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O fundamento central da Economia Ecolgica

Andrei Cechin e Jos Eli da Veiga, Universidade de So Paulo

1.

Introduo

Inmeras questes tericas que separam a economia ecolgica da convencional esto destacadas em diversos captulos deste livro. Mas ser que alguma delas poderia ser apontada como orgem da nova abordagem? Ser que um dos fundamentos da economia ecolgica pode ser entendido como um centro em torno do qual gravitam os demais? Ao responder positivamente a essas perguntas, este captulo tambm pode ser entendido como uma clarificao do carter realmente paradigmtico da ruptura com a economia convencional, cujo desdobramento prtico essencialmente a contestao do lugar nela ocupado pelo crescimento econmico. Seis tpicos precedem a concluso: o contraste dos pontos de partida das duas teorias econmicas (2); a relevncia da noo de metabolismo (3); a importncia decisiva da termodinmica (4); a oposio cognitiva das duas teorias sobre o processo produtivo (5); o desdobramento otimista da teoria convencional (6); o desdobramento ctico da economia ecolgica, conforme as teses de seus trs principais tericos (7).

2.

Pontos de partida

Uma das principais diferenas entre as duas correntes econmicas, a ecolgica e a dominante chamada Neoclssica, que aqui ser chamada de convencional, est em seus respectivos pontos de partida. Mesmo que existam alguns conceitos comuns, eles so bem secundrios se comparados s vises gerais de cada uma sobre a realidade. No fundo, so duas concepes de mundo, pois a convencional enxerga a economia como um todo, e quando chega a considerar a natureza, o meio ambiente, ou a biosfera, eles so entendidos como partes ou setores da macroeconomia: florestal, pesqueiro, mineral, agropecurio, reas protegidas, pontos ecotursticos, etc. Exatamente o inverso da economia ecolgica, para a qual a macroeconomia parte de um todo bem mais amplo, que a envolve e a

sustenta: a ecossistmica, para usar a expresso preferida por Samuel Murgel Branco, um dos mais importantes eclogos brasileiros (BRANCO, 1989, 2001). A economia vista dessa ltima perspectiva como um subsistema aberto de um sistema bem maior, que finito e no aumenta. materialmente fechado, mesmo que aberto para a energia solar. Da a necessidade de se ter desde logo bem presente as distines conceituais que separam os sistemas ditos abertos, fechados e isolados. Sistemas isolados so os que no envolvem trocas de energia nem matria com seu exterior. O nico exemplo razovel o do prprio universo. No extremo oposto esto os sistemas abertos, que regularmente trocam matria e energia com seu meio ambiente, como o caso da economia. E os sistemas fechados s importam e exportam energia, mas no matria. A matria circula no sistema, mas no h entrada nem sada de matria do mesmo. Na prtica o caso do planeta Terra, pois so irrisrios os casos de meteoros que entram ou de foguetes que no voltam. O que mais interessa, portanto, entender que a Terra atravessada por um fluxo de energia extremamente significativo, que finito e no crescente. Entra na forma de luz solar e sai como calor dissipado. O pressuposto da economia convencional que no h limites expanso da atividade humana postos pelo ambiente. Mas como a economia um subsistema aberto desse imenso sistema fechado, qualquer expanso da macroeconomia implica num custo. Exige alguma contrapartida natural, fazendo com que tal deciso no possa ignorar seu custo de oportunidade. Esse representa o valor associado melhor alternativa no escolhida. Ao se fazer uma escolha, deixam-se de lado as demais possibilidades, pois excludentes. alternativa escolhida associa-se, como "custo de oportunidade", o maior benefcio no obtido das possibilidades no escolhidas. Em outras palavras, o crescimento econmico no ocorre no vazio. Muito menos gratuito. Ele tem um custo que pode se tornar mais alto que o benefcio, gerando um crescimento antieconmico, idia sem sentido para qualquer economista convencional. Trata-se de uma fronteira intransponvel: por recusar esse reducionismo, a economia ecolgica considera que o crescimento possa ser econmico e antieconmico. Este seu fundamento central, como procura explicar este captulo.

3.

Metabolismo

O mais bvio exemplo do reducionismo assumido pela economia convencional est em desenho sempre estampado nas primeiras pginas de todo e qualquer manual de introduo disciplina: o chamado diagrama do fluxo circular, que tenta ilustrar a relao entre produo e consumo.
Mercado de bens e servios Bens e servios Empresas Despesa

Receita

Bens e servios comprados Famlias

Insumos para produo Salrios, aluguis e lucros Mercado de fatores de produo

Terra, trabalho e capital Renda

Figura 1. (Fonte: Mankiw, 2001: 23).

Esse diagrama pretende mostrar como circulam produtos, insumos e dinheiro entre empresas e famlias em mercados de fatores de produo e de bens e servios. As empresas produzem bens e servios usando insumos classificados como trabalho, terra e capital, os chamados trs fatores de produo. As famlias consomem todos os bens e servios produzidos pelas empresas. Compram das empresas nos mercados de bens e servios. E nos mercados de fatores so vendidos os insumos necessrios produo comprados pelas empresas. O circuito interno do diagrama mostra os fatores fluindo das famlias para as empresas, e os bens e servios fluindo das empresas para as famlias. O circuito externo mostra o fluxo monetrio. Tal alicerce epistemolgico apresenta uma viso inteiramente falsa de qualquer economia, considerando-a um sistema isolado no qual nada entra e do qual nada sai, e fora

do qual no h nada. uma representao da circulao interna do dinheiro e dos bens, sem absoro de materiais e sem liberao de resduos. Ora, se a economia no gerasse resduo e no exigisse novas entradas de matria e energia, ento ela seria o sonhado motoperptuo, capaz de produzir trabalho ininterruptamente consumindo a mesma energia e valendo-se dos mesmos materiais. Seria um reciclador perfeito. uma viso que contradiz a mais bsica cincia da natureza a fsica e particularmente a termodinmica, ramo que estuda as relaes entre energia, calor e trabalho. A segunda lei da termodinmica diz que a nem toda energia pode ser transformada em trabalho, pois uma parte sempre se dissipa em calor. E energia dissipada no pode mais ser utilizada. Na fsica se aprende que toda transformao energtica envolve produo de calor que tende a se dissipar. Considera-se calor a forma mais degradada de energia, pois embora parte dele possa ser recuperada para algum propsito til, no possvel aproveit-lo totalmente por causa de sua tendncia dissipao. isso que diz a segunda lei da termodinmica, a lei da entropia: a degradao energtica tende a atingir um mximo em sistema isolado, como o universo. E no possvel reverter esse processo. Isso quer dizer que o calor tende a se distribuir de maneira uniforme por todo o sistema, e calor uniformemente distribudo no pode ser aproveitado para gerar trabalho. Como as mais diversas formas de vida so sistemas abertos, elas s se mantm como oposio temporria ao processo entrpico. H entrada de energia e materiais, mas nem toda energia pode ser utilizada: o calor dissipado no capaz de realizar trabalho. Dizse que a energia e matria aproveitveis so de baixa entropia e que, quando utilizadas na manuteno da organizao do prprio sistema, so dissipadas, se tornando, portanto, de alta entropia. Os organismos vivos existem, crescem e se organizam importando energia e matria de qualidade de fora de seus corpos, e exportando a entropia. Tambm assim que o chamado sistema econmico mantm sua organizao material e cresce em escala: aberto para a entrada de energia e materiais de qualidade, mas tambm para a sada de resduos. Quem primeiro mostrou que o pressuposto bsico da economia convencional incompatvel com a fsica foi Nicholas Georgescu-Roegen (19061994), um matemtico romeno que se tornou economista nos Estados Unidos por influncia de Joseph Schumpeter. Ignorado pela economia predominante no sculo XX, que

permaneceu essencialmente mecnica, seu alerta o principal alicerce da economia ecolgica: toda a vida econmica se alimenta de energia e matria de baixas entropias, e gera como subprodutos resduos de alta entropia. Por isso, no pode ser entendida como um moto-perptuo. Ou seja, concentrados no fluxo circular monetrio, os economistas se esqueceram do fluxo metablico real. Metabolismo o processo bioqumico mediante o qual um organismo, ou uma clula, se serve dos materiais e da energia de seu meio ambiente e os converte em unidades constituintes do crescimento. A noo tem sido usada para se referir aos processos

especficos de regulao que governam essa complexa troca entre organismos e meio ambiente. largamente empregada pelos eclogos para se referir ao conjunto dos nveis biolgicos, da clula ao ecossistema. E o elemento essencial da noo de metabolismo sempre foi a idia de que ele constitui a base que sustenta a complexa teia de interaes necessria vida. As mudanas sociais nunca foram nem podero ser independentes das relaes que os humanos mantm com o resto da natureza. Da a importncia da idia de metabolismo socioambiental, (GIANPIETRO, et al., 2000, VEIGA, 2007) que capta os fundamentos da existncia dos seres humanos como seres naturais e fsicos, com destaque para as trocas energticas e materiais que ocorrem entre os seres humanos e seu meio ambiente natural. De um lado, o metabolismo regulado por leis naturais que governam os vrios processos fsicos envolvidos. De outro, por normas institucionalizadas que governam a diviso do trabalho, a distribuio da riqueza, etc.

4.

Mecnica versus termodinmica

A economia convencional provm de analogias e metforas sobre outro importante ramo da fsica: a mecnica clssica. Ela parte do princpio de que possvel entender os fenmenos, independente de onde, quando e por que ocorrem. Um pndulo simples um sistema mecnico ideal, portanto seu funcionamento um bom exemplo. Ser igual aqui ou no Japo, hoje ou daqui a mil anos. Tampouco importa quem deu incio ao movimento do pndulo. possvel prever a posio exata do pndulo com base em poucas informaes. Para tal, necessrio um princpio de conservao que permita manter certa identidade ao

longo do tempo. A energia do pndulo em seu ponto mais alto chamada de potencial. medida que cai, tal energia vai se transformando em energia cintica. No ponto mais baixo a energia cintica mxima. A energia mecnica total igual energia cintica mais a energia potencial. Um tipo de energia se transforma totalmente em outro, mas considera-se que o total da energia do pndulo no se altera. Assim, possvel prever sua posio exata. Algo deve permanecer constante para que se saiba onde estar o pndulo. Entusiasmados pela elegncia e capacidade de previso da mecnica, os pioneiros da economia moderna consideraram que h algo no sistema econmico que se mantm constante: o valor seria como a energia. Sobraria, assim, o problema da alocao desse valor por meio das trocas. nesse sentido que a estrutura analtica da economia convencional uma metfora mecnica, mais especificamente do princpio de conservao da energia na fsica (MIROWSKI, 1988; 1989). A lei da conservao da energia, ou primeira lei da termodinmica, sustenta que em um sistema isolado, como o universo em que no h troca de matria nem energia com o meio - a quantidade de energia permanece constante. Em outras palavras, diz que no h criao ou destruio de energia, mas apenas transformao de uma forma em outra. A segunda lei da termodinmica que a entropia do universo aumenta. E a qualidade da energia num sistema isolado, como o universo, tende a se degradar, tornando-se indisponvel para a realizao de trabalho. Da a forma embrionria da entropia estar na idia de que as mudanas no carter da energia tendem a torn-la inutilizvel. A relao entre a energia desperdiada ou perdida - que no pode mais ser usada para realizar trabalho - e a energia total do sistema considerada a entropia produzida. Nenhuma outra lei da fsica distingue o passado do futuro; apenas a segunda lei da termodinmica define a flecha do tempo, explicando a direo de todos os processos, fsica ou quimicamente espontneos. Sob esta tica, como a dissipao de calor inerente a toda transformao energtica, qualquer que seja o sistema s pode ter uma direo no tempo. A segunda lei no apenas acaba com o sonho de uma mquina de moto perptuo, como sugere que o Cosmos, ao final, esgotar sua energia disponvel e adormecer em xtase eterno, conhecido como morte trmica (CARROLL, 2008; RUBI, 2008). A mecnica, ao contrrio, parte do princpio de que todos os movimentos so reversveis, e por isso no consegue lidar com o movimento unidirecional do calor. Essa

peculiaridade da mecnica corresponde ao fato de que as equaes no se alteram ao sinal da varivel que representa o tempo. Ou seja, no h passado nem futuro. A mecnica abstrai o tempo histrico, a dissipao irreversvel, para poder se preocupar apenas com os aspectos reversveis da locomoo. Ou seja, com a mudana de posio de um objeto. No entanto, os processos irreversveis constituem a regra na natureza. A economia convencional continua presa fsica do sculo XIX. Nem de longe incorporou os avanos ocorridos no sculo passado. Assim, a proximidade com a mecnica impediu que o estudo do processo econmico fosse permeado pela ateno s relaes biofsicas com seu entorno. Afinal, a metfora mecnica na economia implica em no reconhecer os fluxos de matria e energia que entram e saem do processo, assim como a diferena qualitativa entre o que entra e o que sai. As transformaes qualitativas promovidas pelo processo econmico tm direo no tempo e so irreversveis. O sistema produtivo transforma matria-prima em produtos, que a sociedade valoriza, e gera algum tipo de resduo, que no entra de novo na cadeia. Se a economia capta recursos de qualidade de uma fonte natural, e depois devolve resduos sem qualidade natureza, ento no possvel trat-la como um ciclo isolado. Por isso, a transformao econmica jamais poder ser explicada pela fsica da primeira metade do sculo XIX. Mesmo assim, at o final da dcada de 1960 no houve qualquer questionamento da viso da economia isolada da natureza, nem abandono da vinculao metfora mecnica.

5.

O processo produtivo

A abordagem convencional ignora as diferenas qualitativas entre fatores de produo. A rigor, o que normalmente se chama de produo deveria ser denominado transformao para que no ficasse obscuro o que acontece com os elementos da natureza no processo econmico. preciso diferenciar o que entra e sai relativamente inalterado do processo produtivo daquilo que se transforma dentro dele. Em intervalo de tempo curto no se alteram os chamados fundos: patrimnio natural (terra), recursos humanos (trabalho) e meios de produo (capital). Os trs fatores

que passaram a ser chamados de capital natural/ecolgico, capital humano/social e capital fsico/construdo. Todavia, os denominados fluxos - a energia e os materiais advindos diretamente da natureza ou de outro processo produtivo - se transformam em produtos finais, em resduos e em poluio. H, pois, fluxos de entrada (materiais e energia) e de sada (produtos e resduos) no processo produtivo. Os fluxos so as substncias materiais e a energia que cruzam a fronteira do processo produtivo, e no devem ser confundidos com os servios prestados pelos fundos. Apenas os elementos que fluem no processo podem ser fisicamente incorporados ao fluxo de produtos finais. Existe a possibilidade de haver melhorias no desempenho do capital construido. E a conseqncia disso pode ser tanto uma menor utilizao do fator trabalho mas maior utilizao de fluxos de entrada (energia e materiais), quanto uma menor utilizao de fluxos de entrada para produzir uma unidade de um bem. o mesmo que dizer que uma mquina mais eficiente em termos de transformao de recursos naturais em bens e servios est diminuindo o desperdcio. Como tal diminuio tem um limite, nao se pode ignorar a saida inevitvel de resduos de qualquer processo produtivo. Um dos problemas bsicos da abordagem convencional da produo est em reduzir o processo a uma questo de alocao. Essa abordagem trata todos os fatores como se fossem de natureza semelhante, supondo que a substituio entre eles no tem limites, e que o fluxo de recursos naturais pode ser facilmente e indefinidamente substitudo por capital. Para o economista convencional, h substituio quando um fator de produo se torna relativamente mais escasso do que os outros e, portanto, mais caro. Se o preo de um recurso natural aumenta, sua participao relativa no processo produtivo diminui. Entretanto, o papel desempenhado pelas duas categorias de fatores radicalmente diferente em qualquer processo de transformao. possvel que determinado fator seja redundante em relao determinada atividade, pela falta de um fator complementar. Ou seja, pode ser que um aumento na quantidade disponvel de determinado fator, como o capital, na ausncia de outros, como a energia, no represente um acrscimo da atividade considerada. Um confeiteiro faz bolos com uma batedeira, seu capital. Farinha, ovos e acar so fluxos de entrada. No possvel aumentar a quantidade de bolos produzidos, dobrando-se

a quantidade de confeiteiros e de batedeiras, tudo o mais constante. Para aumentar o fluxo do produto bolo necessrio aumentar a quantidade dos ingredientes bsicos. Esse um exemplo da complementaridade existente entre os fatores de produo. Mquinas e equipamentos nao podem substituir fatores primarios de produo, isto , elementos da natureza. Ou seja, capital natural nao pode ser substituido por capital construido. So complementares. A pesca j foi limitada pelo nmero de barcos pesqueiros no mar, pois eram poucos barcos para grandes populaes de peixe. Hoje, o limite a quantidade de peixe e sua capacidade de reproduo. Muitos barcos pesqueiros competem para pegar poucos peixes remanescentes. Construir mais barcos no aumentar a captura de peixe. As populaes de peixe se tornaram o fator limitante da pesca. So, portanto, as duas maiores distores da abordagem convencional ignorar o fluxo inevitvel de resduos e apostar na substituio sem limites dos fatores.

6.

Otimismo

Os recursos naturais transformados pelo processo econmico so caracterizados pela sua baixa entropia, ou seja, organizao material, concentrao e capacidade de realizar trabalho. Podese dizer que a baixa entropia uma condio necessria, ainda que no suficiente, para que algo seja til para a humanidade. No entanto, a literatura econmica convencional insiste que o processo pode continuar - e at crescer - sem a necessidade de recursos de baixa entropia. Para se ter uma idia, sequer a palavra energia aparece no livro sobre crescimento econmico de Charles JONES (2000). Isso est relacionado f incondicional no poder redentor da tecnologia. Trata-se de um otimismo ingnuo que supe que a tecnologia dependa apenas da engenhosidade humana e de preos relativos. Alm disso, considera que a tecnologia capaz de promover qualquer substituio que se mostre necessria. Assim, no se percebe os limitantes biofsicos das tecnologias e nem a singularidade dos servios prestados pela natureza - servios insubstituveis e essenciais para a sobrevivncia humana, embora sem preo de mercado. A viso da economia convencional sobre a sustentabilidade ambiental tem origem, portanto, na maneira como ela aborda o processo produtivo, tratando os fatores de produo

sem qualquer distino qualitativa, e por isso considerando-os substitutos. Seu critrio que o consumo per capita possa ser sustentado indefinidamente e no nvel mais elevado possvel. A regra costuma ser a seguinte: o que deve ser conservado para que o consumo per capita se mantenha constante a soma dos chamados trs fatores. Dada a disponibilidade finita de alguns recursos naturais, preciso satisfazer duas condies. A primeira a possibilidade de haver progresso tcnico que poupe recursos, e a segunda a viabilidade de trabalho e capital substiturem tais recursos na produo (SOLOW, 1974; 1993). Na melhor das hipteses, alguns economistas que se dedicaram questo ambiental chegaram a admitir a necessidade de conservao do capital natural (PEARCE e TURNER, 1990). Mas eles formam a exceo que confirma a regra. A abordagem convencional v o capital natural e o capital manufaturado como substitutos. No h fator limitante. como se mais bolos pudessem ser feitos dobrando-se a quantidade de batedeiras e confeiteiros, prescindindo de quantidades adicionais de farinha, ovos e acar. Tal viso de como funciona o processo produtivo levou a uma idia inteiramente equivocada do que seria a sustentabilidade ambiental. A economia ecolgica, ao contrrio, v complementaridade entre patrimnio natural e meios de produo (capital). O que for mais escasso ser o limitante do aumento da produo. Fatores limitantes podem ser principalmente as fontes de energia utilizvel e a capacidade de o ambiente absorver resduos. Quando se trata de questes de sobrevivncia e qualidade de vida da humanidade no longo prazo, o otimismo predominante entre os economistas convencionais advm da preocupao exclusiva com os efeitos de determinados impactos no crescimento econmico. Desse ponto de vista, a questo da sustentabilidade significa saber apenas se o crescimento na produo de bens e servios com valores monetrios pode se sustentar no curto prazo mesmo que alguns insumos sejam finitos. No podia ser diferente j que a Economia enquanto disciplina se preocupa com prazos de no mximo 50 anos (STIGLITZ, 1997). A defesa do crescimento econmico chega ao ponto, por exemplo, de menosprezar a importncia e singularidade da agricultura. Ao escreverem sobre as conseqncias econmicas do aquecimento global, economistas consagrados1 afirmaram que um colapso da agricultura poderia no ser problema conquanto houvesse crescimento na produo de

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outros bens e servios de valor monetrio equivalente ou superior, pois tal setor contribui com nfima parcela do PIB (SCHELLING, 1997). Est a embutido o raciocnio de substituio das atividades que compem o PIB em que se perde de vista o carter primrio da produo agropecuria. O mesmo tipo de argumento usado com respeito aos recursos fsseis. Como a indstria do petrleo representa apenas 1% do produto econmico global, ou como a energia representa apenas 5% dos custos de produo, ou como o custo energtico como percentagem do PIB est declinando, tais recursos no seriam to importantes. o mesmo que dizer que, como o corao humano representa apenas 5% do peso do corpo, seria possvel viver sem ele. A reduo a valores monetrios faz com que se esquea que a energia sempre foi um dos fatores mais crticos na histria da humanidade. A abordagem economicista na anlise da questo das mudanas climticas considera que os servios prestados pela natureza agricultura, como o clima equilibrado, poderiam ser substitudos sem prejuzo ao processo econmico. Tais servios incluem as funes de regulao do clima e manuteno dos ciclos biogeoqumicos fundamentais para vida. Apesar de fundamentais, so servios gratuitos, muito dificilmente passveis de precificao ou titularidade e, pior, insubstituveis. A maior parte dos servios da natureza ignorada na recente iniciativa do Banco Mundial de medir a sustentabilidade do desenvolvimento dos pases. Apesar de ser um passo grande rumo ao abandono do PIB como indicador de prosperidade material das sociedades, no que se refere sustentabilidade ambiental do desenvolvimento, a abordagem do Banco Mundial ainda refm da viso economicista que considera os tipos de riqueza como inteiramente substitutos. O desenvolvimento sustentvel seria aquele em que a riqueza total de uma sociedade se conserva ou aumenta (WORLD BANK, 2006). Nessa aferio, o capital natural tratado apenas como uma fonte de fluxos de recursos, tais como os minerais, os combustveis fsseis e os nutrientes do solo, prontos para serem transformados pelo processo produtivo. Acaba por se considerar que todo o capital natural pode ser substituido. Entretanto, o capital natural tambm um fundo de servios intangveis. E os servios prestados pela natureza, apesar de no serem integrados fisicamente aos produtos, so fundamentais para as formas de vida conhecidas.

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A preocupao com a sustentao do crescimento no curto prazo diferente da preocupao com a capacidade do ambiente de assimilar os resduos sem perder irreversivelmente suas funes de suporte vida. No se sabe qual o ponto de impacto a partir do qual os danos ao ambiente sero irreversveis. Pode ser desastrosa, portanto, a anlise apenas monetria de questes referentes sustentabilidade ambiental do processo de desenvolvimento. Estes do a impresso que o dano pode ser revertido se houver dinheiro o suficiente. fundamental que se avalie os custos ecolgicos do crescimento com base em indicadores biofsicos (Ver GONZAGA e BARCELLOS, neste volume).

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Ceticismo

So duas as fontes mais bsicas para a reproduo material da humanidade: os estoques terrestres de minerais e energia, mais o fluxo solar. Os estoques terrestres so limitados, e sua taxa de utilizao pela humanidade facultativa. A fonte solar, por outro lado, praticamente ilimitada em quantidade total, mas altamente limitada em termos da taxa que chega Terra. H ainda outra diferena: os estoques terrestres abastecem a base material para as manufaturas, enquanto o fluxo solar responsvel pela manuteno da vida. A humanidade pode ter total controle sobre a utilizao dos estoques terrestres, mas no sobre o fluxo solar. possvel determinar o ritmo de consumo de minrios e combustveis fsseis, mas sempre tendo em vista que so recursos finitos. Dessa forma, a taxa de utilizao determinar em quanto tempo esses insumos estaro inacessveis. O segundo aspecto da reproduo material da humanidade, a produo de resduo, gera um impacto fsico geralmente prejudicial a uma ou outra forma de vida, e direta ou indiretamente vida humana. Deteriora o ambiente de vrias maneiras. Exemplos conhecidos so a poluio por mercrio e a chuva cida, o lixo radioativo, e a acumulao de CO2 na atmosfera.

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Os resduos do processo econmico esto se revelando um problema anterior escassez de recursos devido a seu acmulo e visibilidade na superfcie. Nesse contexto, o aquecimento causado por atividades humanas tem provado ser um obstculo maior ao crescimento econmico sem limites do que a finitude dos recursos acessveis. Ora, a utilizao dos recursos energticos e materiais terrestres no processo produtivo, mais a acumulao dos efeitos prejudiciais da poluio no ambiente, mostram o grau de importncia da influncia da atividade econmica de uma gerao sobre a atividade das geraes futuras. No h mgica: crescimento da produo exige mais energia e materiais do ambiente, e libera mais resduos na outra ponta. Partindo dessa constatao, surgiram trs vises bsicas sobre o futuro do processo econmico: a economia do astronauta, o decrescimento e a condio estacionria, ligadas respectivamente aos trs mais importantes genitores da economia ecolgica: Kenneth Boulding (1910-1993), Nicholas Georgescu-Roegen (1906-1994) e Herman Daly (1938-). Kenneth Boulding, ingls radicado nos Estados Unidos, teve grande importncia durante os anos 1950 na constituio de uma teoria geral dos sistemas junto com cientistas das mais diversas reas. Seu esforo intelectual foi o de re-conectar a economia com a tica e com a base material que sustenta o processo, a natureza. Em 1966 publicou um artigo que se tornou clssico, inspirando muitos a seguirem uma linha de pesquisa interdisciplinar que envolvia economia e ecologia. Para Boulding, o sucesso da economia no est relacionado ao aumento da produo e do consumo, mas sim s mudanas tecnolgicas que resultem na manuteno do estoque de capital com a menor utilizao possvel de recursos naturais. O fluxo metablico da humanidade algo que deve ser minimizado e no maximizado. No futuro no haver escolha: o modus operandi do processo econmico ser um sistema circular auto-renovvel em termos materiais, sendo necessrio apenas o aproveitamento econmico da entrada de energia solar. A humanidade s entendeu muito recentemente que se encontra num mundo esfrico finito, e no em um plano ilimitado. Se o mundo um sistema fechado para materiais, mas aberto para entradas e sadas de energia, ento seria, segundo Boulding, como uma nave espacial. Da a expresso economia do astronauta. Em contraste com o que prevaleceu ao longo da histria: a economia do cowboy, que est relacionada

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explorao de novos recursos e expectativa de expanso das fronteiras que delimitam os domnios do homem. No mesmo ano desse influente artigo de Boulding, 1966, o romeno Nicholas Georgescu-Roegen, tambm radicado nos Estados Unidos, foi quem mostrou que a abordagem convencional da produo, base das teorias de crescimento econmico, viola as leis da termodinmica - em especial a lei da entropia. Essa pioneira contribuio est numa introduo de mais de cem pginas a uma coletnea de artigos sobre a teoria do consumidor, que haviam sido publicados em revistas cientficas. uma espcie de esboo do que foi depois desenvolvido com muito mais rigor no livro The entropy law and the economic process, de 1971, a principal referncia bibliogrfica sobre o que est sendo chamado aqui de fundamento central da economia ecolgica. Segundo a termodinmica, a quantidade de matria e energia incorporada aos bens finais menor do que aquela contida nos recursos utilizados na sua produo. Em outras palavras, uma parte da energia e do material de baixa entropia transformados se torna imediatamente resduo. Isso significa que no se pode alcanar uma eficincia produtiva total. Evidentemente, a quantidade de baixa entropia desperdiada no processo depende do estado da tecnologia de produo em um dado momento. Avanos na tecnologia de produo significam menos desperdcio, com maior proporo de material e energia de baixa entropia incorporada aos bens finais. Existe, de fato, o potencial para que mais bens possam ser produzidos a partir de uma mesma quantidade de recursos energticos e materiais. Mas uma vez alcanado o limite termodinmico da eficincia, a produo fica totalmente dependente da existncia do provedor de recursos adicionais, que o capital natural. medida que se chega mais perto desse limite a dificuldade e o custo de cada avano tecnolgico aumentam. Georgescu-Roegen (1976; 1979) foi crtico ferrenho da economia convencional por esta crer na possibilidade do Jardim do den, ou seja, uma economia inteiramente desmaterializada. No entanto, para Robert Ayres (1997, 1998), justamente a desmaterializao radical dos bens (incluindo os meio de produo - capital construdo) aliada ao aumento radical na reciclagem de materiais a partir da energia solar que vai permitir que a economia possa continuar a gerar um fluxo crescente de bens e servios finais a partir de fluxo decrescente de insumos fsicos no-renovveis.

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a idia de que a eficincia no uso da energia e materiais poder desconectar o crescimento econmico de seu uso, reduzindo o impacto ambiental para cada incremento monetrio adicional do PIB. Contudo, apesar das redues na intensidade energtica, ou seja, da quantidade de energia em relao ao valor monetrio do produto, e das emisses de resduos por unidade monetria, como as economias crescem o que ocorre o aumento no uso de energia e materiais. Os ganhos de eficincia trazidos pelas tecnologias foram compensados negativamente pelo aumento da escala do crescimento econmico (WORLD RESOURCES INSTITUTE, 2000). No limite, energia e matria de baixa entropia so os nicos insumos do processo econmico. Apesar da funo essencial dos fundos capital e trabalho na produo, esses so agentes transformadores que tambm dependem de recursos de baixa entropia para serem produzidos e mantidos. J os resduos de alta entropia representam o produto final do processo econmico, uma vez que o nico produto material da fase de consumo o resduo entrpico que retorna ao ambiente. O problema dos residuos se tornaria um problema antes mesmo do problema da escssez de recursos como reconheceu Georgescu-Roegen (1976: 14): Uma vez que a lei de Entropia no possibilita nenhum meio para esfriar o planeta aquecido continuamente, a poluio trmica pode provar-se um obstculo mais crucial ao crescimento do que a finitude dos recursos acessveis. Para Georgescu-Roegen, o nico fator limitante do processo econmico a natureza. Como o planeta finito e materialmente fechado, o sistema econmico no pode existir indefinidamente, mesmo que no aumente de tamanho. Alm do mais, energia no o nico fator necessrio produo. Materiais como os minrios so utilizados em larga escala no processo industrial, e no realista imaginar a reciclagem total daquilo que foi dissipado. Uma economia que dependesse inteiramente da utilizao direta da radiao solar, e que reciclasse os materiais dissipados pelo processo industrial (economia do astronauta de Boulding) poderia, em tese, operar como um ciclo fechado. Dada a disponibilidade de energia de baixa entropia advinda do sol, no haveria barreira para reciclar os materiais dissipados pelo processo industrial (AYRES, 1997). No entanto, para Georgescu-Roegen, a economia do astronauta est fundada no mito de que todos os minrios passaro categoria de recursos renovveis. De fato, reciclagem

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total dos materiais no seria possvel na prtica. Por isso, o processo econmico necessariamente ser declinante a partir de determinado momento por mais remoto que possa estar o incio dessa tendncia. Herman E. Daly, o mais importante economista ecolgico da atualidade, foi aluno de Georgescu-Roegen e por ele muito influenciado. Considera que quando os argumentos de Kenneth Boulding e Georgescu-Roegen so levados a srio, impossvel ignorar os custos e benefcios finais do processo econmico. Tais argumentos teriam como conseqncia principal a rejeio ao dogma do crescimento. Contudo, Daly no compartilha do mesmo grau de ceticismo de seu mestre romeno. Resgata uma idia cara aos economistas clssicos: a condio estacionria (CE)2. Ela entendida como aquele estado em que a quantidade de recursos da natureza utilizada seria suficiente apenas para manter constantes o capital e a populao. Os recursos primrios s seriam usados para melhorar qualitativamente os bens de capital. Daly baseou-se inicialmente no stationary state, conceito do economista britnico John Stuart Mill, em que a populao e o capital tenderiam a parar de crescer e se manteriam constantes. O termo gerou confuso depois que os neoclssicos redefiniram a expresso como sendo um estado em que a tecnologia e as preferncias so constantes, mas em que o capital e a populao poderiam continuar crescendo. Para evitar mal-entendidos, Daly adotou o temos steady state das cincias biolgicas e fsicas. Apesar de parecer uma boa escolha, afinal estava argumentando do ponto de vista de princpios biofsicos, o steady state nessas cincias no permite mudanas qualitativas. Para piorar, modernos economistas do crescimento passaram a usar o termo steady state growth para se referirem a um caso especial de crescimento em que a proporo entre capital e populao no varia, mas em que ambos crescem a taxas constantes. (DALY & TOWNSEND 1993: 366) Uma boa analogia a de uma biblioteca lotada em que a entrada de um novo livro deve exigir o descarte de outro de qualidade inferior. A biblioteca melhora sem aumentar de tamanho. Transposta para a sociedade, essa lgica significa obter desenvolvimento sem crescimento material: a escala da economia mantida constante enquanto ocorrem melhorias qualitativas.

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Essas mudanas qualitativas tm a ver com o aumento da eficincia com que o capital gera servios e da eficincia no uso de recursos naturais para manuteno do capital. A primeira est relacionada ao fluxo de servios de uma dada quantidade de capital construdo; a segunda, ao fluxo biofsico do meio ambiente necessrio para manter esse capital. Mas o aumento dessas duas eficincias tem um limite, o que faz com que o desenvolvimento no estado estacionrio s possa ser definido pelo aumento da capacidade de conhecimento dos seres humanos. A proposta recebeu severas crticas de Georgescu-Roegen, que a considerou um mito de salvao ecolgica (GEORGESCU-ROEGEN, 1976;1977;1979). Ela transmite a idia de que seria possvel manter indefinidamente os padres de vida e de conforto j alcanados nos pases abastados, e de que o fim do crescimento significaria uma vitria sobre a entropia. um silogismo, pois d a falsa impresso de que a manuteno de um determinado padro de vida, com capital e populao constantes, no implica escassez progressiva das fontes terrestres de energia e materiais. Georgescu-Roegen vai alm da condio estacionria e da economia do astronauta. Dado o carter inevitvel do decrescimento, conseqncia da limitao material da Terra, prope que esse processo seja voluntariamente iniciado, em vez de vir a ser uma decorrncia da escassez de recursos. Quanto mais cedo comear tal encolhimento da economia, maior ser a sobrevida da atividade econmica da espcie humana. Todavia, a condio estacionria, evocada por Herman Daly, tambm deve ser vista como uma estratgia para prolongar a permanncia da espcie humana, mesmo que tenha um carter apenas transitrio (DALY & TOWNSEND 1993: 387). A rigor, a defesa da condio estacionria est fortemente ancorada na noo que a partir de certo ponto (desconhecido) o crescimento deixa de ser benfico e passa a comprometer seriamente a possibilidade de que as geraes futuras usufruam qualidade de vida semelhante, ou melhor, que a da gerao atual. Da a idia de manter constantes o estoque de capital manufaturado e o tamanho da populao, minimizando, na medida do possvel, a utilizao dos recursos naturais. Dependendo do nvel em que forem mantidos constantes tais estoques, a capacidade do capital natural prover recursos e servios alm de absorver resduos no comprometida.

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justamente essa nfase na questo da escala, do tamanho fsico da economia frente ecossistmica, que diferencia a economia ecolgica. Tanto que algumas das perguntas fundamentais dessa corrente so: quo grande o tamanho do subsistema econmico em relao ecossistmica? Quo grande poderia ser, ou seja, qual a sua escala mxima? H uma escala tima a partir da qual os custos adicionais do crescimento da economia comeam a superar os ganhos em termos de bem estar? Se a economia crescesse no vcuo, tais perguntas no fariam o menor sentido. Mas como ela cresce num sistema finito e no-crescente, h um custo para tal crescimento. O custo advm do fato de a economia ser um sistema dissipativo sustentado por um fluxo metablico. Tal fluxo tem incio com a utilizao e conseqente escasseamento dos recursos naturais, e termina com o retorno da poluio ao ambiente. Escasseamento e poluio no so bens econmicos. Esto mais para mal do que pra bem, pois a economia em crescimento degrada as fontes de recursos e os sorvedouros de resduos, que so a base material que sustenta a atividade humana. Tais custos ecolgicos associados ao aumento da escala do sistema econmico no so computados pelas contabilidades nacionais e nem so passveis de valorao monetria. Mas se forem maiores que os benefcios gerados pelo crescimento, este estar sendo antieconmico. A economia ecolgica leva em conta todos os custos (no apenas os monetrios) do crescimento da produo material. inteiramente ctica sobre a possibilidade de crescimento por tempo indeterminado, e mais ainda quanto iluso de que o crescimento possa ser a soluo para os problemas ecolgicos.

8.

Concluso

preciso que o otimismo da vontade contido no ideal de desenvolvimento sustentvel seja aliado ao ceticismo da razo3. E esse ceticismo da razo s est presente na economia ecolgica, no na convencional. A qualidade de vida que poder ser desfrutada por futuras geraes da espcie humana depende de sua pegada ecolgica. Principalmente dos modos de utilizao de recursos naturais finitos e da acumulao dos efeitos prejudiciais das decorrentes formas de poluio ambiental. Por isso, algum dia a continuidade do desenvolvimento humano exigir

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que a produo material se estabilize e depois decresa. Em vez de o desenvolvimento depender de crescimento econmico - como nos ltimos dez mil anos - ele passar a requerer o inverso, o decrescimento. Ou, ao menos, daquilo que economistas clssicos chamaram de condio estacionria: situao na qual a melhoria da qualidade de vida no mais depende do aumento de tamanho do sistema econmico. Tese fundamental da economia ecolgica, que certamente deixou de parecer estranha ao leitor que acompanhou os argumentos expostos neste captulo. Desde que surgiram, as atividades econmicas sempre foram indissociveis dos ecossistemas. A humanidade depende da capacidade dos ecossistemas de prover recursos e servios e ainda absorver os resduos. Por isso, discutir o prazo de validade da espcie humana na Terra requer ateno ao carter metablico de seu processo de desenvolvimento. Ao considerar que a lei da entropia algo muito especfico e pouco significativo, a economia convencional ignora que o problema ecolgico surge como uma falha no metabolismo socioambiental. Por prestar ateno s restries ecossistmicas ao metabolismo da humanidade, a economia ecolgica no se ilude quanto possibilidade do sistema econmico aumentar em tamanho indefinidamente. Um dos maiores sucessos adaptativos do homem, e impulsionador do crescimento econmico desde a Revoluo Industrial, foi a habilidade de extrair a baixssima entropia contida nos combustveis fsseis. Por outro lado, isso se revelou a principal causa do aquecimento global, fenmeno que, paradoxalmente, dificultar a adaptao da espcie. Muito antes de representarem um problema, os impactos ambientais exigiro restries ao crescimento da atividade econmica. Aquilo que hoje parece uma espcie de lei natural, o crescimento econmico medido pelo PIB, radicalmente questionado pela economia ecolgica. Nem sempre o crescimento mais benfico que custoso para a sociedade. A partir de certo ponto, o aumento da produo e do consumo pode ser antieconmico. O fundamento central da economia ecolgica no se refere, portanto, alocao de recursos, ou repartio da renda, as duas grandes problemticas que praticamente absorveram todo o pensamento econmico ao longo de seus parcos sculos de existncia. Esse fundamento se refere terceira, que, ao contrrio, foi inteiramente desprezada por todas as abordagens que hoje fazem parte da economia convencional: a questo da escala.

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Isto , do tamanho fsico da economia em relao ao ecossistema em que est inserida. Para a economia ecolgica existe uma escala tima alm da qual o aumento fsico do subsistema econmico passa a custar mais do que o benefcio que pode trazer ao bem estar da humanidade.

GUIA DE LEITURA ADICIONAL

Uma excelente fonte atual sobre o conceito de entropia o livro Into the cool: Energy flow, Thermodynamics and Life, de Eric SCHNEIDER & Dorion SAGAN. No entanto, para comear vale ler primeiro os artigos de Sean CARROLL na Scientific American Brasil 74, junho de 2008, e de Miguel RUBI na mesma revista mas no numero 70, dezembro de 2008. O livro do Nobel Ilya PRIGOGINE, O fim das certezas: tempo, caos e as leis da natureza, importante referncia sobre as implicaes filosficas mais gerais da entropia. Apesar de o enfoque desse capitulo ter sido terico e no histrico, leituras fundamentais sobre a intima relao histrica entre o ambiente natural e o desenvolvimento das sociedades humanas so os livros Colapso: como as sociedades escolhem o fracasso ou o sucesso, de Jared DIAMOND, alm de A green History of the World, de Clive PONTING.

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O tema da desmaterializao da economia, ou seja, a reduo absoluta ou relativa na quantidade de materiais necessrios para prover servicos econmicos para a sociedade - a idia de fazer mais com menos - tem sido pesquisado pelo Instituto Wuppertal. O instituto tem focado especialmente nas inovaes que possam descolar o crescimento econmico do uso de recursos naturais. Tais pesquisas podem ser encontradas no stio

http://www.wupperinst.org/en/home/index.html. Uma importante base cientfica para esse tipo de estudo est na idia de Metabolismo Industrial, proposta por Robert AYRES e SIMONIS em 1994. Seu livro Industrial Metabolism: restructuring for Sustainable Development est disponvel em

http://www.unu.edu/unupress/unupbooks/80841e/80841E00.htm A expressao decrescimento tem ganhado cada vez mais espao no debate acadmico e poltico, principalmente na Europa. De 2004 para c, o termo se tornou um verdadeiro slogan poltico de crtica ao desenvolvimento e ideologia do crescimento. Os principais porta-vozes do movimento insistem que no se trata de crescimento negativo do PIB. Trata-se de um movimento que pretende libertar o imaginrio coletivo da esfera do econmico. um projeto positivo de sociedade baseado numa crtica radical, no s ecolgica, mas principalmente cultural do estado de coisas atual. Para mais informaes sobre o movimento ver os seguintes sitios da rede www.decroissance.org e www.degrowth.net. Para desdobramentos cientificos e aplicaes recentes de algumas idias aqui expostas, como estado estacionario, desmaterializao, alm de decrescimento ver as atas do 1 Congresso Internacional sobre Decrescimento ocorrido em Paris, no ano de 2008. Proceedings of the First International Conference on Economic De-Growth for Ecological Sustainability and Social Equity Paris, 18-19 April 2008 (disponvel no site http://events.it sudparis.eu/degrowthconference/en/appel/Degrowth%20Conference%20

%20Proceedings.pdf)

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NOTAS

Exercer o pessimismo da razo com o otimismo da vontade mxima de Romain Rolland (1866-1944), Nobel de Literatura em 1915, adotada por de Antonio Gramsci (1891-1937), fundador do partido comunista italiano.

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