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Mel: um milagre da natureza para o tratamento de feridas?

TIPO: reviso Autor: Ana Henriques (Farmacutica) School of Applied Sciences; University of Wales Institute; Wales, Cardiff, UK. Ano: 2004

Resumo O mel tem sido utilizado como um agente antibacteriano para o tratamento de feridas, desde os tempos mais remotos. Nos nossos dias, parece ser visto como uma alternativa utilizao dos antibiticos que, neste momento, esto a causar preocupao devido ao aparecimento de bactrias resistentes. Neste artigo de reviso, tenta-se dar uma viso da histria da utilizao do mel na medicina e das razes pelas quais este pode ser uma alternativa vivel aos antibiticos utilizados nos nossos dias, para o tratamento de feridas e queimaduras infectadas. O tratamento de feridas e queimaduras algo que, desde sempre, tem preocupado o Homem e a evoluo da Medicina. Desde os tempos mais remotos, o Homem foi obrigado a lidar com a existncia de feridas e queimaduras e descobrir como as tratar, recorrendo aos produtos disponveis na altura, atravs da experimentao. O mel uma substncia bastante comum no dia-a-dia de muitos de ns desde que, h milnios, o Homem descobriu como o recolher para seu prprio benefcio. Embora a maioria das pessoas conhea o mel pelas suas propriedades adoantes (foi at altura dos Descobrimentos o nico adoante conhecido e utilizado na Europa), existem algumas pessoas que o estudam e o conhecem pelas suas propriedades medicinais. O mel reconhecido, desde os primrdios da civilizao, pelas suas propriedades medicinais. Referncias sua utilizao na medicina tradicional foram encontradas em papiros egpcios de h 10 000 anos, em textos Sumrios, gregos, romanos e tambm podem ser encontradas referncias s suas propriedades medicinais na Bibla e no Al-Coro. Existem referncias relativas sua frequente utilizao at ao incio do sculo XX, com relatos do seu uso durante a 1 Guerra Mundial, para o tratamento de feridas em soldados russos. Os registos que mencionam a utilizao deste produto como medicinal, referem a sua utilizao para o tratamento de diversas doenas, que variam desde as anemias, lceras de estmago, feridas, queimaduras, a problemas do foro oftalmolgico. Embora o uso do mel no seja algo de novo, a sua utilizao sempre foi baseada em princpios empricos sem bases cientficas concretas. Tal facto, fez com que, com a descoberta dos antibiticos no incio do sculo XX, a utilizao do mel na medicina tivesse sido posta de parte e remetida medicina tradicional. Durante muitos anos, os antibiticos foram considerados como a cura para todas as maleitas, muitas vezes com aplicaes indiscriminadas e erradas.Com o aumento da utilizao de antibiticos, tambm aumentou a incidncia e nmero de bactrias que se tornaram resistentes a estes. Por este motivo, a comunidade mdica e cientfica iniciou uma busca por potenciais alternativas aos antibiticos. O mel, em termos muito simples, um produto da transformao do nctar de flores, por parte das abelhas, numa soluo concentrada ou super-concentrada de acares mas, de facto, esta uma substncia to complexa, que at ao momento so-lhe conhecidas cerca de 180 componentes qumicos diferentes. Vrios investigadores acreditam que ainda existem muitos por identificar e que o nmero final poder rondar os 400. Entre os seus componentes mais importantes, encontram-se os acares (como a glucose, fructose, dextrose, entre outros), as protenas, o plen, as vitaminas e os minerais. Nos ltimos 20 anos, tem existido um aumento dos grupos de investigao que se dedicam pesquisa da actividade antibacteriana do mel, o que por sua vez, tem permitido um aumento do nmero de artigos publicados sobre esta actividade. O aumento de curiosidade nesta rea, tambm levou criao de empresas como a Medihoney (Austrlia) que se dedicam exclusivamente comercializao de mel com alta actividade antibacteriana e que tem

financiado muita da pesquisa que tem sido feita nesta rea, especialmente relacionada com testes clnicos. Por outro lado, h que reconhecer o papel das Associaes de Apicultores, um pouco por todo mundo, que na medida do possvel ajudam estes grupos de investigao com amostras e algumas vezes com ajudas financeiras. Neste momento, todas estas ajudas levaram descoberta de alguns dos mecanismos e componentes do mel que o tornam to desejvel para o tratamento de feridas e queimaduras, rea essa que est relacionada com a maioria dos estudos feitos. De facto, atravs da aplicao do mel em feridas que variam desde lceras diabticas, de presso, a queimaduras, hoje sabe-se que o mel tem uma actividade desodorizante, antibacteriana, e tambm promove a rpida cicatrizao de feridas crnicas que no respondem terapia convencional (antibiticos e compressas especializadas). Inicialmente, pensava-se que as capacidades antibacterianas do mel eram essencialmente devidas ao facto deste ser uma soluo muito concentrada de aucares (s possui cerca de 17% de gua sendo a maioria dos restantes componentes vrios tipos de aucares) e possuir um pH relativamente baixo (pH entre 3-5), factores estes que restringem o crescimento de muitas espcies de microorganismos. No entanto, existem microorganismos capazes de sobreviver em ambientes onde h um grande stress osmtico (como no caso de altas concentraes de acares no mel). Existem tambm organismos capazes de sobreviver em pH bastante baixos que pareciam no resistir ao mel, como o caso do Staphylococcus aureus. Para alm destes factos, quando mel artificial era usado (mistura de aucares na proporo presente no mel e o pH correspondente) esta mistura, embora inibisse muitos organismos, necessitava de concentraes muito mais altas do que as necessrias, logo, tinha de haver algo mais no mel que lhe conferisse a actividade antibacteriana: esse componente foi denominado inhibine. A substncia qual se chamou inhibine foi mais tarde identificada como sendo o perxido de hidrognio, vulgarmente conhecido por gua oxigenada. Esta substncia est presente no mel devido existncia de uma enzima chamada glucose oxidase que adicionada ao mel pela abelha e, que transforma o acar glucose em cido glucnico e perxido de hidrognio. um facto bastante conhecido entre os especialistas no tratamento de feridas, que a aplicao de perxido de hidrognio tem de ser controlada e em baixas concentraes, uma vez que pode danificar os tecidos. A produo de perxido de hidrognio no mel s activada quando o mel diludo (pensa-se que ao ser diludo o pH do mel aumenta, possibilitando a activao da enzima) e libertado lentamente a concentraes 100 inferiores s utilizadas em hospitais. Muitos estudos foram feitos em laboratrio e alguns in vivo, nos quais o mel mostrou um espectro de aco bastante alargado sendo capaz de inibir bactrias (Gram positivas e negativas), fungos, protozorios, existindo tambm alguns relatos sobre a inibio de vrus, e todos em concentraes que seriam possveis de aplicar num contexto clnico, normalmente 25% suficiente e para algumas espcies basta 2% como no caso do S. aureus. Para alm destes factos, o mel mostrou-se eficaz contra bactrias resistentes a antibiticos como o Staphylococcus aureus, resistente meticilina, e Pseudomonas aeruginosa multi-resistente ,que so dois dos principais agentes infecciosos de feridas e queimaduras. Embora durante muito tempo a comunidade cientfica pensasse que havia descoberto a razo da actividade do mel (aucares, pH e perxido de hidrognio), quando a actividade antibacteriana total e no resultante da produo de perxido de hidrognio, de mis de diferentes origens botnicas (especialmente provenientes da Nova Zelndia e da Austrlia), foi calculada pela adio de catalase (que destri o perxido de hidrognio), foi observado que alguns mis mantinham uma actividade muito alta. Este facto muito importante, especialmente para o tratamento de feridas infectadas, uma vez que as feridas exsudam plasma que pode conter catalase, entre outras enzimas, que podem destruir esta actividade no mel. Esta descoberta veio abrir muitas portas para a utilizao do mel na medicina. Na Austrlia e Nova Zelndia, possvel comprar na farmcia produtos que contm mel de alta actividade antibacteriana e esterilizado com formulaes, que variam entre compressas, cremes para eczemas e cremes para feridas. Em Maro de 2004, no Reino Unido, foi aprovado o primeiro

produto para tratamento de feridas com base no mel: Advancis Medical, compressas impregnadas de mel. Este foi o primeiro passo, no que se espera ser uma longa maratona, para a aceitao deste produto na medicina moderna. O meu trabalho na University of Wales Institute Cardiff centra-se na investigao do mtodo de aco do mel em organismos de importncia para o tratamento de feridas, como MRSA e Pseudomonas aeruginosa, mas tambm a avaliao de mis portugueses para tentar descobrir um mel local que tenha uma aco to alta como os mis da Ocenia, o que iria reduzir os custos de tratamento e torn-lo mais acessvel ao pblicos, uma vez que nas histrias da medicina tradicional, os mis utilizados eram mis de origem local. Se este objectivo for atingido, poder ser o incio para a revitalizao da medicina tradicional, de maneira a combater a falta de alternativas aos antibiticos utilizados nos nossos dias para tratamento de feridas crnicas como lceras de presso e diabticas nos mais idosos. Referncias teis: Allen K.L., Molan P. and Reid G.M. A survey of the antibacterial activity of some New Zealand honeys Food Chemistry, Vol.43, 1991, pp: 817-822. Cooper, R.A., Molan P.C. and Harding, K.G. Antibacterial activity of honey against strains of Staphylococcus aureus from infected wounds Journal of the Royal Society of Medicine, vol.92, No6, 1999, pp: 283-285. Cooper, R.A., Halas, E., Molan, P.C. The efficacy of honey in inhibiting strains of Pseudomonas aeruginosa from infected burns Journal of Wound care and Rehabilitation, Vol.23, No.6, 2002, pp: 366-370. Ceyhan, N. and Ugur A. Investigation of in vitro antimicrobial activity of honey Rivista di Biologia/ Biology Forum, Vol. 94, 2001, pp.363-372. Dunford, D.E., Cooper, R.A. and Molan, P.C. The use of honey in wound management Nursing Standard, Vol. 15, No 1, 2000, pp: 63-68. Molan, P.C. The antibacterial activity of honey 1. The nature of the antibacterial activity Bee World, Vol. 73, No 1, 1992, pp. 5-28. Molan, P.C. The antibacterial properties of honey Chemistry in New Zealand, Vol. 59, No4, 1995, pp: 10-14. Molan, P.C. Why honey is effective as a medicine, 1. Its use in modern medicine in Honey and Healing, Ed Munn P. & Jones R., IBRA, Cardiff, 2001. Molan, P.C. Why honey is effective as a medicine, 2. The scientific explanation of its effects in Honey and Healing, Ed Munn P. & Jones R., IBRA, Cardiff, 2001a. Molan, P.C. and Russel, K.M. Non-peroxide antibacterial activity in some new Zealand honeys Journal of Apicultural Research, Vol 27, No1, 1988, pp: 62-67. Natarajan, S.; Williamson, D.; Grey, J.; Harding, K.G. and Cooper, R.A. Healing of an MRSA-colonized, hydroxyurea-induced leg ulcer with honey Journal of Dermatological Treatment, Vol. 12, 2001, pp. 33-36. Zumla, A. and Lulat, A. Honey a remedy rediscovered Journal of the Royal Society of Medicine, Vol. 82, 1989, pp: 384-385.