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LUIZ F ELIPE P OND

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PAUTA

O vo do corvo sobre os jardins da Torre de Babel


Luiz Felipe Pond*

idia de que mitos so verdades psicolgicas profundas hoje uma banalidade. Mais do que uma verdade apenas, eu penso que talvez alguns deles descrevam maldies humanas que zombam da Razo. No vou me ater a uma definio especifica de maldio, prefiro deixar falar o prprio mito na forma de comentrio filosfico. Minha inteno aqui apresentar dois exemplos de como o mito da torre de babel pode ser um excelente operador para a analise de uma dessas maldies: a saber, a desgraa que brota da obsesso humana pelo paraso, o lugar onde a felicidade seria finalmente a forma nica da vida. Para tal, discutirei dois ensaios do filsofo ingls Michael Oakeshott. Ambos tratam do mito de Babel, um na forma filosfica, outro na forma literria, ambos respondem pelo mesmo ttulo, Torre de Babel. impressionante o modo como o objeto de Babel (o paraso construdo pelas mos humanas) hoje mais contemporneo do que nunca. Num mundo herdeiro das utopias racionalistas ou romnticas de Bacon a Rousseau, qual seria o Outro indesejvel (o nico que interessa) da modernidade? Quem seria o estrangeiro monstruoso, ou o estranho ameaador? A proposta deste ensaio v-lo como a maldio, que paira sobre nossa obsesso pelo paraso. O racionalismo moderno uma espcie de pensamento mgico atravs do qual o ser humano inventa um homem que no existe, para criar um mundo, que por usa vez, tambm no existe. Mas, como este projeto articulado num discurso organizado, ele nos parece descrever uma realidade possvel: patologias morais (de comportamento, pensamento e afetos) surgem nesse processo. Uma viagem ao eternamente reprimido da modernidade, o fracasso, o objeto deste ensaio. Como diz J, personagem bblico (que no cnone hebraico representa o antpoda do projeto Babel), o homem parece ter sido feito para a misria, assim como a guia foi feita pra voar. Vejamos como Oakeshott interpreta essa maldio: nada como o vo do corvo para nos abrir as portas deste paraso infeliz.

O modo filosfico
A busca de perfeio, como o vo do corvo, uma atividade tanto impura e impiedosa quanto inevitvel na vida humana. Ela envolve os castigos da impureza e da impiedade... (Oakeshott, 1991d, p. 466).

A atividade moral , segundo Oakeshott, o tipo de ao que nasce do comportamento humano livre de condicionamento natural. O condicionamento natural iguala os homens s bestas, guardando-se as diferenas fisiolgicas de cada espcie. Uma ao moral quando o agente tem uma alternativa determinao natural mesmo que correndo risco de vida. A vida moral se apresenta como uma dupla natureza de forma e contedo: a forma sendo o modo cognitivo e prtico de como a ao moral se d, e o contedo, as definies semnticas que do substncia a esta forma. No ensaio que analisamos aqui, o foco de ateno apenas a forma da vida moral, sem que Oakeshott se ocupe do contedo da ao moral. Por isso, questes como qual a natureza ltima do Bem? Ou qual o critrio que diferencia Bem e Mal?, ficaro sem qualquer ateno. Aps a leitura de todo o ensaio, perceberemos que sim o autor faz um juzo de valor do modo como se encontra nossa vida moral moderna: ela apresenta problemas srios, a expresso misfortune (utilizada por Oakeshott ao final do seu comentrio filosfico), que podemos traduzir por desgraa ou m sorte, indica esse juzo pouco otimista. Essa m sorte exatamente a manifestao da condio de Babel em que vivemos. Para compreendermos essa m sorte, acompanharemos o pensador ingls na anlise de duas formas distintas, mas relacionadas, de vida moral. Primeira forma de vida moral: O hbito do afeto e do comportamento
Na primeira das formas, a vida moral um hbito de afe-

to e comportamento; no um hbito de pensamento reflexivo,


mas um hbito de afeto e conduta (Oakeshott, 1991d, p. 467).1

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Filsofo. Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo PUCSP. Fundao Armando lvares Penteado FAAP. Escola Paulista de Medicina, Universidade Federal de So Paulo EPM, UNIFESP. Grifos do autor.

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Esta definio de Oakeshott central em toda sua argumentao: o primeiro tipo de vida moral, aquele que, como veremos, sofre a agresso sistemtica do modo racionalista de ser desde o Renascimento (Oakeshott, 1991a, 1991c, 1996)2, se caracteriza por ser uma estrutura sem prevalncia do raciocnio consciente e reflexivo. O autor usa expresses como afeto, hbito e conduta, o que nos conduz ao cenrio de atitudes que transcendem frmulas ideais racionais conscientes. Estamos anos luz de distncia de Kant ou mesmo de Bentham (Pojman, 2000). O trao anti-idealista marcar a crtica que ele far ao excesso de racionalismo moral presente na segunda forma de ao moral a ser analisada. No se trata de percorrermos uma estrada de modelos construdos a partir de enunciados morais argumentados a favor ou contra algo. No h qualquer teoria moral em jogo. Tampouco se trata de uma moral de primitivos, mas sim um hbito de conduta que pode se manifestar tanto num ato como numa recusa ao ato, como numa experincia de nojo diante de algo. Por exemplo3, uma mulher de 25 anos pode se chocar com a idia do aborto ou de utilizarmos fetos abortados em pesquisas de cosmticos sem conseguir, necessariamente, expor as causas cientficas ou racionais de sua recusa de modo argumentado, e por isso mesmo acabar incorrendo no pecado da crena metafsica. Um sentimento estranho de mal estar (imagem do prprio autor) poder invadir sua alma sem que ela saiba a causa de modo refletido. Neste exemplo, pessoas tomadas pela fria da segunda forma de vida moral, o racionalismo da idia moral, seguramente tendero a ver nesse simples mal estar sem fora argumentativa resqucios de crenas religiosas sem valor ou hbitos mentais ultrapassados. Nesta primeira forma de vida moral, uma idia no vale mais do que um afeto o mal estar, neste caso. Para Oakeshott esta questo essencial, pois aponta para o campo da experincia prtica que transcende os excessos da alma terica moderna (Oakeschott, 1991c). Este respeito pelo tecido ancestral de hbitos marca seu cuidado com as iluses de uma modernidade excessivamente futurista e racional-dependente. Nesta primeira forma de vida moral no estamos diante de um drama de escrpulos morais, mas sim do ato continuo de uma tradio de ao, por isso Oakeshott dir que a conscincia reflexiva neste caso no autoridade. Isso no significa que esta forma de vida moral no seja passvel de se organizar em regras explcitas de conduta ou preceitos, mas sim que no aprendemos essa forma de vida moral partindo de regras explcitas de conduta ou preceitos: o hbito moral do afeto aprendido assim como se aprende a ln-

gua materna, diz o prprio autor. Portanto, o excessivo acmulo de demandas de reformulao da vida moral a partir de regras conceituais de conduta ou preceitos poder, na realidade, criar crises no hbito de afeto, mas dificilmente criar um hbito de afeto se quer aprende-se uma lngua vivendo no lugar onde as pessoas sonham nela e no pelo estudo racional de sua gramtica. A fora desse hbito no fruto do constrangimento das razes, mas sim da experincia de inevitabilidade da ao (isto , a presso pela deciso) que surge no cotidiano de quem vive em meio imperfeio inexorvel da vida pra alm da definio do contedo da vida moral em si. Essa inevitabilidade, muito distinta do constrangimento por regras, pode se manifestar num ato quase to automtico quanto o sono, por isso Oakeshott diz que essa forma de vida moral transcende a viglia e adentra a escurido significativa dos sonhos. Nas palavras do prprio autor, a aprendizagem dessa primeira forma de vida moral, o tipo de educao que d o poder de agir apropriadamente e sem hesitao, dvida ou dificuldade, mas que no d a habilidade de explicar nossas aes atravs de termos abstratos ou de defend-las como se fossem formas emanadas a partir de princpios morais (Oakeschott, 1991d, p. 470). A crtica da abstrao em moral e poltica data da obra do filsofo irlands Edmund Burke e seu horror pelos excessos da metafsica poltica e moral jacobina (Burke, 2003). O horror a abstrao fora de lugar um trao marcante da crtica a modernidade que nasce com Burke e aparece muito claramente nos ensaios de Oakeshott, apesar dele no se dizer um descendente direto do crtico Irlands (Oakeshott, 1991b). Os excessos da abstrao interrompem a consistncia do hbito e da correta avaliao da vida dada na sutileza da sua carne. Este hbito est longe de ser mero acmulo de supersties, embora corra esse risco quando se torna excessivamente acuado ou defensivo, mas sim comportamentos testados pelos sculos de experincia humana prtica, reflexos de nossa dolorosa passagem pelo tempo e pelo espao. A prtica do afeto moral no ignorante, apenas no dependente da hesitao da reflexo, tampouco de sua fundamentao. Seu fundamento a imediaticidade de uma experincia acumulada de sucessos e fracassos cheios de sentido na vida social e afetiva do grupo e do indivduo. Por isso Oakeshott remete dor do amour-propre 4 e da auto-estima quando se refere s formas de crise desse hbito: quando esta forma de vida moral sofre excessivamente, homens e mulheres sentem vergonha, nojo, agonia, mal estar, desorientao. No so ideais e formulas que orientam as almas, mas a relao intima entre

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Nesses trs ensaios Oakeshott situa no Renascimento (final da Idade Mdia e inicio da Idade Moderna) uma grande mudana de comportamento, hbitos, idias, afetos e estrutura acumulativa de poder fsico tcnico-burocrtico que marcaro muitos dos problemas que caracterizam os aspectos dramticos da modernidade. Oakeshott no d esse exemplo. Em francs no original.

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a conduta moral, o amor prprio e a auto-estima. Interessante pensar, embora no possamos nos aprofundar aqui, o quanto esta linha de raciocnio pode nos ajudar a refletir sobre nossa epidemia de angustia existencial associada a industria da auto-estima e suas frmulas vendidas no mercado da agonia. O hbito do afeto elstico como a vida afetiva dos seres humanos, ele nunca esttico, como pensa a nossa v filosofia racionalista. Encontra-se sempre pronto para se adaptar, seja de forma silenciosa, mesmo que dolorosa, seja atravs de dramas causados pelas dores das inquietaes prticas da vida comum. Como no h manias idealistas construdas por argumentos e debates articulados em frases eloqentes, o afeto moral no fixo numa formula moral clara, mas nem por isso ele menos ativo ou gil, pelo contrrio. Por isso Oakeshott v nele a nuance que no existe nos modos racionais da controvrsia moral. O costume cego como o morcego: no v atravs de princpios, se movimenta pelo toque concreto dos fatos que demandam resposta moral. Aqui encontramos um dos erros mais comuns e que caracteriza grande parte da reflexo moral ou tica na modernidade: a idia de que no h mudanas no hbito ou no costume. Na h mudanas movidas por controvrsias acerca de definies morais (e h mesmo quase uma desconfiana atvica quanto a esse tipo de mudana). O costume se adapta de modo to sutil que parece um movimento invisvel o tato parece pressentilo melhor do que a viso. Nele sobra o esprito de finesse que falta no racionalismo moral, obcecado pelo esprito de geomtrie, como diria Pascal5. Outro trao essencial que infelizmente a reflexo filosfica de maior importncia nos ltimos sculos deu pouca ateno ou simplesmente desconheceu, a identificao entre esta forma de vida moral e a inexistncia de liberdade ou respeito a diferena. Devido tendncia a ser invisvel, a forma e a dinmica do hbito envolvem comportamentos excntricos sem denunci-los como atos diferentes. A liberdade a presente nunca um conceito, ou um princpio, mas se revela como um ato contnuo que aceita, mas no discute, sofre, agonia-se, recusa e sente culpa. Aqui se encontram umas das fronteiras do drama moral moderno: nossa mania racionalista agride o afeto moral, e contra argumentos, o afeto pode pouco. Encolhe-se, resiste, desorienta-se, e quando finalmente sucumbe dvida e hesitao porque j comeou a sofrer seriamente. A tendncia do afeto moral, quando em seu seio surgem movimentos crticos acomod-los nos limites do que o costume suporta. Quando surge a revoluo, j estamos diante de um corpo em agonia. Uma idia estranha a este tipo de vida mo-

ral a idia da perfeio ou perfectibilidade moral6. Por outro lado, quando fala de si mesmo, ele tende a contemplar o acumulo de experincia vivida, da ser mais dado narrativa do que a controvrsia conceitual e tambm (o que a vida moral racionalista moderna normalmente v com horror) prefere ver no passado algo a ser tomado como referencia e jamais como resto a ser descartado. Ao contrrio do racionalismo moral, que pensa a si mesmo como fundador, a partir da razo moral, de um processo cientfico ou absoluto de determinao do Bem, para alm de qualquer dvida razovel, o afeto moral, quando pensa a si mesmo, com toda a dificuldade de ver o invisvel que composto de pequenos detalhes infinitos, tende a perceber traos no geomtricos, comportamentos matizados, medos, angustias e alegrias acumuladas contra o pano de fundo de uma histria da experincia e no da conscincia. Todavia, seria um erro supor que o processo histrico que acabou por realizar o projeto racionalista moderno, na sua face terica e instrumental, no seja uma face da nossa cultura ou do nosso hbito. Somos seres do pensamento (o pensamento parte constitutiva de nosso hbito moral ancestral) e a vida do racionalismo moral no caiu do cu. Construiu-se como parte essencial do acmulo de poder burocrtico e filosfico que o advento da tecno-cincia e do moderno Estado de direito estabeleceu no seio da sociedade europia ocidental a partir do Renascimento. No podemos nos deter nesta questo neste momento, mas a crena na capacidade humana de se auto-determinar a partir de suas ferramentas racionais e tcnicas, fruto objetivo e subjetivo deste mesmo acmulo, compe o cenrio concreto no qual se d a tendncia a busca de re-inveno da vida moral, tpica do hbito de reflexo erguido categoria de forma ideal da vida moral (Oakeshott, 1996). Vejamos este segundo tipo de vida moral, tipo este que, pelo excesso com o qual se manifesta desde o final da Idade Mdia, constitui propriamente a subida da Torre de Babel nos termos deste pequeno comentrio filosfico. Segunda forma de vida moral: O hbito reflexivo ou racionalismo moral
A segunda forma de vida moral, que consideraremos agora, pode ser compreendida como, em muitos aspectos, o oposto da primeira. Neste, a atividade determinada no pelo hbito de comportamento, mas pela aplicao reflexiva do critrio moral. Ele assume duas variedades comuns: a busca

auto-consciente de ideais morais, e a observncia reflexiva de regras morais (Oakeshott, 1991d, p. 472).7

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Talvez pudssemos fazer uma aproximao produtiva entre este hbito de finesse e o conhecimento pelo corao ao qual faz referencia o filsofo francs do sculo XVII Blaise Pascal (1963). O conceito de perfectibilidade um tema central na obra de Oakeshott, assim como de todos os filsofos que pensam a virada humanista renascentista como raiz de grande parte dos dramas modernos (Passmore, 2004). Grifos do autor.

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Esta forma de vida se caracteriza por se apresentar como um projeto de determinao racional do comportamento moral. Movimentamo-nos nele atravs de uma teia de enunciados abstratos que visam organizar a vida. Nessa forma de ao moral o centro a definio terica e ideal da norma. Controvrsias so comuns nesse hbito de reflexo e normalmente quando em ao, a idia de que estamos diante de problemas morais a serem resolvidos dominante. Ao contrrio do afeto moral, que se move em meio a atos cegos, a reflexo moral quer ver o fundamento de cada comportamento. A moral pensada costuma criticar e buscar continuo aperfeioamento dos padres de conduta, por isso tem por natureza questionar e re-fazer cada percurso, da sua tendncia a produzir hesitao e demanda de certeza consciente no momento da escolha moral. No hbito de afeto tambm existe a escolha, mas este momento se insere numa rede de detalhes cotidianos que mais se assemelham a uma dana continua do que a uma vida administrada e consciente. Este esforo racional produz uma das principais caractersticas dessa vida moral: a afirmao de que a ao humana ao longo do tempo seja passvel de reduo categoria de design consciente e redutvel a frmulas. Este trao implica toda a revoluo racionalista moderna que atingir tambm o espao poltico. Em termos especificamente morais, esse vis projeta uma mania pela perfeio e um horror inevitvel imperfeio do hbito do afeto ou do comportamento, assim como sua constante dificuldade em expressar-se em conceitos ticos. Da Oakeshott afirmar que temos que ser filsofos para acompanharmos os problemas morais e suas solues pensadas. O processo implicar necessariamente uma constante anlise do comportamento, palavras de Oakeshott, tendendo a inibir a prpria sensibilidade moral. Este processo um dos focos da misfortune qual ele faz referencia ao final da sua Torre de Babel filosfica. No lugar da sensibilidade moral constituda ancestralmente e em grande parte inconsciente, a filosofia moral racionalista buscar uma prtica moral definida a partir de sua necessria vocao para a perfeio abstrata do comportamento humano. O idealismo neurtico facilmente se revela obsessivo e como toda mania de perfeio, desgua em desiluso: o homem no o que ele deveria ser em termos morais racionais e grande sofrimento advm da tentativa de constranger a experincia cotidiana cheia de pequenas tentativas e grandes fracassos s paredes das teorias de gabinete8. Para Oakeshott, apesar de ser evidentemente parte saudvel de nosso hbito de conduta pensarmos no que fazemos, o que fazemos que nos move moralmente e no a tentativa agoniada de justificar o que fazemos. Esta questo tem profundas conseqncias para a modernidade que busca transformar a natural vocao humana para abstrao em matria e substancia ltima do cotidiano real.
8 Esta expresso closet theories tipicamente burkeana (Burke, 2003).

A vertigem
A energia moral de nossa civilizao tem sido aplicada por muitos sculos principalmente (apesar de no exclusivamente) a construir uma Torre de Babel: e em um mundo em vertigem com tantos ideais morais, sabemos menos como nos comportarmos em pblico e na vida privada do que sabamos antes (Oakeshott, 1991d, p. 481).

Uma vida moral sadia ter sempre a presena das duas formas de vida moral descritas acima. Mesmo que indivduos pensem em ideais, o hbito jamais se deixar prender pelas quimeras dos modelos racionais de perfeio. As hesitaes tericas no assustam almas que pressentem o sentido dos seus atos no cotidiano no qual esto inseridas. E isso nada tem a ver com a sensao de estarem em contato com a perfeio: aqui reside a fora, e no a fraqueza, da vida moral baseada no hbito do afeto. Todavia, o risco de desintegrao permanente medida em que a presso por frmulas de ideais morais avana sobre o tecido do afeto. O racionalismo moral respira bem em ambientes asfixiados por crises, sente-se em casa diante de uma aporia moral formulada em enunciados claros e distintos. Os seres humanos normalmente pensam e sonham com solues para os dramas da vida (porque a vida essencialmente infeliz e fracassada com o passar do tempo). O ideal moral formulado geometricamente a forma que este sonho assume ao se submeter crena no modo racionalista da vida. Os viciados no racionalismo vem as aporias como o ambiente natural da vida moral, da o colapso moral ser visto como chance para criar novas frmulas (as rupturas so vistas como qualidade intrnseca vida moral bem vivida), enquanto que o hbito do afeto vive esse colapso como dor e busca nos recursos ancestrais a possibilidade de retorno ao vivenciado que garante a continuidade do cotidiano reconhecido como seu. No que no haja transformaes, mas estas so vividas como um novo passo desenvolvido numa dana longamente experimentada (e infinita, que ningum pressupe saber os limites) e em harmonia com o restante dos movimentos. Nossa sociedade tem sido marcada nos ltimos 500 anos por um vis racionalista, tanto em moral como em poltica. Uma vida assim estabelecida nunca est de fato estabelecida porque caminha sobre idias e crtica de idias, e esse movimento no funda a consistncia prtica do hbito de afeto ou comportamento. Oakeshott descreve esse fenmeno como uma tendncia a viver a custas de indivduos que interpretam o mapa perdido do hbito moral. Em lugar de prticas que renem em si experincia, fracasso e sucesso ancestrais, vivemos de opinies e definies formais, por isso ele nos compara a solitrios que exageram as qualidades dos poucos amigos que tm os poucos amigos aqui so nossas parcas frmulas de sucesso moral. Supervalorizamos nossas definies morais, su-

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pondo que elas de fato tecem o mundo da liberdade e dos atos morais. Esse delrio nada mais funda do que uma vida insegura, hesitante, viciada em grandes articulaes que tomam o lugar do afeto instalado no comportamento adaptado. Necessariamente vivemos sob a aura da instabilidade e abstrao na vida moral racionalista, buscando em equaes formais como enfrentar as urgncias de uma vida que quase nunca administrvel pelas abstraes da Razo, a menos quando, pela violncia de alguma espcie de fascismo do Bem, agredimos o acmulo da experincia humana de imperfeio da carne, testada pelos absurdos que caracteriza a vida humana real. O passado europeu um passado de crises de civilizaes, nossa histria nos lana, pelo vcuo de tradies destrudas, a busca de definir racionalmente o Bem continuamente, com o intuito de fundar um mundo moral. Parte desse hbito de crise advm da prpria crise helnica que nos fundou como cultura filosfica. Todavia, se os restos de Jerusalm e Atenas se reuniam no cristianismo durante cerca de 2000 anos, com o advento da modernidade esse lento processo criador de comportamentos e afetos locais foi dilacerado pelo poder burocrtico do Estado moderno e pela velocidade da indstria da vida cientifica. Se ns sonhvamos com o Bem claro e distinto ou com uma moral experimentalmente fundada, acordamos numa cultura de crise como ideal de vida, e mais do que isso, como objeto de culto. Ter no racionalismo moral o lcus de valor da vida moral um erro. Tpico de quem pensa orgulhosamente ter descoberto finalmente a forma definitiva do Bem. E como afirma Oakeshott no fechamento de sua Torre de Babel filosfica, E o nico propsito desta investigao de nossa difcil situao revelar a conscincia corrupta, o auto-engano, que nos reconcilia com nossa desgraa (Oakeshott, 1991d, p. 487). A vertigem o objetivo deste ensaio. A obsesso pela perfeio como operao absoluta da ao moral uma desgraa que marca a vida de homens e mulheres assolados por conceitos. A esta altura, o ideal de perfeio funda o inferno. O modo literrio
Meu Deus, como amo a moda.
Madame de Svign.

marcada pela busca incessante da realizao das satisfaes e necessidades. Vale salientar que desejar algo no necessariamente passa pela falta que este algo faz, mas pela humilhao imaginria de que outros desfrutam daquilo que voc no tem. Veremos que este tema das necessidades e satisfaes se constituir numa litnia em Babel. A vulgaridade, trao marcante de uma vida que se v maravilhosamente digna na busca da satisfao, marca da alma babeliana. Nemrod, lder jovem e cheio de idias, criador do projeto social Babel, um tpico babeliano, e neste sentido um lder legtimo. Os babelianos, como reza em toda vulgaridade, acreditavam em tudo que sustentasse cosmicamente seu direito dignidade das suas necessidades e satisfaes. Um trao importante diretamente ligado chave religiosa a teologia babeliana que fatalmente assumir contornos de nova teologia nos termos de Oakeshott. Deus visto por esses novos telogos como um usurpador cheio de privilgios e eles, babelianos, como desprivilegiados, um termo com grande impacto semntico nessa gloriosa cidade. Um mundo sem inverno, como descreve Oakeshott, rios de vinhos, uma natureza que responde s nossas infinitas necessidades com infinitas satisfaes, matriz mtica do mundo a ser construdo pela cincia baconiana de Nova Atlntida (Oakeshott, 1996).
Sua dignidade de babelianos exige um reconhecimento mais radical. Pois quem o verdadeiro criador de sua frustrao? Quem esse que tem os meios para pr fim s sua privao, para dar-lhes uma ilimitada profuso de satisfaes, e no o faz? No esse mesquinho Deus...? No somos ns as vtimas inocentes de uma conspirao csmica? Ou, se no isso, ao menos vtimas de uma criminosa injustia distributiva? (Oakeshott, 2003, p. 266).

O segundo ensaio uma pardia, pelo menos na sua parte 3, que aqui nos interessa. Trata-se de uma histria que descreve a personalidade babeliana em ao, uma espcie de ensaio de psicologia social mapeando comportamentos obcecados pelo direito da felicidade. Ele aberto com a descrio da atmosfera cotidiana em Babel: cidade de todas as liberdades imaginveis, sua populao trabalhadora, mas no herica. A movimentao tpica da vida urbana,
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Palavras de Nemrod sua cidade, resumo da teologia em questo. A guerra santa pelos direitos dos babelianos estava lanada. E aqui a sutileza da questo deve ser levada a srio: lembremos que os babelianos somos ns. Nunca suficiente a redundncia em se tratando do carter aparentemente pouco pretensioso de nossa cidade infeliz. Oakeshott pe no foco de sua Babel os descendentes de Ado e Eva na sua forma de revolta banal contra a evidente infelicidade da vida. Com isso ele no quer, como alguns crticos babelianos mal informados suporiam, negar o direito de superarmos a dor no que for possvel, ele quer sim apontar o carter maldito desse processo quando desprovido da conscincia do vo do corvo que nos acompanha9: o que caracteriza a nova Babel ser uma construo racionalista, e este o ncleo da crtica que Oakeshott faz nesse seu segundo ensaio dedicado nossa ancestralidade babeliana. O mito em si descreve o necessrio fracasso de toda em-

Quando falamos aqui em vo do corvo nos referimos ao vis racionalista da mania de perfeio que caracteriza a segunda forma de vida moral descrita no modo filosfico acima. O tom montono retilneo e solitrio de algum que habita uma floresta gelada.

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preitada humana de perfeio (assaltar o paraso) e no pretende desqualificar a realidade da infelicidade irredutvel que nos esmaga, nem tampouco nossa inglria e perene luta contra os elementos dessa infelicidade natural. Apesar de fiis crentes nos modos racionais de definio moral (substncia do Projeto Social Babel), os babelianos na sua vulgaridade simples preferiam chegar a viajar. Como todo preguioso, gosta do modo mgico de viver. Oakeshott percebe o carter mgico latente no modo racionalista que tende abstrao (aqui os dois ensaios se tocam) criado a partir da experincia de poder burocrtico e tcnico desde o Renascimento, por isso a tendncia inexorvel utopia, outro nome pra fantasia e mgica: um mundo que no existe para homens que no existem, derivado da fantasia humana que com a burocracia e racionalismo vamos re-fundar a vida. A razo abstrata do racionalista instrumento de mgica (grande mentira elegante da modernidade) querendo re-fundar a forma do mundo, o corvo do racionalismo encontra o corvo da bruxa no mundo grotesco da feitiaria. Filhos de Fausto, s quem delira pode no perceber o escndalo que um homem, que imagina ter alguma relao ontolgica com o paraso: o sofrimento, o fracasso, a agonia so condies de possibilidade da realidade, o que no significa que sejam desejveis. S o racionalista faria essa deduo: reconheo como verdade, logo desejvel. Uma deciso acuada contra a falta de alternativas no implica necessariamente escolha perfeita. A indolncia individualista dos babelianos foi paulatinamente vencida pela cobia social. Os caprichos casados com a retrica social, como diz Oakeshott, sustentaro os grandes ideais a partir de agora. Os efeitos sero lentamente sentidos, assim como os de uma guerra. A alternativa social Os babelianos se transformaram em atores de um bem maior, e a imagem dos tratores na linha do horizonte sob o sol os emocionava diante da tarefa libertadora que tinham pela frente. Mas projetos grandiosos como esses no afetam apenas grandes agendas. O detalhe tambm adoece: as manias tpicas das certezas sociais invadem a vida, dos cabelos em forma de torre, aos bolos infantis e brinquedos em forma de torre, aos adesivos de car ro (Avante torre, Construo para o paraso do povo), Bife la Tour, aos nomes das meninas e dos meninos com sons de torre. Todavia, esses pequenos detalhes logo deram lugar sria santidade do projeto social: um novo sistema educacional era necessrio, novas disciplinas com contedos tecnolgicos especficos para a tarefa (TT, Tecnologia da Torre), assim como disciplinas com teor mais especificamente formativo a fim de desconstruir atitudes pouco afirmativas com relao s necessidades que um projeto coletivo como esse demanda das almas. Almas cticas com relao santidade do projeto social da torre deveriam ser recuperadas ou neutralizadas. Frmulas publicitrias

movidas pela certeza de quem sabe representar o Bem caram como uma tempestade sobre as cabeas descrentes e logo elas no mais existiam. Segundo Oakeshott, um famoso relatrio chamava ateno para as habilidades e versatilidade exigidas pelo atual compromisso do povo de Babel. O conhecimento e arte logo se viram diante da necessidade moral de se fazerem sociais: a arte evoluiu em direo ao design industrial necessrio para a torre. As prticas lingsticas tambm sentiram o impacto da nova certeza, os substantivos concretos e abstratos degeneraram na pobreza de um qualificativo nico: o que no social (isto , pr-torre) mal. Os jornalistas, movidos pela segurana de quem constri a nova cidadania, optaram por uma mdia mais democrtica (a servio dos interesses daqueles que marcham juntos em direo ao paraso), isto , boletins dirios informavam a populao sobre os avanos dos trabalhos. A real diversidade da vida (aquela que no responde ao design obsessivo da sade psico-social) asfixiava sob as botas da construo social da felicidade. A psicologia da torre Velhas dvidas existenciais no existiriam mais. A felicidade social devia ser suficiente para eliminar o sofrimento das almas que antes estavam acostumadas evidente fratura do sentido das coisas, aos excessos do sentimento de serem esmagadas pela vida imperfeita. Uma nova sade total surgia no horizonte. Em tempos onde a mania de sade impera, a esperana se aloja na doena: um novo tipo de melancolia surgiu, nos sonhos, nas falhas de memrias, nos rituais obsessivos. Babel se dividiu entre a engenharia da torre e a psiquiatria da torre. A nova teologia cunhava o novo conceito de pecado: ser contra a torre. Medalhas nas escolas estimulavam aos alunos a saberem o essencial para a nova vida: amar a torre. Socilogos, antroplogos, filsofos e psiclogos se lanaram tarefa de estudar os novos estilos de vida, as afetividades, as inseguranas. Grupos de estudo davam espao s pessoas para construrem a passagem afetiva e cognitiva inevitvel ao paraso. O programa de educao psico-social para o afeto definitivo da felicidade crescia entre os mais jovens. Muitas pessoas, muitos de ns, descobriram que no sabiam o que fariam quando tivesse a eternidade de perfeio pela frente. A angstia diante dessa nova descoberta desarticulou muito de ns. No queramos perceber que quando no resta dvida sobre o sentido da vida, ela j perdeu qualquer sentido. A fria da certeza nos invadia a cada hora que passava. Pais desconfiavam do amor dos filhos diante da paixo pela torre: minha filha me ajudar a subir as escadas ou ter pressa de ser feliz no paraso e me esquecer na subida? Filhos perceberam que os pais, cansados pela labuta na construo do paraso, no seriam aqueles a realizarem o futuro melhor, e com isso, descobriram a liberdade da idade: os mais velhos revelaram sua impossibilidade de chegar ao futuro (o cu) e com isso ficaram nus diante dos mais jovens, que riam de sua misria

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fisiolgica. As casas desapareceram medida que seus tijolos, os ltimos de Babel, eram transportados para a insacivel construo do futuro parque da felicidade. A impacincia Ao final, exaustos, sem famlia, sem amigos e sem amor, mas com a certeza daqueles que pensam ter direitos felicidade, nossos conterrneos, foram acometidos de uma desconfiana atroz. Com a demora de chegarmos ao cu e encararmos nosso avarento criador como diziam os novos telogos , acabamos por sucumbir pressa. Nemrod, diante da interminvel torre, no mais descia de seu topo que mergulhava a cada dia no vazio e no silncio dos cus, e em meio solido de quem enlouquece diante da indiferena do universo fato indiscutvel da vida humana , falava com seus fantasmas. Os babelianos comearam a suspeitar que seu lder os traia com Deus e, sem mais respeitar os detalhados planos organizados pela brigadas de segurana para a subida gloriosa da torre invadiram de uma s vez a majestosa construo do futuro perfeito. Imediatamente a construo tremeu, e em meio aos ranger dos tijolos, os corpos cediam ao peso dos outros corpos e dos tijolos, esmagando as almas que ali um dia habitaram. O futuro Muitos sculos depois, um deserto tomou conta do lugar onde antes existia a gloriosa Babel. Lagartos e ratos caminhavam livres e felizes. Como nos diz Oakeshott, ao invs de construirmos nossas belas casas nos jardins dos campos elseos, logramos apenas ampliar as fronteiras do inferno. Relatrios recentes dizem que possvel perceber, como numa miragem, o fantasma de um antigo babeliano, triste, sentado janela de sua casa, contemplando sua herana.
Ah, isto me volta memria como volta o corvo casa infectada, prenunciando mau agouro... William Shakespeare, Otelo.

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Resumo
Este texto discute o mito da torre de babel tal como aparece na obradofilsofo ingls contemporneo Michael Oakeshott. Um mito narra uma estrutura ancestral damente humana, nos seus aspectos sociais e psicolgicos. Oakeshott trabalha a torre de babel em duas chaves: via filosofia moral, criticando o excesso de racionalismo na moral moderna e iluminando a importncia da moral do hbito e do afeto, duramente desqualificada pelo projeto do paraso moral racional, e em seguida, via um ensaio literrio onde ele retoma o mito de babel para apontar os sintomas psico-sociais de uma sociedade manaca pela construo social do paraso.

Palavras-chave
Afeto. Hbito. Perfectibilidadade. Racionalismo. Torre de babel.

Summary
The fly of the crow over the gardens of the tower of babel This paper discusses the myth of the tower of babel as it appears in the works of Michael Oakeshott, an English contemporary philosopher. A myth describes an ancestral structure of human mind, in its social and psychological aspects. Oakeshott works the tower of babel in a double approach: first, through moral philosophy, criticizing the excess of rationalism in modern moral life and enlightening the importance of habit and affetion in moral life, which has been heavily desqualified by the social moral paradise project; the second approach is a litterary e say where he returns to the myth of babel to show the psycho-social simptons of a society that is maniac for the construction of a social paradise.

Key words
Affection. Habit. Perfectictibility. Rationalism. Tower of babel. Recebido: 29/05/2008 Aceito: 10/06/2008

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Luiz Felipe Pond Rua Mercedes 135/71 Alto da Lapa 05081-060 So Paulo SP lfponde@pucsp.br

psicanlise e cultura, So Paulo, 2008, 31(47), 37-43

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