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2011

Teoras Urbanas III Dr. Hctor Quiroz Rothe

[CONCEPTO DE CIUDAD EN EL SIGLO XXI]


Beatriz Zamora Arellano

CONCEPTO DE CIUDAD EN EL SIGLO XXI


La definicin de ciudad como un concepto no es un problema reciente, y lo menciono como problema no por otra cosa sino por las discusiones que desata el tema cada que es mencionado. Esta polmica que desata se debe a las distintas acepciones que puede tomar la ciudad como tal o el concepto de urbano en su defecto, que van ntimamente ligados por contraponerse a lo rural. Definir la ciudad como un concepto no es un tema que se est tratando en los aos ms recientes, pero cada vez ms se ha complicado definirlo por las caractersticas que debe o no considerar para definir un rea como ciudad o no. Ejemplo de ello son algunas definiciones dadas desde 1910 citadas por Horacio Capel. Una de stas es la definicin de el socilogo francs R. Maunier quien define la ciudad como "una sociedad compleja cuya base geogrfica es particularmente restringida con relacin a su volumen y cuyo elemento territorial es relativamente dbil en cantidad con relacin al de sus elementos humanos". Aqu se empiezan a presentar problemas cuando tenemos, por ejemplo una sociedad agrcola con una alta densidad o por el contrario, una zona conurbada de densidad menor a una agrcola pero con caractersticas que muchos de nosotros no dudaramos en atribuir como urbanas. Para dar solucin a ste problema se ha ocupado la densidad de poblacin mezclada con otras caractersticas para diferenciar lo urbano de lo rural. Otra manera de definir la ciudad ha sido por su forma y el aspecto de la aglomeracin, como lo dijo H. Drries que sostiene que una ciudad se reconoce "por su forma ms o menos ordenada cerrada, agrupada alrededor del ncleo fcil de distinguir y con un aspecto muy variado, acompaada de los elementos ms diversos". Si pensamos sta definicin para 1952 que fue el ao que se propuso suena bastante bien, pero sabemos que conforme ms pasa el tiempo existe ms de un centro, se ha vuelto ms difcil distinguirlos y clasificarlos y el radio de alcance de cada ncleo va siendo ms indefinido al paso del tiempo por el cambio de dinmicas que presentan. Entonces tenemos que, siendo la ciudad una aglomeracin de relaciones y procesos no podemos abordarla desde un solo enfoque, lo que nos lleva a varias definiciones de un mismo concepto dependiendo del enfoque que tomamos de la ciudad y a lo largo del tiempo hemos sido testigos de varias definiciones de la ciudad, que varan segn desde la disciplina que se emite ya que la ciudad es objeto de estudio de muchas materias, desde sociologa hasta la geofsica, lo que nos va a definir la ciudad desde muchas caractersticas diversas. Si bien algunas veces las definiciones coinciden en aspectos a estudiar como por ejemplo una densidad de poblacin alta o la dotacin de bienes y servicios, es un problema definir a partir de qu densidad de poblacin o de qu cobertura de servicios podemos empezar a considerar una poblacin como ciudad.

Ahora bien, hemos visto que incluso dentro de una misma disciplina los autores no coinciden en una misma definicin de la ciudad, lo que nos vuelve a arrojar lo complejo de la ciudad como un problema para homologar definiciones, entonces tenemos un gran nmero de definiciones en una misma disciplina as como en el pas del tiempo. Las primeras definiciones de ciudad eran simples, pues las ciudades ms antiguas eran menos complejas que las ciudades actuales, se encontraban en el cruce de vas de comunicacin y su razn de ser era netamente comercial. Con el paso del tiempo vimos cmo las economas ocasionadas por la aglomeracin beneficiaban los procesos comerciales y productivos y ms tarde lleg la industria a la ciudad, se fundaron grandes complejos de vivienda para los obreros y entre ms gente llegaba ms problemas se presentaron y la poblacin comenz a demandar servicios, como los de saneamiento por dar un ejemplo. Es as como despus de la revolucin industrial vemos cmo la ciudad se fue complejizando cada vez ms, al crecer y diversificarse hasta llegar a la ciudad actual donde hay comercios tanto locales como internacionales, donde ya no basta con la dotacin de servicios pblicos sino que ya se requieren tambin otros servicios como educacin y dotacin de reas verdes y espacios pblicos. Y estamos en el siglo XXI donde las ciudades alrededor del mundo presentan una amplia gama de formas de ser. Encontramos ciudades que se asemejan a pesar de estar distantes las unas de las otras y algunas que se encuentran cercanas y contrastan totalmente. Ahora en pleno Siglo XXI seguimos relacionando las poblaciones rurales con las actividades econmicas primarias y el primer pensamiento que tenemos es que sas no son ciudades, pero qu pasa si examinamos la poblacin y encontramos con que cuentan con abastecimiento de servicios de infraestructura como lo son agua, drenaje y energa elctrica, as como algunas escuelas, centros de salud y por supuesto algn mercado. No podra ser entonces una ciudad si tiene cubiertos todos esos servicios que consideramos como bsicos? y qu pasa entonces si vemos que una zona metropolitana tiene ms dficit de servicios que la poblacin que supusimos anteriormente? Cul es el criterio entonces para determinar a una poblacin como ciudad? Administrativamente las ciudades en Espaa gozaban de una jerarqua mayor y es as como los reyes repartan los recursos, dando preferencia primero a las ciudades sobre las villas, asignndoles mayor porcentaje del presupuesto y preferencia para el establecimiento de iglesias. Histricamente por la evolucin de las poblaciones prcticamente ya no hay diferencia entre las villas y las ciudades espaolas, pues ambas estaban regidas por el Rey, no as las aldeas que al estar bajo el rgimen de un seoro no tuvieron la misma evolucin explosiva y expansiva. Si bien al ser denominadas como ciudades desde una poca anterior les dio preferencia sobre las otras poblaciones, vemos que hubo otra serie de factores que las hicieron quedar despus a la par de otras entidades que anteriormente no fueron tan importantes.

Muchos autores economistas argumentan que la nica razn de ser de las ciudades es la economa que generan, al beneficiar los procesos de produccin y facilitar la dotacin de servicios al encontrarse la poblacin aglomerada dentro de un rea determinada, pero se es un argumento que va cayendo en desuso, pues las ciudades se siguen expandiendo sin control y generan grandes prdidas de tiempo, eso sin contar que cada vez se encuentran menos industrias de transformacin dentro de las ciudades y cada vez van ms enfocadas a las actividades terciarias. Cmo definimos la ciudad entonces? Ya tenemos claro que es un problema, que se presenta por la variedad de enfoques que podemos tomar sobre la ciudad y que no podemos hacer coincidir en su totalidad con todas las poblaciones que podemos considerar como ciudades. Pero contamos con una serie de criterios que podemos hacer coincidir en la mayora de los casos, sin dejar de vista que tenemos que matizar cualquier criterio pues cada ciudad es peculiar y cada una se vuelve un caso de estudio complejo, pero podemos definirla mediante varios criterios que coinciden. Geogrficamente encontramos que las ciudades cubren varios kilmetros cuadrados, desde una decena de ellos, hasta un centenar. Demogrficamente cumplen con densidades de poblacin alta y en cuanto a estructura la mayora de ellas cuenta con un distrito financiero donde personas de todas partes de la ciudad y hasta de poblaciones contiguas que se han integrado a las reas metropolitanas acuden a trabajar y a realizar otras actividades econmicas, principalmente terciarias. En lo personal creo que el nico problema de intentar definir la ciudad como concepto es el crear un solo modelo de ciudad, pues tenemos ciudades en cada pas y cada pas con condiciones distintas lo que nos da una gran variedad de ciudades incapaces de adaptarse a un mismo modelo. Si bien hay criterios similares o que podemos adaptar, nosotros como estudiosos de las ciudades no debemos conservar un pensamiento cerrado y estricto en cuanto al cumplimiento de ciertas condiciones pues las ciudades cambian constantemente y dependiendo de la materia de estudio que se encuentre estudindola tendremos distintos enfoques. Podemos seguir intentando crear un concepto rgido de ciudad, pero nos arriesgamos a continuar causando polmicas al dejar fuera alguna ciudad por un criterio mal aplicado o crear un concepto que se preste a mltiples aplicaciones, que es lo que necesitamos al ser las ciudades un tema complejo. Es el reto entonces encontrar el concepto sencillo que se preste a adaptarse a cualquier ciudad, donde sea simple entenderlo y aplicarlo, que no se tenga que modificar daando su esencia pero que no deje de ser el mismo para todos los casos.

FUENTES DE CONSULTA: Capel, Horacio. La definicin de lo urbano. Estudios Geogrficos n 138-139. Febrero-Mayo 1975. Consultado en lnea: http://www.ub.edu/geocrit/sv-33.htm Diccionario de la Real Academia de la Lengua. 22 edicin. Dutour, T. La ciudad meieval: orgenes y triunfo de la Europa Urbana. Buenos Aires. Ed. Paids. 2005 4