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VIVEMOS NOITE OU DIA?

Voc provavelmente conhece a histria do naufrgio do Apstolo Paulo (Atos 28). Voc se lembra como o apstolo e seus companheiros foram sacudidos pela tempestade durante treze dias. Eles no viram nem sol nem lua por muitos dias. Toda esperana acerca de sua salvao foi perdida. Mas voc se lembra de que quando o dcimo quarto dia se foi, por volta da meia-noite, os marinheiros pressentiram estar prximos de alguma terra? Eles lanaram a sonda e mediram vinte braas de profundidade. Um pouco mais adiante, lanaram de novo e mediram quinze braas. Ento, a fim de que no encalhassem sobre rochas, lanaram quatro ncoras da popa, e esperaram o dia clarear. Pense que noite ansiosa deve ter sido aquela! Quo frequentemente alguma daquelas 276 almas a bordo do grande navio de Alexandria devem ter dito: como vai a noite? Que horas so? Voc provavelmente j ouviu sobre a Batalha de Waterloo. Voc sabe que o Duque de Wellington lutou aquela batalha crendo que os Prussianos viriam esquerda de seu exrcito e os ajudariam contra os Franceses. Mas o caminho era longo. As estradas eram ruins. A noite se aproximava antes que os Prussianos pudessem aparecer no campo de batalha. Nesse meio tempo, a batalha aumentou. Hora aps hora nossas foras eram dizimadas pelos furiosos ataques inimigos francs. Um aps outro, homens valentes eram levados feridos ou mortos para fora do campo de batalha. Pense quo ansiosa deve ter sido aquela tarde! Como o sol e as sombras no devem ter sido observados! Como o relgio no deve ter sido consultado, e como os olhos do general voltaramse para sua esquerda! Como os homens no devem ter pensado na ansiosa questo: que horas so? Voc provavelmente j esteve diante do leito de algum por quem tinha grande afeto. Voc o viu entre a vida e a morte, e enfrentou semanas de doloroso suspense. Voc se assentou e observou a luta entre o corpo e suas enfermidades e sentiu o miservel desamparo de no poder fazer nada a no ser observar. Acaso voc no sabe quo lentas so as horas em uma situao como estas? Acaso no aparenta o relgio ter parado e o sol esquecido de nascer? Acaso voc no disse com frequncia, quando o mdico vir novamente? A manh nunca vai aparecer? Que horas so? Leitor, voc e eu estamos em um mundo que est rapidamente indo de encontro ao dia do julgamento. H uma hora diante de ns quando a terra e suas obras queimaro, e seus habitantes comparecero todos perante o tribunal de Cristo. H um dia porvir cuja importncia excede quela de um naufrgio, batalha ou doena. Certamente, devemos passar a pensar neste dia. Estamos prontos para ele? possvel que estejamos vivos quando ele se manifestar? Ser que este dia est ainda distante ou estaria ele perto de ns? Que horas so? Venha comigo hoje, e consideremos os pensamentos de um apstolo inspirado sobre este solene assunto. Ele diz, Vai alta a noite, e vem chegando o dia. Deixemos, pois, as obras das trevas e revistamo-nos das armas da luz. Estas palavras deveriam inundar nossas conscincias como o toque de uma trombeta. Elas deveriam despertar nossas mentes adormecidas para a percepo das realidades eternas que esto diante de ns. Elas nos chamam a deixar de lado toda irresponsabilidade, protelao e descuido a respeito do nosso Cristianismo. Elas nos convocam a andarmos mais perto de Deus. H quatro coisas que vm minha mente pelas palavras citadas. I. Voc tem aqui a presente condio deste mundo - Ainda noite. II. Voc tem a condio do mundo porvir - O dia em breve vem. III. Voc tem o tempo em particular em que a nossa sorte est lanada - Vai alta a noite, e vem chegando o dia.

IV. Voc tem o dever de todos os crentes que sabem a respeito deste tempo - eles devem despojarse das obras das trevas e revestir-se das armas da luz. Sobre cada um destes quatro pontos eu tenho algo a dizer. Primeiramente, consideremos a presente condio deste mundo. O apstolo Paulo o chama de noite. Vai alta a noite. No tenho dvidas de que estas palavras soam estranhas a algumas pessoas. Eles se surpreendem que o ano de 1854 seja chamado de noite. Eles esto vivendo em dias de aprendizado, cincia, civilizao, comrcio, liberdade e conhecimento, estradas de ferro, fbricas, gs, eletricidade, mquinas a vapor, educao para todos, e livros a preos acessveis. Eu sei disso tudo, e sou grato por isso. No obstante, eu digo que nas coisas de Deus este mundo est em um estado de noite. Creio que Deus olha para este nosso mundo girando ao redor do sol, e conforme ele olha, ele pronuncia densas trevas. Creio que os anjos voam para l e para c e reportam de tudo o que veem em nosso mundo, e seu relatrio constante densas trevas. E eu estou certo de que os crentes no Senhor Jesus em cada lugar so unnimes neste assunto. Eles clamam e suspiram pelas abominaes que veem ao seu redor. Para eles, o mundo aparenta estar sob densas trevas. No est escuro nas terras pags? Dois teros deste mundo esto em rebelio aberta contra Deus e Seu Cristo. Dois de cada trs habitantes deste mundo no tm Bblia, nem Evangelho, nem conhecimento, nem f ou esperana. Eles so cruis, enganadores, imorais, impuros, mundanos, sensuais, diablicos, idlatras, supersticiosos. Certamente isso noite. No est escuro em muitos pases que professam ser Cristos? Dois teros dos crentes professos na terra esto desalinhados da f. Sua religio no simplesmente bblica. Adicionaram muitas coisas que no podem ser encontradas nas Escrituras. Deixaram muitas coisas que a Bblia ordenou claramente. Existem milhes que honram a Virgem e os santos ao invs de Cristo. Existem milhes de pessoas batizadas que nada sabem da Bblia, e no tem a menor ideia da salvao contida no Evangelho. Certamente isso noite. No est escuro em nosso prprio pas no presente dia? Quanto pecado existe no Brasil Protestante e quo pouco de Deus! Quanta infidelidade declarada, ignorncia pag, bebedeiras, violao do Domingo, blasfmias, fraudes, mentira, falta de compromisso esto semanalmente clamando contra ns diante do Senhor dos Exrcitos! Quantas pessoas no Brasil no frequentam sequer um local de adorao! Quantos vo Igreja ou Capela meramente por formalidade! Quo poucos levam a srio a salvao de suas almas! Quo poucos tm qualquer evidncia de uma f salvadora em Cristo, e uma obra real do Esprito em seus coraes! Certamente, mesmo entre ns, noite! No existem tantas trevas sob os olhos de cada crente verdadeiro? V para a mais piedosa, calma e ordenada parquia em nosso pas neste momento. Pergunte a qualquer filho de Deus bem informado que ali reside, quantos cristos verdadeiros ela contm e qual a proporo de convertidos e no convertidos. Marque bem a resposta que ele lhe dar. Eu duvido se voc encontrar uma parquia em todo Brasil, onde um tero das pessoas so convertidas. E se tal for a situao das parquias que so com a rvore frondosa, qual ser a situao das que so como rvores secas? Certamente isso noite! Leitor, de nenhum proveito negar estas coisas. Humilhante que possa ser orgulhosa natureza humana, a palavra do apstolo estritamente verdadeira - o tempo presente noite. O incrdulo pode no perceber. O homem desprovido da graa pode no compreender. Os olhos cegos no enxergam diferena entre a meia-noite e o meio-dia. Os ouvidos surdos no diferenciam dissonncia de msica suave. O membro mortificado no sente nem frio nem calor. Mas eu creio que os filhos de Deus entendero. O povo do Senhor Jesus Cristo sabe por experincia que a hora presente noite.

Estamos em um tempo frio para os crentes. Eles de deparam com muitas coisas que esfriam e desanimam seu zelo, e pouca coisa que alegre e aquea seus coraes. Eles tem de lidar com cruzes e frustraes. Eles veem a iniquidade abundar, e seu prprio amor prestes a esfriar. E por qu? Porque j noite. Estamos em um tempo solitrio para os crentes. Eles encontram pouca companhia no caminho at o cu. Aqui e acol eles esbarram em algum que ama o Senhor Jesus e vive pela f. Encontramos uns poucos filhos de Deus numa cidade, e outros poucos, em outra. Mas, em geral, os filhos do mundo parecem ser com o exrcito Srio, que tomaram o pas, e os filhos de Deus so como ovelhas dispersas no deserto e por qu? Porque j noite! Estamos em um tempo perigoso para os crentes. Geralmente eles erram, e dificilmente discernem sua rota. Geralmente permanecem na dvida, e no sabem que caminho seguir. Algumas vezes eles no enxergam as placas e perdem a luz de seus faris. Na melhor das hipteses, eles viajam em contnuo medo dos inimigos. E por qu? Porque j noite! Leitor, eu lhe peo que pondere estas coisas. Se o tempo presente for realmente noite, voc no se perguntar se ns ministros alertamos os Cristos para vigiar e orar. Voc no ter por estranho se ns lhe dissermos para viver como soldados num pas inimigo, e para estar sempre em guarda. Leitor, sente-se e pergunte-se se voc pensa estar este mundo em dia ou em noite. O tempo presente um tempo de conflitos ou um tempo de facilidades? Voc sente que suas melhores coisas esto aqui nesta vida, ou que ainda esto por vir? Te ofereo estes questionamentos como um teste de seu estado espiritual. Eis que os ponho diante de ti como um indicador, uma medida da condio de tua alma. Eu digo a voc claramente, se voc nunca achou este mundo um deserto e lugar de trevas, este um mal sinal de seu estado na viso de Deus. O verdadeiro crente achar as palavras de seu Senhor crucificado serem estritamente verdadeiras, no mundo tereis aflies. (Joo 16:33). O verdadeiro crente, como seu Senhor e Mestre, ser feito perfeito atravs dos sofrimentos. O verdadeiro crente lamentar sobre o mundo que vive como um mundo em rebelio contra o rei de justia. O pecado o afligir. Iniquidade o far cheio de dores. Como L em Sodoma, sua alma justa ser de contnuo aborrecida com muito do que ele v e ouve. Ele ansiar pelo tempo quando o dia vir e as sombras passaro. Mas, por enquanto, ele saber que noite! Leitor, que momento voc est vivendo? Dia ou Noite? Pense Nisto! Fique Em Paz! Fique Com Deus!

Estevo Vieira Machado


Pastor na Igreja do NAZARENO Quintino Facci II Ribeiro Preto