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Anlise Psicolgica (2003), 3 (XXI): 307-321

Dizer no aos esteretipos sociais: As ironias do controlo mental


DORA LUISA GERALDES BERNARDES (*)

Although benefits are clearly to be accrued through the instigation of these inhibitory (i.e., stereotype suppression) mechanisms, most notably in the form of a reduction in stereotyping and prejudice, the picture may not be as clear-cut as it first appears Once inhibitory mechanisms are relaxed, perceivers demonstrate a pervasive preoccupation with the formerly unwanted thought, with all the pernicious implications that this entails for their ensuing cognitions and behaviour (Macrae et al., 1994a, pp. 813-814).

A influncia dos esteretipos nas impresses, julgamentos, avaliaes e comportamentos tem sido repetidamente documentada na literatura da psicologia social. Autores clssicos (Allport, 1954; Lippmann, 1922) enfatizaram a utilidade funcional da categorizao e estereotipizao, uma vez que simplificam a percepo social. Mais recentemente, investigaes experimentais tm enfatizado a eficincia dos esteretipos

(*) School of Psychology, University of Exeter.

(Macrae, Milne & Bodenhausen, 1994; Bodenhausen & Macrae, 1998). Alm disso, os esteretipos podem ser activados e depois aplicados quando reagimos aos outros de forma espontnea e relativamente automtica (Banaji & Greenwald, 1995; Banaji, Hardin & Rothman, 1993; Devine, 1989; Gilbert & Hixon, 1991). Tais evidncias levaram a que os investigadores comeassem a questionar at que ponto as intenes conscientes de evitar o uso dos esteretipos podem ser conseguidas com sucesso (Bargh, 1999; Banaji et al., 1993). Por exemplo, se o processo de estereotipizao to natural e espontneo como as investigaes tm documentado, podem indivduos bem-intencionados que desejam evitar o uso dos esteretipos consegui-lo? Apesar de algumas evidncias empricas sugerirem que tal controlo do pensamento estereotpico, ainda que difcil, pode ser conseguido com sucesso (Devine, 1989; Monteith, 1993; Monteith, Sherman & Devine, 1998), outra linha de investigao mais pessimista no que concerne s consequncias das tentativas de controlo mental. Em particular, o trabalho recentemente desenvolvido por Macrae, Bodenhausen e seus colaboradores (Macrae, Bodenhausen & Milne, 1998; Macrae, Bodenhausen, Milne & Jetten, 1994), sugere que a tentativa consciente de controlar o preconceito pode no ser conseguida com sucesso e, ainda pior, pode resultar no seu oposto, criando um aumento nos pensamentos e respostas este307

reotpicas, comparativamente a uma situao em que no foi realizada qualquer tentativa de controlo de pensamentos estereotpicos. Por outras palavras, esta linha de investigao sugere que quanto mais as pessoas tentam inibir os seus esteretipos mais estas se afastam desse objectivo. Deste modo, a inibio intencional do pensamento estereotpico pode no ser o antdoto mais eficaz para os nossos julgamentos rpidos e inferenciais. A supresso de esteretipos provavelmente um processo complexo influenciado por uma variedade de importantes variveis quer pessoais quer situacionais. O objectivo do presente artigo precisamente oferecer uma abrangente reviso terica que d conta da complexidade do mecanismo de supresso dos esteretipos e das condies em que este leva ou no a consequncias indesejadas. Para isso, recorre-se s evidncias empricas documentadas na literatura sobre controlo mental (Wegner, 1994; Wenzlaff & Wegner, 2000) e consideram-se factores adicionais que se revelem importantes quando se atenta supresso de esteretipos em particular. Antes, porm, segue-se uma breve reviso da literatura que aponta para a facilidade da activao dos esteretipos.

1. A PROPENSO PARA O USO DOS ESTERETIPOS

Existem poucas dvidas de que estamos inclinados a pensar com a ajuda de categorias. Processar a informao social sem a ajuda de categorias resultaria numa sobrecarga de informao e, consequentemente, numa incapacidade de lidarmos eficazmente e eficientemente no nosso mundo social. Um processo natural e adaptativo de pensar com a ajuda de categorias sociais que tem recebido particular popularidade e interesse a estereotipizao social (Fiske, 2000). O conhecimento e as crenas que um indivduo tem acerca de um grupo social constituem o esteretipo desse grupo. O esteretipo armazenado na memria e pode influenciar as percepes e os comportamentos subsequentes em relao a esse grupo e aos seus membros. A investigao recente tem estabelecido empiricamente as propriedades de eficincia e de economia de recursos cognitivos da estereotipizao (Macrae, Mil308

ne & Bodenhausen, 1994). Tal como Macrae e colaboradores (1994b) afirmam Stereotypes, accordingly, serve to simplify perception, judgment, and action. As energy-saving devices, they spare perceivers the ordeal of responding to an almost incomprehensibly complex social world (p. 37). Assim, pode concluir-se que o processo de estereotipizao se oferece como convidativo ao percipiente social em parte porque os esteretipos simplificam o tratamento da informao social e, simultaneamente, permitem dar sentido ao ambiente social (ver Hamilton & Sherman, 1994, para reviso). O processo de estereotipizao parece ser funcional por outras razes. Por exemplo, o uso dos esteretipos pode levar ao aumento da auto-estima do sujeito (Fein & Spencer, 1997). Sendo activados repetida e frequentemente, os esteretipos tornam-se estruturas cognitivas que podem ser activadas e usadas automaticamente (Devine, 1989). Como tal, os esteretipos podem enviesar as percepes sociais sem que os indivduos tenham conscincia ou inteno (Banaji & Greenwald, 1995). A propenso para estereotipizar frequentemente traduzida em termos comportamentais (Hamilton & Sherman, 1994). Por exemplo, comportamentos ambguos tendem a ser interpretados em termos estereotpicos (Banaji et al., 1993; Devine, 1989). As atribuies para os comportamentos tendem igualmente a ser consistentes com os esteretipos, o que serve para perpetuar os esteretipos (Bodenhausen & Wyer, 1995). Ocorrem profecias auto-confirmatrias, sendo que os indivduos tendem a responder a alvos estereotpicos colocando constrangimentos aos seus comportamentos pelo que estes alvos tendero a comportar-se de modo consistente com o esteretipo (Word, Zanna & Cooper, 1974). Os esteretipos, porm, so uma faca de dois gumes. Por um lado, como vimos, so ferramentas conceptuais que ajudam o agente social a percepcionar o complexo mundo social (Macrae, Stangor & Milne, 1994). Por outro lado, os esteretipos podem ter implicaes nefastas, sobretudo para quem vtima da sua utilizao. Basta reportarmo-nos s situaes em que, por exemplo, um desconhecido considerado perigoso, simplesmente por pertencer a um determinado grupo social (e.g., negros). Apesar das crescentes campanhas sobre os direitos humanos em defesa da igualdade social,

tais respostas podem surpreendentemente ocorrer mesmo entre indivduos que no adoptam atitudes preconceituosas nem apoiam o contedo de esteretipos negativos (e.g., Devine, 1989; Devine, Monteith, Zuwerink & Elliot, 1991; Monteith, Devine & Zuwerink, 1993). As injustias sociais que resultam da activao e uso dos esteretipos somente podem ser evitadas caso as pessoas consigam controlar os seus pensamentos estereotpicos. Em consequncia, quer devido a motivaes intrnsecas prpria pessoa, quer devido a motivaes sociais em geral, alguns indivduos tentam evitar a influncia que a activao dos esteretipos tem nas suas avaliaes. A principal questo a que se procura responder a seguinte: at que ponto possvel controlar a expresso do pensamento categorial?

2. OS MECANISMOS DE CONTROLO MENTAL

Numa tentativa de controlar as respostas estereotpicas, as pessoas podem simplesmente tentar banir os pensamentos estereotpicos da conscincia, ou seja, suprimir os pensamentos estereotpicos (Macrae & Bodenhausen, 2000; Monteith et al., 1998a). No entanto, tentativas de tal controlo mental podem resultar em efeitos indesejados. Concretamente, a investigao tem mostrado que a tentativa de controlar um determinado pensamento pode levar a que este pensamento fique mais acessvel do que se a tentativa de supresso no tivesse ocorrido. Esta evidncia emprica foi demonstrada com variados pensamentos incluindo, por exemplo, pensamentos de ursos brancos (Wegner, Schneider, Carter & White, 1987), pensamentos sobre anteriores parceiros romnticos (Wegner & Gold, 1995), e pensamentos depressivos (Wegner, Erber & Zanakos, 1993). O mesmo efeito irnico foi observado quando o indivduo tenta activamente prevenir que o esteretipo interfira nas suas deliberaes mantendo-o afastado do seu pensamento (Macrae, Bodenhausen, Milne & Jetten, 1994). Wegner (1994; Wegner & Erber, 1992) desenvolveu um modelo terico de supresso de pensamentos, segundo o qual, quando as pessoas tentam evitar um determinado pensamento este objectivo alcanado pela aco de dois processos cognitivos distintos. O primeiro, corresponde

a um processo de monitorizao de pensamentos que tem como objectivo examinar a conscincia em busca de qualquer sinal do pensamento a evitar. Simultaneamente, inicia-se um segundo processo operativo cujo principal objectivo a reorientao da conscincia no sentido desta se afastar do pensamento indesejado e focar a sua ateno num pensamento distractor. Um pressuposto fundamental deste modelo a considerao de que enquanto o processo de monitorizao um processo que opera de forma automtica e eficiente (Bargh, 1994), o segundo processo requer recursos cognitivos para ser realizado com sucesso. Deste modo, detectar a presena de pensamentos indesejados , segundo este modelo, uma tarefa que pode ser realizada de forma eficiente, independentemente das capacidades cognitivas do indivduo. Substituir este tipo de pensamentos um processo que requer adequados recursos cognitivos pelo que tem menor probabilidade de ocorrer (Wegner, 1994; Wenzlaff & Wegner, 2000). de salientar que para que o indivduo seja capaz de detectar pensamentos indesejados este dever estar consciente do pensamento que pretende suprimir. Assim, a tentativa de evitar um pensamento indesejado pode resultar na hiperacessibilidade desse pensamento (Wegner & Erber, 1992; Macrae et al., 1994a). Ou seja, um dos aspectos irnicos da supresso de pensamentos que quanto mais os indivduos tentam suprimir um tipo de pensamentos, maior a acessibilidade desses pensamentos em tarefas posteriores, comparativamente a sujeitos que no realizam a tarefa inicial de supresso de pensamentos. evidente que caso os indivduos disponham de recursos cognitivos e motivao, o processo operativo conseguir afastar a sua ateno do pensamento a evitar (Wegner, 1994). Contudo, se o sujeito estiver sem recursos cognitivos, sob presso de tempo, distrado, ou sem motivao para suprimir o esteretipo, ento natural que a supresso do pensamento no apenas falhe, mas resulte no seu oposto. Este efeito irnico documentado na literatura denomina-se de efeito de richochete (Wegner, 1994). A implicao dos trabalhos de Wegner para o domnio do controlo dos esteretipos que, em determinadas circunstncias, quanto mais as pessoas tentam activamente inibir o pensamento estereotpico, mais estas falham nesse objectivo 309

(Bodenhausen & Macrae, 1998; Macrae et al., 1994a). A observao do irnico efeito de ricochete do esteretipo (ERE) levou a que Macrae e colaboradores (Macrae et al., 1994) questionassem at que ponto as pessoas podero ser capazes de controlar o uso dos esteretipos e os enviesamentos que lhe esto associados. Por exemplo, Bodenhausen e Macrae (1996) afirmam que It seems that there are a substantial number of reasons to be concerned about whether stereotype suppression is a viable route to the goal of avoiding unfair bias in our assessments of others (pp. 242-243). Ser que os esforos de controlo dos esteretipos levam necessariamente a efeitos contraintencionais? As consequncias da inteno de suprimir os esteretipos so consideravelmente mais complexas do que as evidncias empricas implicam. Antes de considerar tais complexidades segue-se uma reviso de evidncias referentes supresso dos esteretipos.

3. AS CONSEQUNCIAS IRNICAS DA SUPRESSO DOS ESTERETIPOS

Os efeitos irnicos da supresso de esteretipos foram documentados em inmeras experincias realizadas na literatura da psicologia social. Macrae et al. (1994a), relataram trs experimentos em se mostrou um aumento na acessibilidade e dependncia dos esteretipos aps os esforos das pessoas em suprimir os esteretipos. Nos trs experimentos, os participantes realizaram, em primeiro lugar, uma tarefa em que tinham ou no que suprimir o esteretipo de skinhead. Especificamente, os participantes tinham que escrever um pargrafo descrevendo um dia tpico na vida da pessoa que aparecia numa fotografia, sendo esta um skinhead. Metade dos participantes recebia a instruo de tentar no pensar em esteretipos enquanto escreviam os seus pargrafos, enquanto que a outra metade dos participantes no recebiam esta instruo para evitar o uso dos esteretipos. Nos trs experimentos, as instrues de supresso foram eficazes no sentido em que os participantes escreveram pargrafos menos estereotpicos na condio de supresso dos esteretipos do que na condio de controlo. As consequncias da supresso do esteretipo verificaram-se nas tarefas subsequentes. Especificamente, no experimento 310

1, os participantes tinham que escrever um segundo pargrafo sobre outro skinhead sendo que desta vez no foi apresentada qualquer instruo para evitar o uso dos esteretipos. Os resultados evidenciaram um ERE no sentido em que os participantes da condio de supresso, na segunda tarefa, escreveram pargrafos que eram ainda mais estereotpicos do que os pargrafos escritos por participantes que nunca suprimiram os esteretipos em primeiro lugar. No experimento 2, Macrae et al. (1994a), verificaram que as instrues de supresso dos esteretipos na primeira tarefa tiveram impacto numa segunda tarefa, em que os participantes se sentaram mais afastados de uma cadeira que supostamente seria mais tarde ocupada por um skinhead, sinalizada pelo seu casaco e haveres. O acto inicial de suprimir os esteretipos resultou posteriormente num comportamento que pareceu ser fortemente influenciado pelos esteretipos, em maior grau do que os participantes que na primeira tarefa no suprimiram os pensamentos estereotpicos. No experimento 3, Macrae et al., pretenderam determinar se, de facto, os esteretipos ficam mais acessveis em consequncia das tentativas da sua inibio. Usando uma tarefa de tempo de reaco, este experimento revelou que os esteretipos de skinheads estavam mais acessveis entre os participantes que inicialmente suprimiram o esteretipo do que entre os participantes que no tentaram inibir o esteretipo. Estes resultados sugerem que os efeitos de ricochete observados nas duas primeiras experincias ocorreram provavelmente em resultado do acto de supresso ter primado pensamentos estereotpicos. Os resultados de Macrae et al. (1994a) sugerem que os pensamentos estereotpicos, uma vez suprimidos, retornam conscincia e tm um impacto nas avaliaes e nos comportamentos dos indivduos em relao a outros grupos sociais, ou seja, ocorre um efeito de ricochete dos pensamentos estereotpicos. A Supresso Espontnea do Esteretipo. Considerando que as instrues explcitas para evitar os esteretipos raramente ocorrem no mundo social, importante identificar situaes naturais que propiciem tentativas de supresso dos esteretipos. Recentemente, Macrae, Bodenhausen e Milne (1998) tentaram determinar se o ERE

aps a supresso do esteretipo tambm seria observado se a inteno de suprimir os esteretipos fosse activada espontaneamente atravs de pistas situacionais. Macrae et al. (1998) demonstraram que um elevado self-focus (i.e., ateno auto-dirigida) associa-se tentativa de supresso do uso dos esteretipos. Provavelmente, isto acontece porque a ateno auto-dirigida aumenta a salincia das crenas pessoais (e.g., Carver, 1975) pelo que, neste caso, as crenas pessoais que sugerem que a estereotipizao inapropriada ficam mais salientes. Macrae et al. (1998) verificaram que se o uso dos esteretipos for inibido numa condio de elevado self-focus por supresso, subsequentemente observar-se- um ERE mesmo sendo o self-focus mais baixo na tarefa seguinte. Este padro de resultados apoia a ideia de que o ERE pode ocorrer mesmo sem uma instruo explcita para inibir o esteretipo. A supresso do esteretipo foi espontaneamente iniciada como resultado de um elevado self-focus. Numa investigao relacionada com a precedente, Wyer, Sherman e Stroessner (1998) demonstram a supresso espontnea do esteretipo e o consequente ERE, por salientarem as crenas sociais contra a estereotipizao, por oposio s crenas pessoais. Num primeiro experimento, os participantes escreveram uma histria acerca do dia tpico na vida de um alvo Afro-Americano, aps terem recebido uma de duas instrues: escrever o que entendessem sobre o alvo (condio de controlo) ou escrever sabendo que o estudo estava a ser conduzido por um grupo poltico Afro-Americano (condio de supresso). Os participantes, na condio de supresso espontnea, escreveram descries do alvo menos estereotpicas do que os participantes na condio controlo. Num segundo experimento, os participantes, primeiro, avaliaram as suas atitudes em relao Afro-Americanos numa de trs condies: supresso explcita; supresso espontnea; e, no supresso. Subsequentemente, os participantes formaram impresses sobre um alvo que se comportou de uma maneira ambiguamente hostil. Os resultados mostraram que os participantes quer na condio de supresso explcita quer na condio de supresso espontnea julgaram o alvo como sendo significativamente mais hostil (i.e., de acordo com o esteretipo de

Afro-Americano) do que os participantes na condio de controlo. Os resultados de Wyer et al. (1998) demonstram que as tentativas de supresso induzidas pela situao podem levar a consequncias irnicas similares s que resultam de instrues explcitas de supresso dos esteretipos. Ou seja, aumentar a conscincia das normas culturais contra a estereotipizao e o preconceito, atravs de pistas situacionais, pode elicitar esforos espontneos de supresso dos esteretipos. Um objectivo de investigaes futuras ser identificar condies que encorajem a supresso espontnea dos esteretipos baseada em normas sociais e em normas pessoais, quando tais tentativas de supresso ocorrem, que factores influenciam o sucesso da supresso e se os efeitos irnicos acontecero. Consequncias ao Nvel da Memria. Macrae, Bodenhausen, Milne e Wheeler (1996) investigaram uma consequncia diferente da supresso de esteretipos, nomeadamente, se a supresso de esteretipos influencia a memria para a informao no estereotpica. Os autores hipotetizaram que a supresso de pensamentos estereotpicos requer recursos atencionais, de modo que gastar tais recursos durante o acto de supresso poder deixar poucos recursos cognitivos disponveis para atentar informao no estereotpica. Esta ideia foi testada em dois estudos. Na Experincia 1, os participantes viam uma fotografia de um skinhead e ouviam uma auto-descrio supostamente do mesmo skinhead que estava gravada numa cassete audio. Esta narrativa poderia incluir: nenhuma afirmao estereotpica; apenas uma afirmao estereotpica; ou, 5 afirmaes estereotpicas. A narrativa tambm continha informao no diagnstica, tal como informao referente idade e morada do alvo. Para alm de se ter manipulado o contedo das narrativas, foi tambm manipulado as instrues de supresso. Metade dos participantes recebiam a instruo de suprimir os pensamentos baseados em esteretipos e crenas que possam ter sido elicitadas pela aparncia do alvo, enquanto que a outra metade no recebia esta instruo. Enquanto ouviam a auto-descrio do alvo, os participantes desempenhavam uma tarefa de rapidez de resposta que proporcionou uma medida dos recursos atencionais dos participantes. Pouco 311

tempo depois, os participantes reportavam a informao de que se lembravam sobre o alvo. As latncias de resposta da tarefa de rapidez de resposta sugeriram que os recursos atencionais requeridos para a audio da narrativa do alvo eram mais elevados para os participantes na condio de supresso dos esteretipos que tinham sido expostos s narrativas mais estereotpicas. A recordao de informao no estereotpica foi mais baixa neste grupo de participantes. Tal sugere que a supresso do esteretipo requer recursos atencionais da parte dos indivduos. Num segundo experimento (Macrae et al., 1996), o grupo estereotpico utilizado foi o de idoso e a narrativa sobre o alvo inclua 12 afirmaes estereotpicas e 18 afirmaes no estereotpicas. Mais uma vez, enquanto ouviam as narrativas e formavam uma impresso sobre o alvo, metade dos participantes e tentavam suprimir os pensamentos estereotpicos. Sete dias depois, os participantes voltaram ao laboratrio e pediu-se-lhes que tentassem reproduzir o melhor que conseguissem a narrativa que tinham anteriormente ouvido sobre o alvo. Os resultados indicaram que, na condio de supresso, os participantes recordaram significativamente mais informao estereotpica e menos informao no estereotpica, comparativamente com os participantes da condio de controlo. Macrae et al. (1996) concluiram que os resultados confirmam ..that the act of stereotype suppression can impair the processing and retention of nonstereotypic individuating information [and enhance] memory for the to-be-disregarded information (p. 14). de acrescentar que o mesmo padro de resultados foi obtido por Sherman, Stroessner, Loftus e DeGuzman (1997) recorrendo como medida de memria a um teste de reconhecimento. Estes resultados sugerem que h diferenas importantes na forma como inibidores e no inibidores codificam e armazenam informao estereotpica e no estereotpica sobre um determinado alvo social. Os estudos at aqui documentados, enfatizam que os esforos para regular o uso dos esteretipos, especificamente atravs da supresso de pensamentos estereotpicos, podem levar ao paradoxal e indesejado resultado da hiperacessibi312

lidade e melhor memria para estes mesmos pensamentos. Em consequncia, a subsequente estereotipizao pode aumentar. No entanto, adoptando uma perspectiva mais optimista, alguns autores (e.g., Monteith et al., 1998a) acreditam que a supresso dos esteretipos pode ser conseguida sem a ocorrncia do irnico ERE. Seguidamente, explica-se de que modo determinadas variveis podem constituir limitaes ao ERE.

4. INFLUNCIAS MODERADORAS DA SUPRESSO: LIMITAES AO ERE

Nesta seco apresenta-se um conjunto de factores que podem moderar o impacto do ERE aps a supresso de esteretipos, bem como dados que sugerem que a supresso de esteretipos nem sempre leva a efeitos irnicos. Assim, em primeiro lugar, foca-se o papel que a atitude pode ter na mediao do efeito que a supresso exerce na subsequente acessibilidade do esteretipo. No contexto desta discusso, identifica-se uma variedade de processos que podem fazer com que pessoas que tm como compromisso pessoal evitar o uso dos esteretipos sejam capazes de o fazer, sem que haja um subsequente aumento da acessibilidade do esteretipo, mesmo em condies em que tipicamente se observa o ERE. Em segundo lugar, sugere-se que os objectivos de processamento do indivduo podem fazer com que os esteretipos que foram activados atravs de processos relacionados com a supresso de esteretipos no cheguem a ser aplicados em relao aos alvos. Neste contexto, discute-se a importante distino entre activao e aplicao do esteretipo. 4.1. A Influncia do Nvel de Preconceito A atitude pessoal acerca da estereotipizao , provavelmente, o factor de moderao do ERE mais influente no ricochete do esteretipo aps tentativa de supresso. Muitas pessoas acreditam que estereotipizar pessoalmente inaceitvel e tm como compromisso pessoal renunciar ao preconceito e evitar estereotipizar os outros. Para estes indivduos com baixo nvel de preconceito, o pensamento estereotpico transgride as suas crenas de justia e de igualdade social e,

quando tm conscincia que estereotipizaram algum, tendem a sentir culpa (e.g., Devine et al., 1991; Monteith, 1993). Outros indivduos, no entanto, consideram que perfeitamente aceitvel estereotipizar os outros ou pelo menos indivduos pertencentes a determinados grupos sociais. Existem diferenas importantes entre os que condenam e aqueles que no condenam a estereotipizao o que, por sua vez, tem implicaes ao nvel das consequncias indesejadas das tentativas de supresso dos esteretipos. Que esteretipo est a ser suprimido? Existem algumas consideraes a tecer sobre as condies em que ocorre o ERE que se relacionam com o tipo de grupo estereotpico utilizado como alvo nas investigaes sobre supresso de esteretipos (ver tambm Monteith et al., 1998a). Especificamente, Macrae e colaboradores (Macrae et al., 1994a; Macrae, et al., 1996; Macrae et al., 1998) examinaram as consequncias da supresso de esteretipos em relao a grupos sociais para os quais no existem fortes normas pessoais e sociais contra a estereotipizao (e.g., skinheads e polticos). Tais grupos diferem em importantes aspectos de outros grupos sociais em relao os quais existem fortes preocupaes com as normas pessoais e sociais contra a aplicao dos esteretipos. Por exemplo, apesar dos indivduos poderem pensar que, em geral, no devem estereotipizar os outros, no muito provvel que estes tenham crenas internas muito fortes de que no devem estereotipizar skinheads ou pedfilos, tal como provavelmente tm acerca de outros grupos, tais como mulheres ou homossexuais. Quando os indivduos so instrudos a suprimir os esteretipos dos grupos para os quais no tm preocupaes sociais e pessoais acerca da estereotipizao, o subsequente ERE poder no ocorrer (Monteith et al., 1998a). A este respeito, Monteith, Spicer e Tooman (1998) verificaram que as pessoas com alto e baixo preconceito diferem no grau de acessibilidade do esteretipo de homossexual aps tentativa de supresso. Enquanto indivduos com baixo preconceito no se baseiam nos esteretipos quando escrevem descries de um casal de homossexuais, indivduos com alto preconceito baseiam-se no esteretipo na condio de supresso. No entanto, esta investigao no permite identificar os processos precisos pelos quais os

indivduos com baixo preconceito evitam o ERE. Seguidamente, propem-se alguns factores que permitem explicar porque motivo as pessoas que tm baixo preconceito so capazes de evitar a activao do esteretipo induzida pela supresso do esteretipo. At que ponto o esteretipo activado? Entre os indivduos com um baixo nvel de preconceito, a activao dos esteretipos pode simplesmente no chegar a ocorrer (Lepore & Brown, 1997; Wittenbrink, Judd, & Park, 1997), pelo que o ciclo de supresso-ricochete pode ser totalmente evitado. Neste sentido, um aspecto da eficaz supresso dos esteretipos poder ter a ver com a extenso em que os pensamentos estereotpicos tm probabilidade de serem activados em primeiro lugar. Dois estudos parecem sugerir que este seja o caso. Primeiro, Wittenbrink et al. (1997) mostraram uma correspondncia entre atitudes raciais explcitas e associaes estereotpicas implcitas, o que sugere que os esteretipos tm menor probabilidade de serem activados automaticamente entre indivduos com baixo preconceito, por oposio aos indivduos com alto preconceito. Segundo, Lepore e Brown (1997) verificaram que os participantes com baixo preconceito no mostram evidncia de activao do esteretipo negativo quando o esteretipo de negros era primado subliminarmente. Outra possibilidade que os esteretipos sejam brevemente activados entre as pessoas pouco preconceituosas e que posteriormente estas sejam eficazes a suprimir os esteretipos, no se verificando o ERE. De facto, verificou-se que mesmo os sujeitos com baixo preconceito evidenciam efeitos implcitos de estereotipizao (Banaji & Greenwald, 1995; Banaji et al., 1993; Bargh, Chen, & Burrows, 1996, Experincia 3; Devine, 1989; Fazio, Jackson, Dunton, & Williams, 1995). Alm disso, a maioria dos indivduos com baixo preconceito refere que tem uma tendncia a ter pensamentos e reaces estereotpicas (e.g., Devine et al., 1991; Monteith et al., 1993). A motivao para inibir o esteretipo. Mesmo que os indivduos com baixo nvel de preconceito activem os esteretipos, estes podem ser bem sucedidos a evitar o subsequente ERE por diversas razes. Um importante factor pode estar rela313

cionado com o significado psicolgico de se ter pensamentos estereotpicos. Apesar dos indivduos com baixo nvel de preconceito poderem reagir estereotipicamente, esto fortemente motivados para evitar tais reaces e experienciam sentimentos de culpa quando no o conseguem fazer (Devine et al., 1991; Monteith et al., 1993; Monteith, 1993). A este respeito, um importante factor pode ser a distino entre motivao interna e externa para controlar o preconceito. Segundo Plant e Devine (citado por Monteith et al., 1998a), quando os esforos para controlar o preconceito falham, o estado afectivo resultante difere em funo do tipo de motivao que est na base do controlo do preconceito. Replicando evidncias anteriores (e.g., Devine et al., 1991; Monteith et al., 1993), verificou-se que quando a fonte de motivao para controlar o preconceito era interna, a discrepncia com as crenas pessoais levava a sentimentos de culpa e de auto-recriminao. No entanto, quando a principal motivao era externa ao prprio indivduo, a discrepncia com as crenas do grupo de referncia estava associada a sentimentos de ameaa e de medo. Ainda com maior importncia, Plant e Devine (cit. por Monteith et al., 1998a) verificaram que as motivaes internas, mas no as externas, estavam fortemente correlacionadas com medidas auto-relatadas de atitudes preconceituosas, sendo que quanto mais baixo o nvel de preconceito, mais forte a motivao interna para controlar o preconceito. Por comparao aos indivduos com baixo nvel de preconceito, os indivduos com elevado nvel de preconceito ao inicialmente suprimirem os pensamentos estereotpicos podem experienciar um ERE. Os esteretipos so rapidamente activados entre estes indivduos (Lepore & Brown, 1997), e estes indivduos experienciam pouca motivao para controlar as suas reaces estereotpicas (e.g., Devine et al., 1991; Monteith, 1993). No entanto, mesmo entre indivduos com alto nvel de preconceito, os esteretipos tornados mais acessveis aps o perodo de supresso dos esteretipos podem no ser aplicados, caso as normas sociais faam com que os indivduos no se baseiem nos esteretipos. Concretamente, Monteith, Spcicer e Tooman (1998) numa investigao recente, verificaram que pessoas com baixo preconceito em relao a homossexuais 314

no mostram o habitual ERE aps a supresso do esteretipo. Para mais, por oposio aos dados obtidos por Macrae et al. (1994a, Experincia 1) relativamente a skinheads eram usados como grupo estereotpico, Monteith et al. (1998b) no verificaram que os participantes com elevado nvel de preconceito que inicialmente suprimiram os esteretipos os tenham usado em maior grau do que os participantes do grupo de controlo. Assumindo que as normas sociais tornadas salientes pelas instrues iniciais de supresso de esteretipos possam ter levado os indivduos com um alto nvel de preconceito a no aplicar os esteretipos, os autores num segundo experimento analisaram o nvel de acessibilidade do esteretipo entre os participantes. Os resultados sugerem que os esteretipos estavam de facto mais acessveis entre os participantes com alto preconceito que inicialmente suprimiram os esteretipos (evidenciado por superior recordao de palavras estereotpicas numa tarefa de recordao), relativamente a participantes que na fase inicial expressou os seus esteretipos livremente (i.e., no supresso). Em suma, na medida em que uma instruo inicial de supresso de esteretipos resulta num aumento da salincia das normas sociais contra a estereotipizao, o efeito de ricochete pode no ser observado em termos da aplicao dos esteretipos mesmo entre indivduos com alto preconceito. Recentemente, Wyer, Sherman e Stroessner (2000), ajudaram a esclarecer o debate sobre em que condies os esteretipos raciais activados pela supresso do esteretipo podem subsequentemente ser aplicados. Num primeiro estudo, o esteretipo racial previamente suprimido influenciou as subsequentes impresses em funo da raa do alvo posteriormente encontrado, se a sua raa no era especificada. No se verificaram tais efeitos quando o alvo pertencia ao mesmo grupo racial do grupo estereotpico inicialmente suprimido. Estes resultados sugerem que quando o percipiente est motivado para no estereotipizar os outros, a influncia de um esteretipo previamente activado atravs da supresso minimizada. Um segundo estudo demonstrou que estes objectivos de processamento reduzem eficazmente o impacto dos esteretipos activados pela supresso apenas quando o percipiente tem suficiente capacidade cognitiva para alcanar tais objectivos. Ou seja, quer suficiente motiva-

o, quer suficientes recursos cognitivos so necessrios para prevenir o aumento da acessibilidade dos esteretipos aps a sua supresso. A prtica de supresso do esteretipo. Os indivduos com baixo preconceito, estando intrinsecamente motivados para suprimir o esteretipo, podem tentar suprimi-lo sempre que levantem a hiptese de poderem estar a ser influenciados por ele. Tais preocupaes igualitrias crnicas, podem associar-se a anos de prtica de supresso de pensamentos estereotpicos. Em comparao, os indivduos com elevado preconceito tendero a tentar a supresso de esteretipos apenas quando estejam motivados por factores externos. Deste modo, estes indivduos devero ter menos experincia na preveno do acesso conscincia dos pensamentos estereotpicos. Tal como qualquer outro processo mental, o processo de supresso de pensamentos estereotpicos pode tornar-se relativamente automtico (e.g., Smith, 1994). Tal como assume Wegner (1994), o processo operativo de substituio de pensamentos pode tornar-se eficiente (tal como o processo e monitorizao), diminuindo assim a incidncia do ERE aps a supresso dos esteretipos. Apoiando esta possibilidade, Kelly e Khan (1994) mostraram que as pessoas so capazes de suprimir os pensamentos intrusivos frequentes sem que ocorram efeitos de ricochete. Assim, mesmo que os esteretipos sejam activados entre os indivduos com baixo nvel de preconceito a sua natureza intrusiva pode associar-se a uma eficincia na supresso. Estes dados sugerem que algumas pessoas se podem tornar eficientes na supresso de pensamentos recorrentes que esto intrinsecamente motivadas para inibir e tm prtica no processo de supresso. No entanto, suprimir pensamentos novos com base em motivaes externas (e.g., no pense em urso branco) um processo mais difcil. Muito recentemente, Kawakami, Dovidio, Moll, Hermsen, e Russin (2000) mostraram directamente que praticar a negao das associaes estereotpicas, facilita a inibio da activao do esteretipo aps a apresentao da categoria social. Deste modo, dizer no aos esteretipos revela-se, assim, uma estratgia eficaz para quebrar o hbito de estereotipizar (Devine & Monteith, 1993).

O recurso a estratgias alternativas supresso do esteretipo. Os indivduos com um baixo nvel de preconceito podem ser eficazes a suprimir o esteretipo recorrendo a outras estratgias de controlo de pensamentos que os tornem imunes ao ERE, nomeadamente atravs quer a) da substituio dos pensamentos estereotpicos por outros, quer b) da individuao do alvo. a) O papel de pensamentos substitutos. A investigao sobre a supresso de esteretipos tem pressuposto implicitamente que a supresso (i.e., inibir os pensamentos estereotpicos de acederem conscincia) a estratgia dominante no controlo do pensamento estereotpico. No entanto, a premissa de Devine (e.g., Devine, 1989) e de Monteith (e.g., Monteith, 1993) que h uma estratgia alternativa para os participantes que no querem estereotipizar os outros. Mais do que suprimir os pensamentos estereotpicos indesejados esses pensamentos podem, em vez disso, ser substitudos pelas crenas igualitrias destes indivduos. Esta estratgia assemelha-se estratgia composta apresentada por Wegner (Wegner, 1994; Wegner & Wenzlaff, 1996), segundo a qual a disponibilidade de pensamentos substitutos previne a ocorrncia do efeito de ricochete dos pensamentos indesejados. A este propsito, importante referir que quando Wegner et al. (1987) forneceram aos participantes pensamentos substitutos (e.g., se surgir conscincia um urso branco, pense num Volkswagen vermelho), os efeitos de ricochete desapareceram. Do mesmo modo, a explicao de Kelly e Khan (1994) para o modo como as pessoas so capazes de suprimir os seus pensamentos intrusivos sem que estes sejam alvo de ricochete, recai na disponibilidade de pensamentos distractores. Alm disso, graas experincia e prtica, o indivduo d-se conta de quais os pensamentos distractores mais eficazes quando se tenta inibir determinado pensamento. Em comparao, os indivduos com alto preconceito, devido s suas crenas pessoais serem fortemente estereotpicas (Devine, 1989; Devine & Elliot, 1995), ficam sem pensamentos disponveis socialmente aceites que possam substituir os pensamentos estereotpicos. Ainda relacionado com o papel de pensamentos substitutos, recentemente Blair e Banaji 315

(1996) recorreram a um paradigma de priming para mostrar que o grau em que a activao dos esteretipos automtico pode ser modificado pela inteno consciente de substituir os pensamentos estereotpicos pelos pensamentos contraestereotpicos. Blair e Banaji (1996) verificaram que em condies de processamento automtico, os participantes com expectativas consistentes com o esteretipo, demonstraram a habitual activao automtica do esteretipo. No entanto, os participantes com expectativas de receber informao inconsistente com o esteretipo parecem ter sido capazes de reduzir a activao automtica do esteretipo. Bargh (1999), numa reavaliao dos resultados obtidos por Blair e Banaji (1996), argumenta que enquanto que as expectativas conscientes com o esteretipo promoveram o efeito de facilitao do esteretipo (maior activao do esteretipo), as expectativas inconsistentes com o esteretipo no tiveram quaisquer efeitos inibitrios na activao do esteretipo. Assim, Bargh sugere que no se pode concluir que os indivduos tenham activado os esteretipos em menor grau aps terem recebido expectativas inconsistente com o esteretipo. b) A individuao do alvo. Para alm da supresso de pensamentos estereotpicos ou da substituio destes pensamentos por outros, os indivduos com um baixo nvel de preconceito podem usar ainda outra estratgia de controlo dos pensamentos estereotpicos. Especificamente, estes indivduos podem tentar evitar a estereotipizao procurando activamente informao individual sobre o alvo e formar impresses com base nestas informaes (Brewer, 1988; Fiske & Neuberg, 1990). Um factor bastante importante que determina a probabilidade da individuao do sujeito alvo o grau de motivao do percipiente para formar impresses precisas e no estereotpicas (e.g., Brewer, 1988; Fiske & Neuberg, 1990). Tal como foi dito anteriormente, os indivduos com baixo nvel de preconceito esto mais intrinsecamente motivados para formarem impresses no estereotpicas comparativamente com os indivduos no preconceituosos. Como resultado, pode esperar-se que os indivduos com baixo preconceito tenham maior probabilidade de evitar a estereotipizao uma vez que tentam activa316

mente formar impresses individualizadas do alvo. De forma consistente com esta ideia, Sherman, Stroessner e Azam (citado por Monteith et al., 1998a), utilizando uma tarefa de formao de impresses, verificaram que os julgamentos sobre um alvo homossexual de indivduos com baixo preconceito esto fortemente relacionados com informao individual do alvo a que estes deram mais ateno numa tarefa posterior. Em contraste, os indivduos com alto preconceito fizeram julgamentos sobre o alvo no relacionados com informao a que mais tarde deram ateno e relembraram sobre o alvo. O ponto crucial destes resultados para a presente anlise a possibilidade de que os indivduos com baixo preconceito, ao tentarem activamente individualizar o alvo, possam evitar os enviesamentos estereotpicos sem que ocorra o indesejado ERE aps a supresso dos esteretipos. 4.2. A Influncia dos Objectivos de Processamento Um importante factor na regulao da vida mental os objectivos de processamento do indivduo. Os indivduos que conscientemente tm por objectivo no estereotipizar os membros de outro grupo social podem, em vez de tentar suprimir o esteretipo, adoptar a estratgia de tentar justamente o oposto, ou seja, pensar de forma justa, igualitria e no preconceituosa. Neste caso, o objectivo dos participantes no suprimir um determinado estado mental, mas sim criar um novo estado mental. De acordo com o modelo de Wegner (1994) a tentativa de criar um particular estado mental ter pouca probabilidade de resultar em efeitos irnicos. A tentativa de criar um estado mental leva a que o processo de monitorizao procure pensamentos que no sejam consistentes com esse estado mental. Uma vez que o processo de monitorizao no se foca exclusivamente numa procura de pensamentos estereotpicos, a possibilidade de efeitos irnicos reduzida. De forma consistente com esta hiptese, Moskowitz, Salomon e Taylor (2000) relataram recentemente que entre os participantes que adoptaram o objectivo de no serem preconceituosos, a activao dos esteretipos pode, de facto, no chegar a ocorrer. Para mais, estes au-

tores verificaram que as pessoas com crenas igualitrias crnicas e com o objectivo de no serem preconceituosas, no s no apresentam os habituais efeitos de facilitao de priming categorial na activao automtica dos esteretipos bem como, alm disso, activam os objectivos igualitrios. Assim sendo, necessrio que estudos adicionais identifiquem os processos especficos atravs dos quais os objectivos igualitrios crnicos tm o efeito de prevenir a activao dos esteretipos, para melhor esclarecer estes processos. O principal aspecto a enfatizar que as pessoas podem adoptar diferentes objectivos e, como tal, utilizar diferentes estratgias que evitem o impacto dos esteretipos sociais. Nesta linha de pensamento, pode dizer-se que a supresso dos esteretipos poder no ser o veculo principal de evitar respostas estereotpicas e preconceituosas. Considerando que podero existir outras estratgias possveis de controlo dos esteretipos e dos enviesamentos que lhes esto associados, podemos acreditar com mais confiana na possibilidade de controlo dos esteretipos.

5. CONCLUSES E DIRECO DA INVESTIGAO FUTURA

Muita da nossa vida mental, paradoxalmente, passada pensando no que no queremos pensar. A mensagem que emerge da investigao recente sobre controlo de pensamentos que a tentativa de supresso de pensamentos, crenas e desejos podem ser uma perda de tempo. Banidos da mente, este tipo de cognies podem ironicamente reaparecer conscincia de tal modo que difcil ignor-las (ver Wegner, 1994). No fossem as consequncias ao nvel dos julgamentos e dos comportamentos, estes pensamentos intrusivos seriam de pouca preocupao, e os efeitos de ricochete teriam recebido pouca ateno no domnio cientfico. Se verdade que no haver grande problema em no deixarmos de pensar em ursos brancos, a questo mais preocupante quando os pensamentos que dominam a nossa vida mental podem ter graves consequncias, por exemplo, ao nvel do julgamento e do comportamento para o agente social, nomeadamente, o domnio dos esteretipos. A vida diria est repleta de situaes em que,

para que interajamos em harmonia, o percipiente social tem que suprimir os pensamentos estereotpicos acerca dos outros. As crenas estereotpicas so inaceitveis por variados aspectos. No s estas violam as normas vigentes na nossa sociedade de igualdade e de justia, como tambm estes pensamentos transgridem as crenas pessoais de muitas pessoas (e.g., considerandose pessoas com uma mentalidade aberta e com sentido de justia), fazendo com que estas sintam sentimentos de culpa (Monteith et al., 1993). No surpreendentemente, muitos indivduos tentam ento banir os pensamentos esteretipos da sua conscincia, de modo a no expressarem estes pensamentos indesejveis. Infelizmente, a lio que se pode inferir da literatura do campo do controlo mental que os pensamentos estereotpicos tm grande probabilidade de voltar conscincia (Wenzlaff & Wegner, 2000). Demonstraes recentes de efeitos de ricochete dos esteretipos (Macrae et al., 1994a; Macrae et al., 1998) indicaram que a supresso de pensamentos pode ser uma estratgia ineficaz de controlo mental. De facto, as tentativas de supresso dos esteretipos podem levar ao aumento posterior da acessibilidade do esteretipo a evitar (e.g., Macrae et al., 1994a). Uma vez que a inibio dos esteretipos uma actividade que requer recursos cognitivos (e.g., Macrae et al., 1996) tal efeito irnico que resulta da falha da supresso pode ocorrer ainda com mais veemncia quando os recursos cognitivos disponveis so baixos (e.g., Wegner, Erber, & Bowman, citado por Wegner, 1994). Alm disso, os objectivos de supresso podem dirigir a ateno do participante para a informao estereotpica acerca do alvo (e.g., Macrae et al., 1996; Sherman, Loftus, & DeGuzman, 1997). Ser ento melhor que mensagens que apontem para a inibio ou supresso dos esteretipos no sejam comunicadas? Apesar dos seus feitos irnicos indesejados, tais mensagens podem ter as consequncias desejveis de dar ao preconceito um nome mau criando um ambiente normativo social que desencoraje o preconceito e ajude a controlar a sua influncia nas opinies e comportamentos das pessoas. Assim, apesar no se pretender afirmar que mensagens como evite o preconceito levaro a mudanas concretas nas crenas de pessoas com alto preconceito, outros efeitos potencialmente positivos podero ter im317

pacto contra a possibilidade de ocorrncia do efeito de ricochete. Neste sentido, os dados obtidos na literatura sobre o ERE sugerem tambm que as tentativas de suprimir os esteretipos no so igualmente prejudiciais em todas as situaes. De facto, parece que h importantes condies para que o ERE ocorra ou no. Por exemplo, investigaes recentes neste tpico mostram evidncias de que os indivduos com um baixo nvel de preconceito no parecem ser susceptveis ao ERE (Monteith et al., 1998b) e que os indivduos com um alto nvel de preconceito no so susceptveis em algumas condies (Monteith et al., 1998b), o que leva concluso de que h importantes variveis que moderam este efeito (ver Monteith et al., 1998a). Por exemplo, quando a supresso dos esteretipos frequentemente praticada (tal como pode ser o caso de indivduos com um baixo nvel de preconceito), ou se associa a outras estratgias de controlo mental (e.g., individuao do alvo), os esforos de controlo do esteretipo podem ser conseguidos com sucesso (Devine & Monteith, 1999). Qualquer que seja o mecanismo que esteja a operar, resultados como os de Monteith et al. (1998a) indicam que mesmo que se relembre aos indivduos pouco preconceituosos para que estes evitem pensamentos estereotpicos, tal facto no resulta nos efeitos paradoxais que possam um obstculo mesmo para pessoas bem intencionadas e convictas da sua capacidade de controlar a expresso do preconceito. Se existem ou no limitaes a esta concluso, uma questo que necessita de ser investigada no futuro. Por exemplo, ser que os indivduos com baixo preconceito so capazes de evitar os efeitos paradoxais da supresso de pensamentos numa condio de sobrecarga cognitiva? Limitados recursos cognitivos devero aumentar a probabilidade de respostas estereotpicas entre os indivduos com baixo preconceito que no tinham recebido a instruo para inibir os seus esteretipos (e.g., Pratto & Bargh, 1991), mas o que acontecer a estes indivduos numa condio de supresso de esteretipos? Se o facto do experimentador relembrar aos participantes que estes no devem evitar respostas estereotpicas ajuda os indivduos com baixo preconceito a focar em informao no estereotpica acerca do alvo ou a gerar respostas no preconceituosas, esperar-se-o me318

nos intruses de pensamentos estereotpicos na condio de supresso do que na condio de controlo. Tal padro de resultados ter implicaes favorveis, no sentido em que a inteno consciente de evitar o pensamento estereotpico introduzida por um agente exterior para se evitar os esteretipos pode prevenir a dependncia cega nos esteretipos que foi documentada em estudos anteriores. No entanto, se as instrues de supresso resultam num processo de monitorizao irnico (ver Wegner, 1994) que serve para aumentar os pensamentos estereotpicos, o ERE pode ser observado em condies de sobrecarga cognitiva. Quando as pessoas no tm conscincia das potenciais influncias dos esteretipos ou no tm os recursos cognitivos ou motivao necessrios para inibir os pensamentos estereotpicos, estas sero incapazes de controlar os pensamentos preconceituosos. Mesmo indivduos que esto intrinsecamente motivados para controlar o preconceito (indivduos com baixo preconceito), o dia-a-dia extenuante. raro o momento em que conseguem detectar uma reaco estereotpica. Para alm disso, difcil dispor de recursos cognitivos para controlar tais respostas. Desta anlise, torna-se evidente que a supresso de esteretipos um processo complexo e aparentemente determinado e influenciado por diversos factores. Ser importante que a investigao futura analise o papel de cada um destes factores na regulao dos esteretipos. Investigaes adicionais que vo mais longe no sentido de estabelecer as condies em que o efeito de ricochete tem probabilidade de ocorrer ou no so necessrias. Para mais, dadas as vicissitudes do mecanismo de supresso dos esteretipos, necessrio que a investigao futura se detenha sobre estratgias alternativas de controlo mental e as compare em termos da sua eficcia e dos seus efeitos negativos. Nesta linha de ideias, Galinsky e Moskowitz (2000) compararam a estratgia de supresso dos esteretipos com outra estratgia, nomeadamente a de se considerar diferentes pontos de vista, perspectivas e hipteses acerca do alvo. Segundo estes autores, a supresso dos esteretipos eficaz apenas em medidas explcitas da estereotipizao (e.g., escrita de narrativas), tendo consequncias indesejveis a um nvel implcito (e.g., tarefa de deciso lexical). Ao contrrio, a estratgia de adop-

tar diferentes perspectivas aumenta a expresso de atitudes positivas acerca do alvo, reduz a expresso do contedo estereotpico e a hipercassessibilidade do esteretipo, uma vez que promove a sobreposisio das representaes do self e do exo-grupo.

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RESUMO Inmeras razes levam a que, frequentemente, o percipiente social tente activamente inibir os pensamentos estereotpicos antes que estes influenciem os seus julgamentos e comportamentos. A eficcia desta estratgia, no entanto, tem sido questionada pela rea da psicologia interessada pelo controlo mental. De facto, a investigao recente tem mostrado que quando as pessoas tentam activamente suprimir pensamentos indesejados, estes subsequentemente reaparecem conscincia ainda com maior insistncia do que caso no tivessem sido suprimidos inicialmente produzindo, deste modo, um efeito de ricochete (e.g., Macrae, Bodenhausen, Milne, & Jetten, 1994). O presente artigo tem como principal objectivo apresentar uma reviso terica da supresso de pensamentos procurando identificar os potenciais mediadores do efeito de ricochete aps um perodo de supresso do esteretipo. Apesar do efeito de ricochete do esteretipo ocorrer em algumas condies, defende-se que uma compreenso

ABSTRACT For a variety of reasons, social perceivers may often attempt to actively inhibit stereotypic thoughts before their effects impinge on judgement and behaviour. However, research on the psychology of mental control raises doubts about the efficacy of this strategy. Indeed, this work suggests that when people attempt to suppress unwanted thoughts, these thoughts are likely to subsequently reappear with even greater insistence than if they had never been suppressed (i.e., a rebound effect). The present article comprises a review of the literature about this ironic effect concerning unwanted stereotypic thoughts about others. Although stereotype rebound occurs under some circumstances, it is suggested that a complete understanding of this phenomenon requires a consideration of the full array of possible moderating influences. Key words: Social stereotyping, thought suppression, rebound effect.

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