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A INVENO DA SOCIEDADE GACHA


Sandia Jaiahx Pesuvemo*

por todos sabido que existe um esteretipo sobre o Rio Grande do Sul, sobre os gachos e sobre a regio sulina como um todo e que se traduz em imagens mentais e objetais, em persoriagens-smbolos, em ritos, crenas, valores, prticas sociais e manifestaes artsticas. Essa leitura do real das condies histricas objetivas pretensamente vivenciadas pelos habitantes do Rio Giande do Sul relativamente consensual e encontra-se socializada no Estado. At mesmo crianas da 4- srie do 1grau so capazes de identificar outras caractersticas, atributos ou performances que compem o ethos do gacho e que definem o perfil da sociedade sulina. Esse , por assim dizer, um processo constitudo historicamente: o da elaboiao, em cada sociedade, de um sistema de idias-imagens de representao coletiva. A isso d-se o nome de imaginrio social, atravs do qual as sociedades definem a sua identidade e atribuem sentido e significado s prticas sociais. O imaginrio sempre representao, ou seja, a traduo, em imagens e discursos, daquilo a que se chama de real. H que se ter em vista que as repesentaes do mundo social ou as tradues imaginrias da sociedade so tambm partes constituintes do real. Em outras palavras, no h uma ojx)sio entre as condies concretas da existncia (ou o "real") e as representaes coletivas da mesma. Tanto o imaginrio se constitui, em parte, na dependncia do concreto e do racional, quanto discuisos e imageas so, por sua vez, geradores de [nticas sociais. Complementando, pode-se ainda afuinai que a lstna do imaginno se constri a jxirtii das relaes entie a "realidade social" e o sistema de rejTesentao que ela se atribui.' Entende-se que a tarefa de identificar e resgatar "(...) o modo como em diferentes lugares e momentos uma realidade social constituda, pensada, dada a ler" (GH ARTIER, 1990) tene nova histria cultural. Ora, nessedomnio, o que se prope atingir o real atravs das duas representaes, ou chegar ao concreto real a partir do concreto pensado. Nesse sentido, possvel concordar com Castoriadis, quando diz que "(...) a histria impossvel e inconcebvel fora da imaginao produtiva ou criadora" (CASTORIADIS, 1982, p. 176). Da mesma

* Doutora em Histria; Professora Titular cc Histiia do Biasilda UFRiS Para uiiia mellior abordagem teiica do imaginrio social,consullar, entre ouliaK oliras: Bazcko ( 984), Ca,storiadis (1982), Patlageau (1984), Le Goff(1986), Vdrime (1990), Duiand. Y (1988), Duraud, (5 (1984; 1989)

forma, a sociedade c\nstitui-se como tal quando se atribui uma identidade, quando define e elabora para si uma imagem do Mundo e de si prpria, tentando estabelecer uma rede de significaes. Tal processo pode ser decomposto nas suas diferentes dunenses, Primeiramente, cabe retenr a questo da identidade/alteridade. A coletividade identifca-se por uma srie de traos e atributos que a distinguem e individualizam. Existir socialmente ser percebido como distinto (BOURDIEU, 1980, p. 67). O processo 6, ao mesmo temix), pessoal e coletivo: cada indivduo se define em relao a um "ns", que, por sua vez, se diferencia dos "outros". A definio de uma identidade prpria tbnna, por assim dizer, uma base de coeso social, uma cori-ente de identificaes e significados de compreenso mtua. Em suma, estabelecem-se semelhanas e diferenas entre "ns' e os "outios". sob essa perepectiva que se inserem as noes de nao e regio, como comunidades ix)lticas e culturais imaginrias que respondem a esta necessidade: a de fomet;eiem, a uma sociedade historicamente dada, a sua identidade. Um segundo ponto a considerar que a construo imaginria da sociedade se baseia no real e no racional, mas no guarda com estes uma relao de necessria correspondncia. Ou seja, as representaes soJ)re o real no so obrigatoriamente o reflexo do real. Elas devem, isto sim, ser crveis, desejadas e aceitas, mas no precisam ser a cpia da realidade. Pode-se mesmo dizer que o imaginrio social, enquanto representao, pode at mesmo ser considerado como uma inveno absoluta (algo criado e at contrrio ao real) ou apresentar um desligamento de sentido (CASTORIADIS, 1982, p. 1.54). Ora, as imagens e discursos de representao do real colocam-se no lugar da coisa representada. A imagem a evocao ou presentificao de um ausente (M ARIN, 199.3, p. 14) e, como tal, reveste-se de uma natureza simblica. Existe, todavia, uma lgica ou coerncia simblica que responde pelas suas significaes e marca a conespondncia entre significante (smbolo) e significado. As fi-onteiras do simblico,, contudo, extrapolam os limites do racional e do objetivo e comportam dimenses de sonho, utopia, inconsciente coletivo. Palavras e c;oisas (ou discursos e imagens) devem ser desejveis, responder a necessidades sociais e psicolgicas, prometer algo, enunciar um horizonte, passado ou futuro, com uma conotao valorativa orientada pela positividade. Por outro lado, a constmo imaginria da societlade comporta intenes, manipulaes do real, artifcios de iluso do esptito. Esse vis, por assim dizer, ideolgico ele tambm um elemento de desvio e de transfigurao do real e revela a inteno manipuladoia de interesses sociais determinados. Em suma, enquanto construo, o imaginrio social no livre, neutro ou transparente, mas constitudo por uma rede de significados apresentados de maneira simblica, que preciso decifrar. Esse carter de no-identificao absoluta com o real, contudo, no o toma uma simples fantasia. Na verdade, o imaginrio pcxle se revelar mais slido em seus efeitos do que todas as realidades. Em suma, '(.,.) a fora social da representao no necessariamente proporcional ao seu valor de 'verdade'" (BOURDIEU, 1980, p. 68), nem cabe, para contra-arrestar o imaginrio com a realidade, opor critrios subjetivos a critrios objetivos, numa configurao antittica. O mundo social tambm representao, e falai do imaginrio , obrigatoriamente, falar do social.

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Por outro lado, h que se concordar com Louis Marm, quando diz que a nica forma de reconliecer a fora das imagens na apreciao dos seus efeitos, "lendo" no real os sinais dos seus exerccios e interpretando os seus signiticados (MARIN, 1993, p. 15). Portanto, no se "mede" a representao do mundo social com a realidade. No a que se pode avaliar a eficcia do imaginrio, mas, sim, na capacidade de mobilizao que os discursos e imagens possam trazer, produzindo prticas sociais etetivas. Um terceiro ponto de considerao sobre a constituio imaginria de sociedade a sua vinculao com a memria. A criao de uma identidade prpria de representao social envolve o resgate de uma histria oficial, de um passado C,)mum e de um mito das origens. Estes so tcxlos processos que passam pela elaboiao de uma memria coletiva que tem demonstrado, sabidamente, ser infiel ao passado, mas que, nem por isso, deixa de se apresentai a uma comunidade como autntica... (PETERSON, 1992, p. 4). Mais do que isso, a recuperao da memria social por parte dos historiadores faz dela um objeto de saber (LE GOFF, 1986, p. 11). Naturalmente, no se quer com isso eliminar a parte inconsciente ou subjetiva das evocaes, dos costumes ou tradies no inventadas, que, como diriam Hobsbawn & Ranger (1984, p. 10), incidiriam no plano dos costumes ancestrais das sociedades ditas tradicionais. Desse modo, a "memria ordinria" seria a reinemoiao. no tempo, de experincias, vivncias e fatos, presei vadora da pluralidade de vozes dissonantes. Fala-se, contudo, de outra memria, controlada, inventada, que implica mampulao, reconstnio do passado, visando a determinados tins. Essa memria social, assim construda, imi)lica um processo seletivo, de textos e imagens, que ressalta ceitos dados e elimina ou desconsidera outros, como se no tivessem importncia ou jamais tivessem existido. Estar-se-ia, pois, no domnio das "tradies inventadas", onde o conhecimento e o aprisionamento do passado pelo presente do a chave ]-)rivilegiada para o acesso a uin deterpiinado imaginrio. Referem Hoisbawn & Rangei (1984, p. 9): "Por 'tradio inventada' entende-se um conjunto de prticas, normalmente reguladas por regras tcita ou abertamente aceitas; tais prticas, de natureza ritual ou simblica, visam inculcar outros valores e normas de comportamento atravs da repetio, o que implica, automaticamente, uma continuidade em relao ao passado. Alis, sempie que possvel, tenta se estabelecer continuidade com um passado histrico apiopi iado". Resgatando a memria, inventando o passado e atribuindo-lhe um significado, historiadores podem se constituir em artfices da construo de uma identidade, nacional ou regional. Nesse ponto, poder-se-ia questionar se a histria alguma vez deixou de ser representao, visto que o passado chega at ns enquanto discurso e imagem de algo que j oconeu e que no possvel resgatar na sua concreticidade. Mais uma ltima ordem de considerao se impe no des\ elamento do jogo de representaes do social, F:ssas representaes so produzidas luim campo de lutas que ocorrem no mbito das prticas sociais. Ou seja, a "lealidade" um lugar de luta permanente ])ara definir a realidade, uma luta paia fazer existir ou mexistir aquilo que existe (BOURDIEU, 1980, p. 67).

Toda a construo imaginria de uma sociedade traz, pois, no seu bojo, uma vontade e uma ao de construir um poder simblico, que responde a interesses de grupos sociais precisos. Para Bourdieu (1980, p. 69), regionalismo e nacionalismo no so seno "(...) um caso particular de lutas simblitas, nas quais os sujeitos esto engajados seja individualmente e em estado disperso, seja coletivamente e em estado organizado, e que tem por jogo a conservao ou a transtbnnao das relaes de toras simblicas e dos lucros coiTelati vos, tanto econmicos quanto simblicos". Ainda segundo Bourdieu (1982, p. 68), os efeitos da dominao simblica dependem do reconhecimento, mstitucionalizado ou no, que recebem de um grupo, e que produz o efeito mgico, que a ordem ou a palavra de ordem, sempre mobilizadora. A obteno de tais efeitos depende sempre de uma negociao, no seio da sociedade civil, e de uma relao de foras em enfrentamento, mas a sua traduo em termos imagticos ou discursivos apresenta-se sempre como uma fora simblica, cifrada, alegrica e/ou metafrica. Em sntese, a fora de um fenmeno como o regionalismo depende do efeito e das foras sociais das quais ele portador e da sua recepo/reconhecimento pelo pblico ao qual se destina (CHARLE, 1980, p. 39). Isso posto, voltemos construo imaginria da sociedade gacha, ou inveno do Rio Grande do Sul. Discursos e imagens de representao regional articulam-se em tomo de alguns elementos fundamentais: o mito das origens, a articulao personagem/paisagem, a opo poltica/ideolgica, a identificao entre autor/pblico." Principiemos pelo que chamamos aqui de "mito das origens": h, sem dvida, uma tendncia imemorial,, presente em todas as sociedades, de indagao sobre o passado. A busca do pai mtico e da gnese da identidade local , pois, um elemento recorrente que parece responder a necessidades telricas e ancestrais de toda comunidade. Quem somos e de onde viemos so perguntas que os povos se colocam e frente s quais alimentam expectativas. No caso da sociedade gacha, a origem confuilde-se com a formao da fionteiia sul do Pas, num percxlo de lutas e "entreveros", de atos hericos e homens ixides e biavc. Ora, a ironteira, muito mais do que um ato jurdico de diviso p(^itico-adniinistrativa, um prcxluto histrico, resultante de foras em conflito. Por si s, a origem militai-fionteina da scKedade gacha d-lhe, desde logo, um atributo fundamental: a regio muito cedo se definiu e m termos de opo da nacionalidade. Ou seja, os gachos tornaram-se "brasileiros" porque quiseram, porque outra jxxleria ter sido a sua escolha. Mais do que isso: os agentes desse processo remoto foram artfices da nacionalidade, constmtores da fronteira, defensores da terra. Considerando que a fionteira , eminentemente, um "fato poltico condicionado por fatores histrico-sociais", Othelo Rosa, ao analisar a formao histrica do Rio Grande do Sul, remonta a uma vontade poltica atvica presente desde as origens na regio:

'So interessantes as aproximaes t]tic pxlem ser citas cnlic as c<Mistrucs icgionais ostoiooliiiadas da Bretanha, na Frana, e do Rio Grande do Sul, Consultar, a pmpsilo, o inlei essanlc ensaio de Bertho (1990)

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" essa 'energia criadora dos homens' que ir, em ltima anlise, prevalecendo soberanamente sobre o texto das convenes precrias e no se contendo em face das linhas mcertas dos limites, determinar e fixar, no Rio Grande do Sul, as lindes meridionais do BiasiL Sente-se nela uma 'vontade', a conscincia de um direito, acima e margem de quaisquer acordos, e que flui d e muito longe, da sombra da histria" (ROSA, 1957, p. 16-17). H, portanto, uma vontade [Xjltica ancestral, robustecida no contexto da guena, de pertencero Brasil. Mais do que isso: o Rio Grande do Sul "dado" ao Brasil jxla ao militar defensiva e ofensiva dos naturais da tena. Como diria Moyss Vellinho (1964, [). 8-9): "Foi antes como sditos de Portugal brasileiros in fieri e aps a independncia como brasileiros mesmo, que airostanK^s com as vicissitudes de um prolongado e cruento drama de fronteira. A necessidade de defesa da comunidade nacional, ameaada em suas di\ isas com as comarcas platinas mais que em qualquer outro ponto do nosso tei iitno, o que fez foi aguar, dar um sentido urgente e militante nossa consc lncia de biasileiros". Mas talvez em Jorge Sallis Goulart que a figura do gacho primitivo, formador d o Rio Grande, s e encontra melhor definida na sua geiiealogia herica, que associa guerra e bravura com nacionalidade: "O esprito militar um sentimento de fundo eminentemente ass(K:iativo. A camaradagem, a fiatemidade, o gosto de ationtai o jxjiigo em comum, a honra de moner pelo beinde txlos e pdn integridade da ten a do l)em de]: essa ao ind ivduo a concepo dessa entidade espiritual que a Ptria, e que ele se acostuma a considerar como o conjunto de tcxios aqueles ciue falam a mesma lngua, que concebem os mesmos desejos, que lutam jxilos mesmos ])nncpios, que defendem o mesmo cmk) de tena. E o homem, ento, numa sntese admiivel, chega a viver fX)r uma idia, uma abstiao, um smlK)lo que a razo de ser de sua existncia eda dos seus concidados" (GOULART, 1978, p.76). Ora, essa vocao nacional que se resgata desde as origens para o passado histrico d o Rio Grande d o Sul de uma certa forma vem corresponder, no perodo de 1930, nova situao nacional vivenciada. Com um sul-rio-giandense governando o Brasil, h todo um esforo de demonstrar integrao e biasilidade, particularmente nos anos subseqentes, quando a economia gacha passa lentamente a perdei espao frente ao avano da produo tanto industrial quanto primria do Centi-Sul. Basicamente, preciso apagar vestgios de qualquer veleidade separatista que o Rio Grande do Sul possa ter tido no passado, e no i:)or acaso que, ein memorvel sesso do Instituto Histrico, e Geogrfico, no incio da dcada de 40, tenha sido "leinterpretada" a Revoluo Farroupilha. A tese at ento vigente do historiador Alfredo Varella (1933) era de que a Revoluo Fairoupillia tena sido separatista, uma vez que a proclamao da Repblica Rio-Grandense tivera o intento d e separar a provncia do Brasil. Foi o esprito integrador e nacionalista que se fez presente na obra do historiador .l.P, Coelho de Souza (1944), na qual o autoi refuta a tese de Varella sobre o separatismo (e as acusaes que, num sentido, pesavam sobre os gachos) e afirma o contedo tederalista do movimento.

A sua causa mais profunda seria o congnito anseio pela descentralizao administrativa e a separao transitria, motivala pela proclamao da Repblica, fora a estratgia empregada para a obteno do verdafleiro federalismo. Em suma, os gachos eram sobretudo brasileiros e no haviam, em tempo algum, querido independeiitizar-se. No mesmo raminho da afirmao de brasilidade e da idia de nao encontra-se a obra de Castilhos Goycocha (193.5), O Gacho na Vida Poltica Brasileira, publicada s vsperas do golpe de 1937, em que era reforado o pensamento de que os ideais que haviam inspirado a ao dos sul-rio-grandenses atravs da sua histria sempre haviam sido os mais cvicos possveis e que, antes de tudo, eram brasileiros. Sob ticas e temticas diferentes, outras obras realizariam essa imagem. Jonathas da Costa Rego Monteiro (1937), em seu livro sobre a Colnia de Sacramento, mostrava como a fronteira sul do Estado fora obra dos antepassados que haviam enfrentado os castelhanos na defesa da terra. Como se v, a formao de uma identidade regional baseala no elemento "origens" traduz-se em representaes mentais que so, em si, valorativas: "Rio Grande do Sul, sentinela da fronteira", "sociedade gacha, verdadeiro acampamento militar", "Rio Grande do Sul, construtor da nao". Tais representaes mentais envolvem atos de percepo, apreciao, conhecimento e reconhecimento e so acompanhados de representaes objetais (BOURDIEU, 1980, p. 65) dotadas tambm de uma positividade: a guerra atividade cotidiana de exerccio das qualidades viris, o gacho primitivo romanticamente designado como "sem rei, sem f e sem lei", mas sempre um lutador das causas justas. J por a aparece uma relativa incongruncia: se tal gacho primitivo era "sem rei, sem f e sem lei", como podia ser um artfice da nacionalidade, que pressupe o endosso deliberado de uma causa ou partido? Meros detalhes irrelevantes diante do efeito mgico da palavra e imagem que coloca nas origens da sociedade gacha uma raa de heris que lutam por objetivos elevados... No ser demais retomar o pensamento j exposto de que a autenticidade de um nto no se mede pela sua adequao ou no realidade objetiva, m.as, sim, pelo poder de evocao e mobilizao dos discursos e imagens. Quem no gostaria de descender de uma estirpe de gigantes, de umalegio de homens de valor? A seduo da palavra, no caso, est em correspondncia com o inconsciente coletivo de resgatar um passado nobilitante. Por outro lado, a referncia ao carter mtico das origens dada tendo em vista a reconstruo idealizada de uma etapa histrica primitiva. Baseado em dados da realidade objetiva a permanncia da guerra, a mobilidade das populaes, a indefinio da fronteira , realiza-se um deslizamento de sentido, que confere uma conotao de saga herica de prticas sociais ocorridas. Quanto ao segundo elemento a articulao personagem-paisagem , este um princpio que se justape ao j mencionado prottipo da formao da nacionalidade. O Rio Grande do Sul identifica-se com a sua dimenso niral, e o gacho, personagem-smbolo da regio, , por excelncia, um homem do campo. Numa evocao telrica, fundem-se a imensido do campo com o carter indmito do personagem tpico. Monarca das cx)xilhas, centauro dos pampas, ele algo que mistura o componente selvagem, de exacerbao permanente, com a altivez inata de quem habita imensides sem fim. As coxilhas estendem-se na paisagem sem limites do pampa, da mesma forma que o seu habitante um ser criado sem restries. Como refere Sallis Goulart (1978, p. 54-55):

"De lana em riste, colado ao fogoso corcel que o anrebatava nas cargas hericas, o gacho era como uma estuia eqestre em meio ao campo aberto, que parecia estremecer ao tropel dos indomveis centauros sulinos (...). O destino geogrfico, colocando o Rio Grande no extremo sul do Brasil, deu-Uie o rduo papel de ser o eterno vanguardeiro da nossa dignidade cvica. (...) As fronteiras do Rio Grande do Sul foram traadas pelas espadas poderosas dos nossos antepassados entre arrojos de audcia e estros de patriotismo (...). O mesmo sentimento levado ao mximo de sua intensidade tomava-se verdadeira paixo coletiva, que criava na alma do povo um intenso amor vida niihtar, pela qual se modelaria a maior parte de seus modos de existncia". Na mesma tendncia, a identificao do homem com a tetra exacerbada de um vis sentimental, como se v nos versos do poeta: "O teu mapa anda batendo no meu peito "Porque tens a forma do meu corao" (VARGAS NETO, 1955, p. 88). Ou seja, a identificao com a terra de tal forma que todo gacho traria o Rio Grande no peito... A simphcidade do campo, a bravura das gentes, a imensido da terra, s limitada pela fronteira conquistada pela fora das anuas, articulam a constituio de uma sociedade livre. Na viso estereotipada, que articula espao e tempo e interliga a nao com a regio, ocorre uma conseqncia inevitvel: a sociedatle que se constitui sem classes, "natuialmente" democrtica, de salutar camaradagem entre chefes e subordinados, confundidos nas Udes do campo e da luta. No h dominantes ou dominados, mas, sim, gachos, exemplificados na alegoria do centauro: metade homem, da qual herda os princpios da nobreza de ahna e homadez; metade cavalo, simbolizando a fora, a intrepidez, a mobilidade de quem no conhece jugos... E afinal, no corao do gacho, o cavalo viria ou no antes da prenda? Mero detalhe, porque a figura em tomo da qual se cristaliza o esteretipo regional masculina, assim como masculinas so as virtudes inerentes ao povo: valentia, honradez, fora. O contorno da civilizao rural retm os sinais exteriores dos costumes, ritos e hbitos da estncia. Esses elementos simples so, por sua vez, fixados a uma rede de significaes elementares, sempre as mesmas, que alimentam o esteretipo." nesse ponto que se pode aferir a fora e a seduo da linguagem ou a fora dos portadores do discurso. Como diz Bourdieu (1989, p. 113): "A luta pela definio da identidade regional ou tnica, a respeito de propriedades (estigmas ou emblemas) ligadas origem atravs do lugar de origem e dos sinais duradouros que lhe so correlativos, como o sotaque, um caso particular das lutasdas classificaes, lutas pelo monoplio de fazer ver e fazer crer, de dar a conhecer e de fazer reconhecer, de impor a definio

Mais uma vez cabe referirmos as coincidncias e semelhanas entre a representao da Bretanha e do Rio Grande do Sul, conforme artigo de Bertho (1990, p. 47).

legtima das divises do mundo social e, por este meio, de fazer e de desfazer os grupos. Com efeito, o que nelas est em jogo o poder de impor uma viso do mundo social atravs dos princpios de diviso que, quando se impem ao conjunto do grupo, realizam o sentido e o consenso sobre o sentido e, em particular, sobre a identidade e a unidade do grupo, que fazem a realidade da unidade e da identidade do grupo". No se trata, como se v, de um processo de dominao simples ou mecnica, mas de algo complexo e expresso em termos de uma dominao simblica, onde as representaes do real se apresentam com as aparncias de evidncia. Smbolos, objetos, usos e costumes apresentam-se com uma coerncia interna que toma palavras e coisas aceitas consensualmente como naturais. As imagens so, sem dvida, eloqentes e, dada a sua aceitao, eficazes, mas contrastam fortemente com o violento processo de apropriao da terra e a definio, tambm pelas armas e pela arbitrariedade, da posse dos rebanlios. O passado revela a formao de grandes estncias, com muitas lguas de sesmarias e com a peonada agregada em regime de tutela e subservincia dos senhores da estncia e da guerra. No tocante opo poltica e ideolgica regional, esta um elemento que se interliga aos outros dois anteriormente mencionados. O corolrio de uma vocao orgnica para a causa da nacionalidade, de uma vinculao atvica com a terra, era um "liberalismo visceral" ou "de bero" (SANMARTIN, 1968, p.286). Os gachos so naturalmente liberais ou, mais que isso, liberatrios, e a histria rio-grandense decorrente de um suceder de aes desse naipe era sem dvida edificante. O carter libertrio, por sua vez, envereda pelo foroso caminho de transformar a opo poltico-ideolgica gacha em um ato de construo de uma sociedade democrtica, sem classes,"distines, elites ou oligarquias. Mais uma vez, citando-se Goulart, tem-se a viso acabada do perfil estereotipado do sul-rio-grandense: "Dentro de sua altivez tradicional, da sua felicidade inata, o gacho nunca admitiu preeminncia de classes ou de raas. A democracia e a liberdade so necessidades vitais" (GOULART, 1978, p. 27). Socielade constituda sem privilgios ou privilegiados, a representao da realidade regional utiliza elementos do cotidiano deslocados do seu contexto e reagrupados segundo uma proposta definida: demonstrar a salutar camaradagem da estncia, como o patro era "naturalmente superior" e os subordinados "afetuosamente reconhecidos ao seu senhor"... O hbito de tomar chimarro na mesma cuia, cachaa na mesma guampa e a relativa frugalidadeda vida no campo so invocados como testemunhos de uma sociedade igualitria, onde "mesmo os negros eram bem tratados"'.

Excmplos acaliados dessa foi ma de recompor o imaginai iosobie o passado hisliico so oferecklos pelas obras de Souza Doca e Amlio Porto, nos seus mltiplos artigos publicados pela Revisl.l do Instituto Histrico c Geogrfico do Rio Grande do Sul Para uma anlise da produo gacha no campo da histria, consultar Gutfveind (1992) Arelerncia feita especialmente a Dante de Laylano, na leitura seletiva que faz da obra de Saint-Hilaiie

Como j foi anunciado, todo aquele que apresenta uma viso um pouco mais liicida sobre a realidade do Estado sabe, sobejamente, dos fortes componentes autoritrios de nossa formao histrica. Tais ritos e hbitos, por exemplo, no invalidavam o processo de concentrao extrema da tena, nem contrariavam o dado de que, na hora de vender o gado ou o chaique, comprovava-se na prtica quem era o detentor do patrimnio rural. Uma paisagem, um povo, uma histria, uma fisionomia para o Rio Grande do Sul definem, assim, uma identidade regional. A representao de uma s(x;iedade igualitria choca-se no ajKnas com fenmenos do passado remoto, mas com os desdobramentos mais ou menos contemporneos da leahdade estadual: xodo rural e problemas dos sem-tena, longos perodos de governos autoritrios (s na Repblica Velha foram 40 anos), ao longo dos quais o Estado demonstrou muita fmiliaridade com prticas de violncia e arbitrariedade. Trata-se, sem dtvida, de uma forma de representao conservadora, admitindo-se a existncia de uma sociedade sem conflitos, de base agrria. Tal posmra envolve a projeo no tempo de uma utopia reacionria: a de que o Rio Grande do Sul, atravs dos anos, se cristalizaria numa placidez democrtica, assentado em seus valores tradicionais, nutrindo-se das glrias e tutelado por uma elite "naturalmente" superior. Os conflitos so projetados para o exterior, numa luta simblica contra o "estrangeiro", continuamente reatualizado atravs dos tempos e que refora identidade regional. O "concreto real" de onde so retirados os elementos a serem trabalhados pela representao coletiva remontam a uma "idade de ouro", que coincidiria com o perodo formativo, da luta constante contra os castelhanos. Essa retrospectiva no tempo, realizada pela reconstnio imaginria do Rio Grande do Sul, envolveduas consideraes. A suposta perenizaodo instante: as condies histricas passadas manter-se-iarn como imutveis, ideal-tipo inteipenetraiido-se numa realidade que se insiste em declarar sem mudanas. Esse , sem dvida, um processo de falseamento do real e de deslocamento d sentido, no s porque a sociedade jamais pcxle ser esttica, mas porque o modelo nunca existiu em sua integridade. A reconstruo idlica de tal sociedade nunca correspondeu s condies histricas e concretas do movimento em que os exem|)los e sinais foram recodos, nem ao momento em que o mito construdo, num percxlo que vai da Repblica Velha ao Estado Novo. Por outro lado, curiosamente, a tradio coloca-se como o inverso do progresso, da razo e da modernidade..., mas eticamente mais prxima da natureza, da virtude e dos valores ancestrais. Esse tipo de postura e viso, de uma certa forma, nega tcxlo um "outro Rio Grande do Sul" que se estruturou a partir da segunda metade do sculo XIX, com a emergncia do complexo colonial imigrante. Acumulao de capital comercial, aparecimento das indstrias, urbanizao, siugimento de uma rede bancria, disseminao da pequena propriedade rural, so todos marcos de uma nova feio da qual se reveste a "metade norte" do Estado. A rigor, toda a estruturao desse processo nada teve a ver nem se identificou com o passado patriarcal do Rio Grande do Sul e com os interesses da sua elite. Naturalmente, essa emergncia do complexo colonial no passaria desapercebida dos gruiJos dominantes rurais que controlavam a poltica sul-rio-grandense. Exemplos de cooptao de tais setores entendidos como em estado de disponibilidade poltica podem ser apreciados na poca do Imprio, com a fonnao da aliana gasparista (de Gaspar Silveira

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Martins, lder do Partido Liberal), e na Repblica, com a constituio da aliana castilhista (erigida por Jlio de Castillios, chefe supremo do Partido Republicano Rio-Grandense) (PESAVENTO, 1983). O surpreendente, contudo, o endosso realizado das novas camadas sociais emergentes rurais ou urbanas das representaes pertinentes ao mundo do latifndio pecuarista e guerreiro. No se trata simplesmente de um endosso da histria edificante de um passado glorioso; trata-se, tambm, da disseminao de hbitos e costumes pelos novos sul-rio-grandenses, de tal forma que traflies da campanha so revividas na serra e no vale do rio dos Sinos ou em Porto Alegre, sem um maior questionamento da legitimidade. A situao apresenta-se de tal forma que parece que, vestindo-se o hbito, temos o monge... Em suma, a representao da sociedade gacha legithna-se e scx-ializa-se, penetiando no apenas em camadas scxiais distintas, mas em diversos contextos cultuiais. Neste ponto, chegamos ao quarto elemento para a anlise do imaginrio social sobie o Rio Grande: o da articulao entre autor/pblico, ou entre produo e recepo dos discursos e imagens. Retomemos as consideraes, j enunciadas, de que a autenticidade no "(...) um trao inerente ao objeto ou ao acontet:imento que se denomina autntico", mas, sim, "(..,) uma construo social, uma conveno que deforma parcialmente o passado" (PETERSON, 1992, p.4). Todavia nem tudo manipulao deliberada, e no podemos atribuir a socializao de tais idias e padres de conduta exclusivamente ao maquiavelismo de uma classe dominante. Em suma, nem tudo ideologia e intencional idade na construo de smbolos e legitimao de ritos. Christophe Charle (1980, p, 40) argumenta que: "(.,.) aqueles que so descartados do campo do poder encontram uma compensao simblica nos investimentos culturais em vista de entreter ou de desenvolver a cultura local ou regional". A evocao de imagem de um modo de vida antigo "tradicional" d-se associada a uma positividade que opera como "atenuante" das condies conaetas da vida. De uma certa forma, ocorre como que uma "amnsia de gnese" (CHARLE, 1980, p. .5), onde o processo que levou marginalizao e ao empobrecimento do homem do campo, compelindo-o cidade, esquecido, para, em seu lugar, tomarem tora as construes idealizadas de uma situao em tudo superior e mais digna do que a atual. Na periferia dos centros urbanos, os egressos do campo, proletarizados, encontram no endosso das tradies gachas e na legitimao de uma determinada viso do social uma forma de compensao para as duras condies de vida. Pobre, mas honrado e altivo, como o centauro dos pampas. Monarca das coxilhas sem trono ou cavalo, mas digno. Herdeiro de tradies enobrecedoras, embora o seu passado no rampo ou o seu presente na urbe neguem essa crena. Peterson levanta ainda a idia de que essa amnsia parcial atuaria como uma espcie de resistncia coletiva dominao,^ ou, ainda, que poderia responder a um produto espontneo de reestruturao das identidades de um grupo.

* rorfbrme Tiini Lipsitz e P. Wilkes Apiid Peler.son (1992, p i ) ' Dentre outros autores, Peterson (1992) cita M. OrvelI

No nosso entender^ preferiramos analisar a primeira hiptese a da espcie d e resistncia coletiva dominao nas suas relaes com a explicao clssica de Hobsbawn & Ranger (1984), de que esta aceitao ou endosso de uma representao social seria fruto de manipulao de um grupo interessado na legitimao e na consolidao do seu prestgio e do seu poder ou a de que expressariam uma tentativa da classe domiriante para subverter os interesses da classe of^rria . Nesse caso, estaramos diante da justa[x)sio e articulao de dois componentes do imaginrio social; o da iluso do esprito e manipulao deliberada segundo as intenes de um grupo, de um lado, e o do sonho, desejo e inconsciente coletivo, de outro. As intenes existem, jxxiem ser mais ou menos explcitas, maquiadas em maior ou menor giau e apresentar-se com formas elaboradas ou no de seduo social. Mas h tamlwm, da parte dos indivduos, a vontade de acreditar, de endossar smbolos e crenas, de obedecer aos ritos, de reconhecer um passado e uma gnese que definam o seu lugar no Mundo. A relao, portanto, no se d na clssica via de dominao/subordinao, que reduz a multiplicidade das relaes sociais e representaes mentais. O endosso de uma representao idealizada pode ser tambm uma estratgia, consciente ou no, para [pertencer a um mundo de respeito e reconhecimento. A representao do social, pondo em jogo a fora coesiva da identidade, homogeneiza e pasteuriza a realidade. Tambm no se quer reduzir ou identificar o desejo coletivo a uma prtica de resistncia, o que seiia, a nosso ver, tambm limitador. As prticas de reconhecimento podem se dar de forma inconsciente, porque bom acreditar em algo, porque traz satisfao vida, porque oferece um padro de referncia socialmente aceito, etc. Para Bourdieu (1980, p.69), os dominados no tm escoUia seno a aceitao da definio dominante de sua identidade ou a busca de assimilao desses valores, numa rec!alx)rao que mediatiza esteretipos e estigmas com a sua identidade legtima. . tjLialquer forma, o engajamento, passivo ou no, consciente ou no, causa da identidade regional fornece aos autores da representao um capital cultural e simblico (BOURDIEU, 1980, p. 71). Mas o dilogo entre os artfices dos discursos e imagens, representado pelos seus "intelectuais orgnicos" e o pblico a quem a representao se destina, no se esgota na relao dominante/dominado. Mesmo porque o imaginrio sobre uma sociedade rural serve tambm s elites urbanas, que endossam o A/7 j pronto do regionalismo. A rigor, uma postura onde s h somatrio de foras, e no perdas ou ameaas. A burguesia no agrria , desde o final do sculo, a partner dos velhos grupos rurais periclitantes que buscam recompor alianas para manter posies adquiridas. Nesse contexto, por que os novos detentores do capital comercial, industrial e financeiro no iriam endossar o capital simblico representado pelo culto s tradies gachas? Por outro lado, que dizer dos "gringos" e alemes do mundo colonial com os seus CTGs e comemoraes tradicionahstas? Estes no tm nem a d(x;e lembrana atvica de um

*Para essa hiptese, Peterson (1992) invtx;a S Ewen e S Stiassei

passado histrico no pampa, cuhivadapelos "gachos a p", migrantes para a cidade. Mas nem por isso deixam de usar a bombacha e tomar chimarro ou danar o "pzinho"... Entretanto por que no endossar um pacote j pronto de discursos e imagens que dignificam e conferem autenticidade aos moradores da regio? Trata-sede uma herana que s oferece bens culturais reconhecidos socialmente... Alis, diga-se de passagem, a nica forma de obter a socializao de uma construo imaginria do social negando o social enquanto tal, ou seja, negando a diferena dos grupos em jogo e acentuando os fatores de identidade, mticos e idalizados ou recolhidos do concreto real, eliminando o conflito e/ou empurrando-o para fora do contexto regional. Em suma, a reconstruo do social, segundo a elaborao de discursos e imagens de representao coletiva, traduz-se numa ao simblica para produzir uma unidade real ou a crena nessa unidade. Sua eficcia, contemporaneamente se valendo dos recursos da mdia, do charme da propaganda e dos novos veculos de comunicao social, mede-se pela difuso de hbitos, pela aceitao de ritos, pelo endosso de smbolos e pelo no-questionamento. Sem querermos ser cnicos, h com freqncia uma opo pela representao do real mais colorida, viva, envolvente, gratificante. Rtoma-se, pois, a uma das questes iniciais deste ensaio, a de que no existe uma oposio antittica entre o imaginrio social e aquilo que consideraria o "real". As representaes sobre a realidatle, porque geradoras de prticas sociais e endossadas pelos indivduos, tm uma existncia que pode ser to viva e concreta quanto a tal "realidade". A inveno do social, no caso, pode se apresentar como mais autntica do que a vida cotidiana das pessoas. Seria uma total utopia ou escapismo esperar, como diz Bourdieu (1980, p. 69), por uma revoluo simblica"que "virasse a mesa", no dos traos estigmatizados e que so reais e aceitos pelas pessoas, mas, sim, dos valores que os constituem como estigmas? Isso sim, seria tarefa de heris...

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Abstract
Ali societies make up for theinselves a system of ideas and images, of collective representation through which they grant to theniselves an identity, legitiniate values, rule behaviors and establish a certain degree of social cohesion. The " gacha " society is a good example of such representation, originated from real data of the objective reality, from utopias and wishes that belong to the collective unconscious and from deliberate intentions of manipulations.The result is the formation of a social imaginary that presents itself as "the other side of the real", being sometimes more enticing and attractive than the concrete reality itself.