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extraordinarias

NARRACIONES

E D G A R ALLAN POE

NARRACIONES EXTRAORDINARIAS

Autor: Edgar Allan Poe Primera publicacin en papel: 1831 Coleccin Clsicos Universales Diseo y composicin: Manuel Rodrguez de esta edicin electrnica: 2009, liberbooks.com info@liberbooks.com / www.liberbooks.com

Edgar Allan Poe

NARRACIONES EXTRAORDINARIAS

ndice

La cada de la casa Usher . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Los asesinatos en la rue Morgue. . . . . . . . . . . . . . . . . . . El escarabajo de oro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El corazn delator . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El pozo y el pndulo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Silencio. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El retrato oval . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Manuscrito hallado en una botella . . . . . . . . . . . . . . . . . Metzengerstein . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La carta robada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La esfinge de calavera. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El gato negro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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la cada de la casa usher

Son coeur est un luth suspendu; sitt quon le touche il rsonne.1 De Branger

lo largo de todo un pesado, sombro, sordo da otoal, cuando las nubes se ciernen agobiosamente bajas en el cielo, yo haba ido cruzando, solo, a caballo, por un terreno singularmente lbrego de la campia; y al fin, me hall, cuando las sombras de la tarde iban cayendo, a la vista de la melanclica mansin de los Usher. No s cmo fue, pero, a mi primer atisbo de la casa, una sensacin de insufrible tristeza invadi mi espritu. Digo insufrible, porque aquella sensacin no era mitigada por ninguno de
1. Su corazn es un lad suspendido; apenas lo tocan resuena.

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esos sentimientos semiagradables, por lo poticos, con que el espritu recibe hasta las ms severas imgenes naturales de lo desolado o terrible. Yo contemplaba la escena que tena delante la casa y las lneas del paisaje de aquella heredad, las fras paredes las ventanas vacas que parecan ojos unos juncos lozanos y unos pocos, blanquecinos troncos de rboles carcomidos con tan completa depresin de nimo, que yo no poda compararla propiamente a otra sensacin terrena sino al desvaro que sigue a la embriaguez del opio amargusimo trnsito a la vida cotidiana horrible cada del velo. Era un helor, un abatimiento, una angustia del corazn, una irremediable tristeza de pensamiento, que ningn estmulo de la imaginacin, poda convertir en el menor grado de entusiasmo por lo sublime. Qu era? me detuve a reflexionarlo qu era lo que as me deprima en la contemplacin de la Casa de los Usher? Era un misterio insoluble; ni siquiera poda yo luchar con las imaginaciones sombras que tumultuaban en m durante aquellas reflexiones. Me vea obligado a recaer en la insatisfactoria conclusin de que, sin duda, puesto que se dan combinaciones de sencillsimos objetos naturales, que tienen el poder de afectarnos de tal modo, el anlisis de ese poder reside en consideraciones que estn fuera de nuestros alcances. Era posible, pensaba yo, que una simple disposicin de las particularidades de la escena, de los pormenores del cuadro, fuesen suficientes para modificar, o acaso aniquilar, su capacidad para producir impresin dolorosa; y, obrando de acuerdo con aquella idea, gui mi caballo hacia el tajado margen de un negro y ttrico estanque, el cual se extenda con no alterado brillo junto a la casa, y contempl dentro de l aunque con un

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estremecimiento ms trmulo todava que el de antes las repetidas e invertidas imgenes del verde juncar, y de los troncos siniestros de los rboles y las vacas ventanas que parecan ojos. Y, con todo, yo me propona entonces pasar unas semanas en aquella lbrega mansin. Su propietario, Rodrigo Usher, haba sido uno de los alegres camaradas de mi adolescencia; pero haban pasado muchos aos desde la ltima vez que nos vimos. Sin embargo, haba recibido ltimamente, en una distante regin de aquel pas, una carta suya, la cual, por su carcter de apremiante insistencia, no admita sino una respuesta ma en persona. Aquel manuscrito manifestaba claramente grande agitacin nerviosa. El que lo escriba hablaba de una enfermedad corporal aguda, de un trastorno mental que lo oprima, y un vehemente deseo de verme, como a su mejor, y en realidad, nico amigo de veras, para ver si con el gozo de mi compaa, hallaba algn alivio a su enfermedad. La manera como todo aquello, y mucho ms, estaba dicho y el modo como se me haca aquella splica con todo el corazn no me daban espacio para vacilar, y en consecuencia, inmediatamente obedeca lo que, sin embargo, segua parecindome singularsimo requerimiento. Aunque de muchachos habamos sido ntimos camaradas, yo conoca en realidad muy poco a mi amigo. Su reserva para conmigo haba sido siempre excesiva y habitual. Con todo, yo estaba enterado de que su antiqusima familia haba sido notable, desde tiempo inmemorial, por una peculiar sensibilidad de temperamento, que se haba desplegado durante largos siglos, en muchas obras de arte superior, y manifestado ltimamente en obras de caridad

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munfica aunque nada ostentosa, as como en apasionada devocin para las intrincadas, tal vez ms que para las normales y reconocibles bellezas, de la ciencia musical. Y tambin haba sabido, cosa muy digna de notar, que el tronco de la raza de los Usher, con ser de tan antigua reputacin, en ningn perodo haba producido ramas duraderas; dicho de otro modo, que toda su descendencia era por lnea directa, y siempre con muy insignificantes y temporarias variaciones, se haba perpetuado de aquel modo. Aquella deficiencia, pensaba yo, mientras daba vueltas en mi pensamiento a la perfecta correspondencia del carcter de aquellas posesiones con el atribuido a las personas, y mientras reflexionaba acerca de la posible influencia que el de las unas, en el largo transcurso de los siglos, poda haber ejercido en las otras aquella deficiencia, tal vez, de sucesin colateral, y la consiguiente, indesviada transmisin, de seor a hijo, del patrimonio junto con el nombre, era lo que a la larga los haba identificado hasta el punto de fundir el ttulo original de la posesin con el rancio y ambiguo nombre de Casa de Usher nombre que pareca incluir en la intencin de los lugareos que lo usaban, a un mismo tiempo la familia y la mansin familiar. He dicho que el solo efecto de mi algo pueril experimento el de mirar dentro del estanque haba sido el de reforzar ms todava mi primera y singular impresin. No poda caber duda en que la conciencia del rpido incremento de mi supersticin por qu no habra de llamarla as? serva principalmente para intensificarla ms. Tal es, me he convencido hace mucho tiempo de ello, la paradjica ley de todos los sentimientos que tienen por base el terror. Y poda haber sido por esta razn nicamente,

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por lo que, cuando volv a levantar mis ojos hacia la casa misma, dejando de mirar su imagen en el estanque, se origin en mi espritu una extraa fantasa una imaginacin tan ridcula, en efecto, que slo hago mencin de ella para mostrar la vvida fuerza de las sensaciones que me opriman. Haba yo excitado mi imaginacin como si realmente creyera que por toda la casa y toda aquella heredad se cerna una atmsfera peculiar de ellas y de cuanto las rodeaba una atmsfera que no tena ninguna afinidad con el aire del cielo, sino que se haba exhalado de los desmedrados rboles, y del verde valle, y del silencioso estanque un vapor pernicioso y misterioso, pesado, inactivo, apenas discernible, y de color plomizo. Sacudiendo de mi espritu lo que deba haber sido un sueo escudri ms estrictamente el aspecto del edificio. Su principal carcter pareca ser el de extraordinaria antigedad. Y el descoloramiento causado por los siglos haba sido muy considerable. Abundancia de diminutos hongos se esparcan por todo el exterior de la casa y colgaban, en delicado enmaraado tejido, de los aleros. Y sin embargo, esto no tena nada que ver con un deterioro extraordinario de la casa. No haba cado ningn trozo de mampostera, aunque pareca existir un extrao desacuerdo entre el perfecto ajuste de las partes, lo desmoronado de cada una de las piedras. Ello me recordaba mucho la engaosa integridad de viejas obras de carpintera que se han ido carcomiendo durante aos en algn desvn olvidado, sin estorbos del soplo del aire exterior. Aparte de aquel indicio de general ruina, el edificio, con todo, no ofreca la menor seal de inestabilidad. Tal vez la vista de un observador minucioso hubiera podido descubrir

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una grieta apenas perceptible que, extendindose desde el techo de la fachada del edificio, bajaba por la pared zigzagueando hasta que se perda dentro de las ttricas aguas del estanque. Mientras iba notando aquellas cosas, cabalgaba yo por una corta calzada que conduca a la casa. Un mozo que estaba aguardndome, se encarg de mi caballo, y entr en el gtico vestbulo abovedado. Un criado de paso furtivo, me condujo en silencio desde all, por varios oscuros e intrincados pasadizos, hacia el estudio de su amo. Mucho de lo que encontr por el camino contribuy no s de qu modo, a intensificar ms todava los vagos sentimientos de que he hablado ya. Con todo y ser los objetos que me rodeaban las entalladuras de los techos, las oscuras tapiceras de las paredes, la negrura de bano de los pisos, y los fantasmagricos trofeos herldicos que traqueteaban con mis pisadas, no eran sino cosas a las que, o como a las que, yo me haba acostumbrado desde mi infancia a pesar de que yo no vacilaba en reconocer lo familiar que me era todo aquello sin embargo me maravillaba al hallar cun poco familiares eran las imaginaciones que aquellas imgenes ordinarias estaban agitando en m. En una de las escaleras por donde subimos, hall al mdico de la familia. Su fisonoma, a lo que me pareci, mostraba una expresin mezclada de baja marrullera y perplejidad. Pas por mi lado con azoramiento y continu su camino. Entonces el criado abri una puerta y me introdujo a presencia de su seor. ... La habitacin donde me hall era muy vasta y alta. Las ventanas eran largas, estrechas y puntiagudas, y a tan elevada distancia del negro pavimento de roble, que desde

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dentro eran completamente inaccesibles. Dbiles fulgores de luz acarmesinada se abran paso por los enrejados cristales, y servan para hacer lo suficiente distinguibles los objetos ms prominentes en derredor; con todo, la mirada se esforzaba en vano para alcanzar los ms lejanos rincones de la habitacin, o los meandros del abovedado y calado techo. Negras colgaduras pendan sobre las paredes. El mobiliario general era profuso, incmodo, anticuado y desvencijado. Algunos libros e instrumentos musicales estaban esparcidos por all; pero no alcanzaban a dar vida alguna al conjunto. Sent como si estuviese respirando una atmsfera de tristeza. Un aspecto de austera, profunda e irremediable melancola se cerna y lo invada todo. Al entrar yo, Usher se levant de un sof donde haba estado echado completamente, y me salud con vivaz vehemencia que tena mucho, segn yo pens al primer pronto, de cordialidad excesiva de obligado esfuerzo de hombre de mundo aburrido. Con todo, una ojeada a su continente, me convenci de su perfecta sinceridad. Nos sentamos; y durante unos momentos, en que l no dijo palabra, lo contempl con un sentimiento medio de lstima, medio de terror. Sin duda, jams un hombre haba cambiado de modo tan terrible, en tan poco tiempo como Rodrigo Usher! No sin dificultad pude admitir la identidad de aquel ser macilento que tena ante m, con el camarada de mi temprana edad. Y eso que el carcter de su rostro haba sido siempre extraordinario. Una tez cadavrica; unos ojos grandes, licuescentes y luminosos sobre toda comparacin; los labios algo delgados y muy plidos, pero de curvas extremadamente bellas; una nariz de fino modelado hebreo, pero con las ventanas de-

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masiado abiertas para semejante forma; un mentn finamente modelado, que por su poca prominencia expresaba falta de energa moral; los cabellos de sdea suavidad y tenuidad; aquellas facciones, con un exagerado ensanchamiento en la regin de las sienes, formaban una fisonoma difcil de olvidar. Y ahora en la mera exageracin del carcter predominante de aquellas facciones, y de la expresin que solan mostrar, haba tanto de cambiado, que yo dudaba a quin estaba hablando. La lvida palidez actual de su epidermis, y el nuevo y maravilloso brillo de sus ojos, eran lo que ms me asombraba y aun aterrorizaba. Tambin los sedosos cabellos haban sido dejados crecer con el mayor descuido, y como con su extrao enmaraamiento de telaraa flotaban ms que caan alrededor de su rostro, yo no poda ni con esfuerzo, relacionar aquella salvaje expresin con ninguna idea de pura humanidad. En los gestos de mi amigo me llam la atencin en seguida cierta incoherencia, cierta inconsistencia; y pronto vi que ello proceda de una serie de esfuerzos dbiles y vanos para dominar una trepidacin habitual, una excesiva agitacin nerviosa. Para algo de aquella naturaleza ya haba sido yo preparado, en efecto, no menos por su carta que por los recuerdos de ciertos rasgos de su niez, y por conclusiones deducidas de su peculiar conformacin fsica y temperamento. Sus gestos eran alternativamente vivaces y flojos. Su voz variaba rpidamente de una trmula indecisin (cuando los espritus vitales parecan del todo ausentes) a esa especie de enrgica concisin a esa brusca, grave, pausada y ahuecada pronunciacin, a esa aplomada, equilibrada y perfectamente modulada pronunciacin, que se puede observar en los borrachos perdidos, o en los

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incorregibles tomadores de opio, durante los perodos de su ms intensa excitacin. As fue cmo me habl del objeto de mi visita, de su vivo deseo de verme y del consuelo que esperaba recibir de m. Se extendi bastante en lo que l imaginaba ser la naturaleza de su enfermedad. Era, deca, una dolencia constitucional y familiar, y para la cual desesperaba de hallar remedio pura enfermedad nerviosa, aadi inmediatamente, que sin duda se mejorara pronto. Se manifestaba en una porcin de sensaciones nada naturales. Algunas de ellas, segn l las refera minuciosamente, me interesaron y asombraron; aunque los trminos y el modo general de su narracin contribuan a ello. Padeca mucho de una morbosa acuidad de los sentidos; solamente poda soportar los alimentos ms inspidos; slo poda llevar ropas de ciertos tejidos; las fragancias de todas las flores lo sofocaban; sus ojos eran torturados hasta por la luz ms dbil; y solamente haba algunos sonidos peculiares, y stos de instrumentos de cuerda, que no le infundiesen horror. Me pareci verlo completamente esclavizado por una especie anmala de terror. Me morir dijo, he de morirme de esta deplorable locura. As, as, y no de otra manera perecer. Temo los acontecimientos futuros no por s mismos sino por sus resultados. Me estremezco al pensar en los efectos que cualquier incidente, aun el ms trivial, puede causar en esta intolerable agitacin de mi alma. En efecto, no me causa horror el peligro sino por su puro efecto: el terror. En esta desalentada y lamentable condicin siento que ms tarde o ms temprano vendr el momento en que tendr que abandonar la vida y la razn

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a un mismo tiempo, en lucha con el horroroso fantasma Miedo. Not adems a intervalos y por indicaciones fragmentarias y equvocas, otro singular carcter de su estado mental. Estaba obsesionado por ciertas impresiones supersticiosas relativas a la casa que habitaba, y de la cual haca muchos aos que no se haba atrevido a salir referentes a una influencia cuyo supuesto poder me comunicaba en trminos demasiado sombros para que yo los repita aqu una influencia que ciertas particularidades de la pura forma y materia de su mansin familiar, haban, a fuerza de largo padecimiento, deca l, ejercido sobre su espritu un efecto que lo fsico de las grises paredes y torres, y del sombro estanque en que totalmente se reflejaba, haba a la larga producido sobre lo moral de su existencia. Sin embargo, admita aunque con cierta vacilacin que mucho de la peculiar tristeza que de aquel modo lo afliga, poda atribuirse a un origen ms natural y mucho ms claro a la grave y larga enfermedad y aun a la segura muerte prxima de una hermana a quien amaba tiernamente su sola compaera durante largos aos su ltimo y nico pariente sobre la Tierra. La muerte de ella, deca, con una amargura que jams podr olvidar, lo dejara (a l tan desesperanzado y tan dbil) por nico de la antigua raza de los Usher. Mientras l hablaba, lady Madelina (que as se llamaba) pasaba pausadamente por un largo apartado de aquella habitacin, y, sin haber advertido mi presencia, desapareci. Yo la mir con profundo asombro, no sin mezcla de temor y, con todo, me fue imposible explicarme tales sentimientos. Una sensacin de estupor

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me oprima, mientras mis ojos seguan sus pasos que se retiraban. Cuando una puerta, al fin, se cerr tras ella, mis ojos buscaron instintivamente y con vivo inters, el semblante de su hermano, pero l haba ocultado su rostro en sus manos, y yo slo pude notar que una palidez ms intensa que de ordinario se haba difundido por sus enflaquecidos dedos por entre los cuales corran abundantemente ardientes lgrimas. La enfermedad de lady Madelina haba burlado largo tiempo la pericia de sus mdicos. Una quieta apata, un agotamiento gradual de su persona, y frecuentes aunque transitorios ataques de carcter en parte catalptico, tal era su inslita diagnosis. Hasta entonces ella haba sufrido firmemente el peso de su enfermedad, y no haba acudido al recurso final de la cama; pero al cerrar de la tarde en que llegu a la casa, sucumba (como me lo dijo su hermano, a la noche con inexpresable agitacin) al demoledor poder de la Destructora; y as me enter de que el vislumbre que yo haba obtenido de su persona haba de ser probablemente el ltimo que aqulla dama, a lo menos viviente, no volvera a ser vista por m jams. Durante algunos das siguientes, su nombre no fue mentado ni por Usher ni por m: y durante aquel perodo yo me atareaba en diligentes esfuerzos para aliviar la melancola de mi amigo. Pintbamos y leamos juntos; o bien yo escuchaba, como entre sueos, las singulares improvisaciones en su hablante guitarra. Y de este modo, a medida que una intimidad cada vez ms estrecha me introduca con menor reserva en las profundidades de su espritu, con mayor amargura yo adverta la inutilidad de toda tentativa para alegrar a un espritu del cual las

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tinieblas, como si fueran una cualidad inherente y positiva en l, se derramaban sobre todos los objetos del universo fsico y moral, en una irradiacin incesante de melancola. Siempre llevar conmigo el recuerdo de las muchas horas solemnes que pas de este modo a solas con el dueo de la Casa de Usher. Pero me fallara todo intento para dar una idea del carcter exacto de los estudios o de las ocupaciones en que me introduca o me encaminaba. Una exaltada y muy destemplada idealidad proyectaba sus crdenos fulgores sobre todas las cosas. Sus largas e improvisadas endechas resonarn para siempre en mis odos. Entre otras cosas, conservo dolorosamente en mi espritu cierta singular tergiversacin y amplificacin de la singular meloda del ltimo vals de Von Weber. De los cuadros que acariciaba su artificiosa fantasa, y que alcanzaban, pincelada a pincelada, una vaguedad ante la cual yo me estremeca del modo ms espeluznante, pues me sobrecoga sin saber por qu; de aquellos cuadros (tan vvidos que sus imgenes estn ahora delante de m) yo me esforzara intilmente en sacar ms de una pequea porcin que cupiese en los estrechos lmites de las palabras escritas. Por su absoluta sencillez, por la limpidez de sus perfiles, me retenan y me intimidaban la atencin. Si jams un mortal pudo pintar una idea, ese mortal fue Rodrigo Usher. Para m a lo menos en las circunstancias que me rodeaban brotaba de las puras abstracciones que aquel hipocondraco se ingeniaba para trasladar al lienzo, una intensidad de intolerable terror del cual no haba sentido yo ni una sombra ni aun en la contemplacin de las tan resplandecientes y, con todo, demasiado concretas ensoaciones de Fuseli.

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Una de las fantasmagricas concepciones de mi amigo que no participaba tan rgidamente del espritu de abstraccin, podra ser reflejada, aunque dbilmente, en palabras. Un cuadrito suyo representaba el interior de una larga y rectangular cueva o tnel, de paredes bajas, lisas, blancas y sin interrupcin ni significado alguno. Ciertos puntos accesorios del dibujo servan para dar bien la idea de que aquella excavacin se hallaba a extraordinaria profundidad bajo la superficie de la Tierra. No se observaba salida en ninguna porcin de su inmensa longitud, ni se discerna antorcha ni otra alguna fuente artificial de luz; y con todo, una inundacin de intensos rayos luminosos fluctuaba a lo largo de ella, y baaba el conjunto con un resplandor horrible e inverosmil. He hablado ahora mismo del morboso estado del nervio auditivo que haca intolerable toda msica para el paciente, como no fueran ciertos efectos de instrumentos de cuerda. Eran, tal vez, los estrechos lmites en que se encerraba l con la guitarra, lo que daba origen en buena parte, al fantstico carcter de sus ejecuciones. Pero la frvida facilidad de sus impromptus no podra explicarse por ello. Era menester que fuesen, y eran, as en las notas, como en las palabras de sus delirantes fantasas (porque no sin frecuencia se acompaaba con rimadas improvisaciones verbales), resultado de aquel intenso recogimiento mental y concentracin a que he aludido anteriormente y que no se observan sino en determinados momentos de la ms intensa excitacin artificial. Las palabras de una de aquellas rapsodias las he podido recordar con facilidad. Tal vez fui ms fuertemente impresionado por ellas cuando las produjo, porque en la profunda y misteriosa corriente

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de su pensamiento, yo imaginaba advertir, y por primera vez, una plena conciencia por parte de Usher del tambaleo de su elevada razn en su trono. Aquellos versos, que se titulaban, El palacio de las Apariciones venan a ser muy aproximada, si no exactamente, como siguen: I En el ms verde de nuestros valles, Por ngeles buenos habitado, Un tiempo, hermoso y soberbio palacio Radiante palacio alzaba su cabeza En el dominio del monarca Pensamiento. All se alzaba! Jams serafn despleg su ala Sobre mansin, ni con mucho, tan bella. II Estandartes amarillos, gloriosos, dorados, En su techo flotaban y ondeaban; (Esto todo esto suceda en pasados, Tiempos remotos) Y a cada soplo suave de viento que retozaba, En tan amables das, Rozando las paredes desnudas y descoloridas, Se exhalaban algeras fragancias. III Los caminantes por aquel valle feliz, A travs de dos luminosas ventanas, vean Espritus que se movan musicalmente Al ritmo de un lad bien templado,

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Y en derredor de un tronco donde estaba sentado (Porfirogeneta!)2 Con pompa muy digna de su gloria, Al seor de aquel reino se vea. IV Y toda reluciente de perlas y rubes Era la puerta del palacio, Por la cual entraba a oleadas, oleadas, oleadas, Y rutilando eternamente, Una muchedumbre de Ecos cuyo dulce deber, Slo consista en cantar, Con voces de extraordinaria belleza, El talento y la sabidura de su rey. V Pero unos seres del mal con ropas de duelo, Asaltaron los augustos dominios del monarca; Ah!, lloremos, porque jams un maana Amanecer sobre l, desolado!) Y en derredor de su mansin, la gloria Que ruboreaba y floreca Ya no es sino una historia confusamente recordada De los antiguos tiempos sepultados. VI Y ahora los caminantes de aquel valle, A travs de las ventanas enrojecidas, ven
2. El que ha nacido en la prpura. As se llamaba a los hijos de los emperadores griegos.

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Vastas formas que se agitan fantsticamente A los sones de discordante meloda; Mientras semejante a un ro rpido y lgubre, Por la macilenta puerta, Un feo tropel se precipita eternamente, Y re pero ya no sonre. Recuerdo perfectamente que las sugestiones producidas por esta balada, nos condujeron a un orden de ideas en el cual se puso de manifiesto una opinin de Usher que yo menciono no tanto por su novedad (porque otros hombres3 han pensado tambin as), como por razn de la pertinacia con que la sostena. Esta opinin, en su forma general, era la de la conciencia en todos los seres vegetales. Pero, en su desordenada fantasa, aquella idea haba adquirido un carcter ms audaz, y se extenda, bajo ciertas condiciones, al reino de lo inorgnico. Me faltan palabras para expresar todo el alcance, y la vehemente ingenuidad de su persuasin. Aquella creencia, sin embargo, se relacionaba (como antes he insinuado) con las grises piedras de la casa de sus antepasados. Aquellas condiciones de conciencia se haban cumplido all, segn l imaginaba, por el procedimiento de colocacin de aquellas piedras por el orden de su distribucin, as como por los innumerables hongos que las recubran y los decados rboles que se alzaban en derredor y sobre todo, por la larga y no estorbada duracin de todo aquel orden, y por su reduplicacin en las quietas aguas del estanque. Su prueba la
3. Watson, Dr. Percival, Spallanzani, y especialmente el obispo de Landoff.

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prueba de la conciencia poda hallarse, deca (y entonces yo me sobresaltaba al orle hablar) en la gradual, aunque segura condensacin de una atmsfera propia en las aguas y en las paredes. El resultado de ello, aada, poda descubrirse en aquella muda, pero insistente y terrible influencia que durante siglos haba plasmado los destinos de su familia y que haba hecho de l lo que yo poda ver ahora lo que era. Semejantes opiniones no necesitan comentario, y yo no har ninguno. Nuestros libros los libros que, durante aos, haban formado no pequea parte de la existencia de aquel invlido estaban, como puede suponerse, en estrecha conformidad con aquel carcter de visionario. Escudribamos juntos en las pginas de obras como Ververt et Chartreuse, de Gresset; el Belfegor, de Macchiavelli; el Cielo e Infierno, de Swedenborg; el Viaje Subterrneo de Nicols Klinun, por Holberg; las Quiromancias, de Roberto Flud, de Juan de Indagin, y de De La Chambre; el Viaje a la Azul Distancia, de Tieck; y la Ciudad del Sol, de Campanella. Uno de los volmenes preferidos era una pequea edicin en octavo del Directorium Inquisitorum, por el Dominicano Eymeric de Gerona; y haba pasajes en Pomponio Mela, acerca de los stiros y egipanes africanos, sobre los cuales se ensimismaba Usher durante algunas horas. Con todo, su principal deleite lo hallaba en la detenida lectura de un extraordinario, raro y curioso libro en cuarto gtico manual de alguna iglesia olvidada el Vigiliae Mortuorum secundum Chorum Ecclesiae Maguntinae. No poda menos de pensar en el extrao ritual de esta obra, y de su probable influencia en el hipocondraco, cuando, una tarde, luego de informarme sbitamente de

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