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Livro: DEUS SOBERANO A. W.

. PINK EDITORA FIEL Cap 1 A Soberania de Deus e a Atualidade Pg 11 Mas, o que significa andar pela f? Significa isso: nossos pensamentos so formados, nossas aes so reguladas, nossa vida moldada pelas Sagradas Escrituras, porque a f vem pela pregao, e a pregao pela palavra de Cristo (Rm 10.17). da Palavra da Verdade, e somente dela, que podemos aprender qual o relacionamento entre Deus e o mundo. Pg 12 Nossa poca , poca de irreverncia, o esprito de insubordinao, que no tolera qualquer restrio e que deseja afastar tudo quanto venha a interferir com a livre expresso da vontade... Crescente falta de respeito pelas leis humanas e a recusa em dar honra a quem ela devida... Pg 13 H apenas uma alternativa possvel: ou Deus domina, ou dominado; ou impera, ou subordinado; ou cumpre a sua prpria vontade, ou ela impedida por suas criaturas. ... E nada conhecemos com maior possibilidade de infundir vigor espiritual em nosso ser do que a compreenso bblica da plenitude do carter de Deus. Est escrito: O povo que conhece ao seu Deus se tornar forte e ativo. (Dn 11.32) Estamos no limiar de uma crise mundial, e, em todos os lugares, os homens esto alarmados. Mas, Deus no! Ele nunca se surpreende. No h emergncia inesperada para Deus, pois ele faz todas as cousas conforme o conselho da sua vontade (Ef. 1.11). portanto, embora o mundo seja tomado pelo pnico, a Palavra para o crente : No temas. Pg 14 Todas as coisas esto sujeitas ao controle imediato de Deus; Todas as coisas movem-se segundo o seu eterno propsito, e, assim, Todas as cousas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que so chamados segundo o seu propsito (RM 8.28).

Sendo o Senhor infinito em poder, e o homem apenas finito, o propsito e o plano dEle no podem ser resistidos ou impedidos por criaturas feitas por suas prprias mos. Pg 15 Exatamente porque Deus possui tal natureza e tal carter, hoje nos deparamos com o que estamos vendo na terra o comeo do cumprimento de seus juzos. ... Porm, deve ser dito com muita nfase que o corao humano s pode descansar na bendita verdade da absoluta soberania de Deus e desfrutar desta verdade na medida em que a f exercida. A f sempre se ocupa com Deus. Essa a natureza da f; o que a distingue da teologia intelectual. A f permanece firme como quem v aquele que invisvel (Hb 11.27); resiste s decepes, s necessidades, s angustias da vida, reconhecendo que tudo provm da mo dAquele que imensamente sbio para errar e muitssimo amoroso para ser cruel. Mas enquanto nos preocupamos com qualquer coisa que no seja o prprio Deus, no haver descanso para o Corao nem paz para a mente. Pg 16 Entretanto, quando recebemos tudo que nos advm na vida como proveniente de sua mo, ento, sejam quais forem as nossas circunstancias ou o nosso ambiente seja num casebre, ou num crcere, ou no madeiro do mrtir teremos a capacidade de dizer: Caem-me as divisas em lugares amenos (Sl 16.6). essa a linguagem da f, e no da vista ou dos sentidos. Se, entretanto, deixarmos de nos curvar perante o testemunho das Sagradas Escrituras e, de andar pela f, para seguirmos aquilo que os nossos prprios olhos vem e, a partir disso, nos conduzirmos pelo nosso prprio raciocnio, cairemos no lamaal do atesmo. Ou, se estamos sendo dirigidos pelas opinies e pelos pontos de vista de outros, no haver mais paz para ns. Admitindo que h muita coisa que nos horroriza e nos entristece neste mundo de pecado e sofrimento; admitindo que h muita coisa que nos assusta e abala nos tratos providenciais de Deus, ainda assim no devemos concordar com o descrente, que diz: SE eu fosse Deus, no permitiria que isso acontecesse nem toleraria aquilo. Muito melhor do que isso, ante os mistrios que nos deixam perplexos, devemos dizer como o sbio da antiguidade: Emudeo, no abro os meus lbios, porque tu fizeste isso (Sl 39.9). mister que seja assim, para testar-nos a f, para fortalecer-nos a confiana na sua sabedoria e justia, para promover nossa submisso sua santa vontade.

Aqui reside a diferena fundamental entre o homem de f e o homem sem f. O descrente do mundo e a tudo julga conforme os padres terrenos; encara a vida do ponto de vista do tempo e dos sentidos, pesando tudo na balana do seu entendimento carnal. Mas o homem de f inclui Deus em tudo, encara tudo do ponto de vista de Deus, calcula os valores segundo padres espirituais e contempla a vida luz da eternidade. Agindo assim, recebe o que lhe sobrevier como provindo da mo de Deus. Fazendo assim, seu corao mantm-se calmo em meio tempestade e regozija-se na esperana da glria de Deus. Pg 17 Porque os meus pensamentos no so os vossos pensamentos... (Is 55.8,9) diante dessa citao das Escrituras, s se pode esperar que haja muita coisa na bblia em conflito com os sentimentos da mente carnal, que inimizade contra Deus. Julgai todas as cousas, retende o que bom (1Ts 5.21) Pg 19 Cap 2 A Soberania de Deus Definio 1 crnicas 29.11 Soberania de Deus uma expresso que outrora era entendida por todos... uma verdade que trazia conforto a muitos coraes, dando maturidade e estabilidade ao carter cristo. Hoje, porm, mencionar a soberania de Deus, em muitos ambientes, falar uma lngua desconhecida. PG 20 Dizer que Deus soberano declarar que Ele o Altssimo, o qual tudo faz segundo sua vontade no exrcito dos cus e entre os moradores da terra; O Deus de muitos plpitos dos nossos dias objeto que inspira mais pena do que reverente temor. Dizer que Deus Pai props a salvao de toda raa humana, que o Filho de Deus morreu com a expressa inteno de salvar a todos os homens e que Deus Esprito Santo est agora esforando-se por ganhar o mundo para Cristo, quando se pode observar facilmente que a grande maioria dos nossos semelhantes est morrendo no pecado e passando para uma eternidade desesperadora, seria dizer que Deus Pai est frustrado, Deus filho est insatisfeito e Deus Esprito Santo est derrotado. Estou expressando a realidade de maneira rude, mas no h como fugir dessa concluso. Pg 21

Em resumo, negar a soberania de Deus entrar em um caminho que, se for seguido at a sua concluso lgica, leva ao completo atesmo. Pg 27 Cap 3 A Soberania de Deus na Criao Pg 30 Dos arcanjos, serafins e querubins, chegamos aos principados e potestades (Ef 3.10), e, de principados e potestades, a dominadores (Ef 6.12), e ento aos simples anjos; e, mesmo entre estes, lemos de Anjos eleitos (1 Tm 5.21). outra vez indagamos, por que essa desigualdade, essa diferena em hierarquia e ordem? Podemos apenas dizer: No cu est o nosso Deus; e tudo faz como lhe agrada (Sl 115.3) Pg 31 Aprenda, portanto, essa verdade fundamental, que o Criador absolutamente soberano, executando a sua prpria vontade, cumprindo o seu prprio beneplcito, nada considerando seno a sua prpria glria. O Senhor fez todas as cousas para determinados fins (Pv 16.4). no tinha Ele o direito absoluto de agir assim? Porque Deus Deus, quem ousaria desafiar suas prerrogativas? Murmurar contra Ele franca rebeldia. Questionar os seus caminhos contestar a sua sabedoria. Critica-lo cometer pecado da pior espcie. Seria o caso de termos esquecido quem Ele ? Veja: Todas as naes so perante ele como cousa que no nada; ele as considera menos do que nada, como um vcuo. Com quem comparareis a Deus? Ou que cousa semelhante confrontareis com ele? (Is 40. 17,18). Pag 33 Cap 4 A Soberania de Deus na Administrao Pg 34 Negue-se que Deus governa a matria, negue-se que Deus quem sustenta todas as cousas pela palavra do seu poder (Hb 1.3), e l se foi todo o senso de segurana! Pg 35 1. Deus governa a matria inanimada. A terra e o ar, o fogo e a gua, o granizo e a neve, os ventos tempestuosos e os mares bravios, todos cumprem a palavra do seu poder e executam a sua soberana vontade. Portanto, ao queixarnos do clima, na realidade estamos queixando-nos de Deus. Pg 39

2. Deus governa as criaturas irracionais Note-se como Deus fez cada tipo de ser vivo chegar a No. ..de todo rptil da terra segundo as suas espcies, dois de cada espcie viro a ti... Gn 6.19,20.... veja-os todos em sua ferocidade natural, porm, silenciosamente submisso vontade do seu Criador, chegando para dentro da arca, aos pares! Pag 41 Percebemos, por conseguinte, que Deus reina sobre as suas criaturas irracionais; os animais do campo, as aves do cu, os peixes do mar, todos cumprem as soberanas ordens dEle. 3. Deus governa os Filhos dos homens Pg 42 Sim, queremos dizer que enquanto o homem age, apesar de no o saber, cumpre as secretas determinaes do Altssimo. No sucedeu assim com Judas? Pg 43 Nele vivemos, e nos movemos, e existimos (At 17.28) Perante os filsofos atenienses, perante os epicureus e esticos, o apostlo Paulo no hesitou em afirmar que viviam, se moviam e existiam em Deus, isto , que no somente deviam sua existncia e preservao quele que criou o mundo e tudo o que nele h, mas tambm que as suas prprias aes eram supervisionadas e, portanto, controladas pelo Senhor dos cus e da terra (Dn 5.23). O corao do homem pode fazer planos, mas a resposta certa dos lbios vem do Senhor (Pv. 16.1) . note que essa declarao tem uma aplicao geral aplica-se ao homem, e no somente aos crentes. O corao do homem traa o seu caminho, mas o Senhor lhe dirige os passos (Pv. 16.9). Muitos propsitos h no corao do homem, mas o desgnio do Senhor permanecer (Pv. 19.21). Pg 44 Como ribeiros de guas, assim o corao do rei na mo do Senhor; este, segundo o seu querer, o inclina (Pv 21.1). o que poderia ser mais evidente? Do corao procedem as fontes de vida (Pv 4.23), e, conforme o homem imagina em sua alma, assim ele (Pv. 23.7). Se o corao est na mo do Senhor e Este o inclina segundo o seu querer, claro que os homens, sim, os governadores e reis, e, portanto, todos os homens, esto sob o governo do Todo-Poderoso!

Pg 45 4. Deus governa os Anjos, Tanto os bons como os maus Os anjos so servos de Deus, mensageiros e instrumentos Dele. Pg 46 Esto sempre atentos ordem de Deus, para cumprir a vontade Dele. Enviou Deus um anjo a Jerusalm, para destru-la; ao destrui-la, olhou o Senhor, e se arrependeu do mal, e disse ao anjo destruidor: Basta, retira agora a tua mo... O Senhor deu ordem ao anjo, e ele meteu a sua espada na bainha (1 Cr 21.15,27). luz das escrituras, claro que os anjos, bons ou maus, esto sob o controle de Deus e, querendo ou no, cumprem o propsito divino. Sim, o prprio Satans est absolutamente sujeito ao controle do Senhor. Pg 47 Ao ser chamado a julgamento, no den, escutou a terrvel sentena, embora no respondesse uma palavra. Foi incapaz de atingir a J, enquanto o Senhor no lhe deu permisso. O Senhor Deus onipotente reina. Seu governo exercido sobre a matria inanimada, sobre as feras do campo, sobre os filhos dos homens, sobre os anjos bons e maus e sobre o prprio Satans. Nenhum movimento de qualquer astro, nenhum piscar de qualquer estrela, nenhuma tempestade, nenhum ato de qualquer criatura, nenhuma ao humana ou misso de anjos, nenhum dos atos de Satans nada, em todo o vasto universo, pode acontecer, sem que faa parte do eterno propsito de Deus. Nisto h um fundamento para a f; nisto se mostra lugar para o intelecto descansar. Aqui h uma ancora para a alma, segura e firme: no o destino cego, no o mal desenfreado, no o homem, no o diabo, mas o Senhor onipotente que rege o mundo, governando-o segundo o seu beneplcito e para a sua prpria glria eterna. Dez mil pocas antes de os cus comearem seus movimentos, os mundos e tempos do porvir. J estavam na mente dEle. No h larva, nem pardal fora do seu governo; ergue monarcas ao trono e os derruba conforme Lhe agrada. Isaac Watts

Pg 49 Cap 5 A soberania de Deus na Salvao Ao Senhor pertence a salvao! (Jn 2.9)

Pg 50 Amigo, no houve um tempo quando voc andava segundo o conselho dos mpios, se detinha no caminho dos pecadores e se assentava junto aos escarnecedores e com aqueles que diziam: no queremos que este reine sobre ns (Lc 19.14)? Envergonhado, voc tem de reconhecer que houve um tempo assim. Como que tudo isso mudou? O que o levou a abandonar a sua orgulhosa auto-suficiencia, para ser humilde suplicante; a deixar sua situao de inimizade contra Deus, par fazer as pazes com Ele, passando da rebeldia sujeio, do dio ao amor? Pela graa de Deus, sou o que sou (1 Co 15.10), responder voc, se nascido do Esprito. Voc percebe que no por causa de qualquer falta de poder da parte de Deus que outros rebeldes no so salvos tambm? Se Deus teve a capacidade de subjugar a sua vontade e ganhar o seu corao, em interfeir em sua responsabilidade moral, ento no poderia faer o mesmo com as outras pessoas? Certamente que sim. Logo, quo inocente, ilgico e estulto voc se mostra em procurar explicar a atual situao dos maus e o destino final deles, argumentando que Deus incapaz de salv-los e que eles no deixam que Deus os salve. Voc talvez argumente: Mas chegou o momento em que me dispus, desejoso de receber a Cristo como meu Salvador. verdade, mas foi o Senhor quem lhe deu essa disposio (Sl 110. 3 e Fp 2.13). Nesse caso, por que Deus no faz com que todos se disponham? Pelo fato de que Ele soberano e age como bem Lhe apraz! Pg 51 Pois quem que te faz sobressair? E que tens tu que no tenhas recebido? E, se o recebeste, por que te vanglorias, como se o no tiveras recebido? (1Co 4.7) A f um dom de Deus, e a f no de todos (2 Ts 3.2). Portanto, vemos que Deus no concede esse dom a todos. Quem, pois, recebe essa graa salvadora? Ns, seus prprios eleitos, respondemos e creram todos os que haviam sido destinados para a vida eterna (At 13.48). por isso que lemos: A f que dos eleitos de Deus (Tt 1.1). mas Deus soberano na distribuio dos seus favores? No tem Ele o direito de ser assim? Existem ainda aqueles que murmuram contra o dono da casa? Ento, as prprias palavras do Senhor so resposta suficiente: Porventura no me lcito fazer o que quero do que meu? (Mt 20.15). Deus soberano na distribuio dos seus dons, tanto no mbito das coisas naturais como das espirituais. Pg 52 1. A soberania de Deus Pai na Salvao A evidencia das Escrituras que no h diferena intrnseca entre os eleitos e os no-eleitos: so do mesmo barro, o que

tambm se harmoniza com o trecho de Efsios 2.3, o qual nos informa que todos somos, por natureza, filhos da ira. Este texto de Romanos nos ensina que o destino final de toda a pessoa decidido pela vontade de Deus; e uma beno que seja assim. Se tudo fosse entregue nossa prpria vontade, o destino final de todos ns seria o lago de fogo. Este texto declara tambm que o prprio Deus faz distino no destino que atribui s suas criaturas, porquanto um vaso feito para honra, e outro para desonra; alguns so vasos de ira, preparados para a perdio, ao passo que outros so Vasos de misericrdia, que para glria preparou de antemo. Reconhecemos que extremamente humilhante para o orgulhoso corao da criatura constatar que a totalidade da raa humana nas mos de Deus como o barro nas mos do oleiro, mas precisamente assim que as Escrituras da Verdade apresentam a situao. Nestes dias de jactncia humana, de orgulho intelectual, de endeusamento do homem, mister insistir na verdade de que o Oleiro forma os vasos conforme Lhe apraz. Pg 53 Antes da fundao do mundo, Deus fez uma escolha, uma seleo, uma eleio. Diante do seu olhar onisciente estava toda a raa de Ado, e dela Ele selecionou um povo, predestinando-o adoo de filhos, predestinando-o a ser conformado imagem do seu Filho, destinando-o posse da vida eterna. Muitos so os trechos bblicos que demonstram essa bendita verdade e agora voltaremos a ateno para sete dentre eles. Creram todos os que haviam sido destinado para a vida eterna (At 13.48) Aprendemos aqui quatro coisas: primeira, que o ato de crer a conseqncia e no a causa do decreto divino. Segunda que somente um nmero limitado foi destinado para a vida eterna; porque se todos os homens, sem exceo, fossem assim destinados por Deus, ento as palavras todos os que formariam uma qualificao sem qualquer significado. Terceira, que esse destino Pg 54 pronunciado por Deus no se refere a meros privilgios externos, mas vida eterna, no a algum servio, mas salvao. Quarta, que todos os que e nenhum a menos so destinados por Deus para a vida eterna certamente crero. Os comentrios do amado C. H> Spurgeon, sobre esta passagem, so dignos de nossa ateno. Disse ele: Tentativas tm sido feitas para comprovar que essas palavras no ensinam a predestinao. Tais tentativas, porm, violentam o claro sentido da linguagem, de tal maneira que nem merecem que se gaste tempo em lhes dar resposta... Leio:

Creram todos os que haviam sido destinados para a vida eterna, e no torcerei o texto. Antes, darei glria graa de Deus, atribuindo a ela qualquer f que o homem tiver... no Deus quem d a disposio de crer? Se os homens esto dispostos a receber a vida eterna, no porque, em cada caso, Deus os disps a isso? Deus porventura erra ao outorgar a sua graa? Assim, pois, tambm agora, no tempo de hoje, sobrevive um remanescente segundo a eleio da graa. E se pela graa, j no pelas obras; do contrrio, a graa j no graa (Rm 11.5,6). Essa preservao e iluminao no resultou de nada que tivessem em si mesmos, mas to somente da influencia e da interveno especiais de Deus. Quo altamente favorecidas foram tais pessoas ao serem Pg 55 reservadas por Deus! Isso significa que a graa e as obras se opem mutuamente, nada tendo em comum, no podendo ser misturadas, assim como no se misturam gua e o azeite. Deste modo, a idia de qualquer bondade inerente, prevista nos eleitos, ou de qualquer coisa meritria, feita por eles, fica rigorosamente excluda. um remanescente segundo a eleio da graa significa uma escolha incondicional, resultante da soberana graa de Deus; em resumo, uma eleio absolutamente gratuita. ...e Deus escolheu as cousa humildes do mundo, e as desprezadas, e aqueles que no so, para reduzir a nada as que so; a fim de que ningum se vanglorie na presena de Deus (1 Co 1.26-29). Pg 56 A mente carnal suporia que a escolha seria feita entre as fileiras dos opulentos e influentes, dos admirados e cultos, de tal modo que o cristianismo teria ganho a aprovao e os aplausos do mundo, por causa de ostentao e glria carnais. Entretanto, aquilo que elevado entre os homens abominao diante de Deus (Lc 16.15). A nao escolhida para ser a guardi dos seus santos orculos e o canal atravs do qual viria o Descendente prometido no foi o antigo povo egpcio, nem os babilnios, nem os gregos, com seu alto nvel de civilizao e cultura. No;o povo que se tornou o alvo especial do amor de Deus, considerado a menina dos seus olhos, foi o desprezado povo hebreu. No havendo absolutamente nada, nos objetos de sua escolha, que os qualifique para receberem os favores especiais de Deus, todo o louvor deve ser inteiramente atribudo s superabundantes riquezas da multiforme graa divina. Pg 57

Foi em amor que nos predestinou para ele, para adoo de filhos, por meio de Jesus Cristo essa declarao refuta a maldosa acusao, freqentemente levantada, de que teria sido um ato de tirania e de injustia, da parte de Deus, se Ele tivesse decidido o destino eterno das criaturas, antes delas terem nascido. Finalmente, somos aqui informados acerca do fato que Deus no procurou conselho de quem quer que fosse, mas antes, fomos predestinados Segundo o beneplcito de sua vontade. Entretanto, devemos sempre dar graas a Deus por vs, irmos amados pelo Senhor, porque Deus vos escolheu desde o princpio para a salvao, pela santificao do Esprito e f na verdade (2Ts 2.13). Somos advertidos de que a eleio para a salvao no desconsidera o emprego de meios apropriados: a salvao atingida pela santificao do Esprito e f na verdade. No correto dizer que, por ter Deus escolhido certa pessoa para a salvao, ela ser salva, quer queira, quer no, quer creia, quer no. Em trecho algum as Escrituras apresentam desse modo a situao. Pg 58 O mesmo Deus que predestinou o fim, tambm indicou os meios; o mesmo Deus que escolheu ... para a salvao, decretou que o seu propsito seja concretizado atravs da obra do Esprito e da f na Verdade. Terceiro, que Deus nos escolheu para a salvao, motivo de fervoroso louvor de nossa parte. Note quo enfaticamente o apostolo exprime essa verdade Entretanto, devemos sempre dar graas a Deus por vs, irmos amados pelo Senhor, porque Deus vos escolheu desde o princpio para a salvao. Ao invs de recuar horrorizado, perante a doutrina da predestinao, o crente, percebendo que se trata de uma verdade revelada na Palavra, descobre motivos para gratido e ao de graas, que no poderia encontrar em nada mais exceto no inefvel dom do prprio Redentor. Nossa salvao no segundo as nossas obras; em outras palavras, no devido a qualquer coisa que haja em ns, no a recompensa de qualquer coisas que tenhamos praticado; pelo contrrio, resulta da prpria determinao e graa de Deus, e essa graa nos foi concedida em Cristo antes que houvesse mundo. pela graa que somos salvos, e, no propsito de Deus, essa graa nos foi concedida no somente antes de termos visto a luz, no somente antes da queda de Ado, mas at antes daquele longnquo princpio mencionado em Gnesis 1.1. nisso que reside a inefvel consolao do povo de Deus. Se a escolha divina foi determinada desde a eternidade, perdurar por toda a eternidade. Pag 59

Uma vez mais, a eleio feita pelo Pai precede a obra do Esprito nos que so salvos, bem como precede a obedincia que eles prestam mediante a f; assim, a questo deixa o terreno da criatura e descansa na soberana vontade do Todo-Poderoso. Mas se algum ama a Deus, esse conhecido por ele (1 Co 8.3). aos hipcritas, porm, Cristo dir: Nunca vos conheci. Esses nunca foram objetos especiais de seu amor. Eleitos, segundo a prescincia de Deus Pai por conseguinte, significa escolhido por ele como objetos especiais de sua aprovao e de seu amor. Pg 61 A f dom divino, e, parte desse dom, ningum jamais poderia crer. Portanto, a causa da escolha feita por Deus se encontra em Deus mesmo, e no nos objetos de sua escolha. Deus escolheu certas pessoas simplesmente porque quis fazer assim. 2. A soberania de Deus Filho na Salvao Pg 62 Qual foi, ento, o propsito do Pai e o desgnio do Filho? Respondemos que Cristo morreu pelos eleitos de Deus. Pg 63 Por outro lado, insistir que Cristo, na verdade, tinha o propsito de salvar toda humanidade acusa-Lo de algo que nenhum ser humano deve se tornar ru, ou seja pretender aquilo que, em virtude da sua oniscincia, Ele sabia que nunca viria a acontecer. Logo, a nica alternativa que nos resta : quanto ao propsito predeterminado de sua morte, Cristo no morreu para possibilitar a salvao de toda a humanidade, mas para assegurar a salvao de todos aqueles que lhe tinham sido concedidos pelo Pai. Pg 64 Antes da fundao do mundo, o Pai predestinou um povo para ser conformado imagem de seu Filho, e a morte e a ressurreio do Senhor Jesus aconteceram a fim de cumprir-se o divino propsito. Natureza da expiao..sua aplicao aos pecadores, a expiao foi limitada no propsito de Deus. Ela pode ser considerada sob dois pontos de vista principais um concernente a Deus e outro concernente ao homem. No que concerne a Deus, a obra de Cristo foi uma propiciao, um apaziguamento da ira divina, uma satisfao justia e santidade de Deus; no que concerne ao homem, foi uma substituio - o inocente tomando o lugar do culpado, o Justo morrendo pelos injustos. Pg 65

Em favor de quem foi oferecido esse resgate? Se foi oferecido em favor de toda a raa humana, ento foi cancelada a dvida de cada ser humano. Se Cristo levou em seu prprio corpo, no madeiro, os pecados de todos os homens, sem exceo, nenhum deles perecer. ... mas Cristo no saldou a dvida de todos os homens, sem exceo, porquanto h alguns que sero lanados na priso (1 Pe 3.19, ocorre a palavra grega correspondente a priso), e de modo nenhum sairo de l, at que paguem o ltimo centavo (Mt 5. 26). Tal pagamento nunca, jamais, poder ser efetuado pelo homem. Cristo no carregou os pecados de toda a humanidade, porque h alguns que perecero nos seus prprios pecados (Jo 8.21), e cujo pecado subsiste (Jo 9.41). Ele no foi feito maldio em favor de toda a raa de Ado, porque h aqueles aos quais ainda dir: Apartai-vos de mim, malditos (Mt 25.41). Pag 67 Se o Senhor Jesus possui todo o poder no cu e na terra, ningum consegue resistir sua vontade. ... Por natureza, o pecador se acha em estado de inimizade contra Deus, e nada, exceto o poder de Deus, operando nele, poder vencer tal inimizade; da, est escrito: Ningum pode vir a mim se o Pai, que me enviou, no o trouxer (Jo 6.44). o poder de Deus, vencendo a inimizade natural do pecador, que torna o pecador disposto a vir a Cristo a fim de obter vida. Mas, por qual razo essa inimizade no vencida no caso de todas as pessoas? Esto alguns coraes to endurecidos que Cristo no pode entrar neles? Responder afirmativamente negar a onipotncia de Cristo. Afinal de contas, no se trata da disposio ou da indisposio do pecador, porque todos, por natureza, mostram-se indispostos. A disposio de vir a Cristo o resultado final do poder divino operando sobre o corao e sobre a vontade do homem, poder este que vence a inimizade inerente e crnica do homem, conforme est escrito: Apresentar-se- voluntariamente o teu povo no dia do teu poder (Sl 110.3). pg 71 Todos aqueles em favor dos quais Cristo morreu so ordenados a no viverem mais para si mesmos, mas para aquele que por eles morreu e ressuscitou. Em outras palavras, aqueles que so contados entre esses todos, em favor de quem Cristo morreu, aqui so exortados a manifestar de maneira prtica, na vida diria, aquilo que j judicialmente verdadeiro a respeito deles: devem viver para Cristo, que por eles morreu. Assim define a expresso um morreu por todos. Esse todos, em favor dos quais Cristo morreu, so os que vivem e aos quais tambm se ordena que vivam para Cristo. Pg 72

E os eleitos so os nicos que de fato vivem; e esta vida que lhes pertence atravs de Cristo deve ser vivida para ele; agora o amor de Cristo que deve Constrang-los a isso. Pg 74 3. A soberania de Deus Esprito Santo na Salvao Pg 75 O vento no consulta a vontade do homem, nem pode ser regulado por seus artifcios. Assim se d com o Esprito. O vendo sopra quando quer, onde quer, como quer. Assim se d com o Esprito. Pg 76 O vento regulado pela sabedoria divina. Todavia, em relao ao homem, o vento absolutamente soberano em suas operaes. Assim se d com o Esprito. s vezes, o vento sopra to suavemente que as folhas quase no farfalham; em outra ocasies, sopra com tal estrondo que seu rugido se pode ouvir a muitos quilomentros de distancia. Assim tambm se verifica na questo do novo nascimento; com algumas pessoas, o Esprito Santo trata de maneira to suave, que a sua operao imperceptvel a observadores humanos; com outras, sua ao to poderosa, radical e revoluncionaria, que suas operaes se tornam patentes para muitos. s vezes, o vento tem alcance meramente local; em outras ocasies, o seu escopo de grande alcance. Assim se d com o Esprito Santo: hoje opera em uma alma, ou em duas, ao passo que amanh poder compungir os coraes de multides inteiras, conforme aconteceu no dia de Petencostes. Seja como for, operando em poucos ou em muitos, Ele no consulta o homem. Age como quer. O novo nascimento se deve vontade soberana do Esprito. Cada uma das trs pessoas da Santssima Trindade desempenha um papel em nossa salvao: o Pai, quanto predestinao; o Filho, quanto propiciao; e o Esprito Santo, quanto regenerao. O pai nos escolheu; o Filho morreu por ns; o Esprito Santo nos vivifica. O pai se preocupou conosco, o Filho derramou seu sangue por ns; e o Esprito Santo realiza sua obra em ns. O pai determinou o nosso novo nascimento; o Filho o tornou possvel (mediante o seu penoso trabalho); mas o Esprito Santo quem efetua o novo nascimento nascido do Esprito (Jo 3.6). O novo nascimento obra exclusiva de Deus Esprito Santo; o homem no tem participao alguma na realizao do novo nascimento. Pg 77

O novo nascimento uma ressurreio espiritual, um passar da morte para vida (Jo 5.24); e, evidentemente, a ressurreio est totalmente fora da alada do homem. Nenhum cadver pode reanimar a si mesmo. Mas o Esprito no vivifica a todos por qu? A resposta usualmente dada a essa pergunta : Porque nem todos crem em Cristo. Supe-se que o Esprito Santo vivifica somente os que crem. Mas isso seria colocar a carroa adiante dos bois. A f no a causa do novo nascimento: a conseqncia. Isso nem deveria suscitar debates. A f em Deus algo que vem do homem, algo que no congnito ao corao humano. A f uma graa espiritual, o fruto de uma natureza espiritual, e, visto que os no-regenerados esto espiritualmente mortos mortos em seus delitos e pecados segue-se que a f impossvel para eles, pois um morto no pode crer em coisa alguma. De fato, sem f impossvel agradar a Deus (Hb 11.6). Porventura, Deus pode agradar-se ou ficar satisfeito com qualquer coisa que no tenha origem nEle mesmo? Que a obra do Esprito Santo antecede a nossa f inequivocadamente estabelecido pelo trecho de 2 Tessa 2.13 Deus vos escolheu desde o princpio para a salvao, pela santificao do Esprito e a f na verdade. Notemos que a santificao do Esprito vem antes e torna possvel a f na verdade. O que , nesse caso, a santificao do Esprito? Respodemos, o novo nascimento.. Pg 78 Como lemos acerca de Ldia o Senhor lhe abriu o corao para atender s cousas que Paulo dizia (At 16.14) Nisso consiste a santificao do Esprito; aquela nica alma a renascer foi capaz de agir assim por causa do seu novo nascimento, tendo sido separada das outras noventa e nova. Os que nascem de novo, so, pelo Esprito Santo, separados dos que esto mortos em seus delitos e pecados. Pg 79 eleitos, segundo a prescincia de Deus Pai, sem santificao do Esprito, para a obedincia e a asperso do sangue de Jesus Cristo. 1 Pe 1.2 entendemos neste ponto que a obedincia a obedincia da f (Rm 1.5). que se apropria das virtudes da asperso do sangue do Senhor Jesus. Assim, antes da obedincia (da f, Hb 5.9), existe aquela obra do Esprito que nos separa, e, antes desta ainda, h a eleio de Deus Pai. Os que so santificados pelo Esprito, portanto, so os que Deus

escolheu desde o principio para a salvao (2 Ts 2.13), os quais foram eleitos, segundo a prescincia de Deus Pai (1 Pe 1.2). O Esprito Santo soberano em suas operaes, e sua misso salvadora se limita aos eleitos de Deus; esses so os que Ele consola, sela, guia a toda a verdade, aos quais Ele mostra as coisas do porvir. ... para que o pecador veja que precisa do Salvador, dispondo-se a receb-lo, imprescindvel que o Esprito Santo opere sobre ele e dentro dele. Se Deus no tivesse feito nada mais alm de ter dado a Cristo para morrer em prol dos pecadores e, ento, tivesse mandado os seus servos proclamarem a salvao por meio de Cristo, deixando os pecadores inteiramente vontade, quanto a aceitarem ou rejeitarem segundo a disposio deles mesmos, ento cada pecador teria rejeitado a oferta, porquanto, no fundo do corao, todo homem odeia a Deus e est em Pg 80 inimizade contra Ele (Rm 8.7). por isso, a obra do Esprito Santo necessria para levar o pecador a Cristo, para vencer-lhe a oposio congnita, para lev-lo a aceitar a proviso divina em seu favor. Por natureza, os eleitos de Deus so filhos da ira como tambm os demais (Ef 2.3). assim, seus coraes esto em inimizade contra Deus, essa inimizade, porm, vencida pelo Esprito; e, em conseqncia de sua obra regeneradora, crem em Cristo. No evidente, pois, que a razo por que os outros so deixados fora do reino de Deus no apenas que no esto dispostos a entrar, mas tambm que o Esprito Santo no operou neles? No evidente que o Esprito Santo soberano no desempenho de seu poder e que, assim como o vento sopra onde quer, assim tambm o Esprito Santo opera onde quer? Pg 83 Cap 6 A Soberania de Deus em operao Pg 86 Desde a eternidade o Senhor determinou que este nosso mundo seria o palco em que Ele demonstraria sua multiforme graa e sabedoria, na redeno de pecadores perdidos: Para que, pela igreja, a multiforme sabedoria de Deus se torne conhecida agora dos principados e potestades nos lugares celestiais, segundo o eterno propsito que estabeleceu em Cristo Jesus nosso Senhor (Ef 3.10,11). Desde o principio Deus tem governado o mundo de maneira que se cumpra esse Pg 87

glorioso desgnio; e assim continuar Ele a fazer at o fim. Tem-se dito, com muita razo: No podemos jamais compreender a providncia divina sobre o nosso mundo, se no a considerarmos como uma complicada mquina, composta de dez mil partes, dirigida para uma gloriosa finalidade em todas as suas operaes tornar conhecida a multiforme sabedoria de Deus na salvao da igreja, isto , dos eleitos. Tudo o mais, aqui na terra, se subordina a esse propsito central. Tendo apreendido essa verdade bsica, o apstolo, inspirado pelo Esprito, foi guiado a escrever: Por esta razo, tudo suporto por causa dos eleitos, para que tambm eles obtenham a salvao que est em Cristo Jesus com eterna glria ( 2Tm 2.10). pg 88 Mtodo de Deus lidar com os Justos 1. Deus exerce sobre seus eleitos uma influncia ou poder vivificante Pelo novo nascimento tornamo-nos co-participantes da natureza divina: um princpio, uma semente, uma vida que nasce do Esprito e que, por isso mesmo, esprito; e, sendo nascida do Esprito Santo, santa. Sem essa nova natureza, divina e santa, que recebemos quando nascemos de novo, inteiramente impossvel a qualquer homem gerar um impulso espiritual, formar um conceito espiritual, ter pensamentos espirituais, entender realidades espirituais e, muito menos ainda, dedicar-se a obras espirituais. Sem a santificao, ningum ver o Senhor (Hb 12.14). no entanto, o homem natural no deseja a santidade, no querendo, portanto, a proviso feita por Deus. Suplicaria, pois o homem, e se esforaria por aquilo que no lhe agrada? Certamente que no. Pag 89 Se, no entanto, o homem verdadeiramente segue aquilo que, por natureza, odeia profundamente, e se agora ama quele que antes odiava, porque em seu interior operou-se uma milagrosa modificao; porque um poder externo operou sobre ele; uma natureza inteiramente diversa daquela que possua lhe foi implantada. O novo nascimento no apenas uma renovao de boas intenes e virar uma nova folha; antes o incio e a recepo de uma nova vida. No uma simples reforma; uma completa transformao. Em outras palavras, o novo nascimento um milagre, o resultado da operao sobrenatural de Deus. algo radical, revolucionrio, duradouro.

Quanto ordem cronolgica, esta a primeira coisa que Deus opera em seus eleitos. Toma aqueles que esto espiritualmente mortos e os vivifica para andarem em novidade de vida. Deus tomar algum que foi concebido em pecado e moldado em iniqidade e o conforma imagem do seu Filho. Pg 90 Inclina-se para algum que rebelde por natureza e opera nele tanto o querer como o efetuar segundo a sua boa vontade. Pelo seu irresistvel poder, Ele transforma o pecador em um santo, o inimigo em um amigo, o escravo do diabo em um filho de Deus. Deveras nos sentimos movidos a dizer: Meu Deus, quando elevo minha alma E Toda a tua graa contemplo, Deslumbra-me a viso e sucumbo De amor, reverencia e louvor 2. Deus exerce sobre seus eleitos uma influncia ou poder dinamizante. O apostolo orou a Deus, em favor dos santos em feso, para que fossem iluminados os olhos do entendimento deles, a fim de que, entre outras coisas, soubessem qual a suprema grandeza do seu poder para com os que cremos... (Ef 1.18,19) e para que fossem fortalecidos com poder, mediante o seu Esprito, no homem interior (Ef 3.16). dessa maneira que os filhos de Deus recebem a capacidade de combater o bom combate da f e de batalhar contra as foras do adversrio que constante e incansavelmente guerreia contra eles. Em si mesmos, no tem fora alguma; so apenas ovelhas. A ovelha um dos mais indefesos animais que existe; mas a promessa firme: Faz forte ao cansado e multiplica as foras ao que no tem nenhum vigor (Is 40.29). esse poder dinamizante que Deus exerce sobre os justos; e, em seu ntimo, so capacitados a servi-Lo de maneira aceitvel. Disso o profeta: Eu, porm, estou cheio do poder do Esprito do Senhor (Mq 3.8). Pg 91 Mas o escopo desse poder no se limita ao servio, pois lemos em 2 Pd 1.3 Visto como pelo seu divino poder nos tm sido doadas todas as cousas que conduzem vida e piedade, pelo conhecimento completo daquele que nos chamou para a sua prpria glria e virtude. Por isso, as vrias graas do carter cristo, amor, alegria, paz, longanimidade, benignidade, bondade, fidelidade, mansido, domnio prprio so atribudas diretamente

a Deus, sendo chamadas de o fruto do Esprito (Gl 5.22) comparar com 2Co 8.16. 3.Deus exerce sobre seus eleitos uma influncia ou poder orientador. No passado Deus guiou seu povo atravs do deserto... hoje Ele continua a orientar seus santos, com a diferena que agora opera neles interiormente. Deus nos guia operando em ns o querer e o efetuar a sua boa vontade. As palavras do apstolo, Em Efsios 2.10, mostram claramente que assim mesmo que o Senhor nos guia; Pois somos feitura dele, criados em Cristo Jesus para boas obras, as quais Deus te antemo preparou para que andssemos nelas. Senhor, concede-nos a paz, porque todas as nossas obras tu as fazes por ns (Is 26.12). Pg 92 4. Deus exerce sobre seus eleitos uma influencia ou poder preservador. Ele guarda as almas dos seus santos, livra-os da mo dos mpios (Sl 97.10), No podemos perseverar sem a ao preservadora de Deus, assim como no podemos mais respirar quando o Senhor j no nos conserva o sopro da vida. Sim, somos guardados pelo poder de Deus, mediante a f, para a salvao preparada para revelar-se no ltimo tempo (1Pe 1.5) comparar com 1 Cro 18.6 Mtodos de Deus lidar com os mpios 1. S vezes, Deus exerce sobre os mpios uma influncia restringente, pela qual so impedidos de fazer aquilo que suas inclinaes naturais os levariam a fazer. Pg 94 2. s vezes, Deus exerce sobre os mpios uma influncia abrandadora, pela qual os dispe, contrariamente s inclinaes naturais deles, a fazer aquilo que promove a causa divina. Pg 96 Como ribeiros de guas, assim o corao do rei na mo do Senhor; este, segundo o seu querer, o inclina (Pv 21.1)

3. s vezes, Deus exerce sobre os mpios uma influncia direcionadora, de maneira que o mal que pretendiam fazer termina resultando em bem. Pg 99 No que se refere crucificao, o cumprimento acurado e literal de tudo aquilo que as Escrituras predisseram, no demonstra, sem qualquer controvrsia, que um poder onipotente estava dirigindo e supervisionando tudo quanto foi feito naquele dia? 4. Deus tambm endurece o corao de homens mpios e lhes cega o entendimento. Pg 101 necessrio notar aqui, com cuidado, que aqueles cujos olhos foram cegados por Deus e cujos coraes Ele endureceu foram homens que deliberadamente desprezaram a Luz e rejeitaram o testemunho do prprio Filho de Deus. Pg 103 Cap 7 A Soberania de Deus e a Vontade Humana Quanto natureza e ao poder da vontade do homem cado, reina a mxima confuso hoje em dia; os pontos de vista mais errneos so sustentados, at mesmo por muitos filhos de Deus. A idia popular, ensinada na maioria dos plpitos, que o homem dotado de livre-arbtrio e que a salvao dada ao pecador mediante a cooperao da vontade humana com o Esprito Santo. Negar o livre-arbtrio do homem, isto , seu poder de escolher aquilo que bom, sua capacidade inata de aceitar a Cristo, atrair imediatamente um desagrado, inclusive da maioria dos que se professam ortodoxos. No entanto, as Escrituras afirmam enfaticamente: Assim, pois, no depende de quem quer ou de quem corre, mas de usar Deus a sua misericrdia (Rm 9.16). Pg 104 Mas no ensina a Escritura: Quem quiser, venha? verdade, mas significa isso que todos tm vontade de vir? Que dizer daqueles que no querem vir? Quem quiser, venha no significa que o homem cado tem, em si mesmo, o poder de vir, Mas, por no vir ao Salvador, fica demonstrado que no foi vencida a inimizade dela. h muitos que, atravs da pregao da Palavra, so pelo Esprito convencidos do pecado e, apesar disso, morrem na descrena: uma solene verdade. No devemos perder de vista, porm, o fato que o Esprito Santo faz, em cada eleito de Deus, algo

mais do que nos no-eleitos: Ele opera nos eleitos Tanto o querer como o realizar a boa vontade de Deus (Fp 2.13) Pg 105 Aquilo que distingue um grupo de outro que os convertidos rendem-se persuaso do Esprito, ao passo que os noconvertidos resistem. Mas, se este fosse o caso, o cristo que tornaria a si mesmo diferente; porm, as escrituras atribuem tal diferena graa discriminadora de Deus (1 Co 4.7). Alm disso, se este fosse o caso, o cristo teria motivos para jactar-se e gloriar-se em si mesmo, em face de sua cooperao com o Esprito de Deus. Todavia, isso estaria em flagrante contradio com o trecho de Efsios 2.8 que diz: Porque pela graa sois salvos, mediante a f; e isto no vem de vs, dom de Deus. Queremos apelar experincia pessoal do leitor crente. No houve uma poca (que tal lembrana humilhe a cada um de ns at o p!) quando voc no estava disposto a vir a Cristo? Houve. Depois daquilo, voc veio a Ele. Agora, voc esta disposto a dar-Lhe toda a glria, por causa desse fato (Sl 115.1)? Voc no reconhece que s veio a Cristo porque o Esprito Santo o moveu da indisposio para a disposio? Claro que reconhece. Ento, tambm no evidente que o Esprito Santo no realizou em muitas pessoas o que realizou em voc? Muitos outros h que ouviram o evangelho, aos quais se demonstrou que precisam de Cristo. Apesar disso, ainda continuam indispostos a vir a Ele. Assim, Ele operou mais em voc do que neles. Se algum disser: Isso porque no esto dispostos a permitir que essa inimizade seja vencida; Oh! Ningum tem essa vontade enquanto Ele no estende sua mo onipotente, operando um milagre da graa no corao. Pg 106 Primeiro vem o pensamento; depois, o corao (desejo ou averso); e ento o ato. 1. A natureza da Vontade humana O que a vontade? Respondemos que a vontade a faculdade de escolha, a causa imediata de todas as aes. Pg 107 Mas h algo que influencia a escolha, algo que determina a deciso. A vontade, pois, no pode ser soberana, porque escrava desse algo que a influencia e determina. A vontade no pode ser soberana e serva ao mesmo tempo.

Ora, se a vontade serva de tais consideraes e influncias, j no soberana. E se a vontade no soberana, no lhe podemos atribuir liberdade absoluta. Pg 108 Sempre h algo que leva a vontade a fazer uma escolha. E, se a vontade determinada, ento h algo que a determina. O que determina a vontade? Respondemos que uma poderosa fora motivadora que se faz sentir sobre ela. A natureza dessa fora diferente, nos diversos casos. Em uma pessoa, pode tratar-se da lgica do raciocnio; em outra, pode ser o impulso das emoes; em outra, a voz da conscincia; em outra, o sussurro do tentador; em outra, o poder do Esprito Santo. Qualquer dessas foras motivadoras que exera a influencia maior e que seja mais poderosa sobre o prprio indivduo a que impulsiona a vontade ao. Em outras palavras, a operao da vontade determinada por aquela condio mental (por sua vez influenciada pelo mundo, pela carne, pelo diabo ou pelo Senhor Deus) que possui o maior grau de tendncia a exercitar a vontade. Pg 109 A mente, a capacidade de raciocinar, foram dirigidas por consideraes espirituais; e, a mente, por sua vez, regulou e controlou a vontade. Por isso dizemos que, se a vontade controlada, ela no soberana nem livre, sendo apenas uma serva da mente. Pg 110 Quando afirmamos que o corao e no a vontade que governa o homem, no estamos apenas debatendo palavras; insistimos numa importantssima e vital distino. Diante de uma pessoa h duas alternativas; qual das duas haver ela de escolher? Respondemos que aquela que lhe parece mais agradvel, ou seja, ao seu corao o mago do seu ser. 2. A Escravido da Vontade Humana Pg 112 Enquanto o poder divino o sustenta, ele impedido de afundar cada vez mais no pecado; retirado esse poder, o homem cai seu prprio pecado (qual peso) o afunda. Deus no o empurra para baixo, como eu tambm no empurrei o livro para baixo. Removidas todas as restries divinas, todo homem seria capaz de tornar-se e se tornaria um Caim, um Fara, um Judas. A questo da liberdade ou da servido da vontade foi a linha divisria entre o agostinianismo e o pelagianismo, e, em tempos mais

recentes, entre o calvinismo e o arminianismo. Em resumo, isso quer dizer que a diferena envolvida era a afirmao ou a negao da total depravao do homem. 3. A incapacidade da Vontade humana Pg 114 A vontade humana est sob o domnio do pecado e de Satans. Portanto, ela no livre. Em resumo, as emoes se expressam e a vontade escolhe como devem elas expressar-se, de conformidade com o estado do corao, e por ser o corao enganoso, mais do que todas as coisas, e desesperadamente corrupto, no h quem busque a Deus (Rm 3. 11). Repetimos a nossa pergunta: entregar-se a Deus est ao alcance da vontade do homem? Procuremos a resposta mediante vrias outras indagaes. Pode a gua, por si mesma, subir acima do seu prprio nvel? Pode uma coisa limpa surgir de uma coisa suja? Pode a vontade reverter completamente a tendncia e o carter da natureza humana? Aquilo que est sob o domnio do pecado pode dar origem quilo que puro e santo? claro que no. Para que a vontade de uma criatura cada e depravada possa subir em direo a Deus, mister que lhe seja aplicado um poder divino que vena as influencias do pecado, as quais procuram arrast-la em outra direo. Isso apenas uma outra maneira de dizer: Ningum pode vir a mim se o Pai, que me enviou, no o trouxer (Jo 6. 44). Em outras palavras, o povo de Deus deve apresentar-se voluntariamente no dia do seu poder( SL 110.3). Pg 115 Visto que a vontade do homem governada por sua mente e por seu corao e visto que um outro foram debilitados e corrompidos pelo pecado, segue-se que a nica maneira pela qual o homem pode voltar-se para Deus, ou mover-se em direo a Ele, que o prprio Deus efetue nele tanto o querer como o realizar, segundo a sua boa vontade (Fp 2.13). a liberdade da qual o homem se orgulha , na verdade, a escravido da corrupo; ele serve a toda sorte de paixes e prazeres. Um servo de Deus, com profundos conhecimentos espirituais, disse: Quanto sua vontade, o homem impotente. No possui uma vontade que se incline para Deus. Eu creio no livre-arbtrio; mas trata-se de uma liberdade pela qual a vontade pode agir to-somente segundo sua prpria natureza. A pomba no tem qualquer vontade de ingerir carnia; o corvo no tem qualquer vontade de comer a comida limpa da pomba. Se a natureza da pomba fosse implantada no corvo, este comeria o alimento daquela. Satans no pode ter vontade de praticar a santidade. Pg 116

A vontade regulada pela natureza pecaminosa. Pg 117 Deus desperta os espritos dos seus eleitos, quando lhes chega a chamada eficaz; e somente ento que tem qualquer disposio para responder proclamao divina. Pg 118 Cristo veio terra no para ajudar aqueles que estavam dispostos a ajudarem-se a si mesmos, mas para realizar, em prol do seu povo, aquilo que eram incapazes de fazer por si mesmos, ou seja, para abrir os olhos aos cegos, para tirar da priso o cativo e do crcere os que jazem em trevas (Is 42.70. Por que pregar o evangelho, se os homens no tm a capacidade de responder favoravelmente a ele? Por que convidar o pecador a vir a Cristo, se o pecado o escravizou de tal maneira que no tem em si mesmo a capacidade de vir? Nossa resposta : no pregamos o evangelho porque cremos que o homem possui livre-arbtrio, e, portanto, capaz de receber a Cristo. Mas ns o pregamos porque esse foi o mandamento que recebemos (Mc 16.15). Pg 119 O evangelho por ns pregado, no porque creiamos que os pecadores tm, em si mesmos, o poder de receber ao Salvador proclamado, mas porque o prprio evangelho o poder de Deus para a salvao de todo aquele que cr e porque sabemos que todos quantos tem sido destinados para a vida eterna (At 13.48) havero de crer (Jo 6.37 e 10.6 note o futuro nessas passagens), no tempo determinado por Deus, porquanto est escrito: Apresentar-se- voluntariamente o teu povo, no dia do teu poder (Sl. 110.3). A situao do homem depois da queda de Ado tal que no pode inclinar-se f e preparar-se para ela, mediante suas prprias foras. Logo, no temos poder nenhum para praticar boas obras agradveis e aceitveis a Deus, sem a graa divina que, mediante Cristo, nos assiste previamente, para que tenhamos a disposio conveniente, e que em ns quando chegamos a ter essa boa disposio. Pg 121 Embora todos tenham o dever de receber a Cristo, s a vontade daquele cuja natureza tenha sido renovada pelo Esprito Santo a que responde ao evangelho.

Pg 122 A nica base ou garantia para o ato humano de anunciar o perdo e a salvao a seu semelhante a autoridade e a ordem de Deus, atravs de sua Palavra. Pg 123 Cap 8 A Soberania de Deus e a Orao Por todo esse livro, nosso principal propsito tem sido exaltar o Criador e humilhar a criatura. A tendncia quase universal hoje em dia a de magnificar o homem e desonrar e degradar a Deus. A todo instante verifica-se que, quando os assuntos espirituais esto sendo debatidos, os homens insistem sobre o lado e o elemento humanos; e o lado divino, quando no totalmente ignorado, relegado a segundo plano. Isso se aplica a considervel parcela dos ensinamentos modernos concernentes orao. Na grande maioria dos livros escritos e dos sermes pregados acerca da orao, o elemento humano domina o cenrio quase completamente; fala-se das condies que ns devemos preencher, das promessas que ns devemos reivindicar, das coisas que ns devemos fazer, para que os nossos pedidos sejam atendidos, mas as exigncias de Deus, os direitos de Deus, a glria de Deus so freqentemente deixados de lado. Pg 125 Dizer que o destino humano pode ser mudado pela vontade do homem tornar suprema a vontade da criatura, o que virtualmente significa destronar a Deus. Pg 126 Que outras coisas no acontecero se ele no orar verdadeiro quanto vida da prpria pessoa vida sem orao uma vida desfrutada sem a comunho com Deus e com tudo quanto est envolvido nessa falta de comunho. Porm, afirmar que, se no orarmos, Deus no cumprir o seu eterno propsito incorrer em grande erro, porque o mesmo Deus que decretou os fins tambm decretou os meios pelos quais suas finalidades sero alcanadas; e um desses meio a orao. Quando Deus determina conceder uma bno, tambm outorga o esprito de splica que lhe solicita essa mesma bno. Pg 127 Segue-se, pois, que a poltica de Deus no est sendo moldada pelas oraes dos homens. Terceiro, uma assero com essa d posio de supremacia vontade da criatura humana, porque, se as nossas oraes moldam a poltica de Deus, ento o Altssimo est subordinado aos vermes da terra. Com exatido perguntou o Esprito Santo, atravs do

apstolo: Quem, pois, conheceu a mente do Senhor? Ou quem foi o seu conselheiro? (Rm 11.34). Pg 128 Mui correta foi a observao de Lutero: Orar no vencer a relutncia de Deus, mas apropriar-se do benepltico dEle. Isso nos leva a fazer algumas observaes quanto ao desgnio da orao. Por que ordenou Deus que orssemos? A vasta maioria das pessoas responderia: a fim de obtermos de Deus as coisas que necessitamos. Mas, embora este seja um dos propsitos da orao, no o principal, sob hiptese alguma. Alm disso, esse ponto de vista considera a orao somente pela perspectiva humana, quando h tremenda necessidade de consider-la pelo lado divino. Examinemos, portanto, algumas razes por que Deus nos mandou que orssemos. Em primeiro e mximo lugar, a orao foi instituda para que o prprio Senhor Deus seja honrado. Deus requer que reconheamos que Ele , de fato, o Alto, o Sublime, que habita a eternidade (Is 57.15). Deus requer que reconheamos o seu domnio universal. Quando Elias orou para que chovesse, reconheceu que Deus exerce controle sobre os elementos da natureza; ao orarmos que Deus liberte um miservel pecador da ira vindoura, reconhecemos que ao Senhor pertence a salvao! (Jn 2.9); ao suplicarmos que Ele abenoe a pregao do evangelho at aos confins da terra, declaramos que Ele quem rege o mundo inteiro. Pg 129 Alm disso, Deus requer que O adoremos. A orao, a verdadeira orao, um ato de adorao. Assim , pois a orao consiste em prostrar-se a alma perante Ele; a orao o invocar o grandioso e santo nome de Deus; a orao o reconhecimento da bondade, do poder, da imutabilidade e da graa de Deus; tambm o reconhecimento da soberania divina, confessada quando nossa vontade se submete dEle. de elevada significao notarmos, a esse respeito, que Cristo no chamou o templo de Jerusalm de Casa de Sacrifcio, e, sim, de Casa de Orao. Igualmente, a orao redunda na glria de Deus, pois, ao orarmos, reconhecemos que dependemos dEle. Ao dirigirmos humildemente as nossas splicas a Deus, nos entregamos ao seu poder e sua misericrdia. Ao buscarmos bno da parte de Deus, reconhecemos que ele o Autor e a Fonte de toda boa ddiva e todo dom perfeito. Que a orao glorifica a Deus tambm se v no fato que ela promove o exerccio da f. E nada, da nossa parte, honra e agrada tanto a Deus como a confiana que Lhe vota os nossos coraes.

A orao foi planejada por Deus para nos humilhar. A orao autntica consiste em chegarmos presena de Deus, tendo conscincia de sua sublime majestade, o que produz em ns o reconhecimento de nossa insignificncia e indignidade. Tambm, a orao foi destinada por Deus para o exerccio de nossa f. A f gerada pela Palavra (Rm 10.17), mas exercida quando oramos. Por isso que lemos sobre a orao da f. Da mesma forma, a orao aciona o amor. No tocante ao hipcrita, indaga-se: Deleitar-se- o perverso no Todo-poderoso e invocar a Deus em todo o tempo? (J 27.10). porm, os que amam o Senhor no podem ficar muito tempo longe dEle, porque se deleitam em falar-lhe dos seus pesares. Pg 130 Alm de despertar nosso amor, as respostas diretas, concedidas s nossas preces, incrementam nosso amor a Deus: Amo o Senhor, porque ele ouve a minha voz e as minhas splicas (Sl 116.1). E h mais: a orao foi designada por Deus para nos ensinar o valor das bnos que procuramos da parte dEle, o que ns d ainda maior regozijo, quando Ele nos concede aquilo que pedimos. Se verdade que dele, e por meio dele, e para ele so todas as coisas! (Rm 11. 36) ento, por que orar? A finalidade da orao expressar a Deus nosso reconhecimento pelo fato que Ele j sabe aquilo que necessitamos. A orao jamais se destinou a proporcionar a Deus o conhecimento daquilo que precisamos; antes, visa a ser o meio de Lhe confessarmos nosso senso da necessidade que temos. Nisto, como em tudo o mais, os pensamentos de Deus no so os nossos pensamentos. Deus requer que as suas ddivas sejam buscadas. Seu desgnio ser Ele honrado atravs de nossas peties e ser Ele o alvo de nossa gratido, depois de haver concedido as bnos que buscvamos.

Pg 131 As oraes so instrumentos, entre outros, por meio dos quais Deus cumpre os seus Decretos. As oraes tem um lugar na ordem dos acontecimentos (Haldane). Pg 132 Eis, pois, o desgnio da orao: no para que seja alterada a vontade do Senhor, mas, antes, para que seja ela cumprida, dentro do prazo e dos meios estabelecidos por Ele. Visto que Deus prometeu certas coisas, podemos pedi-las com plena certeza de f. Faz parte do propsito de Deus que sua vontade se realize atravs

dos meios por Ele determinados e que possa Ele fazer o bem a seu povo, segundo as suas condies, a saber, pelo s meios e condies da petio e da splica. No sabia Cristo que nenhum dos seus poderia perecer? Mas, apesar disso, pediu ao Pai que os guardasse (Jo 17.11). Finalmente, deve-se dizer que a vontade de Deus imutvel, no podendo ser alterada por nossos clamores. Pg 133 As crenas populares reduzem Deus funo de servo, nosso servo cumprindo nossas ordens, executando nossa vontade, atendendo nossos desejos. No!Orar vir a Deus, contando-lhe a minha necessidade, entregando-lhE os meus caminhos, deixando-O agir conforme melhor Lhe aprouver. Isto torna minha vontade sujeita dEle, ao invs de, como no caso anterior, procurar que a vontade dEle se sujeita minha. Nenhuma orao agradar a Deus se no for movida pelo esprito que diz: No se faa a minha vontade, e, sim, a tua (Lc 22.42). Quando Deus concede bnos queles que oram, no o faz por causa das oraes deles, como se Ele tivesse sido influenciado e mudado por elas; e por causa de Si mesmo, por sua prpria vontade e beneplcito soberanos. Se algum perguntar: Qual, pois, o propsito da orao? A resposta deve ser: esse o meio e o mtodo que Deus ordenou para transmitir a seu povo as bnos de sua prpria bondade. Porque, embora tenha determinado, provido e prometido as bnos, Ele deseja que Lhe sejam solicitadas; nosso dever e privilgio pedi-las. Quando os crentes so abenoados com o esprito de splica, isso prediz coisas boas, e parece provvel que Deus tem em mira conceder essas boas coisas, as quais sempre devem ser pedidas com a atitude de submisso vontade de Deus, dizendo-se: No se faa a minha vontade, e, sim, a tua (John Gill). Pg 134 A distino que acaba de ser notada tem grande importncia prtica em relao nossa paz de corao. Talvez nada h que deixe os crentes to perplexos como o problema das oraes no respondidas. Eles pediram algo da parte de Deus; segundo a sua capacidade de discernir as coisas, acham que pediram com f, crendo que receberiam aquilo que era alvo de suas splicas ao Senhor; pediram com seriedade, por repetidas vezes, mas a resposta no veio. Em muitos casos , o resultado que vai diminuindo a confiana na eficcia da orao, at que a esperana termina por ceder lugar ao desespero, quando, ento, j no buscam mais o trono da graa. No assim que acontece? Ora, os nossos leitores ficariam surpresos se dissssemos que cada orao confiante e verdadeira, apresentada a Deus j foi respondida? Sem hesitao o afirmamos. Porm, ao assim dizermos,

precisamos voltar nossa prpria definio de orao. Repetiremos: orar vir perante Deus, contando-Lhe a nossa necessidade (ou a necessidade de outrem), entregando-Lhe os nossos caminhos, deixando-O agir conforme melhor Lhe aprouver. Isso deixa nas mos de Deus o responder orao do modo que lhe agrade; e, por muitas vezes, sua resposta pode ser exatamente o oposto daquilo que seria mais aceitvel carne. Porm, se realmente tivermos deixado nas mos de Deus a nossa necessidade, no deixar de haver resposta da parte dEle. Pg 136 Deus condicionou as suas promessas, ao dizer: Se pedirmos alguma cousa segundo a sua vontade, ele nos ouve (1 Jo 5.14). a verdadeira orao a comunho com Deus, de tal maneira que surgem pensamentos comuns mente dEle e nossa. O que necessitamos que Ele nos encha o corao com os pensamentos dEle; e ento os desejos dEle sero nossos, a fluir em direo a Ele. Aqui, pois, est o ponto de encontro entre a soberania de Deus e a orao crist: se pedirmos alguma coisa segundo a sua vontade, Ele nos ouve; mas, se no Lhe pedirmos assim, no nos ouve. E, conforme disse Tiago: Pedis e no recebeis, porque pedis mal, para esbanjares em vossos prazeres (Tg 4.3). O que vem a ser pedir em nome de Cristo? certamente muito mais do que mera formula de orao, mais do que simplesmente concluir nossas suplicas com as palavras em nome de Jesus. Solicitar algo de Deus, em nome de Cristo, quer dizer solicitar-lhe algo em harmonia com a natureza de Cristo! Pedir algo a Deus em nome de Cristo como se o prprio Cristo estivesse formulando a petio. S podemos pedir a Deus aquilo que Cristo pediria. Pedir em nome de Cristo , pois significa deixar de lado nossa vontade prpria, aceitando a vontade de Deus! Ampliemos agora nossa definio de orao. Orao no tanto um ato, mas uma atitude atitude de dependncia, dependncia de Deus. Orar uma confisso feita pela criatura, reconhecendo sua prpria fraqueza, sua total incapacidade. Orar reconhecer nossa necessidade e exp-la diante de Deus. Pg 137 Pg 137 orao tanto uma atitude como um ato, um ato humano; todavia, h tambm o elemento divino, e isso que impossibilita fazer uma anlise exaustiva, o que, alis, seria uma irreverente tentativa. Ainda que reconheamos isso, voltamos a insistir em que a orao , fundamentalmente uma atitude de dependncia de Deus. Por conseguinte, a orao o oposto de imposio de Deus. Visto que a orao uma atitude de dependncia, aquele que realmente ora

submisso, submisso vontade divina; e submisso vontade divina quer dizer que ficamos satisfeitos quando o Senhor supre nossas necessidades de acordo com os ditames de seu soberano beneplcito. por essa razo que dizemos que toda orao feita a Deus com esse esprito traz a certeza de receber resposta da parte dEle. A orao no consiste em insistir, do Senhor Deus, para que Ele altere seus propsitos ou formule novos propsitos Pg 138 Lemos em Jeremias 10.23: Eu sei, Senhor, que no cabe ao homem determinar o seu caminho, nem ao que caminha o dirigir os seus passos (compare Pv 16.9). o homem entretanto, em muitas de suas oraes, prope-se, irreverentemente, a dirigir o Senhor quanto ao caminho que Ele deve seguir, quanto quilo que Ele deve fazer, dando a entender at mesmo que, se o homem fosse o responsvel pelos acontecimentos do mundo e da igreja, modificaria totalmente as coisas. Isso algo inegvel; porque qualquer pessoa dotada de um pouco de discernimento espiritual no deixaria de perceber tal atitude em muitas reunies de orao onde impera a carne. Quo lentos somos todos ns em aprender a lio de que a criatura altiva precisa ser posta de joelhos, humilhada at ao p. exatamente nessa situao que o prprio ato da orao procura colocar-nos. Nosso principal propsito, neste captulo, salientar a necessidade de submetermos nossa vontade vontade de Deus, em nossas oraes. Contudo, tambm se deve acrescentar que a orao mais do que um exerccio piedoso, sendo muito diferente da realizao mecnica de um dever. A orao, na verdade, um meio escolhido por Deus pelo qual podemos obter dEle o que Lhe pedimos, sob a condio de pedirmos coisas que estejam de acordo com a vontade dEle. Estas paginas tero sido escritas em vo se no levarem tanto seu autor como seus leitores a instarem com maior zelo do que antes: Senhor, ensina-nos a orar (Lc 11.1). Pg 139 Cap 9 A soberania de Deus e a Nossa atitude A soberania de Deus algo mais do que um princpio abstrato, que explica a razo de ser do governo divino; visa suscitar o temor piedoso e nos foi revelada para promover o viver justo, sendo-nos desvendada a fim de trazer submisso o nosso corao rebelde. O verdadeiro reconhecimento da soberania de Deus humilha de um modo que nenhuma outra coisa o faz. Tal conhecimento nos leva o corao tcita submisso diante de Deus, capacitando-nos a despojar-nos da prpria vontade e a nos regozijarmos na apreenso e execuo da vontade divina.

Pg 140 A soberania de Deus significa a divindade de Deus. O ttulo deste livro, em seu sentido mais completo e profundo, significa o carter e o ser dAquele cujo beneplcito se realiza e cuja vontade executada. Verdadeiramente, reconhecer a soberania de Deus , portanto, contemplar o prprio Deus soberano. Contemplar a Deus, Deus revelado em sua sublime majestade, levou J a abominar a si mesmo; e no somente isso, mas tambm a se humilhar perante o Onipontente. Note a experincia de Isaas. No sexto captulo de sua profecia, h a descrio de uma cena quase sem igual. O profeta v o Senhor em um um alto e sublime trono. Por cima desse trono havia serafins, com os rostos cobertos clamando: Santo, santo, santo o Senhor dos Exrcitos. Qual foi o efeito dessa viso sobre o profeta? Porque sou homem de lbios impuros, habito no meio dum povo de impuros lbios, e os meus olhos viram o Rei, o Senhor dos Exrcitos! (Is 6.5). Pg 141 Ver o Rei divino humilhou Isaas at ao p, levando-o a perceber sua prpria insignificncia. Mais um exemplo. Considere o profeta Daniel. Perto do fim de sua vida, aquele homem de Deus viu o Senhor em manifestao teofnica. Apareceu a seu servo em forma humana vestido de linho com os ombros cingidos de outro puro de Ufaz smbolo da santidade e da glria divina, respectivamente. Lemos que seu corpo era como o berilo, o seu rosto, como um relmpago, os seus olhos, como tochas de fogo, os seus braos e seus ps brilhavam como bronze polido, e a voz das suas palavras como o estrondo de muita gente (Dn 10.5,6). mostrado que o contemplar o Deus soberano faz mirrar a energia da criatura humana, resultando na humilhao do homem at ao p, perante seu Criador. Qual, portanto, deve ser a nossa atitude diante do Supremo Soberano? Respondemos: 1. Uma atitude de Piedoso Temor Por que, hoje em dia, a grande maioria das pessoas se despreocupa totalmente acerca das realidades espirituais e eternas, amando os prazeres, ao invs de amar a Deus? Por que, at mesmo nos campos de batalha, multides se revelam to indiferentes para com o bem-estar das suas almas? Por que o desafio contra o cu vai se tornando cada vez mais evidente, mais desenfreado, mais ousado? A resposta : No h temor de Deus diante de seus olhos (Rm 3.18).

Pg 142 Outra coisa ainda, por que a idia da autoridade das Escrituras tem sido to deploravelmente rebaixada neste ltimos tempos? Por que mesmo entre aqueles que professam pertencer ao Senhor h to pouca submisso sua Palavra, sendo seus preceitos estimados como coisa insignificante e prontamente deixados de lado? Ah! O que precisa ser ressaltado hoje em dia que Deus Deus que deve ser temido. O temor do Senhor o princpio de sabedoria (Pv 9.10). Bem aventurada a alma que atingiu um estado de piedoso temor, despertado pela contemplao da majestade divina. Feliz a alma que tem uma viso da sublime grandeza de Deus, da sua inefvel santidade, da sua justia perfeita, do seu poder irresistvel, da sua graa soberana. Algum poderia perguntar: Somente os no-salvos, os que esto sem Cristo que precisam temer a Deus? Nesse caso, a resposta adequada que os salvos, os que se acham em Cristo, que so admoestados a desenvolver a prpria salvao com Temor e tremor. Houve poca na qual descrever o crente como um homem temente a Deus era um costume generalizado; e, se esse costume se tornou quase extinto, isso serve apenas para mostrar at onde nos temos deixado levar. Mesmo, assim, as Escrituras continuam afirmando: Como um pai se compadece de seus filhos, assim o Senhor se compadece dos que o temem (S. 103. 13)! Quando falamos de piedoso temor, no queremos sugerir o tipo de medo servil que prevalece entre os pagos em relao a seus deuses. No; estamos falando daquela atitude que o Senhor se comprometeu a abenoar, falamos daquele esprito descrito pelo profeta: Mas o homem para quem olharei este: o aflito e abatido de esprito e que treme da minha palavra (Is 66.2). isso que o apstolo tinha em mente, quando escreveu: Tratai a todos com honra, amais aos irmos, temei a Deus, honrai ao rei (1 Ped 2. 17). E , para desenvolver esse santo temor, nada melhor do que o reconhecimento da soberana majestade de Deus. Pg 143 Qual deve ser nossa atitude diante da soberania divina? 2. Uma atitude de Obedincia implcita Uma viso da pessoa de Deus nos permite reconhecer nossa pequenez e insignificncia e redunda no senso de dependncia de Deus e de redeno de nossa pessoa s suas mos. Ou, em outras palavras, uma viso da majestade divina promove um esprito de piedoso temor, o que, por sua vez, produz uma vida diria calcada na obedincia.

Esse, pois, o antdoto divino contra a maldade ingnita de nossos coraes. Por natureza, o homem est cheio do senso de sua prpria importncia, grandeza e auto-suficincia; em resumo, de orgulho e rebeldia. Mas, como j dissemos, o grande corretivo consiste em contemplarmos o Deus Onipotente, porque somente essa viso poder, realmente, humilhar o homem. O homem tem de se gloriar em si prprio ou em Deus. O homem tem de viver ou para servir e agradar a si mesmo, ou para servir e agradar ao Senhor. Ningum pode servir a dois senhores. A irreverncia gera a desobedincia. Disse o altivo monarca do Egito: Quem o Senhor para que lhe oua eu a voz, e deixei ir a Israel? No conheo o Senhor, nem tampouco deixarei ir a Israel (Ex 5.2). No conceito de Fara, o Deus dos hebreus era apenas um deus a mais, um entre muitos, uma entidade destituda de poder, que no precisava ser temido ou servido. Ele logo descobriu quo redondamente estava enganado e logo descobriu quo amargamente teve de pagar por esse erro. Mas, o que estamos querendo ressaltar aqui que o rebelde esprito de Fara era fruto da irreverncia, e essa irreverncia era fruto de sua ignorncia quanto majestade e autoridade de Deus. Ora, se a irreverncia gera a desobedincia, ento a reverncia autentica ter de produzir e promover a obedincia. Pg 144 Reconhecer que as Sagradas Escrituras so uma revelao outorgada pelo Deus Altssimo, transmitindo-nos o propsito e definindo a vontade dEle, o passo inicial para se atingir a piedade prtica. Reconhecer que a bblia a Palavra de Deus e que seus preceitos so mandamentos do Altssimo levar-nos- a perceber que coisa terrvel desprez-los e desconsider-los. Receber a Bblia tal como nos foi dada pelo prprio Criador, endereada nossa alma, nos levar a exclamar juntamente com o salmista: Inclina-me o corao aos teus testemunhos... Firma os meus passos na tua palavra (Sl 119. 36, 133). Uma vez visualizada a soberania do Autor da Palavra, no mais a questo de meramente selecionar dentre os preceitos e estatutos da Palavra, escolhendo aqueles que recebem a nossa aprovao pessoal; mas sim, perceber que criatura convm nada menos que a submisso incondicional, submisso de todo o corao. Qual deve ser a nossa atitude... 3. Uma atitude de total resignao Um autntico reconhecimento da soberania de Deus excluir toda a murmurao. Isso deveria ser bvio; contudo, tal pensamento merece ser considerado mais demoradamente aqui. natural que

queixarmos de aflies e perdas. natural que lamentemos, ao sermos privados de coisas s quais nos temos apegado. Somos propensos a considerar que nossos bens nos pertencem incondicionalmente. Sentimos que, uma vez levados adiante os nossos planos, com prudncia e diligncia, temos direito ao sucesso; que, se acumularmos um patrimnio, atravs de rduos trabalhos, merecemos conserv-lo e desfrut-lo; que, se temos ao nosso redor uma famlia feliz, nenhum poder tem o direito de penetrar esse crculo encantado e abater a um ente querido. E se, em qualquer desses casos, a decepo, a falncia ou a morte sobrevierem, ento o instinto perverso do corao humano clamar contra Deus. Pag 145 Porm, a pessoa que, pela graa divina, chegou a reconhecer a soberania do Senhor deixa de murmurar e, pelo contrrio, curvase perante a vontade divina, reconhecendo que Deus no a afligiu to gravemente quanto ela merece. O verdadeiro reconhecimento da soberania de Deus admitir o perfeito direito que Deus tem de fazer conosco o que Ele bem quiser. Quem se curva perante o beneplcito do Deus onipotente reconhece que Ele tem o direito absoluto de fazer conosco conforme bem Lhe parecer. Se Deus resolve enviar a pobreza, a enfermidade, o luto, ento, at mesmo quando o corao est sangrando por todos os poros, ainda assim tal pessoa dir: No far justia o Juiz da toda a terra? Freqentemente h luta, porque a mente carnal permanece no crente at o fim de sua peregrinao na terra. Mas, embora lhe haja um conflito no peito, aquele que realmente aceitou essa bendita verdade logo passar a ouvir aquela Voz falando, como no passado falou s turbulentas guas do lago de Genesar: Acalma-te, emudece! E a tempestade que ruge em seu interior se aquietar, e a alma submissa elevar aos cus os olhos, lacrimosos mas confiantes, e dir: Seja feita a tua vontade. Uma notvel exemplo de uma alma que se curva ante a soberana vontade de Deus o que se acha na histria de Eli, o sumo sacerdote de Israel. Lemos, em 1 Samuel 3, como foi revelado ao menino Samuel que o Senhor estava para matar os dois filhos de Eli, por serem eles perversos; e, no dia seguinte, Samuel transmitiu essa mensagem ao idoso sumo sacerdote. difcil imaginar notcia mais chocante para o corao de um pai piedoso. O anncio de que um filho ser repentinamente ferido pela morte grande provao para qualquer pai, em quaisquer circunstancias; mas saber que ambos os filhos, na flor da idade, mas completamente despreparados para a morte, seriam ceifados pelo julgamento divino deve ter sido algo esmagador. Qual foi

o efeito sobre Eli, quando soube, por meio de Samuel, as trgicas notcias? Pg 146 Que respondeu ele, quando ouviu a terrvel proclamao? Disse: o Senhor; faa o que bem lhe aprouver (1 Sm 3.18). Nenhuma outra palavra houve de sua parte. Maravilhosa submisso! Sublime resignao! Belo exemplo do poder da graa divina em controlar as mais fortes emoes do corao humano e em subjugar a vontade rebelde, levando-a a uma serena submisso ante o beneplcito soberano do Senhor. Em um s dia, J perdeu no somente os rebanhos e as manadas, mas tambm seus filhos e filhas chegaram notcias de que seu gado fora levado por bandos de assaltantes e que seus filhos tinham sido mortos por um ciclone. Como recebeu ele tais notcias? Oua sua sublimes palavras: O Senhor o deu, e o Senhor o tomou; bendito seja o nome do Senhor! Curvou-se diante da soberana vontade do Senhor. Descobriu, por detrs de suas aflies, a Causa Primeira. Olhou para alm dos sabeus, que lhe tinham roubado o gado, e para alm dos vendavais, que lhe tinham destrudo os filhos, e viu a mo de Deus. Mas J no somente reconheceu a soberania de Deus, como tambm se regozijou nela. s palavras O Senhor o deu, e o Senhor o tomou ele acrescentou ainda, Bendito seja o nome do Senhor! (J 1. 21). Outra vez exclamamos: Doce submisso! Maravilhosa resignao! Pg 147 O verdadeiro reconhecimento da soberania de Deus leva-nos a submeter todos os nossos planos vontade divina; leva-nos a reconhecer que o divino Oleiro tem absoluto poder sobre o barro, moldando-o segundo seu real prazer. Tambm leva-nos a dar ateno quela admoestao que em nossos dias, infelizmente, tem sido desrespeitada: Atendei agora, vs que dizeis: Hoje ou amanh, iremos para a cidade tal, e l passaremos um ano, e negociaremos, e teremos lucros. Vs no sabeis o que suceder amanh. Que a vossa vida? Sois apenas como neblina que aparece por instante e logo se dissipa. Em vez disso, deveis dizer: Se o Senhor quiser, no s viveremos, como faremos isto ou aquilo (Tg 4.13-15). Sim, vontade do Senhor que nos devemos curvar. Ele quem pode dizer onde eu habitarei seja neste ou naquele lugar (At 17.26). ele quem pode determinar sob quais circunstancias eu viverei se na riqueza ou na pobreza, se com sade ou com um corpo enfermo. Ele quem pode dizer quanto tempo viverei se serei ceifado na juventude, como a flor do campo, ou se continuarei at os setenta anos ou mais. Aprender realmente essa lio , pela graa divina, atingir um grau adiantado na escola de Deus;

e, mesmo quando pensamos que a temos aprendido, descobrimos, por muitas e muitas vezes, que temos de aprendla de novo. Pg 148 4. Uma Atitude de profunda gratido e Alegria Quando o corao aprende essa sublime e bendita verdade da soberania de Deus, o resultado bem diferente de uma submisso involuntria quilo que inevitvel. A filosofia deste mundo levar vantagem em tudo. Mas a situao deve ser bem diferente no caso dos crentes. No somente devemos permitir que o reconhecimento da soberania de Deus desperte em ns um temor santo, uma obedincia implcita e uma resignao total, mas tambm devemos chegar a dizer, juntamente com o salmista: Bendize, minha alma, ao Senhor, e tudo o que h em mim bendiga ao seu santo nome (Sl 103.1). verdade o que disse o apostolo: Dando sempre graas por tudo a nosso Deus e Pai, em nome de nosso Senhor Jesus Cristo (Ef 5.20). Ah! Mas nessa altura que o estado da nossa alma frequentemente submetido a prova. Infelizmente, h demasiada vontade prpria em cada um de ns. Quando tudo ocorre segundo os nossos desejos, parecemos demonstrar profunda gratido a Deus; mas o que dizer daquelas ocasies em que as coisas se passam de maneira contrria aos nossos planos e desejos? Tomamos por certo que, se o verdadeiro cristo faz uma viagem de trem, ao chegar a seu destino, d, piedosamente, graas a Deus; isso naturalmente testifica que Deus controla todas as coisas. Se no fosse assim, deveramos agradecer ao maquinista, ao foguista, aos sinaleiros e a outros funcionrios. Ou ento, se lidamos com negcios, no fim de uma boa semana, exprimimos nossa gratido ao Doador de toda a boa ddiva (temporal) e de todo o dom perfeito (espiritual); uma vez mais, isso atesta que Deus quem dirige todos os fregueses a entrarem na loja. Pg 149 At aqui, tudo muito bem. Exemplos como esses no envolvem dificuldades. Mas, imaginemos a situao oposta. Suponhamos que meu trem fosse forado a atrasar a viagem por vrias horas ou que se chocasse contra outro trem, causando-me ferimentos! Ou ento suponhamos que eu tivesse uma pssima semana de negcios, ou que a minha loja fosse atingida por um raio que saqueado as mercadorias. Qual seria minha atitude? Perceberia eu a mo de Deus at mesmo nessas coisas? Voltemos ao caso de J. Quando um desastre aps outro se precipitaram sobre ele, o que ele fez? Lamentou a sua m sorte? Almadioou os bandidos? Murmurou contra Deus? No; curvou-se

perante Deus, em adorao. Ah! Caro leitor, no h verdadeiro descanso para o seu pobre corao enquanto voc no aprender a perceber a mo de Deus em tudo. Para tanto, porm, mister o constante exerccio da f. O que f? Ser uma credulidade cega? Ou uma aquiescncia fatalista? No; no isso. A f um descansar sobre a firme Palavra do Deus vivo; e, por isso est escrito: Sabemos que todas as cousas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que so chamados segundo o eu seu propsito (Rm 8.28). Por essa razo, pois, a f dar sempre graas a Deus por tudo. A f operante sabe alegrar-se sempre no Senhor (Fp 4.4). Passamos agora a observar como esse reconhecimento da soberania de Deus, expreso em santo temor, em obedincia implcita, em resignao total e em profunda gratido e alegria foi exemplificado, suprema e perfeitamente, pelo Senhor Jesus Cristo. Pg 150 Quo perfeita foi a obedincia que o Senhor Jesus ofereceu a Deus Pai! E, ao meditarmos sobre isso, no percamos de vista aquela maravilhosa graa pela qual ele, que subsistia em forma de Deus, chegou a humilharSe a si mesmo ao ponto de assumir a forma de servo, colocando-Se assim numa posio em que a obedincia era a atitude certa. Na qualidade de servo perfeito, Cristo prestou absoluta obedincia ao Pai. As palavras tornando-se obediente at morte, e morte de cruz (Fp 2.8) ensinam-nos quo absoluta e total foi a obedincia dEle. Que essa obedincia foi cnscia e inteligente se v claramente na prpria linguagem de Jesus: Por isso o Pai me ama, porque eu dou a minha vida para a reassumir. Ningum a tira de mim; pelo contrrio, eu espontaneamente a dou. Tenho autoridade para a entregar e tambm para reav-la. Este mandato recebi de meu Pai (Jo 10.17,18). Pg 151 Ei-lo no Getsmani! Ele rendeu sua alma diante do Pai. Assim, naquele local, Ele rendeu sua alma diante do Pai, e, com forte clamor e lgrimas, derramou grandes gotas de sangue. Observe agora e escute. Silencie as batidas de seu corao a fim de ouvir melhor as palavras que saem daqueles benditos lbios: Pai, se queres, passa de mim este clice; contudo, no se faa a minha vontade, e, sim, a tua (Lc 22.42). eis aqui a submisso personificada. Eis a resignao ao beneplcito do Deus soberano exemplificada de maneira suprema. Jesus nos deixou exemplo, a fim de que sigamos os seus passos. Ele, que Deus, Se fez homem e foi tentado em

todas as coisas, tal como ns excetuando-se o pecado para nos mostrar como devemos viver com a nossa natureza de criaturas! Pg 152 Cristo foi nico, mpar. Em todas as coisas Ele tem a preeminncia. No havia, no Senhor Jesus, qualquer vontade rebelde a ser quebrantada. Em seu corao, nada havia a ser subjugado. No foi por esse motivo que Ele disse, na linguagem proftica: Mas eu sou verme, e no homem (Sl 22.6)? Um verme no tem qualquer poder de resistncia! Foi porque no havia qualquer resistncia em sua pessoa que Ele foi capaz de dizer: A minha comida consiste em fazer a vontade daquele que me enviou (Jo 4.34). Deus precisa imprimir as suas leis em nossas mentes e tem de inscrev-las em nossos coraes (Hb 8.10). Mas a lei divina j estava no corao de Cristo! Em Mateus 11, achamos uma bela e marcante ilustrao sobre a gratido e a alegria de Cristo. Primeiro vemos ali a debilidade da f do precursor de Jesus (vv.2,3). Segundo, ficamos sabendo da insatisfao do povo, que no se satisfez com a jubilosa mensagem de Cristo, nem com a solene advertncia de Joo Batista (vv.16-20). Terceiro, vemos a falta de arrependimento daquelas cidades favorecidas, nas quais o Senhor operara os seus mais numerosos milagres. (vv.21-24). Ento lemos: Por aquele tempo, exclamou Jesus: Graas te dou, Pai, Senhor do cu e da terra, porque ocultaste estas cousas aos sbios e entendidos e as revelaste aos pequeninos (v. 25)! Note que a passagem paralela, em Lucas 10, comea com a declarao: Naquela hora, exultou Jesus no Esprito Santo e exclamou: Graas te dou... (v. 21) Ah! Isso foi submisso na sua mais pura forma. Vemos Aquele por intermdio de quem foram criados os mundos, mas que, no entanto, nos dias de sua humilhao e em face de sua rejeio, curvou-Se com gratido e com alegria perante a vontade do Senhor do cu e da terra. Pg 153 5. Uma atitude de adorao e culto Tem-se dito, com grande exatido, que a verdadeira adorao se fundamenta no reconhecimento da GRANDEZA de Deus, essa grandeza se v de maneira suprema na soberania divina, e os homens no podem, realmente, prestar culto postados em qualquer outro escabelo (J. B. Moody). Na presena do Rei divino, assentado em seu trono, at os prprios serafins cobrem o rosto.

A soberania divina no a soberania de qualquer dspota tirano, mas a manifestao do beneplcito dAquele que infinitamente sbio e bom! Por ser infinitamente sbio, Deus no pode errar, e, por ser infinitamente justo, ele no far qualquer injustia. Aqui, pois, se acha a preciosidade dessa verdade. O fato em si de que a vontade de Deus irresistvel e irreversvel enche-me de temor; mas, to logo reconheo que Deus s determina aquilo que bom, meu corao se regozija. Aqui, pois, est a resposta final pergunta do presente captulo qual deve ser a nossa atitude diante da soberania de Deus? A atitude mais apropriada que devemos assumir a de piedoso temor, de obedincia implcita, de inteira resignao e submisso sem reservas. E no somente isso, pois o reconhecimento da soberania de Deus e a compreenso de que o prprio soberano meu Pai devem dominar-me o corao e levar-me a que me curve perante Ele, em adorao. A cada momento devo dizer: Sim, Pai, porque assim foi do teu agrado. Conclumos com um exemplo que ilustra perfeitamente bem o que queremos dizer. H cerca de duzentos anos, a piedosa Madame Guyon, depois de passar dez anos em uma masmorra, bem abaixo da superfcie, iluminada apenas por uma vela nos momentos das refeies, escreveu, as seguintes palavras: Pg 154 Um passarinho sou, Tirado das campinas; Mas na gaiola eu pouso e canto Quem me deu esta sina; Sou prisioneira alegre, e quanto! Porque, meu Deus, isso Te apraz. Que mais posso eu fazer? Eu canto sem cessar; E Aquele a Quem o amor eu dou, Certo, ouve o meu cantar; As minhas asas Ele as atou, Porm, se inclina a ouvir-me a voz. Esta priso me cerca; No vo na amplido; Com meu voar assim tolhido, livre o meu corao. Na priso no impedido O livre vo de minha alma. Ah! bom alar-me A Deus, alm destas cadeias. Adoro todo o teu desgnio, E amo, Senhor, tua providncia.

Em tua vontade, Deus diviso Minha alegria e liberdade! Pg 155 Cap 10 O valor desta Doutrina H uma inseparvel conexo entre o crer e a prtica Como imagina em sua alma, assim ele (Pv. 23. 7). A relao entre a verdade divina e o carter cristo de causa e efeito E conhecereis a verdade, e a verdade vos libertar (Jo 8.32). ficamos livres da ignorncia, dos preconceitos, do engano, das artimanhas de Satans e do poder do mal; mas, se a verdade no conhecida, ento essa liberdade no existe na prtica. Pg 156 Observe a ordem na passagem com que iniciamos esse captulo. Toda escritura til, primeiro para o ensino! A mesma ordem observada em todas as epstolas, especialmente nos grandes tratados doutrinrios do apstolo Paulo. Lendo a espistola aos Romanos, podemos perceber que no h uma nica admoestao nos primeiros cinco captulos. Na epstola aos Efsios, no h qualquer exortao antes do quarto captulo. A ordem de apresentao : primeiro, a exposio de doutrinas; depois, a admoestao ou exortao para que o ensino seja aplicado na vida diria. A substituio da exposio doutrinria pela pregao prtica, que atualmente lhe toma o lugar, a causa fundamental de muitas das graves enfermidades que afligem a igreja de Deus. A razo por que h to pouca profundidade, to pouco entendimento, to pouca apreenso das verdades fundamentais do cristianismo que poucos crentes tem se firmado na f, por no ouvirem a exposio das doutrinas da graa ou por no estudarem, pessoalmente, essas vedades bblicas. Enquanto a alma no est firmada na doutrina da divina insipirao das Escrituras sua inspirao plenria e verbal no pode haver qualquer alicerce slido em que fundamentar-se. Enquanto a alma ignora a doutrina da justificao, no pode haver qualquer segurana real e inteligente de sua aceitao no Amado. Enquanto a alma desconhece o ensino da Palavra a respeito da santificao, estar aberta para acolher todos os erros do perfeccionismo e outros ensinamentos errados. Pg 157 verdade que a doutrina, como todas as demais coisas que h nas Escrituras, pode ser estudada do ponto de vista meramente intelectual e frio; e que, quando assim examinados, o ensino e o estudo da doutrina no tocam o corao; e isso, naturalmente, ser algo enfadonho e destitudo de proveito. No entanto, a doutrina devidamente acolhida, a doutrina

estudada com um corao preparado, levar sempre a um mais profundo conhecimento de Deus e das insondveis riquezas de Cristo. A doutrina da soberania de Deus, portanto, no um mero dogma de cunho metafsico, desprovido de valor prtico; uma doutrina que forosamente produzir um poderoso efeito sobre o carter cristo e sobre a vida diria. A doutrina da soberania de Deus fundamental na teologia crist, no cedendo lugar a qualquer outra, seno possivelmente doutrina da divina inspirao das Escrituras. Ela o centro de gravidade no sistema da verdade crist, o sol ao redor do qual se agrupam os astros menores; o fio no qual as demais doutrinas so enfileiradas tal como um colar de prolas, mantendo-as no devido lugar e dando-lhes a unidade. o primo pelo qual cada credo precisa ser testado; a balana na qual cada dogma humano deve ser pesado. Est destinada a ser a principal ncora de nossa alma, em meio s tempestades da vida. A doutrina da soberania de Deus um tnico divino a refrigerar-nos o esprito. Foi proposta e adaptada a fim de moldar as afeioes do corao e dar orientao cerca conduta. Cria gratido na prosperidade e pacincia na adversidade. Oferece consolao no presente e senso de segurana quanto ao futuro desconhecido. Ela e faz tudo o que dissemos e mais ainda, porque atribui a Deus Pai, Filho e Esprito Santo a glria que Lhe devida, colocando a criatura no correto lugar diante dEle no p. Pg 158 1. Aprofunda Nossa admirao Pelo Carter Divino Esta doutrina sustenta que ningum tem qualquer direito de reagir contra Deus e que a nica atitude adequada para a criatura a de reverente submisso diante dEle. Assim, a apreenso da absoluta supremacia de Deus, de grande importncia prtica, uma vez que, se no tivermos o devido respeito para sublime soberania de Deus, Ele nunca ser honrado nos pensamentos que sobre Ele nutrimos e no ter o seu devido lugar em nossos coraes e em nossas vidas. Essa doutrina exibe a inescrutabilidade da sabedoria de Deus. Evidencia o fato que, embora infinito em sua santidade, Deus permitiu que o mal entrasse em sua linda criao; que, apesar de ser o possuidor de todo o poder, Ele tem permitido que o diabo Lhe tenha feito guerra, durante pelo menos milhares de anos; que, embora seja Ele a perfeita expresso do amor, no poupou a seu prprio Filho; e que, embora seja Ele o Deus de toda a graa, nem todos se tornam participantes dessa graa. Esses so mistrios sublimes. A Escritura no os nega, mas reconhece a existncia deles profundidade da riqueza, tanto da sabedoria, como do conhecimento de Deus! Quo

insondveis so os seus juzos, e quo inescrutveis os seus caminhos! (Rm 11.33). Pg 159 Essa doutrina torna conhecida a irreversibilidade da vontade divina. Diz o Senhor que faz estas cousas conhecidas desde sculos (At 15.18). desde o princpio, Deus props glorificar a Si mesmo na igreja e em Cristo Jesus, por todas as geraes, para todo o sempre (Ef 3.21). visando esse fim que Deus criou o mundo e formou o homem. Seu plano onisciente no foi derrotado com a queda do homem, porquanto, na pessoa do Cordeiro que foi morto, desde a fundao do mundo (Ap 13.8), contemplamos o conhecimento antecipado dessa queda. O propsito de Deus no se pode desviar pela maldade do homem desde a Queda. Pelo fato que Deus onipotente, sua vontade no pode ser frustrada. Os propsitos dEle se originam na eternidade e so levados adiante, imutavelmente, at a eternidade. Estendem-se a todas as suas obras e controlam todos os acontecimentos. Ele faz todas as cousas segundo o conselho da sua vontade (Dr. Rice). Nem o homem, nem o diabo podem resistir-lhe com sucesso, por isso tambm se l: Reina o Senhor; tremam os povos (Sl 99.1). Essa doutrina exalta a graa divina. A graa um favor no merecido. E, visto que a graa dada aos que nada merecem, aos que merecem o inferno, e que nenhuma reinvidicao possuem diante de Deus, ento a graa livre. Ela pode manifestar-se ao pior dos pecadores. Mas, pelo fato de ser oferecida aos que so destitudos de dignidade ou mrito, a graa soberana, isto , Deus concede a sua graa a quem Lhe apraz. A soberania divina ordenou que alguns sejam condenados pelos seus pecados, a fim de ficar demonstrado que todos merecem esse fim. Mas a graa divina intervm e retira, dentre a humanidade perdida, um povo para o nome de Deus, para ser, durante toda a eternidade, o monumento de seu inescrutvel favor. A soberana graa revela-nos um Deus que quebranta a oposio feita pelo corao humano, que subjuga a inimizade da mente carnal e que nos leva a am-Lo, porque Ele nos amou primeiro. Pg 160 2. o firme alicerce de toda a verdadeira religio No pode haver progresso nas coisas divinas, enquanto no houver um reconhecimento pessoal de que Deus supremo, que Ele deve ser temido e reverenciado e que deve ser reconhecido e servido como Senhor. Estaremos lendo em vo as Escrituras, se no as abordarmos com o sincero desejo de conhecer melhor a vontade divina para ns; qualquer outro motivo egosta e inteiramente inadequado e indigno. Cada orao que oferecermos a Deus ser

apenas presuno carnal, se no for oferecida Segundo a vontade de Deus qualquer coisa que no tenha este objetivo pedir mal, para o esbanjarmos em nossos prprios prazeres. Cada culto que prestamos a Deus ser apenas obra morta, se no visar a glria dEle. A religio experimental consiste, principalmente, na percepo e na realizao da vontade divina tanto ativa como passiva. Fomos predestinados para ser conformes imagem do Filho de Deus, cuja comida era sempre o fazer a vontade dAquele que O havia enviado. A intesidade com que cada crente se conforma a esta imagem, em sua vida diria, depende grandemente da reao de cada um Palavra do Senhor Tomai sobre vs o meu jugo e aprendei de mim, porque sou manso e humilde de corao; e achareis descanso para as vossas almas (Mt 11.29). Pg 161 3. Repudia a heresia da salvao pelas obras h caminho que ao homem parece direito, mas ao cabo d em caminhos de morte (Pv 14.12). o caminho que parece direito mas que termina em morte eterna o da salvao pelo esforo e mrito dos homens. A crena na salvao pelas obras tpica da natureza divina. Qualquer coisa que conceda ao ser humano uma participao na salvao um erro semelhante queles. Declarar que Deus ajuda queles que ajudam a si mesmos repudiar uma das mais preciosas verdades ensinadas na Bblia, isto , que Deus ajuda queles que so incapazes de ajudarem a si mesmos, que tentaram por repetidas vezes, mas sempre fracassaram. Dizer que a salvao do pecador depende da ao de sua prpria vontade apenas expressar de outro modo o dogma da salvao pelos esforos humanos; e esse dogma avilta a Deus. Em ltima anlise, qualquer iniciativa da vontade uma obra humana; algo que parte de mim mesmo, algo que eu fao. Mas a doutrina da soberania de Deus bate o machado raiz dessa rvore maligna, declarando: Assim, pois, no depende de quem quer ou de quem corre, mas de usar Deus a sua misericrdia (Rm 9.16). Algum diria que tal doutrina levar os pecadores ao desespero. Respondemos: que assim seja; exatamente esse tipo de desespero que o escritor almeja que se torne comum. Enquanto o pecador no desespera de qualquer ajuda que possa prestar a si mesmo, ele no se dispor a lanar-se nos braos da soberana misericrdia. Pg 162 Porm, uma vez que o Esprito Santo o convena de que no h ajuda em si mesmo, ento haver de reconhecer que est perdido e

clamar: Deus, tem misericrdia de mim, pecador! E esse clamor ser ouvido. Os sermes que tem pregado sobre a depravao do homem, sobre a incapacidade do pecador em fazer qualquer coisa por si mesmo e que a salvao da alma depende totalmente da misericrdia soberana de Deus tm sido os mais bem-sucedidos na salvao dos perdidos. Reiteremos, portanto, que o senso de nossa total incapacidade a principal condio prvia para qualquer converso sadia. No h salvao para ningum enquanto a pessoa no deixar de olhar para si mesma e passar a buscar algo, sim, Algum, fora de si prprio. 4. Leva a Criatura a humilhar-se profundamente A verdade acerca da soberania de Deus, com todos os seus resultados, remove todos os alicerces da soberba humana e implanta o esprito de humildade em seu lugar. Declara que a salvao vem do Senhor em sua origem, em sua operao e em sua consumao. Insiste em que o Senhor tem de aplicar, e no somente suprir; que o Senhor tem de completar, e no somente iniciar a sua obra salvadora na alma; que o Senhor no somente precisa restaurar-nos, mas tambm manter-nos e sustentar-nos at o fim. Pg 163 Ensina que a salvao pela graa, por meio da f, e que todas as nossas obras (antes da converso), boas e ms, em nada contribuem para a nossa salvao. Diz-nos que no nascemos do sangue, nem da vontade da carne, nem da vontade do homem, mas de Deus (Jo 1.13). ora, tudo isso muito humilhante para o corao do homem, o qual deseja contribuir com algo para sua prpria redeno, fazendo aquilo que lhe dar motivos para jactarse e para satisfazer a si mesmo. Mas, se essa doutrina nos humilha, ela redunda em louvor a Deus. Se, luz da soberania de Deus, reconhecemos a nossa prpria indignidade e inutilidade, ento clamaremos juntamente com o salmista: Todas as minhas fontes so em Ti (Sl 87.7). Se, por natureza, ramos filhos da ira, e, na prtica ramos rebeldes contra o governo divino, e, portanto, estvamos sob a justa maldio da lei; e se Deus no tinha obrigao de libertar-nos da ira e do fogo; e se, apesar disso, entregou seu Filho amado por ns todos, ento, como o nosso corao no se derreter diante de tanta graa e amor! Como tal apreenso no nos levar a dizer, em adorao e gratido: No a ns, Senhor, no a ns, mas ao teu nome d glria, por amor da tua misericrdia e da tua fidelidade (Sl 115.1)! Quo prontamente cada um de ns reconhecer: Pela graa de Deus, sou o que sou! Com que admirveis louvores, exclamaremos..

Pg 164 5. Confere um senso de absoluta segurana Deus infinito em poder, e, portanto, impossvel algum opor-se sua vontade ou resistir ao cumprimento de seus decretos. Tal afirmao deixa o pecador alarmado, mas do santo evoca somente louvores. Acrescentemos uma palavra e veremos a diferena que isso faz: Meu Deus infinito em poder! Portanto, No temerei. Que me poder fazer o homem? (Sl 118.6). Meu Deus infinito em poder; portanto, em me vindo o temor, hei de confiar em ti (Sl 56.3). Meu Deus infinito em poder; portanto, em paz me deito e logo pego no sono, porque, Senhor, s tu me fazes repousar seguro (Sl 4.8). Pg 165 Pestes e mortes voam ao meu redor; Se Ele no quiser, no morrerei; Flecha nenhuma me poder tocar, Enquanto no o queira o Deus de amor (John Ryland) Quo preciosa essa verdade! Aqui estou eu, uma ovelha pobre, insensata, desamparada. Todavia, estou seguro na mo de Cristo. Mas, por que estou seguro na Mao dEle? Ningum pode me tirar dali, porque a mo que me segura a do Filho de Deus, e a Ele pertence todo o poder no cu e na terra! De igual modo, no tenho foras em mim mesmo; o mundo, a carne e o diabo esto formados em batalha contra mim. Por isso me entrego aos cuidados do Senhor, dizendo com o apstolo: Sei em quem tenho crido e estou certo de que ele poderoso para guardar o meu depsito at aquele Dia (2 Tm 1.12). E qual a base da minha confiana? Como sei que Deus poderoso para guardar aquilo que lhe entreguei em depsito? Eu o sei, porque Deus Todo-Poderoso, Rei dos Reis e Senhor dos Senhores. 6. Oferece consolao na tristeza A doutrina da soberania de Deus rica de consolao e concede grande paz ao crente. A soberania de Deus um alicerce que nada pode abalar, mas firme que cus e terra. Quo bem-aventurado saber que no h recanto do universo que esteja fora do alcance de Deus! Pg 166 Quo bem-aventurado saber que a poderosa mo de Deus est sobre cada pessoa e sobre cada coisa! Quo bem-aventurado saber que nenhum pardal cai por terra sem que Deus o saiba e que nossas prprias aflies no surgem ao acaso, nem surgem da parte do diabo, mas antes, so ordenadas por Deus a fim de que ningum

se inquiete com essas tribulaes. Porque vs mesmos sabeis que estamos designados para isto (1 Ts 3.3)! Porm, como consolador saber que Deus, e no o diabo, quem arrebata os nossos entes queridos! Ah! Quanta paz para os nossos pobres e fracos coraes, sabermos que o nmero dos nossos dias est com Ele (J 14.5); sabermos que a doena e a morte so mensageiros de Deus, sempre marchando sob suas ordens; que o Senhor quem d e o Senhor quem tira! 7. Produz um Esprito de Terna Resignao Curvar-se diante da soberana vontade de Deus um dos grandes segredos da paz e da felicidade. No pode haver submisso real, com contentamento, enquanto no estivermos quebrantados em esprito, isto , enquanto no nos tornarmos dispostos e alegres para que o Senhor faa conosco a sua vontade. No se trata de alguma atitude de aquiescncia fatalista; bem pelo contrrio, os santos so exortados a experimentarem qual seja a boa, agradvel e perfeita vontade de Deus (Rm 12.2). Pg 167 Quo importante aquela declarao de Levtico 10.3: Porm, Aro se calou! Examinemos as circunstncias: Nadabe e abiu, filhos de Aro, tomaram cada um o seu incensrio, e puseram neles fogo, e sobre este, incenso, e trouxeram fogo estranho perante a face do Senhor, o que lhes no ordenara. Ento saiu fogo diante do Senhor e os consumiu; e morreram perante o Senhor... Porm, Aro se calou. Esses dois filhos do sumo sacerdote morreram por um ato de juzo divino. Mui provavelmente estavam embriagados na ocasio. Alm disso, essa provao sobreveio a Aro de maneira repentina, sem qualquer preparo prvio. Mas, apesar disso, Aro se calou. Precioso exemplo do poder da graa de Deus, que para tudo suficiente! Neste incidente, por semelhante modo, as circunstncias que cercavam Davi eram extremamente difceis para serem suportadas pelo corao humano. Davi estava sobremodo oprimido pela tristeza. O seu prprio filho o expulsara do trono e procurava tirarlhe a vida. Davi nem sequer sabia se voltaria a ver a cidade de Jerusalm e o tabernculo. Porm, ele era to submisso a Deus que tinha certeza absoluta de que a vontade divina seria melhor, ainda que isso significasse a perda de seu trono e de sua vida. Ficaria contente se Deus cumprisse a sua prpria e soberana vontade: faa de mim como melhor lhe parecer. Pg 168 Se, no meio dos tipos e smbolos da dispensao do Antigo Testamento, Davi se contentava em que Deus cumprisse a sua prpria vontade, ento, agora, depois que o corao de Deus se revelou plenamente na

cruz, quanto mais ns devemos nos deleitar na execuo da vontade do Senhor! Certamente no devemos ter qualquer exitao em dizer: O mal que Ele abenoe nosso bem, E o bem que Ele no abenoa o nosso mal, Se for da terna vontade de Deus, Tudo certo, por mais errado que parea. 8. Evoca um Cntico de Louvor No poderia ser de outro modo. Por que motivo eu, que, por natureza, no sou diferente das multides mpias e descuidadas em redor, fui escolhido em Cristo antes da fundao do mundo? E por que ou agora abenoado em Cristo, com todas as bnos espirituais nas regies celestes? Por que eu, antes estranho a Deus e rebelde contra Ele, fui selecionado para receber favores to maravilhosos? Ah! Isso algo que no posso perscrutar. Tal graa, tal amor, excede todo entendimento. Mas, se a minha mente no consegue discernir a razo por ter sido assim, o meu corao pode ao menos exprimir a sua gratido, em louvor e adorao. Mas, no somente devo ser grato a Deus por causa da graa que Ele manisfestou para comigo no passado; sua maneira de lidar comigo,no presente, tambm me far transbordar em aes de graas. Pg 169 Qual a fora da expresso Alegrai-vos sempre no Senhor (Fp 4.4)? Tenhamos em mente que aqui no dito: Alegrai-vos no Salvador. Anets, cumpre-nos alegrar-nos no Senhor como Senhor de todas as circunstncias. No seria necessrio lembrar-lhes que, ao escrever essas palavras, Paulo era prisioneiro do governo romano. Ele deixara para trs uma longa jornada cheia de aflies. Perigos no mar e em terra, fome e sede, aoites e apedrejamentos, por tudo isso havia passado. Fora perseguido por pessoas de dentro e de fora da igreja. Aqueles que deveriam ter ficado firmes ao seu lado, o abandonaram. No entanto, ele escreve: Alegrai-vos sempre no Senhor! Qual seria o segredo de sua paz e felicidade? Ah! O mesmo apstolo no escrevera antes: Sabemos que todas as cousas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que so chamados segundo o seu propsito (Rm 8.28)? Como Paulo sabia e como ns podemos saber que todas as coisas cooperam para o bem? A Resposta : Porque todas as coisas esto sob o controle do Soberano supremo e esto sendo reguladas por Ele; tambm porque Ele ste pensamentos de amor para com os que Lhe pertencem. Por isso, todas as coisas so ordenadas por Ele de tal modo que so levadas a ministrar para o nosso bem final. por essa razo que devemos sempre dar graas por tudo a nosso Deus e Pai, em nome de nosso Senhor Jesus Cristo (Ef 5.20). sim, dar graas por tudo, pois, conforme j se disse com muita razo, as nossas frustraes

so apenas determinaes de Deus. Para quem se deleita na soberania de Deus, as nuvens no so apenas prateadas, so totalmente de prata. As sombras servem to somente para ressaltar a Luz. Pg 170 9. Garante o Triunfo Final do Bem sobre o Mal Desde o dia em que Caim matou Abel, o conflito, na terra, entre o bem e o mal tem sido espinhoso problema para os santos. Em todas as pocas, os justos tm sido odiados e perseguidos, ao passo que, segundo parece, os mpios tm conseguido desafiar impunemente a Deus. Os que pertencem ao Senhor, em sua maioria, tem sido pessoas pobre de bens materiais, ao passo que os mpios tem florescido na prosperidade temporal, como a rvore plantada beira de um rio. Quando olhamos ao redor e vemos a opresso que os crentes sofrem e o sucesso mundano dos incrdulos, notando ainda quo poucos so os primeiros e quo numerosos os ltimos; quando contemplamos o que parece ser a derrota daquilo que correto e o triunfo da prepotncia e do erro; quando ouvimos o estrondo da batalha, os gritos dos feridos, os lamentos dos que perderam entes queridos; quando descobrimos que quase todas as coisas na terra esto em confuso, em caos e runa, at parece que satans est vencendo o conflito. Quando, porm, passamos a olhar para cima, e no ao redor, ento os olhos da f divisam nitidamente um trono, o qual no atingido pelas tempestades da terra; divisamos um trono firme, estvel e seguro. Neste trono se assenta Aquele cujo nome Todo-Poderoso, o qual faz todas as cousas conforme o conselho da sua vontade (Ef 1.11). essa, portanto, a nossa confiana: Deus est em seu trono. O leme est nas mos dEle, e Ele onipotente. Embora a poderosa mo de Deus seja invisvel aos olhos dos sentidos fsicos, uma realidade para os olhos da f que repousa em segura confiana na Palavra dEle e que nutre a certeza de que Deus no pode falhar. Eis o que escreve nosso irmo Gaebelein; Pg 171 Tudo ser cumprido. A promessa, feita ao amado povo de Deus, de que Ele o buscar e o transportar daqui para a glria no falhar. Certamente Ele vir e recolher todos os que so seus sua presena. Nestes obscuros tempos de provao, como bom lembrar que Deus est no trono que no pode ser abalado e que Ele no deixar de fazer tudo aquilo quanto falou e prometeu. Buscai no livro do Senhor e lede (Is 34.16); nada falhar. Pela f, vemos antecipadamente naquele perodo glorioso em que a Palavra e a vontade de Deus sero cumpridas, quando, atravs da vinda do Prncipe da Paz, a justia e a paz finalmente sero estabelecidas. E, enquanto aguardamos que venha o momento supremo e abenoado, em que se cumprir a promessa de Deus, confiemos nEle, andemos em comunho com Ele; a cada dia

descobriremos de novo que Ele jamais deixa de sustentar-nos e guiarnos em todos os nossos caminhos. Pg 172 10.Oferece um lugar de descanso para o corao A glria de Deus no consiste somente no fato de ser Ele o Altssimo, e, sim, no seguinte: apesar de ser Ele to sublime, desceu humildemente, em amor, para levar sobre Si Mesmo o fardo de suas criaturas culpadas, porque est escrito: Deus estava em Cristo, reconciliando consigo o mundo (2 Co 5.19); A igreja de Deus foi comprada com o seu prprio sangue (At 20.28). O reino divino estabelecido com base na graciosa auto-humilhao do prprio Rei. Oh! Maravilhosa cruz! Por seu intermdio, Aquele que nela sofreu veio a ser no o Senhor de nosso destino (porque j o era), mas o Senhor de nossos coraes. Portanto, no nos encurvamos em abjeto terror na presena do Senhor supremo, e, sim, nos encurvamos em culto de adorao e clamamos: Digno o Cordeiro, que foi morto, de receber o poder, a riqueza, e sabedoria, e fora, e honra, e glria, e louvor (Ap 5.12). Pg 173 Pode ser horrvel e perigosa uma doutrina que oferece aos santos um senso de profunda segurana ante o perigo, que lhes outorga consolao nas tristezas, que neles desenvolve a pacincia, diante da adversidade, e que os estimulam a levantar louvores aos cus, em todas as oportunidades? Pg 175 Concluso Se Deus no somente predeterminou a salvao dos seus, mas tambm preparou de antemo as boas obras nas quais eles ho de andar (Ef 2.10), ento que incentivo, resta para que nos esforcemos em prol da piedade prtica? Se Deus j determinou o numero daqueles que devero ser salvos e se os demais so vasos de ira, preparados para a perdio, ento que encorajamento h para que preguemos o evangelho aos perdidos? Responderemos essas perguntas segundo a ordem mencionada seguir: 1. A soberania de Deus e o Crescimento do Crente na Graa Se Deus predestinou tudo quanto acontece, qual a utilidade de nos exercitarmos pessoalmente na piedade (1Tm 4.7)? Se Deus preparou de antemo as boas obras, nas quais tempos de andar (Ef. 2.10), ento por que devemos ser solcitos na prtica de boas obras (Tt 3.8)? isso to-somente levanta, uma vez mais, a questo da responsabildiade humana. Na realidade, para respodner a essa pergunta, deveria ser suficiente dizermos que Deus nos mandou fazlo. Em nenhuma parte das Escrituras inculca-se ou encoraja-se um esprito de indiferena fatalista. Contentamento com o nvel espiritual

atingido expressamente reprovado nas Escrituras. A palavra para cada crente : Prossigo para o alvo, para o prmio da soberana vocao de Deus em Cristo Jesus (Fp 3.14), este foi o alvo do apstolo e deve ser o nosso. Aprender e apreciar devidamente a soberania de Deus, longe de ser um empecilho ao desenvolvimento do carter cristo, servir para foment-lo. Assim como o desespero do pecador quanto a poder ajudar a si mesmo a primeira condio para que haja uma converso segura, assim tambm a perda de toda a confiana em si mesmo, da parte do crente, o ponto essencial para seu crescimento na graa. Assim como o perder a esperana de haver qualquer coisa em si mesmo que o possa ajudar levar o pecador a atirar-se nos braos da misericrdia soberana, assim tambm o cristo, cnscio de sua prpria fraqueza, ir ao Senhor em busca de poder. Quando somos fracos, ento que somos fortes (2 Co 12.10); isto quer dizer que necessrio que tenhamos conscincia de nossa fraqueza antes que procuremos ajuda da parte do Senhor. Enquanto o cristo admite a idia de que ele suficiente em si mesmo; enquanto imagina que pela mera fora de sua vontade ele pode resistir tentao; enquanto tem confiana na carne, ento, como Pedro, que se jactou de que, embora todos deixassem a Cristo, ele nunca o faria, certamente falharemos e cairemos. Sem Cristo, nada podemos fazer (Jo 15.5). A promessa de Deus : Faz forte ao cansado, e multiplica as foras ao que no tem nenhum vigor em si mesmo (Is 40.29). A pergunta que estamos considerando tem grande importncia prtica e nos esforaremos por expressar a resposta com clareza e simplicidade. Pg 177 O segredo do desenvolvimento do carter cristo est em percebemos e confessarmos nossa prpria incapacidade e, ento, em nos dirigirmos ao Senhor em busca de ajuda. A verdade que ns, de ns mesmos, somos completamente incapazes de praticar um nico preceito ou obedecer um nico mandamento que as Escrituras nos apresentam. Por exemplo: Amai os vossos inimigos; de ns mesmos no o podemos fazer, nem induzir-nos a faz-lo. No andeis ansiosos de cousa alguma; quem pode evitar e impedir a ansiedade quando as coisas saem erradas? Estes so exemplos tomados dentro muitos outros. Deus ento zomba de ns, quando nos manda fazer o que ele tem certeza de que somos incapazes de fazer? A resposta de Agostinho a esta pergunta a melhor que encontramos: Deus d mandamentos que no podemos cumprir para que saibamos o que devemos pedir da parte dEle. A conscincia da nossa incapacidade deve nos levar a depender totalmente dAquele que detm todo o poder. Aqui, pois, percebemos que a viso e a

idia da soberania de Deus nos ajuda, porque revela sua suficincia e nos mostra nossa prpria insuficincia.

2. A soberania de Deus e o Servio cristo A doutrina da soberania de Deus, com seu corolrio da predestinao, no desencorajar os servos do Senhor quanto a serem fiis na evangelizao? No, longe de desencorajar seus servos, o reconhecimento da soberania de Deus os encorajar consideravelmente. Por exemplo, algum chamado para a obra de evangelista e sai, crendo na liberdade da vontade e que o prprio pecador tem capacidade de vir a Cristo. Pg 178 Prega o evangelho com a maior fidelidade e zelo possvel, mas descobre que a vasta maioria dos ouvintes indiferente, sem qualquer inclinao para Cristo. Fica totalmente desencorajado e pensa consigo mesmo: Qual a utilidade de tudo isto? Deve abandonar a vocao ou mudar a misso e mensagem? Se os homens no respondem ao evangelho, no seria melhor dedicar-se a coisas mais populares e aceitveis ao mundo? Por que no se ocupar com esforos humanitrios, com obras de bemestar social, com campanhas de boas obras? uma lstima que tantos homens que antes pregavam o evangelho acabaram dedicando-se a essas atividades. Qual pois, o incentivo que Deus d ao seu servo desencorajado? Primeiro, precisa ele aprender pelas escrituras que Deus no est procurando convencer o mundo agora, mas nesta poca Ele est constituindo, dentro os gentios, um povo para o seu nome (At 15.14). qual , pois, o corretivo que Deus d ao seu servo desencorajado? Ele d uma compreenso correta do seu plano para esta dispensao. Repetimos: qual o remdio que Deus prescreve para o desnimo causado pelo aparente fracasso em nossos labores? Ele d a certeza de que o seu propsito no pode falhar, de que os seus planos daro resultado, de que a sua vontade ser feita. Jamais houve a inteno de que nossos esforos cumprissem aquilo que Deus nunca decretou. Outra vez: qual a palavra de alento que Deus d quele que est totalmente sem nimo, ante a falta de reao positiva aos seus apelos e ante a ausncia de fruto nos seus esforos? Esta: ns no somos responsveis pelo resultados; estes pertencem a Ele, so questes da alada de Deus. Paulo pde plantar e Apolo pde regar, mas foi Deus quem deu o crescimento (1 Co 3.6). nosso dever obedecer a Cristo e pregar o evangelho a toda criatura, salientando a parte de Todo aquele que cr, para ento deixarmos que o Esprito Santo aplique a Palavra com poder vivificante quele a quem Ele quiser, descansando na

firme promessa do Senhor: Porque, assim como descem a chuva e a neve dos cus e para l no tornam, sem que primeiro reguem a terra e a fecundem e a faam brotar, para dar semente ao semeador e po ao que come, assim ser, a palavra que sair da minha boca; no voltar para mim vazia, mas far o que me apraz [no o que ns queremos] e prosperar naquilo para que a designei (Is 55. 10,11) Pg 179 Sabia que sua obra no seria em vo. Sabia que a Palavra de Deus no voltaria a Ele vazia. Sabia que os eleitos de Deus viriam a Ele e nEle creriam. Esta mesma certeza enche a alma de cada servo de Deus que sabe confiar na bendita verdade da soberania de Deus. Ah! Obreiro cristo, meu colega, Deus no enviou para atirar flechas ao acaso (I Rs 22.347). o sucesso do ministrios que confiou s nossas mos no depende da instabilidade da vontade das pessoas s quais pregamos. Como nos encorajam gloriosamente e sustentam nossa alma estas palavras do Senhor, se nelas descansamos com f singela: Ainda tenho outras ovelhas [note bem, tenho, no terei; tenho, porque Lhe foram dadas pelo Pai antes da fundao do mundo], no deste aprisco [isto , do aprisco dos judeus, ento existente]; a mim me convm conduzi-las; elas ouviro a minha voz (Jo 10.16). No simplesmente deveriam ouvir a minha voz, no simplesmente podemos ouvir a minha voz, nem ouviro se for da vontade delas. No h qualquer se, qualquer talvez; nenhuma incerteza. Elas ouviro a minha voz, est a sua promessa, positiva, sem restries, absoluta. aqui, pois, que a f deve descansar. Continue caro amigo, a buscar as outras ovelhas de Cristo. Pg 180 No fique desencorajado se os bodes no prestam ateno sua voz, quando voc prega o evangelho. Seja fiel, seja bblico, seja perseverante, e Cristo pode tambm us-lo como seu porta-voz para chamar a Si algumas das suas ovelhas perdidas. Portanto, meus amados irmos, sede firmes, inabalveis e sempre abundantes na obra do Senhor, sabendo que, no Senhor, o vosso trabalho no vo (1 Co 15.58). O ensino desta passagem no d lugar a erros; se no fosse a interferncia divina, Isarel teria ficado como Sodoma e Gomorra. Se Deus tivesse deixado Israel sozinho, a depravao humana teria tido livre expresso at provocar seu prprio fim trgico. Mas Deus deixou um remanescente ou descendncia para Israel. No passado, as cidades da plancie haviam sido destrudas por causa do seu pecado, e ningum ficou como sobrevivente; este teria sido tambm o caso de Israel, se Deus no tivesse deixado ou poupado um remanescente. Assim acontece com toda a raa humana: se no fosse a soberana operao da graa de Deus poupando um

remanescente, todos os descendentes de Ado teria perecido nos seus pecados. Pg 181 Por conseguinte, dizemos que a soberana eleio que Deus fez de certas pessoas para serem salvas uma proviso misericordiosa. E, note-se, escolhendo a quem Ele quis escolher, Deus no agiu injustamente para com os demais que foram deixados de lado, visto que ningum tinha qualquer direito salvao. A salvao pela graa, e o exerccio da graa pura questo de soberania Deus podia salvar todos ou nenhum, muitos ou poucos, um ou dez mil, assim como Lhe parecesse melhor. Se algum objeta: Mas certamente o melhor seria salvar a todos; a resposta ser: ns no temos capacidade para julgar isto. Ns poeriamos considerar melhor se Deus no tivesse criado Satans, se jamais tivesse permitido que o pecado entrasse no mundo ou se, uma vez surgido o pecado, tivesse encerrado imediatamente o conflito entre o bem e o mal. Ah! Os caminhos de Deus no so os nossos caminhos, seus caminhos so inescrutveis. Deus predetermina tudo o que acontece. Seu soberano mandato se estende ao universo inteiro e a cada criatura. Porque dele, e por meio dele, e para ele so todas as cousas (Rm 11.36). Deus inicia todas as coisas, dirige todas as coisas e todas as coisas esto contribuindo para a eterna glria dEle. A sorte se lana no regao, mas do Senhor procede toda deciso (Pv. 16.33). Deus no um espectador inativo, a contemplar, de um mundo distante, os acontecimentos nesta terra; Ele mesmo quem molda tudo para promover a sua prpria gloria final. Pg 182 Agora Ele mesmo est operando seu eterno propsito, no somente a despeito da oposio dos homens e de Satans, mas at por meio dela. Um dia, a pecaminosidade e a futilidade de todos os esforos de resistir-lhe sero demonstradas to abertamente como naquela ocasio do passado distante, quando Deus derrotou Fara e suas hostes no mar Vermelho. Tem-se dito, com certeza que o fim e o objetivo de tudo a glria de Deus. perfeita e divinamente verdadeiro que Deus ordenou para sua prpria glria tudo o que acontece. Para salvaguardar esta verdade de qualquer possvel erro, precisamos lembrar quem este Deus e Pai do nosso Senhor Jesus Cristo Aquele que, cheio de amor divinal, no veio procurar a sua vantagem, mas viveu entre ns como Aquele que serve. Deus Aquele que, sendo suficiente em Si mesmo, no pode receber qualquer acrscimo de glria da parte de suas criaturas, porque toda a boa ddiva e todo o dom perfeito procede dEle, em quem no pode existir variao ou sombra de

mudana. As criaturas nada Lhe podem dar que no tenha provindo dEle mesmo. A glria de Deus se v na demonstrao da sua prpria bondade, retido, justia, santidade e verdade; na manifestao que fez de Si mesmo em Cristo e continuar fazendo para sempre. Todas as coisas tero de servir necessariamente a esta glria de Deus, inclusive os adversrios, o mal e tudo mais. Ele assim ordenou; seu poder o garantir; e, depois de removidas todas as nuvens e obstrues, ento Ele descansar descansar no seu amor para sempre, embora somente a eternidade seja suficiente para se apreender toda a revelao. O inefvel resultado declarado em cinco palavras: Deus ser tudo em todos (F. W. Grant, Expiao, grifos nossos).

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