar, biomassa e hidreltrica. Resta saber se estes projetos ambiciosos, finalmente, negociaro o desafio de inspees ambientais e custos, mas o ponto que a economia solar est gradualmente passando por

uma mudana radical, com grandes companhias de energia solar seriamente visualizando a energia solar para competir com as instalaes fsseis de combustveis.

O CARRO ELTRICO.

Uma vez que cerca de metade do petrleo do mundo usado em carros, caminhes, trens e avies, h um enorme interesse em reformar o setor da economia. Existe agora uma corrida para ver quem vai dominar o futuro automotivo, como as naes fazer para a transio histrica dos combustveis fsseis para energia eltrica. Existem vrios estgios nessa transio. O primeiro o carro hbrido, j no mercado, que utiliza uma combinao de eletricidade de uma bateria e gasolina. Este projeto utiliza um motor de combusto interno pequeno para resolver os problemas de longa data com as baterias: difcil criar uma bateria que poder operar por longas distncias bem como, fornecer acelerao

instantnea. Mas o hbrido o primeiro passo. O plug-in hbrido carro, por exemplo, possui uma bateria potente o suficiente para executar o carro sobre a energia eltrica para as primeiras cinquenta milhas ou algo assim, antes que o carro tem que mudar para o motor a gasolina. Como a maioria das pessoas faz as suas deslocaes e compras dentro de cinquenta milhas, isso significa que esses carros so movidos apenas pela eletricidade durante esse tempo. Uma entrada principal para o plug-in de corrida hbrido o Chevy Volt, feito pela General Motors. Tem um alcance de 40 milhas (usando apenas uma bateria de ons de ltio) e uma gama de 300 milhas com o pequeno motor a gasolina. E depois h o Tesla Roadster, que no tem motor a gasolina em tudo. feito pela Tesla Motors, uma companhia de Silicon Valley, que a nica na Amrica do Norte, vendendo carros totalmente eltricos produzidos em srie. O Roadster um carro esportivo e elegante que pode ir cabea-a-cabea com um carro a gasolina e ateado fogo, colocando para descansar a ideia de que as baterias eltricas de ons de ltio no podem competir com motores a gasolina. Eu tive a chance de dirigir um Tesla de dois lugares, de propriedade de John Hendricks, fundador da Discovery Communications, empresa controladora do Canal Discovery. Enquanto eu me sentava no banco do motorista, o Sr. Hendricks me pediu para pisar no acelerador com todas as minhas foras para testar seu carro. Seguindo o seu conselho, eu

piso no acelerador. Imediatamente, eu podia sentir o sbito aumento no poder. O meu corpo afundou no banco quando eu cheguei a 60 quilmetros por hora em apenas 3,9 segundos. uma coisa ouvir um engenheiro falar sobre o desempenho dos carros totalmente eltricos, outra coisa pisar no acelerador e sentir por si mesmo. O marketing bem sucedido do Tesla tem forado as montadoras tradicionais para jogar catch-up, depois de dcadas descartando o carro eltrico. Robert Lutz, quando ele era vicepresidente da General Motors, disse: ---"Todos os gnios aqui na General Motors diziam que a tecnologia de ons de ltio seria para daqui dez anos, e a Toyota concordou conosco e bum, longo veio o Tesla. Ento eu disse: 'Como que algumas pequenas empresas da Califrnia, dirigida por caras que no sabem nada sobre o negcio de carros, podem fazer isso e ns no podemos? ---" A Nissan Motors est conduzindo a carga para apresentar o carro totalmente eltrico para o consumidor mdio. Ele chamado de Folha, tem um alcance de 100 milhas, uma alta velocidade de at 90 milhas por hora, e totalmente eltrico. Depois que o carro totalmente eltrico, um carro, que acabar por atingir os showrooms o carro com clula a combustvel, algumas vezes chamado o carro do futuro. Em junho de 2008, a Honda Motor Company anunciou a estreia do carro primeiro do mundo de combustvel celular disponvel comercialmente, o FCX Clarity. Tem um alcance de 240 km, e uma alta taxa de velocidade de 100 quilmetros por hora, e tem todo o conforto de um sedan de quatro portas padro. Usando somente o hidrognio como combustvel, no

precisa de gasolina e no recarga eltrica. No entanto, porque a infraestrutura para o hidrognio ainda no existe, ele est disponvel para locao nos Estados Unidos apenas no sul da Califrnia. A Honda tambm est anunciando uma verso de seu carro de esportes do seu carro com clula de combustvel, chamado de FC Sport. Ento, em 2009, a GM, emergindo de falncia depois de sua antiga gesto foi sumariamente posto de lado, e anunciou que o seu carro com clula a combustvel, o Chevy Equinox, tinha que ultrapassar a marca dos milhes de milhas em termos de testes. Nos ltimos 25 meses, 5.000 pessoas foram testar 100 desses carros de clula de combustvel. Em Detroit, ficando cronicamente atrs do Japo na introduo da tecnologia de carros pequenos e hbridos, est tentando obter uma posio no futuro. Na superfcie, o carro com clula de combustvel o carro perfeito. Ele executado pela combinao de hidrognio e oxignio, que depois se transforma em energia eltrica, deixando apenas gua como resduos do produto. No cria nada de fumaa. quase assustador olhar para o tubo de escape de um carro com clula a combustvel. Em vez de sufocar com a fumaa txica aumentar por trs, tudo que voc v incolor, inodoro e somente gotculas de gua. ---"Voc coloca a mo sobre o tubo de escape e a nica coisa que sai a gua. Esse foi um sentimento to legal ---", observou Mike Schwabl, que dirigiu o teste no equincio de dez dias.

A tecnologia de clula de combustvel no nada nova. O princpio bsico j foi demonstrado em 1839. A NASA tem utilizado potncia das clulas de combustvel para os seus foguetes espaciais j h dcadas. A novidade a determinao dos fabricantes de automveis em aumentar a produo e reduzir os custos. Outro problema enfrentado pelo carro a clula de combustvel o mesmo problema que perseguiu Henry Ford, quando ele comercializou o Modelo T. Os crticos alegaram que a gasolina era perigosa, que as pessoas morreriam em acidentes horrveis de carro, sendo queimados vivos em um acidente. Alm disso, voc teria que ter uma bomba de gasolina em quase cada quarteiro. Em todos estes pontos, os crticos estavam certos. Pessoas morrem aos milhares todos os anos em acidentes horrveis de carro, e vemos postos de gasolina em toda parte. Mas a convenincia e utilidade do carro so tamanhas que as pessoas ignoram estes fatos. Agora, as mesmas objees tm sido levantadas contra os veculos de clula de combustvel. O combustvel de hidrognio voltil e explosivo, e bombas de hidrognio teriam de ser construdas em poucos quarteires. Provavelmente, os crticos esto novamente direita. Mas uma vez que a infraestrutura de hidrognio estar nos lugares, s pessoas vo encontrar carros com combustvel no poluente e clula ser to conveniente que eles vo ignorar esses fatos. Hoje, h apenas setenta postos de abastecimento para carros com clula de combustvel nos Estados Unidos. Desde clula de combustvel os carros tm um alcance de cerca de 170 milhas para encherem-se, significa

que voc tem que observar o medidor de combustvel com cuidado enquanto voc dirige. Mas isso vai mudar gradualmente, especialmente se o preo do carro combustvel comear a cair com a produo em massa e os avanos tecnolgicos. Mas o principal problema com o carro eltrico que a bateria eltrica no cria energia a partir do nada. Voc tem que carregar a bateria em primeiro lugar, e a eletricidade vem geralmente de uma usina de queima de carvo. Assim, mesmo que o carro eltrico seja livre de poluio, em ltima anlise, a fonte de energia ainda so os combustveis fsseis. O hidrognio no um produtor de energia lquida. Pelo contrrio, um transportador de energia. Voc tem que criar o gs de hidrognio, em primeiro lugar. Por exemplo, voc tem que usar de eletricidade para separar a gua do hidrognio e do oxignio. Assim, embora os carros eltricos e clulas de combustvel nos deem a promessa de um futuro livre de poluio, ainda h o problema que a energia que consomem vem principalmente da queima de carvo. Em ltima anlise, se chocam a primeira lei da termodinmica: a quantidade total de matria e a energia no pode ser destruda ou criada do nada. Voc no pode obter algo de graa. Isso significa que, quando ns fizermos a transio da gasolina para a eletricidade, ser preciso substituir as usinas a carvo com uma forma inteiramente nova de energia. A CISO NUCLEAR.

Uma possibilidade para criar a energia, ao invs de apenas transmitir energia, atravs da diviso do tomo de urnio. A vantagem que a energia nuclear no produz grandes quantidades de gases de efeito estufa, como o carvo e derivados de petrleo em chamas, mas problemas tcnicos e polticos ligados energia nuclear vagam ao nosso redor por dcadas. A primeira usina nuclear nos Estados Unidos comeou a ser construda em 1977, antes do fatdico acidente de 1979 em Three Mile Island, que aleijou o futuro da energia nuclear comercial. O devastador acidente de Chernobyl em 1986 selou o destino da energia nuclear de uma gerao. Os projetos nucleares de energia secaram nos Estados Unidos e Europa, e s foram mantidos na Frana, Japo e Rssia, s atravs de generosos subsdios do governo. O problema com a energia nuclear que, quando voc divide o tomo de urnio, que produz enormes quantidades de lixo nuclear, que radioativo por milhares a dezenas de milhes de anos. Um reator de 1.000 megawatts tpico produz cerca de trinta toneladas de alto nvel dos resduos nucleares aps um ano. assim que radioativos que literalmente brilham no escuro, e tem de ser armazenado em tanques especiais de refrigerao. Com cerca de 100 reatores comerciais nos Estados Unidos, esta a milhares de toneladas de resduos de alto nvel sendo produzidos por ano. Estes resduos nucleares causam problemas por duas razes. Primeiro, ele permanece quente mesmo depois que o reator foi desligado. Se a gua de resfriamento for acidentalmente desligada, como em Three Mile Island, em seguida, o ncleo comea a

derreter. Se este metal fundido entra em contato com a gua, pode causar uma exploso de vapor que poder explodir o reator de distncia, vomitando toneladas de resduos de alto nvel radioativo no ar. No pior caso-acidente nuclear de classe-9, voc teria que imediatamente evacuar talvez milhes de pessoas de 10 a 50 milhas do reator. O Reator Indian Point fica a apenas 24 quilmetros ao norte de Nova York. Um estudo do governo estima que se acontecesse um acidente no Indian Point poderia concebivelmente custar centenas de bilhes de dlares em danos materiais. Na Three Mile Island, o reator entrou a poucos minutos de uma grande catstrofe que teria aleijado Nordeste do pas. O desastre foi evitado por pouco, quando os pesquisadores reintroduziram com sucesso gua de resfriamento no ncleo em apenas 30 minutos antes que o ncleo tivesse atingido o ponto de fuso do dixido de urnio. Em Chernobyl, fora de Kiev, a situao era muito pior. O mecanismo de segurana (as hastes de controle) foi desativado manualmente pelos pesquisadores. Uma pequena onda de energia ocorreu, que deixou o reator fora de controle. Quando a gua fria de repente bateu no metal derretido, ele criou uma exploso de vapor que explodiu no parte superior inteira do reator, liberando uma grande frao do ncleo para o ar. Muitos dos pesquisadores enviados para controlar o acidente morreram horrivelmente das queimaduras da radiao. Com o fogo do reator queimando fora de controle, eventualmente, a Fora Area Vermelha teve que ser chamada dentro de helicpteros com blindagem especial foram enviados para pulverizar gua borratada para o reator em

chamas. Finalmente, o ncleo teve que ser encerrado em concreto slido. Ainda hoje, o ncleo ainda instvel e continua gerando calor e radiao. Alm dos problemas de desmoronamentos e exploses, h tambm o problema da eliminao de resduos. Onde que vamos coloc-lo? constrangedor, que em cinquenta anos na era atmica, e ainda no h resposta. No passado, houve uma sequencia de erros caros que diz respeito eliminao permanente dos resduos. Inicialmente, alguns resduos eram simplesmente despejados nos oceanos pelos Estados Unidos e na Rssia, ou eram enterrados em covas rasas. Nos Montes Urais um despejo de resduos de plutnio explodiu catastroficamente em 1957, exigindo uma evacuao em massa e causando danos radiolgicos num raio de 400 quilmetros quadrados entre a rea entre Sverdlovsk e Chelyabinsk. Originalmente, na dcada de 1970 os Estados Unidos tentaram enterrar os resduos de alto nvel em Lyons, Kansas, em minas de sal. Mas mais tarde, descobriu-se que o sal das minas era intil, pois eles j estavam repletos de inmeros buracos perfurados pelos exploradores de petrleo e gs. Os Estados Unidos foram forados a fechar o lugar em Lyons, num revs constrangedor. Durante os prximos 25 anos, os Estados Unidos gastaram US $ 9 bilhes para estudar e construir o gigante da montanha do Yucca de eliminao de resduos em Nevada, para depois apenas ser cancelado pelo presidente Barack Obama em 2009. Os gelogos tm testemunhado que o local na Yucca Mountain pode ser incapaz de conter resduos

nucleares por 10.000 anos. A Yucca Mountain nunca ser aberta, deixando os operadores comerciais de centrais nucleares sem desperdiar a permanente facilidade. Atualmente, o futuro da energia nuclear no claro. Wall Street continua arisco em investir vrios bilhes de dlares em cada nova usina nuclear. Mas as reivindicaes da indstria que a ltima gerao de plantas que so mais seguras do que antes. O Departamento de Energia, por sua vez, est mantendo suas opes abertas em matria de energia nuclear.

A PROLIFERAO DAS ARMAS NUCLEARES. No entanto, com grande poder vem tambm grande perigo. Na mitologia nrdica, por exemplo, os vikings adoravam Odin, que governaram Asgard com sabedoria e justia. Odin presidiu uma legio de deuses, inclusive o heroico Thor, cuja honra e bravura eram as qualidades mais apreciadas de qualquer guerreiro. No entanto, existiu tambm Loki, o deus do mal, que foi consumido pelo cime e dio. Ele estava sempre planejando e se destacou em fraude e em engano. Eventualmente, Loki, conspirou com os gigantes para levar a batalha final entre as trevas e a luz, a pica batalha de Ragnarok, o crepsculo dos

deuses. O problema hoje que cimes e dios entre as naes poderia desencadear um Ragnarok nuclear. A histria tem mostrado que quando uma nao mestres tecnologia comercial pode, se ele tem a vontade e desejo poltico, fizer a transio para armas nucleares. O perigo que as tecnologias das armas nucleares iro proliferar em algumas das regies mais instveis do mundo. Durante a Segunda Guerra Mundial, apenas as maiores naes do mundo tinham os recursos, know-how e capacidade de criar uma bomba atmica. No entanto, no futuro, o limite poderia ser drasticamente reduzido como o preo do enriquecimento de urnio despencando devido introduo de novas tecnologias. Esse o perigo que enfrentamos: as novas tecnologias mais baratas podem colocar a bomba atmica em mos instveis. A chave para construir a bomba atmica o de garantir grandes quantidades de minrio de urnio e, em seguida, purific-la. Isso significa que, separando o urnio 238 (que faz at 99,3 por cento de ocorrncia natural de urnio) a partir do urnio 235, que apropriado para uma bomba atmica, mas representa apenas 0,7 por cento. Estes dois istopos so quimicamente idnticos, portanto a nica maneira confivel para separar os dois a de explorar o fato de que o urnio 235 pesa cerca de 1 por cento menos do que seu primo. Durante a Segunda Guerra Mundial, a nica maneira de separar os dois istopos de urnio foi o laborioso processo de difuso gasosa, o urnio foi feito em um gs (hexafluoreto de urnio) e, ento, forados a percorrer centenas de quilmetros de tubos e membranas. No

final desta longa jornada, o mais rpido (isto , mais leve urnio) 235 venceu a corrida, deixando mais o pesado urnio-238 para trs. Depois que o gs contendo urnio-235 foi extrado, o processo foi repetido, at que o nvel de enriquecimento de urnio-235 subiu de 0,7 por cento para 90 por cento, que de bombas movidas a urnio. Mas empurrando o gs necessrio gerava grandes quantidades de eletricidade. Durante a guerra, uma frao significativa da oferta eltrica total dos EUA foi desviada para Oak Ridge National Laboratory para este efeito. A instalao de enriquecimento foi gigantesca, ocupando 2 milhes de metros quadrados e empregando 12.000 pesquisadores. Aps a guerra, s as superpotncias, os Estados Unidos e a Unio Sovitica, poderiam acumular enormes reservas de armas nucleares, at 30.000 cada, porque eles tinham dominado a arte de difuso gasosa. Mas hoje, apenas 33 por cento de urnio enriquecido do mundo vm de difuso gasosa. As instalaes de enriquecimento de segunda gerao usam uma tecnologia mais sofisticada, e mais barata: as ultra centrfugas, que criaram uma mudana dramtica no resultado do mundo poltico. Ultra centrfugas podem girar uma cpsula contendo urnio para velocidades de at 100 mil rotaes por minuto. Isso acentua por 1 a diferena percentual entre as massas de urnio 235 e urnio-238. Eventualmente, o urnio 238 se deposita no fundo. Depois de muitas revolues, pode-se remover o urnio-235 a partir do topo do tubo. As ultra centrfugas so cinquenta vezes mais eficientes em energia do que a difuso

gasosa. Cerca de 54 por cento de urnio do mundo purificado desta maneira. Com a tecnologia de ultracentrifugao, que leva somente 1.000 ultracentrfugas funcionando ininterruptamente durante um ano para produzir o equivalente a uma bomba atmica enriquecida de urnio. As tecnologias de ultracentrifugao podem ser facilmente roubadas. Em um dos piores falhas de segurana nuclear da histria, um engenheiro atmico obscuro, AQ Khan, era capaz de roubar planos para a ultra centrfuga e os componentes da bomba atmica e os vendia para obter lucro. Em 1975, quando trabalhava em Amesterd para URENCO, que foi criada pelos ingleses, a Alemanha Ocidental e Holanda para abastecer reatores Europeus com urnio, ele deu esses projetos secretos para o governo paquistans, que o saudaram como um heri nacional, e ele tambm so suspeitos de vender esta informao classificada para Saddam Hussein e os governos do Ir, a Coria do Norte e a Lbia. Usando essa tecnologia roubada, o Paquisto foi capaz de criar um pequeno arsenal de armas nucleares, que comeou a testar em 1998. O que se seguiu foi rivalidade nuclear entre o Paquisto e a ndia, com cada exploso de uma srie de bombas atmicas, quase levou a um confronto nuclear entre as duas naes rivais. Talvez por causa da tecnologia, comprada de AQ Khan, o Ir teria acelerado seu programa nuclear, na construo de 8000 ultracentrfugas em 2010, com a inteno de construir mais 30.000. Esta presso sobre outros pases do Oriente Mdio para criar suas prprias bombas atmicas, promovendo instabilidade.

A segunda razo a geopoltica do sculo XXI pode ser alterada porque outra gerao a laser de enriquecimento de tecnologia enriquecimento de urnio est vinda em linha, um potencial ainda mais barato que as ultracentrfugas. Se voc examinar os reservatrios de eltrons destes dois istopos de urnio, que aparentemente so os mesmos, uma vez que o ncleo tem a mesma carga. Mas se voc analisar as equaes para a camada eletrnica com muito cuidado, voc descobre que h uma pequena separao de energia entre os reservatrios de eltrons de urnio 235 e urnio 238. Brilhando um feixe de laser que extremamente afinado, voc pode nocautear os eltrons a partir da casca de urnio 235, mas no da de urnio 238. Uma vez que no urnio 235 os tomos ficam ionizados, elas podem facilmente se separar do urnio 238 por um campo eltrico. Mas a diferena de energia entre os dois istopos to pequena que muitas naes tentaram explorar esse fato e falharam. Na dcada de 1980 e 1990, os Estados Unidos, Frana, Gr-Bretanha, Alemanha, frica do Sul e Japo tentaram dominar esta tecnologia difcil e foram infrutferas. Nos Estados Unidos, uma tentativa realmente envolveu 500 cientistas e quase US $ 2 bilhes. Mas em 2006, cientistas australianos anunciaram que no s eles haviam conseguido resolver o problema, como eles pretendiam tambm comercializ-lo. Uma vez que 30 por cento do custo de combustvel de urnio vm do processo de enriquecimento, a empresa australiana Silex acha que poderia haver um mercado para esta tecnologia. A Silex ainda

assinava um contrato com a General Electric para comear a comercializao. Eventualmente, eles esperam produzir at um tero de urnio do mundo, utilizando este mtodo. Em 2008, a GE Hitachi Nuclear Energy anunciou planos para construir a primeira usina de enriquecimento comercial laser em Wilmington, na Carolina do Norte, em 2012. A planta vai ocupar 200 hectares de um local de 1.600 acres. Para a indstria de energia nuclear, esta uma boa notcia, uma vez que ir reduzir o custo de urnio enriquecido ao longo dos prximos anos. No entanto, outros esto preocupados, porque s uma questo de tempo antes que esta tecnologia prolifere em regies instveis do mundo. Em outras palavras, temos uma janela da possibilidade de assinar tratados de restringir e regular o fluxo de urnio enriquecido. A menos que o controle dessa tecnologia, a bomba vai continuar a proliferar, talvez at mesmo em grupos terroristas. Um dos meus conhecidos foi o falecido Theodore Taylor, que teve a rara distino de projetar alguns das maiores e menores ogivas nucleares para o Pentgono. Um de seus projetos foi o Davy Crockett, pesando apenas cinquenta quilos, mas era capaz de lanar uma pequena bomba atmica contra o inimigo. Taylor era tal e entusiasmado defensor de bombas nucleares que ele trabalhou no projeto Orion, que era usar bombas nucleares para a propulso de uma nave espacial para os prximos planetas. Ele calculou que, sucessivamente, largando bombas nucleares a fim, a onda de choque resultante poderia impulsionar uma espaonave at perto da velocidade da luz. Uma vez eu perguntei a ele porque ele ficou desiludido com a criao de bombas

nucleares e passou a trabalhar em energia solar. Ele me confidenciou que tinha um pesadelo recorrente. Seu trabalho sobre armas nucleares, segundo ele, era liderar uma coisa: a produo da terceira gerao de ogivas atmicas. (Primeira gerao ogivas de 1950 eram enormes e difceis de transportar para os seus objetivos. As ogivas de segunda gerao da dcada de 1970 eram pequenos, compactas, e dez delas poderiam se encaixar no nariz de um mssil. Mas as bombas de terceira gerao so ---"bombas-designer---", voltadas especificamente para trabalhar em vrios ambientes, tais como da floresta, o deserto, at o espao sideral.) Uma dessas bombas de terceira gerao seria uma bomba atmica em miniatura, to pequena que um terrorista poderia lev-la em uma mala e us-la para destruir uma cidade inteira. A ideia de que a obra de sua vida um dia poderia ser usada por um terrorista o perseguiria pelo o resto de sua vida. O AQUECIMENTO GLOBAL. Pela metade do sculo, o impacto de uma economia de combustveis fsseis deve estar em pleno andamento: o aquecimento global. hoje indiscutvel que a Terra est se aquecendo. Dentro do ltimo sculo, a temperatura da Terra subiu 1,3 C, e o ritmo so acelerados. Os sinais so inconfundveis em todos os lugares que olhamos:

A espessura do gelo do rtico diminuiu espantosamente em 50 por cento apenas nos ltimos cinquenta anos. Muito desse gelo do rtico est logo abaixo do ponto de congelamento, flutuando na gua. Por isso, extremamente sensvel a pequenas variaes de temperatura dos oceanos, agindo como um canrio em uma mina, um sistema de alerta precoce. Hoje, algumas regies do Norte as calotas polares desapaream nos meses de vero, e podero desaparecer completamente durante o Vero j em 2015. A calota de gelo polar pode desaparecer definitivamente at o final do sculo, interrompendo o clima do mundo, alterando o fluxo do oceano e as correntes de ar ao redor do planeta.

As plancies de gelo da Groelndia diminuram 24 milhas quadradas em 2007. Este nmero saltou para 71 milhas quadradas em 2008. (Se todo o gelo da Groelndia fosse de algum modo derreter, o nvel do mar subiria cerca de vinte metros ao redor do mundo.). Grandes pedaos de gelo da Antrtica, que permaneceram estveis por dezenas de milhares de anos, esto gradualmente se rompendo. Em 2000, um pedao do tamanho de

Connecticut rompeu, com 4.200 milhas quadradas de gelo. Em 2002, um pedao de gelo do tamanho de Rhode Island quebrou a geleira Thwaites. (Se todo o gelo da Antrtida derretesse, o nvel do mar subiria cerca de 180 metros ao redor do mundo). Para cada metro vertical que o oceano se levanta, a propagao horizontal do oceano de cerca de 100 ps. J, os nveis do mar subiram 8 polegadas na sculo passado, causados principalmente pela expanso da gua do mar como ela esquenta. Segundo as Naes Unidas, os nveis do mar podero subir de 7 at 23 polegadas em 2100. Alguns cientistas disseram que o relatrio da ONU foi muito cauteloso em interpretar os dados. De acordo com cientistas da Universidade do Instituto do Colorado do rtico e Alpine Research, at 2100 o nvel do mar pode subir de 3 a 6 ps. Assim, aos poucos os mapas dos litorais da Terra iro mudar. As temperaturas comearam a ser registradas de forma confivel no final dos anos de 1700, 1995, 2005 e 2010, classificado entre os anos mais quentes j registrados, de 2000 a 2009 foi dcada mais quente. Da mesma forma, os nveis de dixido de carbono esto crescendo dramaticamente. Eles esto nos nveis mais altos dos ltimos 100 mil anos.

Como a Terra se aquece, as doenas tropicais esto migrando gradualmente para o norte. A recente disseminao do vrus do Nilo Ocidental transportado por mosquitos pode ser um prenncio do que est por vir. Os funcionrios da ONU esto especialmente preocupados com a disseminao da malria indo para o norte. Normalmente, os ovos de muitos insetos nocivos morrem a cada inverno, quando o solo congela. Mas, com o encurtamento da temporada de inverno, isso significa que as propagaes inexorveis de substncias perigosas dos insetos iro para o norte. O DIXIDO DE CARBONO E GASES DE EFEITO ESTUFA. De acordo com Intergovernamental da ONU Panel on Climate Change, os cientistas concluram, com 90 por cento de confiana que o aquecimento global seja impulsionado pela atividade humana, especialmente na produo de dixido de carbono atravs da queima de petrleo e carvo. A luz do sol atravessa facilmente o dixido de carbono. Mas, como a luz solar aquece a Terra, ele cria a radiao infravermelha, que no passa de volta atravs de dixido de carbono to facilmente. A energia da luz do sol no pode refletir de volta no espao e fica presa. Vemos tambm um efeito semelhante em estufas ou carros. O sol aquece o ar, o que

impedido de fugir pelo vidro. sinistra, a quantidade de dixido de carbono gerada tem crescido de forma explosiva, especialmente no sculo passado. Antes da Revoluo Industrial, o teor de dixido de carbono no ar era 270 partes por milho (PPM). Hoje, ela subiu para 387 PPM. (Em 1900, o mundo consumiu cerca de 150 milhes barris de petrleo. No ano 2000, saltou para 28 bilhes de barris, um salto 185 vezes maior. Em 2008, 9,4 bilhes de toneladas de dixido de carbono foram enviados para a atmosfera pela queima de combustveis fsseis e tambm o desmatamento, mas apenas 5 bilhes de toneladas foram recicladas nos oceanos, solos e vegetao. O restante vai ficar parado no ar por dcadas, o aquecimento a terra.).

A VISITA ISLNDIA. O aumento da temperatura no um acaso, como podemos ver atravs da anlise de testemunhos de gelo. Por perfurao profunda no gelo antigo do rtico, os cientistas foram capazes de extrair de bolhas de ar que esto l a milhares de anos. Pela anlise qumica do ar nessas bolhas, os cientistas conseguem reconstruir a temperatura e

teor de dixido de carbono da atmosfera que remonta mais de 600 mil anos. Em breve, eles sero capazes de determinar as condies do tempo e voltar milhes de anos atrs. Eu tive a chance de ver isso em primeira mo. Uma vez dei uma palestra em Reykjavik, capital da Islndia, e tive o privilgio de visitar a Universidade da Islndia, em ncleos de gelo que esto sendo analisados. Quando subi no avio e vi as terras de Reykjavik, na tudo o que vejo so neve e rochas recortadas, assemelhando-se a paisagem desolada da lua. Apesar de estril e proibida, o terreno faz com que o rtico seja o lugar ideal para analisar o clima da Terra centenas de milhares de anos atrs. Quando visitei seu laboratrio, que mantido em temperatura de congelamento, eu tinha que passar por portas grossas de refrigeradores. Uma vez l dentro, eu podia ver racks e racks contendo tubos de metal de comprimento, cada um com cerca de uma polegada e meia de dimetro e cerca de dez metros de comprimento. Cada tubo oco foi profundamente cavado no gelo de uma geleira. Como o tubo penetrou no gelo, que capturou amostras de neve que haviam cado h milhares de anos. Quando os tubos foram retirados, eu poderia examinar cuidadosamente o contedo de gelo de cada um. No incio, tudo o que pude ver foi uma longa coluna de gelo branco. Mas depois de um exame mais atento, pude ver que o gelo tinha listras feitas de pequenas bandas de cores diferentes. Os cientistas tm de usar uma variedade de tcnicas para dat-los. Algumas das camadas de gelo contm marcadores indicando eventos importantes, como a fuligem emitida por uma erupo vulcnica. Como as datas dessas erupes so conhecidas com grande

preciso, pode-se us-las para determinar a idade que a camada de gelo tem. Esses ncleos de gelo em seguida foram cortados em vrias fatias, para que pudessem ser examinados. Quando eu olhei em uma fatia sob um microscpio, vi minsculas bolhas, no microscpico. Eu estremeci ao perceber que eu estava vendo as bolhas de ar que foram depositadas dezenas de milhares de anos atrs, mesmo antes do surgimento da civilizao humana. O teor de dixido de carbono dentro de cada bolha de ar facilmente medido. Mas o clculo da temperatura do ar, quando o gelo foi depositado mais difcil. (Para fazer isso, os cientistas analisam a gua da bolha. As Molculas de gua podem conter diferentes istopos. Como a temperatura cai, os istopos mais pesados de gua se condensam mais rpido que as molculas de gua comum. Assim, medindo a quantidade de istopos mais pesados, pode-se calcular a temperatura na qual a molcula de gua se condensaria). Finalmente, depois de dolorosa da anlise do contedo de milhares de ncleos de gelo, estes cientistas chegaram a algumas concluses importantes. Eles descobriram que Os nveis de dixido de carbono e temperatura tm oscilado em paralelo, como duas montanhas-russas que se deslocam juntas, em sincronia ao longo de muitos milhares de anos. Quando uma curva sobe ou desce, a outra tambm faz a mesma coisa. Mais importante, eles encontraram um pico repentino de temperatura e teor de dixido de carbono acontecer apenas no ltimo sculo. Isso altamente incomum, j que as maiorias das flutuaes ocorrem lentamente ao longo de milnios. Esse pico incomum, no parte

deste processo natural de aquecimento, os cientistas dizem, mas um indicador direto da atividade humana. H outras maneiras de mostrar que este aumento sbito causado pela atividade humana, e no pelos ciclos naturais. As simulaes de computador so to avanadas que podem simular a temperatura da terra com ou sem a presena da atividade humana. Sem a civilizao que produz o dixido de carbono, encontramos uma curva relativamente plana da temperatura. Mas com a adio da atividade humana, podemos mostrar que deve haver um aumento sbito da temperatura e do dixido de carbono. O aumento previsto se encaixa perfeitamente no real ponto. Finalmente, pode-se medir a quantidade de luz solar que as terras em cada p quadrado de superfcie da Terra. Os cientistas tambm pode calcular a quantidade de calor que refletida para o espao exterior da Terra. Normalmente, esperamos que estes dois montantes, fossem iguais, com a entrada igual de sada. Mas, na realidade, encontramos a quantidade lquida de energia que atualmente o aquecimento da Terra. Ento, se calcularmos a quantidade de energia que est sendo produzida pela atividade humana, encontramos um perfeito ponto de partida. Assim, a atividade humana est causando o aquecimento atual da Terra. Infelizmente, mesmo se quisssemos de repente parar de produzir qualquer dixido de carbono, o gs que j foi liberado para a atmosfera suficiente para continuar o

aquecimento global nas prximas dcadas. Como resultado, at meados do sculo, a situao pode ser terrvel. Cientistas criaram imagens do que as nossas cidades costeiras seriam semelhantes em meados do sculo e alm, se o nvel do mar continuar a subir. As cidades costeiras podem desaparecer. As grandes reas de Manhattan podero ter de ser evacuadas, com Wall Street no nvel subaqutico. Os governos tero de decidir quais de suas grandes cidades e capitais so dignas de poupana e que esto alm da esperana. Algumas cidades podem ser salvas atravs de uma combinao sofisticada de diques e comportas. Outras cidades podem ser consideradas como perdidas e se permitirem em desaparecer no oceano, criando as migraes em massa de pessoas. Como a maioria dos centros comerciais populacionais do mundo esto ao lado do oceano, isso poderia ter um efeito desastroso sobre a economia mundial. Mesmo que algumas cidades pudessem ser recuperadas, ainda h o perigo de que grandes tempestades podem enviar ondas de gua em uma cidade, paralisando sua infraestrutura. Por exemplo, em 1992, uma tempestade gigantesca inundou Manhattan, paralisando o sistema de metr e trens de Nova Jersey. Com transporte inundado, a economia sofre uma parada.

AS INUNDAES EM BANGLADESH E NO VIETN.

Um relatrio do Painel Intergovernamental sobre Mudanas Climticas isolaram trs pontos crticos para um possvel desastre: Bangladesh, o Delta do Mekong no Vietn, e o Delta do Nilo, no Egito. A pior situao a de Bangladesh, um pas regularmente inundado por tempestades, mesmo sem aquecimento global. A maior parte do pas plana e ao nvel do mar. Embora tenha feito ganhos significativos nas ltimas dcadas, ainda uma das naes mais pobres do mundo, com uma das maiores densidades populacionais. (E tem uma populao de 161 milhes, comparvel a da Rssia, mas com 1 / 120 da rea de terra.) Cerca de 50 por cento da superfcie terrestre ser permanentemente inundada se o nvel do mar subir um metro. Calamidades naturais ocorrem l quase todos os anos, mas em Setembro de 1998, o mundo assistiu com horror uma pr-visualizao do que pode se tornar banal. A inundao macia far submergir dois teros do pas, deixando 30 milhes de pessoas desabrigadas; 1000 foram mortas, e 6.000 quilmetros de estradas foram destrudos. Este foi um dos piores desastres naturais da histria moderna.

Outro pas que seria devastado por um aumento do nvel do mar o Vietn, onde o delta do Mekong particularmente vulnervel. Pela metade do sculo, esse pas de 87 milhes de pessoas pode enfrentar um colapso de sua principal rea de cultivo de alimentos. Metade do arroz no Vietn cultivada no delta do Mekong, onde vivem 17 milhes pessoas, e muito do que ser inundado permanentemente pelo mar. Segundo o Banco Mundial, 11 por cento de toda a populao seria deslocada se o nvel do mar subir um metro at meados deste sculo. O Delta do Mekong tambm ser inundado com gua salgada, destruindo permanentemente o solo frtil da regio. Se milhes de pessoas so inundadas fora de suas casas no Vietn, muitos dos rebanhos de Ho Chi Minh City buscariam refgio. Mas um quarto da cidade tambm estaria submersa. Em 2003, o Pentgono encomendou um estudo, feito pela Global Business Network, que mostrou que, em um cenrio de pior caso, o caos pode se espalhar em todo o mundo devido ao aquecimento global. Como milhes de refugiados atravessam fronteiras nacionais, os governos poderiam perder toda a autoridade e colapso, por isso os pases poderiam descer para o pesadelo dos saques, tumulto e caos. Nesta situao desesperadora, as naes, quando confrontadas com a perspectiva da chegada de milhes de pessoas desesperadas, poderiam recorrer a armas nucleares.

---"Imagine o Paquisto, ndia e China, todos armados com armas nucleares deflagradas

nas fronteiras sobre os refugiados, o acesso aos rios compartilhados e nas terras ocupadas---", disse o relatrio. Peter Schwartz, fundador da Global Business Network e autor principal do estudo do Pentgono, confidenciaram-me os detalhes neste cenrio. Ele me disse que o maior arranca rabo seria na fronteira entre a ndia e Bangladesh. Em uma grande crise em Bangladesh, at 160 milhes pessoas poderiam ser expulsas de suas casas, desencadeando uma das maiores migraes da histria humana. As tenses poderiam subir rapidamente as fronteiras, em colapso local os governos estariam paralisados, e a revolta popular eclodiria. Schwartz considera que as naes podem utilizar armas nucleares como um ltimo recurso. Em um cenrio mais pessimista, poderamos ter um efeito estufa que se alimenta de si mesmo. Por exemplo, com o derretimento da tundra do rtico poderia liberar milhes de toneladas de gs metano proveniente da decomposio da vegetao. A Tundra abrange cerca de 9 milhes de quilmetros quadrados de terra no hemisfrio norte, contendo a vegetao congelada desde a ltima Idade do Gelo dezenas de milhares de anos atrs. Esta tundra contm mais dixido de carbono e metano do que a atmosfera, e isso representa uma enorme ameaa para o clima do mundo. O gs metano, alm disso, um gs com efeito de estufa muito mais mortal do que o dixido de carbono. Ele no pode ficar na atmosfera do tempo, mas causa muito mais dano do que o dixido de carbono. A liberao de gs metano tanto da fuso tundra poderia causar temperaturas em rpida ascenso, que faria com que o gs metano fosse ainda mais liberado, causando um

ciclo de fuga do aquecimento global.

AS DIFICULDADES TCNICAS. A situao terrvel, mas ns ainda no chegamos ao ponto do no retorno. O problema de controle de gases de efeito estufa em grande parte econmica e poltica e no tcnica. A produo de dixido de carbono coincide com a atividade econmica e, consequentemente, afetaria a riqueza. Por exemplo, os Estados Unidos produzem cerca de 25 por cento de dixido de carbono do mundo. Isso ocorre porque os Estados Unidos tm cerca de 25 por cento da atividade econmica do mundo. E em 2009, a China ultrapassou os Estados Unidos na criao de gases de efeito estufa, principalmente devido ao crescimento explosivo da sua economia. Esta a razo fundamental que as naes esto to relutantes em lidar com o aquecimento global: ela interfere com a atividade econmica e da prosperidade. Vrios esquemas foram criados para lidar com esta crise global, mas em ltima anlise, uma soluo rpida pode no ser suficiente. S uma mudana importante na maneira como ns consumimos energia vai resolver o problema. Algumas das medidas tcnicas tm sido defendidas por cientistas srios, mas nenhum deles ganhou ampla aceitao. A

propostas incluem:

Lanamento de poluentes na atmosfera. Uma proposta enviar foguetes na atmosfera superior, onde lanaria poluentes, como dixido de enxofre, a fim de refletir a luz solar para o espao, assim resfriando a Terra. Na verdade, o ganhador do Prmio Nobel Paul Crutzen tem defendido que atirando poluio no espao como uma ---"mquina do Juzo Final---", proporcionando uma rota de fuga final para a humanidade para deter o aquecimento global. Este ideia tem suas razes em 1991, quando os cientistas monitoraram cuidadosamente a enorme exploso vulcnica do Monte Pinatubo, nas Filipinas, que lanou 10 bilhes de toneladas de sujeira e detritos no nvel superior da atmosfera. Este escureceu o cu e fez a temperatura mdia em torno da Terra tivesse uma queda de 1 F. Isto tornou possvel calcular quanto poluentes seria necessrio reduzir a temperatura do mundo. Embora esta seja uma proposta sria, alguns crticos duvidam que ela possa resolver o problema por si s. Pouco se sabe sobre como uma enorme quantidade de poluentes que afetariam mundo com a temperatura. Talvez os benefcios fossem de curta durao, ou os efeitos colaterais indesejados poderiam ser piores que o problema original. Por exemplo, houve uma queda repentina na precipitao global aps a erupo do Monte

Pinatubo, se o experimento der errado, ele poderia similarmente causar enormes secas. As estimativas de custo mostram que US $ 100 milhes seriam necessrios para realizar testes de campo. Como o efeito dos aerossis de sulfato so temporrios, teria um custo mnimo de US $ 8 bilhes por ano para injetar regularmente grandes quantidades deles na atmosfera. Criao de algas. Outra sugesto a do despejo de produtos qumicos base de ferro nos oceanos. Estes nutrientes minerais fariam as algas crescerem no oceano, que por sua vez iriam aumentar a quantidade de dixido de carbono que absorvido pelas algas. No entanto, aps Planktos, uma corporao com sede na Califrnia, anunciou que iria comear unilateralmente um esforo particular para fertilizar parte do Atlntico Sul, com ferro com a esperana de deliberadamente de os plnctons absorvessem o dixido de carbono no ar de pases vinculados pela Conveno de Londres, que regulamenta a imerso no mar, fez uma ---"declarao de preocupao---" com este esforo. Alm disso, um grupo das Naes Unidas pediu uma moratria temporria sobre tais experincias. O experimento foi encerrado quando plnctons sassem dos fundos do oceano.

O sequestro de carbono. Ainda, outra possibilidade a utilizao de sequestro de carbono, um processo pelo qual os dixidos de carbono emitido pelas usinas carvoeiras so liquefeitas e, em seguida, separadas do ambiente, talvez por estar enterradas no cho. Embora isso possa funcionar em princpio, um processo muito caro, e no pode remover o dixido de carbono que j foi lanado para a atmosfera. Em 2009, os engenheiros estavam monitorando cuidadosamente o primeiro grande teste do sequestro de carbono. A usina enorme Montanhesa, construda em 1980 no Oeste da Virgnia, foi adaptada para o dixido de carbono separado do ambiente, tornando-se os Estados Unidos ---"a primeiraplanta de gerao de eletricidade de queima de carvo de experimentar com o sequestro--". O gs liquefeito ser injetado a 7.800 metros de profundidade, eventualmente em uma camada de dolomita. O lquido acabar por formar uma massa de trinta a quarenta metros de altura e centenas de metros de comprimento. O dono da fbrica, a American Electric Power, tem planos para injetar 100.000 toneladas de dixido de carbono anualmente entre 2 a 5 anos. Esta apenas 1,5 por cento das emisses anuais da planta, mas, eventualmente, o sistema pode capturar at 90 por cento. Os custos iniciais so cerca de US $ 73 milhes.

Mas se for bem sucedido, ento este modelo pode rapidamente ser divulgado em outros locais, como nas proximidades as quatro usinas gigantes de queima de carvo geram 6000 milhes de watts de energia (tanto que nesta rea apelidado Megawatt Valley). H grandes incgnitas: no est claro se o dixido de carbono venha a migrar ou se o gs vai combinar com a gua, talvez criando cido carbnico, que pode envenenar as guas subterrneas. No entanto, se o projeto for um sucesso, ele pode muito bem ser parte de um conjunto de tecnologias utilizadas para lidar com o aquecimento global.

A engenharia gentica. Outra proposta a utilizao de engenharia gentica, especificamente para criar formas de vida que podem absorver grandes quantidades de dixido de carbono. Um promotor entusiasta desta aproximao J. Craig Venter, que ganhou fama e fortuna nas tcnicas pioneiras de alta velocidade que conduziu com sucesso para o sequenciamento do genoma humano ano antes do previsto. ---"Ns vemos o genoma como o software, ou mesmo o sistema operacional sistema, da clula---", diz ele. Seu objetivo reescrever o software, de modo que os micrbios possam ser geneticamente modificados, ou mesmo construdos a partir do quase zero, de modo que elas absorvam o dixido de carbono das usinas de queima de carvo e convert-lo em substncias teis, como o gs natural. Ele observa, ---"J existem milhares, talvez milhes, de organismos

em nosso planeta que sabem como fazer isso. ---" O truque para modific-los para que eles possam aumentar a sua produo e tambm florescer em uma usina a carvo. ---"Ns pensamos que este campo tem um potencial tremendo para substituir a indstria petroqumica, possivelmente dentro de uma dcada---", disse ele com otimismo. O fsico de Princeton, Freeman Dyson tem defendido outra variao, criando uma variedade geneticamente modificada de rvores que seriam hbeis em absoro de dixido de carbono. Ele afirmou que, talvez, um trilho de tais rvores poder ser suficiente para controlar o dixido de carbono no ar. Em seu artigo ---"Podemos controlar o dixido de carbono na atmosfera? ---", Ele defendeu a criao de um ---"banco de carbono---" de ---"rvores de rpido crescimento---" para regular os nveis de dixido de carbono. No entanto, como acontece com qualquer plano para usar a engenharia gentica em grande escala, preciso ter cuidado com efeitos colaterais. No se pode chamar uma forma de vida da mesma forma que ns podemos chamar um carro com defeito. Uma vez liberados no meio ambiente, as forma de vida da engenharia gentica pode ter consequncias inesperadas para outras formas de vida, especialmente se desloca espcies locais de plantas e perturbar o equilbrio da cadeia alimentar. Infelizmente, tem havido uma evidente falta de interesse dos polticos para financiar qualquer um desses planos. No entanto, um dia, o aquecimento global tornar-se to doloroso e perturbador que os polticos sero obrigados a implementar algumas delas.

O perodo crtico ser nas prximas dcadas. Pela metade do sculo, devemos estar na era do hidrognio, onde uma combinao de fuso, e energia solar das energias renovveis devem nos dar uma economia que muito menos dependente do consumo de combustveis fsseis. Uma combinao de foras de mercado e avanos na tecnologia do hidrognio deve nos dar uma soluo a longo prazo para o aquecimento global. O perodo de perigo agora, antes de uma economia do hidrognio entrar no lugar. No curto prazo, os combustveis fsseis ainda so a maneira mais barata de gerar energia e, consequentemente, o aquecimento global representa um perigo de dcadas por vir. A FUSO DA ENERGIA. Pela metade do sculo, uma nova opo que se coloca uma mudana no jogo: a fuso. Por esse tempo, ele deve ser o mais vivel de todas as correes tcnicas, talvez dando-nos uma soluo definitiva para o problema. Enquanto a fisso nuclear se baseia na diviso do tomo de urnio, gerando energia (e uma grande quantidade de armas nucleares resduos), energia de fuso depende de tomos de hidrognio fundindo com grande calor, libertando assim muito mais energia (com muito pouco desperdcio). Ao contrrio da fisso nuclear, a energia de fuso nuclear libera a energia do sol. Enterrada no interior do tomo de hidrognio a fonte de energia do universo.

As luzes de fuso at que o sol e os cus. o segredo das estrelas. Quem pode conseguir dominar o poder da fuso ter desencadeado eterna energia ilimitada. E o combustvel para essas usinas de fuso vem da gua e do mar normal. Libra por libra, a fuso libera 10 milhes de vezes mais energia que a gasolina. Um vidro de 8 litros de gua igual ao teor de energia de 500 mil barris de petrleo. Fuso (e no ciso) a forma preferida da natureza para energizar o universo. Na formao da estrela, uma bola rica em gs de hidrognio progressivamente comprimida pela gravidade, at que ele comea a aquecer a temperaturas enormes. Quando o gs chega a cerca de 50 milhes de graus ou algo assim (que varia dependendo de condies especficas), os ncleos do hidrognio no interior do gs esto batendo um no outro, at que se fundiriam para formar hlio. No processo, grandes quantidades de energia so liberadas, o que faz com que o gs acenda. (Mais precisamente, a compresso deve satisfazer algo chamado critrio de Lawson, que diz que voc tem para comprimir o gs de hidrognio de certa densidade a uma determinada temperatura durante um determinado perodo de tempo. Se estas trs condies envolvendo a densidade, temperatura e tempo forem cumpridos, voc tem uma reao de fuso, quer isso seja uma bomba de hidrognio, uma estrela, ou uma fuso de um reator). Ento essa a chave: aquecer e comprimir o gs de hidrognio at o fundir os ncleos, liberando quantidades de energia csmica. Mas as tentativas anteriores de aproveitar essa energia csmica falharam. uma tarefa

extremamente difcil aquecer o gs de hidrognio para dezenas de milhes de graus, at o fundir os prtons para formar gs hlio e liberar grandes quantidades de energia. Alm disso, o pblico cnico sobre estas alegaes, uma vez que a cada 20 anos os cientistas afirmam que a energia de fuso est a 20 anos de distncia. Mas depois de dcadas dos crditos excessivamente otimistas, os fsicos esto cada vez mais convencidos que a energia de fuso est finalmente chegando, talvez at cedo em 2030. Algures em meados deste sculo, ns podemos ver plantas de fuso pontilhando a paisagem. O pblico tem o direito de ser ctico sobre a fuso, j que houve muitas fraudes, e falhas no passado. Em 1951, quando os Estados Unidos e a Unio Sovitica foram tomados pelo frenesi da Guerra Fria e promoveu o desenvolvimento da primeira bomba de hidrognio, o presidente Juan Pern da Argentina anunciou, com estardalhao enorme e sob uma blitz de mdia, que os cientistas de seu pas fizeram um avano no controle da energia solar. A histria provocou uma chuva de publicidade. Parecia inacreditvel, mas ele estampou a primeira pgina do New York Times. A Argentina impulsionou Pern, que havia feito um marco no avano cientfico algo muito importante, onde as superpotncias tinham falhado. Um cientista desconhecido de lngua alem, Ronald Richter, tinha convencido Pern para financiar o seu ---"thermotron---", que prometia uma energia ilimitada e glria eterna para a Argentina. A comunidade cientfica norte-americana, que ainda estava s voltas com a fuso na corrida acirrada com a Rssia para produzir a bomba H, declarou que o pedido era um

disparate. O cientista atmico Ralph Lapp disse: ----"Eu sei que o outro material que os argentinos esto usando. bobagem---". A imprensa logo apelidou de a ---"bomba bobagem---". O cientista atmico David Lilienthal foi perguntado se haveria a ---"menor possibilidade---", de os argentinos pudessem estar corretos. Ele retrucou: ----"Bem menos do que uma chance. ---" Sob intensa presso, Pern simplesmente encurralado, insinuando que as superpotncias tinham cimes e que a Argentina tinha zombado deles. O momento de verdade finalmente veio no ano seguinte, quando representantes de Pern visitaram o laboratrio de Richter. Sob o fogo, Richter estava agindo cada vez mais errtico e bizarro. Quando os inspetores chegaram, ele explodiu a porta do laboratrio para fora usando tanques de oxignio e, em seguida, rabiscou em um pedao de papel as palavras ---"energia atmica---". Ordenou para que se injetasse plvora no reator. O veredicto era de que ele provavelmente fosse insano. Quando os inspetores colocaram um pedao de rdio ao lado de Richter ---"os contadores de radiao---", nada acusaram, to claramente o seu equipamento era fraudulento. Richter foi preso. Mas o caso mais clebre foi o de Stanley Pons e Martin Fleischmann, dois qumicos bem respeitados pela Universidade de Utah, que em 1989 alegaram terem dominado a. ---"fuso a frio---", isto , a fuso em temperatura ambiente. Eles alegaram ter colocado metal paldio em gua, que depois de alguns tomos de hidrognio magicamente

comprimidos at que fundisse em hlio, liberando a energia do sol sobre uma mesa. O choque foi imediato. Quase todos os jornais do mundo colocaram esta descoberta na sua primeira pgina. Durante a noite, os jornalistas falaram de acabar com a crise de energia e j estavam inaugurando uma nova era de energia ilimitada. Um frenesi, um hit da mdia mundial. O estado de Utah imediatamente investiu mais de US$ 5 milhes para criar Instituto Nacional para a Fuso a Frio. Mesmo os fabricantes de automveis japoneses comearam a doar milhes de dlares para promover a investigao neste novo campo promissor. Ao contrrio de Richter, Pons e Fleischmann so muito respeitados na comunidade cientfica e foram felizes em compartilhar seus resultados com os outros. Eles cuidadosamente definiram os respectivos equipamentos e dados para o mundo ver. Mas depois as coisas ficaram complicadas. Dado que o aparelho era to simples, grupos ao redor do mundo tentaram duplicar estes resultados surpreendentes. Infelizmente, a maioria dos grupos no conseguiram encontrar qualquer liberao lquida de energia, declarando a fuso a frio um beco sem sada. No entanto, a histria foi mantida viva, porque no foram espordicos que alegam que determinados grupos tivessem conseguido repetido experincia. Finalmente, a comunidade de fsicos pesados dentro eles analisaram as equaes de Pons e Fleischmann, e encontrou as acharam deficientes. Primeiro, se suas reivindicaes foram corretas, uma barragem bolhas de nutrons teria de irradiar a partir do vidro de gua,

matando Pons e Fleischmann. (Em uma reao de fuso tpica, dois ncleos do hidrognio se bateram bem e se fundiam, criando a energia, um ncleo de hlio, e tambm um nutron.) Assim, o fato de Pons e Fleischmann permaneciam ainda vivos significava que o experimento no funcionou. Se seus experimentos produziram a fuso a frio, eles estariam morrendo de queimaduras de radiao. Em segundo lugar, mais do que provvel Pons e Fleischmann tinham encontrado uma reao qumica ao invs de uma reao termonuclear. E o metal paldio, concluem os fsicos, no pode ter tomos de hidrognio se ligando de perto o suficiente para causar a fuso do hidrognio em hlio. Seria violar as leis da teoria quntica. Mas a polmica no morreu, at mesmo hoje. H ainda eventuais aes que algum tenha conseguido a fuso a frio. O problema que ningum foi capaz de atingir de forma confivel a fuso a frio sob demanda. Afinal, qual o ponto de fazer um motor de automvel se ele funcionar apenas ocasionalmente? A cincia baseada em resultados reproduzveis, testveis e falsificveis que trabalham o tempo todo.

A FUSO QUENTE. Mas as vantagens da energia de fuso so tamanhas que muitos cientistas tm atendido a sua sirene. Por exemplo, a fuso cria uma poluio mnima. relativamente limpa, e um modo natural de energizao do universo. Um subproduto da fuso o gs hlio, que realmente valioso comercialmente. Outro o ao radioativo da cmara de fuso, que acaba por ter de ser enterrado. levemente perigoso apenas por algumas dcadas. Mas uma planta de fuso produz uma quantidade insignificante de lixo nuclear em comparao com uma planta padro de fisso de urnio (Que produz trinta toneladas de alto nvel de resduos nucleares por ano, que duram milhares entre dezenas at milhes de anos). Alm disso, as plantas de fuso no pode sofrer um colapso catastrfico. As usinas de fisso do urnio, sim precisamente porque elas contm toneladas dos resduos nucleares no seu ncleo, e produzem quantidades volteis de calor, mesmo aps o desligamento. este calor residual que pode, eventualmente, derreter o ao slido e entrar nas guas subterrneas, e criar uma exploso a vapor e o pesadelo do acidente Sndrome da China. As plantas de fuso so inerentemente mais seguras. A ---"fuso de fuso---" uma

contradio em termos. Por exemplo, se algum desligar um reator de fuso o campo magntico , o plasma quente que batia nas paredes da cmara e do processo de fuso pararia imediatamente. Assim, uma fbrica de fuso, ao invs de sofrer uma reao em cadeia da fuga, espontaneamente, se desligaria em caso de acidente. ---"Mesmo se a planta fosse arrasada, o nvel de radiao de um quilmetro fora da cerca seria to pequeno que a evacuao no seria necessria---", diz Farrokh Najmabadi, que dirige o Centro de Pesquisa de Energia da Universidade da Califrnia em San Diego. Embora a energia de fuso comercial tenha todas essas vantagens maravilhosas, ainda h um pequeno detalhe: ela no existe. Ningum produziu ainda uma operao da planta de fuso. Mas os fsicos esto cautelosamente otimistas. ---"Uma dcada atrs, alguns cientistas questionaram se a fuso fosse possvel, mesmo em laboratrio. Ns sabemos agora que a fuso vai funcionar. A questo saber se economicamente vivel---", diz David E. Baldwin of General Atomics, que supervisiona um dos maiores reatores de fuso nos Estados Unidos, o DIII-D. NIF-A FUSO POR LASER.

Tudo isso poderia mudar dramaticamente nos prximos anos. Vrias abordagens esto sendo julgadas simultaneamente, e depois de dcadas de largadas falsas, os cientistas esto convencidos de que, finalmente, vo atingir a fuso. Na Frana, h o Reator Termonuclear Experimental Internacional (ITER), apoiados por muitos pases europeus, e pelos demais os Estados Unidos, Japo. E nos Estados Unidos, h o National Ignition Facility (NIF). Eu tive a oportunidade de visitar o NIF mquina de fuso a laser, e uma viso colossal. Devido estreita ligao com as bombas de hidrognio, o reator NIF tem a sua base no Laboratrio Nacional Lawrence Livermore, onde esto os projetos de ogivas militares de hidrognio. Eu tive que passar por muitas camadas de segurana para finalmente ganhar o acesso. Mas quando cheguei ao reator, foi uma experincia verdadeiramente incrvel. Estou acostumado a ver lasers em laboratrios de universidades (na verdade, um dos maiores lasers de laboratrio no Estado de Nova York est logo abaixo do meu escritrio na Universidade da Cidade de Nova York), mas ver o NIF foi algo esmagador. abrigado em um prdio de dez andares do tamanho de trs campos de futebol, com 192 gigantes feixes de laser que estavam sendo disparados por um tnel longo. o maior sistema de laser do mundo, entrega sessenta vezes mais energia do que qualquer um anterior. Aps estes feixes de laser ser disparados por este tnel longo, que, eventualmente, acertam

uma srie de espelhos que concentram cada feixe em um alvo do tamanho de uma cabea de alfinete, composta de deutrio e trtio (dois istopos do hidrognio). Incrivelmente, a 500 trilhes de watts de potncia do laser focalizada sobre uma bolinha pequena que quase no visvel a olho nu, chamuscando-a para 100 milhes de graus, muito mais quente que o centro do sol. (A energia do pulso colossal que equivalente sada de meio milho de centrais nucleares em um breve instante.) A superfcie da bola microscpica rapidamente vaporizada, que desencadeia uma onda de choque que recolhe a bola e amplia o poder da fuso. Foi concludo em 2009, e atualmente est em fase de testes. Se tudo correr bem, pode ser a primeira mquina a criar mais energia do que consome. Embora esta mquina no fosse projetada para produzir energia eltrica comercial, e sim projetada para mostrar que o laser pode ser focalizado para aquecer hidrognio e produzir energia lquida. Eu conversei com um dos diretores da instalao NIF, Edward Moses, sobre suas esperanas e sonhos para o seu projeto. Vestindo um capacete, ele parecia mais um trabalhador da construo civil do que um mestre em fsica nuclear a cargo do maior laboratrio de laser do mundo. Ele me confessou que no passado houve inmeros falsos comeos. Mas este, ele acreditava, era a coisa real: ele e sua equipe estavam prestes a realizar uma conquista importante, que vai entrar nos livros de histria, o primeiro a capturar o poder pacificamente do Sol sobre a Terra. Conversando com ele, voc percebe

como projetos como o NIF so mantidos vivos pela paixo e energia de seus fiis. Ele saboreou o dia, ele me disse, que quando ele poderia convidar o presidente dos Estados Unidos para este laboratrio para anunciar que a histria tinha acabado de ser escrita. Mas desde o incio, o NIF teve um mau comeo. (At mesmo coisas estranhas tm acontecido, como quando o antigo diretor adjunto do NIF, Michael E. Campbell foi forado a renunciar em 1999, quando foi revelado que ele mentiu sobre a concluso de um doutorado em Princeton.) Ento a data de concluso, inicialmente prevista para 2003, comeou a deslizar. Os custos incharam, pularam de US$ 1 bilho para US$ 4 bilhes. Foi finalmente concludo em Maro de 2009, seis anos mais tarde. O diabo, dizem, est nos detalhes. Na fuso a laser, por exemplo, estes 192 feixes de laser gigantes tem que acertar a superfcie de uma pequena bolinha com a mxima preciso, para que ela imploda uniformemente. As vigas devem bater essa meta dentro de minsculos 30 trilhes de um segundo uma da outra. O menor desvio dos feixes de laser ou irregularidade do sedimento significa que a bolinha vai aquecer assimetricamente, fazendo com que sopre para o lado ao invs de implodir esfericamente. Se o sedimento ficar irregular por mais de 50 nanmetros (ou cerca de 150 tomos), a bolinha vai tambm falhar em implodir uniformemente. (Isso como tentar jogar um baseball dentro da zona de golfe a partir de uma distncia de 350 milhas.) Assim, o alinhamento dos feixes de laser e uniformidade do sedimento so os principais problemas

que enfrentam o laser de fuso. Alm do NIF, a Unio Europeia est apoiando a sua prpria verso da fuso laser. O reator ser construdo no High Power Laser Energy Research Facility (HIPER), e menor, mas talvez seja mais eficiente do que o NIF. A construo do HIPER comea em 2011. H esperanas de se passear em muitos NIF. No entanto, se a fuso a laser no funcionar como o esperado, h outra, uma proposta ainda mais avanada para o controle de Fuso: colocar o sol em uma garrafa.

ITER-A FUSO DE UM CAMPO MAGNTICO. No entanto, outro projeto est sendo explorado em Frana. O Reator Termonuclear Experimental Internacional (ITER) usa enormes campos magnticos para conter gases quentes de hidrognio. Em vez de usar lasers para causarem o imediato colapso minsculo da bola de material rica em hidrognio, o ITER usa um campo magntico para comprimir lentamente o gs hidrognio. A mquina se parece muito com aquelas rosquinhas enormes ocas feitas de ao, como bobinas magnticas ao redor do buraco da rosquinha. O campo magntico mantm o gs de hidrognio no interior da cmara em forma de rosquinha impedindo-a de escapar. Ento uma corrente eltrica enviada para perfurar o gs, aquecendo-o. A combinao da compresso do gs com o campo magntico e envio de uma corrente de afluncia atravs dela faz com que o gs se aquea a muitos milhes de graus. A ideia de usar uma ---"garrafa magntica---" para criar a fuso no nova. Ela remonta dcada de 1950, na verdade. Mas por que demorou tanto, com tantos atrasos, a comercializao da energia de fuso? O problema que o campo magntico tem de ser ajustado precisamente para que o gs seja comprimido uniformemente sem abalamentos ou sem se tornar irregular. Pense que voc tem um balo e que voc tente comprimi-lo com as mos para que o balo fique uniformemente comprimido. Voc vai descobrir que o balo contrai para fora das falhas

entre as mos, fazendo uma compresso uniforme quase impossvel. Ento o problema de instabilidade e no de fsica, mas o problema sim, de engenharia. Isso parece estranho, porque as estrelas facilmente comprimem o gs de hidrognio, criando os trilhes de estrelas que vemos no nosso universo. A Natureza, ao que parece, sem esforo e cria as estrelas no cu, ento por que no podemos faz-lo na Terra? A resposta fala com uma diferena simples, mas profunda entre a gravidade e o eletromagnetismo. A gravidade, como demonstrada por Newton, estritamente atraente. Assim, em uma estrela, a gravidade do gs hidrognio comprime-a uniformemente em uma esfera. ( por isso que as estrelas e os planetas so esfricos e no cbicos ou triangulares) Mas cargas eltricas vm em dois tipos. Positivos e negativos. Se uma recolhe e acusa uma carga negativa, elas se repelem e dispersam em todas as direes. Mas se algum traz uma carga positiva e negativa junto, voc recebe o que chamado de ---"dipolo---" com um complicado conjunto de linhas de campo eltrico semelhantes a uma teia de aranha. Da mesma forma, os campos magnticos formam um dipolo, da apertando o gs quente uniformemente dentro de uma cmara em forma de rosquinha uma tarefa extremamente difcil. preciso um supercomputador, de fato, a trama dos campos magnticos e eltricos provenientes de uma simples configurao de eltrons. Tudo se resume a isso. A gravidade atrai e pode comprimir o gs uniformemente em uma esfera. As estrelas podem se formar sem esforo. Mas tanto o eletromagnetismo tanto

atrai quanto expulsa, de modo gases so empurrados para fora, de forma complexa quando comprimido, fazendo a fuso controlada ser extremamente difcil. Este o problema fundamental que tem desafiado os fsicos h cinquenta anos.

At agora. Os fsicos afirmam agora que o ITER finalmente deu certo nas tores no problema de estabilidade com confinamento magntico. O ITER um dos maiores projetos cientficos internacionais nunca antes tentados. O corao da mquina consiste de uma cmara de metal em forma de rosquinha. Ao todo, ele vai pesar 23.000 toneladas, ultrapassando em muito o peso da torre Eiffel, que pesa apenas 7.300 toneladas. (Crdito da foto 5.1)

*Dois tipos de fuso. Na esquerda, lasers comprimem uma bolinha de rica em material- de hidrognio. direita, o campo magntico comprime um gs contendo o hidrognio. Pela metade do sculo, o mundo pode descobrira origem da fuso. (Crdito da foto 5.2)

Os componentes so to pesados que as estradas que transportam os equipamentos tero que ser modificadas. Um grande comboio de caminhes vo transportar os componentes, com a mais pesada pesando 900 toneladas e sendo a maior quanto quatro andares. A construo do ITER ser uma narrativa histrica e sentar-se numa enorme plataforma do tamanho de sessenta campos de futebol. projetado para custar 10 bilhes de euros, um custo compartilhado por sete Estados membros (da Unio Europeia, os Estados Unidos, China, ndia, Japo, Coria e Rssia). Quando finalmente for disparado para cima, vai aquecer o gs de hidrognio a 270 milhes de graus centgrados, superando os 27 milhes de graus Fahrenheit encontrados no centro do sol. Se tudo correr bem, ir gerar 500 megawatts de energia, que dez vezes a quantidade de energia indo inicialmente no reator. (O registro atual de energia de fuso de 16 megawatts, criado pelo europeu JET (Joint European Torus), reator da Cincia Culham Center, em Oxfordshire, no Reino Unido). Aps alguns atrasos, a data prevista para o ponto de equilbrio agora est definido para ser 2019. O ITER ainda apenas um projeto de cincias. Ele no foi projetado para produzir energia comercial. Mas os fsicos j esto preparando o terreno para as prximas etapas, tendo em energia de fuso para o mercado. Farrokh Najmabadi, que lidera um grupo de trabalho procurando em projetos comerciais para as plantas de fuso, tem em proposta o RIESAT, uma mquina menor pequena do que o ITER, que iria produzir um bilho de watts por

cerca de 5 centavos por quilowatt / hora, tornando-o competitivo com combustveis fsseis. Mas mesmo Najmabadi, que est otimista sobre fuso, admite que a fuso no esteja pronta para a comercializao generalizada at o meio do sculo. Outro projeto comercial o reator de fuso DEMO. Embora o ITER seja projetado para produzir 500 megawatts por um perodo mnimo de 500 segundos, o DEMO ser projetado para produzir energia continuamente. O DEMO acrescenta uma etapa extra que falta ao ITER. Quando a fuso ocorre, um nutron extra se forma que rapidamente escapa da cmara. No entanto, possvel cercar a cmara com um revestimento especial, chamado de cobertor, especificamente projetado para absorver a energia destes nutrons. O cobertor em seguida, se aquece. Agita-se dentro do cobertor que leva a gua, que depois ferve. Esse vapor enviado contra as ps de uma turbina que gera eletricidade. Se tudo correr bem, o Demo ser disponibilizado em 2033. Sero 15 por cento maiores do que o reator ITER. O DEMO vai produzir 25 vezes mais energia do que consome. Ao todo, o DEMO esperado para produzir 2 bilhes de watts de potncia, tornando-o comparvel ao de uma usina convencional. Se a planta do DEMO for bem sucedida, poderia levar rpida comercializao dessa tecnologia. Mas muitas incertezas permanecem. O reator ITER j garantiu o financiamento necessrio para a construo. Mas desde que o reator DEMO ainda est em sua fase de planejamento, os atrasos so de se esperar. Os cientistas de fuso finalmente admitem, que depois de dcadas de exageros e fracassos,

eles acreditam que a fuso estar ao alcance das mos. No um, mas dois projetos (NIF e do ITER), podero eventualmente levar eletricidade de fuso para a sala de estar. Mas como nem NIF e nem o ITER ainda sequer foram entregues energia de fuso comercial, ainda h espao para a fuso inesperada, como a de mesa e da fuso de bolha.

FUSO DE MESA.

Como as apostas so to altas, tambm importante reconhecer a possibilidade de resolver o problema de uma direo totalmente diferente, e inesperada. Porque a fuso um processo to bem definido, vrias propostas foram feitas que estejam fora do mainstream habitual de financiamento em grande escala, mas que ainda tem algum mrito. Em particular, algumas delas podero um dia alcanar a fuso em uma mesa. Na cena final do filme Back to the Future, Doc. Brown, o cientista louco, visto lutando para conseguir combustvel para seu DeLorean sua mquina do tempo. Em vez de abastecer com gasolina, ele procura no lixo cascas de banana e latinhas depois despeja tudo em uma vasilha pequena chamada de Mr. Fusion. Dada uma centena de anos, ser mesmo possvel que algum projeto de fuga, possa reduzir mquinas do tamanho de vrios campos de futebol que so enormes para o tamanho de uma cafeteira, como no filme? Uma sria possibilidade para a fuso de mesa chamado sono luminescncia, que usa o colapso sbito de bolhas para libertar as temperaturas bolhas. s vezes chamado de fuso sonora ou fuso de bolha. Este efeito curioso j conhecido

h dcadas, remontando a 1934, quando cientistas da Universidade de Colnia estavam experimentando com ultrassom e filme fotogrfico, com a esperana de acelerar o processo de desenvolvimento. Eles notaram pequenos pontos no o filme, causada por flashes de luz gerados pelo ultrassom a criao de bolhas no fluido. Mais tarde, os Nazistas notaram que as bolhas emitidas a partir de suas ps da hlice, muitas vezes brilhava, indicando que as altas temperaturas foram de alguma forma sendo produzidas dentro das bolhas. Posteriormente, foi demonstrado que essas bolhas foram brilhando intensamente, porque caiam de forma uniforme, assim, que se comprimisse o ar na bolha a altas temperaturas. A fuso quente, como vimos anteriormente, esmagada pela compresso desigual de hidrognio, ou porque o laser atingir a ---"bolinha---" de combustvel esto desalinhadas ou o gs est sendo espremido de forma irregular. Como uma bolha encolhe, o movimento das molculas to rpido que a presso do ar dentro da bolha rapidamente torna-se uniforme ao longo das paredes da bolha. Em princpio, se pode desmoronar de uma bolha em condies to perfeitas, podendo-se assim alcanar a fuso. Os experimentos na Sono luminescncia produziram com sucesso temperaturas de dezenas de milhares de graus. Usando gases nobres, pode-se aumentar a intensidade da luz emitida por essas bolhas. Mas h alguma controvrsia sobre se eles podem atingir temperaturas elevadas o suficiente para produzir fuso nuclear. A controvrsia decorre do trabalho de Rusi Taleyarkhan, anteriormente do Laboratrio Nacional Oak Ridge, que afirmou em

2002 que ele foi capaz da realizao da fuso com o seu dispositivo de fuso sonora. Ele alegou ter detectado nutrons de seu experimento, um sinal claro de que a fuso nuclear estava ocorrendo. No entanto, aps anos de trabalho por outros pesquisadores que no conseguiram reproduzir o seu trabalho, esse resultado, por enquanto, tem sido desacreditado. Ainda outra cartada a mquina de fuso de Philo Farnsworth, o co-inventor annimo da TV. Quando ele era uma criana, Farnsworth originalmente teve a ideia da inveno da TV pensando na forma de como um agricultor ara os seus campos, linha aps linha. Ele ainda esboou os detalhes de seu prottipo na idade de quatorze anos. Ele foi o primeiro a transferir essa ideia para um aparelho totalmente eletrnico, capaz de captar imagens em movimento em uma tela. Infelizmente, ele foi incapaz de capitalizar sobre o marco de sua inveno e foi envolvido em longas e confusas brigas de patentes com a RCA. Suas batalhas judiciais ainda o deixariam maluco, e ele voluntariamente se internou em um manicmio. Seu trabalho pioneiro na TV passou despercebido. Mais tarde, ele voltou sua ateno para o Fusor, um dispositivo pequeno de mesa que pode realmente gerar nutrons por meio da fuso. constitudo por duas grandes esferas, uma dentro da outra, cada uma composta por uma malha de arame. A malha externa carregada positivamente, enquanto a malha interna carregada negativamente, e prtons que so injetados atravs desta malha so repelidos pela malha exterior e atrada para a

malha interna. Os prtons, em seguida, colidiriam com uma bolinha que fosse rica em hidrognio no meio, e se daria a criao da fuso e uma exploso de nutrons. O design to simples que at mesmo estudantes universitrios poderiam ter feito o que Richter, Pons e Fleischmann no conseguiram fazer: gerar nutrons com sucesso. No entanto, improvvel que esse dispositivo produza energia utilizvel. O nmero de prtons, que so acelerados extremamente pequeno e, portanto, a energia resultante deste dispositivo muito pequena. Na verdade, tambm possvel produzir a fuso em uma mesa com um smasher de tomo normal ou acelerador de partculas. O smasher de tomo mais complicado do que um Fusor, mas tambm pode ser usado para acelerar prtons a fim de que eles possam colidir em um destino rico em hidrognio e criar a fuso. Mas, novamente, o nmero de prtons, que so fundidos so to pequenos que este um dispositivo prtico. Assim, ambos o Fusor e o tomo smasher e podem atingir a fuso, mas eles so simplesmente muito ineficientes e seus raios so muito finos para produzir alguma energia utilizvel. Em face dos riscos enormes, sem dvida, outros cientistas e engenheiros tero a chance de transformar suas engenhocas do poro para a prxima mega inveno.

A ERA DO MAGNETISMO.

O sculo passado foi a era da eletricidade. Porque os eltrons so to facilmente manipulados, isto abriu tecnologias inteiramente novas, fazendo o rdio se tornar possvel, a TV, os computadores, lasers, ressonncia magntica, etc. Mas em algum momento deste sculo, provvel que os fsicos fossem encontrar o seu Santo Graal: a temperatura ambiente supercondutora. Isso dar incio a uma era inteiramente nova, a idade do magnetismo. Imagine andar em um carro magntico, pairando acima do solo e viajando a centenas de quilmetros por hora, usando quase nenhum combustvel. Imagine trens e mesmo as pessoas que viajariam no ar, flutuando sobre o magnetismo. Esquecemos que as maiorias da gasolina que usamos em nossos carros iriam superar o atrito. Em princpio, ele leva quase nenhuma energia para andar de So Francisco para New York City. O principal motivo desta viagem consome centenas de dlares de gasolina porque voc tem que vencer o atrito das rodas na estrada e a frico do ar. Mas se voc pudesse de alguma forma cobrir a estrada de San Francisco a Nova York com uma camada de gelo, voc poderia simplesmente esquiar de forma quase de graa. Da mesma forma, as nossas sondas espaciais pode subir alm de Pluto, com apenas alguns litros de combustvel, dado que costa no vcuo do espao. Da mesma forma, um carro magntico que flutua acima do cho, se simplesmente soprar no carro, e o carro comearia a se

mover. A chave para esta tecnologia os supercondutores. Sabe-se desde 1911 que o mercrio, quando resfriado a quatro graus (Kelvin) acima do zero absoluto, perde toda a resistncia eltrica. Isto significa que os fios supercondutores no tm qualquer perda de energia, uma vez que falta qualquer resistncia. (Isso porque os eltrons movendo-se atravs de um fio perdem energia medida que colidem com os tomos. Mas, perto do zero absoluto, esses tomos esto quase em repouso, por isso os eltrons podem deslizar facilmente atravs deles sem perder energia.) Estes supercondutores tm propriedades estranhas, mas maravilhosas, mas uma desvantagem que voc tem de resfri-los para perto do zero absoluto com hidrognio lquido, que muito caro. Portanto, os fsicos estavam em estado de choque em 1986, quando foi anunciado que uma nova classe de supercondutores foi encontrada, que no precisariam ser resfriadas a estas temperaturas fantasticamente baixas. Ao contrrio dos materiais anteriores, como o mercrio ou chumbo, estes eram os supercondutores cermicos, que se pensava ser candidatos improvveis para supercondutores, e tornaram-se supercondutores a 92 graus (Kelvin) acima do zero absoluto. constrangedor, eles se tornaram supercondutores a uma temperatura que antes foi pensada ser teoricamente impossvel. At agora, o recorde mundial para estes novos supercondutores cermicos de 138 graus (Kelvin) acima do zero absoluto (ou -211 F). Isto significativo, uma vez que

nitrognio lquido (que custa to pouco como o leite) forma em 77 K (-321 F) e, portanto, pode ser usada para resfriar estas cermicas. Este fato por si s reduziu drasticamente os custos de supercondutores. Ento, esses supercondutores de alta temperatura tm aplicaes prticas imediatas. Mas esses supercondutores cermicos tm apenas aguado o apetite dos fsicos. Eles esto a um passo gigantesco na direo certa, mas eles ainda no so suficientes. Primeiro, embora o nitrognio lquido seja relativamente barato, voc ainda tem que ter algum equipamento de refrigerao para resfriar o nitrognio. Em segundo lugar, essas cermicas sendo difcil de moldar em fios. Terceiro, os fsicos ainda esto perplexos com a natureza destas cermicas. Depois de vrias dcadas, os fsicos no so muito bem como eles trabalham. As teorias qunticas dessas cermicas so muito complicadas para resolver neste momento, ningum sabe por que elas se tornam supercondutoras. Os fsicos esto perdidos. H um Prmio Nobel de espera para o indivduo empreendedor que possa explicar esses supercondutores de alta temperatura. Mas cada fsico sabe o tremendo impacto que um supercondutor de temperatura ambiente teria. Ele poderia desencadear uma nova revoluo industrial. Os supercondutores a temperatura do quarto no requer nenhum equipamento de refrigerao, para que eles pudessem criar campos magnticos permanentes de enorme poder. Por exemplo, se a eletricidade est fluindo dentro de um loop de cobre, ele dissipa sua

energia dentro de uma frao de segundo devido resistncia do fio. No entanto, experincias tm mostrado que a eletricidade dentro de um loop supercondutor pode permanecer constante por anos a fio. A evidncia experimental aponta para uma vida til de 100.000 anos para as correntes dentro de uma bobina supercondutora. Algumas teorias sustentam que o limite mximo para tal corrente eltrica em um supercondutor a vida do universo conhecido em si. No mnimo, tais supercondutores poderiam reduzir os resduos encontrados em cabos de alta tenso eltrica, reduzindo assim o custo da eletricidade. Uma das razes de uma usina eltrica ter que estar to perto de uma cidade por causa das perdas nas linhas de transmisso. por isso que as centrais nucleares so to prximas das cidades, o que representa um perigo para a sade, e por usinas elicas que no podem colocadas em reas com o mximo de vento. At 30 por cento da eletricidade gerada por uma usina eltrica pode ser desperdiada na transmisso. A temperatura ambiente dos fios supercondutores poderiam mudar tudo isso, salvando assim de forma significativa nos custos eltricos e na poluio. Isso tambm poderia ter um profundo impacto sobre o aquecimento global. Desde que o mundo esteja produzindo o dixido de carbono, ele est estreitamente relacionado utilizao de energia, sendo que a maioria dessa energia desperdiada para superar a frico, a era do magnetismo poderia permanentemente reduzir o consumo de energia e a produo de dixido de carbono.

O CARRO E O TREM MAGNTICO.

Sem qualquer entrada extra de energia, os supercondutores a temperatura ambiente pode produzir supermagnetos capazes de levantar trens e carros, para que pairem acima do cho. Uma simples demonstrao de esse poder pode ser feita em qualquer laboratrio. J fiz isso vrias vezes para a BBC-TV e para o Canal Cincia. possvel para um pequeno pedao de supercondutores de alta temperatura de cermica a partir de uma fonte da companhia cientfica. uma cermica cinza resistente, de cerca de um centmetro de tamanho. Em seguida, voc pode comprar algum nitrognio lquido de uma empresa de abastecimento de produtos lcteos. Voc colocar a cermica em um prato de plstico e derramar delicadamente o nitrognio lquido sobre ele. O nitrognio comea a ferver furiosamente enquanto bate na cermica. Aguarde at que o nitrognio ferva, e coloque um pequeno m em cima da cermica. Magicamente, o magneto flutua no ar. Se tocar o m, ele comea a girar por si s. Nesse pequeno prato, voc pode estar olhando para o futuro do transporte em todo o mundo. A razo pela qual o magneto flutua simples. As linhas de fora magntica no podem

penetrar um supercondutor. Este o efeito Meissner. (Quando um campo magntico aplicado a um supercondutor, uma pequena corrente eltrica da forma atual sobre a superfcie e o cancela, de modo que o campo magntico expelido do supercondutor.) Quando voc coloca o m no topo do seu grupo de cermica de campo, as linhas acima, uma vez que no pode passar atravs da cermica. Isto cria um ---"colcho---" de linhas de campo magntico, que so todas espremidas, empurrando assim o m de distncia da cermica, fazendo-o flutuar. Os supercondutores de temperatura ambiente tambm podem inaugurar uma era de supermagnetos. Os aparelhos de ressonncia magntica, como vimos, so extremamente teis, mas requerem grandes campos magnticos. Os supercondutores a temperatura ambiente vo permitir aos cientistas criar enormes campos magnticos mais baratos. Isso no futuro permitir a miniaturizao dos aparelhos de ressonncia magntica. J, usando campos magnticos no uniformes, os aparelhos de ressonncia magntica cerca de um p de altura podero ser criados. Com supercondutores de temperatura ambiente, poder ser possvel reduzi-las ao tamanho das teclas. No filme Back to the Future Part III, Michael J. Fox foi filmado montando numa prancha, um skate que flutuava no ar. Aps a estreia no cinema, as lojas foram inundadas com chamados de crianas pedindo para comprar a prancha. Infelizmente, hoverboards no existem, mas podem se tornar- possveis com os supercondutores a temperatura ambiente.

CARROS E TRENS MAGNTICOS.

Uma simples aplicao de supercondutores de temperatura ambiente seria revolucionar o transporte, a introduo de carros e trens que flutuam acima do solo e assim, moverem-se sem qualquer atrito. Imagine andar em um carro que utiliza supercondutores a temperatura ambiente. As estradas seriam feitas de supercondutores, em vez de asfalto. O carro teria quer conter um m permanente ou gerar um campo magntico atravs de um supercondutor de si prprio. O carro iria flutuar. At o ar comprimido seria o suficiente para fazer o carro ir. Uma vez em movimento, iria se locomover quase para sempre, se a estrada fosse plana. Um motor eltrico ou jato de ar comprimido seria necessrio apenas para superar o atrito do ar, o que seria o arrasto que s o carro enfrenta. Mesmo sem os supercondutores a temperatura ambiente, vrios pases produziram trens de levitao magntica (maglev) que pairam acima de um conjunto de trilhos contendo ms. Uma vez que os polos norte dos ms repelem outros polos norte, os ms so dispostos de modo que a parte inferior do trem contenha ms que lhes permitem flutuar acima dos trilhos.

*Os supercondutores a temperatura ambiente e podero um dia nos dar carros e trens flutuantes. Estes podem flutuar sobre trilhos ou em pavimentos supercondutores, sem atrito. (Crdito da foto 5.3)

A Alemanha, Japo e China so lderes nessa tecnologia. Os trens maglev sequer definir alguns recordes mundiais. O primeiro trem maglev comercial foi baixa velocidade de comboio que decorreu entre Aeroporto Internacional de Birmingham e da Estao Ferroviria Internacional de Birmingham em 1984. A maior velocidade registrada de um maglev era de 361 quilmetros por hora, gravado no Japo no trem MLX01 em 2003. (Avies a jato podem voar mais rpido, em parte porque h menos resistncia do ar em altas altitudes. Uma vez que um trem maglev flutua no ar, na maior parte de sua perda de energia em forma de atrito do ar. No entanto, se um trem maglev operasse numa cmara de vcuo, ele poderia viajar to rpido quanto a 4.000 milhas por hora.) Infelizmente, os custos econmicos dos trens maglev os impediram de proliferar ao redor do mundo. Os supercondutores a temperatura ambiente podero mudar tudo isso. Isso tambm poderia revitalizar o sistema ferrovirio nos Estados Unidos, reduzindo a emisso de gases de efeito estufa dos avies. Estima-se que 2 por cento dos gases estufa vm dos motores a jato, e com os trens maglev (magnticos) isso reduziria esse montante.

A ENERGIA DO CU. At o final do sculo, outra possibilidade se abre para a produo de energia: a energia do espao. Isso chamado de energia solar espacial (SSP) e envolve enviando centenas de satlites espaciais em rbita ao redor da Terra, absorvendo a radiao do sol, e ento irradiar esta energia para a Terra sob a forma de radiao de micro-ondas. Os satlites seriam baseados 22.000 milhas acima da Terra, onde eles se tornam geoestacionria, em torno da terra o mais rpido conforme a Terra gira. Porque h oito vezes mais luz solar no espao do que na superfcie da Terra, este apresenta uma possibilidade real. Atualmente, o principal obstculo SSP o custo, principalmente o de lanamento destes coletores do espao. No h nada nas leis da fsica para prevenir coleta de energia diretamente do sol, mas um enorme e engenharia problema econmico. Mas at o final do sculo, novas maneiras de reduzir o custo de viagem espacial podem colocar esses

satlites espaciais ao seu alcance, como veremos no captulo 6. A primeira proposta sria para o espao com base em energia solar foi feita em 1968, quando Peter Glaser, presidente da Sociedade Internacional de Energia Solar, props o envio de satlites do tamanho de uma cidade moderna para poder feixe para baixo a terra. Em 1979, cientistas da NASA deram um olhar duro em sua proposta e estimou que o custo fosse de centenas de bilhes de dlares, o que matou o projeto. Mas por causa de constantes melhorias na tecnologia espacial, a NASA continuou a financiar estudos de pequena escala da SSP 1995-2003. Seus proponentes alegam que apenas uma questo de tempo antes que a tecnologia e a economia da SSP torn-lo realidade. ---"SSP oferece um verdadeiramente sustentvel, escala global e fonte de eletricidade sem emisses de poluentes---", diz Martin Hoffert, um fsico anteriormente na New York University. H enormes problemas que enfrentam um projeto to ambicioso, real e imaginrio. Algumas pessoas temem esse projeto porque a energia irradiada para baixo do espao poderia acidentalmente atingir uma rea populosa, criando enormes baixas. No entanto, esse temor exagerado. Se calcularmos a radiao real que atinge a Terra do espao, pequena demais para causar qualquer perigo para a sade. Assim, as vises de um satlite espacial enviando raios da morte para a Terra inteira para fritar cidades o material de um pesadelo de Hollywood. O escritor de fico cientfica Ben Bova, escrevendo no Washington Post em 2009,

estabeleceu a economia assustadora de um satlite de energia solar. Ele estima que cada satlite iria gerar 5-10 gigawatts de energia, muito mais do que uma usina convencional de carvo, e custou cerca de oito a dez centavos por quilowatt / hora, tornando-o competitivo. Cada satlite seria enorme, cerca de um quilmetro de dimetro, e os custos cerca de um bilho de dlares, aproximadamente o custo de uma usina nuclear. Dar a partida desta tecnologia pediu ao atual governo de criar um projeto de demonstrao, o lanamento de um satlite que poderia gerar 1-10 megawatts. Hipoteticamente, poderia ser lanado no final do segundo mandato do presidente Barack Obama no cargo, caso os planos sejam iniciados agora. Fazendo eco destas observaes foi uma grande iniciativa anunciada pelo governo japons. Em 2009, o Ministrio do Comrcio japons anunciou um plano para estudar a viabilidade de um sistema de satlites espaciais de poder. A Electric Mitsubishi e outras empresas japonesas vo participar de um programa de US $ 10 bilhes e talvez lanamento de uma estao de energia solar para o espao que vo gerar um bilho de watts de potncia. Vai ser enorme, cerca de 1,5 quilmetros quadrados de rea, coberta de clulas solares. ---"Parece um desenho animado de fico cientfica, mas a gerao de energia solar no espao pode ser uma fonte significativa de energia alternativa no sculo frente quando os combustveis fsseis desaparecerem ---", disse Kensuke Kanekiyo do Instituto de Economia da Energia, uma organizao de pesquisa do governo.

Dada magnitude deste ambicioso projeto, o governo japons est cauteloso. Um grupo de pesquisa vai primeiro passar os prximos quatro anos a estudar a viabilidade cientfica e econmica do projeto. Se este grupo d a luz verde, ento os japoneses do Ministrio do Comrcio e da Indstria Aeroespacial Japonesa Plano de explorao da Agncia de lanar um pequeno satlite em 2015 para testar a energia radiante para baixo do espao exterior. O grande obstculo provavelmente no ser cientfico, mas econmico. Hiroshi Yoshida de Excalibur KK, uma empresa de consultoria espao em Tquio, advertiu: ---"Estas despesas precisam ser reduzidas para um centsimo das estimativas atuais. ---" Um problema que estes satlites devem estar 22 mil milhas no espao, muito mais distante de satlites em rbitas quase-Terra de 300 milhas, ento as perdas de transmisso poderiam ser enormes." Mas o principal problema o custo dos foguetes propulsores. Esse o gargalo mesmo que tenha frustrado planos para voltar Lua e explorar Marte. A menos que o custo de lanamento de foguetes caia significativamente, este plano ter uma morte tranquila. Optimista, o plano japons poderia estar operacional em meados do sculo. No entanto, dado os problemas com foguetes propulsores, mais provavelmente o plano ter esperar para o final do sculo, quando as novas geraes de unidades de foguetes baixem o custo. Se o principal problema com os satlites solares o custo, ento a prxima

pergunta : Ser que poderemos reduzir o custo das viagens espaciais a fim de que um dia possamos alcanar as estrelas?

Ns temos demorado tempo suficiente s margens do oceano csmico. Estamos prontos para a ltima jornada com destino s estrelas. -Carl Sagan

6-O FUTURO DAS VIAGENS ESPACIAIS:


EM DIREO AS ESTRELAS. Em carros poderosos, os deuses da mitologia vagavam pelos campos celestes do Monte Olimpo. Nos poderosos navios Viking, os deuses nrdicos atravessaram os mares csmicos para irem para Asgard. Da mesma forma, em 2100, a humanidade estar beira de uma nova era da explorao espacial: alcanando as estrelas. As estrelas na noite, que parecem to tentadoramente perto e to distantes, estaro em foco ntido para os cientistas espaciais at o final do sculo. Mas o caminho para a construo de naves espaciais pedregoso. A humanidade como algum cujos braos so estendidos para alcanar as estrelas, mas com os ps atolados na lama. Por um lado, este sculo vamos ver uma nova era para a explorao espacial

robtica como enviar satlites para localizar os gmeos a Terra no espao, explorar as luas de Jpiter, e at mesmo tirar fotos do incio do Big Bang. No entanto, o tripulado de explorao do espao exterior, que tem encantado muitas geraes de sonhadores e visionrios, ser uma fonte de alguma desiluso. PLANETAS EXTRASSOLARES. Uma das conquistas mais impressionantes do programa espacial tem sido a explorao robtica do espao exterior, que expandiu enormemente o horizonte da humanidade. Dentre estas misses robticas ser a busca de planetas como a Terra no espao que pode abrigar vida, que o Santo Graal da cincia espacial. At agora, os telescpios terrestres ter identificado cerca de 500 planetas que orbitam em sistemas de estrelas distantes, e novos planetas so descobertos na taxa de um planeta a cada uma ou duas semanas. A grande decepo, porm, que os nossos instrumentos somente conseguem identificar gigantescos, planetas do tamanho de Jpiter que no podem sustentar a vida como a conhecemos. Para encontrar os planetas, os astrnomos procuram pequenas oscilaes no caminho de uma estrela. Estes sistemas solares aliengenas podem ser comparados a um haltere de fiao, onde as duas bolas giram em torno de si; um final representa a estrela, claramente visvel por telescpio, enquanto o outro representa um planeta do tamanho de Jpiter, que

de cerca de um bilho de vezes mais fraco. Como o sol e a rotao planeta do tamanho de Jpiter ao redor do centro do haltere, telescpios podem ver claramente a oscilao da estrela. Este mtodo, com sucesso, identificou centenas de gigantes gasosos no espao, mas muito cru para detectar a presena de minsculos, planetas como a Terra. O menor planeta encontrado por esses telescpios terrestres foi identificado em 2010 e tem entre 3 a 4 vezes a massa de terra. Notavelmente, esta ---"SuperEarth---" o primeiro planeta a estar na zona habitvel do seu dom, ou seja, na distncia certa para ter gua em estado lquido. Tudo isso mudou com o lanamento do telescpio Kepler Mission em 2009 e do satlite Corot, em 2006. Estas sondas espaciais procuram pequenas flutuaes na luz das estrelas, causado quando um planeta se move pequeno na frente da sua estrela, bloqueando sua luz por uma minscula quantidade. Ao verificar cuidadosamente milhares de estrelas para olhar para estas pequenas flutuaes, as sondas espaciais sero capazes de detectar talvez centenas de planetas como a Terra. Uma vez identificados, esses planetas podem ser rapidamente analisados para ver se eles contm gua em estado lquido, talvez o bem mais precioso no espao. A gua lquida o solvente universal, a tigela aonde o primeiro DNA provavelmente chegou a decolar. Se oceanos de gua lquida so encontrados nesses planetas, poderia alterar a nossa compreenso da vida no universo. Jornalistas em busca de um escndalo, eles dizem: ---"Siga o dinheiro---", mas os astrnomos que buscam por vida no espao, dizem: ---"Siga a gua. ---"

O satlite Kepler, por sua vez, ser substitudo por outros satlites, mais sensveis, como o (Descobridor de Planeta Terrestre). Embora a data de lanamento para o Terrestrial Planet Finder foi adiada vrias vezes, continua a ser o melhor candidato para promover os objetivos de Kepler. O Terrestrial Planet Finder vai usar lentes muito melhores para encontrar o gmeo da Terra no espao. Primeiro, ele ter um espelho quatro vezes maior e cem vezes mais sensvel do que o Telescpio Espacial Hubble. Em segundo lugar, ele ter sensores infravermelhos que podem anular a intensa radiao de uma estrela por um fator de um milho de vezes, revelando a presena do planeta que pode estar em rbita dela. (Ele faz isso tomando duas ondas de radiao da estrela e depois combin-las com cuidado para que eles se anulem mutuamente, eliminando assim a presena indesejada de uma estrela.) Assim, no futuro prximo, devemos ter uma enciclopdia de milhares de planetas, dos quais talvez algumas centenas fosse muito semelhantes Terra em tamanho e composio. Isto, por sua vez, ir gerar mais interesse em um dia, enviar uma sonda a esses planetas distantes. Haver um esforo intenso para ver se o gmeo da Terra tm os oceanos de gua lquida e se h alguma emisso de rdio a partir de formas de vida inteligentes.

EUROPA PARA FORA DA ZONA VERDE. H tambm outro alvo tentador para nossas sondas no nosso sistema solar: Europa. Durante dcadas, acreditou-se que a vida no sistema solar pudesse existir somente na --"zona dos Cachinhos Dourados---" em torno do sol, onde os planetas no so muito quentes ou muito frios para sustentar a vida. A Terra abenoada com gua lquida, pois rbita na distncia certa do sol. A gua lquida vai ferver em um planeta como Mercrio, que est muito perto do sol, e ir congelar em um planeta como Jpiter, que longe demais. Desde que a gua lquida esteja l, provavelmente, o fludo em que o DNA e as protenas eram formados, por muito tempo, acreditava-se que a vida no sistema solar pode s existir na Terra, ou talvez em Marte. Mas os astrnomos estavam errados. Depois de a sonda Voyager passou muito longe das luas de Jpiter, tornou-se evidente que no havia outro lugar para a vida florescer: sob a cobertura de gelo das luas de Jpiter. A Lua Europa, uma das luas de Jpiter descobertos por Galileu em 1610, logo chamou a ateno dos astrnomos. Apesar de sua superfcie est permanentemente coberta de gelo, debaixo do gelo que existe um oceano lquido. Porque o oceano muito mais profundo sobre a lua Europa do que na Terra, o volume total do oceano de Europa estimado em duas vezes o volume dos oceanos da Terra.

Este foi um belo de um choque, percebendo que h uma fonte de energia abundante no sistema solar que no seja o dom Debaixo do gelo, a superfcie da lua Europa est constantemente aquecida por foras de mar. Como diz a Europa cai em sua rbita ao redor de Jpiter, que a gravidade do planeta massivo aperta a lua em diferentes direes, criando atrito no fundo de seu ncleo. Este atrito gera calor, que por sua vez, derrete o gelo e cria um oceano de gua lquida estvel. Esta descoberta significa que, talvez, as luas dos gigantes gasosos distantes so mais interessantes que os prprios planetas. (Esta provavelmente uma razo para que James Cameron escolheu a lua de um planeta do tamanho de Jpiter para o lugar do seu filme de 2009, Avatar.) Vida, que j foi pensada para ser muito rara, pode realmente florescer na escurido do espao nas luas dos gigantes gasosos distante. De repente, o nmero de lugares onde a vida possa florescer explodiu por muitas vezes. Como consequncia desta descoberta notvel, a lua Europa, de Jpiter foi criado o System Mission (EJSM) est agendada para lanamento em 2020. Ele projetado a Europa e, eventualmente, a rbita da terra sobre ele. Alm disso, os cientistas sonham em explorar a lua Europa, enviando at mesmo mquinas mais sofisticadas. Os cientistas tm considerado uma variedade de mtodos para busca de vida sob o gelo. Uma possibilidade o Europa Ice Clipper Misso, que cairia esferas na superfcie gelada. A nuvem de plumas e restos emergentes de impacto do local, ento, ser cuidadosamente analisada por uma nave espacial voando por ela.

Um programa ainda mais ambicioso o de colocar um submarino de controle remoto um hydrobot debaixo do gelo. O Interesse na lua Europa tambm tem sido alimentado por novos desenvolvimentos sob o oceano aqui na terra. At a dcada de 1970, a maioria dos cientistas acreditava que o Sol fosse a nica fonte de energia que poderia tornar a vida possvel. Mas em 1977, o submarino Alvin encontrou evidncias de novas formas de vida prspera, onde ningum suspeitava antes. Durante uma sondagem de uma Fissura na ilha Galpagos, encontrou vermes tubulares gigantes, moluscos, crustceos, mariscos e outras formas de vida usando a energia trmica a partir de aberturas de vulces para sobreviver. Onde h energia, pode haver vida, e essas aberturas de vulco submerso, apresentaram uma nova fonte de energia na profunda escurido do fundo do mar. De fato, alguns cientistas tm sugerido que o primeiro DNA no foi formado, em alguma associao da mar na costa da terra, mas no fundo perto de um vulco submarino. Algumas das formas mais primitivas de DNA (e talvez a mais antiga) foram encontradas no fundo do oceano. Se assim fosse, ento talvez o vulco aberto na lua Europa possa fornecer a energia necessria para obter algo como o DNA. S se pode especular sobre as possveis formas de vida que podem formar sob o gelo da lua Europa. Se elas existirem, elas provavelmente sero criaturas que nadam usando um sonar, ao invs de luz, para fins de navegao, assim ver o seu do universo ser limitada a viver sob o ---"cu---" de gelo.

LISA, ANTES DO BIG BANG. No entanto, outro satlite no espao que poderia criar uma revoluo no conhecimento cientfico o Laser Interferometer Space Antenna (LISA) e seus sucessores. Estas sondas podem ser capazes de fazer o impossvel: revelar o que aconteceu antes do big bang. Atualmente, temos sido capazes de medir a taxa com que as galxias distantes esto se afastando de ns. (Isto devido ao efeito Doppler, onde a luz distorcida se a estrela se move em sua direo ou vai para longe de voc.) Isto nos d a taxa de expanso do universo. Ento, ---"executar o vdeo para trs---", e calcular quando a exploso inicial ocorreu. Isto muito similar maneira que voc pode analisar os destroos inflamados provenientes de uma exploso para determinar quando ocorreu a exploso. Isso como ns determinamos que o big bang ocorresse 13,7 bilhes de anos. O que frustrante, porm, que o satlite espacial atual, o WMAP (Wilkinson Microwave Anisotropy Probe), pode espiar o passado apenas para menos de 400.000 anos aps a exploso original. Portanto, nossos satlites podem nos dizer apenas que houve um estrondo, mas no pode nos dizer por que bateu que bateu, e que causou a exploso.

por isso que LISA est criando tanta excitao. LISA medir um tipo inteiramente novo de radiao: ondas de gravidade a partir do instante do Big Bang. Cada vez que uma nova forma de radiao for aproveitada, ela mudou a nossa viso de mundo. Quando telescpios pticos foram utilizados pela primeira vez por Galileu para mapear os planetas e as estrelas, eles abriram a cincia da astronomia. Quando os radiotelescpios foram aperfeioados logo aps a Segunda Guerra Mundial, revelaram um universo explodindo de estrelas e buracos negros. E agora a terceira gerao de telescpios, que podem detectar ondas gravitacionais, poder ampliar ainda mais a vista de tirar o flego, o mundo da coliso de buracos negros, dimenses superiores, e at mesmo um multiverso. Provisoriamente, a data de lanamento est sendo preparada para entre 2018 e 2020. LISA composta por trs satlites que formaro um tringulo gigantesco 3.000 mil milhas de dimetro, conectado por trs feixes de laser. Ser o instrumento de maior espao j em rbita. Qualquer onda gravitacional do Big Bang continuar reverberando em todo o universo. Esta perturbao vai mudar os feixes de laser e, em seguida sensores vo registrar a frequncia e caractersticas do distrbio. Desta forma, os cientistas devem ser capazes de obter dentro de um trilionsimo de segundo aps o estrondo grande original. (De acordo com Einstein, o espao-tempo como um tecido que pode ser curvado e alongado. Se houver uma perturbao grande, como coliso de buracos negros ou o big bang, ento as ondulaes podem se formar e viajar sobre este tecido. Estas ondas, ou

ondas de gravidade, so pequenas demais para detectar a utilizao de instrumentos comuns, mas Lisa sensvel e grande o suficiente para detectar vibraes causadas por essas ondas de gravidade). No somente LISA vai ser capaz de detectar radiao de coliso de buracos negros, ele tambm pode ser capaz de perscrutar a era pr-big bang, que se pensava ser impossvel. Atualmente, existem vrias teorias da poca pr-big bang provenientes da teoria de cordas, que a minha especialidade. Em um cenrio, nosso universo uma grande bolha de uma espcie que est em contnua expanso. Ns vivemos na pele dessa bolha gigante (que est presa na bolha como moscas no desdobrvel). Mas a nossa bolha universo coexiste em um oceano de universos de outras bolhas, que compem o multiverso de universos, como um banho de espuma. Ocasionalmente, essas bolhas podem colidir (dando-nos o que a chamada teoria splat grande) ou podem fundir em bolhas menores e expandir (dando-nos o que se chama eterna inflao). Cada uma dessas teorias pr-big bang prev como o universo deve liberar momentos radiao gravidade aps a exploso inicial. LISA pode em seguida, medir a radiao emitida gravidade aps o Big Bang e compar-lo com as vrias previses da teoria das cordas. Desta forma, LISA pode ser capaz de excluir algumas dessas teorias. Mas mesmo que Lisa no seja sensvel o suficiente para executar esta tarefa delicada, talvez a prxima gerao de detectores alm de LISA (como o Observador Big Bang) podero cumprir a tarefa.

Se bem sucedidas, estas sondas espaciais podem responder a pergunta que tem desafiado a explicao por sculos: De onde que o universo originalmente vem? Assim no curto prazo, revelando a origem do Big Bang pode ser uma possibilidade distinta.

AS MISSES TRIPULADAS AO ESPAO.

Enquanto misses robticas iro continuar a abrir novas perspectivas para a explorao espacial, a misses tripuladas vo enfrentar obstculos muito maiores. Isto porque, em comparao com misses tripuladas, misses robticas so baratas e versteis, podem explorar ambientes perigosos, no requerem suportes caros de vida e o mais importante, eles no precisam voltar. J em 1969, parecia que nossos astronautas estavam prontos para explorar o sistema solar. Neil Armstrong e Buzz Aldrin tinham caminhado na lua, e a gente j estava sonhando em ir a Marte e alm. Parecia que estvamos no limiar das estrelas. Uma nova era estava surgindo para humanidade. Ento, o sonho desmoronou. Como escritor de fico cientfica Isaac Asimov escreveu, marcou o touchdown, foi o nosso futebol, e depois fui para casa. Hoje, os impulsionadores dos velhos foguetes esto ociosos em museus ou apodrecendo em ferros-velhos. Uma gerao inteira de cientistas top dos foguetes espaciais foi autorizada a se dissipar. A dinmica corrida do espao foi lentamente dissipada. Hoje, possvel encontrar referncia famosa caminhada na lua s nos livros de histria, empoeirados. O que aconteceu? Muitas coisas, incluindo a Guerra do Vietn, o escndalo Watergate, etc.

Mas, quando tudo se resumia, reduz-se a apenas uma palavra: custo. s vezes esquecemos que a viagem espacial cara, muito cara. Custam 10.000 dlares para colocar um quilo de qualquer coisa apenas em rbita prxima a Terra. Imagine o John Glenn feita de ouro macio, e voc pode aproveitar o custo das viagens espaciais. Para chegar lua exigiria cerca de 100.000 dlares por libra. E para chegar a Marte exigiria cerca de US $ 1.000.000 por libra (cerca de seu peso em diamantes). Tudo isso, porm, foi coberto pela emoo e drama de competir com os russos. As acrobacias espetaculares no espao pelos bravos astronautas esconderam o verdadeiro custo da viagem espacial, desde que as naes estavam dispostas a pagar caro se a sua honra nacional estivesse em jogo. Mas mesmo superpoderes no podem sustentar tais custos ao longo de muitas dcadas. Infelizmente, tem passado mais de 300 anos desde que Sir Isaac Newton escreveu pela primeira vez as leis do movimento, e ainda somos perseguidos por um clculo simples. Para lanar um objeto em rbita prxima a Terra, voc tem que enviar 18 mil milhas por hora. E, para envi-lo para o espao profundo, alm do campo gravitacional da Terra, voc tem que impeli-lo 25.000 milhas por hora. (E para atingir esse nmero mgico de 25.000 milhas por hora, temos que usar a terceira lei do movimento de Newton: para cada ao, h uma reao igual e oposta. Isso significa que o foguete pode ir rapidamente para frente porque cospe gases quentes na direo oposta, em da mesma forma que um balo voa ao redor de uma sala quando voc o infla e depois o solta.) Por isso, um passo simples das

leis de Newton para o clculo do custo de viagens espaciais. No h nenhuma lei de engenharia ou fsica que nos impea de explorar o sistema solar, uma questo de custo. Pior, o foguete deve levar seu prprio combustvel, que adiciona ao seu peso. Avies parcialmente podem contornar este problema, pois eles podem colher o oxignio do ar de fora e depois queim-lo em seus motores. Mas j que no h ar no espao, o foguete deve levar seus tanques prprios de oxignio e hidrognio. No somente isso que faz a viagem espacial to cara, tambm essa razo de no termos mochilas ou carros voadores. Os escritores de fico cientfica (cientistas no reais) glamorizaram o dia em que todos ns colocaramos mochilas jato e voar at o trabalho, ou ir a um dia de viagem num domingo decolar com a nossa famlia voando de carro. Muitas pessoas ficaram desiludidas com os futuristas, porque nunca estas previses se cumpriram. ( por isso que vemos uma onda de artigos e livros com ttulos cnicos como --"Where's My Jetpack? ---") Mas um clculo rpido mostra o motivo. Mochilas voadoras j existem, na verdade, os Nazistas as usaram primeiro brevemente durante a II Guerra Mundial. Mas o perxido de hidrognio, o combustvel comum usado nas mochilas a jato, se esgotava rapidamente, de modo que um tpico voo durava apenas alguns minutos. Alm disso, os carros voadores que tinham hlices do helicptero queimavam uma quantidade enorme de combustvel, tornando-os demasiadamente dispendiosos para o viajante mdio suburbano.

CANCELAR O PROGRAMA LUA.

Devido ao enorme custo das viagens espaciais, atualmente o futuro da explorao tripulada do espao est em evoluo. O ex-presidente George W. Bush apresentou um plano claro, mas ambicioso para o programa espacial. Primeiro, o nibus espacial ser aposentado em 2010 e ser substitudo em 2015 por um novo sistema de foguetes chamado Constellation. Em segundo lugar, os astronautas voltaro Lua em 2020, eventualmente, criaro uma base tripulada permanente l. Em terceiro lugar, isso abriria o caminho para uma eventual misso tripulada a Marte. No entanto, a economia de uma viagem espacial mudou muito desde ento, especialmente porque a grande recesso drenou os recursos para as futuras misses espaciais.

O relatrio da Comisso Agostinho, atribudo ao Presidente Barack Obama em 2009, concluiu que o plano anterior era insustentvel dado os atuais nveis de financiamento. Em 2010, o presidente Barack Obama aprovou as concluses do relatrio de Agostinho, o cancelamento do nibus espacial e sua substituio, que foi para definir as bases para o regresso Lua. No curto prazo, sem os foguetes para enviar nossos astronautas no espao, a NASA ser forada a confiar nos Russos. Entretanto, esta uma oportunidade para as empresas privadas criem os foguetes necessrios e continuarem com o programa espacial tripulado. Em uma ruptura drstica com o passado, a NASA deixar de estar construindo os foguetes do programa espacial tripulado. Os defensores do plano dizem que ele vai inaugurar uma nova era das viagens espaciais, quando alguma empresa privada assumir o controle. Os crticos dizem que o plano vai reduzir a NASA ---"uma agncia para lugar nenhum. ---".

DESEMBARQUE EM UM ASTERIDE. O relatrio Agostinho estabeleceu o que chamou de caminho flexvel, contendo vrios

objetivos modestos que no exigem tanto combustvel para foguetes, por exemplo, viajar para um asteroide prximo que passou a ser flutuante ou viajar para as luas de Marte. Tal asteroide, foi salientado, no pode mesmo estar em grficos no nosso cu ainda, que poderia ser um asteroide errante que possa ser descoberto no futuro prximo. O problema, o relatrio Agostinho disse, que o combustvel de foguete para a misso de pouso e para voltar da lua, e principalmente de Marte, seria proibitivamente caro. Mas desde que os asteroides e as luas de Marte tm vrios campos gravitacionais baixos, estas misses no exigiriam tanto combustvel dos foguetes. O relatrio Agostinho tambm mencionou a possibilidade de visitar os pontos de Lagrange, que so os lugares no espao onde o campo gravitacional da Terra e a Lua se anulam mutuamente. (Esses pontos podem servir como um despejo csmico, onde antigas peas dos destroos do sistema solar tm sido coletadas, por isso, ao visit-los os astronautas podem encontrar rochas interessantes que remontam formao do sistema da Terra e da Lua). Pousando em um asteroide seria certamente uma misso de baixo custo, uma vez que os asteroides tm vrios campos gravitacionais fracos. (Esta tambm a razo de serem os asteroides de forma irregular, em vez de redondos. No universo, os objetos grandes, como estrelas, planetas e luas, so todos redondos porque a gravidade puxa uniformemente. Qualquer irregularidade na forma de um planeta que desaparece gradualmente conforme a gravidade comprime a crosta. Mas o campo gravitacional de um asteroide to fraco que no pode comprimir o asteroide em uma esfera.)

Uma possibilidade que o asteroide Apfise, que far uma passagem desconfortvel em 2029. O Apophis tem cerca de 1.000 metros de extenso, o tamanho de um grande estdio de futebol, e vai chegar to perto da Terra que ele vai realmente passar por baixo de alguns dos nossos satlites. Dependendo de como a rbita do asteroide distorcida por essa passagem estreita, que pode oscilar de volta para a Terra em 2036, onde h uma pequena chance (1 em 100.000) que poder atingir a Terra. Se isso acontecesse, iria bater com a fora de 100 mil bombas de Hiroshima, o suficiente para destruir uma rea to grande como a Frana, com tempestades de fogo, ondas de choque, e detritos ardentes. (Por comparao, um objeto muito menor, provavelmente do tamanho de um prdio, bateu em Tunguska, na Sibria, em 1908, com a fora de cerca de 1.000 bombas de Hiroshima, destruindo 1.000 milhas quadradas de floresta e criou uma onda de choque sentida milhares de quilmetros de distncia. Ela tambm criou um estranho brilho visto sobre a sia e a Europa, que as pessoas em Londres at poderiam ler um jornal noite.) Visitando Apophis e no onerando o oramento da NASA, uma vez que o asteroide est chegando perto de Terra de qualquer maneira, mas o pouso no asteroide pode representar um problema. Desde que tem um campo gravitacional fraco, seria realmente uma doca com o asteroide, ao invs de pousar sobre ela no sentido tradicional. Alm disso, o asteroide seria provavelmente de fiao irregular, e medidas to precisas que seriam feitas antes do

desembarque. Seria interessante testar para ver quo slido o asteroide. Alguns acreditam que um asteroide pode ser uma coleo de rochas frouxamente unidas por um campo gravitacional fraco. Outros acreditam que ele pode ser slido. A determinao da consistncia de um asteroide poder um dia ser importante, se tivermos de usar armas nucleares para explodir um. Um asteroide, em vez de ser pulverizado em um p fino, pode, ao invs de quebrar em vrios pedaos grandes. Isso acontecendo, ento o perigo de estas peas possa ser maiores do que a ameaa original. Uma ideia melhor pode ser levar o asteroide para fora do caminho antes que ele chegue perto da Terra. ATERRAGEM NA LUA DE MARTE.

Embora o relatrio Agostinho no apoie uma misso tripulada a Marte, uma intrigante possibilidade enviar astronautas para visitar as luas de Marte, Probs e Deimos. Estes satlites so muito menores do que a lua terrestre e, portanto, tm um campo gravitacional muito baixo. Existem vrias vantagens em pousar nas luas de Marte, alm de economizar os custos.

1. Em primeiro lugar, estas luas podem ser utilizadas como estaes espaciais. Elas oferecem uma forma barata de analisar o planeta no espao sem visit-lo.

2. Em segundo lugar, elas poderiam vir a proporcionar uma maneira fcil de acessar Marte. Phobos fica a menos de 6.000 km do centro de Marte, e uma rpida viagem para o Planeta Vermelho pode ser feita em questo de horas.

3. Essas luas provavelmente teriam cavernas que poderiam ser usadas para uma base tripulada permanente para proteger contra os meteoros e contra a radiao. Phobos, em particular, a cratera Stickney enorme do seu lado, indicando que a lua foi provavelmente atingida por um meteoro enorme e quase a queimando no passado. No entanto, a gravidade lentamente trazida de volta s peas e remontadas em sua Lua. Existem provavelmente muitas cavernas e buracos deixados ao longo dessa coliso antiga.

BACK TO THE MOON. O relatrio Agostinho tambm mencionou um primeiro programa Lua, onde iramos voltar para a Lua, mas s se mais fundos estiverem disponveis, pelo menos uns U$$ 30 bilhes dlares ao longo de dez anos. Uma vez que isso seja improvvel, o programa da Lua, de fato, for cancelado, pelo menos para os prximos anos. A misso Lua foi cancelada pelo chamado Programa Constellation, que consistia em vrios componentes principais. Primeiro foi o foguete, o Ares, o primeiro grande foguete dos EUA desde o foguete Saturno que ficou velho e foi desativado na dcada de 1970. No topo do Ares sentou o mdulo Orion, que podia levar seis astronautas para a estao espacial ou quatro astronautas lua. Depois houve o Lander Altair, que era suposto aterrar de na Lua. O velho nibus espacial, onde o foguete do nibus espacial foi colocado no lado do foguete, havia uma srie de falhas de projeto, incluindo a tendncia de o foguete lanar pedaos de borracha. Isto teve consequncias desastrosas para o nibus espacial Columbia, que se separou em 2003, na reentrada, matando sete corajosos astronautas, porque um

pedao de borracha do foguete atingiu o nibus e fizeram um buraco na asa durante a decolagem. Aps a reentrada, os gases quentes penetraram no casco do Columbia, matando todos dentro e causando a quebra em pedaos do foguete. No Constellation, com a tripulao no mdulo sendo colocada diretamente sobre a parte superior do foguete, isso j no seria um problema. O programa Constellation havia sido chamado de ---"um programa Apollo com esteroides--" pela imprensa, uma vez que se parecia muito com o programa do foguete lunar da dcada de 1970. O impulsionador do Ares I foi at os 325 metros de altura, comparvel ao 363 metros do foguete Saturno V. Era para levar o mdulo Orion ao espao, e substituir o velho nibus espacial. Mas para levantar muito peso, a NASA estava usando o foguete Ares V, que foi mais de 381 metros de altura e capaz de levar 207 toneladas de carga para o espao. O foguete Ares V teria sido a espinha dorsal de qualquer misso para a Lua ou Marte. (Embora o projeto Ares fosse cancelado, e no se fala, em talvez, salvar alguns desses componentes para futuras misses.).

BASE PERMANENTE DA LUA.

Embora o Programa Constellation fosse cancelado pelo presidente Barack Obama, deixou em aberto vrias opes. O mdulo Orion, que era para ter levado os nossos astronautas de volta Lua, est agora sendo considerado como uma vlvula de escape para a Estao Espacial Internacional. Em algum ponto no futuro, quando a recuperao da economia, outra administrao pode querer ajustar sua mira na Lua novamente, incluindo uma base lunar. A tarefa de estabelecer uma presena permanente na Lua enfrenta muitos obstculos. O primeiro micrometeoritos. Porque a lua abafa, e rochas do espao frequentemente a atingem. Podemos ver isso atravs da visualizao de sua superfcie, marcada por colises de meteoritos, alguns que datam de bilhes de anos. Eu tenho um olhar pessoal neste perigo quando eu era um estudante de graduao na Universidade da Califrnia em Berkeley. As rochas lunares trazidas do espao no incio dos anos 1970 estavam criando uma sensao na comunidade cientfica. Fui convidado para um laboratrio que estava analisando a pedra da lunar sob um

microscpio. A rocha que eu vi parecia normal, uma vez rocha lunar se assemelha muito a rocha da Terra, mas foi sob o microscpio que eu tive um choque. Vi pequenos buracos de meteoros e crateras na rocha, e dentro deles, vi crateras ainda menores. Crateras dentro de crateras, dentro de crateras, algo que eu nunca tinha visto antes. Eu imediatamente percebi que sem um ambiente, mesmo o mais nfimo pedao microscpico de sujeira, te acertando 40.000 quilmetros por hora, poderia facilmente mat-lo ou pelo menos penetrar no seu traje espacial. (Os cientistas compreendem as enormes prejuzos criados por esses micrometeoritos, porque eles podem simular esses impactos, e criaram enormes canhes em seus laboratrios que podem disparar bolinhas metlicas para estudar os impactos de meteoros.) Uma possvel soluo construir uma base lunar subterrnea. Por causa da atividade antiga da Lua vulcnica, h uma chance de nossos astronautas puderem encontrar um tubo de lava que se estende para dentro do interior da Lua. (Tubos de lava so criados por fluxos de lava antigos que esculpiram algo como as estruturas de cavernas e tneis subterrneos.) Em 2009, astrnomos descobriram um tubo de lava do tamanho de um arranha-cu que poderia servir como uma base permanente na Lua. Esta caverna natural pode fornecer proteo barata para nossos astronautas contra a radiao dos raios csmicos e ventos solares. Mesmo tendo um transcontinental voos de Nova Iorque para Los Angeles nos expe a uma millirem de radiao por hora

(equivalente a raios-X de um dentista). Para os nossos astronautas na lua, a radiao pode ser to intensa que eles podem precisar viver em bases subterrneas. Sem uma atmosfera, uma chuva mortal de erupes solares e dos raios csmicos representaria um risco imediato para os astronautas, causando o envelhecimento precoce e at cncer. A imponderabilidade tambm um problema, especialmente para misses longas no espao. Eu tive a oportunidade de visitar o centro de treinamento da NASA, em Cleveland, Ohio, onde extensos testes so feitos em nossos astronautas. Em um teste que observei, o assunto foi suspenso em um arns de forma que seu corpo ficou paralelo ao solo. Ento ele comeou a correr em uma esteira, cujas faixas eram verticais. Ao correr nesta esteira, os cientistas da NASA poderiam simular a ausncia de peso durante o teste e a resistncia do sujeito. Quando falei com os mdicos da NASA, eu aprendi que a ausncia de peso era mais prejudicial do que eu pensava. Um mdico me explicou que aps vrias dcadas de submeter os astronautas americanos e russos a prolongada ausncia de gravidade, os cientistas agora percebem que o corpo sofre mudanas significativas: a degradao ocorre nos msculos, ossos e sistema cardiovascular. Nossos corpos evoluram durante milhes de anos, enquanto vivamos no campo gravitacional da Terra. Quando colocados em um campo gravitacional mais fraco por longos perodos de tempo, todos os nossos processos biolgicos so jogados em desordem.

Os astronautas russos que passaram cerca de um ano no espao ficaram to fracos, quando voltaram para a Terra que eles mal podiam engatinhar. Mesmo tendo feito exerccios dirios no espao, a atrofia dos msculos, os ossos perderam clcio, e seus sistemas cardiovasculares comeam a enfraquecer. Alguns dos astronautas levaram meses para recuperar esse prejuzo, alguns das quais podem ser permanentes. Uma viagem a Marte, o que pode demorar dois anos, pode drenar a fora de nossos astronautas para que eles no possam executar a sua misso quando chegarem. (Uma soluo para esse problema fazer girar a nave espacial, que cria a gravidade artificial dentro da nave. Esta mesma razo que voc pode girar um balde de gua sobre sua cabea, sem derramar a gua para fora. Mas isso invivel, por causa da pesada maquinaria necessria para girar a nave. Cada peso de quilo extra adicionam U$ 10.000 para o custo da misso). GUA NA LUA. Um trocador de jogo foi descoberto no antigo gelo na Lua, provavelmente deixado por impactos de cometas antigos. Em 2009, a cratera lunar do centro observao e deteco por satlite da NASA (LCROSS) da sonda e seu foguete Centaur pousaram na regio sul da lua polar. Eles atingem a Lua em 5.600 milhas por hora, criando uma nuvem quase uma milha de altura e uma cratera de cerca de 60 metros de dimetro. Embora as audincias de

TV ficassem desapontadas que o impacto LCROSS no criou uma exploso espetacular, como previsto, ela produziu uma riqueza de dados cientficos. Cerca de 24 litros de gua foram encontrados. Ento, em 2010, os cientistas fizeram o anncio chocante que 5 por cento dos escombros continham gua, ento a lua estava realmente mais molhada do que partes do deserto do Saara. Isto pode ser significativo, pois isso pode significar que, os astronautas no futuro podero usar depsitos subterrneos de colheita de gelo para combustvel de foguetes (com a extrao do hidrognio na gua), para a respirao (pela extrao de oxignio), para a blindagem (pois a gua pode absorver a radiao), e para beber uma vez que ela purificada. Portanto, esta descoberta pode raspar centenas de milhes de dlares e deixar as contas no vermelho para qualquer misso para a Lua. Esta descoberta pode significar que ser possvel para os nossos astronautas que viveram na Terra, fazerem a colheita de gelo e sais minerais na Lua para criar e manter uma base permanente.

MISSO MARTE.

Quando o presidente Obama, viajou para a Flrida em 2010 para anunciar o cancelamento do programa Lua, estendeu as perspectivas de uma misso a Marte em vez disso. Ele apoiou o financiamento de um foguete de lanamento ainda no especificado pesado que pudesse um dia mandar astronautas para o espao alm da Lua. Ele pensou que ele pudesse ver o dia, talvez em meados de 2030, quando nossos astronautas andassem em Marte. Alguns astronautas, como Buzz Aldrin, foram adeptos do plano de Obama, porque ele iria pular a Lua. Aldrin me disse uma vez que os Estados Unidos j foram Lua, e, portanto, a aventura real seria em ir pra Marte. De todos os planetas do sistema solar, apenas Marte parece assemelhar-se a Terra o

suficiente para abrigar alguma forma de vida. (Mercrio, que queimada pelo sol, provavelmente hostil demais para ter vida como a conhecemos. E os gigantes de gs Jpiter, Saturno, Urano e Netuno so demasiado frios para suportar a vida. Vnus gmeo da Terra, mas um efeito estufa descontrolado criou um inferno: as temperaturas sobem a 900 F, e a maioria sua de atmosfera de dixido de carbono 100 vezes mais densa do que o nossa, e chove cido sulfrico. Se voc caminhasse sobre a superfcie de Vnus, voc iria sufocar ser estrangulado at a morte, e seus restos mortais seriam incinerados pelo calor e dissolvidos pelo cido sulfrico.) Marte, por outro lado, j foi um planeta mido, parecido com a Terra, com oceanos e leitos de rios que desapareceram h muito tempo. Hoje, um deserto gelado, sem vida. Talvez a vida microbiana, uma vez floresceu h bilhes de anos atrs ou ainda podem viver no subsolo, em fontes termais. Uma vez que nosso pas assumiu um compromisso firme para ir a Marte, pode demorar uns vinte a trinta anos para realmente completar a misso. Mas chegar a Marte vai ser muito mais difcil do que alcanar a Lua. Em contraste com a Lua, Marte representa um salto quntico em dificuldade. Porque leva apenas trs dias para chegar Lua. Demora entre seis meses a um ano para se chegar Marte. Em julho de 2009, cientistas da NASA deram um olhar raro que uma misso a Marte pode parecer realista. Astronautas seriam necessrios por cerca de seis meses ou mais para chegar a Marte, em seguida, passar dezoito meses no planeta, em seguida, tomar mais seis

meses para a viagem de regresso. Ao todo, cerca de 1,5 milhes de quilos de equipamentos teriam de ser enviados a Marte, mais do que o montante necessrio para a estao espacial o que daria por volta de U$ 100 bilhes. Para economizar gua e comida, os astronautas tero de purificar os seus prprios resduos e, em seguida, us-los para fertilizar plantas durante a viagem e ao mesmo tempo em Marte. Sem ar, solo, ou gua, tudo deve ser trazido da Terra. Ser impossvel viver fora da Terra, pois no h oxignio, gua lquida, animais ou plantas em Marte. A atmosfera quase o dixido de carbono puro, com uma presso atmosfrica de apenas 1 por cento que de terra. Qualquer rasgo em um traje espacial criaria despressurizao rpida e causaria a morte. A misso seria to complexa que teria que ser dividida em vrias etapas. Desde carregar o combustvel de foguete da misso e voltar Terra seria dispendioso, um foguete separado pode ser enviado a Marte antes de o tempo de carregar o combustvel de foguete a ser usado para abastecer a nave espacial. (Ou, se o oxignio suficiente e o hidrognio pudessem ser extrados do gelo em Marte, isso poderia ser usado, como combustvel de foguetes tambm). Uma vez em Marte, que pode demorar semanas para que os astronautas se acostumem a viver em outro planeta. O ciclo de dia / noite quase o mesmo que na Terra (Um dia em Marte de 24,6 horas). Mas um ano quase o dobro do tempo. A temperatura em Marte nunca vai acima do ponto de fuso do gelo. As tempestades de

poeira em Marte so ferozes. A areia de Marte tem a consistncia de talco, e as tempestades de poeira que engolem todo o planeta so comuns.

MARTE NO FORMATO DO PLANETA TERRA? Assumindo que os astronautas visitem Marte at meados do sculo e estabelecer um posto avanado primitivo em Marte, existe a possibilidade de que os astronautas poderiam considerar sobre Marte, ou seja, transformar o planeta para se tornar mais hospitaleiro para a vida. Isso comearia no final do sculo XXI, na melhor das hipteses, ou mais provavelmente no incio do vigsimo segundo sculo. Cientistas analisaram vrias maneiras em que Marte poderia ter um terreno formado. Talvez a maneira mais simples fosse a de injetar gs metano ou outros gases de efeito estufa na atmosfera. Desde que o gs metano um gs de efeito estufa ainda mais potente

que o dixido de carbono, o gs metano pode ser capaz interceptar a luz solar, elevando a temperatura da superfcie de Marte at acima do ponto de fuso do gelo. Alm do metano, outros gases-estufa tm sido analisados para possveis experimentos na formao de terreno, como a amnia e os clorofluorcarbonos. Quando a temperatura comea a subir, o gelo poder comear a descongelar, pela primeira vez em milhares de milhes de anos. medida que o gelo derrete os leitos dos rios que comeam a encher com gua. Eventualmente, lagos e mesmo oceanos poderiam formar novamente em Marte como engrossar a atmosfera. Isso liberaria mais dixido de carbono, dando incio a um ciclo de feedback positivo. Em 2009, foi descoberto que o gs metano naturalmente escapa da superfcie marciana. A fonte desse gs ainda um mistrio. Na Terra, a maior parte do gs metano devido decomposio de materiais orgnicos. Mas em Marte, o metano pode ser um subproduto de processos geolgicos. Se isso possvel localizar a fonte deste gs metano, ento seria possvel aumentar a produo e, consequentemente, alterar a atmosfera. Outra possibilidade a de desviar um cometa na atmosfera marciana. Se for possvel interceptar um cometa distante o suficiente, ento at mesmo uma pequena cutucada por um motor de foguete, um impacto com uma sonda, ou mesmo o puxo da gravidade de uma nave espacial pode ser o suficiente para desvi-la. Os cometas so formados principalmente de gelo e rocha e passam periodicamente atravs de nosso sistema solar. (O Cometa Halley, por exemplo, consiste de um ncleo semelhante a um amendoim, que

tem aproximadamente 20 milhas de dimetro, composto principalmente de gelo e rocha.) Enquanto o cometa gradualmente se aproximava da superfcie de Marte, seria encontrar o atrito da atmosfera, fazendo o cometa lentamente se desintegrar, liberando gua para a atmosfera na forma de vapor. Se os cometas no esto disponveis, poderia tambm ser possvel desviar uma das luas de Jpiter ou talvez um asteroide que contm gelo, como Ceres, que se acredita ser de 20 por cento de gua. (Estas luas e asteroides seriam mais difceis de desviar, pois eles esto geralmente em rbitas estveis.) Em vez de tendo o cometa, a lua ou asteroide caindo lentamente em sua rbita ao redor de Marte, liberando vapor de gua, outra opo seria manobr-los para um impacto controlado com as calotas polares de Marte. As regies polares de Marte so feitas de dixido de carbono congelado, que desaparecem durante os meses de vero, e gelo, que compe a parte permanente das calotas polares. Se o cometa, lua ou asteroide atinge as calotas polares, podem liberar uma quantidade enorme de calor e evaporar o gelo seco. Uma vez que o dixido de carbono um gs com efeito de estufa, isto iria engrossar a atmosfera e ajudar a acelerar o aquecimento global em Marte. Pode tambm criar um ciclo de feedback positivo. Quanto mais dixido de carbono for liberado do gelo, mais quente o planeta se torna, que por sua vez libera mais dixido de carbono. Outra sugesto para detonar bombas nucleares diretamente sobre as calotas polares. A desvantagem que a gua pode conter precipitao lquida dos resultantes radioativos. Ou

podemos tentar criar um reator de fuso que pode derreter as calotas polares. A fuso das plantas usa a gua como um combustvel de base, e h uma abundncia de gua congelada em Marte. Quando a temperatura de Marte aumenta ao ponto de fuso do gelo, as piscinas de gua podem formar, e certas formas de algas que crescem na Terra, na Antrtica podem ser introduzidas em Marte. Elas podem realmente proliferar na atmosfera de Marte, que de 95 por cento de dixido de carbono. Elas tambm poderiam ser geneticamente modificadas para maximizar o seu crescimento em Marte. Estas piscinas de algas poderiam acelerar a terra formao de vrias maneiras. Primeiro, eles podem converter o dixido de carbono em oxignio. Em segundo lugar, eles iriam escurecer a cor da superfcie de Marte, para que ele absorvesse mais calor do sol. Em terceiro lugar, uma vez que crescem sozinhas, sem qualquer ajuda a partir do exterior, seria uma maneira relativamente barata de mudar o ambiente do planeta. Em quarto lugar, as algas podem ser colhidas para alimentao. Eventualmente, estes lagos de algas criariam solo e nutrientes que podem ser adequados para as plantas, que por sua vez, aceleram a produo de oxignio. Os cientistas tambm analisaram a possibilidade de construo de satlites solares ao redor do planeta, refletindo a luz solar em Marte. Satlites solares podem ser capazes de aquecer a superfcie marciana acima de zero. Uma vez que isto acontea camada de gelo permanente comearia a derreter, o planeta iria naturalmente continuar a se aquecer por si

prprio.

ALGUM BENEFCIO ECONMICO?

Um no deve ter iluses de que vamos nos beneficiar imediatamente de uma bonana econmica de colonizar a Lua e Marte. Quando Colombo navegou para o Novo Mundo, em 1492, ele abriu a porta para uma colheita histrica econmica. Logo, os conquistadores foram enviados de volta grandes quantidades de ouro que pilhado de nativos americanos, e os colonos estavam enviando matrias-primas valiosas e culturas de volta ao Velho Mundo. O custo do envio de expedies para Novo Mundo foi mais que compensado pelas fortunas fabulosas que poderiam ser feitas.

Mas colnias na Lua ou em Marte so bastante diferentes. No h ar, a gua lquida, ou o solo frtil, ento tudo teria de ser trazido do foguete, que proibitivamente caro. Alm disso, h pouco valor militar em colonizar a Lua, pelo menos no curto prazo. Isso porque eles levariam trs dias em mdia para atingir a Lua da Terra, ou vice-versa, mas uma guerra nuclear pode ser combatida em apenas 90 minutos por msseis balsticos intercontinentais. A cavalaria do espao na Lua no alcanaria a batalha sobre a Terra na hora de fazer a diferena. Por isso, o Pentgono no financiou qualquer programa de choque para armar a lua. Isto significa que, se fizermos iniciar as operaes de minerao em grande escala em outros mundos, ser para o benefcio de colnias espaciais, e no para a Terra. Colonos vo extrair os metais e minerais para uso prprio, desde que custaria muito para transport-los para a Terra. A operao de minerao no cinturo de asteroides seria tornar-se econmica s quando tivermos colnias autossuficientes que podem utilizar estas matrias-primas em si, e que isso no vai acontecer at o final deste sculo ou, mais provavelmente, para alm dele. TURISMO ESPACIAL. Mas quantos civis em mdia podem ir para o espao? Alguns visionrios, como o falecido

Gerard O'Neill, da Universidade Princeton, sonhava com uma colnia espacial como uma roda gigantesca, incluindo unidades vivas, plantas de purificao de gua, unidades de reciclagem de ar, etc., criada para resolver a superpopulao na Terra. Mas no vigsimo primeiro sculo, a ideia de que as colnias espaciais que aliviariam o problema populacional so fantsticas na melhor das hipteses. Para a maioria da raa humana, a Terra ser nossa nica casa por pelo menos um sculo ou mais. No entanto, h uma maneira em que a pessoa mediana pode realisticamente ir ao espao: como turista. Alguns empresrios, que criticam o enorme desperdcio e a burocracia da NASA, pensam que podem fazer baixar o custo das viagens espaciais usando as foras do mercado. J, Burt Rutan e seus investidores ganharam U $ 10 milhes dlares Ansari X Prize em 04 outubro de 2004, por ter lanado o SpaceShipOne duas vezes dentro de duas semanas para pouco mais de 62 milhas acima da Terra. A SpaceShipOne a primeira nave espacial impulsionada por foguetes que foi concluda com xito de uma empresa financiada com fundos privados para o espao. Os custos de desenvolvimento foram de cerca de US $ 25 milhes. O bilionrio da Microsoft Paul Allen ajudou a custear o projeto. Agora, com a SpaceShipTwo, Rutan espera iniciar testes para fazer um voo espacial comercial de verdade. O bilionrio Richard Branson, da Virgin Atlantic criou a Virgin Galactic, com uma base espacial no Novo Mxico e uma longa lista de pessoas que vo gastar US $ 200.000 para realizar seu sonho de voar no espao.

A Virgin Galactic, que ser a primeira grande empresa a oferecer voos comerciais ao espao, j encomendou cinco foguetes SpaceShipTwo. Se tiverem sucesso, isso poder diminuir o custo das viagens espaciais por um fator de dez. A SpaceShipTwo usa vrios mtodos para cortar custos. Em vez de foguetes propulsores enormes para transportar a carga para o espao, Rutan coloca a sua nave espacial no topo um avio, para que ele possa pegar carona em um avio respirar o ar- padro. Dessa forma, voc simplesmente consome o oxignio da atmosfera para atingir altas altitudes. Ento, a cerca de 10 milhas acima da Terra, a nave se separa do avio e gira em torno de seus motores de foguete. Embora a nave espacial no possa orbitar a Terra, ele tem combustvel suficiente para chegar a quase 70 quilmetros acima da Terra, acima da maioria da atmosfera, assim que os passageiros podem ver o cu ficar roxo e depois preto. Seus motores so poderosos o suficiente para atingir Mach 3, ou trs vezes a velocidade do som (aproximadamente 2.200 milhas por hora). Isto certamente no rpido o suficiente para colocar um foguete em rbita (voc precisa acertar 18 mil milhas por hora para isso), mas o suficiente para lev-lo at a borda da atmosfera e do limiar do espao sideral. Num futuro prximo, talvez uma viagem ao espao possa custar mais do que um safari em frica. (No entanto, a ir totalmente ao redor da Terra, voc teria que pagar consideravelmente mais para fazer uma viagem a bordo da estao espacial. Certa vez perguntei ao bilionrio da Microsoft, Charles Simonyi o quanto lhe custou para conseguir um bilhete

para a Estao Espacial. Durante a reportagem estima-se que custaram US $ 20 milhes. Ele disse que estava relutante em dar o custo preciso, mas ele me disse que os relatos dos media no foram muito longe. Ele tinha um bom tempo que ele realmente foi para o espao duas vezes. Assim, a viagem espacial, mesmo em um futuro prximo, continuaro a ser da competncia do bem-desligado). O turismo espacial, no entanto, tem um tiro no brao em setembro de 2010, quando a Boeing Corporation anunciou que, tambm, foi entrando no negcio, com voos comerciais para turistas planejada j para 2015. Isso reforaria a deciso do presidente Obama para virar o programa espacial tripulado para a indstria privada. O plano da Boeing lana chamadas para a Estao Espacial Internacional a partir de Cabo Canaveral, na Flrida, cada um envolvendo quatro membros da tripulao, o que deixaria livre at trs lugares para turistas espaciais. Boeing, no entanto, foi categrico sobre o financiamento de empreendimentos privados para o espao: o contribuinte teria de pagar mais do projeto. --"Este um mercado incerto---", diz John Elbon, gerente de programa para o esforo da tripulao do Boeing comercial. ---"Se tivssemos que fazer este investimento apenas com o Boeing os fatores de risco estariam l, ns no seramos capazes de encerrar o processo dos negcios---". O custo das viagens espaciais tem impedido o progresso comercial e cientfico, ento

precisamos de um novo design revolucionrio. Pela metade do sculo, cientistas e engenheiros estaro aperfeioando novas tecnologias foguete para fazer baixar o custo das viagens espaciais. O fsico Freeman Dyson reduziu algumas tecnologias experimentais que possam um dia abrir os cus para as pessoas comuns. Estas propostas so todas de alto risco, mas eles poderiam reduzir drasticamente os custos. O primeiro o motor de propulso a laser, o que dispara um feixe de laser de alta potncia no fundo de um foguete, fazendo um miniexploso, cuja onda de choque empurra o foguete para cima. Um fluxo constante de exploses de laser rpido-que vaporizaria a gua, que impulsiona o foguete para o espao. A grande vantagem do sistema de propulso a laser que a energia vem de um sistema terrestre. O foguete de combustvel laser no contm qualquer desperdcio. (Foguetes qumicos, pelo contrrio, tem muito desperdcio de sua energia o levantamento do peso de seu combustvel para o espao.) A tecnologia para o sistema de propulso a laser j foi demonstrado, e o primeiro teste bem sucedido de um modelo foi realizado em 1997. Leik Myrabo do Rensselaer Polytechnic Institute, em Nova York criou prottipos funcionais do foguete, que ele chama de tecnologia de nave manifestante. Um projeto inicial foi de seis centmetros de dimetro e pesava duas onas. Um laser de 10 KW gerou uma srie de rajadas laser na parte inferior do foguete, criando um som de metralhadora como o ar rajadas empurrando o foguete em uma acelerao de 2 g's (duas vezes a acelerao gravitacional da Terra, ou 64 metros por

segundo ao quadrado). Ele tem sido capaz de construir foguetes da nave, que subiram mais de 100 ps no ar (o equivalente ao incio dos combustveis de foguetes de Robert Goddard em 1930). Dyson sonhou o dia, em que os sistemas de propulso a laser pudessem colocar cargas pesadas em rbita terrestre por apenas U$5,00 por quilo, o que iria realmente revolucionar as viagens espaciais. Ele vislumbra um gigante, laser de mil megawatts que pode impulsionar um foguete de duas toneladas em rbita. (Essa a potncia de uma potncia nuclear na planta padro.) O foguete consiste na carga e um tanque de gua no fundo, que lentamente vaza gua atravs de minsculos poros. A carga e o tanque de gua cada uma pesa uma tonelada. Como o raio laser atinge a parte inferior do foguete, a gua vaporiza instantaneamente, criando uma srie de ondas de choque que empurra os foguete para o espao. O foguete atinge uma acelerao de 3 g's e deixa a atrao gravitacional da Terra em apenas seis minutos. Como o foguete no carrega combustvel, no h perigo de uma exploso de foguete catastrfica. Os foguetes qumicos, mesmo com cinquenta anos de idade no espao, ainda tem uma taxa de insucesso de cerca de 1 por cento. E essas falhas so espetaculares, com o oxignio e hidrognio que so combustveis volteis criando bolas de fogo enormes e fazem chover detritos por todo o local de lanamento. Este sistema, pelo contrrio, simples, seguro e pode ser usado repetidamente com um tempo muito curto, utilizando apenas gua e um laser.

Alm disso, o sistema acabaria por pagar a si prprio. Se ele pudesse lanar meio milho de espaonaves por ano, as taxas desses lanamentos poderia facilmente pagar os custos operacionais, bem como os seus custos de desenvolvimento. Dyson, no entanto, percebe que este sonho est vrias dcadas no futuro. A pesquisa bsica com estes lasers enormes requer um financiamento que vai muito alm de uma universidade. A menos que a pesquisa seja financiada por uma grande empresa ou pelo governo, o sistema de propulso a laser nunca ser construdo. Aqui onde o X Prize pode ajudar. Uma vez eu falei com Peter Diamandis, que criou o X Prize, em 1996, e ele ficou bem ciente das limitaes dos foguetes qumicos. Mesmo o falando sobre o SpaceShipTwo, que ele admitiu para mim, enfrentou o problema que os foguetes qumicos so uma maneira cara para escapar gravidade da Terra. Como consequncia, um X Prize futuro, ser dado a algum que pode criar um foguete propulsionado por um feixe de energia. (Mas em vez utilizando um feixe de laser, seria usar uma fonte similar de energia eletromagntica, um feixe de micro-ondas.) A publicidade da X Prize e a seduo de um prmio multimilionrio poderia ser o suficiente para despertar o interesse entre os empresrios e inventores para criar foguetes no qumicos, como o foguete micro-ondas. H outros projetos de foguetes experimentais, mas eles envolvem riscos diferentes. Uma possibilidade a arma de gs, que dispara projteis de uma arma enorme, algo semelhante ao do foguete no romance de Jlio Verne, Da Terra Lua. O foguete de Jlio Verne, no

entanto, nunca iria voar, porque a plvora no pode disparar um projtil 25.000 milhas por hora, a velocidade necessria para escapar da gravidade terrestre. O injetor de gs, pelo contrrio, usa o gs de alta presso em um longo tubo para soprar projteis em velocidades elevadas. O falecido Abraham Hertzberg na Universidade de Washington em Seattle construiu um prottipo de arma que tem de quatro polegadas de dimetro e trinta metros de comprimento. O gs dentro da arma uma mistura de metano e ar pressurizado que consiste em 25 vezes a presso atmosfrica. Quando o gs inflamado, o passeio da carga ao longo da exploso em 30.000 g notvel, uma acelerao to grande que pode achatar objetos mais metlicos. Hertzberg provou que a arma de gs pode funcionar. Mas o lanamento de uma carga para o espao sideral, o tubo dever ser muito maior, cerca de 750 metros, e deve usar diferentes gases ao longo da sua trajetria. At cinco estgios diferentes, com diferentes gases devem ser usados para impulsionar a carga para velocidade de escape. Os custos de arma de gs de lanamento podem ser ainda mais baixos que os do sistema de propulso a laser. No entanto, ainda muito perigoso para lanar os seres humanos neste formato, e sim apenas cargas slidas que possam suportar a acelerao intensa seria lanado. Um projeto experimental sendo este o terceiro, o estilingatron, que, como uma bola em uma corda, gira cargas em um crculo e, em seguida, e os estilinga no ar. Um prottipo foi construdo por Derek Tidman, que construiu um modelo de mesa que

poderia arremessar um objeto a 300 metros por segundo em poucos segundos. O Estilingatron consiste de um tubo em forma de anel de trs metros de dimetro. A tubulao em si uma polegada de dimetro e contm uma pequena esfera de ao. Quando a bola rola ao redor do tubo, pequenos motores empurram a bola para que ela se mova cada vez mais rpido. O eslingatron real pode lanar uma carga para o espao exterior deve ser significativamente maior, centenas ou milhares de metros de dimetro, capazes de bombear energia para a bola at que ela atinja uma velocidade de 7 quilmetros por segundo. A bola iria sair do estilingatron com uma acelerao de 1.000 g, ainda o suficiente para achatar a maioria dos objetos. H muitas questes tcnicas que precisam ser resolvidas, sendo a mais importante o atrito entre a esfera e o tubo, o que deve ser mnimo. Todos os trs destes projetos vo levar dcadas para serem aperfeioados, mas apenas se os fundos da indstria, o governo ou privados forem fornecidos. Caso contrrio, esses prottipos sempre permanecero na prancheta.

FUTURO DISTANTE (DE 2070 AT 2100)

O ELEVADOR ESPACIAL.

At o final deste sculo, a nanotecnologia pode at possibilitar o fabuloso elevador espacial. Como Joo e o P de Feijo, que puderem ser capazes de subir nas nuvens e alm. Gostaramos de entrar em um elevador, apertar o boto para cima, e ento subir ao longo de uma fibra de nano tubos de carbono que estariam a milhares de quilmetros da Terra. Isso poderia transformar a economia de uma viagem espacial de cabea para baixo. De volta em 1895, o fsico russo Konstantin Tsiolkovsky foi inspirado pela construo da Torre Eiffel, a estrutura mais alta de seu tipo no mundo. Fez a si mesmo uma pergunta simples: Porque voc no pode construir uma Torre Eiffel at o espao? Se ela fosse alta o suficiente, ele calculou, ento ela nunca iria cair, realizaria-se pelas leis da fsica. Ele chamou de um ---"castelo celestial---" no cu. Pense em uma bola em uma corda. Chicoteando a bola, a fora centrfuga suficiente para fazer a bola cair. Da mesma forma, se um cabo suficientemente longo, depois de a fora centrfuga ir impedi-la de cair de volta a Terra. A rotao da Terra seria suficiente para manter o cabo no cu. Uma vez que este cabo fosse esticado para os cus, qualquer txi elevador que os passeios ao longo deste cabo poderiam pegar uma carona para o espao. No papel, este truque parece funcionar. Mas, infelizmente, ao utilizar as leis do movimento de Newton para calcular a tenso sobre o cabo, voc acha que ela maior

que a resistncia trao do ao: encaixar o cabo ir, mas far deste um elevador espacial impossvel. Ao longo das dcadas, a ideia de um elevador espacial foi reavivada periodicamente, apenas para ser rejeitada por esse mesmo motivo. Em 1957, o cientista russo Yuri Artsutanov props uma evoluo, sugerindo que o elevador do espao pudesse ser construdo de cima para baixo, em vez de baixo para cima, ou seja, uma nave espacial em primeiro lugar seria posta em rbita, e depois um cabo desceria e seria ancorado na Terra. Alm disso, os escritores de fico cientfica popularizaram a ideia de elevadores espaciais como Arthur C. Clarke no romance de 1979 The Fountains of Paradise e o romance de Robert Heinlein Frida em 1982. Os nano tubos de carbono tm ajudado a reviver a ideia. Estes nano tubos, como vimos, tm algumas das maiores foras de trao do que qualquer outro material. Eles so mais fortes que o ao, com resistncia suficiente para suportar a tenso encontrada em um elevador espacial.

O elevador espacial dos cus poder um dia reduzir os custos do turismo espacial. A chave para o elevador espacial poder ser a

nanotecnologia. (Crdito da foto 6.1).

O problema, entretanto, a criao de um cabo de nano tubo de carbono puro, que tenha 50.000 quilmetros de altura. Este um grande obstculo, j que at agora os cientistas tm sido capazes de criar apenas alguns centmetros de nano tubos de carbono puro. possvel tecer milhares de milhes de fios de nano tubos de carbono para criar folhas e cabos, mas estas fibras de nano tubos de carbono no so puras, so fibras que foram pressionadas e tecidas juntas. O desafio criar um nano tubo de carbono em que cada tomo de carbono esteja corretamente no lugar. Em 2009, cientistas da Universidade Rice, anunciaram uma descoberta. Suas fibras no so puras, mas compostas (isto , elas no so adequadas para um elevador espacial), mas seu mtodo verstil o suficiente para criar os nano tubos de carbono de todo o tipo de comprimento. Eles descobriram, por tentativa e erro, que esses nano tubos de carbono podem ser dissolvidos em uma soluo de cido clorosulfnico e atir-los para fora de um bico, semelhante a um chuveiro. Esse mtodo pode produzir nano tubos de fibra de carbono que so de 50 micrmetros de espessura e tm centenas de metros de comprimento. Uma aplicao comercial poderia ser para as linhas de energia eltrica, j que os nano tubos de carbono conduzem eletricidade melhor que o cobre, porque so mais leves. A engenharia do professor Matteo Pasquali diz,

---"para as linhas de transmisso voc precisaria fazer toneladas, e no existem mtodos para fazer isso agora. para ns um milagre distante. ---" Embora esses cabos no sejam puros o suficiente para se qualificar para o uso em um elevador espacial, esta pesquisa aponta para o dia em que algum poder ser capaz de criar fios puramente de nano tubos de carbono, fortes o suficiente para nos levar aos cus. Supondo-se que no futuro algum seja capaz de criar longas cadeias de nano tubos de carbono puro, ainda existiriam problemas prticos. Por exemplo, o cabo vai muito alm da rbita da maioria dos satlites, o que significa que as rbitas dos satlites, depois de muitas voltas ao redor da Terra, acabariam por colidir com o elevador espacial e causar um acidente. Como os satlites viajam rotineiramente a 18.000 quilmetros por hora, o impacto poderia ser catastrfico. Isso significa que o elevador tem de ser equipado com foguetes especiais para passar o cabo fora do caminho de passagem dos satlites. Outro problema o tempo de turbulncia, como furaces, tempestades com raios e ventos fortes. O elevador espacial deve ser ancorado a Terra, talvez em um porta-avies ou plataformas de petrleo sentado no Pacfico, mas devem ser flexveis para evitar serem danificados pelas poderosas foras da natureza. Tambm deve haver um boto de pnico e fuga, caso haja a ruptura do cabo. Se alguma coisa se encaixa o cabo, a cabine do elevador deve ser capaz de deslizar ou usar um paraquedas de volta superfcie da Terra, para salvar os passageiros. Para saltar de arranque de pesquisa em elevadores espaciais, a NASA tem incentivado

diversos concursos. Um total de US $ 2 milhes em prmios concedido atravs do Espao da NASA para os Jogos do Elevador. De acordo com as normas estabelecidas pela NASA, para vencer o Boca Power Challenge, voc deve criar um dispositivo de peso no superior a 50 kg, que pode subir uma corda a uma velocidade de 2 metros por segundo a uma distncia de 1 km. O que torna este desafio to difcil que o dispositivo no pode ter combustvel, baterias, ou um fio eltrico. A energia deve ser transmitida para o dispositivo a partir do exterior. Eu tive uma chance para ver de perto o entusiasmo e a energia de engenheiros trabalhando no elevador do espao e do sonho de reclamar o prmio. Eu voei para Seattle para atender a jovens engenheiros empreendedores em um grupo chamado LaserMotive. Eles tinham ouvido o canto da sereia do concurso da NASA e, em seguida, comearam a criar prottipos que poderiam um dia ativar o elevador espacial. Entrei em um grande armazm que tinha sido alugado para testar suas ideias. De um lado do armazm, eu vi um poderoso laser, capaz de disparar um intenso feixe de energia. Do outro lado do armazm, vi seu elevador espacial. Era uma caixa de cerca de trs metros de largura, com um grande espelho. O raio laser teria atingido o espelho e ser desviado para uma srie de clulas solares que convertem a energia do laser em eletricidade. Isso provocaria um motor, e o carro do elevador gradualmente subiria num cabo curto. Desta forma, voc no precisa de cabos eltricos pendurados no elevador espacial para fornecer sua energia. Voc teria de fazer apenas um disparo de laser no elevador da Terra, e o

elevador subiria a cabo por si mesmo. O laser era to poderoso, que todos ns tivemos que usar culos especiais para proteger os olhos. Levou a numerosos ensaios, mas eles finalmente foram capazes de disparar o laser e fazer o dispositivo escalar o cabo. Pelo menos em teoria, um aspecto do elevador espacial havia sido resolvido. Inicialmente, a tarefa era to difcil que ningum ganhou o prmio. No entanto, em 2009 a LaserMotive reivindicou o prmio. A competio teve lugar na Edwards Air Force Base no Deserto de Mojave, na Califrnia. Um helicptero sobrevoou o deserto, segurando um cabo longo. A equipe LaserMotive foi capaz de fazer o seu elevador subir o cabo, quatro vezes em dois dias, com o melhor tempo, sendo 3 minutos e 48 segundos. Ento, todo o. Trabalho duro que eu tinha visto, finalmente valeu a pena para esses jovens engenheiros.

NAVES.

At o final do sculo, mesmo apesar dos revezes recentes em fundos para misses espaciais tripuladas, os cientistas, provavelmente, criaram postos em Marte e talvez no cinturo de asteroides. Em seguida, eles vo definir suas visitas em uma verdadeira estrela. Apesar de uma sonda interestelar estar irremediavelmente fora de alcance hoje, mas dentro de 100 anos, poder se tornar uma realidade. O primeiro desafio encontrar um novo sistema de propulso. Para um foguete qumico convencional, seriam necessrios cerca de 70.000 anos para chegar estrela mais prxima. Por exemplo, as duas sondas Voyager, lanadas em 1977, estabeleceram um recorde mundial para um objeto lanado ao espao profundo. Elas tm alcanado atualmente cerca de 10 bilhes de quilmetros no espao, mas apenas uma pequena frao do caminho para as estrelas. Diversos projetos e sistemas de propulso foram propostos para uma nave interestelar:

Vela solar. Foguete nuclear. A fuso a jato. Nanochips. Eu tive a oportunidade de conhecer um dos visionrios da vela solar quando eu visitei a NASA Plum Brook Station, em Cleveland, Ohio. L, os engenheiros construram a maior cmara do mundo a vcuo para testar satlites espaciais. A cmara verdadeiramente cavernosa: ela tem 100 metros de dimetro e 122 metros de altura, grande o suficiente para conter vrios prdios de vrios andares e suficientemente grandes para testar satlites e partes de foguetes no vcuo do espao. Caminhando para a cmara, eu me senti esmagado pela enormidade do projeto. Mas tambm me senti privilegiado por estar andando na mesma cmara onde muitos satlites, sondas e foguetes eram testados nos Estados Unidos. L, eu conheci um dos principais defensores da vela solar, o cientista da NASA, Les

Johnson. Ele me disse que desde que ele era um garoto lendo fico cientfica, ele sonhava em construir foguetes que poderiam alcanar as estrelas. Johnson j escreveu o livro bsico sobre velas solares. Embora ele ache que possa ser realizado dentro de algumas dcadas, ele est resignado com o fato de que uma nave real no deve ser construda muito tempo depois que ele falecer. Como os pedreiros que construram as grandes catedrais da Idade Mdia, Johnson percebeu que pode levar vrios perodos de vida humana para construir uma nave que pode chegar at s estrelas. A vela solar tira vantagem do fato de que, embora a luz no tenha massa, tem dinmica e, portanto, pode exercer presso. Apesar de uma leve presso a partir do sol ser extremamente pequena, pequena demais para ser sentida por nossas mos, suficiente para conduzir uma nave, se a vela grande o bastante e se esperarmos o tempo suficiente. (A luz do sol oito vezes mais intensa no espao do que sobre a Terra.) Johnson me disse que seu objetivo criar uma vela solar gigante, feita de plstico muito fino, mas resistente. A vela seria longa, de vrios quilmetros, e construda no espao. Depois de montada, seria lentamente girada em torno do sol, vem ganhando cada vez mais quando ele se movesse. Aps vrios anos em rbita do sol, a vela ficaria fora do sistema solar e das estrelas. Essa vela solar, ele me disse, que poderia enviar uma sonda para 0,1 por cento da velocidade da luz e talvez chegar estrela mais prxima, em 400 anos. A fim de reduzir o tempo necessrio para alcanar as estrelas, Johnson debruou-se sobre maneiras de adicionar um impulso extra vela solar. Uma possibilidade colocar

uma enorme bateria de lasers na Lua. Os feixes laser atingiriam a vela e lhe dariam um novo mpeto enquanto navegasse para as estrelas. Um problema com uma espaonave de vela solar- dirigvel que difcil, parar e inverter, j que a luz se move para fora do sol. Uma possibilidade inverter a direo da vela e usar a presso a luz da estrela de destino para desacelerar a nave espacial. Outra possibilidade navegar ao redor de estrelas distantes, usando a gravidade da estrela para criar um efeito estilingue para a viagem de regresso. E ainda outra possibilidade a pousar em uma Lua, e construir baterias laser, e em seguida, navegar de volta da luz das estrelas e para os feixes de laser a partir dessa Lua. Embora Johnson tenha sonhos estelares, ele percebe que a realidade muito mais modesta. Em 1993, os russos implantaram um refletor de sessenta metros em Mylar no espao a partir da estao espacial Mir, mas foi apenas para demonstrar a implantao. Uma segunda tentativa falhou. Em 2004, o Japo lanou com sucesso, dois prottipos de vela solar, mas novamente foram para testar a implantao, e no a propulso. Em 2005, houve uma tentativa ambiciosa da Planetary Society, Cosmos Studios, e da Academia Russa de Cincias para implantar uma verdadeira vela solar, chamada Cosmos 1. Foi lanada de um submarino russo. No entanto, o foguete Volna falhou e no conseguiu atingir a rbita. E em 2008, uma equipe da NASA tentou lanar uma vela solar chamada NanoSail-D, mas foi perdida quando o Foguete Falcon 1 falhou. Mas, finalmente, em maio de 2010, a Agncia de Explorao Aeroespacial do Japo

lanou com sucesso o Ikaros, a primeira nave espacial a utilizar a tecnologia de vela solar em espao interplanetrio. Tem uma vela em forma de quadrado, 20 metros (60 ps), na diagonal, e utiliza a propulso de vela solar para viajar em seu caminho at Vnus. Os Japoneses esperam eventualmente enviar outra nave a Jpiter usando a propulso de vela solar.

O FOGUETE NUCLEAR. Os cientistas tambm consideraram o uso de energia nuclear para uma nave. A partir de 1953, a Comisso de Energia Atmica comeou a olhar seriamente para os foguetes com reatores atmicos, comeando com o Projeto Rover. Na dcada de 1950 e 1960, experimentos com foguetes nucleares acabaram em fracasso, principalmente porque eles tendem a ser instveis e so muito complexos para se tratar adequadamente. Alm disso, um reator de fisso comum, facilmente mostra que simplesmente no produz energia suficiente para conduzir uma nave espacial. Uma usina nuclear tpica produz cerca de um bilho de watts de potncia, que so insuficientes para alcanar as estrelas. Mas na dcada de 1950, os cientistas propuseram a utilizao de bombas atmicas e de hidrognio, e sem os reatores, para conduzir uma nave espacial. O Projeto Orion, por

exemplo, props um foguete por uma sucesso de ondas de exploso nuclear de um fluxo de bombas atmicas. A nave cairia uma srie de bombas atmicas a sua volta, criando uma srie de poderosas exploses de raios-X. Esta onda de choque, ento, empurraria a nave para frente. Em 1959, os fsicos da General Atomics estimaram que uma verso avanada da Orion que pesasse 8 milhes de toneladas, com um dimetro de 400 metros, e seria alimentada por 1.000 bombas de hidrognio. Um defensor entusiasta do projeto Orion foi o fsico Freeman Dyson. ---"Para mim, Orion significou a abertura de todo o sistema solar para a vida. Poderia mudar a histria---", diz ele. Isto tambm teria sido uma maneira conveniente de se livrar das bombas atmicas. ---"Com uma nica viagem, ns nos livramos de 2.000 bombas---", diz ele. O que matou o Projeto Orion, no entanto, foi o Tratado de Proibio Total de Testes Nucleares, de 1963, que proibia testes na area de armas nucleares. Sem testes, os fsicos no poderiam aprimorar o design da Orion, e a ideia morreu.

FUSO A JATO. No entanto, outra proposta de um foguete nuclear foi feita por Robert W. Bussard em 1960, ele previu um mecanismo de fuso semelhante a um motor a jato comum. O motor lanaria bolas de ar na frente e depois de misturar com um combustvel interno. Ao inflamar a mistura de ar em conjunto com o combustvel, ocorreria uma exploso qumica que criaria o empuxo. Ele previu a aplicao do mesmo princpio bsico de um motor de fuso. Em vez de escavar o ar, o motor de fuso a jato iria colher o gs de hidrognio, que encontrado em todo o espao interestelar. O gs hidrognio seria espremido e aquecido por campos eltricos e magnticos at o hidrognio se fundir com o hlio, liberando enormes quantidades de energia no processo. Isto criaria uma exploso, que ento criaria a presso. Uma vez que h uma inesgotvel fonte de hidrognio no espao profundo, o mecanismo de fuso jato pode concebivelmente funcionar para todo o sempre. Projetos como a fuso do foguete so como um sorvete de casquinha. Ao receber o gs de hidrognio, que enviado para dentro do motor, onde aquecido e fundido com os tomos de hidrognio. Bussard calculou que se um motor jato de mil toneladas pudesse manter a acelerao de 32 metros por segundo ao quadrado (ou a gravidade sentida na Terra), ento ele se aproximar de 77 por cento da velocidade da luz em apenas um ano. Desde que o motor jato possa funcionar para sempre, que teoricamente poderia deixar a nossa galxia

e chegar galxia de Andrmeda, que fica 2.000.000 anos-luz da Terra, em apenas 23 anos, medida pelos astronautas na nave espacial. (Como afirmado pela teoria da relatividade de Einstein, o tempo desacelera em um foguete em excesso de velocidade, assim milhes de anos podero ter passado na Terra, mas os astronautas enfrentariam apenas 23 anos.) Existem vrios problemas que o motor a jato enfrenta. Em primeiro lugar, uma vez que, existe principalmente no espao interestelar, o mecanismo de fuso que deve queimar o hidrognio em combustvel puro, que no produz tanta energia. (H muitas maneiras de o hidrognio se fundir. O mtodo preferido na Terra o deutrio fundido em trtio, que tem um rendimento muito grande de energia. Mas no espao, o hidrognio encontrado como um nico prton e, portanto, motores jato s podem se fundir com os prtons, que no produzem tanta energia como a fuso do deutrio e do trtio.) No entanto, Bussard mostrou que se modifica a mistura de combustvel atravs da adio de algum carbono, o carbono atua como um catalisador para criar enormes quantidades de energia, suficientes para conduzir uma nave. Em segundo lugar, a colher ou esptula teria de ser enorme, - da ordem de 160 km-, a fim de coletar hidrognio suficiente, por isso teria de ser montada no espao.

Um motor de fuso jato, retira hidrognio com a (esptula ou a colher) do espao interestelar, que pode, teoricamente,

funcionar eternamente. (Crdito da foto 6.2).

H outro problema que ainda est por resolver. Em 1985, os engenheiros Robert Zubrin e Dana Andrews mostraram que a resistncia sentida pelo motor jato seria grande o suficiente para impedi-lo de acelerar a velocidade prxima da luz. O arrasto causado pela resistncia que a nave encontra quando ela se move em um campo de tomos de hidrognio. No entanto, o seu clculo se baseia pesadamente em certas premissas que pode no se aplicar a projetos a jato do futuro. Atualmente, at que tenhamos uma melhor compreenso do processo de fuso (e tambm dos efeitos de se arrastar ons no espao), o jri ainda contra em relao aos motores de fuso jato. Mas, se estes problemas de engenharia puderem ser resolvidos, ento o foguete de fuso a jato estar definitivamente na lista.

FOGUETES ANTIMATRIA. Outra possibilidade distinta usar a maior fonte de energia do universo, a antimatria, para agilizar a sua nave espacial. A antimatria o oposto da matria, com a carga oposta, por exemplo, um eltron tem carga negativa, mas a antimatria do eltron (o psitron) tem carga positiva. Ele tambm ir aniquilar em contato com a matria ordinria. Na verdade, uma colher de ch de antimatria tem energia suficiente para destruir toda a rea metropolitana de Nova York. A antimatria to poderosa que se os viles do romance Anjos e Demnios de Dan Brown tivessem de construir uma bomba para explodir o Vaticano usariam a antimatria roubada do CERN, perto de Genebra, na Sua. Ao contrrio de uma bomba de hidrognio, que tem apenas 1 por cento de eficincia, uma bomba de antimatria seria 100 por cento eficaz, convertendo matria em energia por meio de equao de Einstein E = mc2. Em princpio, a antimatria faz com que esta seja o combustvel de foguete ideal para uma nave espacial. Gerald Smith, da Universidade Estadual da Pensilvnia estima que 4 mg de antimatria nos levaria Marte, e talvez uma centena de gramas nos levasse s estrelas prximas. Libra por libra, ela liberaria um bilho de vezes mais energia que o combustvel de foguete. Um motor de antimatria seria bastante simples. Basta deixar um fluxo contnuo de partculas de antimatria para baixo da cmara de foguetes, onde combina

com a matria comum e causaria uma exploso titnica. O que explosivo, em seguida, dispararia uma extremidade da cmara, criando presso. Ainda estamos muito longe desse sonho. At agora, os fsicos foram capazes de criar antieltrons e antiprtons, assim como os tomos antihidrognio, com antieltrons circulando e antiprtons. Isso foi feito no CERN e tambm no Fermi National Accelerator Laboratory (Fermilab), nos arredores de Chicago, na sua Tevatron, o segundo maior esmagador de tomos, ou acelerador de partculas, do mundo (perdendo apenas para o Large Hadron Collider do CERN). Os fsicos em ambos os laboratrios colidiram um feixe de partculas de alta energia em um alvo, criando uma chuva de detritos que continha antiprtons. ms poderosos eram usados para a antimatria em separado da matria ordinria. Estas foram, ento, antiprtons abrandados e antieltrons podiam se misturar com eles, criando tomos antihidrgenio. Um homem que tem pensado muito sobre os aspectos prticos da antimatria Dave McGinnis, um fsico do Fermilab. Enquanto eu estive em p ao lado do Tevatron, ele me explicou a economia assustadora da antimatria. A nica maneira conhecida de produzir quantidades estveis de antimatria enfatizou para mim, usar um esmagador de tomo como o Tevatron, estas mquinas so extremamente caras e produzem apenas quantidades minsculas de antimatria. Por exemplo, em 2004, o esmagador de tomo do CERN produziu vrios bilionsimos de um grama de antimatria, a um custo de US $ 20 milhes. Nessa taxa, que levaria falncia de todo a economia da Terra para produzir antimatria

suficiente para abastecer uma nave espacial. Os motores de antimatria, ele frisou para mim, no so um conceito rebuscado. Eles esto certamente, dentro das leis da fsica. Mas o custo de construo de um, seria proibitivo para o futuro prximo. Uma razo a antimatria ser to proibitivamente cara porque os quebradores de tomos necessrios para produzi-lo so notoriamente caros. No entanto, esses quebradores de tomos so mquinas para todos os fins, projetadas principalmente, para a produo de exticas partculas subatmicas quando no, as partculas de antimatria mais comuns. Eles so ferramentas de pesquisa, e no mquinas comerciais. concebvel que os custos poderiam ser reduzidos consideravelmente se desenhassem um novo tipo de smasher de tomo especificamente para produzir grandes quantidades de antimatria. Ento, pela produo em massa de essas mquinas, seria possvel criar quantidades considerveis de antimatria. Harold Gerrish da NASA acredita que o custo de antimatria poderia eventualmente cair para US $ 5.000 por micrograma. Outra possibilidade reside na descoberta de um meteorito de antimatria no espao sideral. Se um objeto que foi encontrado, ele poderia fornecer energia suficiente para abastecer uma nave. De fato, o satlite europeu PAMELA (*Payload (carga til) para Explorao de Antimatria e Astrofsica de Ncleos Leves) foi lanado em 2006 especificamente para procurar antimatria natural no espao sideral. Se grandes quantidades de antimatria se encontrassem no espao, pode-se imaginar usando grandes redes eletromagnticas para cobr-lo.

Assim, embora os foguetes interestelares de antimatria estiverem, certamente, dentro das leis da fsica, pode levar at ao fim do sculo, para diminuir o custo. Mas se isso pode ser feito, ento foguetes antimatria estariam no topo da lista de todas as naves. NANOSHIPS. Quando estamos deslumbrados com os efeitos especiais de Star Wars ou Star Trek, ns imediatamente imaginamos uma enorme nave futurista eriada com toda a tecnologia top de linha. Ainda outra possibilidade reside no uso da nanotecnologia para criar naves pequenas, talvez no maiores que um dedal, uma agulha, ou mesmo ainda menores. Ns temos esse preconceito de que uma nave espacial deve ser enorme, como a Enterprise, e ser capazes de suportar uma tripulao de astronautas. Mas as funes essenciais de uma Starship que pode ser miniaturizada pela nanotecnologia para que, talvez milhes de nanoships minsculos possam ser lanados para as estrelas mais prximas, e fazer apenas uma frao do que pode ser feito. Quando eles chegam a uma lua prxima, eles podem criar uns fbricas para fazer cpias ilimitadas de si mesmos. Vint Cerf, um dos originais criadores da internet, previu que os nanoships minsculos que poderiam explorar no apenas o sistema solar, mas, eventualmente, at as prprias estrelas. Ele diz:

---"A explorao do sistema solar vai se tornar mais eficaz atravs da construo de pequenos, mas poderosos dispositivos em escala nanomtrica que sejam fceis de transportar e entregar para a superfcie, abaixo da superfcie, e na atmosfera dos planetas e satlites vizinhos... Pode-se at mesmo extrapolar essas possibilidades para a explorao interestelar. ---" Na natureza, os mamferos produzem descendentes apenas alguns e se certificam que todos sobrevivam. Os insetos produzem grandes quantidades de crias, mas apenas uma pequena frao sobrevive. Ambas as estratgias podem manter a espcie viva por milhes de anos. Da mesma forma, em vez de enviar uma nave nica cara para as estrelas, pode-se enviar milhes de naves pequenas, cada uma custando um centavo e exigindo muito pouco combustvel para foguetes. Este conceito padronizado aps uma estratgia muito bem sucedida encontrados na natureza: o enxame. Pssaros, abelhas e outros animais voadores voam em bandos ou enxames. No s h segurana em nmeros, mas o enxame tambm atua como um sistema de alerta precoce. Se um distrbio perigoso acontece em uma parte do enxame, como um ataque de um predador, a mensagem rapidamente transmitida para o restante do enxame. Eles tambm so bastante eficientes em energia. Quando os pssaros voam em num caracterstico padro V, do velrio e turbulncia criada por esta formao reduzem a energia necessria para cada ave voar.

Cientistas caracterizam um enxame como um ---"superorganismo---", uma que parece ter uma inteligncia prpria, independente das habilidades de um nico individua. As formigas, por exemplo, tm um sistema nervoso muito simples e um crebro minsculo, mas juntos podem criar formigueiros complexos. Os cientistas esperam incorporar algumas dessas lies da natureza atravs da concepo de swarm-bots que poderiam um dia viajar a outros planetas e estrelas. Isso semelhante ao conceito hipottico de poeira inteligente sendo perseguida pelo Pentgono: bilhes de partculas emitidas no ar, cada uma com minsculos sensores para fazer o reconhecimento. Cada sensor no muito inteligente, mas coletivamente eles podem retransmitir de volta montanhas de informao. O DARPA do Pentgono tem financiado esta pesquisa para possveis aplicaes militares, como o acompanhamento das posies inimigas no campo de batalha. Em 2007 e 2009, a Fora Area lanou tomadas de posio detalhando os planos para as prximas dcadas, descrevendo tudo de verses avanadas do Predator (que hoje custam U$$ 4,5 milhes dlares cada) de enxames de pequenos sensores menores do que moedas de um centavo. Os cientistas tambm esto interessados no conceito. Eles podem querer p de spray inteligente para monitorar instantaneamente milhares de locais em furaces, tempestades, erupes vulcnicas, terremotos, inundaes, incndios florestais, e outros fenmenos naturais. No filme Twister, por exemplo, vemos um bando de Caadores de Tempestades radicais arriscando a vida para colocar sensores em torno de um tornado. Isso no muito

eficiente. Em vez de ter um punhado de cientistas colocando alguns sensores durante uma erupo vulcnica ou tornado para medir a temperatura, umidade e velocidade do vento, a poeira inteligente pode dar-lhe dados de milhares de diferentes posies de uma s vez ao longo de centenas de quilmetros. Quando alimentado em um computador, estes dados podem instantaneamente lhe dar informaes em tempo real sobre a evoluo de um furaco ou um vulco em trs dimenses. Os empreendimentos comerciais j foram criados para comercializar esses sensores minsculos, alguns no maiores do que a cabea de um alfinete. Outra vantagem dos nanoships que eles exigem muito pouco combustvel para envi-los para o espao. Em vez de usar enormes foguetes propulsores que podem atingir apenas 25.000 milhas por hora, relativamente fcil de enviar pequenos objetos no espao a velocidades incrveis. Na verdade, fcil de enviar partculas subatmicas, perto da velocidade da luz usando campos eltricos comuns. Estas nanopartculas levam uma pequena carga eltrica e podem ser facilmente acelerados por campos eltricos. Em vez de usar enormes recursos para enviar uma sonda Lua ou outro planeta, a sonda nica pode ter a capacidade de se auto replicar, e assim criar uma fbrica inteira ou mesmo forma Uma base lunar. Estas sondas auto replicantes poderiam decolar para explorar outros mundos. (O problema criar a primeira nanosonda autoreplicante, que ainda coisa de um futuro distante.) Em 1980, a NASA teve a ideia de sondas robticas auto replicantes srias o suficiente para convocar um estudo especial, chamado Advanced Automation para as Misses do Espao,

que foi realizado na Universidade de Santa Clara e percebeu vrias possibilidades. Uma explorada por cientistas da NASA era enviar pequenos, robs auto-replicantes para a Lua. L, o rob iria utilizar o solo e criar cpias ilimitadas de si mesmo. A maior parte do relatrio foi dedicada aos detalhes de construo de uma fbrica de produtos qumicos para processar rochas lunares (chamadas de regolitos). O rob, por exemplo, pode em terrenos na Lua, desmontar-se, e em seguida, reorganizar suas peas para criar uma nova fbrica, bem como um rob transformador de brinquedo. Por exemplo, o rob pode criar grandes espelhos parablicos para focalizar a luz solar e comear a derreter os regolitos. Seria ento o uso de cido fluordrico baixando para comear a processar os regolitos para extrair minerais e metais utilizveis. Os metais poderiam ento ser fabricados em uma base lunar. Eventualmente, o rob pode construir uma pequena fbrica na lua para se reproduzir. Com base neste relatrio, em 2002, o Instituto da NASA para Conceitos Avanados comeou a financiar uma srie de projetos com base nesses robs auto-replicantes. Um cientista que levou a srio a proposta de uma nave em um chip Mason Peck, da Universidade de Cornell. Eu tive a oportunidade de visitar Peck em seu laboratrio, onde voc poder ver sua bancada cheia de componentes que podero eventualmente ser enviados em rbita. Avanar para sua bancada era uma sala pequena e limpa, com paredes cobertas com plstico, onde os componentes so montados delicadamente no satlite.

Sua viso da explorao do espao bastante diferente da que nos foi dada por filmes de Hollywood. Ele vislumbra um microchip, de um centmetro de tamanho e um grama de peso, que pode ser acelerado de 1 por cento a 10 por cento da velocidade da luz. Ele aproveita o efeito estilingue que a NASA utiliza para lanar naves a velocidades enormes. Esta gravidade auxiliar de manobra envolve o envio de uma nave espacial em torno de um planeta, como uma pedra de estilingue, assim usando a gravidade do planeta para aumentar a velocidade da espaonave. Mas, em vez da gravidade, Peck quer usar essas foras magnticas. Sua ideia enviar uma nave espacial microchip girando em torno do campo magntico de Jpiter, que 20.000 vezes maior que o campo da Terra. Ele planeja acelerar seu nanostarship com a fora magntica que usada para atirar partculas subatmicas em trilhes de eltron-volts em nossos quebradores de tomos. Ele me mostrou um chip de amostra que ele pensou que um dia possam ser lanados ao redor de Jpiter. Era uma praa pequena, menor do que a ponta do dedo, repletos de circuito cientfico. Sua nave seria simples. De um lado do chip, h uma clula solar para fornecer energia para a comunicao. Por outro lado, existe um transmissor de rdio, cmera e outros sensores. O dispositivo no tem motor, j que movido usando apenas o campo magntico de Jpiter. (Da NASA Institute for Advanced Concepts, que financiou esta e outras propostas inovadoras para o programa espacial desde 1998, infelizmente foi fechado em 2007 devido a cortes oramentais).

Ento, a viso Peck, de uma nave espacial um desvio acentuado do habitual encontrada na fico cientfica, onde naves enormes de madeira no espao pilotada por uma tripulao de astronautas ousada. Por exemplo, se uma base for criados em uma lua de Jpiter, em seguida, dezenas destes minsculos chips poderiam ser tirados de rbita em torno desse planeta gigante. Se uma bateria de canhes a laser tambm foram construdos sobre esta lua, em seguida, esses chips poderiam ser acelerados batendo-lhes com raio laser, aumentando a sua velocidade at chegar a uma frao da velocidade da luz. Eu fiz pra ele ento uma simples pergunta: possvel reduzir as suas fichas para o tamanho das molculas usando a nanotecnologia? Ento, ao invs de usar os campos magnticos de Jpiter para acelerar esses chips, voc poderia usar quebradores de tomos com base na nossa lua sondas de fogo moleculares de tamanho em velocidade prxima da luz. Ele concordou que esta seria uma possibilidade real, mas que ele no tinha trabalhado os detalhes ainda. Ento, a gente pegou uma folha de papel e, juntos, comeamos a pr em marcha as equaes para esta possibilidade. (Isto como ns pesquisadores interagimos uns com os outros, ao ir para o quadro-negro ou tirando uma folha de papel para resolver um problema por escrever as equaes.) Ns escrevemos as equaes para a Fora de Lorentz, que Peck usa para acelerar as suas fichas em torno de Jpiter, mas depois reduziu as fichas para o tamanho das molculas e as colocou em um acelerador hipottico semelhante ao Large Hadron Collider do CERN. Poderamos ver rapidamente que as equaes em que essa

nano starship pode acelerar a uma velocidade prxima da luz, usando apenas um smasher de tomo convencional baseado na lua. Porque ns estvamos reduzindo o tamanho da nossa nave a partir de um chip para uma molcula, que pode reduzir o tamanho do nosso acelerador do tamanho de Jpiter a um acelerador de tomo convencional. Parecia que essa ideia era uma possibilidade real. Mas depois de analisar as equaes, ambos concordaram que o nico problema foi estabilidade destas nano starships delicadas. Ser que a acelerao eventualmente rasgaria estas molculas distantes? Como uma bola girando em torno de uma corda, essas molculas iriam experimentar as foras centrfugas que seriam aceleradas com velocidades prxima a da luz. Alm disso, essas molculas poderiam ser carregadas eletricamente, de modo que as foras eltricas pudessem rasg-los. Ns dois conclumos as nano naves eram uma possibilidade concreta, mas pode demorar dcadas de mais pesquisas para reduzir chips Peck ao tamanho de uma molcula e refor-las para que elas no se desintegrem quando ela acelerasse a velocidades prximas a da luz. Ento o sonho Mason Peck enviar um enxame de naves para a estrela mais prxima, esperando que alguns deles realmente fizeram-no atravs do espao interestelar. Mas o que eles fariam quando elas chegassem? Este o local onde o trabalho de Zhang Pei da Carnegie Mellon University em Silicon Valley ele criou uma frota de mini-helicpteros que podero um dia acabar em outro planeta. Ele me mostrou orgulhosamente a sua frota de swarm-bots, que lembram em

muito os helicpteros de brinquedo. Mas a aparncia enganosa. Eu podia ver que o centro de cada chip era um circuito repleto e sofisticado. Com um toque de um boto, ele lanou quatro nadadores-robs no ar, onde voou em todas as direes e enviado de volta a informao. Logo, eu estava cercado por swarm-bots. O objetivo deste enxame de robs, ele me disse, crucial para prestar assistncia em emergncias, como incndios e exploses, fazendo o reconhecimento e a vigilncia. Eventualmente, este enxame de robs poderia ser equipado com cmeras de TV e sensores que detectassem a temperatura, presso, direo do vento, etc., informaes que possam revelar-se fundamentais durante uma emergncia. Milhares de swarm-bots poderiam ser liberados ao longo de um campo de batalha, um incndio, ou mesmo um terreno extraterrestre. Estes enxame-robs tambm se comunica uns com os outros. Se um deles atinge um obstculo, rdios as informaes para os enxames robs dos outros. Assim, uma viso da viagem espacial pode ser que milhares de baratas, descartveis chips desenvolvido por pessoas como Mason Peck so disparados contra a estrela mais prxima quase velocidade da luz. Depois de um punhado deles chegarem ao seu destino, eles criam asas e ps e voam sobre o terreno alheio, como Zhang Pei com a frota de enxames robs . Eles, ento, enviaria informaes de rdio para a Terra. Uma vez que os planetas promissores fossem encontrados, uma segunda gerao de robs poderiam ser enviados para criar fbricas sobre estes planetas, em seguida, criar mais cpias destes enxames-de robs, que em seguida voariam para o prximo planeta. Em seguida, o processo

continuaria indefinidamente.

EXDO NA TERRA?

Em 2100, provvel que tenhamos que enviar os astronautas para Marte e para o cinturo de asteroides, e explorar as luas de Jpiter, e comear os primeiros passos para enviar uma sonda para as estrelas. Mas o que acontecer com a humanidade? Teremos colnias espaciais para aliviar a populao do mundo, encontrando um novo lar no espao? A raa humana comearia a deixar a Terra em 2100? No. Tendo em conta o custo, mesmo em 2100 e alm, a maioria da raa humana no seguiro bordo de uma nave espacial para visitar os outros planetas. Apesar de um punhado de astronautas criarem postos minsculos entre os planetas, a humanidade vai ficar presa Terra. Dado o fato de que a Terra ser o lar da humanidade por sculos, isso levanta outra questo: Como que a prpria civilizao evoluiu? Como ser que a cincia afeta a nossa vida, nosso trabalho e nossa sociedade? A cincia o motor da prosperidade, assim como

ir remodelar civilizao e a riqueza no futuro?

---"Tecnologia e ideologia esto agitando a fundamentao do sculo vinte e um do capitalismo. A tecnologia est tornando as habilidades e o conhecimento s nicas fontes de vantagem estratgica sustentvel. ---" -Lester Thurow.

7-O FUTURO DA RIQUEZA: OS VENCEDORES E OS


PERDEDORES. Na mitologia, a ascenso e queda dos grandes imprios dependem da fora e astcia de um dos exrcitos. Os grandes generais do Imprio Romano adoravam no templo de Marte, o deus da guerra, um momento antes decisivo das campanhas militares. As faanhas do

lendrio Thor inspiraram os Vikings nas suas batalhas heroicas. Os antigos construram enormes templos e monumentos dedicados aos deuses, comemorando vitrias na batalha contra seus inimigos. Mas quando analisamos o aumento real e o declnio das grandes civilizaes, encontramos uma histria completamente diferente. Se voc fosse um aliengena visitando a Terra vinda de Marte no ano de 1500 e visto por todas as grandes civilizaes, o que voc acha que acabaria por dominar a palavra? A resposta seria fcil: qualquer civilizao, mas o europeu. No leste, voc ver que a grande civilizao chinesa, que perdurou por milnios. A longa lista de invenes pioneiras feitas pelos chineses sem paralelo: o papel, a impresso de imprensa, plvora, a bssola, etc. Seus cientistas so os melhores do planeta. Seu governo unificado e do continente est em paz. No sul, voc tem o Imprio Otomano, que entrou em um triz de dominar a Europa. A grande civilizao muulmana inventou a lgebra, produziu avanos em ptica e fsica, e deu nome s estrelas. Arte e cincia floresceram. Seus grandes exrcitos no enfrentam oposio credvel. Istambul um dos grandes centros do mundo para a aprendizagem cientfica. Ento voc tem os lamentveis pases europeus, que so assolados pelo fundamentalismo religioso, julgamentos de bruxas e da Inquisio. A Europa Ocidental, em queda acentuada por mil anos desde o colapso do Imprio Romano, to para trs que um importador

lquido de tecnologia. um buraco negro medieval. A maior parte do conhecimento do Imprio Romano, h muito desapareceu substitudo pela asfixia do dogma religioso. Oposio ou discordncia frequentemente se reuniam com a tortura ou pior. Alm disso, a cidades-estados da Europa esto constantemente em guerra umas com os outras. Mas ento o que aconteceu? Ambos os chineses e o grande imprio Otomano estariam entrando em um perodo de 500 anos de estagnao tecnolgica, enquanto a Europa estava comeando um abrao indito da cincia e da tecnologia. Comeando em 1405, o imperador Yongle da China ordenou uma armada naval macia, a maior que o mundo j tinha visto, para explorar o mundo. (Os trs insignificantes navios militares de Colombo teriam de encaixar muito bem no deck de apenas um destes navios colossais.) Sete expedies macias foram lanadas, e cada uma maior do que a anterior. Esta frota navegou ao redor da costa do sudeste da sia e atingiu a frica, Madagascar, e talvez at mesmo mais, alm disso. A frota trouxe de volta uma recompensa rica de bens, iguarias e animais exticos de regies distantes da terra. H notveis xilogravuras de antigas girafas africanas em desfile em um zoolgico da Dinastia Ming. Mas os governantes da China tambm foram desapontados. Era aquilo tudo o que havia? Onde estavam os grandes exrcitos que poderia rivalizar com os chineses? Eram as comidas exticas e todos os animais estranhos que o resto do mundo podia oferecer? Perdendo o interesse, os governantes subsequentes da China deixaram sua grande frota

naval cair em decadncia e, eventualmente, foi queimada. A China se isolou do mundo exterior, se estagnou, e resto do mundo avanou. Uma atitude semelhante liquidada no Imprio Otomano. Tendo conquistado a maior parte do mundo que eles conheciam os otomanos isolados, pelo fundamentalismo religioso e vieram outros sculos de estagnao. Mahathir Mohamad, o ex-primeiro ministro da Malsia, disse:

---"A grande civilizao Islmica comeou a diminuir, quando os estudiosos muulmanos interpretaram a aquisio de conhecimento, como ordenado pelo Alcoro, que quer dizer s o conhecimento da religio, e que outros tipos de conhecimento eram anti-islmicos. Como resultado, os muulmanos que, nos deram o estudo da cincia, matemtica, medicina e outras chamadas de disciplinas mundanas. Em vez disso, eles passaram muito tempo debatendo sobre os ensinamentos islmicos e interpretaes, de jurisprudncia islmica e prticas islmicas, o que levou a uma ruptura da Ummah e a fundao de numerosas seitas, cultos e escolas. ---" Na Europa, entretanto, um grande despertar estava comeando. O comrcio trouxe ideias novas e revolucionrias, aceleradas pela imprensa de Gutenberg. O poder da Igreja comeou a se enfraquecer aps um milnio de dominao. As universidades lentamente

voltaram sua ateno para longe de interpretar as obscuras passagens da Bblia para comearem a aplicar a fsica de Newton e a qumica de Dalton e outros. O historiador Paul Kennedy, da Yale acrescenta mais um fator da ascenso meterica da Europa: o constante estado de guerra entre as potncias europeias quase iguais, nenhuma dos quais poderia dominar o continente. Monarcas, constantemente em guerra uns com os outros, a cincia e a engenharia financiadas para continuar as suas ambies territoriais. A cincia no era apenas um exerccio acadmico, mas uma maneira de criar novas armas e novos caminhos da riqueza. Logo, a ascenso da cincia e da tecnologia na Europa comeou a enfraquecer o poder da China e do Imprio Otomano. A civilizao muulmana, que tinha prosperado por sculos como uma porta de entrada para o comrcio entre o Oriente e o Ocidente, vacilou como falsos marinheiros europeus das rotas de comrcio para o Novo Mundo e Oriente, especialmente ao redor da frica, contornando o Oriente Mdio. E a China viu-se sendo esculpidos pelas canhoneiras Europeias que, ironicamente, que explorou dois pivs das invenes chinesas como a plvora e a bssola. A pergunta resposta ---"O que aconteceu? ---" claro. A cincia e a tecnologia aconteceram. Cincia e tecnologia so os motores da prosperidade. Claro, qualquer um livre para ignorar a cincia e tecnologia, mas apenas em seu prprio prejuzo. O mundo no para porque voc est lendo um texto religioso. Se voc no dominar a mais recente cincia e tecnologia, ou ento essas se tornaro suas concorrentes.

O DOMNIO DAS QUATRO FORAS.

Mas, exatamente o que fez a Europa, com o cavalo escuro, de repente a China do passado e do mundo muulmano, depois de sculos de ignorncia? H tanto fatores sociais como tecnolgicos nesta virada notvel. Ao analisar a histria do mundo depois de 1500, percebe-se que a Europa estava madura para o prximo grande avano, com o declnio do feudalismo, o surgimento de uma classe dos comerciantes, e os ventos vibrantes do Renascimento. Os fsicos, contudo, ver esta grande transio atravs das lentes das quatro foras fundamentais que governam o universo. Estas so as foras fundamentais que podem explicar tudo ao nosso redor, de mquinas, a foguetes e bombas para as estrelas e o prprio universo. Alterando as tendncias sociais podem ter o cenrio para essa transio, mas foi o domnio dessas foras na Europa que finalmente haviam impulsionado para frente das potncias mundiais. A primeira fora a gravidade, o que nos mantm ancorados ao solo, evita o sol explodindo, e mantm o sistema solar junto. A segunda a fora eletromagntica, que ilumina as nossas cidades, energiza nossos dnamos e motores, e os nossos poderosos de lasers e computadores. A terceira e a quarta so as foras nucleares fracas e fortes, que mantm o ncleo do tomo unido, a luz das estrelas nos cus, e criar o fogo nuclear no centro de nosso sol. Todas as quatro foras foram desvendadas na Europa.

Todas as vezes que uma dessas foras foi entendida pelos fsicos, a histria da humanidade mudou, e na Europa era o ideal para explorar esse novo conhecimento. Quando Isaac Newton testemunhou que uma ma caiu e olhou para a lua, ele fez uma pergunta que mudou para sempre a histria humana: Se uma ma pode cair, ento a lua tambm pode cair? Em um brilhante golpe de viso quando tinha 23 anos de idade, ele percebeu que as foras que pegavam uma ma so as mesmas que se estendem para os planetas e cometas no cu. Isso permitiu- lhe aplicar a nova matemtica ele tinha acabado de inventar, o clculo, para traar a trajetria dos planetas e luas, e pela primeira vez decodificou os movimentos dos cus. Em 1687, ele publicou sua obra-prima, Principia, indiscutivelmente o livro mais importante de cincia jamais escrita, o nmero 1 do ranking entre os livros mais influentes de toda a histria humana. Mais importante Newton introduziu uma nova maneira de pensar, um mecanismo atravs do qual pode- se calcular o movimento dos corpos em movimento atravs de foras. No estvamos sujeitos aos caprichos dos espritos, demnios e fantasmas, em vez de objetos movidos por foras bem definidas que possam ser medida s e aproveitadas. Isso levou a mecnica newtoniana, pelo qual os cientistas puderam prever com preciso o comportamento das mquinas, o que por sua vez, abriu o caminho para a mquina a vapor e a locomotiva. A intrincada dinmica do complexo de mquinas a vapor pode ser discriminada de forma sistemtica, parafuso por parafuso, e alavanca por alavanca, por leis de Newton. Assim, a descrio da gravidade de Newton ajudou a

pavimentar o caminho para a Revoluo Industrial na Europa. Ento, em 1800, novamente na Europa, Michael Faraday, James Clerk Maxwell, e outros aproveitaram a segunda grande fora, o eletromagnetismo, que inaugurou a prxima grande revoluo. Quando Thomas Edison construiu geradores na Pearl Street Station, em Lower Manhattan e eletrizou a primeira rua na Terra, ele abriu a porta de entrada para a eletrificao de todo o planeta. Hoje, a partir do espao exterior, podemos ver a Terra noite, com continentes inteiros. Olhando para a Terra do espao, qualquer extraterrestre imediatamente perceberia que os terrqueos tinham dominado o eletromagnetismo. Ns apreciamos e nossa dependncia em qualquer momento que houver um apago de energia. Em um instante, de repente somos lanados a mais de 100 anos para trs no passado, sem cartes de crdito, computadores, luzes, elevadores, TV, rdio, internet, motores, etc. Por ltimo, as foras nucleares, que tambm dominada por cientistas europeus, esto mudando tudo ao nosso redor. No s podemos desvendar os segredos dos cus, revelar a fonte de energia que aciona as estrelas, mas tambm podemos desvendar o espao interior, usando esse conhecimento para a medicina atravs da RM, CAT e PET; radioterapia e medicina nuclear. Porque as foras nucleares governam o imenso poder armazenado dentro do tomo, as foras nucleares, em ltima anlise podem determinar o destino da humanidade, se vamos prosperar, aproveitando o poder ilimitado da fuso ou morrer em um inferno nuclear.

QUATRO ESTGIOS DA TECNOLOGIA. A combinao da mudana das condies sociais e do domnio das quatro foras impelidas na Europa na vanguarda das naes. Mas as tecnologias esto dinmicas, mudando o tempo todo. Elas nascem, evoluem e sobem e descem. Para ver como tecnologias as especficas iriam mudar no futuro prximo, til para ver como as tecnologias de obedecer a certas leis da evoluo. Mais as tecnologias evoluem geralmente em quatro etapas bsicas. Isto pode ser visto na evoluo do papel, gua encanada, energia eltrica e computadores. Na fase I, os produtos de tecnologia so to preciosos que so muito bem guardados. O Livro, quando ele foi inventado em forma de papiro pelos antigos egpcios e seguido pelos chineses a milhares de anos atrs, era to preciosos que um rolo de papiro era vigiado de perto por dezenas de sacerdotes. Esta humilde tecnologia ajudou a colocar em movimento a antiga civilizao. O Livro entrou em estgio II em 1450, quando Gutenberg inventou a impresso com tipos mveis. Isto tornou possvel o ---"livro pessoal---", de modo que uma pessoa poderia possuir um livro contendo o conhecimento de centenas de pergaminhos. Antes de Gutenberg, havia apenas 30 mil livros em toda a Europa. Por volta de 1500, havia 9.000 mil livros, remexendo intensa efervescncia intelectual e estimulando a Renascena. Mas por volta de 1930, o papel atingiu a fase III, quando o custo caiu a um centavo por

folha. Isso fez com que a biblioteca pessoal se tornasse possvel, onde uma pessoa pode possuir centenas de livros. O Livro tornou-se uma mercadoria comum, vendido por tonelada. O livro est em toda parte e em lugar nenhum, invisvel e onipresente. Agora estamos no estgio IV, onde o papel uma questo de moda. Ns decoramos o nosso mundo com o papel de todas as cores, formas e tamanhos. A maior fonte de lixo urbano de papel. Tanto papel evoluiu de ser uma mercadoria muito bem guardada para virar resduo. O mesmo se aplica gua corrente. Nos tempos antigos, na fase I, a gua era to preciosa que um nico poo tinha que ser compartilhado por toda uma aldeia. Isso durou milhares de anos, at o incio de 1900, quando o encanamento pessoal foi gradualmente introduzido e entramos na fase II. Aps a Segunda Guerra Mundial, correndo a gua entrou em estgio III e tornou-se barata e disponvel para uma classe mdia em expanso. Hoje, a gua corrente est no estgio IV, uma declarao de moda, aparecendo em inmeras formas, tamanhos e aplicaes. Ns decoramos o nosso mundo com gua, sob a forma de fontes e displays. A eletricidade tambm passou pelos mesmos estgios. Com o trabalho pioneiro de Thomas Edison e outros, na fase I de uma fbrica compartilhada uma nica lmpada e motor eltrico. Aps a I Guerra Mundial, entramos em fase II, com as lmpadas pessoais e motores pessoais. Hoje, a eletricidade desapareceu, ele est em toda parte e em lugar nenhum. Mesmo a palavra ---"eletricidade---" praticamente desapareceu do idioma

Ingls. No Natal, ns usamos centenas de luzes piscando para decorar as nossas casas. Assumimos que a eletricidade esteja escondida nas paredes, onipresente. A eletricidade uma questo de moda, iluminando e decorando a Broadway que do nosso mundo. No estgio IV, eletricidade e gua corrente, se tornaram de utilidade pblica. Eles so to baratos, e que ns consumimos tanto deles, que a quantidade de metros eletricidade e gua que corre em nossa casa so desmedidas. O computador segue o mesmo padro. As empresas que compreenderam isso prosperaram e progrediram. As empresas que no foram levados quase falncia. A IBM dominou a fase I com o computador mainframe em 1950. Um computador mainframe era to precioso que foi partilhado por 100 cientistas e engenheiros. No entanto, a gesto da IBM deixou de apreciar a lei de Moore, de modo que quase faliu quando entramos na fase II dcada de 1980, com o advento do computador pessoal. Mas mesmo os fabricantes de computadores pessoais tm complacentes. Eles imaginaram um mundo com computadores autnomos em cada mesa. Eles foram pegos de guarda com a vinda da terceira fase, os computadores ligados Internet atravs da qual cada pessoa pode interagir com milhares de computadores. Hoje, o nico lugar onde voc pode encontrar um computador stand-alone est em um museu. Assim, o futuro do computador eventualmente entrar na fase IV, onde ele desaparece e fica ressuscitando como uma declarao de moda. Vamos decorar a nossa mesa mundial de computadores. A palavra computador em breve desaparecer gradualmente do

idioma Ingls. No futuro, a maior parte dos resduos urbanos no vai ser o papel, mas chips. O futuro computador est desaparecendo e tornar-se um utilitrio, vendido como gua e eletricidade. Os chips de computador tero gradualmente desaparecido medida que o clculo feito ---"nas nuvens---". Assim, a evoluo dos computadores no um mistrio, seguir o caminho bemconhecido de seus antecessores, como a eletricidade, papel e gua encanada. Mas o computador e a Internet continuam a evoluir. O economista John Steele Gordon foi questionado se a revoluo acabou. ----"Cus, no. Sero um cem anos antes jogados totalmente fora, assim como o motor a vapor. Estamos agora no ponto com a Internet que eles estavam com a ferrovia em 1850. apenas o incio. ---" Nem todas as tecnologias, devemos destacar, entre os estdios III e IV. Por exemplo, considere a locomotiva. O transporte mecanizado entrou na fase I incio dos anos 1800 com a chegada da locomotiva movida a vapor. Uma centena de pessoas que compartilham de uma nica locomotiva. Entramos em fase II com a introduo da ---"locomotiva pessoal---", tambm conhecida como o carro, no incio de 1900. Mas a locomotiva e o automvel (essencialmente uma caixa sobre trilhos ou rodas) no mudaram muito nas ltimas dcadas. O que mudou so os refinamentos, como os motores mais potentes e eficientes, bem como inteligncia. Assim, as tecnologias que no podem entrar nos estgios III e IV sero

enriquecidas, por exemplo, tero chips colocados neles para que se tornem inteligentes. Algumas tecnologias evoluem at a fase IV, como eletricidade, informtica, papel e gua encanada. Outros ficam presos a uma fase intermediria, mas eles continuam a evoluir por ter melhorias incrementais, como batatas fritas e aumento de eficincia. POR QUE EXISTEM AS BOLHAS DA ECONOMIA E AS QUEBRAS? Mas hoje, na esteira da grande recesso de 2008, algumas vozes podem ser ouvidas dizendo que todo esse progresso era uma iluso, que temos de voltar ao dia simples, que h algo fundamentalmente errado com o sistema. Ao tomar a vista longa da histria, fcil apontar para o inesperado, com bolhas e falhas colossais que parecem vir do nada. Elas parecem aleatrias, um subproduto da inconstncia do destino e da loucura humana. Historiadores e economistas tm escrito abundantemente sobre o crash de 2008, tentando fazer sentido fora dele, examinando uma variedade de causas, tais como a natureza humana, a ganncia, a corrupo, a falta de regulamentao, os pontos fracos na superviso, etc. No entanto, tenho uma maneira diferente de olhar para a grande recesso, olhando atravs da lente da cincia. No longo prazo, a cincia o motor da prosperidade. Por exemplo, a Enciclopdia Oxford de Histria Econmica cita estudos que ---"atribuem 90 por cento do

crescimento da renda na Inglaterra e nos Estados Unidos aps 1780 para a inovao tecnolgica, e no mera acumulao de capital. ---" Sem ela, seramos jogados de volta milnios no passado obscuro. Mas a cincia no uniforme, ela vem em ondas. Uma descoberta seminal (por exemplo, o motor a vapor, a lmpada, o transistor) muitas vezes provoca uma cascata de invenes secundrias que, em seguida, criar uma avalanche de inovao e progresso. Uma vez que elas criam vastas quantidades de riqueza, essas ondas devem ser refletidas na economia. A primeira grande onda era o poder do vapor, o que eventualmente levou criao da locomotiva. A energia a vapor alimentava a Revoluo Industrial, que transformou a sociedade de cabea para baixo. A fabulosa riqueza foi criada por fora do vapor. Mas sob o capitalismo, a riqueza nunca fica estagnada. Riqueza tem que ir a algum lugar. Os capitalistas esto incessantemente caa para o prximo intervalo, e vai mudar essa riqueza para investir ainda mais em esquemas de especulao, por vezes com resultados com consequncias catastrficas. No incio dos anos 1800, grande parte da riqueza gerada pelo excesso de energia a vapor e da Revoluo Industrial foi locomotiva em aes na Bolsa de Londres Exchange. Na verdade, uma bolha comeou a se formar, com dezenas de empresas de locomotivas aparecendo na Bolsa de Londres. Virginia Postrel, escritora de finanas para o New York Times, escreve:

---"Um sculo atrs, as companhias ferrovirias so responsveis por metade dos valores mobilirios listados na Bolsa de Nova York. ---". Desde que a locomotiva ainda estava em sua infncia, essa bolha era insustentvel, e ela finalmente apareceu, criando a quebra de 1850, um dos grandes colapsos na histria do capitalismo. Este foi seguido por uma srie de mini crashes que ocorreram quase dez anos depois, criadas pelo excesso de riqueza gerada pela Revoluo Industrial. H uma ironia aqui: o apogeu da ferrovia seria a dcada de 1880 e 1890. Assim, a quebra de 1850 foi devido febre especulativa e da riqueza criada pela cincia, mas o verdadeiro trabalho de trilhos do mundo levaria muitas dcadas para amadurecer. Thomas Friedman escreve: ---"No sculo 19, a Amrica tinha uma ferrovia boom da bolha, e o busto... Mas mesmo quando essa bolha estourou, ela deixou a Amrica com uma infraestrutura de estradas de ferro que tornaram as viagens transcontinentais e transporte, muito mais fceis e mais baratas. ---" Ao invs de capitalistas de aprender esta lio, esse ciclo comeou a repetir logo depois. A segunda grande onda de difuso de tecnologia, liderada pela eletricidade e pelas revolues da indstria do automvel de Edison e Ford. A eletrificao da fbrica e do agregado familiar, bem como a proliferao do Modelo T, mais uma vez criou fabulosas riquezas. Como sempre, o excesso de riqueza tinha de ir a algum lugar. Neste caso, ele foi para o Stock Exchange EUA, sob a forma de uma bolha no servio pblico e

nos estoques de automveis. As pessoas ignoraram a lio da quebra de 1850, uma vez que tinham acontecido oitenta anos no incio do passado obscuro. De 1900 a 1925, o nmero de empresas iniciantes de automveis atingiram 3.000, o que o mercado simplesmente no poderia suportar. Mais uma vez, essa bolha era insustentvel. Por esta e outras razes, a bolha estourou em 1929, criando a Grande Depresso. Mas a ironia que a pavimentao e eletrificao da Amrica e da Europa no teria lugar at depois do colapso, durante os anos 1950 e 1960. Mais recentemente, tivemos a terceira grande onda da cincia, a vinda de alta tecnologia, sob a forma de computadores, lasers, satlites espaciais, a Internet, e eletrnica. A fabulosa riqueza criada pela alta tecnologia teve que ir a algum lugar. Neste caso, ela entrou em imveis, criando uma enorme bolha. Com o valor imobilirio explodindo acima do teto, as pessoas comearam a pedir emprestado para pagar o valor de suas casas, utilizando-as como se fossem cofrinhos, o que acelerou ainda mais a bolha. Os banqueiros inescrupulosos alimentaram essa bolha distribuindo hipotecas residenciais, como gua corrente. Mais uma vez, as pessoas ignoraram a lio das falhas de 1850 e 1929, que aconteceu 160 e 80 anos no passado. Por fim, esta nova bolha no poderia ser sustentada, e tivemos o acidente de 2008 e a grande recesso. Thomas Friedman escreve: ---"O incio do sculo 21 viu um---" boom ---"da bolha, e agora um busto em torno dos servios financeiros. Mas temo que tudo o que vai deixar para trs so um bando de condomnios vazios da Flrida que nunca deveriam ter sido

construdos, utilizando jatos particulares que os ricos no podem mais pagar e os contratos de derivativos mortos que ningum pode entender. ---" Mas apesar de todas as bobagens que acompanhou a queda recente, a ironia aqui que a fiao e rede do mundo ter lugar aps o crash de 2008. O auge da revoluo da informao ainda est por vir. Isso leva seguinte pergunta: Qual a quarta onda? Ningum pode ter certeza. Pode ser uma combinao de inteligncia artificial, nanotecnologia, telecomunicaes e biotecnologia. Tal como acontece com os ciclos anteriores, pode tomar outros oitenta anos para essas tecnologias para criar uma onda de fabulosas riquezas. Por volta do ano 2090, espero que as pessoas no ignore a lio dos ltimos anos oitenta anos.

VENCEDORES E VENCIDOS: Empregos. Mas medida que as tecnologias evoluem, elas criam mudanas bruscas na economia que, por vezes, levam a deslocamentos sociais. Em qualquer revoluo, h vencedores e perdedores. Isso ficar mais evidente em meados deste sculo. J no temos ferreiros e

cuidadores de cavalos em cada aldeia. Alm disso, no choram a passagem de muitos destes trabalhos. Mas a pergunta : onde o trabalho ir florescer em meados deste sculo? Como ser que a evoluo da tecnologia vai mudar a maneira de como trabalhamos? Podemos parcialmente determinar a resposta com uma pergunta simples: Quais so as limitaes dos robs? Como vimos, h pelo menos dois tipos bsicos escolhas inteligncia artificial: reconhecimento de padres e senso comum. Portanto, os trabalhos que vo sobreviver no futuro so, no essencial, os que, os robs no podem realizar aquelas que exigem essas duas habilidades. Entre os pesquisadores de colarinho azul, os perdedores sero os pesquisadores que executam tarefas meramente repetitivas (como operrios nas fbricas de carros), pois os robs vo fazer isso. O computador d a iluso de que eles possuem inteligncia, mas isso s porque eles podem fazer milhares de vezes mais rpido do que pudemos. Esquecemos que computadores so apenas mquinas sofisticadas acrescentando, e o trabalho repetitivo o que eles fazem de melhor. por isso que alguns pesquisadores da indstria automobilstica da linha de montagem ou estiveram entre os primeiros a sofrer com a revoluo do computador. Isso significa que qualquer trabalho na fbrica que pode ser reduzida a um conjunto de scripts, os movimentos repetitivos acabaro por desaparecer. Surpreendentemente, h uma grande classe de trabalho braal que ir sobreviver revoluo do computador e at mesmo prosperar. Os vencedores sero aqueles que realizam trabalhos no repetitivos que exige reconhecimento de padres. Os coletores de

lixo, policiais, pesquisadores da construo civil, jardineiros e encanadores todos tero emprego no futuro. O coletor de lixo, a fim de recolher o lixo nas casas e apartamentos diferentes, tem que reconhecer os sacos de lixo, coloca-los no caminho, e transport-los para o ptio de resduos. Mas cada pedao de lixo exige um mtodo diferente de eliminao. Para pesquisadores da construo civil, cada tarefa requer diferentes ferramentas, modelos e instrues. No existem dois locais de construo ou duas tarefas ou so iguais. Os policiais tm que analisar uma srie de crimes em diferentes situaes. Alm disso, eles tambm tm de compreender os motivos e mtodos dos criminosos, que est muito alm da capacidade de qualquer computador. Da mesma forma, cada jardim e pia diferente, exigindo diferentes habilidades e ferramentas do encanador. Entre os pesquisadores de colarinho branco, os perdedores sero as pessoas envolvidas no trabalho de intermedirio inventrio e ---"contagem de feijo. ---" Isto significa que os agentes de baixo nvel, como corretores, contadores, contabilistas, etc., sero cada vez mais escassos quando os seus empregos desaparecerem. Esses trabalhos so chamados de --"frico do capitalismo---". J se pode comprar uma passagem de avio fazendo a varredura da Web para os melhores preos, evitando uma agncia de viagens. Merrill Lynch, por exemplo, a famosa corretora disse que nunca iria adotar a negociao de aes on-line. Seria sempre fazer a negociao de aes da maneira tradicional. John

Steffens, presidente da corretora Merrill, disse: ---"O modelo do faa voc mesmo de investimento, centrado no comrcio pela Internet, deve ser considerado como uma sria ameaa vida financeira dos Estados Unidos. ---". Por isso, foi humilhante, portanto, quando foi finalmente forado por foras de mercado a adotar comrcio on-line em 1999. ---"Poucas vezes na histria foi o lder em uma indstria sentiu-se compelido a fazer meia-volta e, praticamente durante a noite, e adotar o que essencialmente um novo modelo de negcios---", escreveu Charles Gasparino do canal de notcias ZDNet. Isto tambm significa que as pirmides corporativas sero dizimadas. Desde que o povo no topo puder interagir diretamente com a fora de vendas e representantes em campo, h menos necessidade de intermedirios para cumprir as ordens de cima. De fato, as redues de emprego ocorreram quando o computador pessoal entrou no escritrio. Ento, como intermedirios sobrevivero no futuro? Eles tero de acrescentar valor ao seu trabalho e oferecer uma mercadoria que os robs no podem entregar: senso comum. Por exemplo, no futuro, voc ser capaz de comprar uma casa na internet atravs do seu relgio ou lentes de contato. Mas ningum vai comprar uma casa dessa maneira, uma vez que esta uma das mais importantes transaes financeiras que voc vai realizar em sua vida. Para compras importantes, como uma casa, e voc quiser falar com um ser humano que pode dizer onde as escolas so boas, onde a taxa de criminalidade baixa, como o sistema de esgoto funciona, etc. Para isso, se voc quiser falar com um agente

especializado que agrega mais valor. Da mesma forma, corretores de baixo nvel esto sendo jogados fora do trabalho por negociao on-line, mas corretores que do fundamentados, como uma sbia consultoria de investimentos estar sempre com demanda. Agncias de empregos continuaro a secar, se oferecerem servios de valor acrescentado, tais como a sabedoria dos analistas do mercado e economistas e os conhecimentos dentro de corretores experientes. Em uma poca em que a negociao on-line sem piedade reduz o custo de transaes de aes, corretores iro sobreviver apenas se eles tambm puderem comercializar as suas qualidades intangveis, tais como experincia, conhecimento e anlise. Assim, entre os pesquisadores de colarinho branco, os vencedores sero aqueles que podem fornecer o bom senso til. Isso significa que os pesquisadores envolvidos com arte ou criatividade, em atuar, contar piadas, escrever software, liderana, fazer anlise, cincia e criatividade, qualidades que ---"nos tornam humanos. ---" Pessoas nas artes tero empregos, j que a Internet tem um apetite insacivel para a arte criativa. Computadores so timos para a duplicao da arte e ajudar os artistas para embelezar a arte, mas so infelizes na origem de novas formas dela. A arte que inspira as intrigas emociona e nos emociona est alm da capacidade de um computador, porque todas essas qualidades envolvem o senso comum. Romancistas, roteiristas e dramaturgos, tero postos de trabalho, uma vez que tm de transmitir cenas realistas, os conflitos humanos, e humanos triunfos e derrotas.

Para computadores, modelagens de natureza humana, que envolve a compreenso motivos e intenes, esto alm de sua capacidade. Os computadores no so bons em determinar o que nos faz rir ou chorar, pois no podemos chorar ou rir por conta prpria, ou entender o que engraado ou triste. Pessoas envolvidas nas relaes humanas, tais como advogados, tero postos de trabalho. Embora um rob possa responder a perguntas elementares sobre a lei, a prpria lei est mudando constantemente, dependendo da mudana de normas sociais e costumes. Em ltima anlise, a interpretao da lei se resume a um juzo de valor, onde os computadores so deficientes. Se a lei for cortada e seca com corte raso de interpretaes, no haveria necessidade de tribunais, juzes e jurados. Um rob no pode substituir um jri, uma vez que os jris muitas vezes representam os costumes de um determinado grupo, que esto constantemente mudando com o tempo. Isto foi mais evidente quando a Suprema Corte teve uma vez para definir que Potter Stewart estava envolvido em pornografia. Ele no conseguiu faz-lo, mas concluiu, ---"Eu sei que quando eu vejo isso---". Alm disso, ele provavelmente ser ilegal para os robs para substituir o sistema de justia, uma vez que as nossas leis tm consagrado um princpio fundamental: que os jris ser compostos por nossos pares. Uma vez que os robs no podem ser os nossos pares, ser ilegal para eles para substituir o sistema de justia. Na superfcie, a lei pode parecer exigente e bem definida, com preciso e rigor da letra e sonoridade arcana de ttulos e definies. Mas esta apenas uma aparncia, uma vez que

as interpretaes dessas definies mudam constantemente os turnos. A Constituio dos EUA, por exemplo, parece ser um documento bem definido, no entanto, o Supremo Tribunal est constantemente dividido ao meio sobre questes controversas. sempre reinterpretando cada palavra e frase da Constituio. A evoluo da natureza dos valores humanos pode ser facilmente vista simplesmente olhando para a histria. Por exemplo, nos EUA Suprema Corte determinou em 1857 que os escravos nunca poderiam se tornar cidados dos Estados Unidos. Em certo sentido, era preciso uma guerra civil e a morte de milhares de derrubar essa deciso. A liderana tambm ser uma commodity valorizada no futuro. Em parte, a liderana consiste avaliando todas as informaes disponveis, pontos de vista, e opes e depois escolher a mais adequada, de acordo com certas metas. A liderana se torna especialmente complicada porque se trata de inspirao e fornecendo orientao aos pesquisadores humanos, que tm seus prprios pontos fortes e fracos. Todos esses fatores exigem uma sofisticada compreenso da natureza humana, das foras de mercado etc, que esto alm da capacidade de qualquer computador. O FUTURO DO ENTRETENIMENTO. Isto tambm significa que setores inteiros, como o entretenimento, esto passando por uma profunda reviravolta. Por exemplo, a indstria da msica desde os tempos

imemoriais foi baseada em msicos individuais que iam de cidade em cidade, fazendo aparies pessoais. Animadores estavam constantemente na estrada, durante uma turn e depois passar para a prxima aldeia. Era uma vida dura, com pouca recompensa financeira. Este padro de velhice mudou abruptamente quando Thomas Edison inventou o fongrafo e mudou para sempre a forma como ouvimos msica. De repente, um cantor pode produzir discos vendidos aos milhes e as receitas que deles derivam, numa escala antes inimaginvel. Dentro de uma nica gerao, cantores de rock se tornariam os novos ricos da sociedade. As estrelas do rock, que poderiam ter sido humildes empregados de uma gerao anterior, tornavam-se o dolos venerados da sociedade e dos jovens. Mas, infelizmente, a indstria da msica ignorou as previses dos cientistas que previam o dia em que a msica seria facilmente enviada pela Internet, como atravs de um e-mail. A indstria da msica, ao invs de lanar as bases para saber como ganhar dinheiro online de venda, em vez tentou processar empresas, que ofereciam msica em uma frao do custo de um CD. Isto foi como tentar fazer retroceder o oceano. Esta negligncia est causando a crise atual na indstria da msica. (Mas o bom que os cantores desconhecidos podem agora subir ao topo, sem ter que enfrentar o fato da censura das grandes gravadoras. No passado, estes magnatas da msica quase poderiam escolher qual seria a prxima estrela do rock. Assim, no futuro, os msicos mais votados sero escolhidos mais democraticamente, atravs das livres foras de mercado que envolve tecnologia, e no por executivos da indstria musical.)

Os jornais tambm esto enfrentando um dilema semelhante. Tradicionalmente, os jornais poderiam contar com um fluxo estvel de receitas de anunciantes, em especial no seo de anncios classificados. A receita no veio tanto da compra do papel em si, mas a partir da receita de anncios nessas pginas geradas. Mas agora podemos baixar a notcia do dia de graa e anunciar por todo o pas em uma variedade de sites on-line queranncios. Como consequncia, jornais de todo o pas esto encolhendo no tamanho e na circulao. Mas este processo continuar at certo ponto. H tanto barulho na internet, com pretensos profetas dirios angariando sua audincia e megalomanacos tentando empurrar ideias bizarras, que eventualmente as pessoas vo apreciar uma nova mercadoria: a sabedoria. Os fatos aleatrios no se correlacionam com sabedoria, e no futuro as pessoas vo se cansar da retrica dos blogueiros loucos e vo procurar sites que oferecem esta respeitada mercadoria rara chamada sabedoria. Como o economista Hamish McRae, disse: ---"Na prtica, a grande maioria destas informaes so um lixo, o equivalente intelectual de lixo. ---" Mas ele afirma, ---"O bom senso vai continuar a ser altamente valorizado: O xito dos analistas financeiros, como um grupo, os melhores investigadores pagos do mundo---".

A MATRIX.

Mas e sobre os atores de Hollywood? Em vez de se tornarem celebridades e campees de bilheteria e falar da sociedade, sero os atores que se encontraro desempregados? Recentemente, tem havido um progresso notvel em animao por computador do corpo humano, de modo que parece quase real. Personagens animados agora tm caractersticas em 3-D e sombreamento. Ento os atores e atrizes se tornaro obsoletos em breve? Provavelmente no. H problemas fundamentais de modelagem do rosto humano pelo computador. Os seres humanos evoluram uma incrvel capacidade de se diferenciar um do outro e enfrenta, desde a nossa sobrevivncia dependesse disso. Em um instante, ns tivemos que dizer se algum era um inimigo ou um amigo. Em poucos segundos, tivemos de rapidamente determinar a idade da pessoa, sexo, fora e emoo. Aqueles que no podiam fazer isso simplesmente no sobreviveram para transmitir seus genes para a prxima gerao. Assim, o crebro humano dedica uma quantidade considervel de seu

poder de processamento para ler o rosto das pessoas. De fato, para a maioria da nossa histria evolutiva, antes do aprendizado da fala, e nos comunicvamos atravs de gestos e linguagem corporal, e uma grande parte da nossa capacidade cerebral foi dedicada a um olhar facial sutil seguindo pistas. Mas os computadores, que tm dificuldade em reconhecer objetos simples em torno deles, tm dificuldade ainda maior na recriao de um rosto animado realstico humano. Crianas sabem imediatamente se a cara que veem na tela do cinema um ser humano real ou uma simulao de computador. (Isso remonta ao Princpio do Homem da Caverna. Dada uma escolha entre ver um filme live-action de ao de sucesso com o nosso ator favorito ou vendo um computador-animando a ao dos desenhos animados na tela, ainda sim prefiro a primeira.) O corpo, ao contrrio, muito mais fcil de modelar por computador. Quando Hollywood cria os monstros realistas e figuras de fantasia nos filmes, eles usam um atalho. Um ator veste um terno skintight que tem sensores em suas articulaes. medida que a ator ou dana, os sensores enviam sinais para um computador que em seguida, cria uma figura animada realizando os movimentos precisos, como no filme Avatar. Certa vez, falou em uma conferncia patrocinada pelo Laboratrio Nacional de Livermore, onde as armas nucleares so concebidas, e no jantar sentou-se algum que tinha trabalhado no filme The Matrix. Ele confessou que eles tinham que usar uma quantidade enorme de tempo de computador para criar o brilho dos efeitos especiais no filme. Uma das cenas mais difceis, disse ele, exigiu-lhes que reconstruir completamente uma cidade imaginria

como um helicptero voou em sobrecarga. Com o tempo de computador suficiente, disse ele, poderia criar uma cidade fantasia inteira. Mas, admitiu, a modelagem de um rosto realista humano foi alm de sua habilidade. Isso ocorre porque quando um feixe de luz atinge o rosto humano, ele espalha em todas as direes, dependendo de sua textura. Cada partcula de luz tem de ser rastreada por computador. Assim, cada ponto de pele no rosto de uma pessoa tem de ser descrita por uma funo matemtica complexa, o que uma verdadeira dor de cabea para um programador de computador. Eu observei que isso soava muito parecido com fsica de alta energia, a minha especialidade. Em nossos quebradores de tomos, criamos um potente feixe de prtons que colidem em um alvo, criando uma chuva de detritos que espalha em todas as direes. Em seguida, apresentamos uma funo matemtica (o chamado fator de forma) que descreve cada partcula. Meio brincalho, eu perguntei se havia uma relao entre a face humana e fsica de partculas de alta energia? Sim, respondeu ele. Os animadores utilizam do computador o mesmo formalismo usado em fsica de altas energias para criar as faces que voc v na tela de cinema! Eu nunca percebi que as frmulas arcanas que fsicos tericos usavam pudessem um dia quebrar o problema de modelagem do rosto humano. Portanto, o fato que podemos reconhecer o rosto humano semelhante ao analisar a forma como os fsicos de partculas subatmicas!

IMPACTO NO CAPITALISMO. Estas novas tecnologias que temos discutido neste livro so to poderosas que, no final do sculo, elas so obrigadas a ter um impacto sobre o prprio capitalismo. As leis da oferta e da procura so as mesmas, mas a ascenso da cincia e da tecnologia tem modificado o capitalismo de Adam Smith, em muitas formas, desde a maneira que os bens so distribudos para a natureza da prpria riqueza. Algumas das formas mais imediatas em que o capitalismo tem sido afetado so como o que se segue: O CAPITALISMO PERFEITO. O capitalismo de Adam Smith baseado nas leis da oferta e da procura: os preos so definidos quando o fornecimento de qualquer bem corresponde demanda. Se um objeto escasso e tem procura, em seguida, sobe o seu preo. Mas o consumidor e o produtor tem apenas o entendimento parcial, imperfeito entre a oferta e a demanda de preos, portanto, pode variar muito de lugar para lugar. Assim, o capitalismo de Adam Smith era imperfeito. Mas isso vai mudar gradativamente no futuro. ---"Capitalismo Perfeito---" quando o produtor e o consumidor tem conhecimento infinito do mercado, de modo que os preos esto perfeitamente determinados. Por exemplo, no futuro, os consumidores vo varrer a Internet atravs de suas lentes de

contato e ter o conhecimento infinito de todos os preos comparativos e performances. J se pode fazer a varredura do Internet para encontrar as melhores tarifas de companhias areas. Isto acabar por se aplicar a todos os produtos vendidos no mundo. Quer atravs de culos, ou as telas da parede, ou telefones celulares, os consumidores vo saber tudo sobre um produto. Passando por um supermercado, por exemplo, voc vai digitalizar os diversos produtos em exposio e, atravs da Internet em sua lente de contato, imediatamente avaliar se o produto um bom negcio ou no. As mudanas na vantagem para os consumidores, porque eles vo instantaneamente saber tudo sobre a histria do produto, seu, registro de desempenho, o seu preo em relao aos outros, e os seus pontos fortes e fracos. O produtor tambm tem truques na manga, como o uso de minerao de dados para entender os desejos e necessidades do consumidor, e digitalizao da Internet para os preos das commodities. Isso elimina grande parte do trabalho de adivinhao na fixao de preos. Mas, no essencial, o consumidor que tem a vantagem, que instantaneamente tem conhecimento comparativo de qualquer produto, e que exige o preo mais barato. O produtor deve ento reagir constante mudana na demanda do consumidor.

A PRODUO EM MASSA PARA A CUSTOMIZAO EM MASSA. No atual sistema, as mercadorias so criadas pela produo em massa. Henry Ford disse uma vez a famosa frase para o consumidor possa ter o Modelo T, em qualquer cor, contanto que seja preto. A produo em massa preos drasticamente reduzidos, substituindo o sistema ineficiente, mais de guildas e produtos artesanais. A revoluo do computador vai mudar tudo isso. Hoje, se um cliente v um vestido de estilo e cor perfeita, mas do tamanho errado, ento no h venda. Mas, no futuro, as nossas precisas medies em 3-D sero armazenadas em nosso carto de crdito ou carteira. Se uma pea de roupa vestido ou outro vir do tamanho errado, voc vai enviar no e-mail suas medidas para a fbrica e eles iro produzir imediatamente uma no tamanho certo. No futuro, tudo vai caber. A customizao em massa, hoje, impraticvel, pois muito cara para criar um novo produto para apenas um consumidor. Mas quando todo mundo est preso a Internet, incluindo a fbrica, os objetos feitos sob medida podem ser fabricados com o mesmo preo de itens produzidos em massa.

A TECNOLOGIA DE MASSA COMO UM UTILITRIO.

Quando as tecnologias se tornam muito dispersos, como eletricidade e gua corrente, eventualmente se tornam de utilidade pblica. Com o capitalismo de conduo reduzir os preos e aumentar a concorrncia, estas tecnologias sero vendidas como servios pblicos, ou seja, ns no nos importamos de onde eles vm e ns pagamos por eles apenas quando queremos. O mesmo se aplica para a computao. ---"A computao em nuvem---", que depende muito da Internet mais para a computao de funes, ir gradualmente ganhar popularidade. A computao em nuvem reduz a computao para um utilitrio, algo que paga apenas quando precisamos dela, e algo que ns no pensamos sobre quando ns no precisamos dela. Isso diferente da situao atual, quando a maioria de ns faz a nossa prpria digitao, ou processamento de texto ou desenho em um computador desktop ou laptop e em seguida, nos conectamos a Internet quando queremos pesquisar informaes. No futuro, poderamos eliminar gradualmente o computador por completo e ter acesso a todas as nossas informaes diretamente na Internet, que depois nos cobra pelo tempo gasto. Assim, o clculo torna-se um utilitrio que medido, como gua e

eletricidade. Ns vivemos em um mundo onde os nossos eletrodomsticos, mveis, roupas, etc, so inteligentes, e vamos falar com eles quando ns precisarmos de servios especficos. As telas de Internet estaro escondidas por toda parte, e teclados se materializariam quando ns precisssemos deles. A funo substituiu a forma, assim, ironicamente, revoluo do computador acabar por desaparecer ---"dentro das nuvens--" na internet. SEGMENTAO DO SEU CLIENTE. Empresas historicamente colocavam anncios nos jornais, no rdio, na televiso, etc, muitas vezes sem a menor ideia do impacto que os anncios tinham. Eles poderiam calcular a eficcia das suas campanhas de anncios apenas olhando para os pequenos aumentos nas vendas. Mas, no futuro, as empresas vo saber quase que imediatamente quantas pessoas fizeram o download ou viu os seus produtos. Se voc entrevistado em um site de rdio na Internet, por exemplo, possvel determinar com preciso quantas pessoas ouviram. Isso permitir que as empresas-alvo a audincia com as especificaes feitas sob medida. (Isso, no entanto, levanta outra questo: Sensveis questo da privacidade, que ser uma das grandes controvrsias do futuro no passado, havia preocupaes de que o computador pudesse fazer Big Brother possvel. No romance de George Orwell, em 1984, um regime

totalitrio assume o controle da terra, desencadeando um futuro infernal em que os espies esto em toda parte, todas as liberdades so esmagadas, e a vida uma infindvel srie de humilhaes. Em um ponto, a Internet poder ter evoludo para uma mquina to onipresente de espionagem. No entanto, em 1989, aps a dissoluo do bloco sovitico, o Nacional Science Foundation em vigor abriu-a, convertendo-a de um dispositivo essencialmente militar para que as universidades uma rede e at mesmo entidades comerciais, o que levou exploso da Internet dos anos 1990. Hoje, o Big Brother no possvel. O verdadeiro problema o ---"irmozinho---", isto , o intrometido dos intrometidos, os pequenos criminosos, os tabloides, e at mesmo empresas que usam o data mining para descobrir as nossas preferncias pessoais. medida que ir discutir no prximo captulo, este um problema que no vai embora, mas vai evoluir com o tempo. Mais do que provavelmente, haver um eterno jogo de gato e rato entre os desenvolvedores de software criando programas para proteger nossa privacidade e outros envolvidos na criao de programas para quebr-lo.).

DO BEM DE CONSUMO DO CAPITALISMO AO CAPITAL INTELECTUAL. At o momento, nos perguntamos apenas como a tecnologia est alterando a forma como o capitalismo opera. Mas com todo o tumulto criado pelos avanos na tecnologia de ponta, qual o impacto que isso teria sobre a natureza do prprio capitalismo? Todo o tumulto que esta revoluo iria criar pode ser resumido em um conceito: a transio do capitalismo de *commodities (bens de consumo) para o capitalismo intelectual. A riqueza nos dias de Adam Smith foram medidas em commodities. Os preos das commodities variam, mas em mdia os preos das commodities vm caindo constantemente nos ltimos 150 anos. Hoje, voc tomou caf da manh que o rei da Inglaterra no poderia ter tido 100 anos atrs. As iguarias exticas de todo o mundo so comumente vendidas em supermercados. A queda dos preos das commodities se deve a uma variedade de fatores, como a melhor produo de massa, contemporizao, transporte, comunicao e concorrncia. (Por exemplo, os estudantes de hoje do ensino mdio tm dificuldade em entender porque Colombo arriscou a vida para encontrar uma rota mais curta para o comrcio das especiarias do Oriente. Por que no podia simplesmente ir ao supermercado, eles se perguntam, e obter algum organo? Mas nos dias de Colombo, as especiarias e as ervas

eram extremamente caras, elas eram apreciadas, porque eles poderiam mascarar o sabor da comida podre, pois no havia geladeira na poca. s vezes, mesmo reis e imperadores tiveram que comer comida estragada ao jantar. No havia carros refrigerados, em contentores ou navios para transportar especiarias atravs dos oceanos.) por isso que essas mercadorias eram to valiosas que Colombo apostou sua vida para obt-los, apesar de hoje so vendidos por tostes. O que est a substituir o capitalismo de commodities o capitalismo intelectual. O capital intelectual envolve precisamente o que os robs e inteligncia artificial ainda no podem fornecer padro reconhecimento e bom senso. Como o economista do MIT, Lester Thurow, disse: ---"Hoje, o conhecimento e as habilidades agora estar sozinho como a nica fonte de vantagem comparativa... O Vale Silcio e a Rota 128 esto onde esto simplesmente porque onde a inteligncia est. Eles no tm mais nada a seu favor. ---" Porque que essa transio histrica balanaram os alicerces do capitalismo? Simplesmente, o crebro humano no pode ser produzido em massa. Enquanto o hardware pode ser produzido em massa e vendido por tonelada, o crebro humano no pode o que significa que o bom senso ser a moeda do futuro. Ao contrrio das commodities, a criao de capital intelectual que voc tem que cuidar cultivar e educar um ser humano, que leva dcadas de esforo individual. Como Thurow diz: ---"Com tudo caindo fora da equao competitiva, o conhecimento

tornou-se a nica fonte sustentvel de longo prazo vantagem competitiva. ---" Por exemplo, o software se tornar cada vez mais importante que o hardware. Os chips de computador sero vendidos pelo caminho que o preo de chips continuarem a afundar, mas o software deve ser criado moda antiga, por um trabalho humano com lpis e papel, sentado calmamente em uma cadeira. Para exemplo, os arquivos armazenados em seu computador porttil, que pode conter planos valiosos, manuscritos e dados, que podem valer centenas de milhares de dlares, mas o laptop em si vale apenas algumas centenas. Naturalmente, o software pode ser facilmente copiado e reproduzido em massa, mas a criao de um novo software no pode. Isso requer pensamento humano. Segundo o economista britnico Hamish McRae, ---"em 1991 a Gr-Bretanha se tornou o primeiro pas a ganhar mais com exportaes invisveis (servios) do que as visveis. ---" Enquanto a parte da economia dos EUA provenientes de fabricao diminuiu drasticamente ao longo das dcadas, o setor que envolve capitalismo intelectual (filmes de Hollywood, a indstria da msica, videogames, computadores, telecomunicaes, etc), disparou. Essa mudana do capitalismo de commodities para o capitalismo intelectual gradual, comeando no sculo passado, mas est se acelerando a cada dcada. O economista do MIT Thurow escreve: ---"Depois de corrigir para a inflao geral, os preos dos recursos naturais caram quase 60 por cento a partir de meados dos anos 1970 at meados da dcada de 1990. ---" Alguns pases entendem isso. Considere a lio do Japo no ps-guerra. O Japo no tem

grandes recursos naturais, mas sua economia est entre as maiores do mundo. A riqueza do Japo de hoje um testemunho da operosidade e da unidade do seu povo, ao invs da riqueza sob seus ps. Infelizmente, muitas naes no entender este facto fundamental e no preparam os seus cidados para o futuro, confiando preferivelmente principalmente em commodities. Isto significa que as naes que so ricas em recursos naturais e no entendem este princpio podero afundar na pobreza no futuro.

EXCLUDOS DIGITAIS? ---"Algumas vozes criticam a revoluo da informao, afirmando que teremos um abismo crescente entre o ---" rico digital ---" e o---" pobre digital ---", isto , aqueles com acesso a computadores e aqueles que no tm. Essa revoluo, segundo eles, vai ampliar as linhas de falha da sociedade, abrindo novas disparidades de riqueza e desigualdades que poderiam rasgar o tecido da sociedade. Mas esta uma imagem estreita do problema verdadeiro. Com o poder computacional dobrando a cada dezoito meses, at mesmo as crianas pobres esto tendo acesso computadores. A presso dos colegas e preos baratos tem incentivado o uso do

computador e da Internet entre as crianas pobres. Em um experimento, os fundos foram entregues a comprar um laptop para cada sala de aula. Apesar das boas intenes, o programa foi amplamente visto como um fracasso. Primeiramente, o laptop sentado geralmente no utilizado em um canto, porque o professor muitas vezes no sabe como us-lo. Em segundo lugar, as maiorias dos alunos j estavam alinhadas com os seus amigos e simplesmente ignoraram a sala de aula com o laptop. O problema no o acesso. O verdadeiro problema o emprego. O mercado de trabalho est passando por uma mudana histrica, e as naes que iro prosperar no futuro so aqueles que se aproveitam disso. Para as naes em desenvolvimento, uma estratgia usar produtos para construir uma base slida, e ento utilizar essa fundao como um trampolim para fazer o transio para o capitalismo intelectual. A China, por exemplo, vem adotando com sucesso este processo de duas etapas: os chineses esto construindo milhares de fbricas que produzem mercadorias para o mercado mundial, mas eles esto usando os lucros para criar um setor de servios construdos sobre o capital intelectual. Nos EUA, 50 por cento dos Ph.Ds. estudantes de fsica so nascidos no estrangeiro (em grande parte porque os Estados Unidos no produzem o suficiente para a qualificao de seus prprios alunos). Destes estrangeiros estudantes com Ph. D., a maioria so provenientes da China e da ndia. Alguns desses alunos voltaram para seus pases de origem para criar indstrias inteiramente novas.

EMPREGOS DE ENTRADA. Uma vtima desta transio sero os empregos de nvel bsico. Cada sculo introduziu novas tecnologias que criaram lancinantes na economia e na vida das pessoas. Por exemplo, entre 1850 1865 por cento da fora de trabalho norte-americano trabalhou em fazendas. (Hoje, apenas 2,4 por cento o faz.) O mesmo ser verdade neste sculo. Em 1800, novas ondas de imigrantes invadiram os Estados Unidos, cuja economia estava crescendo rpido o suficiente para assimil-las. Em Nova Iorque, por exemplo, os imigrantes podero encontrar trabalho na indstria de vesturio ou de manufaturas leves. Independentemente do nvel de educao, qualquer trabalhador disposto a fazer um

honesto dia de trabalho pode encontrar alguma coisa para fazer em uma economia em expanso. Era como uma correia transportadora que levou os imigrantes nos guetos e favelas da Europa e empurrou-os para a prspera classe mdia da Amrica. O economista James Grant disse: ---"A migrao prolongada de mos e mentes desde o campo at a fbrica, escritrio e sala de aula toda a produtividade do crescimento... O progresso tecnolgico o sustentculo da economia moderna. Ento, novamente, o que tem sido a verdade na maior parte dos ltimos 200 anos. ---" Hoje, muitos desses empregos de entrada sumiram. Alm disso, a natureza da economia mudou. Muitos empregos entry-level foram enviados ao exterior por corporaes que procuram por pesquisadores mais baratos. O trabalho de produo na velha fbrica desapareceu h muito tempo. Mas h muita ironia nisto. Durante anos, muitas pessoas exigiram a igualdade de condies, sem favoritismo ou discriminao. Mas se os trabalhos podem ser exportados com o pressionar de um boto, a igualdade j se estende at a China e a ndia. Ento empregos entry-level que costumavam atuar como correias de transmisso para a classe mdia agora, podem ser exportados para outro lugar. Isso bom para os pesquisadores estrangeiros, pois eles podem se beneficiar da igualdade de condies, mas as cidades do interior dos Estados Unidos podem ficar ocas. O consumidor tambm se beneficia com isso. Produtos e servios tornam-se mais baratos e de produo e a distribuio mais eficiente se houver concorrncia global. Basta tentar

escorar as empresas obsoletas e criar postos de trabalho contra o excesso de complacncia, desperdcio e ineficincia. Subsidiar empresas falidas apenas prolonga o inevitvel, os atrasos a dor da ruptura, e realmente faz a coisa ficar pior. H outra ironia. Muitos altos salrios, empregos qualificados no setor de servios no esto sendo preenchidos por falta de candidatos qualificados. Muitas vezes, o sistema educacional no produz pesquisadores qualificados o suficiente, para o que as empresas tm que lidar com uma fora de trabalho menos instruda. Corporaes imploram por pesquisadores qualificados que o sistema de ensino muitas vezes no produz. Mesmo em uma economia deprimida, existem trabalhos que somente os pesquisadores qualificados vos preencher. Mas uma coisa clara. Em uma economia ps-industrial, muitos dos antigos empregos nas fbricas de colarinho azul se foram para sempre. Ao longo dos anos, os economistas tm brincado com a ideia de ---"reindustrializar a Amrica---", at que eles percebem que voc no pode voltar no tempo. Os Estados Unidos e a Europa passaram a transio industrial de uma grande parte a um servio de dcadas atrs economia, e esta mudana histrica no pode ser revertida. O auge da industrializao passou, para sempre. Em vez disso, os esforos tm que ser feitas para reorientar e reinvestir em setores que maximize o capital intelectual. Esta ser uma das tarefas mais difceis para os governos no sculo XXI, sem solues rpidas e fceis. Por um lado, isso significa uma grande reviso do sistema de ensino, de modo que os pesquisadores possam treinar e tambm para que

alunos do ensino mdio que no sejam ps-graduados nas linhas de desemprego. O capital intelectual no significa apenas os trabalhos para programadores de software e cientistas, mas em um amplo espectro de atividades que envolvem criatividade, habilidade artstica, inovao, liderana, anlise, e senso comum. A fora de trabalho tem que ser educada para enfrentar os desafios do sculo XXI, e no se esquivar deles. Nos currculos de cincias em particular, tm de ser revistos e os professores tm que ser treinados para se tornarem relevantes para a sociedade tecnolgica do futuro. ( triste ver que nos Estados Unidos exista a velha expresso: ---"Quem pode, faz. Aqueles que no podem, ensinam ---") Como o economista do MIT, Lester Thurow, disse: ---"O xito ou fracasso depende se um pas capaz de fazer uma transio bem sucedida para o homem poder desenvolver o potencial cerebral das indstrias no futuro, e no o tamanho de qualquer setor em particular. ---" Isso significa criar uma nova onda de empreendedores inovadores que criaro novas indstrias e novas riquezas, de inovaes tecnolgicas. A energia e vitalidade dessas pessoas devem ser desencadeadas. Elas devem ser autorizadas a injetar uma nova liderana no mercado.

VENCEDORES E VENCIDOS: AS NAES.

Infelizmente, muitos pases no esto seguindo por este caminho, em vez de confiar exclusivamente no capitalismo de commodities. Mas desde que os preos das

commodities, em mdia, esto caindo ao longo dos ltimos 150 anos, suas economias eventualmente reduzir com o tempo, como o mundo ignorando-as. Este processo no inevitvel. Veja os exemplos da Alemanha e do Japo em 1945, quando suas populaes inteiras quase morreram de fome, e as suas cidades estavam em runas, e seus governos haviam desmoronado. Em uma gerao, eles foram capazes de liderar a economia mundial. Olhando para a China, hoje, com as taxas galopantes de crescimento entre 8 10 cento, revertendo 500 anos de declnio econmico. Depois de amplamente ridicularizada como o ---"homem doente da sia---", em outra gerao que vai se juntar s fileiras das naes desenvolvidas. O que diferencia estas trs sociedades que cada uma estava coesa como uma nao, havia cidados pesquisadores, e produtos feitos para que o mundo corresse para comprar. Estas naes devem dar nfase na educao, no pas e unificar o seu povo, e sobre o desenvolvimento econmico. No Reino Unido e economista McRae jornalista escreve: ---"Os motores antigos da terra do crescimento, capital, dos recursos naturais, no importa mais. Possuir terras pouco importa porque o aumento da produtividade agrcola tornou possvel produzir muito mais comida no mundo industrial do que se precisa. Capital j no importa, pois est a um preo quase infinitamente disponvel a partir do mercado internacional para gerar receitas projetos... Estes ativos quantitativos, que tem feito tradicionalmente os pases ricos, esto sendo substitudos por uma srie de

caractersticas qualitativas, que se resumem qualidade, organizao, motivao e autodisciplina das pessoas que l vivem. Esta afirmao corroborada por olhar para a maneira como o nvel dos recursos humanos cada vez mais importante na fabricao, em servios do sector privado e no setor pblico. ---" No entanto, nem toda nao est seguindo este caminho. Algumas naes so administradas por dirigentes incompetentes, so culturalmente e etnicamente fragmentadas a ponto da disfuno, e no produzem bens que o resto do mundo quer. Em vez de investir na educao, eles investem em enormes exrcitos e armas para aterrorizar seu povo e manter seus privilgios. Em vez de investir em uma infraestrutura para acelerar a industrializao do pas, eles se envolvem em corrupo para se mantiver no poder, criando uma cleptocracia, no uma meritocracia. Infelizmente, estes governos corruptos tm desperdiado muito da ajuda fornecida pelo Ocidente, to pequeno como . Os futuristas Alvin e Heidi Toffler notaram que entre 1950 e 2000, mais de US $ 1 trilho em ajuda foi concedida aos pases pobres pelos ricos. Mas, segundo eles, ---"somos informados pelo Banco Mundial que cerca de 2,8 bilhes de pessoas, quase metade da populao do planeta ainda vive com o equivalente a dois dlares por dia ou menos. Destes, cerca de 1,1 mil milhes sobrevivem em pobreza extrema ou absoluta com menos de um dlar ---". As naes desenvolvidas, claro, pode fazer muito mais para aliviar a situao dos pases em desenvolvimento ao invs de pagar o servio de bordo para resolver o problema. Mas

depois que tudo est dito e feito, em ltima anlise, a responsabilidade principal para o desenvolvimento deve vir de uma liderana sbia entre as naes em desenvolvimento. E remonta ao velho ditado: ---"D-me um peixe, e eu vou comer por um dia. Ensina-me a pescar, e eu vou comer para sempre. ---" Isto significa que ao invs de simplesmente dar auxlio s naes em desenvolvimento, o estresse deve ser a educao e a ajud-los a desenvolver novas indstrias para que elas possam se tornar autossuficientes.

APROVEITANDO-SE DE CINCIA.

As naes em desenvolvimento podem ser capazes de tirar proveito da revoluo da informao. Elas podem, princpio, ultrapassar passando as naes desenvolvidas, em muitas reas. No mundo desenvolvido, as empresas de telefonia tiveram que tediosamente passar o cabo at cada casa ou fazenda a um grande custo. Mas uma nao em desenvolvimento no tem que fio de seu pas, porque a tecnologia do telefone celular pode se destacar em reas rurais, que no tem estradas ou infraestrutura. Alm disso, naes em desenvolvimento tm a vantagem de que eles no terem de reconstruir a infraestrutura antiga. Por exemplo, os sistemas de metr de Nova York e Londres ambos tm mais de um sculo de idade e que necessitam urgentemente de reparos. Hoje, as renovaes destes sistemas custariam mais do que o edifcio original prprio sistema. Um pas em desenvolvimento pode decidir criar um sistema de metr que novo espumante com a mais recente tecnologia, aproveitando as vasta melhorias nos metais, tcnicas de construo e tecnologia. Um sistema de metr novinho em folha pode custar muito menos do que os sistemas de um sculo atrs. A China, por exemplo, foi capaz de se beneficiar de todos os erros cometidos no Ocidente ao construir uma cidade a partir do zero. Como resultado, Pequim e Shanghai esto sendo construdas em uma frao do custo original de construo de uma grande cidade no oeste. Hoje, Pequim est construindo um dos maiores e mais modernos sistemas de metr no mundo, beneficiando todos, os computadores tecnologia criada no Ocidente, a fim de atender a uma populao urbana explodindo.

A Internet outro caminho para as naes em desenvolvimento que tomam um atalho para o futuro, ignorando todos os erros cometidos no Ocidente, especialmente nas cincias. Anteriormente, os cientistas do mundo em desenvolvimento tiveram de contar com um sistema postal primitivo para entregar revistas cientficas, que normalmente chegavam meses aps a publicao, isso se chegassem todos. Essas revistas eram caras e altamente especializadas, de modo que apenas as maiores bibliotecas poderiam pag-las. Colaborar com um cientista do Ocidente era quase impossvel. Voc teria que ser rico e independente, ou extremamente ambicioso, para obter uma posio em uma universidade ocidental e trabalhar com um famoso cientista. Agora possvel para os cientistas mais distantes obterem de artigos cientficos em menos de um segundo aps elas serem publicadas na Internet, a partir de quase qualquer lugar do mundo, gratuitamente. E, atravs da Internet, possvel colaborar com os cientistas do Ocidente que nunca se encontraram.

O FUTURO EST EM ABERTO.

O futuro est em aberto. Como mencionamos, no Vale do Silcio poderia se tornar o prximo Rust Belt nas prximas dcadas, como a idade do silcio e passar a Tocha passar para a prxima inovao. Quais as naes que nos levaro ao futuro? Nos dias da Guerra Fria, as superpotncias foram s naes que poderiam exercer influncia militar ao redor do mundo. Mas o colapso da Unio Sovitica deixou claro que no futuro as naes que vo subir ao topo seriam as que constroem as suas economias, que por sua vez depende do cultivo e manuteno da cincia e tecnologia. Ento, quem sero os lderes de amanh? As naes que verdadeiramente compreendem esse fato. Por exemplo, os Estados Unidos tm mantido a sua posio dominante na cincia e tecnologia, a despeito do fato de que muitas vezes o aluno dos EUA tem pontuaes ruins, quando se trata de temas essenciais, como cincia e matemtica. O teste de proficincia dos escores em 1991, por exemplo, mostram que os alunos dos Estados Unidos tem o nvel de conhecimento do sculo XV no ranking em matemtica e XIV, em cincias, um pouco acima alunos da Jordnia, que foram classificados com o nvel de conhecimento do sculo XVIII, em ambas as categorias. Testes realizados desde ento, anualmente, esses nmeros se confirmaram tristemente. (Tambm deve ser apontado que nesse ranking corresponde aproximadamente ao nmero de dias que os alunos estiveram na escola. A China, que foi classificada em 1 lugar, em mdia, com 251 dias de instruo

por ano, enquanto os Estados Unidos obteve uma mdia de apenas 178 dias por ano.) Parece um mistrio que, apesar desses nmeros terrveis, os Estados Unidos continuem a fazer a ter um nvel internacional em cincia e tecnologia, at que percebam que grande parte da cincia EUA vem do exterior, sob a forma de ---"fuga de crebros. ---" Os Estados Unidos tem uma arma secreta, o visto H1B, chamado de o ---"visto de gnio---". Se voc puder mostrar que tem talentos especiais, recursos ou conhecimento cientfico, voc pode saltar frente da linha e obter um visto H1B. Isso tem constantemente reabastecido nossas fileiras cientficas. O Vale do Silcio, por exemplo, tem cerca de 50 por cento de estrangeiros, muitos provenientes de Taiwan e da ndia. A nvel nacional, 50 por cento de todos os Ph. D. estudantes de fsica so de origem estrangeira. Na minha universidade, a Universidade da Cidade de Nova York, o nmero j chega a 100 por cento dos que nasceram no estrangeiro. Alguns congressistas tm tentado eliminar o visto H1B, porque, dizem eles, necessrio o emprego dos americanos, mas eles no entendem o verdadeiro papel que este tipo de visto joga. Normalmente, no h americanos qualificados para assumir os postos de trabalho de nvel mais alto no Vale do Silcio, que vimos muitas vezes por preencher, como consequncia. Este fato ficou evidente quando o ex-chanceler Gerhard Schroeder tentou passar uma lei de imigrao similar H1B de vistos para a Alemanha, mas a medida foi derrotada por aqueles que afirmavam que isso tiraria o emprego dos alemes nativos.

Novamente, os crticos no entendem que no h alemes suficientes para preencher esses postos de trabalho de alto nvel. Esses imigrantes H1B no tiram empregos, criam indstrias inteiras. Mas o visto H1B apenas uma medida paliativa. Os Estados Unidos no podem continuar a viver de cientistas estrangeiros, muitos dos quais esto comeando a voltar para a China e ndia a fim de melhorar suas economias. Assim, a fuga de crebros ---"no sustentvel"---. Isto significa que os Estados Unidos acabaro por ter de adaptar o seu arcaico, sistema de ensino esclerosado. Atualmente, os alunos mal preparados do ensino mdio inundam o mercado de trabalho e as universidades, criando um impasse. Empregadores continuamente lamentam o fato de que eles tm de ter um ano para treinar seus novos contratados para traz-los at o ritmo certo. E as universidades esto sobrecarregadas por terem que criar novas camadas de cursos de reparao para compensar o sistema de ensino colegial deficiente. Felizmente, nossas universidades e empresas, eventualmente, fazer um trabalho louvvel de reparar os danos causados pelo sistema de ensino mdio, mas este um desperdcio de tempo e talento. Para os Estados Unidos se manterem competitivos no futuro, preciso haver mudanas fundamentais no nvel fundamental e mdio no sistema escolar. Para sermos justos, os Estados Unidos ainda tem vantagens significativas. Certa vez eu estava em um coquetel no Museu Americano de Histria Natural, em Nova York e conheci um empresrio de biotecnologia da Blgica. Eu perguntei por que ele deixou seu pas, uma

vez que a Blgica tem a sua prpria poderosa indstria em biotecnologia. Ele disse que, na Europa, muitas vezes voc no tem uma segunda chance. Como as pessoas sabem quem voc , e de onde sua famlia veio, se voc cometer um erro, voc est acabado. Seus erros tendem a segui-lo, no importa onde voc esteja. Mas nos Estados Unidos, disse ele, voc pode se reinventar constantemente. As pessoas no se importam com quem foram os seus antepassados. Eles s importam o que voc pode fazer por eles agora, hoje. Isso foi um alvio, disse ele, e uma razo pela qual outros cientistas europeus tendem a se deslocar para os Estados Unidos.

A LIO DE CINGAPURA. No Ocidente, existe a expresso ---"A roda estridente precisa de graxa. ---" Mas, no Oriente, h outra expresso: ---"O prego que se destaca acaba sendo martelado. ---". Estas duas expresses so diametralmente opostas umas as outras, mas elas capturam algumas das caractersticas essenciais da Europa Ocidental e do pensamento oriental. Na sia, os alunos tm muitas vezes obtidos resultados que vo alm dos seus iguais no Ocidente. Entretanto, muito do que a aprendizagem traz um livro de aprendizagem que pura ---"decoreba---", que ir lev-los apenas para um determinado nvel. Para alcanar os nveis superiores de cincia e tecnologia, voc precisa de criatividade, imaginao, e inovao, que o sistema oriental no nutre. Assim, embora a China possa, eventualmente, recuperar o atraso com o Ocidente quando se trata de produzir e de fabricar cpias de produtos fabricados pela primeira vez no Ocidente, ela vai ficar por dcadas atrs do Ocidente no processo criativo de sonhar com novos produtos e novas estratgias. Certa vez, foi falado em uma conferncia na Arbia Saudita, onde outro palestrante convidado foi Lee Kuan Yew, o primeiro-ministro de Cingapura 1959-1990. Ele uma espcie de estrela do rock entre as naes em desenvolvimento, j que ele ajudou a forjar a moderna nao de Cingapura, que est entre o topo das naes

desenvolvidas na rea cientifica. Cingapura, na verdade, o quinto pas mais rico do mundo, se voc calcular o produto interno bruto per capita nacional. A audincia ficou tensa ao ouvir cada palavra desta figura lendria. Ele relembrou os primeiros tempos aps a guerra, quando Cingapura era vista como uma porta de remanso conhecida principalmente por pirataria, contrabando, marinheiros bbados, e outras atividades repugnantes. Um grupo de seus associados, no entanto, sonhava com o dia em que este porto minsculo poderia rivalizar com o Ocidente. Embora Cingapura no dispunha de recursos naturais, em seu maior recurso era o seu prprio povo, que eram pesquisadores e semiqualificados. Seu grupo iniciou em uma fantstica jornada, fazendo desta nao sonolenta atrasada e transform-la em uma potncia cientfica dentro de uma gerao. Foi talvez um dos casos mais interessantes de engenharia social da histria. Ele e seu partido iniciaram um processo sistemtico de revolucionar toda a nao, salientando a cincia e a educao e concentrando-se nas indstrias de alta tecnologia. Dentro de poucas dcadas, Cingapura criou um grande grupo de tcnicos altamente qualificados, o que possibilitou que o pas se tornasse um dos principais exportadores de produtos eletrnicos, produtos qumicos e equipamentos biomdicos. Em 2006, produziu 10 por cento da produo mundial de wafers de fundio para computadores. Tem havido uma srie de problemas, ele confessou, ao longo do curso de modernizao de sua nao. Para impor a ordem social, impuseram severas leis, proibindo tudo, de cuspir

na rua (punida com chicotadas) at o trfico de drogas (punvel com a morte). Mas ele tambm notou uma coisa importante. Os Cientistas top, ele descobriu, estavam ansiosos para visitar Cingapura, mas apenas um punhado ficou. Mais tarde, ele descobriu o motivo: no havia comodidades culturais ou atraes para mant-los em Cingapura. Isto lhe deu sua prxima ideia: promover deliberadamente toda a regalia cultural de uma nao moderna (Companhias de bal, orquestras sinfnicas, etc) para que os melhores cientistas pudessem fincar suas razes em Cingapura. Quase durante a noite, organizaes culturais e eventos foram surgindo em todo o pas como uma isca para manter a elite cientfica ancorada l. Em seguida, ele tambm percebeu que os filhos de Cingapura foram cegamente repetindo as palavras de seus professores, no desafiando a sabedoria convencional e na criao de novas ideias. Ele percebeu que o Oriente estaria para sempre direita do Ocidente, desde que ele s conseguisse cientistas que s copiasse os outros. Ento, ele colocou em movimento uma revoluo na educao: alunos criativos seriam apontados e permitiu a perseguir seus sonhos em seu prprio ritmo. Percebendo que algum como um Bill Gates ou Steve Jobs seriam esmagados pelo sufocante sistema educacional de Cingapura, ele perguntou aos professores, de forma sistemtica para tentar identificar os gnios do futuro que poderia revitalizar a economia com a sua imaginao cientfica. A lio de Cingapura no para todos. uma pequena cidade-estado, onde uns punhados de visionrios poderiam praticar a construo de uma nao controlada. E nem todo

mundo quer ser chicoteado por cuspir na rua. No entanto, ele mostra o que voc pode fazer se voc quer sistematicamente saltar e seguir em frente na revoluo da informao.

DESAFIO PARA O FUTURO. Certa vez, passei algum tempo no Instituto de Estudos Avanados de Princeton, e almocei com Freeman Dyson. Ele comeou a falar sobre sua longa carreira na cincia e, em seguida, mencionou um fator preocupante. Antes da guerra, quando era um jovem estudante universitrio no Reino Unido, descobriu que as mentes mais brilhantes de Inglaterra foram virando as costas para as cincias exatas, como fsica e qumica, em favor de carreiras lucrativas em finanas e nos bancos. Embora a gerao anterior fosse da criao de riqueza, sob a forma de plantas qumicas e eltricas e inventando novas mquinas eletromecnicas, a prxima gerao foi entregando-se a massagear e administrar o dinheiro de outras pessoas. Ele lamentou que fosse um sinal do declnio do Imprio Britnico. Inglaterra no poderia manter seu status como potncia mundial se tivesse uma base cientfica desmoronando. Ento ele disse algo que chamou minha ateno.

Ele observou que ele estava vendo isso pela segunda vez em sua vida. As mentes mais brilhantes em Princeton j no resolveriam os problemas difceis na fsica e matemtica, mas foram sendo atrados para carreiras como a banca de investimento. Novamente, ele pensou isso pode ser um sinal de decadncia, quando os lderes de uma sociedade no podem mais suportar as invenes e tecnologia que transformaram sua grande sociedade. Este o nosso desafio para o futuro.

---"As pessoas agora esto vivendo no meio do que pode ser visto como os trs sculos mais extraordinrios da histria humana. ---" -Julian Simon.

---"Onde no h viso, o povo perece. ---" Provrbios 29:18.

8-O FUTURO DA HUMANIDADE: A CIVILIZAO


PLANETRIA. Na mitologia, os deuses viviam no esplendor divino dos cus, muito acima dos assuntos insignificantes dos meros mortais. Os deuses gregos brincavam no cu no domnio do Monte Olimpo, enquanto os deuses nrdicos que lutaram pela honra e glria em eterna festa seriam gloriosos os sales do Valha-la com os espritos dos guerreiros mortos. Mas se o nosso destino alcanar o poder dos deuses at o final do sculo, o que o nosso olhar mostra para a civilizao no ano de 2100? Onde est, toda essa inovao tecnolgica, na nossa civilizao? Todas as revolues tecnolgicas aqui descritas esto levando a um nico ponto: a criao de uma civilizao planetria. Esta transio talvez a maior na histria humana. Na verdade, as pessoas que vivem hoje so as mais importantes das que j andaram na superfcie do planeta, uma vez que iro determinar se alcancemos este objetivo ou se desceremos no caos. Talvez 5.000 geraes de seres humanos caminhassem sobre a

superfcie da Terra desde que ns surgimos pela primeira vez na frica cerca de 100.000 anos atrs, e eles, os que vivem neste sculo iro determinar o nosso destino. A menos que haja uma catstrofe natural ou de algum ato de estupidez calamitosa, inevitvel que vamos entrar nessa fase da nossa histria coletiva. Ns podemos ver isso claramente analisando a histria da energia.

O RANKING DAS CIVILIZAES.

Quando os historiadores profissionais escrevem a histria, que ao v-la atravs da lente da experincia humana e da insensatez, ou seja, atravs dos feitos de reis e rainhas, o surgimento de movimentos sociais, e a proliferao de ideias. Os fsicos, pelo contrrio, veem a histria de forma bastante diferente. Fsicos ranquearam tudo, at mesmo as civilizaes humanas, pela energia que consumiram. Quando aplicado histria humana, vemos que por incontveis milnios, a nossa energia foi limitada a 1 / 5 cavalos de potncia, o poder de nossas mos nuas, e, portanto, vivemos vidas nmades em pequenas tribos nmades, lutando por comida em um ambiente spero, hostil. Por muito tempo, fomos distinguidos dos lobos. No houve registros escritos, apenas histrias transmitidas de gerao a gerao solitrios ao redor da fogueira. A vida era curta e brutal, com uma esperana mdia de vida de dezoito a vinte. Anos. Sua riqueza total foi de tudo o que podiam carregar em suas costas. Durante a maior parte de sua vida, voc sentiria a dor da fome atroz. Depois que voc morresse voc no

deixaria vestgios de que algum dia voc tinha vivido. H 10 mil anos atrs, um evento maravilhoso ocorreu que a civilizao colocou em movimento: a Era do Gelo acabou. Por razes que ns ainda no entendemos, milhares de anos do perodo glacial terminaram. Isso pavimentou o caminho para o surgimento da agricultura. Cavalos e bois ajudaram o que aumentou as nossas energia para uma potncia. Agora uma pessoa que tinha energia para colheita de vrios hectares de terras agrcolas, gerando excedente de energia suficiente para suportar uma rpida expanso da populao. Com a domesticao dos animais, os seres humanos j no dependiam principalmente de animais de caa para o alimento, e as primeiras vilas e as cidades estveis comearam a subir a partir de florestas e plancies. O excesso de riqueza criada pela revoluo agrcola gerou novas formas engenhosas para manter e expandir essa riqueza. A matemtica e a escrita foram criadas para contar essa riqueza, calendrios eram necessrios para manter o controle de quando plantar e colher, e os escribas e os contabilistas eram necessrios para manter faixa deste excedente e cobrar o imposto. Este excesso de riqueza levou ascenso de grandes exrcitos, reinos, imprios, escravido e civilizaes antigas. A prxima revoluo teve lugar cerca de 300 anos atrs, com o advento da Revoluo Industrial. De repente, a riqueza acumulada por um indivduo foi no apenas o produto de suas mos e cavalo, mas o produto das mquinas que poderia criar a riqueza fabulosa atravs de produo em massa.

Os motores a vapor poderiam conduzir poderosas mquinas e locomotivas, de modo que a riqueza poderia ser criada a partir de fbricas, usinas e minas, e no apenas campos. Camponeses, fugindo periodicamente da fome e do cansao do rduo trabalho no campo, migraram para as cidades, criando a classe operria industrial. Ferreiros e criadores de cavalos foram substitudos por metalrgicos. Com a vinda do motor de combusto interna, uma pessoa poderia agora ter centenas de cavalos motor de potncia. A expectativa de vida comeou a crescer, atingindo quarenta e nove nos Estados Unidos pelo ano 1900. Finalmente, estamos na terceira onda, onde a riqueza gerada a partir da informao. A riqueza das naes, agora medida pelos eltrons circulando em torno do mundo em cabos de fibra tica e satlites, acabavam danando nas telas de computador em Wall Street e em outras capitais financeiras. Cincia, comrcio, entretenimento e viagens na velocidade da luz, dando-nos informaes ilimitadas a qualquer hora, em qualquer lugar.

TIPO I, II, III DE CIVILIZAES. Como este aumento exponencial da energia ir continuar nos prximos sculos ou milnios? Quando os fsicos tentam analisar as civilizaes, e classific-las na base da energia que consomem. Este ranking foi introduzido pela primeira vez em 1964 pelo astrofsico russo Nikolai Kardashev, que estava interessado em sondagem do cu a noite de sinais enviados de civilizaes avanadas no espao. Ele no estava satisfeito com algo to nebuloso e mal definido como ---"uma civilizao extraterrestre---", de modo que ele introduziu uma escala quantitativa para orientar o trabalho dos astrnomos. Ele percebeu que as civilizaes extraterrestres podem variar em funo de sua cultura, sociedade, governo, etc, mas havia uma coisa todos eles tiveram que obedecer: as leis da fsica. E, a partir da Terra, houve uma coisa que pudemos observar e medir o que poderia classificar estas civilizaes em categorias diferentes: o seu consumo de energia. Assim, ele prope trs tipos tericos: Um tipo I a civilizao planetria, tira o consumo de luz solar que cai sobre o seu planeta, ou cerca de 10 17 watts. A Civilizao Tipo II

estelar, consumindo toda a energia que seu sol emite, ou 10 27 watts. Uma civilizao Tipo III do tipo galctica, o consumo de energia de bilhes de estrelas, ou de cerca de 1037 watts. A vantagem dessa classificao que podemos quantificar o poder de cada civilizao, em vez de fazer generalizaes vagas ou errneas. Desde que ns conhecemos a potncia desses objetos celestes, que pode colocar restries especficas numrica em cada um deles como ns fazemos a varredura dos cus. Cada tipo separado por um fator de 10 bilhes: uma civilizao Tipo III consome 10 bilhes de vezes mais energia do que uma civilizao do tipo II (porque h cerca de 10 bilhes de estrelas ou mais em uma galxia), que por sua vez, consome energia de 10 bilhes de vezes mais do que uma civilizao do Tipo I. De acordo com essa classificao, a nossa civilizao atual do tipo 0. Ns nem sequer pontuamos nesta escala, uma vez que temos a nossa energia vinda a partir de plantas mortas, que vem do petrleo e do carvo. (Carl Sagan, generalizando esta classificao, tentou obter uma estimativa mais precisa de onde classificou nesta escala csmica. Seu clculo mostrou que somos realmente uma civilizao do Tipo 0,7). Nesta escala, tambm podemos classificar as vrias civilizaes que vemos na fico cientfica. Um tpico Tipo I de civilizao seria a de Buck Rogers ou Flash Gordon, onde os recursos de todo o planeta de energia tm sido desenvolvidos. Eles podem controlar todas as fontes de energia do planeta, para que eles possam ser capazes de controlar ou

modificar o clima vontade, aproveitar a fora de um furaco, ou das cidades sobre os oceanos. Embora elas percorram os cus nos foguetes, a sua produo de energia ainda estaria confinada a um planeta. Uma civilizao Tipo II podem incluir a Unidos Star Trek Federation of Planets (sem a warp drive), capaz de colonizar as cerca de 100 estrelas prximas. Sua tecnologia apenas capaz de manipular toda a produo de energia de uma estrela. Uma civilizao Tipo III poderia ser o Imprio na saga Star Wars, ou talvez o Borg da srie Star Trek, os quais colonizaram grande parte de uma galxia, englobando milhares de sistemas estelares. Eles podem vagar as pistas do espao galctico vontade. (Embora a escala Kardashev baseie-se em planetas, estrelas e galxias para a sua classificao, devemos ressaltar a possibilidade de uma civilizao do tipo IV, que deriva sua energia de fontes extragalcticas. A nica fonte de energia conhecida para alm de nossa galxia a energia escura, que compe 73 por cento da matria e energia do universo conhecido, enquanto o mundo das estrelas e galxias representa apenas 4% do universo. Outro possvel candidato para uma civilizao tipo IV de pode ser o godlike Q na srie Star Trek, cujo poder extragalctico). Podemos utilizar essa classificao para calcular quando poderamos alcanar cada um desses tipos. Suponha que a civilizao do mundo cresa a uma taxa de 1 por cento cada ano, em termos do seu PIB coletivo. Esta uma suposio razovel, quando a mdia de vrios sculos. De acordo com este pressuposto, que leva cerca de 2.500 anos para ir de

uma civilizao para a prxima. A taxa de 2 por cento de crescimento daria um perodo de transio de 1.200 anos. Mas tambm podemos calcular quanto tempo levaria para o nosso planeta para alcanar Tipo I da classificao. Apesar da recesso econmica e expanses, booms e bustos, matematicamente podemos estimar que iremos atingir o status do Tipo I em cerca de 100 anos, dada uma taxa mdia de nosso crescimento econmico.

DESDE O TIPO I.

Vemos indcios dessa transio do tipo 0 e do Tipo I a cada vez que abrimos um jornal. Muitas das notcias podem ser atribudas ao nascimento de uma civilizao do Tipo I nascendo bem na frente dos nossos olhos.

A Internet o incio de um sistema telefnico do tipo I planetrio. Pela primeira vez na histria, uma pessoa em um continente sem esforo pode fazer o intercmbio de informaes ilimitadas com algum em outro continente. De fato, muitas pessoas j sentem que tm mais em comum com algum do outro lado do mundo do que com o seu vizinho do lado. Este processo ir acelerar as naes que usam ainda mais cabos de fibra ptica e lanar mais satlites de comunicaes. Esse processo tambm imparvel. Mesmo que o presidente dos Estados Unidos tente banir a Internet, ele seria atingido apenas com o riso. H quase um bilho de computadores pessoais no mundo de hoje, e aproximadamente um quarto da humanidade entrou na internet pelo menos uma vez. Um punhado de lnguas, liderado pelo Ingls, seguidos por chineses, esto emergindo rapidamente como o futuro Tipo I do idioma. Na World Wide Web, para exemplo, 29% por cento dos visitantes que entram falam Ingls, seguido por 22% por cento em chins, de 8% por cento em espanhol, 6% por cento em japons, e 5% por cento em francs. Ingls j de fato a lngua planetria das cincias, finanas, negcios e entretenimento. O idioma Ingls o nmero um, a segunda lngua mais falada do planeta. No importa pra onde eu viaje, eu acho que o Ingls ter emergido como a lngua franca. Na sia, por exemplo,

quando o vietnamita, japons e chins esto em uma reunio, eles usam o Ingls para se comunicar. Atualmente, existem cerca de 6.000 lnguas que esto sendo faladas na Terra, e 90% por cento delas so fadadas extino nas prximas dcadas, segundo Michael E. Krauss, ex- Universidade do Centro do Alasca de lngua nativa. A revoluo das telecomunicaes est acelerando este processo, como pessoas que vivem, mesmo nas regies mais remotas da Terra esto explicadas em Ingls. Isso tambm ir acelerar o desenvolvimento econmico como suas sociedades esto mais integradas na economia mundial, elevando os padres de vida e atividade econmica. Algumas pessoas lamentam o fato de que algumas lnguas ancestrais deixaro de serem faladas. Mas por outro lado, a revoluo do computador garantir de que essas lnguas no se percam. Os falantes nativos iro adicionar a sua lngua e sua cultura a Internet, onde ela vai durar para sempre. Estamos assistindo ao nascimento de uma economia planetria. A subida da Unio Europeia e outros blocos comerciais representam o surgimento de um tipo de economia do Eu. Historicamente, os povos da Europa tm lutado com feudos de sangue com seus vizinhos durante milhares de anos. Mesmo aps a queda do Imprio Romano, as tribos continuaram a matana umas com as outras, tornando-se as naes rivais da Europa. Ainda hoje, essas amargas rivais de repente se uniram para formar a Unio Europeia, representando a maior concentrao da riqueza no planeta. A razo destas naes tm

abruptamente colocado de lado as suas famosas rivalidades competir com a fora econmica das naes que assinaram o >Acordo de Livre Comrcio da Amrica do Norte (NAFTA) <. No futuro, veremos mais blocos econmicos em formao, quando as naes perceberem que eles no podem permanecer competitivos, a menos que se unam em blocos comerciais lucrativos. Ns vemos a evidncia grfica disso quando se analisa a grande recesso de 2008. Em questo de dias, as ondas de choque provenientes de Wall Street ecoavam pelos corredores financeiros de Londres, Tquio, Hong Kong e Cingapura. Hoje, impossvel entender a economia de uma nica nao, sem compreender as tendncias que afetam a economia mundial. Estamos vendo o surgimento de uma classe mdia planetria. Centenas de milhes de pessoas na China, ndia e outros pases esto entrando em suas fileiras, o que talvez a maior agitao social no ltimo meio sculo. Este grupo esclarecido sobre as tendncias culturais, educacionais e econmicas que afetam o planeta. O foco dessa classe mdia do planeta no so as guerras, a religio, ou cdigos morais, mas a estabilidade poltica e social, os bens de consumo. As paixes ideolgicas e tribais que poderiam ter dominado os seus antepassados significam pouco para eles se seu objetivo ter uma casa suburbana com dois carros. Embora seus ancestrais pudessem ter comemorado o dia em que seus filhos foram para a guerra, uma das suas principais preocupaes agora coloc-los em uma boa

faculdade. E para as pessoas que invejam assistir a ascenso das outras pessoas, eles devem saber quando sua hora tambm ir chegar. Kenichi Ohmae, um alto ex- scio da McKinsey & Company, escreve: ---"As pessoas iro, inevitavelmente, comear a olhar ao seu redor e perguntar por que eles no podem ter o que os outros tm. Igualmente importante, eles vo comear a se perguntar por que eles no foram capazes de t-lo no passado. ---" . a economia, e no as armas, que so o novo critrio de uma superpotncia. A ascenso da UE e do Nafta ressalta um ponto importante: com o fim da Guerra Fria, claro que uma potncia mundial pode manter sua posio dominante, principalmente atravs da fora econmica. As guerras nucleares so simplesmente demasiado perigosas para lutar, por isso o poder econmico que determinar o destino das naes. Um fator que contribuiu para o colapso da Unio Sovitica Unio foi presso econmica para competir militarmente com os Estados Unidos. (Como os conselheiros do presidente Ronald Reagan comentaram uma vez, a estratgia dos Estados Unidos era passar a Rssia em uma depresso, ou seja, o aumento nos EUA das despesas militares de forma que os russos, com uma economia de menos da metade do tamanho dos Estados Unidos, iriam morrer de fome sem que seu prprio povo pudesse se manter.) No futuro, claro que uma superpotncia pode manter o seu estatuto s atravs de poder econmico, e que, por sua

vez deriva de cincia e tecnologia. A cultura planetria est surgindo, com base na cultura dos jovens (rock and roll e moda jovem), filmes (blockbusters de Hollywood), alta moda (mercadorias de luxo) e alimentos (correntes de mercado de massa de fast-food). No importa onde voc viaje voc pode encontrar evidncias das mesmas tendncias culturais na msica, arte, e na moda. Por exemplo, fatores Hollywoodianos cuidadosamente feitos de apelo global quando se estima que o sucesso de um filme tenha grande sucesso em potencial. Filmes com temas interculturais (como a ao ou romance), embalados com celebridades reconhecidas internacionalmente, so os grandes carros- chefe para Hollywood, a evidncia de uma cultura emergente do planeta. Vimo-lo aps a Segunda Guerra Mundial, quando, pela primeira vez na histria humana, toda uma gerao de jovens possua renda bastante descartvel para alterar a cultura dominante. Antigamente, as crianas foram enviadas para os campos de labutar com os pais, uma vez que atingiam a puberdade. (Esta a origem das frias de vero de trs meses. Durante a Idade Mdia, as crianas eram obrigadas a fazer trabalho rduo nos campos durante o vero quando logo eles ficavam maiores de idade.) Mas, com o aumento da prosperidade, a gerao baby boom do ps-guerra deixou os campos de cabea para as ruas. Hoje, vemos o mesmo padro ocorrendo em pas aps pas, como o desenvolvimento

econmico e capacitando os jovens com ampla disponibilidade de rendimentos. Eventualmente, como as maiorias das pessoas do mundo entram na classe mdia, aumento da renda ir filtrar a sua juventude, gerando a perpetuao da juventude na cultura planetria. Os filmes de rock and roll, Hollywood, etc, so exemplos de fato primordial de como o capital intelectual ir substituir o capitalismo de commodities. Os Robs nas prximas dcadas seriam incapazes de criar msica e filmes que pudessem emocionar um pblico internacional. Isso tambm est acontecendo no mundo da moda, onde uns punhados de nomes de marcas esto estendendo seu alcance em todo o mundo. Alta costura uma vez reservada para a aristocracia e os extremamente ricos, que se proliferam rapidamente em todo o mundo quanto mais pessoas entram na classe mdia e aspirar parte do glamour dos ricos. A Alta moda j no da competncia exclusiva da elite privilegiada. Mas o surgimento de uma cultura planetria, no significa que as culturas ou costumes locais sero aniquilados. Em vez disso, as pessoas vo ser bi culturais. Por um lado, eles vo manter as suas tradies culturais locais vivas (e as garantias de Internet que esses costumes regionais iro sobreviver para sempre). A rica diversidade cultural do mundo continuar a prosperar no futuro. De fato, certas caractersticas obscuras da cultura local pode se espalhar ao redor do mundo atravs de na Internet, ganhando-lhes uma audincia mundial. Por outro lado, as pessoas vo ser fluentes na

evoluo das tendncias que afetam a cultura global. Quando as pessoas se comunicam com os de outra cultura, eles vo faz-lo atravs da cultura global. Isso j aconteceu com muitas das elites do planeta: eles falam o idioma local e obedecem aos costumes locais, mas usam o Ingls e seguem os costumes internacionais ao lidar com pessoas de outros pases. Este o modelo para o surgimento do tipo I civilizao. As culturas locais continuaro a prosperar, coexistindo lado a lado com uma cultura global maior. A notcia se tornar planetria. Com TV por satlite, telefones celulares, Internet, etc, torna-se impossvel para uma nao de controlar completamente e filtrar as notcias. O material bruto est surgindo de todas as partes do mundo, fora do alcance da censura. Quando as guerras ou revolues sarem, as imagens chocantes sero transmitidas instantaneamente ao redor do mundo como eles acontecem em tempo real. No passado, era relativamente fcil para as grandes potncias do sculo XIX, para impor seus valores e manipular as notcias. Hoje, isso ainda possvel, mas em uma base muito reduzida por causa da tecnologia avanada. Alm disso, com aumento dos nveis de educao em todo o mundo, h um pblico muito maior de notcias do mundo. Os polticos tm de hoje para incluir a opinio pblica mundial quando se pensa sobre as consequncias de suas aes.

Nos esportes, que no passado foram essenciais na formao de uma tribo e depois de uma identidade nacional, so de criar uma identidade planetria. O Futebol e as Olimpadas esto surgindo para dominar esportes planetrios. Os Jogos Olmpicos de 2008, por exemplo, foram amplamente interpretados como um baile de debutantes para os Chineses, que desejavam assumir a sua posio correta cultural no mundo, aps sculos de isolamento. Este tambm um exemplo do Princpio do Homem das Cavernas, uma vez que os esportes so High Touch, mas esto entrando no mundo da alta tecnologia. ameaas ambientais tambm esto sendo debatidas em escala planetria. As naes perceberam que a poluio que criam atravessam as fronteiras e, portanto, podem precipitar uma crise internacional. Primeiro vimos isso quando um gigantesco buraco na camada de oznio aberta sobre o plo sul. Porque a camada de oznio impede a luz ultravioleta e raios-X do sol de chegar a Terra, as naes se uniram para limitar a produo e consumo de clorofluorcarbonetos utilizados em geladeiras e sistemas industriais. O Protocolo de Montreal foi assinado em 1987 e com sucesso diminuram o uso de substncias qumicas que destroem o oznio. Baseado neste sucesso internacional, a maioria das naes adotariam o Protocolo de Kyoto em 1997 para lidar com a ameaa do aquecimento global, que uma ameaa ainda maior ao meio ambiente do planeta. O turismo uma das indstrias que mais crescem no planeta. Durante a maior parte da

histria humana, era comum que as pessoas viverem a poucos quilmetros de sua terra natal. Era fcil para os lderes sem escrpulos manipular seus povos, que tinham pouco ou nenhum contato com outros povos. Mas hoje, pode-se ir ao redor do mundo com um oramento modesto. Os jovens mochileiros de hoje, que permanecem em albergues da juventude em torno do oramento do mundo se tornaro os lderes de amanh. Algumas pessoas criticam o fato de que os turistas tm uma compreenso mais cruel das culturas locais, histricas e polticas. Mas temos de ponderar que, contra o passado, quando o contato entre culturas distantes era quase inexistente, exceto durante os tempos de guerra, muitas vezes com resultados trgicos. Da mesma forma, a queda dos preos das viagens intercontinentais est acelerando o contato entre diferentes povos, fazendo das guerras salariais mais difceis e espalhando os ideais da democracia. Um dos principais fatores que instigou a animosidade entre as naes foi mal-entendido entre as pessoas. Em geral, muito difcil entrar em guerra com uma nao que est intimamente familiarizada. A natureza da guerra em si est mudando para refletir essa nova realidade. A histria tem mostrado que duas democracias quase nunca guerrearam umas contra as outras. Quase todas as guerras do passado tm sido travadas entre as no democracias, ou entre uma democracia e uma no democracia. Na guerra, a febre geral pode ser facilmente debatida

por demagogos para demonizar o inimigo. Mas numa democracia, com uma imprensa vibrante, partidos de oposio, e uma classe mdia confortvel que tem tudo a perder em uma guerra, a guerra muito mais difcil de cultivar. difcil para chicotear a febre da guerra, quando existe uma imprensa ctica e mes que procuram saber por que seus filhos esto indo para a guerra. Haver ainda guerras no futuro. Como o terico militar prussiano Carl von Clausewitz disse certa vez: ---"A guerra poltica por outros meios. ---". Embora ainda tenhamos guerras, a sua natureza vai mudar a democracia se espalhando pelo mundo. (H outra razo pela qual as guerras salariais se tornaro cada vez mais difceis com o mundo se tornando mais rico e as pessoas tm mais a perder. O terico poltico Edward Luttwak tem escrito que as guerras so muito mais difceis de travar, porque as famlias so menores hoje. No passado, a famlia mdia tinha dez filhos ou mais; o mais velho herdava a fazenda, enquanto os irmos mais jovens se uniam igreja, aos militares, ou procuravam a sua sorte em outro lugar. Hoje, quando uma famlia tpica tem uma mdia de 1,5 filhos, no h mais excesso de crianas facilmente pra encher os exrcitos e o sacerdcio. Por isso, as guerras salariais sero muito mais difceis, especialmente entre as democracias e as guerrilhas do terceiro mundo.) As naes iro enfraquecer, mas ainda existiro em 2100. Elas ainda sero necessrias para aprovar leis e solucionar problemas locais. No entanto, seu poder e influncia

sero muito reduzidos como os motores do crescimento econmico regional se, em seguida, a nvel mundial. Por exemplo, com a ascenso do capitalismo no final dos anos 1800 e incio de 1700, as naes foram necessrias impuseram uma moeda comum, lngua, leis fiscais e regulamentares relativas ao comrcio e patentes. As leis Feudais e tradies, o que dificultava o avano do livre comrcio, comrcio e finanas, foram rapidamente demolidas pelos governos nacionais. Normalmente, esse processo pode demorar um sculo ou mais, mas ns vimos uma verso acelerada do presente, quando Otto Von Bismarck, o Chanceler de Ferro, forjou o Estado moderno alemo em 1871. Da mesma forma, esta marcha em direo a uma civilizao Tipo I est mudando a natureza do capitalismo, e do poder econmico est gradualmente mudando de governos nacionais dos poderes regionais e blocos comerciais. Isso no significa, necessariamente, um governo mundial. H muitas maneiras de uma civilizao planetria que puder existir. claro que os governos nacionais vo perder poder relativo, mas o que vai poder preencher o vazio vai depender de muitas tendncias histricas, culturais e nacionais que so difceis de prever. As doenas sero controladas em uma escala planetria. No passado remoto, as doenas virulentas no eram realmente to perigosas, porque a populao humana era muito baixa. O vrus Ebola incurvel, por exemplo, provavelmente uma doena antiga que infectou apenas algumas vilas ao longo de milhares de anos. Mas a rpida expanso da civilizao em reas anteriormente desabitadas e o surgimento das cidades significa que algo parecido

com o Ebola tem que ser acompanhado atentamente. Quando a populao de cidades atingidas vrias centenas de milhares de milho, de doenas que podem se espalhar rapidamente e criar uma verdadeira epidemia. O fato que a Peste Negra matou talvez metade da populao europeia fosse uma indicao, ironicamente, do progresso, porque a populao havia alcanado a massa crtica para as epidemias e as rotas de navegao ligavam as antigas cidades ao redor do mundo. O recente surto da gripe H1N1 assim uma medida do nosso progresso tambm. Talvez originria da Cidade do Mxico, a doena espalhou-se rapidamente em todo o mundo atravs de viagens de jato. Mais importante, ele levou apenas uma questo de meses, para as naes do mundo para a sequncia de genes do vrus e em seguida, criar uma vacina para ela que estar disponvel para dezenas de milhes de pessoas.

O TERRORISMO E AS DITADURAS. H grupos, no entanto, que instintivamente resistem tendncia de um tipo de civilizao planetria que eu, porque sei que ela progressiva, livre, cientfica, prspera e educada. Estas foras podem no ser conscientes desse fato e no podem articul-lo, mas eles esto

na verdade lutando contra a tendncia em direo a uma civilizao do Tipo I. So eles: Os terroristas islmicos: que preferem voltar sculos atrs, at o sculo XI, em vez de viverem no sculo XXI. Eles no podem armar o seu descontentamento desta forma, mas, a julgar pelas suas prprias declaraes, eles preferem viver em uma teocracia onde a cincia, as relaes pessoais, e a poltica esto sujeitos a rigorosas regras religiosas. (Eles se esquecem de que, historicamente, a proeza de grandeza cientfica e tecnolgica da civilizao islmica foi igualada apenas pela sua tolerncia de novas ideias. Esses terroristas no entendem a verdadeira fonte da grandeza do passado islmico.). As ditaduras: que dependem de manter seu povo ignorante da riqueza e do progresso do mundo exterior. Um exemplo marcante foi s manifestaes que se apoderaram do Ir em 2009, onde o governo tentou suprimir as ideias dos manifestantes, que usavam o Twitter e YouTube em sua luta para levar sua mensagem ao mundo. No passado, as pessoas disseram que a pena era mais poderosa que a espada. No futuro, ela ser o chip que mais poderoso que a espada. Uma das razes para o povo da Coreia do Norte, uma nao horrivelmente empobrecida, no ser rebelde, porque lhes negado qualquer contato com o mundo, cujas

pessoas, acreditam eles, tambm estarem morrendo de fome. Em parte, no percebendo que eles no tm de aceitar o seu destino, eles enfrentam dificuldades incrveis.

TIPO II DE CIVILIZAO. No momento em que uma sociedade atingir em milhares anos no futuro o status do Tipo II, se tornar imortal. Nada conhecido pela cincia que pode destruir uma civilizao do Tipo II. Uma vez que iro conseguir dominar o clima, as eras glaciais podem ser evitadas ou alteradas. Meteoros e cometas tambm podem ser desviados. Mesmo que os seus

sol vai supernova, o povo ser capaz de fugir para outro sistema estelar, ou talvez prevenir a sua estrela de explodir. (Por exemplo, se o seu sol se transformar em um gigante vermelho, eles podem usar asteroides swing capazes em torno de seu planeta em um efeito de ricochete, a fim de mover o seu planeta para o mais longe do Sol). Uma forma em que uma civilizao do Tipo II pode ser capazes de explorar toda a produo de energia de uma estrela criar uma gigantesca esfera em torno dele que absorve toda a luz solar da estrela. Isso chamado de uma esfera Dyson. A civilizao do Tipo II, provavelmente, estar em paz consigo mesma. Desde que a viagem espacial no seja to difcil, vai ter permanecido como uma civilizao Tipo I, durante sculos, a abundncia de tempo para resolver as divises de dentro da sociedade. No momento em que uma civilizao Tipo I que atingir o status II, tero colonizado no s todo o sistema de energia solar, mas tambm as estrelas prximas, talvez por vrias centenas de anos-luz, mas no muito mais. Eles continuaro a ser limitados pela velocidade da luz. TIPO III DE CIVILIZAO. No momento em que uma civilizao atingir o status do Tipo III, que ter explorado mais da galxia. A maneira mais conveniente para visitar as centenas de bilhes de planetas

enviar seres auto replicantes, ou seja, sondas robticas em toda a galxia. Uma sonda de Von Neumann um rob que tem a capacidade de fazer cpias ilimitadas de si mesma, mas as terras em uma lua (uma vez que esto livres da ferrugem e da eroso) e faz uma fbrica de terra lunar, o que gera milhares de cpias de si mesmo. Cada cpia-foguete indo para outros sistemas estelares distantes e fazendo milhares de cpias a mais. Comeando tal com uma sonda, criando rapidamente uma esfera de trilhes destas sondas auto replicantes expandindo em velocidade prxima da luz, fazendo o mapeamento de toda a galxia da Via Lctea em apenas 100 mil anos. Sabendo que a idade do universo seja de 13,7 bilhes de anos, h uma abundncia de tempo em que essas civilizaes possam ter evoludo ou se (destrudo). (Tal crescimento rpido e exponencial tambm o mecanismo pelo que se espalha um vrus no nosso corpo). H outra possibilidade, no entanto. No momento em que uma civilizao atingir o status Tipo III, o seu povo ter recursos energticos suficientes para provar a ---"Energia de Planck---", ou seja, 1.019.000 milhes de eltron-volts, a energia a que o tempo-espao se torne instvel. (A energia de Planck de um quadrilho de vezes maior do que a energia produzida pelo nosso acelerador de tomos o maior, o Large Hadron Collider (LHC) de Genebra. a energia em que a teoria da gravitao de Einstein, finalmente, quebrava. Nesta energia, a teoria de que o tecido do espao-tempo, finalmente, a lgrima, a criao de portais minsculos que poderiam levar a outros universos, ou de outros pontos no

espao-tempo.) Aproveitar esta vasta energia que seria necessria para mquinas colossais numa escala inimaginvel, mas se elas pudessem fazer sucesso em atalhos possveis atravs do tecido do espao e do tempo, seja por espao ou comprimindo passando pelos buracos de minhoca. Supondo que eles pudessem superar uma srie de difceis obstculos tericos e prticos (como o aproveitamento da energia positiva e negativa suficiente e a remoo das instabilidades), concebvel que eles possam ser capazes de colonizar toda a galxia. Isso levou muitas pessoas a especular sobre o porqu de essas civilizaes no terem nos visitado. Onde elas estariam? Os crticos se perguntam. Uma resposta possvel que talvez elas j tenham nos visitado, mas ns somos demasiadamente primitivos para notar. As sondas auto replicantes de Von Neumann, seriam a maneira mais prtica de explorar a galxia, e os robs replicantes no teriam que de ser enormes. Eles podem ser de apenas alguns centmetros de comprimento, por causa de avanos revolucionrios da nanotecnologia. Eles podem ser visveis, mas ns no os reconheceramos porque ns estamos procurando a coisa errada, ou esperando uma enorme nave carregando aliengenas do espao sideral. Mais do que provavelmente, a sonda ir ser totalmente automtica, e que vai fazer parte orgnica e parte eletrnica, e no conter quaisquer organismos aliengenas em tudo. E quando o fizermos, eventualmente, atender os aliengenas do espao, podemos ser surpreendidos, porque eles poderiam ter alterado h muito tempo sua biologia utilizando a

robtica, nanotecnologia e biotecnologia. Outra possibilidade que eles se autodestruiriam. Como dissemos, a transio do tipo 0 e do Tipo I a mais perigosa, uma vez que ainda tem toda a selvageria, o fundamentalismo, o racismo, e assim por diante que so traos do passado. possvel que um dia, quando ns visitssemos as estrelas, poderemos encontrar evidncias de civilizaes do Tipo 0 que no conseguiram fazer a transio para o Tipo I (por exemplo, suas atmosferas podem ser muito quentes ou muito radioativas, para sustentar a vida).

SETI (BUSCA DE INTELIGNCIA EXTRATERRESTRE)

No presente momento, as pessoas do mundo no esto certamente conscientes da marcha

em direo a uma civilizao planetria de Tipo I. No h autoconscincia coletiva que essa transio histrica esteja ocorrendo. Se voc pegar uma pesquisa, algumas pessoas podem estar vagamente conscientes do processo de globalizao, mas, no h conscincia de que estamos caminhando para um destino especfico. Tudo isso pode mudar de repente, se encontrarmos indcios de vida inteligente no espao exterior. Ento, seria imediatamente consciente do nosso nvel tecnolgico da relao a esta civilizao aliengena. Os cientistas em particular, ficariam extremamente interessados em que tipos de tecnologias esta civilizao aliengena dominaria. Embora no se possa saber com certeza, provavelmente dentro deste sculo, vamos detectar uma civilizao avanada no espao, tendo em conta os rpidos avanos na nossa tecnologia. Duas tendncias tornaram isso possvel. A primeira o lanamento de satlites projetados especificamente para encontrar pequenos planetas extrassolares rochosos, que so os satlites Corot e Kepler. O Kepler consegue a identificao de at 600 pequenos, planetas como a Terra no espao. Uma vez que esses planetas tenham sido identificados, com o prximo passo que centrar a nossa busca inteligente para as emisses desses planetas. Em 2001, o bilionrio da Microsoft Paul Allen comeou a doar fundos, agora mais de US $ 30 milhes, para impulsionar o estagnado programa SETI. Aumentando o nmero de radiotelescpios na instalao Hat Creek, localizada ao norte de San Francisco. O Allen Telescope Array, quando ficar totalmente operacional,

ter 350 rdios telescpios, se tornando as instalaes mais avanadas de rdio telescpio do mundo. Enquanto no passado os astrnomos tm verificado um pouco mais de 1.000 estrelas na busca de vida inteligente, a nova matriz Allen vai aumentar esse fator de 1.000, para um milho de estrelas. Embora os cientistas tenham procurado em vo por sinais de civilizaes avanadas por quase cinquenta anos, s recentemente estes dois desenvolvimentos dado um impulso muito necessrio para o programa SETI. Muitos astrnomos acreditam que simplesmente no havia muito esforo e que s havia muito poucos recursos dedicados a este projeto. Com este afluxo de novos recursos e novos dados, o programa SETI est se tornando um projeto cientfico srio. concebvel que ns possamos, neste sculo, detectar sinais de uma civilizao inteligente no espao. (Seth Shostak, do diretor do Instituto SETI na Area Bay, disse-me que dentro de 20 anos, ele espera fazer contato com uma civilizao. Isso pode ser otimista demais, mas seguro dizer que dentro deste sculo seria estranho se no detectssemos sinais de outra civilizao no espao.) Se forem encontrados sinais de uma civilizao avanada, o que poderia ser um dos marcos mais significativo da histria humana. Os filmes de Hollywood gostam de descrever o caos, que este evento pode desencadear, com os profetas, dizendo-nos que o fim est prximo, ou os cultos religiosos loucos indo para a prorrogao, etc A realidade, porm, mais mundana. No haver nenhuma necessidade de pnico

imediato, uma vez que esta civilizao no pode mesmo saber que estamos escutando as suas conversas. E se o fizessem, conversas diretas entre eles a ns seria difcil, dada a sua enorme distncia de ns. Primeiro, eles podem levar meses ou anos para decodificar totalmente a mensagem e, em seguida, para classificar essa tecnologia da civilizao, para ver se ele se encaixa na classificao Kardashev. Em segundo lugar, a comunicao direta com eles provavelmente seria improvvel, pois distncia para a civilizao seria de muitos anos-luz de distncia, muito longe de qualquer contato direto. Assim, seramos capazes apenas de observar esta civilizao, ao invs de continuar qualquer conversa. Haver um esforo para construir transmissores de rdio gigantescos que pudessem enviar mensagens de volta aos aliens. Mas, na verdade, pode demorar sculos antes de qualquer comunicao de duas vias seja possvel com esta nova civilizao.

AS NOVAS CLASSIFICAES. A classificao Kardashev foi introduzida na dcada de 1960, quando os fsicos estavam preocupados com a produo de energia. Entretanto, com a espetacular ascenso

da potencia dos computadores, a ateno se voltou para a revoluo da informao, onde o nmero de bits processados por uma civilizao se tornou to relevante quanto a sua energia de produo. Podemos imaginar, por exemplo, uma civilizao aliengena em um planeta onde os computadores so impossveis porque sua atmosfera conduz eletricidade. Neste caso, qualquer dispositivo eltrico em breve curto-circuito, gerando fascas, de modo que somente as formas mais primitivas de aparelhos eltricos seriam possveis. Qualquer dnamo em grande escala e o computador rapidamente queimaria. Podemos imaginar que uma civilizao pode eventualmente dominar combustveis fsseis ou energia nuclear, mas a sociedade no seria capaz de processar grandes quantidades de informao. Seria difcil para eles criarem uma Internet ou um sistema de telecomunicaes planetrio, pelo que a sua economia ou progresso cientfico seriam atrofiados. Embora eles sejam capazes de subir a escala Kardashev, ela seria muito lenta, sofrida e sem computadores. Portanto, Carl Sagan apresenta outra escala, com base no processamento de informaes. Ele concebeu um sistema em que as letras do alfabeto, de A - Z correspondesse informao. Um tipo civilizao A um processo que apenas um milho de peas de informao, o que corresponde a uma civilizao que tem apenas uma lngua falada, mas no uma escrita. Se compilar todas as informaes que tem sobrevivido desde a Grcia antiga, que tinha uma florescente escrita lngua e literatura, cerca de um bilho de bits de

informao, tornando-se uma civilizao do Tipo C. Subindo na escala, podemos estimar a quantidade de informaes que a nossa civilizao processa. Um palpite nos coloca em uma civilizao de tipo H. Ento, portanto, da transformao de energia e informao da nossa civilizao produz um tipo de civilizao 0,7 H. Nos ltimos anos, surgiu outra preocupao: a poluio e o desperdcio. Energia e as informaes no so suficientes para classificar uma civilizao. Na verdade, a energia mais uma civilizao e consome mais informao que jorra mais poluio e resduos que podem produzir. Esta no uma questo acadmica, j que os resduos de uma civilizao Tipo I ou II pode ser o suficiente para destru-la. A civilizao do Tipo II, por exemplo, consome toda a energia que produzida por uma estrela. Digamos que seus motores tenham 50 por cento de eficcia, o que significa que metade dos resduos que produz na forma de calor. Isso potencialmente desastroso, porque significa que a temperatura do planeta aumentar at que derreta! Pense em bilhes de usinas de carvo em um planeta, arrotos enormes de quantidades de calor e de gases que aqueceriam o planeta a tal ponto que a vida seja impossvel. Freeman Dyson, de fato, uma vez tentou encontrar civilizaes do Tipo II no espao procurando por objetos que emitem principalmente radiao infravermelha, ao invs de raios X ou luz visvel. Isso ocorre porque uma civilizao Tipo II, mesmo se quisesse esconder a sua presena de olhares indiscretos, criando uma esfera em torno de si mesma, inevitavelmente produziria calor suficiente para que ele pudesse brilhar com radiao

infravermelha. Por isso ele sugeriu que a pesquisa para os sistemas de estrelas, os astrnomos que produzem luz principalmente por infravermelhos. (Em nenhum deles, porm, foram encontrados). Mas isso levanta a preocupao de que qualquer civilizao que deixasse sua energia crescer fora de controle acabaria por se autodestruir. Veremos, portanto, que a energia e as informaes no so suficientes para garantir a sobrevivncia da civilizao que se move para cima da escala evolutiva. Precisamos de uma nova escala, que levasse a eficincia, o calor, e a poluio em conta. A nova escala baseada em outro conceito, chamado entropia.

O RANKING DAS CIVILIZAES ATRAVS DA ENTROPIA. Idealmente, o que queremos uma civilizao que se desenvolve em energia e informao, mas no to sabiamente, de modo que seu planeta no se torne insuportavelmente quente ou inundado com os resduos. Isto foi ilustrada no filme da Disney onde Wall-E, num futuro distante, temos a Terra to poluda e degradada a que ns simplesmente deixamos a baguna para trs e levamos uma vida autoindulgente em navios de cruzeiro de luxo deriva no espao sideral. Aqui onde as leis da termodinmica se tornam importantes. A primeira lei da termodinmica diz simplesmente que voc no consegue algo por nada, ou seja, no existe almoo grtis. Em outras palavras, a quantidade total de matria e energia no universo constante. Mas, como vimos no captulo 3, segunda lei a das mais interessantes e, de fato, podem, eventualmente, determinar o destino de uma civilizao avanada. Simplificando, a segunda lei da termodinmica diz que a quantidade total de entropia * (desordem ou caos) sempre aumenta. Isso significa que todas as coisas devem passar, os objetos devem se desgastar, decair, enferrujar, ou se afastar. (Ns nunca vemos diminuir a entropia total. Por exemplo, nunca vemos ovo frito saltar da frigideira e voltar para o

reservatrio. Ns nunca vemos os cristais de acar em uma xcara de caf, e de repente unmix e saltar em sua colher. Estes eventos so to raros que a palavra ---"unmix---" no existe no Ingls, ou em qualquer outra linguagem.) Portanto, se as civilizaes do futuro cegamente produzirem energia como origem a uma civilizao do Tipo II ou III, que iro criar tanto calor que seu planeta natal vai se tornar inabitvel. A Entropia, sob a forma de calor, caos e poluio, essencialmente destruiria sua civilizao. Do mesmo modo, se produzirem informaes com a derrubada de florestas inteiras e gerando montanhas de resduos de papel, a civilizao seria sepultada em seu prprio lixo de informaes. Portanto, temos de introduzir ainda outra escala para classificar as civilizaes. Temos de introduzir dois novos tipos de civilizaes. A primeira uma civilizao ---"entropia de conservao---", uma que usa todos os meios ao seu alcance para controlar excesso de resduos e calor. Conforme suas necessidades energticas continuem a crescer exponencialmente, percebe-se que seu consumo de energia pode alterar o meio ambiente planetrio, tornando a vida impossvel. A desordem ou entropia total produzida por uma civilizao avanada continuar a evoluir, isto inevitvel. Mas a entropia pode diminuir o local em seu planeta se eles usarem da nanotecnologia e das fontes renovveis de energia para eliminar desperdcio e ineficincia. A segunda civilizao, uma civilizao ---"desperdcio de entropia---", continua a expandir seu consumo de energia sem limite. Eventualmente, se o planeta se tornar inabitvel, a

civilizao pode tentar fugir dos seus excessos, expandindo para outros planetas. Mas o custo da criao de colnias no espao exterior ser limite de sua capacidade de expandir. Se a entropia crescer mais rpido do que sua capacidade de expandir para outros planetas, ento ele vai enfrentar o desastre.

DE SENHORES DA NATUREZA PARA OS CONSERVADORES DA NATUREZA.

Como mencionamos anteriormente, nos tempos antigos que eram observadores passivos da dana da natureza, olhando com espanto para todos os mistrios em torno de ns. Hoje, ns somos como coregrafos da natureza, capazes de ajustar as foras da natureza, aqui e ali. E em 2100, ns nos tornaremos senhores da natureza, seremos capazes de mover objetos com a mente, controlar a vida e a morte, e alcanar as estrelas. Mas se ns nos tornamos senhores da natureza, teremos tambm de nos tornar conservadores da natureza. Se deixarmos que a entropia aumente sem limite, inevitavelmente iramos perecer pelas leis da termodinmica. A civilizao do Tipo II, por definio, consome tanta energia quanto uma estrela, e, portanto, a temperatura da

superfcie do planeta seria escaldante se a entropia fosse permitida a crescer sem parar. Mas existem formas de controlar o crescimento da entropia. Por exemplo, quando visitamos um museu e vemos as mquinas a vapor enormes do sculo XIX, com suas caldeiras enormes e carros cheios carvo preto, ns vemos como eles foram ineficientes, o desperdcio de energia e gerando enormes quantidades de calor e poluio. Se formos comparar com o silencioso, e elegante trem eltrico, vemos como muito mais eficiente o uso de energia hoje. A necessidade de gigantescas usinas de queima de carvo, arrotos enormes quantidades de resduos calor e poluio no ar, pode ser muito reduzida se os aparelhos das pessoas pudessem ser mais eficientes em termos energticos atravs de energia renovvel e miniaturizao. A Nanotecnologia nos d a oportunidade para reduzir o calor ainda mais os desperdcios quando as mquinas so miniaturizadas para a escala atmica. Alm disso, se supercondutores a temperatura ambiente encontram-se neste sculo, isso significa uma reviso completa das nossas necessidades energticas. O calor, na forma de atrito, ser muito reduzido, aumentando a eficincia de nossas mquinas. Como dissemos, a maioria de nosso consumo de energia, especialmente transporte, entra em superao do atrito. por isso que ns colocamos gasolina em tanques de combustvel, ainda que fosse necessria quase nenhuma energia para se deslocar da Califrnia a Nova York, se no houvesse atrito. Pode-se imaginar que uma civilizao avanada seria capaz de executar muito mais tarefas com menos energia que usamos hoje. Isso significa que

poderemos ser capazes de colocar limites numricos sobre a entropia produzida por uma civilizao avanada. A TRANSIO MAIS PERIGOSA. A transio entre a nossa atual civilizao de Tipo 0 para uma futura civilizao de Tipo I talvez seja a maior transio da histria. Ela vai determinar se vamos continuar a prosperar e florescer, ou perecer, devido a nossa prpria loucura. Esta transio extremamente perigosa, porque ainda temos toda a brbara selvageria que caracterizam a nossa ascenso dolorosa do pntano. As cascas de volta do verniz da civilizao, e ainda vemos as foras do fundamentalismo, sectarismo, racismo, intolerncia no trabalho, etc. A natureza humana no mudou muito nos ltimos 100 mil anos, s que agora temos armas nucleares, qumicas e biolgicas temos armas para acertar velhas contas. No entanto, uma vez que fizermos a transio para uma civilizao do Tipo I, teremos muitos sculos para resolver nossas diferenas. Como vimos nos captulos anteriores, colnias espaciais continuariam a ser extremamente caras e no futuro, pouco provvel que uma frao significativa da populao mundial vai deixar a Terra e colonizar Marte ou o cinturo de asteroides. At que um foguete radicalmente novo reduzisse o custo ou at que o elevador espacial fosse construdo, as viagens espaciais continuaro a ser provncia de governos e dos ricos. Para a maioria da populao da Terra, isso significa que

eles vo permanecer no planeta quando ns alcanarmos o status do Tipo I. Isto tambm significa que teremos sculos para descobrir as nossas diferenas como uma civilizao de Tipo I. A BUSCA DA SABEDORIA. Ns vivemos em tempos excitantes. A cincia e a tecnologia esto abrindo mundos para ns que anteriormente podamos apenas sonhar. Ao olhar para o futuro da cincia, com todos os seus desafios e perigos, eu vejo esperana genuna. Vamos descobrir mais sobre a natureza, nas prximas dcadas do que em toda a histria humana combinada-vrias vezes e muitos mais. Mas nem sempre foi assim. Considere as palavras de Benjamin Franklin, um grande estadista/cientista da Amrica no passado, quando ele fez uma previso no apenas sobre o prximo sculo, mas sobre os prximos mil anos. Em 1780, ele lamentou que muitas vezes os homens agiam como lobos um em direo ao outro, principalmente por causa da pesada carga de sobreviver em um mundo cruel. Ele escreveu: ----" impossvel imaginar a altura a que pode ser transportada, em mil anos, o poder do homem sobre a matria. Talvez possamos aprender a privar grandes massas de sua

gravidade, e dar-lhes leveza absoluta, por uma questo de fcil transporte. Agricultura pode diminuir seu trabalho e duplicar a sua produo; todas as doenas podem, por meio seguro ser prevenidas ou curadas, e sem exceo, mesmo que de idade avanada, e as nossas vidas se estenderiam em prazer, mesmo para alm do padro antediluviano. ---" Ele foi escrito num momento em que os camponeses estavam arranhando uma existncia sombria do solo, quando carroas podres puxadas por bois levavam as coisas para o mercado, quando a pragas e a fome eram um fato da vida, e s os poucos sortudos viviam alm da idade de quarenta anos. (Em Londres, em 1750, dois teros das crianas morriam antes chegaram idade de cinco anos). Franklin viveu em uma poca em que parecia impossvel que um dia pudssemos ser capazes de resolver esses problemas de velhice. Ou, como Thomas Hobbes escreveu em 1651, a vida era ---"solitria, pobre, srdida, embrutecida e curta---". Mas hoje, muito aqum dos mil anos de Franklin, suas previses esto acontecendo. Esta f que a razo, da cincia e do intelecto que um dia nos liberta da opresso do passado, foi retomada na obra do Marqus Condorcet que em 1795 escreveu o Esboo: Quadro Histrico dos Progressos do Esprito Humano, alguns dizem que esta a previso mais precisa de eventos futuros j escritos. Ele fez uma ampla variedade de previses, que eram bastante herticas, mas tudo se tornou realidade. Ele previu que as colnias do Novo Mundo acabariam por se libertar da Europa e, em seguida, avanariam rapidamente, se beneficiando da tecnologia da Europa. Ele previu o fim da escravido

em toda parte. Ele previu que as exploraes agrcolas aumentariam grandemente a quantidade e a qualidade dos alimentos que se produziam por hectare. Ele previu que a cincia aumentaria rapidamente, a favor em benefcio da humanidade. Ele previu que ns estaramos livres da labuta da vida diria e teramos mais tempo de lazer. Ele previu que o que um dia o controle de natalidade seria generalizado. Em 1795, parecia impossvel que estas previses pudessem ser cumpridas. Benjamin Franklin e o Marqus de Condorcet ambos viveram em uma poca em que a vida era curta e brutal e a cincia ainda estava em sua infncia. Olhando para trs nestas previses, podemos apreciar plenamente os rpidos avanos em cincia e tecnologia, que criou a riqueza e generosidade o suficiente para tirar bilhes da barbrie do passado. Olhando para trs, o mundo de Franklin e Condorcet, podemos perceber que, de todas as criaes da humanidade, de longe a mais importante foi criao da cincia. A cincia tem nos levado de onde comeamos das profundezas do pntano e nos lanou ao limiar das estrelas. Mas a cincia no para. Como mencionado anteriormente, at 2100, teremos o poder dos deuses da mitologia que uma vez foram adorados e temidos. Em particular, a revoluo do computador deve nos dar- a capacidade de manipular a matria com as nossas mentes, a revoluo biotecnolgica deve nos dar a capacidade para criar a vida quase sob- demanda e ampliar a nossa expectativa vida, e a revoluo da nanotecnologia pode nos dar a capacidade de mudar a forma de objetos e at mesmo cri-los a partir do nada. E tudo isso

pode eventualmente levar criao de uma civilizao planetria de Tipo I. Assim, a gerao que agora vivo a mais importante que j andou na face da Terra, pois ir determinar se vamos chegar a um tipo de civilizao ou se cairemos no abismo. Mas a cincia por si s, moralmente neutra. A cincia como uma espada de dois gumes. Um lado da espada pode cortar vencer a pobreza, doena e ignorncia. Mas o outro lado da espada pode ir contra as pessoas. Como essa poderosa espada empunhada depende da sabedoria de seus manipuladores. Como Einstein disse certa vez: ---"A cincia pode apenas determinar o que , mas no o que ser, e para alm do seu reino, juzos de valor continuam a ser indispensveis. ---" A Cincia resolve alguns problemas, apenas para criar outros, mas em um nvel superior. Ns vimos o lado bruto destrutivo da cincia, durante 1 e a 2 Guerra Mundial. O mundo assistiu com horror como a cincia pode trazer a runa e a devastao em uma escala nunca antes vista, com a introduo do gs venenoso, a metralhadora, bombardeamento de cidades inteiras, e da bomba atmica. A selvageria da primeira parte do sculo XX desencadeou violncia quase alm da compreenso. Mas a cincia tambm permitiu a humanidade reconstruir e superar a runa da guerra, criando ainda maior paz e prosperidade para bilhes de pessoas. Assim, o verdadeiro poder da cincia que ela permite nos capacitar, nos dando mais opes. A Cincia engrandece o esprito inovador, criativo e duradouro da humanidade, assim como nossas gritantes

deficincias.

SABEDORIA: A CHAVE PARA O FUTURO. A chave, portanto, encontrar a sabedoria necessria para empunhar a espada da cincia. Como o filsofo Immanuel Kant disse certa vez: ----"A cincia conhecimento organizado. Sabedoria vida organizada. ---". Em minha opinio, a sabedoria a capacidade de identificar as questes cruciais do nosso tempo, analis-los de diferentes pontos de vista e perspectivas, e depois escolher o que levar a cabo em um objetivo nobre e com princpios. Em nossa sociedade, a sabedoria difcil de encontrar. Como Isaac Asimov disse certa vez: ----"O aspecto mais triste do direito da sociedade atual que o conhecimento rene cincia mais rpido do que a sabedoria rene sociedade. ---".

Ao contrrio da informao, ela no pode ser dispensada atravs de blogs e conversas na Internet. Uma vez que estamos nos afogando em um oceano de informaes, o bem mais precioso na sociedade moderna a sabedoria. Sem sabedoria e discernimento, somos deixados deriva sem rumo e sem propsito, com uma sensao de vazio, oco, aps a novidade da informao ilimitada puder ficar desgastada. Mas de onde vem sabedoria? Em parte, a sabedoria vem fundamentada e informada do debate democrtico de lados opostos. Este debate muitas vezes confuso, indecoroso, e sempre rouco, mas longe das trovoadas e da fumaa emerge uma viso genuna. Em nossa sociedade, esse debate surge na forma de democracia. Como Winston Churchill uma vez observou: ----"A democracia a pior forma de governo, exceto todas as outras que tm sido experimentadas de tempos em tempos. ---" Assim, a democracia no fcil. Voc tem que trabalhar para isso. George Bernard Shaw disse certa vez: ----"A democracia um dispositivo que garante que ser regido no melhor do que merecemos. ---" Hoje, a Internet, com todas as suas faltas e excessos, est emergindo como um guardio das liberdades democrticas. Problemas que j foram debatidos portas fechadas, esto agora sendo dissecados e analisados em milhares de sites. Os ditadores vivem com medo da Internet, aterrorizados com o que acontece quando seu

povo se levanta contra eles. Ento, hoje, o pesadelo de 1984 se foi, com a Internet est mudando deixando de ser um instrumento de terror, e se transformando num instrumento da democracia. Fora da cacofonia de debate surge a sabedoria. Mas a melhor maneira de melhorar o debate, da poderosa democracia atravs da educao, pois somente um eleitorado educado pode tomar decises sobre as tecnologias que iro determinar o destino de nossa civilizao. Em ltima anlise, o povo vai decidir por si prprio quanto a levar esta tecnologia, e em que direo ela deve se desenvolver, mas apenas um eleitorado, informado e educado pode tomar essas decises com sabedoria. Infelizmente, muitos lamentavelmente so ignorantes dos enormes desafios que enfrentaremos no futuro. Como podemos gerar novas indstrias para substituir as antigas? Como vamos preparar os jovens para o mercado de trabalho do futuro? At que ponto dever impulsionar a engenharia gentica em seres humanos? Como podemos renovar um decadente, e disfuncional sistema educacional para enfrentar os desafios do futuro? Como podemos enfrentar o aquecimento global e a proliferao nuclear? A chave para uma democracia um eleitorado, educado, informado de que pode de forma racional e desapaixonada discutir as questes do dia. O propsito deste livro para ajudar a iniciar o debate que ir determinar como este sculo ir se desenrolar.

O FUTURO DO TREM DE CARGA. Em resumo, o futuro nosso para criar. Nada est escrito na pedra. Como escreveu Shakespeare em Jlio Csar, ----"A culpa, caro Brutus, no est em nossas estrelas, mas... em ns mesmos---". Ou, como Henry Ford disse uma vez, talvez, menos eloquente, ---"----" A histria mais ou menos consiste em fugir. tradio. Ns no queremos tradio. Ns queremos viver no presente e na histria s que hoje um funileiro que faz

a histria hoje. ---" Portanto, o futuro como um trem de carga enorme descarrilando para baixo nos trilhos, a caminho. Atrs deste trem est o suor e esforo de milhares de cientistas que esto inventando o futuro em seus laboratrios. Voc pode ouvir o apito do trem. Ele diz: inteligncia artificial, biotecnologia, nanotecnologia e telecomunicaes. No entanto, a reao de alguns dizer: ----"Ah eu sou muito velho. Eu no posso aprender essas coisas. Vou apenas me deitar e ser atropelado pelo trem. ---" No entanto, a reao dos jovens, enrgicos, e ambiciosos e querer dizer: ----"Me tirem do comboio! Este trem representa o meu futuro. o meu destino. Coloqueme no assento do maquinista. ---" Esperemos que o povo deste sculo use a espada da cincia com sabedoria e compaixo. Mas talvez para entender melhor como possamos viver em uma civilizao planetria, pode ser instrutivo para viver um dia no ano de 2100, para ver como estas tecnologias afetaro nossa vida diria, bem como as nossas carreiras e nossas esperanas e sonhos.

----"De Aristteles a So Toms de Aquino, a perfeio, significava sabedoria enraizada na experincia e nas relaes em que a vida e a moral fossem aprendidas atravs do exemplo. Nossa perfeio no reside na melhoria gentica, mas no aperfeioamento do carter. ---". Steven Post.

9-UM DIA NA VIDA EM 2100.


Janeiro de 2100, 06h15min. Depois de uma noite de festa pesada em New Year's Eve, voc est dormindo. De repente, as luzes da tela na parede piscam. Um rosto amigvel e familiar aparece na tela. Molly, o programa de software que voc comprou recentemente. Ela

anuncia alegremente, ----"John, acorde. Precisam de voc no escritrio. Em pessoa. importante ---". ----"Mas agora? Espere um minuto, Molly! Voc s pode estar brincando ---", voc resmunga. ----" dia de Ano Novo, e eu estou de ressaca. O que poderia ser to importante afinal? --" Lentamente voc se arrasta para fora da cama e relutantemente com cabea entra no banheiro. Enquanto lava o seu rosto, centenas de sensores DNA escondidos e de protenas no espelho, no lavatrio, silenciosamente entram em ao, analisando as molculas que emitem em sua respirao e fludos corporais, verificando o menor indcio de qualquer doena no nvel molecular. Saindo do banheiro, voc coloca alguns fios ao redor de sua cabea, que lhe permitem controlar telepaticamente a sua casa: voc mentalmente eleva a temperatura do apartamento, ligue uma msica suave, diz ao cozinheiro robtico na sua cozinha para fazer caf da manh e uma poro de caf, e d a ordem para que seu carro magntico saia da garagem e que esteja pronto para ir busc-lo. Quando voc entrar na cozinha, voc ver braos mecnicos do rob cozinheiro preparando os ovos do jeito que voc gosta deles. Ento voc coloca suas lentes de contato e se conecta a Internet. Piscando, voc v a internet quando ela brilhar na retina de seu olho. Enquanto toma o caf quente, voc comear a visualizar as manchetes que piscam em suas lentes de contato.

O posto avanado em Marte est pedindo mais suprimentos. O inverno em Marte est se aproximando rapidamente. Se os colonos vo concluir a fase seguinte da colonizao, eles vo precisar de mais recursos da Terra para lidar com o tempo frio em ponto de congelamento. O plano iniciar a primeira fase da formao de terra em Marte elevando a temperatura de sua superfcie.

As primeiras naves esto prontas para lanamento. Milhes de nano robs, cada um do tamanho de uma cabea de alfinete, ser disparado a partir da base lunar, o chicote em torno de Jpiter, usando o seu campo magntico, para fora de uma estrela prxima. Vai levar anos, entretanto, diante de um punhado desses nanobots alcanarem seus destinos em outro sistema estelar.

No entanto, outro animal extinto vai se juntar ao zoolgico local. Desta vez, um raro tigre dentes de sabre, trazido de volta atravs do DNA encontrado congelado na Tundra. Como a Terra est aquecendo, o DNA de mais e mais animais extintos foram recuperados e, em seguida clonados para preencher zoolgicos ao redor do mundo. O elevador espacial, depois de anos transportando carga para o espao, agora est permitindo que um nmero limitado de turistas v para o espao sideral. Os custos das viagens espaciais j despencaram nos ltimos anos por um fator de 50, dado o elevador de espao aberto.

As plantas mais antigas de fuso tm quase cinquenta anos de idade. Est chegando a hora para comear a desativao de algumas delas e construo de novas.

Cientistas fazem um cuidadoso acompanhamento de um novo vrus letal que de repente saltou do Amazonas. At agora, parece confinado a uma pequena rea, mas no h nenhuma cura conhecida. Equipes de cientistas esto freneticamente sequenciando seus genes para saber seus pontos fracos e como comear a combat-la.

E de repente, um item chama a sua ateno: Um grande vazamento inesperado tem sido detectado nos diques ao redor de Manhattan. A menos que os diques sejam reparados, a cidade inteira poderia ficar submersa, assim como dezenas de outras cidades no passado. ----"Uh-oh---", voc diz para si mesmo. ----" por isso que o escritrio ligou e me acordou. ---" Voc pula vestido do caf da manh, e corre at a porta. Seu carro, que se dirigia para fora da garagem, est esperando por voc l fora. Voc telepaticamente emite a ordem para o carro para lev-lo ao seu escritrio o mais rapidamente possvel. O carro magntico instantaneamente acessa a Internet, o GPS, e bilhes de chips escondidos na estrada que constantemente monitoram o trfego. Seu carro magntico sai em silncio, flutuando sobre uma almofada de magnetismo criada pela calada supercondutora. O rosto de Molly de repente aparece no para-brisa de seu

carro. ----"John, a mensagem mais recente de seu escritrio, diz para voc conhecer todos na sala de conferncias. Alm disso, voc tem um vdeo com uma mensagem de sua irm. ---" Com o carro conduzindo sozinho, voc tem tempo para fazer a varredura do correio de vdeo deixado por sua irm. Sua imagem aparece em seu relgio de pulso e diz: ----"John, lembre-se disso, no fim de semana teremos uma festa de aniversrio para o Kevin, que agora faz seis anos. Voc prometeu comprar pra ele o co-rob mais moderno. E, por falar nisso, voc est saindo com algum? Eu estava jogando bridge na Internet, e conheci algum que voc ia gostar. ---" ---"Uh-oh---", voc diz para si mesmo. Voc ama o ---"passeio---" no seu carro magntico. No existem buracos para se preocupar, j que ele paira sobre a estrada. O melhor de tudo, voc raramente precisar colocar combustvel, pois quase no h atrito para retard-lo. ( difcil de acreditar, voc pensa para si mesmo, que havia uma crise energtica no incio do sculo. Voc balana a cabea, percebendo que a maior parte dessa energia foi desperdiada na frico que j est superada.) Voc se lembrou de quando a rodovia supercondutora era inaugurada pela primeira vez. A mdia lamentou que a idade familiar da eletricidade estivesse chegando ao fim, dando incio na nova era do magnetismo. Na verdade, voc no perdeu a era de um pouco da eletricidade. Olhando de fora, vendo os carros lustrosos, caminhes e trens passando no ar,

voc percebe que o magnetismo o caminho a percorrer, e economiza dinheiro no processo. Seu carro magntico agora cruzando a paisagem, o lixo da cidade. Voc v que a maior parte do lixo que so de peas de computadores e robs. Como os chips custam quase nada, mesmo menos que a gua, os obsoletos esto se acumulando nos lixes da cidade ao redor do mundo. Fala-se sobre o uso de chips em aterros.

NO ESCRITRIO. Finalmente, voc chega a seu escritrio, a sede de uma grande empresa de construo. Quando voc entra, voc dificilmente notar que um laser est silenciosamente verificando a sua ris e identificando o seu rosto. No h mais necessidade de segurana para cartes de plstico. Sua identidade o seu corpo. A sala est quase vazia, apenas com alguns colegas sentados volta da mesa. Mas ento, na sua lente de contato, as imagens 3-D dos participantes comeam a se materializar rapidamente ao redor da mesa. Aqueles que no podem comparecer ao escritrio esto aqui hologrficamente. Voc olha ao redor da sala. Sua lente de contato identifica todas as pessoas sentadas mesa, exibindo suas biografias e experincias. H poucos figures aqui, voc logo percebe. Voc faz uma anotao mental do pessoal que estava assistindo. A imagem de seu chefe de repente se materializa em sua cadeira. ---"Senhores---", ele anuncia: ---"como vocs provavelmente j ouviu falar, os diques em torno de Manhattan de repente comearam a vazar. A situao sria, mas ns pegamos a tempo, portanto no h perigo de colapso. No entanto, infelizmente, os robs que temos enviado para reparao falharam ao consertar os diques. ---" Imediatamente, as luzes se apagam, e voc est completamente cercado pela imagem 3-D do dique subaqutico. Voc est completamente imerso na gua, a imagem do dique com

uma rachadura enorme bem na sua frente. Como a rotao de imagem, voc pode ver exatamente onde a fuga ocorreu. Voc pode ver um grande corte estranho no dique que lhe chama a ateno. ----"Os robs no so suficientes---", seu chefe continua. ----"Este um tipo de vazamento que no faz parte da sua programao. Precisamos de pessoas experientes para enviar l embaixo e da poderemos averiguar a situao e improvisar. Eu no tenho de lembr-lo que, se isso no for feito, Nova York poderia sofrer o mesmo destino de outras grandes cidades, algumas destas agora esto debaixo d'gua. --" Um arrepio percorre o grupo. Todas as pessoas da sala sabem os nomes das grandes cidades que tiveram de ser abandonadas, quando o nvel do mar subiu. Embora renovveis as tecnologias e de fuso de combustveis fsseis deslocados h muitas dcadas como a principal fonte de energia do planeta, as pessoas ainda esto sofrendo com o dixido de carbono que j estava liberado na atmosfera na primeira parte do sculo passado. Depois de muita discusso, foi decidido enviar a equipe humana de reparos controlando os robs. Isto aonde voc vm polegadas Voc ajudou a projetar esses robs. Os assistentes humanos so colocados em cpsulas, onde os eletrodos so instalados em torno de suas cabeas. Os sinais do crebro permitem-lhes fazer contato teleptico com os robs. De seus frutos, os pesquisadores podem ver e sentir tudo o que os robs veem e sentem. como estar l em pessoa, exceto em um novo corpo sobre-humano.

Voc est orgulhoso do seu trabalho. Estes robs controlados telepaticamente provaram o seu valor muitas vezes. A base da lua largamente controlada pelos pesquisadores humanos, que se deitam confortavelmente e com segurana em suas viagens Terra. Mas uma vez que leva cerca de um segundo para um sinal de rdio para alcanar a Lua, isso tambm significa que esses pesquisadores tm que ser treinados para ajustar o tempo de espera. (Voc gostaria de ter colocado seus robs na base de Marte, tambm. Mas, uma vez que demora at 20 minutos para o sinal chegar at Marte e 20 minutos para voltar, a comunicao com os robs em Marte seria muito difcil, foi decidido. Infelizmente, para todos os nossos progressos, h uma coisa que voc no pode ajustar: a velocidade da luz.) Mas h algo incomodando na reunio. Finalmente, voc toma coragem de interromper o seu chefe. ----"Senhor, eu odeio dizer isso, mas olhando para o vazamento no dique, a quebra suspeita... como uma marca deixada por um de nossos prprios robs. ---" Um murmrio alto imediatamente enche a sala. Voc pode ouvir o coro crescente de acusaes: ----"Nosso prprio rob? Impossvel. Absurdo. Isso nunca aconteceu antes, ---" ele ouve o protesto das pessoas. Ento seu chefe acalma o ambiente e responde solenemente.

----"Eu estava com medo que algum fosse levantar essa questo, ento me deixe dizer que este um assunto de grande importncia, o que tem de ser mantido estritamente confidencial. Estas informaes no devem sair desta sala, at que ns emitirmos nosso prprio comunicado. Sim, o vazamento foi causado por um dos nossos prprios robs, que de repente saiu do controle. ---" O Pandemnio irrompe na reunio. As pessoas esto sacudindo a cabea. Se perguntando como isso pode acontecer? ----"Nossos robs tiveram um registro perfeito---", o seu chefe insiste. ----"Absolutamente impecvel. Nem um nico rob causou qualquer prejuzo, nunca. Seu mecanismo prova de falhas de tm se mostrado eficazes. Estamos solidrios com esse registro. Mas como voc sabe, a nossa ltima gerao de robs avanados usam computadores qunticos, que so os mais poderosos disponveis, mesmo se aproximando da inteligncia humana. Sim, a inteligncia humana. E, na teoria quntica, no h sempre uma probabilidade pequena, mas de que alguma coisa de errado vai acontecer. Nesse caso, perderia as estribeiras ---". Voc vai para trs em sua cadeira, chocado pela notcia.

EM CASA NOVAMENTE. Foi um dia muito longo, primeiro organizando a equipe de reparos rob para corrigir o vazamento e, em seguida ajudar a desativar todos os robs experimentais que utilizam computadores qunticos, pelo menos at que esta questo esteja definitivamente resolvida. Voc finalmente chega a casa novamente. Est esgotado. Assim quando voc afundar confortavelmente em seu sof, Molly aparece na tela da parede. ----"John, voc tem uma mensagem importante do Dr. Brown. ---" Dr. Brown? O que seu mdico rob teria a lhe dizer? ----"Coloque-o na tela---", voc diz a Molly. O seu mdico aparece na tela da parede. ----"Dr. Brown ---" to realista que s vezes esquecemos que ele apenas um software. ----"Desculpe incomod-lo, John, mas h algo que eu tenho que chamar a sua ateno". ----"Voc se lembra de seu acidente de esqui no ano passado, aquele que quase matou voc? ---" Como voc pde esquecer? Voc ainda treme quando voc se lembra em como voc se chocou com uma rvore enquanto esquiava no que restava dos Alpes. Como a maioria dos Alpes a neve j havia derretido, e voc tivesse que escolher um resort desconhecido em uma altitude muito elevada. Desacostumado com o terreno, voc acidentalmente caiu no

declive e bateu em um monte de rvores, quarenta milhas por hora. Ouch! O Dr. Brown continua: ----"Meu registros mostram que voc estava inconsciente, sofrendo uma concusso e macias leses internas, mas suas roupas salvaram a sua vida. ---" Embora voc estivesse inconsciente, suas roupas automaticamente chamavam uma ambulncia, carregavam seu histrico mdico, e mostravam a localizao as suas coordenadas com preciso. Depois, no hospital, robs realizariam uma microcirurgia para parar o sangramento, costurar pequenos vasos sanguneos rompidos, e remendar outros danos. ----"Seu estmago, fgado e intestinos foram danificados---", lembra o Dr. Brown. ----"Felizmente, ns poderamos fazer crescer um novo conjunto de rgos para voc bem tempo. ---" De repente, voc se sente um pouco como um rob mesmo, com tanto de seu corpo feito de rgos crescidos em uma fbrica de tecidos. ----"Sabe, John, meus registros tambm mostram que voc poderia ter substitudo o seu brao quebrado por um completamente mecnico. O brao rob teria a mais recente tecnologia o que aumentaria a fora do seu brao por um fator de cinco. Mas voc recusou. ---" ---"Sim---", voc responde, ----"Eu acho que eu ainda sou um cara moda antiga. Vou substituir a carne pelo ao

qualquer dia desses ---", voc diz. ----"John, ns temos que fazer um check-up peridico de seus novos rgos. Pegue o seu aparelho de ressonncia magntica e, lentamente, passe ele sobre a rea do estmago. --" Voc vai ao banheiro e pega um pequeno aparelho, do tamanho de telefone celular, e, lentamente, passa ele sobre os seus rgos. Logo na tela da parede, voc pode ver a imagem 3-D de seus rgos internos se iluminando. ----"John, ns vamos analisar essas imagens para ver como seu corpo est se curando. Esta manh, os sensores de DNA em seu banheiro detectaram o crescimento de cncer no pncreas. ---" ----"Cncer? ---" De repente voc se endireita. Voc est confuso. ----"Mas eu pensei que eu estivesse curado de cncer anos atrs. Ningum fala ainda muito mais sobre isto. Como pode ainda existir o cncer? ---" ----"Na verdade, os cientistas nunca curaram o cncer. Vamos apenas dizer que estamos em uma trgua com cncer, um impasse. Existem muitos tipos de cncer. Como o resfriado comum. Ns nunca curaramos todos eles. Ns vamos simplesmente isol-lo. Eu pedi algumas nanopartculas para as clulas cancerosas. H apenas umas cem delas. apenas rotina. Mas sem esta interveno, voc provavelmente morreria em cerca de sete anos---", sem muita emoo. ---"Ah, isso um alvio---", voc diz para si mesmo.

----"Sim, hoje, podemos localizar o cncer, anos antes de se formar um tumor, ---" diz o Dr. Brown. ---"Tumor? O que isso? ---" ----"Ah, isso uma palavra antiquada para um tipo de cncer avanado. Ela praticamente desapareceu da linguagem. No se usa mais---", acrescenta Dr. Brown. Ento voc percebe que em toda essa excitao, voc esqueceu que a sua irm ameaou configur-lo com algum. Voc chama Molly novamente. ----"Molly, eu no estou fazendo nada neste fim de semana, assim que voc pode encontrar uma data para um encontro para mim? Voc sabe o tipo de pessoa que eu gosto. ---" ----"Sim, suas preferncias esto programadas em minha memria. Espere um minuto enquanto eu fao a varredura na Internet. ---". Depois de um minuto, Molly mostra os perfis das candidatas que tambm esto sentadas em frente de suas telas de parede, se fazendo a mesma pergunta. Aps a digitalizao das candidatas, voc finalmente escolhe uma que lhe agrade. Essa pessoa, chamada Karen, de algum modo parece especial, voc pensa consigo mesmo. ----"Molly, envie para Karen uma mensagem educada, perguntando se ela est disponvel neste fim de semana. H um novo restaurante que abriu e eu quero tentar... ---" Molly, ento, envia o seu perfil de Karen em uma mala direta de vdeo. Naquela noite, voc relaxa, tendo alguns dos seus colegas de trabalho vindo com a cerveja pra assistir um pouco de futebol. Seus amigos poderiam ter visto o jogo aparecer na sua

sala por meio de imagens hologrficas, mas de alguma forma, torcendo pelo time da casa mais agradvel para seus amigos entrando na empolgao em pessoa. Voc sorri, imaginando que isso , provavelmente, como era h milhares de anos, quando os homens das cavernas tinham de se relacionar um com o outro. De repente, a sala toda est iluminada, e parece que voc est dentro do campo de futebol, na linha de 50 jardas. Como o zagueiro fazendo um passe em frente, voc fica bem ao lado dele. O jogo est sendo jogado ao seu redor. Durante o intervalo, voc e seus amigos comeam avaliando os jogadores. Mais cerveja e pipoca, debate calorosamente sobre o jogador que treina mais, as prticas mais difceis, tem os melhores treinadores, e tem o melhor terapeuta gentico. Seu time da casa, voc concordar com tudo, tem o melhor geneticista no campeonato, com os melhores genes que o dinheiro pode comprar. Depois de seus amigos irem embora, voc ainda est muito animado para ir dormir. Ento voc decide jogar um jogo rpido de pquer antes de dormir. ---"Molly---", voc pergunta, ---" tarde, mas eu quero jogar pquer. Estou com sorte. Algum deve estar acordado na Inglaterra, China, ndia ou Rssia, que queira querer jogar algumas mos agora. ---" ----"No h problema---", diz Molly. Uns nmeros de rostos promissores aparecem na tela. Como as imagens 3-D de cada jogador se materializando na sua sala, voc gosta da ideia de ver quem pode blefar melhor. engraado, voc diz para si mesmo, que voc esteja

mais familiarizado com as pessoas em pases distantes, que esto milhares de quilmetros de distncia, que com seus vizinhos do lado. As fronteiras nacionais no significam muito nestes dias. Finalmente, pouco antes de finalmente transformar em Molly interrompe de novo, aparecendo no espelho do banheiro. ----"John, Karen aceitou o seu convite. Tudo est programado para esse final de semana. Vou fazer uma reserva naquele restaurante novo. Voc deseja visualizar o perfil que ela escreveu sobre si mesma? Voc quer que eu faa a varredura da Internet para verificar a exatido de seu perfil? As pessoas costumam... mentir... ah... sobre o seu perfil. ---" ---"No---", voc diz. ---"Vamos mant-lo uma surpresa para o fim de semana. ---" Depois desse jogo de pquer, voc se sente com sorte novamente.

O FIM DE SEMANA. o fim de semana que passou, tempo de ir s compras e comprar um presente para o Kevin. ----"Molly, coloque no centro da tela. ---" O shopping, de repente aparece na tela da parede. Voc abana os braos e dedos, e da imagem na tela de traos na parede de um caminho atravs do shopping. Voc faz um tour virtual at chegar imagem da loja de brinquedos. Sim, eles tm exatamente os animais de estimao de brinquedo robs que voc deseja. Voc telepaticamente move o carro para levar voc para o shopping. (Voc poderia ter ordenado a linha de brinquedos. Ou voc poderia ter pegado as plantas por e-mail para voc, e depois colocaria as instrues para que seu construtor ---"materializasse---" o brinquedo em casa a partir do zero usando a matria programvel. Mas sempre bom sair do apartamento e ir a uma loja de vez em quando.) Viajando em seu carro magntico, voc olhar para fora e v as pessoas caminhando. um dia to bonito. Voc tambm pode ver os robs de todos os tipos. Robs passeando com ces. Os funcionrios robs, cozinheiros, recepcionistas e animais de estimao. Parece que cada tarefa que seja perigosa, repetitiva, ou exige apenas a simples interao humana est sendo repetida por robs. De fato, os robs so hoje um grande negcio. Tudo ao seu redor, voc v os anncios para qualquer um que pode reparar servio de atualizao, ou

construindo robs. Qualquer pessoa no campo da robtica tem um futuro brilhante. O negcio do rob maior do que a indstria automotiva do sculo passado. E a maioria dos robs, voc perceber, esto escondidos, silenciosamente, reparando as infraestruturas da cidade e fazendo a manuteno dos servios essenciais. Quando voc chegar loja de brinquedos, um recepcionista rob cumprimenta-lo na entrada. ----"Posso ajud-lo---", diz. ----"Sim, eu quero comprar um cachorro-rob---". Voc olha os ces e v o mais recente rob. Incrvel o que estes robs de estimao podem fazer voc diz para si mesmo. Eles podem jogar correr, buscar, fazer qualquer coisa que um co pode fazer. Tudo menos xixi no tapete. Talvez por isso os pais comprem para seus filhos, e voc adora. Ento voc diz para o atendente rob ---"Eu estou comprando um animal de estimao de um rob para o meu sobrinho de seis anos de idade. Ele muito inteligente. Mas ele tambm s vezes tmido e quieto. Que tipo de co pode ajudar a diminuir a sua timidez? ---" O rob responde: ----"Senhor, me desculpe. Isso est fora da minha programao. Em que mais eu possa ajuda-lo no quesito, brinquedos? ---"

Voc esqueceu que os robs, no importam o quo versteis, tem um longo caminho a percorrer antes de entender o comportamento humano. Ento, voc vai para a loja de departamentos masculina. Bem a tempo de substituir aquela sua velha roupa surrada, se voc quiser impressionar no seu encontro. Voc coloca em alguns modelos de ternos. Eles todos parecem elegantes, mas todos eles so do tamanho errado. Voc est decepcionado. Mas depois que voc tirar o seu carto de crdito, que contm todas as suas precisas medies em 3-D. Seus dados so armazenados em um computador, e ento uma nova ao est sendo cortado em uma fbrica e em breve ser entregue sua porta. Faro o ajuste perfeito bem tempo. Por ltimo, voc vai ao supermercado. Voc faz a varredura de todos os chips escondidos em cada item de plstico no supermercado, e depois em suas lentes de contato voc compara os preos de ver qual loja na cidade tem o produto mais barato, e os melhores produtos. No mais aquelas suposies sobre quem tm os preos mais baixos.

O ENCONTRO.

Voc tem olhado para frente a essa data, todas as semanas. Preparando-se para conhecer a Karen, voc est surpreso que voc se sinta como um aluno novato. Voc decide se voc vai convid-la para seu apartamento depois do jantar, voc vai ter que fazer alguma reforma sria de sua moblia desgastada. Felizmente, a maioria dos balces de cozinha e mveis da sala so feitos de matria programvel. ---"Molly---", voc diz, ---"voc pode me mostrar o catlogo de contadores de nova cozinha e mveis oferecidos pelo fabricante? Eu quero reprogramar o mobilirio. porque ele parece to velho. ---" Em breve, as fotos dos modelos mais recentes de mveis so mostrados em slides na tela. ---"Molly, baixe os modelos para este balco da cozinha, do sof, e esta mesa, e depois os instale, por favor. ---" Enquanto voc est se preparando para o encontro, Molly faz os downloads e instala as plantas. Instantaneamente, a bancada da cozinha, sof da sala, e mesa comeam a se dissolver, transformando-se em algo parecido com uma massa, e ento vo ficando gradualmente prontos para as novas formas. Em uma hora, o seu apartamento parecer novinho em folha. (Recentemente, voc foi digitalizao do setor imobilirio na Internet, que eu reparei que

as casas feitas de matria programvel estavam na moda. De fato, na sua empresa de engenharia, existem planos ambiciosos para criar uma cidade inteira no deserto totalmente de matria programvel. Empurre um boto, e-puf!, uma cidade mgica instantaneamente.) Seu apartamento ainda parece um pouco montono, voc pensa. Voc acena com a mo, e o modelo e cor da muda o papel de parede imediatamente. Tendo inteligente papel de parede bate certamente sem ter de pintar as paredes, voc diz para si mesmo. Voc pega algumas flores ao longo do caminho, e finalmente faz o encontro. Voc est agradavelmente surpreendido. Voc bat-lo fora imediatamente. Algo est clicando. Durante o jantar, voc descobre que Karen uma artista. Normalmente, ela brinca, ela pode estar sem dinheiro, passando fome e vendendo pinturas na calada por uma ninharia. Em vez disso, ela uma designer de muito sucesso web. Na verdade, ela tem sua prpria companhia. Todos, ao que parece, querem os desenhos mais recentes para o Web. H uma demanda to grande para a arte criativa. Ela chama a alguns crculos no ar com os dedos, e algumas de suas animaes aparecem no ar. ----"Aqui esto algumas das minhas mais recentes criaes---", diz ela orgulhosamente. Voc comenta: ----"Voc sabe, que como sou engenheiro, eu trabalho com robs durante todo o dia. Alguns so muito avanados, mas tambm podem ser bem estpidos, s vezes. No que

consiste a sua tcnica? So robs fazendo estradas? ---" ----"Absolutamente no---", protesta. Karen diz que trabalha exclusivamente com pessoas criativas, onde a commodity mais valorizada a imaginao, algo que mais falta-nos mais avanados robs. ----"Talvez eu esteja sendo antiquado, mas na minha rea, usamos apenas robs para fazer cpias ou fazer o trabalho de escritrio---", diz ele orgulhoso. ----"Eu gostaria de ver o dia em que robs possam fazer algo realmente original, como contar uma piada, escrever um romance, ou compor uma sinfonia. ---" Isso no aconteceu ainda, mas talvez, voc pensa consigo mesmo. Enquanto ela est falando, a questo passa pela sua mente. Quantos anos ser que ela tem? Desde que o processo de envelhecimento fosse retardado medicamente anos atrs, as pessoas podiam ter qualquer idade. Seu site no diz quantos anos tinha. Mas ela no parece ter mais de 25. Depois de tomar sua casa, voc comea a sonhar toa. O que seria viver com uma pessoa como ela? Para passar o resto de sua vida com ela? Mas h algo que o est incomodando. E foi irritante para voc todos os dias. Voc encara a tela na parede e diz: ----"Molly, ligue para o Dr. Brown para mim. ---" Voc de repente se grato por mdicos robticos fazer chamadas de casa a qualquer hora do dia. E eles nunca reclamar ou dor de barriga. No faz parte da sua programao.

A imagem do Dr. Brown aparece instantaneamente na tela da parede. ----"Existe alguma coisa incomodando voc, meu filho? ---", Ele pergunta de uma maneira paternal. ----"Doutor, eu tenho que lhe fazer uma pergunta que vem me incomodando ultimamente. ---" ----"Sim, o que ? Pergunta o Dr. Brown. ---" Doc---", da voc pergunta, ---"quanto tempo voc acha que eu vou viver?---" ----" Voc quer dizer qual a sua expectativa de vida? Bem, ns realmente no sabemos. Seus registros dizem que voc tem agora 72 anos de idade, mas os seus rgos biologicamente falando esto agora com 30 anos de idade. Voc fez parte da primeira gerao a ser geneticamente reprogramada para se viver por mais tempo. Voc optou por parar de envelhecer cerca de trinta anos. No temos dados suficientes de sua gerao, dos que j morreram, ento no temos dados para trabalhar. Ento no temos como saber quanto tempo voc ainda ir viver. ---" ---"Ento voc acha que eu vou viver para sempre?-"--" Pergunta voc. ----"Ser imortal? ---" Aparece uma carranca no Dr. Brown. ----"No, eu no penso assim. H uma grande diferena entre algum que vive para sempre e algum que tem uma vida abrangente de um tanto de tempo que no foi medido ainda. ---" ---"Mas se eu no envelhecesse---", protesto que, ---"ento como que eu vou saber

quando chegar... ---" Da voc para no meio da frase. ---"Ah, ok"... voc v, eu s conheci algum, h... especial, e, supondo que eu queira um plano de vida com ela, como fao para ajustar os estgios da minha vida a ela? "Se a minha gerao no viveu o tempo suficiente para morrer ---", da voc continua --",ento como que eu vou saber quando casar, ter filhos, ou fazer um plano de aposentadoria? Voc sabe, como fao para definir os marcos da minha vida?---" ----"Eu no conheo a resposta para isso. Voc v, a raa humana agora uma cobaia de algum tipo, ---" diz o Dr. Brown. ----"Sinto muito, John". Agora voc est em " guas desconhecidas".

OS PRXIMOS MESES. Os prximos meses so uma surpresa maravilhosa para voc e Karen. Voc a leva para a sala de realidade virtual, e se divertem vivendo, vidas imaginrias de mentirinha. Como sendo crianas novamente. Voc entra em uma cmara vazia. O software de um mundo virtual irradiado em suas lentes de contato, e o cenrio de imediato altera. Em um programa, voc est fugindo de dinossauros, mas em todo lugar voc corre, outro dinossauro salta para fora dos arbustos. Em outro programa, voc est lutando contra aliengenas ou piratas tentando embarcar em seu navio. Em outro, voc decidi mudar as espcies e se transformam em duas guias que esto subindo no ar. E em outro programa, voc est se divertindo em uma romntica ilha do Mar do Sul, ou danando ao luar com a msica suavemente flutuando no ar. Depois de um tempo, voc e Karen querem tentar algo novo. Em vez de viver a vida imaginria, voc decide viver a realidade. Ento, quando voc tirar as suas frias, voc decide tomar um rpido tour pela Europa. Voc diz para a parede, ----"Molly, Karen e eu queremos um plano de frias na Europa. Um verdadeiro. Por favor, verifique em voos, hotis e todos os specials. Em seguida, liste uma mostra possvel, ou eventos que podem nos interessar. Voc sabe o nosso gosto. ---".

Em poucos minutos, Molly prepara um itinerrio detalhado. Mais tarde, ao caminhar pelas runas do Frum Romano, voc pode ver o Imprio Romano ressuscitar em suas lentes de contato. Passando pelas colunas espalhadas, pedras e entulhos, voc pode olhar sobre o que j foi a Roma Imperial, no auge da sua glria. E fazer compras um prazer, mesmo quando a negociao no comrcio local est toda em italiano. Voc pode ver claramente as tradues que aparecem abaixo da pessoa com quem voc est falando. E no h mais guias e mapas desajeitados. Tudo est em suas lentes de contato. noite, olhando para o cu noite a Roma, voc pode ver claramente as estrelas dispostas em constelaes na sua lente de contato. Olhando para o cu, voc poder ver imagens ampliadas dos anis de Saturno, os cometas em alta, as belas nuvens de gs, e estrelas explodindo. Um dia, Karen finalmente revela um segredo, sua verdadeira idade. sessenta e um. De alguma forma, isso no parece ser muito mais importante. ---"Ento, Karen, voc se sente mais feliz agora que ns vivemos tanto tempo? ---" ----"Sim, sim! ---", Ela responde de imediato. ----"Voc sabe, minha av viveu em uma poca quando as mulheres se casavam, e formavam uma famlia e, talvez, eram espremidas em apenas uma carreira. Mas eu gosto de sentir que eu tivesse reencarnado trs vezes, com trs carreiras, e nunca mais olhei para trs. Primeiro, eu era uma guia turstica em vrios pases, viajando pelo mundo. Era

uma vida maravilhosa. O turismo uma indstria to grande, com muitos empregos. Mas depois, eu queria fazer algo mais relevante. Ento, eu me tornei advogada, defendendo os casos das pessoas que me preocupavam. E ento, eu decidi entregar meu lado artstico e comecei a minha empresa de web design. E voc conhece alguma coisa? Tenho orgulho de dizer que nunca usei um rob. Nenhum rob pode ser um guia turstico pessoal, vencer um processo em tribunal, ou produzir belas peas de arte. ---" ----"S o tempo vai dizer---", voc pensa consigo mesmo. ---"E voc est planejando uma quarta carreira? ---" Voc pergunta. ----"Bem, talvez se algo melhor aparecer. ---" Ela sorri para voc. ----"Karen---", voc finalmente diz: ----"Se parar de envelhecer, ento como voc saber quando o melhor momento para, voc sabe assim tipo... casar, ter filhos, e criar uma famlia? O relgio biolgico saiu pela janela de dcadas atrs. Ento eu estava pensando, talvez seja hora de sossegar e ter uma famlia. ---" ----"Quer dizer, ter filhos? ---", Diz Karen, um pouco surpresa. ----"Isso algo que eu no tinha levado a muito srio. Bem, at agora... Tudo depende de o o homem certo aparecer ---", diz ela, enquanto ela sorri maliciosamente para voc. Mais tarde, voc e Karen discutem o casamento, e que nome voc poder escolher para uma criana, e tambm o que os genes que voc quer que o garoto tenha.

Voc vai para a tela da parede e diz: ---"Molly, voc pode me dar lista dos ltimos genes que tenham sido aprovados pelo governo? ---" Quando voc verifica a lista, voc v os vrios genes para a cor do cabelo, cor dos olhos, altura, construindo, at alguns traos de personalidade que esto sendo oferecidos agora. A lista parece crescer a cada ano. Voc tambm pode ver a longa lista de doenas hereditrias que podem ser curadas. Desde o gene da fibrose cstica sendo executado em sua famlia h sculos, um alvio no ter que preocupar mais com isso. Analisando a lista de genes aprovados, voc sente que no apenas um pai do futuro, mas uma espcie de deus, criando uma criana segundo a sua imagem. Ento, Molly diz: ----"Um novo programa pode analisar o DNA de um beb e depois dar uma aproximao razovel do seu rosto no futuro, a forma do corpo, e personalidade. Voc quer baixar este programa e ver com quem o seu filho poder se parecer no futuro? ---" ----"No---", voc diz. ----"Algumas coisas devem ser deixadas como um mistrio. ---".

UM ANO DEPOIS. Karen est grvida, mas seus mdicos tranquiliz-la que no h perigo de pegar uma carona no elevador espacial, que agora est aberto aos turistas. ----"Voc sabe---", que admite Karen, ---"como uma criana, eu sempre quis ir para o espao sideral. Voc sabe fazer aquela coisa de astronauta. Mas um dia eu pensei em sesso em cima de milhes de gales de combustvel de foguete voltil que pode explodir com uma simples fasca. Ento, o meu entusiasmo com as a viagem espaciais comeou h esfriar um pouco. Mas com o elevador espacial diferente. Limpo, seguro, sem baguna. Esse o caminho a percorrer. ---" Quando voc e Karen entrarem no elevador, voc ver a operador empurrar o que parece ser o boto de cima. Voc meio que espera para ver o departamento de lingerie. Em vez

disso, voc sente que est subindo para o espao sideral. Voc sente a acelerao lenta enquanto voc sobe rapidamente no ar. O visor no elevador l, ---"10 km, 20 km, 30 km... ---" L fora, voc v o cenrio mudar, segundo a segundo. Um momento, voc est olhando para as nuvens macias passando por como voc subir na atmosfera. Em seguida, o cu muda de azul para roxo e para um preto profundo e, finalmente, voc ver as estrelas ao seu redor em todo seu esplendor. Voc comea a ver as constelaes como voc nunca viu antes, brilhando ao longe. As estrelas no so brilhantes, como elas aparecem a partir da Terra, mas olhando brilhantemente, como o fizeram durante bilhes de anos. O elevador lentamente vem de uma paragem de cerca de 100 quilmetros da superfcie da Terra. Do espao, voc v uma vista deslumbrante do que voc viu anteriormente apenas em fotos. Olhando para baixo, de repente voc v a Terra em uma luz inteiramente nova. Voc v os oceanos, os continentes, e as luzes das megacidades que brilham no espao exterior. Do espao, a Terra parece to serena que difcil acreditar nas pessoas uma vez que o sangue derramado em guerras bestas ao longo das fronteiras. Estas naes ainda existem, mas elas parecem to antiquadas, menos relevantes hoje, em uma poca quando a comunicao instantnea e ubqua. Quando Karen coloca a cabea no seu ombro, voc comea a perceber que voc est

testemunhando o nascimento de uma nova civilizao planetria. E o seu filho vai estar entre os primeiros cidados desta nova civilizao. E ento voc pode tirar um livro velho, desgastado do seu bolso traseiro, e ler para ela as palavras de algum que morreu h mais de 100 anos atrs. Que lembra que os desafios enfrentados pela humanidade antes de atingir uma civilizao planetria.

Mahatma Gandhi uma vez escreveu: As Razes da Violncia so: A riqueza sem o trabalho, O prazer sem a conscincia, O conhecimento sem o carter, O comrcio sem moralidade, A cincia sem humanidade, A adorao sem sacrifcios, A poltica sem princpios.

NOTAS:

(Os nomes dos autores referem-se aos livros listados na leitura recomendada.).

INTRODUO:

1 ---"em seus jornais de 01 de janeiro de 1900---": Rhodes, pp 29-30. 2 ---"Vai ser to comum para o cidado---": www.learner.org/workshops/primarysources/corporations/docs/. 3 ---"Tudo o que pode ser inventado---", citado em Canton, p. 247. 4 ---"Quem se interessaria em ouvir os atores falar?---": Citado em Canton, p. 247. 5 ---"Eu acho que existe um mercado mundial---", citado em Canton, p. 247. 6 ---" agora definitivamente estabelecido---": Cornish, p. 149. Veja tambm: ---"Os fatos que Got Away---", ---"New York Times, 14 de novembro de 2001. 1. FUTURO DO COMPUTADOR: Mind Over Matter 1 ---"Sempre que uma calculadora, como o ENIAC---": Mecnica Popular, citado em Kurzweil, p. 56. Veja tambm: Andrew Hamilton, ---"crebros que Clique em---" Popular Mecnica, maro 1940, p. 258. 2 ---"A tecnologia [] o dom---": Rhodes, p. 206. 3 ---"Esses componentes eventualmente incluir---": Babak A. Parvie, ---"Realidade Aumentada em uma lente de contato,---" IEEE Spectrum, de setembro de 2009 www.spectrum.ieee.org/biomedical/bionics/augmented-reality-in-a-contact-lens/0. 4 ---"H alguma evidncia fisiolgica---": Gary Stix ---"Jacking no crebro, o crebro do

Ultimate Computer Interface?---" Scientific American, Novembro de 2008, pp 56-61. 5 ---" como ser um astrnomo---": Jeff Wise, ---"Polcia do Pensamento: Como as varreduras do crebro poderia invadir sua vida privada,---" Popular Mechanics, 15 de outubro 2007, www.popularmechanics.com/science/health/neuroscience/4226614. 6 ---"possvel identificar, a partir de um grande conjunto de imagens naturais completamente nova---": New Scientist, 15 de outubro de 2008, edio 2678. 7 ---"Podemos bater os pensamentos dos outros---": David Baltimore, ---"Como Biologia Tornou Cincia da Informao---", em Denning, pp 53-54. 8 ---"Disseram-me---": Ibidem, p.. 54. 9 ---"Talvez algo como o tricorder de Star Trek---": Bernhard Blmich, ---"The Incredible Shrinking Scanner: RM-como mquina torna-se porttil---" Scientific American, novembro de 2008, p. 68. 2. Futuro da IA: A Rebelio das Mquinas. 1 ---"Os cientistas se preocupam mquinas podem Outsmart Man---": John Markoff, New York Times, 25 de julho de 2009, p. A1, www.nytimes.com/2009/07/26/science/26robot.html?scp=1&sq=Scientists Worry mquinas podem Outsmart Man & st = cse. 2 ---"Tecnlogos esto oferecendo---": Ibid.

3 ---"apenas na fase em que eles so robustos---": Kaku, p. 75. 4 ---"As mquinas sero capazes, no prazo de 20 anos---": Crevier, p. 109. 5 ---" como se um grupo de pessoas---": Paul W. Abrahams, ---"Um mundo sem trabalho---", em Denning e Metcalfe, p. 136. 6 ---"Hoje, voc pode comprar programas de xadrez por US $ 49---": Richard Strozzi Heckler, ---"Somatics no Ciberespao---", no Denning, p. 281. 7 ---"Para este dia, os programas de AI---": Sheffield et al, p.. 30. 8 ---"100 milhes de coisas, sobre o nmero de uma pessoa normal sabe---": Kurzweil, p. 267. 9 Em 2006, estimava-se que havia 950 mil robs industriais: Mundial de Robtica 2007, IFR Departamento de Estatstica (Frankfurt: International Federao de Robtica, 2007). 10 ---"Descobrindo como o crebro funciona---": Fred Hapgood, ---"engenharia reversa do crebro,---" Technology Review, 11 de julho de 2006, www.technologyreview.com/read_article.aspx?id=17111. 11 Ele estava em um estado semiconsciente durante vrias semanas: John M. Harlow, MD, ---"Passagem de uma Barra de Ferro Pela Cabea---", Journal of Neuropsiquiatria e Neurocincias Clnicas 11 de Maio de 1999, p. 281-83, www.neuro.psychiatryonline.org/cgi/content/full/11/2/281. 12 ---"No impossvel construir um crebro humano---": Jonathan Fildes, ---"Crebro

artificial '10 Years Away---", ---"Notcia da BBC, 22 de julho de 2009, http://news.bbc.co.uk/2/hi/8164060.stm. 13 ---"No uma questo de anos---": Jason Palmer, ---"Crebro simulado mais prximo ao Pensamento---", BBC News, 22 de abril de 2009, http://news.bbc.co.uk/2/hi/sci/tech/8012496.stm. 14 ---"Este um telescpio de Hubble da mente ... inevitvel---": Douglas Fox, ---"IBM revela Maior do crebro artificial de todos os tempos,---" Popular Mecnicos, 18 de dezembro de 2009, www.popularmechanics.com/technology/engineering/extreme-machines/4337190. 15 ---"Depois que resolver isso---": Sally Adee ---"engenharia reversa do crebro,---" IEEE Spectrum, junho de 2008, http://spectrum.ieee.org/biomedical/ethics/reverse-engineering-the-brain/0. 16 ---"Dentro de 30 anos---": Vernor Vinge, ---"O que a singularidade?---" Comunicao apresentada no Simpsio VISO-21 patrocinado pela NASA Lewis Centro de Pesquisa e do Instituto Aeroespacial Ohio, 30-31 maro de 1993. Uma verso ligeiramente modificada foi publicada na Whole Earth Review, Inverno de 1993, http://mindstalk.net/vinge/vinge-sing.html. 17 ---"Eu ficaria muito surpreso se algo remotamente parecido com isto aconteceu---": Tom Abate, ---"Smarter