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La Gentica y el comportamiento humano: El contexto tico

Introduccin No heredamos nuestra conducta? O depende de nuestra educacin? No hay duda de que los genes tienen una influencia sobre nuestra personalidad. Pero, cunto? Investigacin para averiguar cmo nuestros genes influyen en nuestro comportamiento es compleja y controvertida. Existen preocupaciones tanto sobre la propia ciencia y las aplicaciones potenciales. El Consejo Nuffield sobre Biotica ha publicado un informe, Gentica y comportamiento humano: el contexto tico, que examina las cuestiones ticas, cuestiones legales y sociales que plantea la gentica conductual. Este resumen se expone algunos de los argumentos y recomendaciones que se analizan con ms detalle en el Informe. Qu es el comportamiento gentico? La investigacin en el campo de la gentica del comportamiento pretende averiguar cmo los genes influyen en nuestro comportamiento. Los investigadores estn tratando de identificar genes particulares, o grupos de genes, que estn asociados con los rasgos de comportamiento, e investigar el papel de los factores ambientales. Antecedentes Cientficos El Informe considera los rasgos de comportamiento, tales como la inteligencia, la personalidad (como ansiedad, bsqueda de novedad y timidez), la conducta antisocial (incluida la agresin y la conducta violenta) y la orientacin sexual. La atencin se centra en el comportamiento dentro de la gama normal de variacin, en lugar de las enfermedades o trastornos. Existe un gen para x? Algunas enfermedades son causadas por cambios en un solo gen, como la fibrosis qustica y la enfermedad de Huntington. Sin embargo, muchas enfermedades no son sencillas. Por ejemplo, la enfermedad cardaca y diabetes son propensas a ser afectados por muchos genes, y el medio ambiente tambin puede jugar un papel. La relacin entre los genes y el comportamiento es an ms compleja. Hay acuerdo general en que los genes tienen una influencia en el comportamiento, pero es probable que muchos genes estn implicados en influir en los comportamientos. Los factores ambientales tambin tendrn un efecto [Captulo 3].

Hay varias razones por las que es tan difcil de encontrar que los genes tienen un efecto sobre los rasgos de comportamiento: ms de un gen puede contribuir a un rasgo, con muchos genes que tienen cada uno un efecto pequeo. un gen puede afectar a ms de un rasgo (por ejemplo, en ratones, la memoria y la sensibilidad al dolor se han encontrado para ser vinculado). la accin de un gen depende de la presencia de otros genes. factores ambientales pueden contribuir a un rasgo. genes y el ambiente interactan entre s de diferentes maneras. los genes no tienen un efecto continuo en todo nuestro cuerpo para toda la vida

Es poco probable que la variacin en un solo gen contribuya a un rasgo de comportamiento. El trmino de "gen X" es muy engaoso y no expresa la complejidad de los factores genticos. Tampoco hay que subestimar el poder de prediccin de genes. Los efectos de los genes no son inevitables. Los genes, como los factores ambientales, probablemente slo hacer un comportamiento ms o menos probable que ocurra. Ellos son parte de la causa, pero no la nica causa. Qu es normal? Usamos una definicin estadstica de "normal" para referirse a la gama de variacin, por lo general alrededor del 95% de la poblacin, que no contiene cualquier persona con trastornos clnicos o enfermedades. Este uso de "normal" no implica ningn juicio de valor sobre las diferentes formas de comportamiento. Nuestra atencin se centra en los rasgos que estn distribuidos de forma continua. Estos rasgos no estn presentes o ausentes, pero se encuentran en todo el mundo, en cierta medida mayor o menor. Es probable que la mayora de los comportamientos yagan en un espectro continuo [prrafos 3.7-3.8]. Cmo se llev a cabo la investigacin? Gentica cuantitativa: los investigadores comparan los diferentes grupos de personas, por ejemplo, los gemelos idnticos y no idnticos, hermanos y hermanas, a las familias ya los nios adoptados. Estos estudios utilizan mtodos estadsticos para determinar la contribucin relativa de los factores genticos y ambientales que influyen en el comportamiento [Captulo 4]. Gentica molecular: investigadores buscan identificar los genes individuales, y para entender cmo las diferentes variantes genticas pueden influir en la variacin del comportamiento [Captulo 5]. Los modelos animales: los investigadores usan para tratar animales para examinar los efectos de genes particulares en el comportamiento. La investigacin se centra

principalmente en ratones y ratas, pero tambin los primates, aves, peces y moscas de la fruta [Captulo 6]. Cules fueron los resultados de la investigacin? El informe describe la evidencia cientfica hasta la fecha, con comentarios de la investigacin sobre la inteligencia, la personalidad, la conducta antisocial y la orientacin sexual [Captulos 7-10]. La gentica del comportamiento sigue siendo un rea de investigacin muy especulativa. A pocos vnculos genticos se han sugerido, pero, a pesar de los ttulos de los peridicos, hasta la fecha ningn gen individual se ha demostrado de manera concluyente que influyen en el comportamiento antisocial ansiedad, o la inteligencia en el rango normal, o la orientacin sexual. Sera que la investigacin gentica conductual lleva a polticas eugensicas? La investigacin en gentica del comportamiento se lleva a cabo a la sombra de las prcticas eugensicas. Eugenesia, que significa literalmente "nacido as", es la idea de mejorar la humanidad mediante mtodos cientficos, por ejemplo, mediante la cra selectiva. Pero el uso de la eugenesia negativa fue un aspecto central de algunas de las peores atrocidades de la historia reciente. En los EE.UU., Europa y otros lugares, cientos de miles de personas fueron segregados y esterilizados. En la Alemania nazi, "eutanasia" programas intent eliminar grupos enteros de personas. Estas polticas han sido extensamente, y con razn, condenadas. El informe describe la historia del movimiento eugensico, su impacto en la investigacin sobre el comportamiento humano, y las lecciones que pueden aprenderse [Captulo 2]. A pesar de su historia, la investigacin contempornea en gentica del comportamiento no es necesariamente eugensica. Llegamos a la conclusin de que es importante para entender y aprender del pasado, con el fin de prevenir los abusos similares en el futuro. Los estudios histricos y filosficos de las prcticas eugensicas y las polticas deben ser alentados [prrafo 2.20]. Es la ciencia solida? Las preocupaciones sobre la investigacin en el campo de la gentica del comportamiento incluyen: la dificultad de definir y medir comportamientos los peligros de la mala interpretacin o aplicacin errnea de las estimaciones estadsticas de heredabilidad. la falta de hallazgos replicados dificultades para predecir la conducta se desarrolla debido a la compleja interaccin entre los genes y el medio ambiente.

A pesar de estas preocupaciones, creemos que es tanto terica como prcticamente posible identificar los genes que influyen en el comportamiento, y para comprender algo acerca de la forma en que trabajan [Captulo 11]. Actualmente no hay aplicaciones prcticas de la investigacin en la gentica del comportamiento dentro del rango normal. Pero no es demasiado pronto para examinar las cuestiones ticas y sociales planteadas por los acontecimientos potenciales.

Cambios en los rasgos Si podemos identificar los genes que influyen en el comportamiento, puede ser posible utilizar esta informacin para modificar el comportamiento de las personas, mediante el desarrollo de una serie de enfoques o tratamientos [Captulo 13]. Cmo podran los rasgos del comportamiento cambiar? intervenciones genticas: la terapia gnica - La reparacin o el reemplazo de un gen, o la introduccin de un gen de trabajo a lo largo de una falla en un lado - se podra utilizar para modificar el comportamiento. Las intervenciones mdicas: el uso de medicamentos para alterar el comportamiento, por ejemplo, frmacos antidepresivos o medicamentos para reducir la timidez o mejorar la memoria. Las intervenciones ambientales: el uso de las polticas sociales, tales como cambios en el cuidado de la dieta, la educacin o los padres. Este tipo de enfoque se utiliza ya, por ejemplo, la mejora de la dieta de un nio y su nivel de vida puede mejorar su inteligencia.

Medicalizacin Una preocupacin es que la investigacin en gentica del comportamiento podra exacerbar la tendencia hacia la "medicalizacin", donde el comportamiento que anteriormente se consideraban normal es cada vez ms como un trastorno. Este desarrollo podra conducir a las personas que se someten a una creciente presin comercial y social de utilizar las intervenciones mdicas, cuando no son siempre necesarios. Tambin puede conducir a la reduccin de la tolerancia de los diferentes rasgos de comportamiento. Es importante que las intervenciones genticas o mdicas no se adoptaran de forma rutinaria sin una consideracin adecuada atencin a criterios medioambientales. Se recomienda que los proveedores de servicios de salud deben garantizar que la deliberada prescripcin de medicamentos para los rasgos de comportamiento dentro del rango normal pueda comprobar y, si es necesario, controlado [prrafos 13.13-13.24].

Cmo debemos evaluar las intervenciones para cambiar el comportamiento? Hay cinco preguntas que debe considerar al momento de decidir si es aceptable para tratar de cambiar un rasgo de comportamiento [prrafos 13.26-13.43]. Esto se aplica a todos los tipos de intervencin: Sera eficaz Es seguro Es reversible Quien toma la decisin Cules son las implicacin para la individualidad

En caso de terapia gnica se permite? En el futuro, la terapia gnica podra utilizarse para alterar los genes que influyen en el comportamiento. Hay dos tipos de terapia gentica: terapia gentica somtica que modifica el ADN en el cuerpo, por lo general en las clulas diana, y la terapia gnica germinal donde las clulas reproductoras se alteran y los cambios se transmiten a las generaciones futuras. Variacin del comportamiento dentro del rango normal no es potencialmente mortal y no tiene graves consecuencias para la salud. Consideramos que la terapia gnica para cambiar los rasgos de comportamiento normales es actualmente demasiado arriesgado, pero se recomienda que GTAC (Gene Therapy Advisory Committee) deberan elaborar directrices para la investigacin en terapia gentica para caractersticas de este tipo. No creemos que la terapia gnica germinal de los rasgos de comportamiento dentro del rango normal puede justificarse [prrafos 13.31-13.32]. Es una intervencin accesible a todo el mundo? Quin debe ser capaz de hacer uso de las pruebas genticas y las intervenciones? Quin debe pagar los costos? Existe la preocupacin de que slo los ricos podran ser capaces de pagar las intervenciones, lo que podra exacerbar las desigualdades sociales. La oferta pblica de nuevas pruebas e intervenciones podran requerir recursos significativos. Cmo podemos asegurar que la igualdad se anima? Una opcin sera la de prohibir un procedimiento o intervencin totalmente para que nadie tenga acceso a ella. Otra sera tratar de asegurar que la intervencin est disponible lo ms ampliamente posible. Creemos que la igualdad de oportunidades es crucial. Existen preocupaciones particulares en que una sociedad se divide en grupos que puedan aumentar las desigualdades entre generaciones. Recomendamos que cualquier intervencin gentica deba ser evaluada con esto en mente [prr 13,48].

Cmo debe ser regulado las pruebas? En el Reino Unido hay actualmente ninguna legislacin especfica que regule las pruebas genticas para caractersticas de comportamiento. Es fundamental asegurar que haya garantas para los consumidores porque estas pruebas toquen en las zonas sensibles de la vulnerabilidad personal. Tambin existe un potencial para la explotacin, por lo que es importante para garantizar la privacidad y confidencialidad. Se recomienda que las pruebas genticas para caractersticas de comportamiento necesiten una reglamentacin estricta y seguimiento. Es particularmente importante para evaluar si las pruebas y las intervenciones asociadas, son fiables, precisos y eficaces. Alentamos a la Comisin de Gentica Humana (HGC) de examinar a fondo las cuestiones planteadas [prrafos 13.49-13.56]. Seleccin de los rasgos Si podemos identificar los genes que influyen en un rasgo de comportamiento particular, puede ser posible identificar y seleccionar las personas que tienen ese rasgo. Esta es un rea de especial preocupacin debido a que la informacin tambin podra ser utilizada para seleccionar qu la gente debera (o no debera) haber nacido. Es importante destacar que esto no es posible en la actualidad y hay enormes dificultades prcticas [prrafos 13.5713.78]. Es la seleccin prenatal por rasgos de comportamiento aceptable? Diagnstico Prenatal (PND) Es posible probar un feto durante el embarazo, por ejemplo, mediante exploracin por ultrasonido, deteccin del suero o amniocentesis. Los padres pueden decidir abortar un embarazo si se encuentra alguna anomala, como el sndrome de Down. Seleccin de un nio por el diagnstico prenatal implicara la terminacin de un embarazo. Llegamos a la conclusin de que el uso de la interrupcin selectiva tras PND sobre la base de informacin acerca de los rasgos de comportamiento en el rango normal es moralmente inaceptable [prr 13,65]. Diagnstico gentico preimplantacional (DGP) Como parte del proceso de FIV, los huevos son de varios fertilizados. En el DGP, los embriones son probados antes de implantacin y los padres pueden elegir que embrin se implanta. El uso del DGP es actualmente restringido a enfermedades graves. Las cuestiones planteadas por el uso del DGP para seleccionar rasgos de comportamiento son diferentes, ya que la tcnica implica una eleccin entre las cuales embrin para seleccionar en lugar de tomar la decisin de poner fin a una la vida. Los partidarios de PGD argumentan que los

padres se deben permitir que tengan la libertad de reproduccin y tomar sus propias decisiones (el derecho "a autonoma procreativa '). Los que se oponen argumentan que la seleccin de los "deseables" rasgos podra enviar seales sobre el valor de los diferentes tipos de vida (el "expresivita argumento), que debemos aceptar lo que se nos da, y no trate de elegir y el control de nuestros hijos (la "humildad natural" argumento). Estos argumentos se analizan con ms detalle [prrafos 13.61-13.78]. No creemos que los argumentos a favor de mediante PGD sean convincentes en este momento. Nosotros Recomendamos que, por ahora, el DGP no debe ser utiliza para seleccionar embriones para rasgos de comportamiento dentro del intervalo normal [prrafo 13,78]. Terapia contra la mejora Terapia: pretende tratar, curar o prevenir una enfermedad, llevar a alguien al normal rango. Mejora: mejorar algo que ya est dentro de la gama normal. La diferencia entre el tratamiento y la mejora se utiliza a menudo para justificar la distincin entre las intervenciones que el Estado debe proporcionar y los que las personas deben pagar por s mismos. Por ejemplo, la ciruga cosmtica puede ser vista como una terapia, para tratar quemaduras severas, o como una mejora, por ejemplo, un estiramiento facial. Hay una lnea muy fina entre el tratamiento y mejora. Consideramos que la decisin de dar apoyo pblico debe estar basada en la gravedad del problema en s, ms que la causa del problema. Este punto de vista se debe aplicar a las intervenciones en la gentica conductual [prrafos 13.41-13.43]. Empleo En el futuro, los empleadores que desee utilizar pruebas genticas para la inteligencia o los rasgos conductuales como la agresividad o la ansiedad, para ayudar a elegir a los empleados apropiados o para vetar candidatos inadecuados. Los empleadores utilizan actualmente una serie de pruebas para evaluar los solicitantes, incluyendo pruebas psicomtricas, pruebas de escritura y pruebas de coeficiente intelectual. Le pruebas genticas para el comportamiento conducir a una discriminacin injusta? Si un rasgo gentico podra poner a las personas en riesgo a otros, es ms defendible para la prueba de ese rasgo? Llegamos a la conclusin de que los empleados deben ser seleccionados y promovidos en funcin de su capacidad para hacer un trabajo. Los empleadores no deben exigir que una persona tome una prueba gentica de un rasgo de comportamiento como condicin de empleo. Cualquier investigacin sobre el uso de pruebas genticas en el lugar de trabajo debera examinar el uso de otros mtodos, como las pruebas psicomtricas [prrafos 15.415.22].

Educacin Una amplia gama de pruebas ya se utilizan para clasificar a los nios, por ejemplo, la capacidad de lectura, habilidad verbal y el CI. La informacin gentica sobre los rasgos de comportamiento podra tener un mayor impacto. Los nios pueden ser escuchados en las escuelas de acuerdo a sus marcadores genticos, o mantenerse fuera de las clases en funcin de su potencial para el mal comportamiento. Si la informacin gentica se utiliza para determinar qu tipo de educacin de un nio se le da? Si las pruebas genticas se utilizan para identificar a los nios que tienen rasgos de comportamiento que pueden afectar a su propia educacin, o la educacin de otros nios? Las implicaciones para la educacin an no han recibido mucha atencin. La cuestin debela investigacin y el debate, y hasta que esto se ha llevado a cabo, la informacin gentica de los rasgos de comportamiento no debe ser utilizado en el contexto de la educacin [prrafos 15.23-15.26]. Seguro Las aseguradoras podran desear utilizar la informacin gentica de la conducta y los rasgos de personalidad, como la agresin o la bsqueda de la novedad, con el fin de estimar el riesgo. Sin embargo, existe la preocupacin de que los grupos vulnerables pueden ser excluidos de la obtencin de un seguro. Hasta ahora, la discusin sobre el uso de la informacin gentica por las aseguradoras no se ha considerado el uso de la informacin acerca de los rasgos de comportamiento, lo que debera fomentarse. Se recomienda que la informacin gentica de los rasgos de comportamiento en el rango normal deba ser interpretada como que cae dentro del mbito de la actual moratoria en el Reino Unido y por lo tanto no debe ser utilizado por las compaas de seguros en las primas de ajuste. Si la informacin gentica se va a utilizar, es esencial que los exmenes son exactos y fiables [prrafo 15.27-15.37].