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O ingls Thomas Hodgskin nasceu 12 de dezembro de 1787.

Seu pai perdulrio, apesar de fazer dinheiro decente como um lojista no naval Chatham curral, conseguiu manter a sua famlia em grandes dificuldades financeiras, por isso ele enviou Thomas (que tinha apenas 12) para servir como um cadete a bordo de um navio de guerra britnico.

Embora ele serviu com distino durante a expedio Copenhaga e subiu para o posto de tenente, Hodgskin detestava seus doze anos como um marinheiro. Por um lado, isso o privou de uma educao. Seu acesso aos livros era limitado, para que ele pudesse fazer pouco mais do que "refletem no relgio da meia-noite, no convs solitrio, no vasto oceano, em meio selvagem ou o mais cenas pacficas da natureza ... antes eu tinha adquirido um estoque suficiente de material ".

Esprito independente de Hodgkin, sua antipatia da autoridade injusta, e sua determinao "para fazer uma poderosa resistncia opresso cada vez que eu era a vtima" no foram bem adaptado aos rigores e disciplina dura da vida naval. Assim, quando se tornou claro que ele iria ser preterido para a promoo, Hodgskin reclamou "da leso feito para mim, por um comandante-em-chefe, a si mesmo, na linguagem que eu pensei que merecido." Este curso de apenas tornou as coisas piores. Hodgskin, na idade de 25, foi forado a se aposentar em meiapay, aps o que ele escreveu um ensaio sobre a disciplina Naval (1813), uma denncia contundente de recrutamento e as condies brutais sofridas pelos marinheiros britnicos.

Hodgskin experincia com os castigos terrveis infligidas marinheiros britnicos, mesmo para crimes menores levou a questionar tanto a justia ea utilidade do suposto "direito" de punir. Marinheiros britnicos, que geralmente vieram de classe baixa fundos, eram freqentemente pressionado em servio contra a sua vontade, e seus oficiais tendem a v-los como brutos que poderiam ser controladas apenas pelo chicote.

Hodgskin, que por esta altura tinha lido John Locke, William Paley, e outros filsofos morais, tinha uma opinio diferente. Os seres humanos, criados por Deus com "paixes semelhantes", esto "em todos os lugares feitos da mesma forma." Muitas diferenas individuais so causadas por diferentes ambientes sociais e polticos. Se o Ingls tendiam a ser mais feliz e mais virtuoso do que as pessoas de outras naes, este foi em grande parte porque eles eram menos governada do que outras naes. E se marinheiros ingleses apareceu mais estpido do que outros ingleses, este no era devido a defeitos inerentes sua natureza, mas para as condies brbaras de vida naval.

Em suma, se voc tratar os homens como brutos, eles iro se comportar como brutos. Gangues de imprensa e recrutamento, de acordo com Hodgskin, deve ser abolido e substitudo por voluntrios, de curto prazo alistamento; pagar deve ser aumentado de modo a que os marinheiros podem pagar um padro de vida decente, e as leis draconianas penais da Marinha - que foram aplicadas de forma arbitrria , sem recorrer ao devido processo legal - devem ser eliminados. Se deve haver punio, ento a Marinha deve seguir o exemplo dos tribunais civis na Inglaterra, que "no punir os inocentes" e que so administradas de acordo com as leis imparciais, e no pelos caprichos de superiores.

Como Hodgskin (que era extremamente franco sobre suas motivaes) viria a notar, seu Ensaio sobre Disciplina Naval foi uma reao emocional ao seu tratamento injusto por oficiais superiores: "Eu estava com raiva por ter sido punido quando eu pensei que estava fazendo o dever de um bom . homem e um bom cidado "Hodgskin usou sua raiva para estimular novas investigaes para o direito de punio:

Esta raiva me fez ler livros sobre o assunto, e eu procurei em vo. Procurei e ainda buscar nos escritos de autores clebres para qualquer justificao do direito de punir, eo resultado disso foi um sistema de opinio que, at onde eu li, pode ser chamado no peculiar todo.

Hodgskin viria a elaborar sobre os "peculiares" opinies nas pginas de The Economist , depois que ele se tornou editor snior da revista que (a mesma publicada hoje) em 1846, uma posio que ele segure por 11 anos. Muitos artigos de Hodgkin para The Economist fez um dos peridicos mais interessantes e provocantes libertrias de seu tempo. Alm de apoiar o laissez-faire , educao voluntria, e outro (clssico) causas liberais, Hodgskin tambm se ops pena capital e questionou a sabedoria tradicional sobre a eficcia da punio como um impedimento para o crime.

De acordo com Hodgskin, a maioria dos crimes so motivados por um desejo de escapar da pobreza intolervel, e tal pobreza muitas vezes a consequncia de impostos, regulamentos econmicos, e outras restries governamentais de livre mercado atividades. Se as pessoas foram autorizadas a perseguir seus prprios interesses atravs da interao voluntria com os outros, e se eles foram autorizados a manter os frutos de seu prprio trabalho ao invs de ter muito do que desapropriadas pelo governo, em seguida, uma boa dose de pobreza, juntamente com um motivo principal para-criminosa atos seriam eliminados.

Por volta de 1815, Thomas Hodgskin se tornou amigo de Francis Place, o alfaiate famosos e classe trabalhadora radical de Charing Cross Road. Essa amizade deu Hodgskin acesso aos libertrios-incluindo Londres Jeremy Bentham, seu pupilo escocs James Mill (o pai de John

Stuart Mill), e um idoso William Godwin, que havia criado uma sensao com a primeira defesa sistemtica do anarquismo filosfico, Investigao sobre Justia Poltica (1793).

Hodgskin sentiu que a sua idade e outros obstculos que dificultam a embarcar em uma nova carreira. Medicina exigiria que aprender latim, enquanto a lei exige que ele sufocar seu amor da justia, de modo, dado que a paz voltou para a Europa em 1815, Hodgskin decidiu tomar o grand tour e escrever um livro baseado em suas experincias. O resultado foi seu primeiro grande trabalho, viagens no norte da Alemanha , publicado em dois volumes em 1820.

Esses volumes combinados com observaes interessantes comentrio poltico sobre "os pases mais regulados da Alemanha". Hodgskin enfatizou a ineficincia e desperdcio de projetos do governo. Por exemplo, ele comentou sobre a qualidade inferior do estadofinanciados estradas na Alemanha, contrastando-as com as estradas financiamento privado, na Inglaterra, e ele mesmo sugeriu que funes de polcia deve ser colocado em mos privadas. Como Hodgskin colocou, "o verdadeiro negcio de homens, o que promove a sua prosperidade, sempre melhor fazer por si prprios do que por qualquer poucos indivduos separados e distintos, agindo como um governo em nome do todo."

Quando observado, que a prosperidade de qualquer nao est na proporo inversa ao poder e interferncia de seu governo, que pode ser quase tentado a acreditar que a opinio comum, de que os governos so necessrias e benficas, um daqueles geral preconceitos que os homens herdaram de uma era ignorante e brbaro, e que o conhecimento mais amplo e maior civilizao vai mostrar ser um erro cheio de maldade.

As centenas de principados alemes foram a conseqncia de divises polticas artificiais, mas a soluo no era a uni-los sob um nico vencedor ou do governo central. Hodgskin lamentou a "venerao estpido" de grandes homens, que mascaram sua ambio pessoal e autointeresse na retrica do bem pblico. Em vez disso, os alemes precisam apenas "afugentar seus mestres diferentes para torn-los todos sensato que o seu interesse est em toda parte o mesmo."

Assim que Hodgskin defender a ordem social espontnea que emerge da propriedade privada, a troca voluntria, ea harmonia natural de interesses (como explicado por Adam Smith e outros economistas polticos), enquanto excoriating o "quadrado, mecnica" unidade de despotismo e regulamentaes econmicas que transferncia de riqueza da classe produtiva de trabalhadores para a classe improdutiva dos governantes.

Hodgskin no recomendar um sistema parlamentar, tal como a encontrada na Inglaterra, como a cura para os problemas da Alemanha. A chave para a prosperidade da Inglaterra no estava em seu parlamento, mas em um pblico atento e uma imprensa livre que agiu como uma verificao contnua sobre o abuso de poder. "Os males da sociedade no pode ser corrigida por atos do parlamento." Mesmo as leis de assistncia pblica e propostas para a reforma agrria, por mais bem intencionados, no vai conseguir os seus fins pretendidos; tais medidas apenas criar a iluso de reforma ao colocar mais poder nas mos dos legisladores. "Os meios simples de fazer a corrida frugal para suprir as necessidades de ningum e deixar cada homem o produto de seu prprio trabalho."

Os alemes, como muitos europeus, teve uma falsa concepo de economia poltica, segundo a qual a prosperidade pode ser promovida por meio de governo. Na verdade, a prosperidade s pode acontecer atravs do trabalho humano e troca voluntria, e "os regulamentos sociais deve ser exposto a censura, que j fez ao nos tanta pobreza e sofrimento."

Hodgskin estava vivendo em Edimburgo quando Viagens foi publicado, e esta cidade tinha sido um centro de agitao liberal. Enquanto sua esposa (a quem ele conheceu em suas viagens) estava dando aulas de alemo para complementar a renda familiar, Hodgskin estava fazendo sua parte por escrever artigos para a reviso de Edimburgo e outros jornais liberais. Ele escreveu a Francis Place:

Sem dvida, a abolio de todas as restries de qualquer tipo o grande ponto a ser alcanado. Queremos uma legislatura destruindo cujo grande negcio seria para acabar com os atos de seus antecessores.

Embora neste momento Hodgskin teve um bom negcio em comum com outros reformistas liberais, suas tendncias anarquistas, muitas vezes deu a sua opinio uma vantagem radical que alienou outros liberais. Esta tenso ficou evidente em sua reao ao "Massacre Peterloo" de 16 de agosto de 1819.

Depois de uma coalizo de centro e os reformadores da classe trabalhadora organizada uma reunio em massa no campo de So Pedro, em Manchester para pedir a reforma parlamentar, a multido foi atacada por soldados montados que mataram 11 pessoas e feriu cerca de 400 outras pessoas, incluindo 100 mulheres. Embora esse incidente foi universalmente condenado por liberais, que normalmente focado em sua ilegalidade suposto e condenado como uma violao da constituio britnica. Assim, como Hodgskin viu a matria, os liberais, enquanto explicitamente criticar o governo, foram implicitamente a apoiar o sistema de lei injusta em que o governo dependia para a sua legitimidade. Como explicou a lugar:

A violao das leis horrvel em Manchester parece s agora ser um grito e uma palavra de ordem para os apoiar. Produtivo como tem sido de misrias, miservel nossa constituio dizem-nos agora que devemos defender e apoiar. Eu sinceramente me doente de tal absurdo. Gostaria de saber a nica lei que vale a pena a luta de um homem honesto .... Eu no sei um que de si digna de apoio, mas todos os homens parecem pensar que melhor ser sabred por hussardos ou cale-se em bastilhas acordo com a regra do que a confiana de seus colegas homens. Eles parecem pensar que melhor ser espoliados acordo com a regra de executar a possibilidade mais remota de viver de acordo com a razo.

Em um artigo que apresentou para o escocs , em janeiro de 1820, Hodsgkin elogiou Smith, Malthus, Bentham outros economistas polticos que "havia mostrado o absurdo de quase toda regulamentao e, como conseqncia necessria, enfraqueceu o respeito de todos os homens para a autoridade a partir do qual estes absurdos emanava. "Mas o escocs se recusou a publicar este artigo, provavelmente porque Hodgskin empurrou sua crtica da lei em uma direo anarquista que os liberais poucos poderiam aceitar.

Considerando Jeremy Bentham e seus seguidores havia criticado ms leis como conseqncia de "interesses sinistros" (ou seja, a aristocracia rural), Hodgskin estendeu essa perspectiva a todas as leis governamentais, enquanto contrastando-as com as leis naturais de interao social. Todas as leis governamentais so projetados por oligarquias governando para promover seus prprios interesses privados, e essas leis entrem em conflito com as leis naturais da sociedade que servem os interesses gerais do povo. Este tema recorrente viria a receber um tratamento extenso livro mais importante Hodgskin, o Direito Natural e Artificial da Propriedade Contrastado (1832). Na parte 1 desta srie, eu discuti a defesa Thomas Hodgskin do individualismo radical e laissez-faire . Pontos de vista libertrios Hodgskin eram to extremas que ele freqentemente e, compreensivelmente, foi chamado de "anarquista", embora ele expressamente repudiou o rtulo.

Se voc consultar as histrias-padro do pensamento econmico, voc vai encontrar um rtulo mais curioso ligado a Hodgskin, ou seja, "ricardiano socialista." Esse rtulo foi usado porque Hodgskin supostamente tomou a teoria do valor-trabalho defendida pelo livre mercado economista David Ricardo (1772-1823) e desenvolvido em uma crtica em larga escala de "capital" e "capitalistas", principalmente na do Trabalho defendeu com os crditos da Capital (1825).

Este aparelho est longe de ser o melhor dos escritos Hodgskin, mas ele o mais famoso. Por qu? Principalmente porque ele foi repetidamente citada e elogiada por Karl Marx, que foi influenciado por alguns dos seus principais argumentos. De fato, no primeiro volume do

Capital , Marx elogiou Hodgskin como "um dos mais importantes modernos economistas ingleses".

Ns, portanto, so apresentados com a anomalia de um defensor radical da propriedade privada e do laissez-faire ser chamado (por alguns historiadores) um precursor Ingls de Karl Marx. Mas no devemos ser enganados pela forma como as idias de um intelectual foram usados por outro intelectual. O fato de que Marx escolhidas a dedo alguns argumentos e conceitos de Hodgskin e adaptou-os para a sua prpria agenda socialista no transforma Hodgskin em um socialista ou em um precursor de Marx.

Como Murray Rothbard apontou em Economia Clssica: Uma Perspectiva austraca sobre a Histria do Pensamento Econmico , p. 401:

No h dvida de que o trabalhismo de ultra Hodgskin influenciou Karl Marx, mas a sua teoria de trabalho extrema de valor no faz dele um ricardiano, muito menos socialista. Na verdade, Hodgskin foi altamente crtico do Ricardo e do sistema de Ricardo, denunciou metodologia abstrata de Ricardo, e sua teoria da renda, e se considerava um smithiana em vez de um ricardiano. [Adam] Smith lei natural e da harmonia de interesses doutrina do livre mercado tambm era muito mais agradvel para Hodgskin.

Considere estes comentrios que Hodgskin feitas em uma carta a Francis Place em 1820, apenas trs anos depois de Ricardo publicou Princpios de Economia Poltica e cinco anos antes Hodgskin publicado Trabalho Defendida com os crditos da Capital:

Eu acho que nunca vi um livro mais destituda de fatos que o Sr. R [ Princpios ], que, ao mesmo tempo, teve tanto peso. Para mim, parece depender definies arbitrrias e pressupostos estranhos. As duas primeiras frases do livro so radicalmente falsa .... [Seu] definio de valor est errado .... Sua explicao da maneira em que o capital fixo tende a baixar os preos de todas as mercadorias em que se entra, tenho que ser a melhor e nica boa de seu livro .... [I] t parece ser construdo em nenhum tipo de fatos, contradizer muitos e ter mrito pouco mais do que uma "sutileza desconcertante."

No incio de 1823, mudou-se Hodgskin de Edimburgo a Londres, onde se tornou o reprter parlamentar para o Morning Chronicle (cujo editor era um amigo do James Bentham Mill). Poucos meses depois de chegar em Londres, comeou a Hodgskin Revista Mecnica " , um jornal educativo destinado a trabalhadores de fbricas e outros trabalhadores. Numa altura em que muitos trabalhadores estavam exigindo leis de salrio mnimo, Hodgskin argumentou

que todos os regulamentos econmicos, incluindo leis de salrio mnimo, deve ser repudiada em favor de um mercado livre e no regulamentada.

Legisladores, Hodgskin alertou, no so os amigos dos trabalhadores. Com efeito, " os legisladores sempre pertenceu aos no-trabalhadoras classes da sociedade, e parece ruim, portanto, para o pobre homem tenha qualquer lei deste tipo que deles emana. "Os membros da classe dominante j tm muito poder, e conceder-lhes o direito de regular os salrios aumentaria seu poder ainda mais. Mesmo que tais regulamentos podem impedir os salrios de cair no curto prazo, os trabalhadores seria melhor servido no longo prazo, por cuidar de seus prprios interesses, em mercado livre, em vez de depender de legisladores, cuja principal preocupao a preservao de seu prprio poder.

Em 1824, enquanto trabalhava como reprter parlamentar, Hodgskin observado debates na Cmara dos Comuns, que levou revogao das Leis de combinao, que proibiu os sindicatos, proibindo combinaes de trabalhadores que queriam pressionar os empregadores para a reduo de horrio ou mais salrios. Estas leis de combinao foram alvo chefe dos Benthamites e outros defensores do livre mercado, que argumentou que os trabalhadores devem ser autorizados a negociar livremente com seus empregadores, desde que nenhuma coero foi utilizada.

Embora alguns tipos de livre mercado, como Francis Place, previu que a revogao de atacado das leis que probem os sindicatos iria diminuir a freqncia de ataques, isso no o que aconteceu. Revogao foi imediatamente seguido por um surto de greves, algumas das quais foram violentos. Assim, to logo as antigas leis foram revogadas de legisladores alarmados aprovou a Lei de Combinao de 1825. Esta nova legislao, ao permitir a negociao colectiva em questes relativas a salrios e condies de trabalho, afirmou que os sindicalistas no poderia "molestar", "obstruir", ou "intimidar." Foi claro, no entanto, como termos como "obstruir" iria ser interpretada pelos tribunais ingleses.

Este fundo histrico essencial para a compreenso do propsito poltico Hodgskin por escrito do Trabalho Defendida com os crditos da Capital, que leva o subttulo: Ou a improdutividade da Capital provou com referncia aos Combinaes presente entre Journeymen.

Thomas Hodgskin usou a nova lei contra os sindicatos como uma oportunidade para criticar a teoria do capital que tinha sido defendida por David Ricardo e seus seguidores. Os ricardianos, como economista JR McCulloch (quem Hodgskin especificamente mencionado), foram alvos de uma forma peculiar, uma vez que havia liderado o movimento para revogar a proibio contra sindicatos ea negociao coletiva. No entanto, Hodgskin acreditava que esses economistas do

livre mercado havia promovido, se involuntariamente, o preconceito generalizado contra os sindicatos, investindo "capital" com foras produtivas que de fato no possuem.

Hodgskin crtica de "capitalistas" foi grave e incessante. Ele negou "que o capital tem qualquer justa reivindicao para a grande fatia do nacional produzem agora agraciado com ela" "Uma quase tentado a acreditar que o capital uma espcie de palavra cabalstica, como Igreja ou do Estado, ou de qualquer outro desses termos gerais que so inventados por aqueles que velo o resto da humanidade para esconder a mo que corta-los. "Os" efeitos do mal de capital "so vistos no fato de que o trabalhador deve dar uma" grande quantidade "do produto do seu trabalho para o capitalista, que mantm "o trabalhador em situao de pobreza e misria." Capitalistas "pode enriquecer apenas quando h um corpo de trabalhadores oprimidos", e que "h muito que reduziu o tirano antigo do solo insignificncia comparativa, enquanto eles herdaram seu poder sobre todas as classes trabalhadoras. , portanto, agora o tempo que as censuras elenco tanto tempo na aristocracia feudal deve ser amontoada sobre o capital e os capitalistas. "

Os leitores familiarizados com a teoria austraca do capital pode identificar facilmente as graves falhas no ataque terico Hodgskin sobre o capital e os capitalistas. (Veja a discusso de Rothbard, j referido, para uma crtica breve mas incisivo.) Mas na justia para Hodgskin, trs pontos devem ser mantidos em mente.

1) Trabalho Defendida deve ser lido, em parte, como uma crtica ao "capitalismo de compadres", para usar uma expresso moderna. Hodgskin acreditava que as leis contra os sindicatos e negociao coletiva havia criado uma vantagem injusta contra os trabalhadores em favor dos capitalistas. Por isso, os grandes lucros colhidos pelos capitalistas no eram o resultado de foras econmicas naturais, mas foram gerados pelas leis coercitivas do governo.

2) Hodgskin distino entre diferentes funes econmicas que s vezes so includos dentro do rtulo de "capitalista". Embora ele ressaltou que "qualquer trabalho produz deveria pertencer a ela", ele tambm enfatizou que o "trabalho" no se refere a esforos fsicos sozinho, mas tambm para atividades mentais e habilidades. "Eu, portanto, seria advertir meus companheiros de trabalho no limitar o trabalho prazo para as operaes das mos."

A produo de uma mercadoria requer os esforos conjuntos de trabalho e de cooperao de muitas pessoas diferentes, com muitas habilidades diferentes, incluindo o conhecimento "e da habilidade do fabricante mestre, e do homem que planeja e organiza uma operao produtiva, que deve saber o estado de os mercados e as qualidades de diferentes materiais, e que tem algum tato na compra e venda .... "Esses" mestres "," empregadores "e" contrivers e

empresrios empreendedores de novas obras "so autnticos trabalhadores, para que eles tenham uma reivindicao apenas a sua parte dos lucros. "O trabalho ea habilidade do inventor, ou do homem que organiza e adapta um todo, so to necessrios como o trabalho e habilidade de quem executa apenas uma parte, e eles devem ser pagos em conformidade."

3) Outro ponto ainda mais significativo, pois separa claramente crtica Hodgskin de capitalistas de propostas socialistas. Se verdade que o trabalhador deve receber o produto integral de seu trabalho, tambm verdade que as commodities em uma sociedade avanada so o produto de uma complexa diviso do trabalho onde muitas pessoas contribuem para a fabricao de um nico bem econmico.

Ento, como pode um trabalhador especial receber uma compensao justa, quando impossvel separar suas contribuies dos de muitos outros? H apenas uma maneira, de acordo com Hodgskin, ou seja, para permitir que os trabalhadores (incluindo os empregadores, fabricantes, empresrios, e outros) para completar livremente em um mercado competitivo. Como Hodgskin colocou:

No h princpio ou regra, tanto quanto eu sei, para dividir o produto do trabalho conjunto entre os diferentes indivduos que concorrem na produo, mas o julgamento dos prprios indivduos, que o julgamento dependendo dos homens de valor pode ser definido numa diferentes espcies de trabalho nunca pode ser conhecido, nem pode ser dada qualquer regra para a sua aplicao por qualquer pessoa. Bem pode um homem dizer o que os outros devem odiar ou o que eles devem gostar.

Em cada etapa da produo de uma pessoa deve decidir o quanto ele est disposto a pagar os materiais e servios necessrios para a produo de sua parte, e muitas dessas avaliaes subjetivas so refletidos no valor do produto final. Assim, quando algo finalmente produzido sob uma diviso avanada de trabalho, "no h mais qualquer coisa a que podemos chamar a recompensa natural do trabalho individual."

Cada trabalhador produz apenas uma parte do todo, e cada parte no tendo nenhum valor ou utilidade de si mesmo, no h nada em que o trabalhador pode aproveitar, e dizer: ". Este o meu produto, isso eu vou guardar para mim"

Dadas as muitas pessoas diferentes e habilidades que so necessrias para produzir at mesmo uma simples mercadoria sob uma complexa diviso do trabalho, como devemos

determinar a recompensa que deve ir a um trabalhador em particular? Hodgskin responde a esta pergunta da seguinte forma:

No conheo nenhuma maneira de decidir isso, mas deixando-o para ser resolvida por decises livremente os prprios trabalhadores. Se todos os tipos de trabalho eram perfeitamente livre, se nenhum preconceito infundado investiu algumas partes, e talvez o menos til, da tarefa social com grande honra, enquanto outras partes so muito mal marcados com vergonha, no haveria dificuldade quanto a este ponto, e os salrios do trabalho individual seria justamente resolvida por que o Dr. Smith chama "higgling do mercado."

Vemos assim que Thomas Hodgskin era no um "ricardiano socialista", ou um socialista de qualquer tipo. Muito pelo contrrio verdadeiro. Em vez de tirar concluses socialistas a partir da teoria do valor-trabalho, Hodgskin empregada como um pilar para o laissez-faire . Apenas em um mercado livre, manteve, pode trabalhadores de cada tipo receber uma compensao justa por seu trabalho.

Seria impossvel para explorar os muitos problemas na crtica Hodgskin de capitais e capitalistas sem ao mesmo tempo discutir a teoria do valor-trabalho do qual ele depende. Mas deve-se notar que os proponentes principais da teoria do valor-trabalho, mais notavelmente Smith e Ricardo, foram incapazes de fornecer uma conta totalmente satisfatria do lucro gerado pelo capital.

Apesar de ter sido geralmente entendido que o salrio capitalistas avanos para os trabalhadores, e, assim, abre mo de presente para o consumo futuro, a maioria dos economistas clssicos no conseguiram entender a relao fundamental entre a preferncia do tempo e os juros que vencem a capital. Embora Hodgskin apreciado (e elogiou) o risco de tirar o papel do empreendedor, ele tambm separou este papel da do capitalista puro de uma forma artificial. Todo o investimento de capital em um mercado livre atendido com algum grau de gerao de lucro risco.

Em 1823, Thomas Hodgskin co-fundou, com seu amigo Joseph C. Robertson, os Revista Mecnica ' . Naquele tempo, "mecnico" referido artesos qualificados com um comrcio especializado, ao invs de trabalhadores braais em geral, de modo que os Revista Mecnica ' contou com artigos sobre os mais recentes desenvolvimentos em cincia e tecnologia que poderiam ser de interesse para os trabalhadores qualificados.

Com o baconiana mxima "conhecimento poder" em sua manchete, os Revista Mecnica ' sublinhou o papel crucial do conhecimento e da inovao na melhoria das foras produtivas do trabalho. Inventores e engenheiros criativos, como James Watt (inventor da mquina a vapor), foram aclamadas como exemplares que todos os trabalhadores devem procurar imitar. A tese de que o progresso do conhecimento essencial para a melhoria das classes trabalhadoras foi um tema recorrente nos escritos de Thomas Hodgskin, um que iria elaborar sobre em detalhes considerveis em seu livro sobre economia, Economia Poltica Popular (1827).

Em vrios artigos publicados na revista Mecnica , Hodgskin argumentou que o governo no era amigo das classes trabalhadoras e que a liberdade individual de laissez-faire era a melhor poltica. Um ardente voluntarista , Hodgskin opunha a toda a interferncia do Estado na educao. Ele escreveu na revista Mecnica " (11 de outubro de 1823):

A educao de um povo livre, como sua propriedade, sempre ser dirigido mais benfica para eles, quando ele est em suas prprias mos. Quando o governo interfere, ele direciona os seus esforos mais para fazer as pessoas obedientes e dceis do que sbio e feliz. Ele inventa para controlar os pensamentos, e moda at as mentes de seus sditos, e para dar em suas mos o poder de educar as pessoas a extenso mais ampla possvel do que a prtica mais perniciosa que tem a sociedade tanto tempo desolado, de permitir que um ou poucos homens para direcionar as aes e controlar o comportamento de milhes de pessoas. Homens melhor que seja sem-educao propriamente dita, pois a natureza de si mesma nos ensina muitas verdades valioso do que ser educado por seus governantes, pois ento a educao apenas a mera ruptura na do boi ao jugo, a mera disciplina de um caa co, que, por fora de gravidade, feita a renunciar o mais forte impulso da natureza e, em vez de devorar sua presa, para apressar com isso aos ps do seu mestre.

Encorajado pelo sucesso dos Mecnica 'Revista , e inspirado pelas instituies do mercado de ensino em Edimburgo e em outros lugares, Hodgskin e Robertson decidiu estabelecer a Londres Mecnica 'Instituto . Como originalmente concebida, este estabelecimento de ensino estava a ser inteiramente financiada pelos prprios trabalhadores, sem contribuies privadas de clientes-ricos uma advertncia de que foi alimentada pelo medo de que ele quem controla os cordes bolsa tambm controlar a agenda.

As coisas no funcionam como Hodgskin e Robertson esperava. Depois de Francis Place, um organizador hbil com muitos contatos de potenciais contribuintes (especialmente entre os Benthamites), foi trazido para o projeto, ele insistiu que o Instituto de Mecnica de Londres no poderia sobreviver sem a ajuda financeira externa. Semente de dinheiro, sob a forma de um emprstimo substancial, a partir de Dr. George Birkbeck ajudou a decidir a questo em

favor de Francis Place. Consequentemente, embora Hodgskin e Robertson desempenharam papis de formao na fundao do Instituto de Mecnica de Londres, nem sempre servido em uma capacidade administrativa. (O Instituto de Mecnica de Londres mais tarde se tornou Birkbeck College, que agora um ramo da Universidade de Londres.)

Robertson ficou to irritado com o que considerou como uma traio viso original que ele atacou o Instituto nas pginas das revista Mecnica ' . Mas Hodgskin foi mais conciliador, afirmando que divergncias honestas, s vezes, surgem entre pessoas bem-intencionadas. Apesar de amizade Hodgskin com lugar tornou-se tensa, ele formou uma amizade com Birkbeck e dedicado Economia Poltica Popular para ele.

Em 1826, Hodgskin entregou quatro palestras sobre economia para o Instituto de Mecnica Londres ". Seu livro Economia Popular Poltica , publicado no ano seguinte, foi a expanso e reorganizao do material contido nessas palestras.

Este livro muito interessante merece mais ateno do que tem recebido geralmente. Mesmo alguns estudiosos libertrias que louvam Hodgskin para seu livro mais tarde, O Direito Natural e Artificial da Propriedade Contrastado (1832), um verdadeiro clssico do pensamento libertrio-no sei bem o que fazer com a Economia Poltica Popular. teoria do Hodgskin do valor-trabalho torna suspeito de modernos economistas austracos, ea crtica do capital e dos capitalistas no captulo final parece ser nada mais do que um resumo do material que Hodgskin apresentado em seu trato 1825, Trabalho Defendida com os crditos da Capital (que eu abordei na minha ltima ensaio ).

Embora admitindo que o material em Economia Poltica Popular de desigual valor de uma queixa que se aplicaria a todos os livro sobre economia escrito durante o sculo XIX incio do sculo Afirmo, ainda, que contm um nmero de idias brilhantes e argumentos que antecipam as idias de FA Hayek e outros austracos. Portanto, vou dedicar o restante deste ensaio e pelo menos parte do meu lado de explorar algumas das teorias econmicas de Hodgskin.

Comprometo-me esta discusso com uma certa quantidade de temor e tremor, pois sei que, a partir de muitos anos de ensino, que nenhum assunto pode leitores furo, tanto quanto a economia, especialmente vrias controvrsias tcnicas na histria do pensamento econmico. Mas tambm sei que os leitores libertrios tendem a ser uma tribo inteligente, educado, e curiosa, por isso estou disposto a arriscar perder alguns leitores por causa de explicar alguns problemas na histria do pensamento econmico que foram cruciais para o desenvolvimento precoce de teoria libertria.

Ao criticar os economistas britnicos mais influentes de seu tempo, principalmente TR Malthus e David Ricardo, Hodgskin provou estar certo em quase todas as questes fundamentais. Crtica Hodgskin de "princpio da populao" de Malthus o som, como sua crtica teoria de Ricardo de aluguel e dois pilares da doutrina, descartado h muito tempo por economistas, conhecida como a "Lei de Ferro dos salrios." De acordo com esta doutrina, os trabalhadores sobre os degraus mais baixos da escada econmica em um mercado livre so sempre condenados a um nvel de subsistncia de sobrevivncia.

Esta doutrina pessimista contrasta com o otimismo econmico antes de Adam Smith, que Hodgskin procurou reabilitar-se parte integrante da teoria de Marx da explorao, assim Popular Economia Poltica pode ser visto como uma refutao pr-marxista de Marx.

Hodgskin no era um discpulo acrtica de Adam Smith, por mais que ele admirava que grande pioneiro. Pelo contrrio, foi um Hodgskin ecltico que chamou a partir de uma variedade de fontes, incluindo o brilhante economista francs JB Say.

Por exemplo, ao criticar a nfase excessiva Smith sobre a diviso do trabalho o motor do progresso econmico, Hodgskin contou com viso de Say que o progresso do conhecimento, o que em muitos casos, precede a diviso do trabalho, o fundamento ltimo do progresso econmico. Este foco no avano do conhecimento, o que era um retrocesso para Turgot, Condorcet, e outros pensadores iluministas que defendiam a teoria do "progresso indefinido", tornou-se a fundao de que Hodgskin lanou sua crtica ortodoxia econmica de sua poca, como defendia por malthusianos e ricardianos.

Vou explorar esse contexto histrico com mais detalhes em meu ensaio seguinte. Por agora, gostaria de fazer algumas observaes gerais sobre a Economia Poltica Popular .

De acordo com Hodgskin, o progresso econmico depende de observar as leis naturais, isto , princpios gerais com base na natureza dos seres humanos e de interao social. Toda a riqueza, tanto mental e material, produzido pelo trabalho de seres humanos, e essa riqueza tende a aumentar medida que as pessoas perseguem seus prprios interesses dentro dos limites da justia.

Interveno econmica por parte dos governos podem fazer nada para aumentar a riqueza ou para acelerar seu progresso. No entanto, os legisladores, que normalmente so ignorantes da cincia econmica e que esto principalmente preocupados com a preservao e melhorar o

seu prprio poder "olhar para a sociedade humana como uma mquina de montar e regulamentada em todos os seus movimentos pelo poltico, e se esforam para nos fazer acredito que cairia em pedaos, se no fosse para preservar o poder de sua mo de mestre. "

Vista Hodgskin "totalmente diferente." Para proporcionar o bem-estar geral, atravs de interveno econmica est alm do poder da mente humana. Nossos poderes, embora admiravelmente adaptado para oferecer para o nosso pessoal quer ", so muito incompetentes para entender, muito menos para regular as relaes complicadas da sociedade." Tais esforos polticos tornam-se "a cada dia mais e mais desprezvel", como as relaes sociais se tornam mais e mais complicado.

O que hoje chamamos de "economia" foi conhecido no dia Hodgskin como "economia poltica". Hodgskin objetos para o rtulo ltimo (ele foi um dos primeiros a faz-lo), porque ele confunde as leis naturais da economia, com o artificial (feita pelo homem) encenaes de legislao. Hodgskin livro, que estabelece um " cdigo de leis naturais "na esfera da economia, no oferece sugestes prticas, exceto de um tipo negativo. A grande lio ensinada pela cincia econmica que os governos devem ficar de fora dos assuntos econmicos.

De acordo com Hodgskin, uma cincia de interveno econmica impossvel, dadas as muitas variveis envolvidas. Em outras palavras, no podemos especificar com preciso como um determinado regulamento afetar a ordem econmica global. por isso que a cincia econmica to crucial. Ao dar-nos conhecimento de como uma ordem econmica funcionaria em uma condio de perfeita liberdade, chegamos a compreender, mesmo que apenas em termos gerais, os efeitos nocivos da interveno do governo.

Por isso, atravs da compreenso das leis naturais da economia que tambm vir a compreender os efeitos nocivos da interferncia poltica, para o conhecimento das leis econmicas nos permite traar as complexas conexes entre causas e efeitos sociais.

Economia nos ensina, por exemplo, que "todas as medidas legislativas relativas produo de riqueza" (tais como as leis do milho e outras restries ao comrcio) equivalem a nada mais do que beneficiando algumas pessoas em detrimento de outras pessoas. O legislador no pode aumentar a riqueza, os "esquemas do vs e ignorncia-nascido de legisladores humanos" mais pode fazer alterar a distribuio da riqueza, ou seja, "para tomar ou manter-se de uma classe e dar a algum outro".

Ao usar o termo "popular" como parte de seu ttulo, Economia Poltica Popular , Hodgskin no significa que ele reduziu um assunto difcil de luz de leitura que pode ser entendido sem pensar muito. Ao contrrio, por "popular", ele quer dizer a suspeita generalizada entre os leigos que deve haver algo de terrivelmente errado com algumas das teorias defendidas por economistas de renome, tais como TR Malthus em Ensaio sobre o Princpio da Populao.

Como Hodgskin viu a matria, o proverbial homem comum, no entanto, ele pode ser ignorante de economia tcnica, muitas vezes tem uma melhor compreenso de como os mercados funcionam realmente do que se supe especialistas em teoria econmica. Em um nvel prtico, o conhecimento econmico de empresrios, fabricantes, comerciantes e outros trabalhadores excede em muito o conhecimento de intelectuais-mas as pessoas que trabalham, por muito que pode suspeitar que uma dada teoria econmica nada mais do que a cincia da sucata (para usar um moderno expresso), normalmente so incapazes de justificar as suas suspeitas com o raciocnio abstrato.

Da o ttulo do livro de Hodgskin, a Economia Poltica Popular . Sua apresentao "popular" no sentido de que ela procura justificar as dvidas populares que muitas pessoas entretidas sobre a sabedoria econmica convencional.

Na minha ltimo ensaio , eu discuti algumas caractersticas gerais do Thomas Hodgskin de Economia Popular Poltica (1827). Agora vou explorar este livro com mais detalhes.

Apesar de algumas deficincias tericas, Economia Poltica Popular contm uma srie de discusses criteriosas, como a defesa Hodgskin de livre-mercado de cmbio e bancos. Talvez o mais importante a discusso Hodgskin (que antecipa idias posteriores por FA Hayek e outros economistas austracos) do papel dos preos na transmisso de informaes vitais em um mercado livre.

De acordo com Hodgskin, variaes e flutuaes nos preos so cruciais indicadores econmicos que "regulam o consumo." Por exemplo, se o preo do po no se levantou quando os agricultores antecipou uma cultura de trigo pobres ", pessoas no seriam admoestados em vez de diminuir seu consumo , ou procurar outro alimento do que o po de trigo;. e antes da fome prxima colheita poderia ocorrer "Por outro lado, se os preos no caram durante uma colheita abundante, uma boa dose de po seria desperdiado.

Os preos so, portanto, "o ndice para as necessidades da sociedade", que indicam "a todos os homens como eles podem empregar seu tempo e talentos mais rentvel para si, e mais benfica para toda a sociedade."

Ao caracterizar varejistas e atacadistas como "agentes indispensveis, em ajustar o fornecimento de commodities para a demanda e consumo", Hodgskin nos deu um dos melhores tratamentos do mercado como um processo de coordenao a ser encontrada na literatura do sculo XIX a economia .

Hodgskin configurar o problema de coordenao de mercado, observando duas coisas em relao aos produtos agrcolas. Primeiro, algumas commodities demorar mais para produzir do que outras commodities, em segundo lugar, algumas commodities ir durar mais tempo do que outras commodities, antes de se estragar e tornar-se intil como alimento. No entanto, as pessoas precisam de comer todos os dias.

Ento, como que um mercado livre pode proporcionar um fornecimento regular de alimentos, apesar dessas diferenas dramticas em vrias commodities agrcolas? Hodgskin escreveu:

Mas, embora os produtos de diferentes espcies de trabalho so concludos em desiguais vezes, e so de tal desigual durabilidade , que alguns devem ser imediatamente vendidos e consumidos, enquanto outros podem ser mantidos a partir do mercado por meses, o apetite de cada trabalhador renovada diariamente , e todos os dias devero ser satisfeitas. Se estivssemos atentos a estas leis naturais, influenciando tanto ns e os materiais de nossa subsistncia, e se, ao mesmo tempo sabia que a grande maioria das operaes realizadas na sociedade, foram, no longo prazo, de utilidade igual, cada ser necessrio para a concluso dos outros, e que a sociedade civilizada, provavelmente, no poderia existir, e certamente no poderia prosperar, querendo qualquer um deles, no devemos pensar nos obrigados a tomar medidas por que aquele cuja til tarefa no poderia ser concludos e seus produtos lanados no mercado por vrios meses, pode ser capaz de obter o seu po de cada dia?

Como que antecipando crticas posteriores do planejamento econmico central, Hodgskin expressa falsa surpresa que "nossos parlamento-men" ainda no reclamou de possuir a quase oniscincia que seria necessrio para permitir-nos "para a produo de cada mercadoria na forma precisa, e em o tempo preciso que se quer, e no tenham tomado medidas para garantir todas as classes de trabalhadores, no entanto longo tempo podem ser necessrias para que seus produtos cheguem ao mercado, a sua subsistncia diria necessria ".

Sem tal conhecimento global dos mercados possvel, nem necessrio. A capacidade dos mercados livres para coordenar a oferta ea demanda "cresce-se despercebido e sem influncia" pelos legisladores. Na verdade, esta funo crucial realizada por comerciantes de varejo e atacado, que so motivados por nada alm de seus prprios interesses econmicos.

Dealers ... sabe muito bem a utilidade de diferentes mercadorias, e conjecturar, com preciso tolervel, os diferentes perodos em que uma determinada quantidade sero consumidos. Eles compram, portanto, de vrias classes de trabalhadores ou fabricantes de seus produtos diferentes, e compartilh-los como mais adequado para as necessidades de todos. Eles conciliar a aparente incongruncia da natureza, e ao mesmo tempo trabalhando para si mesmos so teis para outras pessoas. O negcio importante, na verdade, a distribuio da riqueza da sociedade nas propores que as pessoas podem compr-lo, de modo que o dirio quer de todas as classes, mesmo daqueles cuja produo no concludo por meses ou anos, podem ser convenientemente fornecida, , de fato , realizada por revendedores varejistas. Eles levam para o seu negcio, estou ciente, com tal objeto alta em vista, eles so levados a isso por uma viso instintiva de seu prprio interesse, e eles so to unobserving dessas circunstncias grandes naturais que do origem a sua ocupao, e to ignorante da grande utilidade para a sociedade em geral de que a diviso do trabalho sub-eles carregam em prtica, como as pessoas que fingem que a natureza regula nada, e aquilo, mas por sua sabedoria ordenao, a sociedade no poderia existir.

De acordo com Hodgskin, em todos os casos, quando o comrcio " voluntariamente exercidas, podemos ter certeza de que ... benfico para todas as partes." Trocas voluntrias permitem a cada pessoa para perseguir seus prprios interesses de acordo com seus prprios julgamentos. Embora revendedores de varejo, em sua busca de lucro ", so, por vezes descrito como chupar o tutano dos ossos dos trabalhadores pobres", essa representao totalmente imprecisos.

O varejo uma espcie de trabalho, e para o varejista pode lucrar se ele exerce "a maior economia na distribuio de commodities" para os consumidores que querem. Os varejistas tm "um interesse direto no desempenho das suas tarefas bem, e motivos fortes para que a vigilncia que benfico para toda a sociedade". Hodgskin conclui:

Sob a influncia do auto-interesse, compra e venda apenas com vista ao seu prprio lucro, os comerciantes de varejo distribuir a riqueza toda a sociedade da maneira mais econmica possvel. Eles acham mesmo para recusar clientes ....

Economia Poltica Popular continua com uma anlise semelhante de comerciantes atacadistas, que foram amplamente condenados por gros entesouramento e, em seguida, vend-lo a preos altos em tempos de fome. Embora a defesa Hodgskin semelhante ao encontrado em Adam Smith, Riqueza das Naes, Hodgskin destacou mais do que Smith fez o papel de atacadistas na coordenao da atividade econmica. O espao no me permite explorar este aspecto do livro Hodgskin, por isso deixo para os leitores a descobrir seu tratamento brilhante para si.

Geralmente considerado, Economia Poltica Popular uma crtica sustentada do "princpio da populao" defendida pelo clrigo Ingls Thomas R. Malthus (1766-1834). E isso nos leva a alguns argumentos econmicos que, embora possam deixar de cativar os leitores modernos, gerou uma enorme quantidade de interesse e controvrsia no dia Hodgskin de.

Antes que Hodgskin chamado de "celebridade infeliz" de argumentos de Malthus, a economia tinha sido geralmente visto (especialmente por Adam Smith) como uma empresa otimista, que no explicou como limites definitivos poderia ser atribudo ao progresso econmico. Depois de uma teoria de "progresso indefinido" foi integrada por alguns filsofos do Iluminismo (especialmente o anarquista William Godwin) em seus futuristas esquemas utpicos, Malthus respondeu em 1798 com uma crtica concisa, Um Ensaio sobre o Princpio da Populao. (Embora Malthus modificou sua vistas em edies posteriores deste livro, foi a primeira edio que gerou a maior parte da controvrsia.)

Malthus foi amplamente considerado como tendo entregue o golpe de misericrdia para as teorias otimistas de progresso. Sua refutao descansou no pedido (o que no era original, com ele) que a populao, "quando desmarcado, o aumento da proporo geomtrica", enquanto que a oferta de alimentos "aumenta apenas em uma proporo aritmtica."

A importncia econmica deste princpio da populao que a tendncia constante de uma populao a aumentar "tende a submeter as classes mais baixas da sociedade para a angstia e para evitar qualquer melhoria grande permanente de sua condio." A presso do crescimento da populao em relao ao fornecimento de alimentos ir impor limitaes severas no progresso econmico. Isto significa que h sempre vai existir um nmero significativo de trabalhadores que nunca ser capaz de adquirir mais do que os salrios de subsistncia.

Seria difcil superestimar a influncia do malthusianismo no pensamento do sculo XIX, especialmente na Gr-Bretanha. Foi parcialmente devido a essa influncia que Thomas Carlyle

apelidado economia "a cincia lgubre." Quando David Ricardo incorporou o princpio da populao em sua prpria teoria econmica, tornou-se uma parte da ortodoxia de Bentham.

De acordo com Ricardo, os salrios, "como todos os outros contratos ... deve ser deixado para a concorrncia justa e livre do mercado, e nunca deve ser controlada pela interferncia do Legislativo." Esta tinha sido a viso de Adam Smith tambm, mas Ricardo injetou uma nota pessimista sobre as perspectivas de longo prazo para o salrio real que conflitavam com conta de Smith, segundo a qual os salrios reais de trabalho tender a subir em uma economia expandindo progressivamente, juntamente com a acumulao de capital.

Em contraste, Ricardo afirmou que o "preo natural do trabalho que o preo que necessrio para permitir que os trabalhadores, um com outro, para subsistir e perpetuar a raa, sem qualquer aumento ou diminuio." Ricardo no negou que o preo de mercado trabalho ("o preo que realmente pago por ele") ser determinada pelas foras de mercado de oferta e procura, mas ele tambm sustentou que "por mais que o preo de mercado de trabalho pode desviar do seu preo natural, que tem, como mercadorias , uma tendncia para se conformar com isso. "(Quando primeiros economistas falou de" preo natural ", que significava aproximadamente o que os economistas modernos chamam de" preo de equilbrio. ")

Uma coisa que conta Ricardo diferenciada da de Smith o fato de que o primeiro incorporou o princpio da populao de Malthus, e foi este factor que imbudos teoria de Ricardo com tom pessimista. Abordagem de Ricardo cai em algum lugar entre o pessimismo de Malthus e do otimismo de Smith. Quando, de acordo com Ricardo, o preo de mercado do trabalho excede o seu preo natural, a condio do trabalhador "florescente e feliz." Mas a tendncia de longo prazo que o preo de mercado a gravitar para o preo natural, porque os salrios mais altos motivar os trabalhadores a ter famlias maiores, e este, atravs do aumento do nmero de trabalhadores, acabar por levar a salrios mais baixos. Esta apenas uma tendncia, no entanto, de fato, a taxa de mercado de salrios "pode, em uma sociedade melhorar, por um perodo indefinido, ser constantemente acima de" taxa natural.

Muito da Economia Poltica Popular uma crtica sustentada do malthusianismo e da sua utilizao por Ricardo, especialmente em conexo com sua teoria da renda.

Aluguel, Ricardo argumentou, surge de diferenas naturais de fertilidade entre diferentes unidades de terra. medida que mais terra cultivada para atender a uma demanda crescente por alimentos, a terra menos produtiva trazido sob cultivo. Consequentemente, cada unidade de trabalho agrcola ser menos produtiva, devido pior qualidade de que a

terra. (Esta , essencialmente, uma teoria da produtividade marginal aplicada agricultura.) Assim como mais trabalho necessrio para produzir a mesma quantidade de alimentos em terras menos frteis que anteriormente podiam ser produzidas em terras mais frteis, o preo real dos produtos agrcolas ir aumentar em relao para outros bens. Esta, Ricardo concluiu, uma das principais razes por que a oferta de alimentos nunca vai manter o ritmo de crescimento da populao e por que os salrios tendem a cair ao nvel de subsistncia.

Hodgskin, apesar de no negar que devemos recorrer "a solos de fertilidade cada vez menos", no entanto, questionou as concluses que o Ricardo tirou de sua teoria. Para Ricardo tinha mesmo admitiu que vrios fatores, tais como melhorias tecnolgicas, tendem a mitigar os preos mais altos dos alimentos gerados pela diminuio da produtividade de menos solo frtil. Assim, dado que "h circunstncias inumerveis que compensam para diminuir a fertilidade", Hodgskin no conseguia entender como Ricardo poderia dogmaticamente concluir que essas circunstncias atenuantes no neutralizar os efeitos da diminuio da fertilidade em longo prazo.

Mais uma vez Hodgskin apelou para o otimismo de Adam Smith sobre o pessimismo (relativa) de Ricardo. Smith argumentou que os preos de quase todas as commodities vo diminuir com o progresso econmico, devido a uma maior diviso do trabalho e novas tecnologias. Hodgskin sustentou que no h nada de especial sobre os produtos agrcolas que devem isentar-los a partir desta tendncia geral. Ele tambm chamou a ateno para as muitas inovaes e mquinas que apareceram desde o primeiro dia de Smith, que "diminuiu a um grau quase inconcebvel, o trabalho necessrio para obter carne ou fazer po." Da a opinio "de que o preo natural dos alimentos, diminui bastante que aumentos no progresso da sociedade, parece confirmada pelos fatos ", porque" no progresso de alimentos sociedade obtida pelo trabalho cada vez menos. "

Argumentos tcnicos parte, importante entender abordagem bsica de Hodgskin. Ele acreditava que o progresso do conhecimento a mola mestra do progresso econmico. O avano do conhecimento gera o trabalho de economia de invenes e tecnologia, inovaes que no pode prever ou prever. , portanto, inadmissvel para os economistas para estipular limites necessrios para o progresso econmico, como se a criatividade humana e inovao nunca vai avanar para alm do seu estado atual.

George H. Smith anteriormente era pesquisador snior do Instituto de Estudos Humanas, professor de Histria Americana para Seminrios de Vero de Cato, e Editor Executivo de Produtos de Conhecimento. Quarto livro de Smith, o sistema da liberdade , prxima de Cambridge University Press

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