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CASAMENTO NO ALASCA - Renee Roszel Sara Eller viajara at o Alasca com o objetivo de buscar a irm, que fugira de casa

para casar-se com Robert Shepard, um completo desconhecido. Contudo, ao chegar, Sara descobrira duas coisas: Robert, misterioso e desiludido, no queria noiva nenhuma. E a irm nem sequer estava ali. Ao fitar esse homem sensual e atraente, Sara sentiu ter encontrado o amor de sua vida. E, apesar de saber que no tinha a mnima chande de conquist-lo, decidiu arriscar tudo numa nica cartada e tornar-se sua mulher! CAPITULO I

O homem que causara tanta angstia a Sara encontrava-se a menos de cem metros a sua frente. De ombros largos, usando um suter verde-musgo, estava de p na beirada do penhasco, olhando o mar. Para ela foi uma provao ver aquele... aquele aproveitador de crianas numa atitude to displicente. Que tipo de homem seria, capaz de iludir uma menina de dezesseis anos, induzindo-a a ser sua noiva por correspondncia? Sara jurou que ficaria calma, quando se defrontasse com o canalha que ajudara sua irmzinha a fugir de casa. Mas, depois de uma semana de desespero, ia ser muito difcil manter a frieza. Claro, estava furiosa com Lynn por fugir. A mocinha era mais sua filha que irm, porque Sara praticamente a criara. Mas esperava que ela, inocente no que dizia respeito aos homens e suas maldades, estivesse em segurana. Quando tornasse a ver a irm sabia que sua primeira reao seria abra-la com toda a fora que tivesse, mas em seguida torceria aquele pescocinho sardento! Os receios de Sara haviam diminudo na ltima etapa da viagem do Kansas at a ilha remota no mar de Bering. O piloto que a levara da ilha de So Paulo at aquele ponto minsculo no oceano, ouvira falar do tal de Ransom Shepard, que ela considerava um sedutor de meninas. Sara sabia que estava prejulgando o homem, mas o que mais poderia fazer, aflita e cansada como estava? At j criara uma imagem nada lisonjeira dele: um velhote de culos bifocais e pernas tortas. Mas, para ser justa, o velho piloto mascador de fumo dissera que Ransom Shepard era observador de pssaros e uma pessoa tranquila. Mas que tipo de homem, ela tornou a pensar, arranjaria uma noiva por correspondncia? Depois de desembarcar do avio, pedira a um habitante que lhe explicasse como chegar casa de Ransom Shepard. Para seu espanto, ficara sabendo que ele era dono de toda a pennsula. E ficara mais espantada ainda ao ver o homem musculoso, de suter e jeans, beira do penhasco. No era, de modo algum, o velhote de culos e pernas tortas que ela imaginara! Devia ter mais de um metro e oitenta de altura, era atltico e as pernas modeladas pelo jeans apertado pareciam bastante fortes e retas., Agarrando a ala da mala com desespero, Sara sentiu a apreenso aumentar. Pelo que via de Ransom Shepard, ele era do tipo que s fazia o que queria, sem medir consequncias. Quando aproximou-se do estranho que tirara vantagem da inocncia de sua irm, Sara lutava para controlar-se, entre o desejo de avanar para o monstro com unhas e dentes e o receio de descobrir o que poderia ter acontecido com Lynn. O povo dizia que as ruivas tinham gnio apimentado, mas Sara orgulhava-se da capacidade de manter a calma, quando necessrio. Portanto, tratou de segurar a raiva e o medo, repetindo mentalmente que precisava dar ao homem a chance de se explicar. Presa em seu tumulto ntimo, ela mal percebia o cheiro de sal do ar, ou a sinfonia alegre dos pssaros nas rvores. Tambm no olhou duas vezes para a areia escura da praia l embaixo, onde focas se arrastavam preguiosamente. O estranho no a ouviu aproximar-se, talvez por causa do marulho das ondas e do canto dos passarinhos. Mas quando ela estava a cerca de dois metros, ele pressentiu sua presena e virou-se para olh-la. Mechas escuras caam-lhe na testa larga e os olhos profundos, que pareciam cinzentos, revelavam aborrecimento ou preocupao. O nariz era reto e aristocrtico, mas foi a boca que chamou a ateno de Sara. Os lbios, nem finos, nem muito grossos, eram msculos e firmes. Uma boca perfeita, feita para beijar. Ela encolheuse involuntariamente, ao pensar na reao de sua impressionvel irm, diante de um homem to bonito. Suas emoes haviam se debatido entre o terror mais profundo e a raiva assassina, quando ela descobrira para onde Lynn fora: ao encontro de um noivo desconhecido nos confins do Alasca. Gastara at o ltimo centavo que economizara para chegar quele fim-de-mundo. O que mais lamentava era que o dinheiro fora reservado para a educao da irm, que queria ser enfermeira. Continuando a observar o homem, imaginou por que motivo, sendo to incrivelmente lindo, precisara

procurar uma noiva atravs de uma agncia de casamentos. Percebendo que o encarava, sem nada dizer, sentiu-se corar. Voc Ransom Shepard declarou, como se fizesse uma acusao. Uma expresso de curiosidade passou pelo rosto dele. Sou. Quem voc? Em Vez de responder, ela largou a mala no cho e atacou-o, dando-lhe um tapa no rosto. Devia estar na cadeia, seu canalha! gritou, desabafando toda a raiva que vinha sentindo desde que descobrira a fuga da irm. Claro, a culpa tambm era de Lynn, mas a mocinha no estava ali para enfrentar sua fria. Alm disso, tinha apenas dezesseis anos e o sedutor j passara dos trinta. Era velho demais para Lynn. Com certeza experiente e perigoso. Merecia ser esbofeteado. Ele recuou um passo e estreitou os olhos, mas no parecia muito abalado com a agresso. Furiosa com seu ar impassvel, Sara ergueu a mo para tornar a bater. Daquela vez, porm, ele segurou-lhe o pulso com fora. S permito que uma mulher me bata ria cara uma vez, senhorita. Ela se debateu, tentando escapar. Largue-me, seu asqueroso! Ele a largou. No esperava que ficasse to afetada com meu toque comentou com um sorriso irnico. O que aconteceria se eu a beijasse? Nem tente! ela gritou. No tem um pingo de vergonha? Depois de seduzir uma garotinha de dezesseis anos, ainda se acha no direito de me insultar? O ar de surpresa no rosto dele foi to rpido que Sara achou que fora imaginao sua. Ento ele preambulou, cruzando os braos no peito o motivo de sua visita nossa pequena Lynn. Minha pequena Lynn ela replicou, desafiadora. E vim para coloc-lo atrs das grades, seu... "Asqueroso"? ele ajudou, zombeteiro. Sara piscou para impedir as lgrimas inoportunas. Se acha que engraado... Pode me xingar vontade, senhorita. Noto que est perturbada, por isso no me ofenderei. Pode ofender-se o quanto quiser ela resmungou. Seu fraco desejo de deixar que o homem se explicasse no existia mais. Sabia que estava exagerando, mas no podia evitar. Lynn era a nica pessoa da famlia que lhe restara. Perdera os pais num acidente de carro, quando estava com dezessete anos e a irm com oito. Ficava apavorada com a simples ideia de que poderia perder tambm a menina, que considerava uma filha. Onde ela est? perguntou, trmula. No sei aonde ela foi ele respondeu. Terror gelado apoderou-se de Sara. A ilha de Santa Catarina tinha apenas trinta e trs quilmetros quadrados, era coberta de tundra e povoada por raposas do rticas, renas, focas e aves marinhas. No havia muitos lugares onde Lynn pudesse se esconder. Ela fugiu de voc? O que fez com minha irm? Se lhe fez algum mal, eu o... J sei ele interrompeu-a. Me mandar para a cadeia. Lynn foi dar um passeio e disse que voltaria logo, mas j est atrasada. Sara olhou para baixo. A praia brilhava como prata escurecida, banhada pela gua azul-cobalto do mar. Vou procur-la decidiu. E se entrou na gua e se afogou? Ele se virou para olhar o mar. Ningum em seu juzo perfeito entraria na gua comentou, fleumtico. Como deve ter percebido, a temperatura de cinco graus acima de zero. De qualquer forma, no se preocupe. Taggart est com ela e timo nadador. Taggart?! ela exclamou, novamente furiosa. Ela sua noiva e voc a deixou sair por a com outro homem? Ele arqueou uma sobrancelha, com ar de censura. Srta. Sei-l-o-qu, desculpe, mas voc tem a mente muito suja. Taggart tem apenas catorze anos e meu... Suja foi essa histria de mandar buscar uma noiva-menina... Taggart seu o qu? Ele sorriu de leve, entre agastado e divertido. Meu filho. Reconheo que Tag no nenhum anjinho, mas no acho que tentaria violentar

a garota. Agora, vamos esclarecer algumas coisas. Qual seu nome? Pode provar que irm de Lynn? Meu nome Sara Eller. Sou irm e tutora de Lynn. Perdoe-me, srta. Eller, mas eu diria que, como tutora de Lynn, deixou muito a desejar ele censurou suavemente. As palavras tiveram o efeito de uma bofetada, porque Sara era obrigada a admitir que ele no deixava de ter razo. No entanto, ela prpria ainda era quase criana, quando tomara sobre si a responsabilidade de cuidar da irm. Fora muito complacente com Lynn, em certos aspectos, mas fizera o possvel para educ-la bem. Como se atreve? No tem o direito de censurar quem quer que seja, pois foi capaz de iludir uma menor, prometendo que ela se casaria com um homem rico e teria vida de rainha numa ilha paradisaca. Sua irm veio para c de livre e espontnea vontade. Alm disso, ela me disse que no tinha famlia. Tenho culpa, se ela mentiu? Sara sentiu um aperto no corao. Lynn a renegara, depois de tantos anos de sacrifcio para que as duas pudessem continuar juntas. A irm sempre a acusara de ser superprotegera, mas ela sabia que no fora nenhuma tirana. Lynn no tinha motivo para fugir de casa e mentir to descaradamente. mentira sua! gritou. Minha irm jamais diria que no tem ningum. Ele olhou para o cu, que escurecia rapidamente. Vai chover, srta. Eller. No prefere acabar de assassinar meu carter dentro de casa? Eu no me abrigaria no seu antro, nem que estivesse sendo perseguida por demnios. E vai para onde, ento? Para a ilha de So Paulo, naquela imitao de avio que me trouxe at aqui. E de l para Anchorage e depois para o Kansas, naturalmente. O riso dele tinha uma pontinha de escrnio. "Aquela imitao de avio" j foi embora, srta. Eller. Foi embora? ela repetiu, perplexa. Como? O velho Krukoff s vem ilha de Santa Catarina s quartas feiras, trazer suprimentos e algum passageiro ocasional. Se o tempo permitir, ele voltar na prxima semana. Ou aceita meu "antro", ou os demnios a faro em pedaos. Uma semana? ela murmurou, incrdula. Ou mais, se o avio quebrar. Vive acontecendo. sdico, tambm? ela retrucou. Aposto que adora ver mulheres sofrendo! Os olhos cinzentos faiscaram. Gosto mais de outras coisas, Sara Eller. Atingida pela rplica insinuante, ela virou-lhe as costas, fumegando de raiva. Teria de passar uma semana naquela ilha-zinha, perto daquele homem insuportvel? Tinha algum dinheiro para pagar uma penso, mas talvez no houvesse nenhuma em Santa Catarina. Contudo, vira uma igreja e algumas casas perto do pequeno porto. Algum, naquele lugar, deveria oferecer hospedagem. Para mim j chega declarou, virando-se para Ransom. Apenas me diga onde fica a penso mais prxima. O que deseja? Uma sute na cobertura do Hilton de Santa Catarina? Ela captou a ironia em seu tom de voz e sentiu-se beira do pnico. Est querendo dizer que no existem hotis aqui? Isso mesmo. Deve haver algum que me hospede e a minha irm, por uma semana. No h. Ter de ficar a merc dos demnios. Prefiro congelar aqui fora do que aceitar sua hospitalidade ela revidou. Eu no me ofereci para hosped-la, srta. Eller ele observou com um sorrisinho exasperante. S para entrar em minha casa. Confusa, ela o fitou. O que sugere que eu faa? Problema seu. Vou bater em todas as portas, at que algum me aceite ela decidiu, orgulhosa. As pessoas daqui vivem modestamente e as casas tm pouco espao. A comida tambm pouca. Lynn e eu ficaremos na igreja! ela anunciou, achando que tivera uma ideia brilhante. A igreja apenas um barraco sem divisrias e fica aberta aos fiis vinte e quatro horas

por dia. No vo ter muita privacidade, srta. Eller. Sentindo-se acuada, Sara procurava uma soluo com desespero. Por fim desistiu. No quero ficar em sua casa, sr. Shepard. E preciso levar minha irm para longe de sua influncia perniciosa. E bvio que, se precisou arranjar uma noiva por correspondncia, e porque tem falhas muito graves de carter. No estou curiosa em descobrir quais so essas falhas, Portanto, quanto mais longe ficarmos do senhor, melhor. Por um longo tempo cie a encarou, mudo. O silncio e o olhar fixo eram enervantes. Em contradio com tudo o que dissera, Sara imaginava quais seriam os defeitos daquele homem estranho. Cuspiria nu cho? Mascaria fumo? Em defesa dos que encomendam noivas de fora, j parou para pensar que h muito mais homens que mulheres, no Alasca? ele finalmente perguntou. E que esses homens correm o risco de conseguir unia noiva de gnio horrvel e lngua venenosa, como voc? Ela engasgou, mortificada. E-eu no tenho lngua venenosa! No? E que gnio! Deu-me uri tapa no rosto, xingou-me de asqueroso e me acusou de coisas tenebrosas. Um pingo de chuva caia no nariz de Sara, que se assustou, nem respondendo provocao. Dentro de poucos segundos as nuvens comearam a despejar gotas gordas e geladas. Numa tentativa intil de protegerse, ela ergueu as duas mos acima da cabea, olhando aflita para Ransom Shepard. Chamou-me de "asqueroso" ele repetiu, como se lhe custasse engolir o insulto. Sara sabia que seu comportamento fora abominvel. Negara a Ransom o direito de defesa, agredirao e o xingar, sem nem pedir explicaes. Acho que cham-lo de "asqueroso" foi um pouco forte demais reconheceu cora relutncia. Mas ponha-se no meu lugar. Minha irm tem dezesseis anos e voc no ... bem... muito jovem. Afinal, tem um filho quase da idade de Lynn. Durante uma semana, quase morri de preocupao. Perdi o controle: As feies msculas tonriram-se menos severas. Entendo ele afirmou, fazendo um gesto na direo de uma casa um pouco distante. Vamos entrar. No, obrigada. Prefiro... Gosto tanto da sua companhia quanto voc da minha, srta. Eller. Mas h bastante espao em casa e alm disso sinto-me responsvel pela situao em que se meteu. Ela no respondeu. Pela primeira vez olhou para a casa com ateno. Era uma construo slida, quadrada e parecia de madeira. Mas Sara sabia que ali nas ilhas Pribilof era comum erguerem paredes de concreto e recobri-las com tbuas, que, no caso da residncia de Ransom, eram cinzentas, sem pintura. Um alpendre fechado projetava-se da parede fronteira, dando casa um ar de aconchego, apesar da estrutura severa como a de uma fortaleza. Quero que saiba que no foro mulheres a ficar na minha casa, contra a vontade delas, e muito menos a dormir na minha cama ele prosseguiu. Sara fitou-o, pensando que com aquela aparncia Ransom Shepard no precisava forar ningum a dormir com ele. Arrepiou-se ao refletir que sua tola irmzinha, romntica e sonhadora, que nunca tivera namorado, no resistiria ao seu encanto. Ento, com clareza cegante, descobriu por que ficara to furiosa quando defrontara-se com o sedutor e descobrira que ele no era um velhote cambaio e mope. Ao contrrio, era o prncipe dos sonhos de qualquer mulher. Ela perdera Lynn. A irm devia estar fascinada por ele e se recusaria a deix-lo. Se molestou a menina, eu... ela resmungou, levada pelo fio dos pensamentos. Ele pegou a mala e olhou-a, desanimado. No recomece, srta. Eller. Est chovendo e se ficar aqui fora com esse casaco fino,-vai apanhar uma pneumonia. Vamos entrar e esperar sua molestada irm confortavelmente instalados. Sem outra alternativa, ela reprimiu uma resposta azeda e seguiu-o, quando ele comeou a andar. Vocs se casaram? perguntou. Ele lanou-lhe um olhar custico e no disse nada. Casaram? ela insistiu. Consultei um advogado antes de vir para c e ele disse que Lynn precisa pedir consentimento ao juiz para casar. Ela pediu? Vocs esto legalmente casados? O que voc acha? ele replicou, evasivo. Chegaram aos degraus de concreto do alpendre, que subiram correndo para fugir da chuva que aumentara subitamente. No hora de brincar de adivinhaes ela protestou.

Ransom abriu a porta e fez um gesto para que ela entrasse. Sara no se moveu do lugar, recusando-se a entrar enquanto no obtivesse uma resposta. Ele suspirou, resignado. No, ns no nos casamos. Satisfeita? Mana? Sara virou-se na direo da voz e viu a irm, que estacara a alguns metros do alpendre. Lynn! Sara! mesmo voc? a mocinha gritou com voz tensa. Sara notou o rapazinho junto dela, alto e de cabelo escuro. Os dois vestiam jeans e parkas. A dele era azul e a de Lynn, amarela, era a mesma que Sara comprara no outono passado e que j estava ficando curta nos braos. Parece que ela ainda est viva Ransom comentou sarcasticamente. Sara pareceu despertar de um transe. Desceu correndo os degraus e segurou a irm pelos braos, sem importar-se com as lgrimas que comeavam a rolar por seu rosto. Lynn, meu bem! Quase me matou de preocupao! Jurei que a estrangularia, quando a pegasse. Sentiu que a mocinha tentava fugir e simplesmente arrastou-a para o abrigo da alpendre. O garoto foi atrs delas. Quando voltou a encarar a irm, Sara perdeu toda a vontade de gritar com ela e de repreend-la, dominada por profundo alvio. Abraou-a com desespero. Graas a Deus voc est bem murmurou. Afastou-a para olh-la novamente. O cabelo em completo desalinho emoldurava o rostinho sardento. Embora ambas fossem ruivas, o cabelo de Sara era grosso, num tom rico de mogno, enquanto o de Lynn, liso e fino, era quase cor de cenoura. As duas tinham olhos castanho-esverdeados e no momento os da menina estavam arregalados de apreenso. Voc est bem, no est, Lynn? Sara perguntou, desconfiada. Aquele homem no lhe fez nenhum mal? A mocinha olhou-a, confusa. Que homem? Levemente irritada, Sara apontou para Ransom. Aquele. O que ps anncio na revista, atravs da agncia, pedindo uma noiva. Oh, Lynn, por que fugiu de casa? Como pde pegar o carto de crdito sem minha permisso e falsificar minha assinatura? Foi por causa das passagens areas que voc pagou com o carto que eu descobri seu paradeiro. Tornou a apontar para Ransom. O nome dele eu descobri na revista. Voc sublinhou o anncio. Por que fez tudo isso, Lynn? Tag Ransom chamou o filho. Vamos deixar as senhoras um pouco a ss, certo? Sara notou que o rapazinho parecia-se um pouco com o pai, embora no tivesse covinha no queixo e seus olhos fossem verdes. Quando ficaram sozinhas, voltou a encarar a irm. Ele a molestou? Quem? Ransom Shepard, ora! Ransom? Ele nunca me molestaria! um cara legal demais. Poupe-me a gria, sim? Ele... no tentou beij-la, ou algo assim? Ah, voc est falando daquilol a garota exclamou. Sim, daquilo Sara concordou, temendo o pior. Foi uma histria engraada, Sara a irm comentou rindo. No estou com vontade de rir, Lynn. A mocinha ficou sria. No quero brigar com voc, Sara. Se comear a gritar comigo eu a deixarei aqui sozinha. Lynn, no acha que mereo uma explicao, depois de tudo o que passei? No quero brigar. Quero entender. E uma histria muito comprida. No faz mal. Fui informada de que terei de ficar aqui durante uma semana. Voc tambm perdeu o avio? "Tambm"? Sara estranhou. O que quer dizer? Que avio? O que vai para a ilha de So Paulo. Ransom acha que devo voltar para casa, onde meu lugar. Acha? Sara duvidou.

Ele no estava procurando esposa. Foi tudo travessura de Tag. Explique-se. Tag queria uma esposa para o pai, que nunca mais feliz, depois que a me dele morreu. Achou que se Ransom casasse outra vez ele poderia viver aqui, e no no internato. E o pai de Tag quer casar de novo? Sara perguntou. A mocinha suspirou, desanimada. No. Esse que o problema. Mas como j disse, Ransom um cara legal bea. No ficou bravo, nem comigo, nem com Tag, quando apareci aqui. No muito, pelo menos. Ele nunca nos obriga a fazer o que no queremos, de modo que decidi ficar. E esse homem concordou com tal absurdo? Sara perguntou, horrorizada. Nenhum adulto sensato aprovaria isso.

Era inacreditvel que Ransom Shepard no houvesse se comunicado com a polcia de Andover, Kansas, para avisar que Lynn estava bem. Afinal, tratava-se de uma menor! No entanto, tinha de admitir que ele no era o sujeito sujo que imaginara. E isso diminua sua hostilidade contra ele. Um pouquinho s, claro. No culpe Ransom, mana. Eu disse que era de Detroit e ele ligou para a polcia de l. No sabiam do desaparecimento de nenhuma Lynn Eller, naturalmente. Sara experimentou um arrepio, estremecendo de leve. Que grande mentirosa voc est me saindo! ralhou. No foi nada demais a garota respondeu. Voc est com frio. Vamos entrar. Sara sentiu a raiva aumentar, diante da atitude displicente da irm. No foi nada, Lynn? Fugiu de casa, mentiu para todo mundo, quase me matou de preocupao e ainda diz que no foi nada? Usou meu carto de crdito e nem sei como farei para pagar tudo o que voc gastou! Acabei com nossas economias para vir procur-la. Sacudiu a mocinha, contendo-se para no lhe dar uns tapas. O que deu em voc, para fazer tantas loucuras? O rosto da jovem endureceu. No grite comigo. Ransom no grita. Sabe que sou adulta e deixa que eu tome minhas decises. Levando em conta as decises que tem tomado, no acho essa atitude muito sbia Sara observou. Lynn empurrou as mos de Sara, rubra de raiva. No quero saber o que voc acha gritou. Levei dois dias para chegar aqui, mas cheguei. Sozinha! Por isso, pare de amolar. No sou mais criana. Escute aqui, pequena rebelde: posso no ser sua me, mas fui eu que a alimentei e vesti, nos ltimos oitos anos. Quero respeito! Continue querendo. Problema seu! Sara fitou-a, perplexa. Voc no era to malcriada assim murmurou. Ou era, e nunca percebi? Ser que eu no soube educ-la? No preciso mais de sua educao, mana querida a garota replicou por entre os dentes. Sou dona do meu nariz, agora. Por que no volta para o Kansas e me deixa em paz? Pulou por cima da mala e entrou, batendo a porta. Sozinha, Sara ficou ouvindo os pingos de chuva na madeira que recobria as paredes. Comeou a tremer de frio e ficou tentada a empurrar a porta e entrar na casa, em busca de calor. Mas ainda estava com muita raiva de Lynn. Alm disso, no queria defrontar-se com Ransom Shepard to cedo. Fora injusta e grosseira com ele e acabara dependendo de sua hospitalidade. S de pensar nisso, ela sentia as faces esquentarem de vergonha. Sem saber o que fazer, encostou-se na parede para proteger-se dos respingos gelados, pensando no comportamento horrvel de Lynn. A chuva caa com violncia e o cu tornava-se cada vez mais escuro. Arrepios percorriam-lhe o corpo. Desalentada, Sara sentou-se na mala e escondeu o rosto nas mos.

CAPITULO II
Sara desconfiava de homens com aparncia per-' feita. E esse era o caso de Ransom Shepard.

Trabalhando como garonete, ela entrara em contato com uma infinidade de homens e descobrira que os mais bonitos eram sempre os menos confiveis. Prevaleciam-se do charme para conseguir a nica coisa que queriam das incautas: sexo. Esse tambm era o problema com os homens ricos, que pensavam que todas as mulheres s queriam dinheiro. Ransom era bonito. Mais que isso. Era lindo. Seria rico? Difcil julgar. A casa dele, na pennsula, apesar de no ser nenhum palcio, era maior que todas as outras que Sara vira na ilha. Qual seria sua fonte de renda? No havia indstrias no lugar, nem comrcio desenvolvido. Por que viveria to isolado? Porque desejava ficar sozinho com a dor causada pela morte da esposa, ou por ter algo a esconder? De qualquer forma, havia algo estranho nele. Talvez fosse uma daquelas pessoas esquisitas que no suportavam as presses do mundo civilizado. Com um suspiro, Sara refletiu que teria de ficar uma semana perto dele e que o tempo talvez desvendasse o mistrio que cercava Ransom Shepard. Continuou sentada na mala, os braos apertados contra o peito para proteger-se do frio, enquanto observava a chuva aoitar a paisagem montanhosa. Estava gelada e batia os dentes, incapaz de conter o tremor, mas no entraria at estar bastante calma. Passou uma das mos pelo cabelo, que a umidade comeavaa deixar encaracolado. Logo estaria parecida com Shirley Tem-ple, os caracis rebeldes emoldurando-lhe o rosto. A porta atrs dela rangeu nas dobradias, deixando-a tensa. . J vou entrar ela murmurou, sem virar-se para ver quem era. Ento, sobressaltou-se, quando puxaram-lhe o cabelo com fora. Ai! gemeu, voltando-se para ver quem tivera a ousadia de agredi-la. Abriu a boca de espanto ao deparar, com um animal de olhos cor de mel e focinho castanho. A criatura tinha pernas compridas e pelo menos um metro e vinte de altura, do alto da cabea ao cho. Apavorada, porque uma vez fora mordida por um co, Sara ficou imvel, esperando pelo pior. Ento, o bicho arreganhou os dentes muito brancos a menos de cinco centmetros de seu nariz e deixou escapar um bramido baixo e ameaador. Com um grito enregelante, Sara ergueu as mos para defender-se, mas em vez de atac-la, o animal fugiu, tornando a entrar na casa. Foi s ento que Sara viu Ransom, que a fitava com um sorrisinho, parado na porta. O-O que e-era aquilo? ela gaguejou. Um de nossos animais de estimao ele explicou. Animal de estimao? Aquilo? ela replicou, ainda trmula. Pensei que fosse me comer. Renas no comem gente, srta. Eller. Bu ficou rfo e ns o criamos. Uma rena? E se chama Bu? Isso mesmo. E acho que deixou o pobrezinho muito assustado, srta. Eller. Eu assustei o bicho? Ora, faa-me um favor! Ele arreganhou os dentes para mim, sr. Shepard. E puxou meu cabelo com uma mordida! Machucou-a? No. S levei um tremendo susto. Por que no o manda embora? J est bem crescidinho. - S tem dois meses de idade. No o expulsaria daqui, assim como no expulso pessoas que no tm para onde ir. A nica diferena que gosto de renas. Entendi o recado Sara respondeu friamente. Se quiser, irei embora. No. Isso no seria gentil. Quer me enganar que se importa com essas coisas? Ele simplesmente continuou a fit-la, parecendo no perceber o insulto. Sara tremia incontrolavelmente, ainda sentada na mala, sentindo-se gelada e beira da histeria. Tudo aquilo devia ser um pesadelo, ela pensou. No era possvel que a situao fosse real. No quer mesmo entrar? ele quebrou o silncio. Sara olhou-o com animosidade. Ele seria capaz de deix-la l fora, sem insistir para que sasse do alpendre glido? Seria, sim. No havia o mnimo trao de preocupao por ela, nos olhos cinzentos. Nem de simpatia. Ergueu-se com alguma dificuldade, engolindo o orgulho. Acho que vou entrar, sim. Hesitou. A rena fica dentro de casa? As duas ele esclareceu com um sorriso zombeteiro. Duas?! Cria duas renas em casa? Elas no moram dentro de casa. S vm nos visitar. Jogam cartas com vocs nos dias de chuva, suponho ela retrucou, irnica. O sorriso indolente que ele lhe lanou era encantador, embora ela odiasse admitir. Na sua terra vocs no jogam cartas, em dias chuvosos? ele perguntou.

Claro! Eu e Lynn sempre jogamos com duas vacas. Mas, voltando s renas, tem certeza de que no vo me morder? Bua assustou, mas s queria brincar. E Baby, a irmzinha dele, tambm mansa. Vou acreditar em sua palavra ela concedeu, fazendo uma pausa. Gostaria de falar com o senhor, longe das crianas. Estou ouvindo. Em primeiro lugar, quero pedir desculpas pelo modo grosseiro com que o tratei ela recitou nervosamente. Interpretei mal certas coisas. Est desculpada. O que vem em segundo lugar? No se ofenda, sr. Shepard. Sei que Lynn mentiu, dizendo que era de Detroit, mas se houvesse tentado, o senhor descobriria a verdade. Como? Examinando o carto de crdito, por exemplo. Se o fizesse, teria podido entrar em contato com as autoridades do Kansas e eu ficaria sabendo que Lynn estava bem. Vai ser difcil perdoar essa negligncia, porque sofri horrores, sem notcias de minha irm. O ar divertido desapareceu dos olhos dele, substitudo por uma expresso de sofrimento que surpreendeu Sara. Desculpe a franqueza, srta. Eller, mas no preciso de seu perdo. Sara irritou-se. Aquele homem no se importava com coisa alguma. Era um egosta, um irresponsvel! Nem se abalara com sua declarao de que o sumio de Lynn quase acabara com ela. Poderia dizer que no gosto do senhor, mas acho que isso no faria a mnima diferena, no ? observou em tom frio. Parabns, srta. Eller! Aprende depressa. Ele sorriu, sem nenhum calor. Quanto ao carto de crdito que poderia desmascarar sua irm, comprometo-me a com-lo, se o encontrar. O que quer dizer? Acho que Lynn o jogou no mar, na vinda para c. Est tentando dizer que procurou algo que a identificasse? ela perguntou. Sua irmzinha uma mentirosa muito hbil. Sara encarou-o durante longos instantes, antes de murmurar um pedido de desculpas. Est tudo bem ele afirmou. Agora, entre, por favor. Ela pegou a mala e entrou no espaoso vestbulo, estacando de repente. O lugar estava na mais completa desordem. Havia revistas pelo cho, roupas nas cadeiras, objetos de todo tipo em cima do comprido aparador que corria ao longo de uma parede. Vendo que Ransom seguia para a sala de estar, ligada ao vestbulo por uma porta larga, Sara seguiu-o. O aposento guardava traos de elegncia e beleza. As paredes revestidas de madeira eram decoradas com enfeites artesanais russos, cobertos de p. Numa das paredes abria-se enorme lareira de pedra, onde o fogo crepitava, acolhedor. Mas os mveis.de madeira entalhada mo e as poltronas de couro, encontravam-se cobertos de jornais, roupas sujas e agasalhos pesados. E, para maior espanto de Sara, uma rena dormia no sof, toda enrodilhada. Outra rena, que Sara achou que era Bu, encontrava-se deitada no cho, sobre alguns jornais espalhados, observando-a tranquilamente. Deixam esses animais subirem no sof? Sara perguntou, incrdula. Por que no deixaramos? Bu e Baby so limpinhos. Sara olhou em volta com desgosto. Isto aqui parece um chiqueiro murmurou sem perceber. Acho que no entendi direito, srta. Eller. Ela virou-se para olh-lo, sentindo-se corar. No pretendera ser to rude. E-Eu estou com... sede. Ser que poderia me dar umcopo de gua? Parece que entendi outra coisa. Falou em chiqueiro? No quis ofend-lo ela declarou, desistindo de fingir. Mas que nunca vi nada igual. Parece que ladres entraram aqui e reviraram tudo! __ No temos ladres na ilha de Santa Catarina. Vejo que no gostou de minha casa. estranho, porque sua irm sente-se bastante vontade, aqui. Sara meneou a cabea, desalentada. Acredito. Ela bagunceira. E mandaria buscar pizza trs vezes ao dia, se eu deixasse. S de preguia. Aqui ela no pode fazer isso. No temos pizzarias, nem lanchonetes ou restaurantes. Tambm no vendem vassouras, sabo e desinfetante, pelo jeito Sara comentou,

sarcstica. Realmente no sei ele respondeu com um sorriso desconcertante. Sei que no da minha conta, sr. Shepard, mas no se pode viver desta maneira. Tem toda razo ele concordou. No da sua conta. Agastada, ela correu o olhar pela devastao. Um rudo despertou-lhe a ateno e ela olhou para uma porta direita, adivinhando que o outro aposento era a cozinha. Andando cautelosamente no meio de livros, discos, sapatos e at copos espalhados, foi espiar pela porta. Lynn e Tag estavam junto pia, atulhada de pratos, panelas, xcaras e copos sujos. O balco, que corria ao longo de uma parede, e a mesa encontravam-se no mesmo estado lastimvel. O que esto fazendo? perguntou. Lynn pegou uma lata aberta e acomodou-se mesa, empurrando pilhas de utenslios para abrir espao. Vamos almoar explicou. Tag juntou-se a ela, com outra lata na mo. Sara observou-os, atnita. Os dois comearam a comer diretamente das latas, usando colheres. O que esto comendo? perguntou, sentindo-se engulhada. Salmo em conserva o garoto respondeu com um sorriso simptico. Acho que no fomos apresentados. Sou Taggart Shepard. Tag, para os ntimos. Oi, Tag Sara cumprimentou, tornando a olhar para a irm, que comia com apetite. Meu Deus, Lynn, s posso estar tendo um pesadelo! Esforcei-me tanto para educ-la, para v-la comendo de uma lata, como uma... uma selvagem? E se fosse s isso! Vai comear? a jovenzinha replicou, irritada. Agora s falta dizer que no cuidou da prpria vida, por minha causa. E no seria mentira! Sara exclamou, furiosa. Trabalhei sem parar, economizei de todas as formas, para juntar dinheiro para mand-la escola de enfermagem. Fez porque quis. Eu no mandei. Era o que voc queria, esqueceu? Ser enfermeira! Agora, no ser mais possvel. Gastei tudo o que tnhamos para vir procur-la. O que deu em voc para fazer tantas loucuras? Lynn parou de comer e bateu com a lata no tampo sujo da mesa. Quer mesmo saber por que fugi? Por que pensei em me casar com um homem rico e viver bem longe de voc e do Kansas? Quero, sim, Lynn respondeu Sara, sentindo-se muito cansada, de repente. Ento, vou dizer. Foi porque eu no queria acabar como voc. Um zero esquerda! No se iluda, mana. Nunca conseguiremos dinheiro para a escola de enfermagem, nem mesmo que ns duas trabalhssemos vinte e quatro horas por dia. No... Ainda no terminei Lynn cortou-a. No quero viver essa vidinha inspida que voc leva. No quero envelhecer antes do tempo. V olhar-se no espelho. Tem vinte e cinco anos, mas parece ter muito mais! Lynn! Todos os olhares voltaram-se para Ransom, que da porta olhava severamente para a garota. O qu? ela perguntou com um pouco menos de petulncia. Por que voc e Tag no levam Bu e Baby para fora? No est mais chovendo. Sara continuou a olh-lo, achando que imaginara seu ar severo. Um sorriso tranquilo pairava nos lbios bem feitos. Lynn fitou-a, carrancuda, antes de sorrir para Ransom. Est bem. J vamos. Tag levantou-se, limpando a boca na manga da parka. Vamos levar Bu e Baby praia, para que possam correr decidiu. Talvez aquele golfinho brincalho esteja l. Lynn deu uma risadinha deliciada. timo. Vamos embora. Os dois atravessaram a cozinha correndo e desapareceram. O que vo querer para o jantar? Ransom perguntou. Frango frito o filho gritou da sala. Macarro a mocinha discordou. Est bem o menino acedeu. Que seja macarro. Voltem cedo para preparar o jantar Ransom avisou. Ah, pai! Podem comer salmo enlatado, se preferirem.

Sara ouviu o tropel que os dois adolescentes fizeram ao levar as renas para fora e por fim a porta da frente bateu com estrondo. Sentia-se incapaz de encarar Ransom, no querendo que ele visse em seus olhos a mgoa que as palavras de Lynn lhe haviam causado. Os jovens so muito egostas Ransom comentou em tom de consolo, adivinhando-lhe o pensamento. Sua irm no pensa realmente tudo aquilo o que disse. Como pode ser to condescendente? Sara replicou. O comportamento de Lynn foi indesculpvel. Mas penso que voc no se incomoda com nada, no ? Se tivesse um pingo de responsabilidade, no permitiria que seu filho vivesse neste... J sei. Chiqueiro. Odeio normas, srta. Eller, portanto imponho poucas. E acho que meu filho j bastante crescido para cuidar-se sozinho. Se tem fome, prepara algo para comer. Se quer vestir roupas limpas, tem de lav-las. Entendeu? Entendi. Excelente. Agora, se me permite, tenho o que fazer. Ransom saiu da cozinha e ela suspirou, olhando em volta. Arregaou as mangas e comeou a juntar os pratos sujos espalhados na mesa. O que est fazendo? Ransom perguntou da sala. Vou lavar a loua. Deixe isso a. No vou viver na sujeira, nem que seja por apenas uma semana ela respondeu. Ele apareceu na porta, olhando-a com ar aborrecido. No costumo dar explicaes a pessoas que mal conheo, mas acredite que tenho boas razes para viver desta maneira. Se me der uma boa razo, talvez eu entenda como pessoas civilizadas conseguem viver numa toca de ratos. Vai ficar aqui apenas uma semana, portanto no se meta. E se tocar num nico prato, ir dormir na praia. Pelo menos a praia limpa ela retrucou. E gelada. Este meu ltimo aviso, srta. Eller: no interfira no meu modo de viver. Ela encarou-o, frustrada. Sabe de uma coisa? O senhor louco! Problema exclusivamente meu. No se esquea de que a senhorita e Lynn so hspedes indesejveis, portanto... No pense que estou aqui porque quero! ela gritou, furiosa. Sua companhia tambm indesejvel. Estamos empatados. Completamente desanimada, ela encostou-se na mesa. Uma lata caiu e rolou pelo cho. Sara murmurou uma praga. Que linguagem! Ransom zombou, retirando-se. Um momento depois, ela ouviu a porta principal bater. Saindo da cozinha, andou pela casa, fazendo uma avaliao geral da desordem. Preguiosa como era, Lynn poderia achar que encontrara o paraso naquela casa horrvel. Sara, porm, acreditava ter cado no inferno. Sara passou a tarde evitando Ransom, como se ele fosse portador de peste. Ela o vira retornar para casa dirigindo um Jipe vermelho cheio de caixas e Tag explicara que eram as provises trazidas pelo avio em que ela viajara. E o jipe era de Ransom. Ela no o vira porque a garagem, que tambm abrigava o gerador de energia, ficava atrs da casa. J eram quase cinco horas e o cu estava nublado. Sara saiu para andar um pouco, com os braos cruzados no peito para proteger-se da neblina fria que rolava do mar, cobrindo a pennsula. Pegara um casaco de homem do armrio do vestbulo, mas as roupas ainda midas a faziam tremer. No entanto, era muito melhor andar ali fora do que ficar no meio da sujeira, perto daquele homem irritante. Gi algum chamou. Ela girou nos calcanhares e viu-se diante de Ransom She-pard. Tudo bem? ele perguntou, como se fossem amigos e nunca houvessem tido uma desavena. Tem certeza de que s posso sair desta ilha de avio? ela indagou, virando-se para o mar. Tenho. J pensei muito, mas nada podemos fazer. Nem podemos telefonar para que algum piloto venha busc-la. Por que no se pode telefonar? Defeito em nossa estao de satlites ele explicou.

quarta feira.

E s poderemos encomendar a pea de reposio quando Krukoff voltar, na prxima

Que maravilha ela ironizou. Sair daqui de barco est fora de cogitao ele comentou. Por qu? Se um barco nos levasse at a ilha de So Paulo seria timo. No so apenas sessenta quilmetros? O nico barco que poderia fazer isso o de salvamento. E se algum precisasse dele? E se um dos barquinhos de pesca naufragasse e os pescadores ficassem na gua, congelando? Isso acontece com muita frequncia? ela quis saber. No. Ento, se apenas uma possibilidade, acho que poderamos arriscar. Com to pouco socorro na ilha, no podemos correr nenhum risco. Alm disso, j notou como a neblina est espessa? E os barcos de pesca? No posso alugar um? Nossos barcos no tm radar, srta. Eller, e nem rdios. Nenhum pescador a levaria to longe. Ele a olhava com uma expresso satisfeita que deixava Sara furiosa. Para um homem que adota renas rfs, bem insensvel, sr. Shepard! Parece que gosta de ver minha aflio! Engana-se. Eu a tiraria da ilha, se houvesse um jeito. Estendeu a mo para Sara. O que acha de fazermos uma trgua nesta guerrinha? Ela surpreendeu-se, mas deu-lhe a mo, com alguma relutncia. A dele era quente e firme. Com a sensao estranha de que cometia algo ilcito, ela retirou a mo depressa. Desculpe... comeou hesitante. Desculpe por tudo. No tenho o direito de me intrometer em sua vida. Est sendo sincera? Estou, sim ela afirmou com um sorriso incerto. Mas ser que no poderamos promover um dia de faxina? Trabalharamos juntos e as crianas se sentiriam responsveis... Esse truque do "dia da faxina" d certo, entre voc e Lynn? Nem sempre ela admitiu. Sabe como os adolescentes so. Sei, sim, e muito bem ele concordou em tom duro. No me leve a mal, mas gostaria que parasse de me censurar pela vida que levo. Ela no disse nada, recomeando a andar pela praia. Ransom seguiu-a e caminharam algum tempo em silncio. O que diria se eu lhe dissesse que estou tentando forar Tag, e agora Lynn, a ter um pouco de responsabilidade? No entendo. Vou deixar que sujem, que tirem as coisas do lugar e comam bobagens, at que a situao se tome insuportvel. Quando no houver mais nem uma nica pea de roupa limpa, quando no encontrarem mais coisa alguma dentro de casa e enjoarem de comer comida enlatada, vo ser obrigados a agir de modo diferente. Acho que est zombando de mim. Isso nunca vai acontecer. Os dois parecem bem felizes, livres de qualquer obrigao. No estou zombando. Est, sim ela teimou, comeando a andar mais depressa. O que houve com seu cabelo, srta. Eller? ele perguntou com uma risadinha. No estava to crespo, quando voc chegou aqui. Sempre fica assim, com a umidade? Por que se importa com meu cabelo? Est muito arrumado, para o seu gosto? Ele riu. Ao contrrio. Est lindamente despenteado. Gosto dele assim. Virou-se e comeou a voltar, deixando Sara sozinha. Aborrecida, ela pegou uma encaracolada mecha de cabelo e esticou-a na frente do rosto. Soltou-a, suspirando quando a viu cachear-se outra vez. Ele s podia estar zombando dela. Gostava de seu cabelo daquele jeito? Todo crespo? Que sujeito irritante! Ficou olhando Ransom afastar-se. Ele andava devagar, com as mos escondidas nos bolsos da jaqueta de couro. Era um excntrico, ela concluiu. Um louco. Mulher alguma toleraria suas manias. Todavia, no podia negar que, louco ou no, Ransom She-pard era o homem mais atraente que ela j

vira.

CAPITULO III
J passava das dez da noite, mas o cu continuava claro. Sara abrira espao no sof e estava folheando uma revista, sem conseguir concentrar-se o bastante para ler qualquer coisa. Ergueu os olhos quando ouviu algum entrar na sala e viu Robert com dois lampies de querosene nas mos. Est prevendo falta de energia? perguntou, esforando-se por ser agradvel, respeitando a trgua. Ele a fitou, parecendo divertido. No, que todas as noites, s dez, desligo o gerador para economizar combustvel. a hora que costumamos ir para a cama, embora o sol s se ponha depois da meia-noite e aparea novamente s quatro. Tenho dois empregos, no Kansas ela informou. Trabalho numa lanchonete no horrio de almoo e num restaurante de luxo no jantar. Vou dormir s duas da madrugada, de modo que terei um pouco de dificuldade para conciliar o sono to cedo. Acho que no ele discordou. Esqueceu a diferena de horrio. No Kansas j passa de uma da madrugada. No toa que estou me sentindo to cansada! Mas pensei que fosse por causa da tenso nervosa. Robert entregou-lhe um dos lampies. Fique com este, no caso de precisar levantar-se durante a noite. Temos poucas horas de escurido, mas com as cortinas fechadas fica muito escuro, aqui dentro. Ela levantou-se do sof com o lampio na mo e olhou em volta. O fogo apagava-se na lareira. Onde esto Lynn e Tag? perguntou. Provavelmente na casa do mdico, o dr. Stepetin. Ele tem um aparelho de televiso. O doutor no desliga o gerador? Todas as outras casas da ilha usam um gerador coletivo, que fica ligado o tempo todo. Acha que as crianas vo demorar? No sei. Voltaro quando tiverem vontade. Ela tentou conter-se para no comear a discutir, mas achava incrvel que Robert no impusesse horrios, nem noite. Tem o direito de criar seu filho como quiser, mas gostaria que me deixasse estabelecer algumas regras no que diz respeito a minha irm. Ela se insurgiu contra suas regras, esqueceu? Quer que a menina fuja para plo Norte? Sara no espertava que ele fosse to spero e sentiu os olhos cheios de lgrimas. Devia estar mesmo exausta, porque normalmente no chorava por causa de uma resposta torta. No quero brigar, sr. Shepard declarou, em tom fraco. S desejo ir para a cama. Robert franziu a testa e Sara achou que ele estava mais aborrecido consigo mesmo do que com ela. Sem nada dizer, ele fez um gesto para uma passagem entre a lareira e a porta da cozinha. Ela o seguiu e entraram num corredor. Passaram por um quarto grande que devia ser o de Robert e por um banheiro. Havia mais dois quartos e ele apontou para o ltimo, esquerda. Lynn dorme ali. Tero de ficar juntas. No faz mal ela respondeu. Ele acompanhou-a at a porta do quarto. H fsforos na urna de pedra em cima do aparador da lareira instruiu. Vou desligar o gerador e j volto. Ela entrou no quarto e colocou a mala num sof-cama. Ps a lampio na mesinha-de-cabeceira e pegou a caixa de fsforos da urna de pedra. Estava abrindo a mala, quando o abajur ao lado do sof-cama apagou-se. Pouco depois, Robert apareceu na porta do quarto. Tem roupa quente para dormir? Ela colocara pouca coisa na mala, que era pequena. Como uma camisola de flanela ocuparia muito espao, escolhera uma de algodo, jamais imaginando que teria de passar uma semana no Alasca. No, mas eu me arranjo. Faz muito frio durante a noite, mesmo com o aquecedor a carvo aceso. Espere a que vou procurar alguma coisa para voc vestir. Saiu e voltou pouco depois com uma camisa masculina de flanela, pendurada num cabide. No apenas

estava limpa e passada, como protegida por um plstico. E era imaculadamente branca. Finalmente, algo limpo nesta casa ela deixou escapar. No precisa agradecer, srta. Eller ele replicou, sarcstico. Tenha uma boa noite. Desculpe ela balbuciou. Eu no quis... Mas ele j se fora. Parada no meio do quarto, Sara ouviu-o fechar a porta do prprio quarto. De repente, descobriu que estava com fome. No jantara por no saber o que preparar naquela cozinha que era um caos. Lynn e Tag haviam aberto latas de atum e feijo, comendo o contedo sem aquec-lo. Nauseada, ela fora para a sala. De l ficara ouvindo a conversa animada. Pelos comentrios, deduzira que Robert contentara-se com um sanduche. Foi arrancada dos pensamentos pelo som de passos no alpendre e o rudo da porta se abrindo. Ouviu, ento, as risadas de Lynn e Tag. Deixando a camisa no sof-cama, Sara foi at a sala, levando o lampio aceso. Ainda est acordada? a irm perguntou. Estava me preparando para ir dormir. J vai para a cama tambm? J a garota respondeu, dando um tapinha no ombro do companheiro. Tchau, Tag. At amanh. No quarto, Sara sentou-se na beirada de uma das camas gmeas, coberta de roupa suja, revistas e sapatos. A outra cama estava com os lenis revoltos. Era evidente que Lynn dormia ali, mas no se dava ao trabalho de arrum-la pela manh. A mocinha sentou-se junto dela. No posso dizer isso na frente de Tag cochichou mas penso que Robert meio biruta. Biruta? Sara murmurou. Por qu? Voc precisa ver o armrio dele! Sara arrepiou-se, pensando horrores. Meu Deus, Lynn! O que ele esconde no armrio? Nada, ora. Mas nunca vi tanta arrumao. tudo limpo e organizado. Parece armrio de propaganda de revista. Sara encarou-a, espantada. O armrio dele limpo? Limpssimo! E s por isso voc acha que o homem louco? Acho. Deixa o resto da casa numa sujeira infernal e tem tanto cuidado com o armrio. No estranho? No acho limpeza uma coisa estranha, francamente. Mas limpeza s no armrio? Por qu? Bem, um pouco esquisito Sara admitiu. Mas da a achar que loucura... Tudo bem. S queria que voc soubesse. Sara levantou-se e foi buscar o cabide com a camisa, segurando-o pelo gancho. Veja o que ele me emprestou para eu usar como camisola, Acha que envenenou o tecido para que eu morra antes do amanhecer? Muito engraado a mocinha zombou, revirando os olhos. Sara apontou para a cama. Poderia tirar essas coisas da para que eu possa me deitar? Lynn e gemeu com desnimo, antes de empurrar roupas, revistas e sapatos para o cho. Pronto. Sara reprimiu uma censura. No queria comear uma briga com a irm no meio da noite. Satisfeita, viu que sob o cobertor havia lenis, colcha e um travesseiro, tudo limpo. Fiquei muito feliz em descobrir que voc est bem, Lynn declarou, comeando a despir-se. Eu at que no fiquei muito chateada em v-la a irm confessou, esticando as cobertas amarfanhadas da prpria cama. Como voc expansiva, querida! Sara ironizou com uma risadinha. Quando vestiu a camisa de Robert, Lynn j se deitara, vestida como estava, e cobrira-se. A flanela era macia e cheirosa. As mangas eram compridas demais e Sara enrolou-as um pouco, sentindo-se muito confortvel, coberta at os joelhos. Estava ajeitando-se sob as cobertas, quando Lynn virou-se para olh-la. O que vai fazer amanh? Sara apagou o lampio que pusera na mesinha-de-cabeceira e o quarto mergulhou na escurido.

Vou lavar a roupa com que viajei. Lave a minha tambm. Quase no tenho mais o que vestir. S vou lavar a minha Sara declarou com firmeza. Voc j est bastante crescida para cuidar de suas roupas. Chata! Nesta casa ningum faz nada para ningum! De sbito, Sara percebeu que sem querer agira de acordo com o plano de Robert para obrigar o filho a ser responsvel. Ele estaria dizendo a verdade, quando lhe contara que pretendia tomar a vida naquela casa insuportvel, at mesmo para desordeiros convictos, como Lynn e Tag? Chata, no, querida. Apenas no sou sua empregada. Sara quase riu alto. Estava falando no mesmo tom displicente e irnico de Robert! Aquela atitude seria contagiosa? Est falando como o pai de Tag! a mocinha acusou. Sara escondeu o rosto no travesseiro, sufocando o riso. Despertou com um raio de sol no rosto. Alguma corrente de vento devia ter separado as cortinas, abrindo uma fresta. Ergueu o brao e olhou para o relgio de pulso, espantando-se ao descobrir que eram apenas quatro e meia! Sem sono, levantou-se e foi at a mala, onde pegou a escova de dentes, pasta e um sabonete. Lynn ainda dormia a sono solto. Saiu para o corredor na ponta dos ps, em direo ao banheiro. Encontrou a porta fechada, calculando que havia algum l dentro. Ia bater, quando a porta se abriu e ela viu-se diante de Robert. Ele usava um robe azul-marinho, comprido, e estava descalo. Bom dia ele cumprimentou em tom seco. No esperava que se levantasse to cedo. E eu no esperava encontrar o banheiro ocupado, to cedo ela replicou com azedume. Oh, vejo que daquelas pessoas que ficam mal-humoradas at tomar caf. Talvez. Posso usar o banheiro? Claro. Desculpe. Gostaria de tomar caf? Ela fitou-o, surpresa. Adoraria confessou. Ento, percebeu o brilho zombeteiro nos olhos cinzentos. O que foi? No vai fazer caf para mim, no ? Infelizmente as regras no permitem, madame. O que os dois fedelhos diriam, se descobrissem que a favoreo? Seu... seu monstro! E voc uma pequena megera pela manh. Adorvel, mas megera, do mesmo modo. Ela no pde evitar um arrepio de prazer ao ouvir o estranho cumprimento. Contudo, no o deixaria perceber. Pode deixar que eu mesma fao o caf. De qualquer forma, acho que o meu bem mais gostoso que o seu. Por que pensa assim? Porque tenho certeza de que no fervo a gua numa panela suja de leo, por exemplo. Ele riu. - Fique vontade, srta. Eller. O p de caf fica numa vasilha marrom, ao lado da cafeteira, no balco. No se esquea de me oferecer uma xcara. Vou fazer caf para mim ela declarou. Aprendo a seguir regras com muita facilidade. Ele a encarou, sem um trao de divertimento nos olhos cinzentos. Aprende todas as regras, senhorita, ou apenas as que lhe convm? Como? Nada. Esquea. Quer me deixar entrar, por favor? ela pediu em tom seco, passando por ele. Robert saiu para o corredor e ela conteve-se para no bater a porta com violncia. No entendia por que ficava to confusa e irritada com as ironias daquele grosseiro! De repente, no pde reprimir o impulso de fazer-lhe uma pergunta que tinha atravessada na garganta. Abriu a porta e olhou para fora, a tempo de vlo entrando no quarto. Sr. Shepard! chamou em tom baixo. Ele parou e recuou um passo para olh-la. Precisa de alguma coisa, senhorita? Preciso saber se odeia todas as mulheres ou s a mim. Por um instante ele a fitou espantado. Depois, profunda irritao estampou-se nos olhos cinzentos. Sem uma palavra, ele entrou no quarto e fechou a porta.

Robert saiu cedo de casa para observar pssaros. Explicara que estava observando as pequenas gaivotas de pernas vermelhas construir seus ninhos, mas Sara no fazia a mnima ideia de como era feita essa observao, nem do tempo que ele gastava na tarefa, intil em sua opinio. Depois que ele saiu, ela andou pelo caos que era aquela casa, acabando por descobrir vrias peas de roupas suas, que Lynn levara ao fugir. Decidiu lav-las, assim como as que usara na viagem. No podia ficar com a camisa de Robert e levara apenas uma muda de roupa na pequena mala. Lavou as peas e logo estava usando uma blusa azul de mangas compridas e jeans, ainda quentes da secadora. Quando entrou na cozinha, Lynn estava abrindo uma lata de salmo e Tag tirava fatias de po de uma embalagem de papel celofane. No sabia que voc gostava tanto de salmo Sara comentou. A mocinha riu, sem desviar a ateno do que estava fazendo. gostoso. Gostoso?! o menino exclamou. Acha o salmo de papai apenas gostoso! Lynn tornou a rir, jogando a tampa da lata no cho. Est bem! Gosto mais deste salmo do que de bolo de chocolate com sorvete de creme! Contente? Agora sim. No esquea que o slogan de papai : "Salmo do Mar de Bering, o Soberano dos Mares". Quem o "soberano"? a garota perguntou. O mar de Bering, ou o salmo? Sei l! Os dois comearam a rir como bobos, sob o olhar confuso de Sara. De que que esto falando? ela perguntou, quando pararam de rir. Tag olhou-a, surpreso. Do slogan da empresa de papai, ora. Que empresa? O rapazinho estufou o peito, orgulhoso. A indstria de salmo enlatado. A indstria Bering? Isso mesmo. No possvel Sara replicou. Seu pai dono... verdade, sim a irm afirmou, levando uma colherada de salmo boca. Robert tem quatro fbricas no caminho entre Juneau e Bethel. Incrvel Sara murmurou, olhando perplexa para Tag. E por que vivem aqui, neste fim-de-mundo? a casa de veraneio a irm esclareceu. A me de papai era nativa das ilhas Aleutas. O nome dela era Leatha. - - o menino contou. -- Ela casou-se com Keller Shepard, meu av, que j comerciava salmo, e que no cheguei a conhecer. Esta casa era deles. Entendo Sara afirmou. Papai, mame e eu passvamos o vero aqui. Depois que vov morreu, papai comeou a observar e contar os pssaros, como ela fazia. A mame faleceu e no viemos mais para c. Esta a primeira vez que voltamos, em cinco anos. Tag desviou o olhar, parecendo acanhado. Papai esteve muito ocupado, cuidando da empresa. Mas este ano, ele me tirou do internato e viemos para c. Por que ele o tirou da escola? Sara interessou-se. Andei fazendo umas artes o garoto confessou. Grande novidade! a mocinha provocou: Vejam quem fala! A rainha do bom comportamento! Os dois tornaram a rir. Quanto tempo faz que sua me morreu, Tag? Sara perguntou. Cinco anos o menino respondeu, ficando srio. Foi num acidente de carro. Sara engoliu um n na garganta, observando os dois adolescentes. Lynn parara de rir, talvez lembrando que seus pais tambm haviam perecido num acidente de trnsito. Em que internato voc estudava? quis saber. No "Presdio Kirkwood para Rapazes" em Seattle, Estado de Washington. Presdio? Sara estranhou. Chamam aquilo de "academia", mas para mim presdio. Sara assentiu, compreensiva.

Quase ningum gosta de escola, na sua idade. Eu at gosto, mas aconfece que fico no internato o ano todo. Papai no me deixa sair de l nem no Natal. E... No acho que nossas hspedes estejam interessadas na histria da famlia, Taggart. Os trs viraram-se para a porta ao som da voz autoritria. O pai do garoto trazia um binculo dependurado no pescoo e vestia um suter de tric azul-claro que favorecia o cinzento dos olhos. O dia est ensolarado anunciou, tirando o binculo e segurando-o pela ala. Voc e Lynn deviam aproveitar para ficar um pouco ao ar livre. Vamos preparar um lanche e fazer um piquenique a garota sugeriu, animada. Gostei da ideia o menino declarou. Podemos levar latas de salmo e um pacote de bolachas. No se esquea do abridor, Lynn. Em menos de um minuto saram da cozinha, deixando Ro-bert e Sara sozinhos. Tag me contou que voc dono da Indstria Bering ela comentou, quando o silncio tornou-se desconfortvel. No nenhum segredo. Precisa ser to grosseiro? indagou, rude. Ele no respondeu e ela olhou-o, entre irritada e curiosa. Depois de descobrir que ele era um empresrio de sucesso, achava ainda mais difcil entender aquela vida familiar indisciplinada, a falta de ordem e asseio. Nada daquilo condizia com a posio de um homem que devia ser organizado para dirigir uma empresa to rica. Lynn dissera que o armrio dele era impecvel, mas a casa toda parecia um acampamento de ciganos. Das duas uma: ou ele estava mesmo tentando educar o filho na base do faa-oque-quiser-mas-aguente-as-conse-quncias, ou era demente. Ainda meio incrdula, pegou uma lata de salmo vazia de cima da mesa e examinou o rtulo dourado e prpura, que ela conhecia to bem. O salmo Bering era o melhor do mercado. No era sempre que ela podia compr-lo, mas o produto era encontrado em todos os supermercados e mercearias do pas. Robert Shepard devia ser riqussimo. Com licena, srta. Eller ele resmungou, saindo da cozinha. Sara teve vontade de correr atrs dele e atirar-lhe a lata vazia na cabea. Por que tanto mau-humor? Custaria muito conversar com ela, civilizadamente? Talvez custasse, ela re-fletiu. Robert era misterioso, frio e fechado em si mesmo. Era evidente que o convvio com outras pessoas o irritava. Por qu? Era um mistrio que ela adoraria decifrar. Com um suspiro, dirigiu-se para a sala. Robert no estava l. Olhando em volta, viu um porta-retrato na estante, meio escondido atrs de uma pilha de revistas. Aproximou-se e viu a fotografia de uma mulher. Pegou o porta-retrato e levou-o para perto da janela. Era uma jovem mais ou menos de sua idade com o cabelo castanho-escuro penteado num estilo antiquado. Os olhos eram azuis e os lbios generosos esboavam um sorriso. Uma mulher bonita, Sara pensou, quase certa de que se tratava da esposa de Robert. De modo incompreensvel, porque no era de seu feitio, experimentou uma onda de averso por ela. Claro que no podia ser cime. Nem inveja de quem conseguira passar pela barreira que separava Robert Shepard das outras pessoas e, aparentemente, at do prprio filho. Ou a barreira surgira depois que ela morrera? O que est fazendo? Robert perguntou, atrs dela. Sara assustou-se tanto que derrubou o porta-retrato. O vidro partiu-se e ela abaixou-se para juntar os cacos, mortificada. Levante-se ele ordenou, pegando-a pelo brao. Pode deixar que eu fao isso. De-Desculpe ela gaguejou. Por favor, eu... Ele pegou os cacos e colocou-os sobre a foto, ainda na moldura. Olhou para Sara, de modo enigmtico. Ento, girou nos calcanhares e afastou-se na direo do quarto. Fcil adivinhar que decidira guardar a foto da esposa, que para ele devia representar um tesouro, longe de mos descuidadas. Sara quase chorou de desespero. Ainda faltavam seis dias para que ela pudesse sair da casa e da vida de Robert Shepard. Sem dvida alguma, seriam dias terrivelmente difceis.

CAPITULO IV
Naquela manh Tag contara a Sara que as ilhas de Pribilof eram chamadas de "o bero dos ventos".

E ela, andando na praia coberta de espuma, entendeu por qu. As lufadas eram to fortes que dificultavam a caminhada. Nenhum arbusto muito alto resistiria ao vento que varria as colinas ondulantes cobertas de tundra. Subindo a ladeira rochosa que levava casa de Robert, ela envolveu-se mais na parka que Tag lhe emprestara. O cu estava nublado e o ar, mido. A neblina fora muito espessa, cedo pela manh, mas quela hora j desaparecera, embora o frio continuasse. Espantara-se ao ver Robert sair usando apenas um suter leve, com o inseparvel binculo pendurado

no pescoo. Talvez por herana gentica, ele tivesse a mesma resistncia ao frio de seus antepassados por parte de me, de uma raa semelhante dos esquims. Pensando em Robert, refletiu sobre os trs ltimos dias, nos quais tivera tempo de observ-lo. Suas atitudes a deixavam desarvorada. Ele parecia ficar vontade em companhia de Tag e Lynn. Brincava com eles e ria de suas bobagens. Mas, em certos momentos, Sara o surpreendia olhando para o filho com ar preocupado e triste. Havia alguma coisa errada no relacionamento entre os dois, mas o que seria? Com um suspiro, Sara pensou que jamais saberia. Robert no lhe faria confidncias, pois no a queria como amiga. Nem mesmo simpatizava com ela. Tratava-a de modo distante e tenso, nas raras vezes em que se encontravam. Afundando as mos nos bolsos ela se perguntou, pela milsima vez, o que fizera para provocar sua animosidade. Era evidente que ele ansiava pelo momento de ela e a irm irem embora. Pelo menos tinham algo em comum, porque ela tambm no via a hora de sair daquela casa de doidos. Seria... O pensamento de Sara foi interrompido quando ela viu um homem aproximando-se, subindo pela encosta ao lado da casa. Curvado contra o vento, vestia temo, sob o sobretudo aberto e carregava uma pasta executiva. O homem tambm a viu e estacou. Ela j chegara parte plana onde a casa erguia-se. Parou, e esperou que o desconhecido a alcanasse, vendo que ele recomeava a andar. Era bonito e teria no mximo trinta e cinco anos de idade. O cabelo castanho-claro. ogado para trs pelo vento, expunha as entradas alta de algum que comeava a ficar calvo. Os culos de aros de tartaruga davam-lhe um ar srio e responsvel. Ficaria muito melhor na Wall Street do que numa ilha perdida no mar de Bering. Bom dia ele cumprimentou. Estou procurando Robert Shepard. E vizinha dele? No, eu... Sara vacilou. Estou hospedada na casa de Robert, com minha irm. Ele mostrou-se surpreso e depois sorriu, como se a informao lhe desse prazer. No sabia que Robert ia receber visitas. Foi tudo inesperado ela respondeu laconicamente. Sou Isaac Dorfman o homem apresentou-se, estendendo a mo. Advogado de Robert. Meu nome Sara EHer ela respondeu, apertando-lhe a mo. Robert saiu para observar pssaros e ainda no voltou. Droga! - o advogado resmungou. Meu tempo curto. Poderia me dizer para que lado ele... Isaac! o grito de Robert interrompeu-o. L vem eJe Sara comentou. Segundos depois os dois homens apertavam-se as mos. Nunca pensei que fosse ficar to contente em ver sua cara feia Robert declarou sorrindo. Sara ficou pasma com sua expresso de genuna alegria. Era bvio que ele gostava de Isaac. 0 rosto, descontrado num sorriso largo, tornou-se ainda mais atraente. Cada vez que o vejo com o binculo e o caderninho de anotaes, imagino se esse pacato contador de pssaros realmente o mesmo presidente duro que faz o diabo nas reunies da empresa o amigo arreliou. Como vo as gaivotas? O sorriso de Robert feneceu. A populao diminuiu um tero, em cinco anos. No melhor contar dinheiro do que aves? o advogado brincou. Voc um monstro, Isaac. tmbre-me de despedi-lo, quando eu voltar das frias Robe:t revidou, bem-humorado. Mas no momento, estou muito satisfeito em v-io. Pensei que fosse me matar, por aparecer aqui num sbado o recm-chegado observou. De jeito nenhum. Veio no avio da empresa, no? Robert perguntou, lanando um olh rpido para Sara. Ela prendeu a respirao, ansiosa. Como no adivinhara antes que o homem s poderia ter negado ilha de avio? Isaac era seu passaporte para a liberdade! Claro o advogado respondeu. Queria que eu viesse a p? O que me traz a? Robert indagou, apontando para a pasta. Consegui que Wallingford aceitasse nossos termos. Mas os papis tm que estar assinados e colocados na mesa dele, segunda-feira de manh, ou tudo ir por gua abaixo. Pegamos os onze milhes? Isaac riu. Ele gritou, choramingou, gemeu, mas no fim concordou.

Sara estava assombrada com a quantia que discutiam e com a fleuma de Robert. Se ela apenas visse onze milhes de dlares, cairia desmaiada. Puxa, como seu entusiasmo compensador, Robert! o visitante exclamou, irnico. Quase me mato de trabalhar para fechar o negcio e voc fica ai, com esse sorrisinho tranquilo? Est de parabns, Isaac Robert respondeu. Vamos assinar os papis e depois lhe entregarei duas passageiras que desejo que leve para Anchorage com voc. Passageiras? o homem ecoou, confuso. Ela e a irm Robert explicou, apontando para Sara. Vou arrumar a bagagem Sara declarou, comeando a afastar-se. Lynn e eu estaremos prontas em quinze minutos. Enquanto se afastava, no pde deixar de ouvir Isaac dizer: Que sorte a minha! Viajarei na companhia de uma linda ruiva! Mas aposto como j est comprometida. Pelo tom de sua voz, era bvio que insinuava que havia alguma coisa entre e ela e Robert. A ideia era to espantosa que Sara comeou a correr. Para seu constrangimento, tropeou e caiu. Machucou-se? Robert perguntou de longe. Ela j estava de p, limpando as palmas das mos, esfregando uma contra a outra. N-No. Estou bem respondeu, imaginando por que a insinuao do advogado a deixara to atrapalhada. Talvez fosse porque nunca lhe ocorrera que um homem bonito e rico como Robert Shepard pudesse interessar-se por uma garonete pobre e sem cultura, como ela. Ia recomearia andar, quando ouviu a exclamao espantada de Isaac. Sua o qu? Noiva por encomenda? Sara mordeu o lbio, nervosa, percebendo que Robert explicava sua presena e a de Lynn, na ilha. Humilhada, correu o resto do caminho at a casa, ansiosa por fazer as malas e desaparecer dali, pondo fim a todo aquele episdio mortificante. Parou no alpendre para pegar um par de sapatos enlameados que a irm largara l. Os dois homens aproximavam-se, ainda conversando. Quantos anos tem essa sua noiva encomendada? o advogado perguntou. Dezesseis. E se estiver pensando o que acho que est, considere-se despedido. No estou pensando nada o amigo declarou em tom brincalho. Mas por que est mandando sua noivinha embora? Que gracinha voc , Isaac! Quando perder o emprego pode trabalhar como palhao num circo mambembe. O amigo riu. Desculpe, mas que tudo muito estranho, . Um homem passa cinco anos sem tomar conhecimento de que existem mulheres no planeta e de repente recebe uma garota de dezesseis anos e uma ruiva sensacional de vinte e cinco em seu reduto! Sara deslizou para a porta. Seria muito desagradvel se a apanhassem bisbilhotando. Pois estou mandando as duas de volta para casa. Ouviu Robert responder. A de dezesseis est precisando de uma boa surra e a outra... Sara entrou, mas ficou ouvindo atrs da porta. A outra o qu, Robert? o visitante pressionou. De que que a ruiva sensual precisa? Precisa de algum que a leve para Anchorage. Tem certeza de que deseja livrar-se dela, amigo? No seria bom colocar um pouco de ternura em sua vida? Dinheiro muito bom, patro, mas no tudo. Voc precisa de uma companheira. Cale a boca, Isaac. Vamos assinar esses papis. Sara ouviu-os subir os degraus e correu para o quarto. No entanto, parou no corredor, quando Isaac assobiou, assombrado. O queaconteceu aqui?! ele exclamou. Meu Deus, homem! Esta sala parece um... Bico fechado Robert sibilou. Ento Sara ouviu o advogado gritar. Ai! Mas o que isso? Gado dentro de casa? - So filhotes de rena, seu almofadinha da cidade. J faz dez anos que saiu de Nova York e ainda no aprendeu nada sobre a vida no Alasca? Claro o outro respondeu em tom sarcstico. Aqui no Alasca, todo mundo tem renas dormindo no sof! Onde ficam as focas? Na sua cama? Abra logo essa pasta, antes que eu lhe d um soco.

Renas no sof! o advogado resmungou. Essa muito boa! Sara ouvia, interessada. Era evidente que Isaac no estava acostumado a ver a casa de Robert naquela anarquia indescritvel. Ento, devia ser verdade que tudo no passava de um esquema para ensinar uma lio a Tag. E a Lynn, naturalmente. Ouvindo o farfalhar de papis, Sara ousou espiar pela porta, encostando-se na parede para no ser vista. Os dois homens inclinavam-se sobre maos de papel equilibrados nas pilhas de roupas e objetos variados que cobriam a mesa de centro. O que discutiriam a seguir no lhe interessava. Correu para o quarto, silenciosamente. Cinco minutos depois, colocara todos os seus pertences e os de Lynn na mala e na bolsa grande de nailon que a irm levara ao fugir de casa. Estava aflita por ir embora, mas ao mesmo tempo um tanto perturbada pela partida repentina. Arrumou os sapatos sujos de Lynn numa sacola de plstico, tentando convencer-se de que no ficaria naquele ninho de ratos nem por um milho de dlares. Nem por onze milhes resmungou. Falou comigo, srta. Eller? Robert perguntou da porta. Assustada, ela o encarou. Que pssimo hbito, aquele, de andar sem rudo, surpreendendo os outros! No. Estava falando sozinha. O que deseja? Tag foi chamar Lynn, na praia. J arrumei quase tudo ela informou. Arrumou a bagagem de Lynn tambm? Claro. No temos tempo a perder. Quer um conselho? No se sacrifique tanto por sua irm. Ela no gostar mais de voc por isso. mesmo, sr. Psiclogo? ela zombou, parando diante dele, que obstrua o vo da porta. Com licena. Vou pegar o que deixei no banheiro. Ele olhou-a longamente, antes de recuar e comear a andar pelo corredor. Sara ficou parada, sentindo-se abalada. Precisou ralhar consigo mesma, refletindo que era tolice ficar to desnorteada por causa de um olhar, antes de conseguir sair do lugar. Minutos depois chegava porta da sala, carregando as malas. Robert estava de p, apoiado na lareira. Isaac j guardara os papis e encontrava-se sentado no brao de uma poltrona. Olhava em volta, incrdulo. Acho que no est batendo bem da cabea, patro. Est tudo sob controle Robert afirmou. Imagine se no estivesse o amigo replicou. Mas no estou brincando, Robert. O que est acontecendo aqui? Voc sabe por que vim para c, este ano. Estou fazendo o que acho melhor Robert respondeu em tom sombrio. Existe mais alguma coisa preocupando voc, alm de Tag? Estou pronta. Sara anunciou, achando que no haviam percebido sua presena. No a ouvi chegar, srta. Eller Robert comentou em tom de censura. No apenas voc que sabe pisar macio, sr. Shepard ela retrucou sem olh-lo. Sorriu para Isaac, que correra para pegar as malas. O advogado era uma pessoa decente e gentil, apesar de sua amizade com Robert, aquele bruto. Obrigada, sr. Dorfman. Dorfman, no, por favor o homem protestou. Isaac. Meu advogado as levar at Anchorage Robert anunciou secamente e as colocar no primeiro avio para o Kansas. Ser um prazer viajar em companhia de uma jovem to simptica o advogado afirmou, galante. Onde est Lynn? Sara perguntou. L fora, despedindo-se de Bu e Baby Robert informou. Isaac saiu levando as malas e ela o seguiu. Robert foi atrs. No alpendre, Lynn e Tag abraavam-se. Vai me escrever? a mocinha perguntou. Vou, sim o garoto prometeu, obviamente triste com a partida da amiga. Tchau, Tag Sara despediu-se, ainda evitando olhar para Robert, sentindo-se mal com a pressa que ele demonstrara em despach-las. Tenho mesmo de ir? a irm choramingou, apertando a mo de Robert. No pode ficar aqui, Lynn ele respondeu, paciente. Seu lugar junto de sua irm.

A mocinha olhou com desgosto para Sara. Ela no minha irm. minha carcereira. Quero ficar aqui com voc e Tag. Nem sempre a gente pode fazer o que deseja, menina ele explicou, ligeiramente aborrecido. Ningum pode. Mas... No discuta mais, Lynn. Seria intil ele declarou, antes de encarar Sara com um sorriso que a surpreendeu. Srta. Eller, ainda acho seu cabelo muito bonito. S por esse elogio, valeu a pena vir at o Alasca ela retrucou, mordaz. E no se preocupe com o dinheiro que vai gastar, comprando nossas passagens de volta. Eu devolverei at o ltimo centavo. Esquea o dinheiro, srta. Eller. Pagarei em prestaes ela insistiu. Ele tornou a sorrir, mas no disse nada. Com um gesto da mo, sugeriu que Isaac se pusesse a caminho. Adeus, sr. Shepard Sara despediu-se em tom frio. Obrigada por tudo. Boa viagem ele respondeu. Tag passou um brao pelos ombros de Lynn. Vou acompanh-las at o avio, papai. Robert assentiu e virou-se para entrar em casa. Com um absurdo n na garganta, Sara olhou-o at v-lo desaparecer. Depois, apressou-se em seguir os outros, que comeavam a descer a encosta. Como se estivesse enraizada no solo, Sara ficou olhando o avio decolar e rapidamente desaparecer entre as nuvens. Tinha vontade de gritar quando pensava que perdera a chance de escapar do inferno. Por causa de alguma regra idiota sobre limite de peso, consumo de combustvel, ou qualquer outra estupidez, o piloto de Isaac negara-se terminantemente a levar dois passageiros a mais. Levaria apenas um. Nesse caso, o que mais Sara poderia fazer? Partir e deixar Lynn? Seria o mesmo que desistir de tornar a ver a irm. No podia mandar a garota sozinha, pois nem sabia se no encontraria uma ordem de despejo. Em consequncia das despesas que fizera para ir em busca de Lynn, no fora possvel pagar o aluguel do ms anterior. Talvez a proprietria do apartamento, a velha sra. Hermly desse-lhe um prazo para resgatar a dvida, mas na incerteza Sara no podia arriscar-se a deixar a irm voltar sozinha. Isaac ficara aborrecido com a impossibilidade de lev-las, mas tambm no pudera fazer coisa alguma. De modo que l estavam elas, em terra, quando poderiam estar voando para casa. Os nicos que pareciam contentes eram Tag e Lynn. Quando os trs aproximaram-se da casa de Robert, os adolescentes dispararam na frente, felizes com a sorte inesperada. Suspeitando que Robert fora ao rochedo mais povoado por pssaros, de acordo com o que Tag lhe dissera naquela manh, Sara decidiu que de nada valia adiar o inevitvel. Deixou as malas no alpendre e rumou para l. Momentos depois, caminhava cautelosamente ao redor do rochedo, quando o viu. Mas Robert no parecia estar observando a atividade das aves. Dava a impresso de estar perdido em pensamentos, olhando para o cu. Um grito fez Sara olhar para cima. Uma gaivota de pernas vermelhas, de plumagem cinzenta e branca, voava em sua di-reo. Ela abaixou-se e caminhou para perto de Robert, parandoatrs dele. Apreensiva com a reao que ele poderia ter, tratou de criar coragem para abord-lo. Sr. Shepard chamou baixinho. Ele virou-se abruptamente, atnito, como se reconhecesse a voz dela mas no pudesse acreditar nos prprios ouvidos. Mas que diabo... Tambm estou aborrecida enfrentou-o, sem outra alternativa. Mas o piloto no quis nos levar. Disse que o avio era pequeno para tanta gente e deu algumas explicaes que no entendi, sobre os ventos e o combustvel. Ele ficou olhando para ela com expresso indecifrvel. No vai dizer nada? ela incentivou, depois de alguns segundos. De que serviria? Vou ter de atur-las da mesma forma. J o mandaram ir para o inferno, sr. Shepard? Ele olhou para o mar, uma sbita tristeza banindo a irritao do rosto msculo. J estive no inferno declarou em tom angustiado. Sara sentiu uma pontada de remorso, reconhecendo sua amargura. Desculpe. Fui muito insensvel. Mas convenhamos, sr. Shepard, que seus insultos so difceis de suportar. Tem razo, srta. Eller. Tenho sido muito grosseiro.

Olhou-a, ento, e Sara estremeceu. Vira, nas profundezas dos olhos cinzentos, um brilho que s poderia significar desejo. Robert estaria atrado por ela? Sentiria a mesma perturbao indefinvel que ela sentia, quando estavam juntos? Talvez fosse por isso que se agredissem tanto. Para mascarar sentimentos que no desejavam enfrentar. Est tudo bem, sr. Shepard ela afirmou, brincando com a argola do zper da jaqueta. De qualquer modo, logo irei embora. Isaac disse que mandaria o avio de volta? No, exatamente ela respondeu. Mas talvez mande. Prometeu que ajudaria no que fosse possvel. Um arrepio a percorreu. Seria provocado pela proximidade de Robert? No. Estava mesmo frio demais ali perto da gua. Isaac tem um estranho senso de lealdade, srta. Eller. Ele disse que ajudaria, mas no que mandaria o avio de volta. No entendo... Robert surpreendeu-a, pegando-a pelo brao. Vamos para casa. Est tremendo de frio. Quanto a Isaac, ele vive dizendo que preciso da companhia de uma mulher e escolheu voc como candidata. Eu?! Espero que ele no tenha sugerido que eu... que ns... Acho que era exatamente isso o que ele tinha em mente Robert comentou com uma risadinha. Ficou vermelha, srta. Eller. Sinto-me lisonjeado. Ela no conseguia desviar os olhos dos dele, completamente atnita. A ideia de dormirmos juntos foi de Isaac, no minha Robert observou. Isaac louco! Vocs so todos loucos! ela explodiu. Mas ele prometeu ajudar. Mandar o avio. Quer apostar? Digo que no mandar. Dez mil dlares. No seja ridculo! E fique avisado: se tentar abusar de mim eu quebrarei sua cabea. Soltou-se da mo dele e comeou a andar depressa. No foi muito longe. Robert alcanou-a e tornou a segur-la. Sara, voc pode me causar dano maior. No apenas quebrar minha cabea. Tenho certeza absoluta. No se importa que eu a chame de Sara, no ? Importo-me, sim! ela declarou. Importo-me com tudo o que voc faz para me humilhar! Est bem ele replicou em tom indiferente. Mas enquanto o avio no chega, pode me chamar de Robert.

CAPITULO V
Quer dizer que o piloto disse que no podia levar vocs? Robert perguntou, equanto ele e Sara voltavam para casa. Disse. Foi armao do Isaac. Como assim? Pelo que eu saiba, aquele avio leva seis passageiros, sem nenhum transtorno. Meu advogado com complexo de cupido mandou o piloto mentir. No foi muita ousadia? Foi, mas Isaac capaz de qualquer coisa, quando mete uma coisa na cabea. E agora cismou que preciso de uma mulher. No ia perder a oportunidade de me obrigar a ficar junto com voc mais alguns dias, s para ver no que vai dar. Sara fitou-lhe o perfil cinzelado, sentindo-se corar de embarao. Robert xingou baixinho e ela ficou ainda mais constrangida. Esse seu advogado simptico, mas muito atrevido comentou. Vou torcer-lhe o pescoo, quando o pegar Robert declarou. Chegaram ao alpendre e pararam, como se houvessem combinado. Sara no sabia como agir, incapaz de descobrir se ele estava zangado s com Isaac ou com ela tambm. - Ainda acredito que seu advogado mandar o avio voltar. A poder esgan-lo, ou despedi-lo, obrigando-o a ser palhao de circo. Uma expresso de surpresa passou pelo rosto de Robert, ento ele sorriu, malicioso.

Ah, ouviu nossa conversa, no verdade? No pude evitar. Estava no alpendre e... Tem bons ouvidos, Sara. Isto , srta. Eller. Quando me interessa, tenho, sim ela respondeu, de safiadora. Foi a vez de Sara surpreender-se, quando ele comeou a rir. Era um riso envolvente, genuno, que a fascinou. Ela sentiu o impulso incrvel de atirar-se nos braos dele, empolgada por uma espcie de euforia. Mas conteve-se, alarmada com a fora da atrao que nenhum homem jamais exercera sobre ela. Muito menos um homem detestvel que zombava dela e a considerava uma intrusa. Qual a graa? perguntou. Nunca serei capaz de ficar realmente furioso com aquele palhao Robert confessou. Sara fungou, exasperada. No entendo os homens. Isaac boa pessoa e excelente amigo Robert explicou em tom afetuoso. Apesar de um pouco impulsivo, s quer o meu bem. mais meu irmo do que... Parou de falar, obviamente emocionado. Sara fitou-o e viu profunda tristeza nos olhos expressivos. Era inacreditvel, mas ele estivera a ponto de fazer uma confidncia muito sria. Mais irmo do que quem? ela perguntou, reunindo toda sua coragem. Voc tem um irmo? Ele apertou os lbios. No, Sara. No tenho nenhum irmo respondeu em tom cortante. Entrou em casa, deixando-a sozinha. O dia seguinte amanheceu ensolarado, com a temperatura ao redor de dez graus acima de zero. No havia vento forte. Apenas ligeira brisa acariciava a paisagem e Sara sorria ao sentir o tmido calor do sol no rosto, enquanto dava um longo passeio. Voltou para casa, finalmente, ansiosa por fazer algo construtivo. No podia mais controlar o desejo de dar um jeito naquela desordem assombrosa e de acabar com a sujeira que se acumulava em todos os cantos. Lynn e Tag estavam na baa, brincando com o golfinho, e Robert sara para a habitual ronda de observao, nos rochedos. No voltaria to cedo para casa. Ficaria furioso com ela, mas a raiva passaria. Pelo menos era o que Sara esperava. Comeou a procurar o aspirador de p, confiante de que Robert o guardava em um dos armrios. Depois de vinte minutos, j nervosa, no o encontrara. S faltava procurar no armrio de Robert. Detestava a ideia de entrar no quarto dele, sabendo que seria uma invaso de sua intimidade, embora ele nunca fechasse a porta durante o dia. O aposento era to sujo e desarrumado quanto o resto da casa. Vencendo o escrpulo, entrou. Olhou em volta, curiosa, vendo que o quarto seria lindo, se estivesse limpo. A moblia era slida e bonita, feita de madeira macia. Aos ps da cama desfeita havia uma arca escura com detalhes de lato. Sob a janela voltada para o mar, um banco de encosto torneado e almofadas floridas, corria junto parede. Acima da cama Sara viu uma fotografia emoldurada: Robert,. a mesma mulher da foto no porta-retrato que ela quebrara, e um menino de aproximadamente quatro anos. Tag, com certeza. Como se a fotografia lhe fizesse mal, ela virou-se depressa, olhando para o armrio. A porta estava fechada, mas no trancada. Ela torceu a maaneta e empurrou a porta. Uma luz acendeu-se, assustando-a. Com o corao disparado, percebeu tratar-se de um processo automtico. Viu, ento, que o armrio era um closet largo e fundo, com prateleiras e cabideiros de ambos os lados. Lynn tinha razo. Estava tudo na mais perfeita ordem: sa-Patos, calas, camisas, agasalhos, roupas de cama e de banho. Um armrio to perfeito poderia at depor contra a personalidade de uma pessoa, denotando doentia mania de limpeza. Mas Sara tinha certeza de que Robert no era manaco. Tinha amor pela ordem, valorizando o que possua, mais nada. Mas como poderia algum to cuidadoso suportar a anarquia que imperava alm da porta daquele armrio? Enigma. Incapaz de conter-se, cheirou um suter branco, aspirando o perfume sedutor de almscar. Foi quando a porta rangeu, quase a matando de susto. Virou-se e deparou com Robert que a fitava como se ela fosse uma ladra. O que est fazendo no meu armrio? Estava... pro_procurando o aspira... No completou a frase, consciente de que a explicao no o apaziguaria, pois ele a proibira de tentar limpar qualquer coisa. Est no poro ele informou. Por que o queria? Sara revoltou-se. Quem ele pensava que era, para trat-la como se ela fosse uma criana? Para jog-lo fora retrucou. J que no serve para nada...

Voc to engraada quanto Isaac - ele comentou em tom seco. Robert... ela comeou, mais calma. Acredito que voc esteja querendo ensinar uma lio a Tag. Seu armrio impecvel. Desculpe se o julguei desleixado. Vejo que deixei de ser "sr. Shepard" ele observou, sem sorrir. Mas esquea o aspirador, Sara, a menos que realmente pretenda jog-lo fora. Fui claro? Ele saiu e ela foi atrs, seguindo-o at a sala. No acha que deveramos tentar outra tcnica, agora? No creio que a sua esteja dando certo. A casa est um lixo e os dois no parecem nem um pouco incomodados. Muito encorajador ele replicou com ironia. No quer tentar outra coisa? No. Sem dar tempo a Sara de responder, saiu para o alpendre, batendo a porta. Meia hora mais tarde, Sara olhava para baixo, de p na borda de um rochedo. A brisa marinha a acalmara o bastante para que ela conseguisse admirar o trabalho das aves que construam ninhos, nas plataformas rochosas. Algumas chocavam ovos, pacientes e resignadas. Ela aprendera com Tag os nomes e hbitos de muitas espcies e comeava a achar fascinante observar as aves de cores e tamanhos variados. Em harmonia com o som profundo do mar, pipilos, gritos e arrulhos erguiam-se numa algazarra esquisita. Cansada de ficar de p, Sara sentou-se. Enquanto ouvia a alegre pera dos pssaros, brincava com uma flor que colhera no caminho. A ilha era magnfica, cheia de vida e energia. Tudo ali parecia estar em luta pela sobrevivncia. At as flores tinham de ser fortes, para suportar as intempries. No era de admirar que Robert fosse to vigoroso, to diferente dos homens que ela conhecera. Robert! Sempre ele! Estaria enfeitiada? Como se seu pensamento se materializasse, Robert apareceu no alto do rochedo, surgindo da trilha ngreme. Est gostando da vista? ele perguntou, bem-humorado. Por que est to alegre, de repente? A vida curta, moa, e descobri que no vale a pena curtir ressentimento. Aceitei suas desculpas. Excitada e aborrecida com o sbito aparecimento de Robert, ela escondeu a agitao ntima atrs de uma mscara de indiferena. Quase morri de medo de que no me perdoasse respondeu, sarcstica. Ele riu e sentou-se junto dela. Sara virou o rosto, ignorando as pernas musculosas, o peito vasto e o rosto perfeito. Achei estranho encontr-la aqui ele comentou. Por qu? No acha a paisagem montona? No. Na verdade, as aves a deixam bastante movimentada.

Sara... acho que fui muito rspido com voc. Gostaria que me desculpasse e no pensasse mal de mim. Ela franziu a testa, perturbada pela sensualidade que ele emanava. Pensei que para voc minha opinio no valesse nada. Tentei fazer com que no valesse ele replicou, enigmtico. Por qu? Tenho meus motivos. Ela observou o perfil de feies regulares, a pele bronzeada. Ningum tinha o direito de ser to bonito, tirando o sossego de mulheres bobas. Voc bastante introvertido, no? Suponho que considere isso uma falha de carter ele respondeu sem olhar para ela. No, claro que no. Sei que no falo muito de mim mesmo, mas a histria da minha vida no interessante. Estou interessada em conhec-la ela confessou num murmrio. EJe virou-se para encar-la e Sara viu que o vento soprara mechas do cabelo escuro para a testa. Sentiu vontade de acarici-las, pondo-as para trs, mas no se atreveu. Ficaria decepcionada ele avisou, sem desviar os olhos dos dela.

Em qualquer outra circunstncia Sara mudaria de assunto. Era evidente que ele no desejava falar da prpria vida e ela nunca fora bisbilhoteira. Mas desde que conhecera Robert She-pard vinha agindo de forma surpreendente, no desejo de conhec-lo melhor. Voc amava muito sua esposa, no? observou. Por um instante os olhos cinzentos tornaram-se duros e frios. Depois, ele olhou para o mar e ficou em silncio por longo tempo. J leu John le Carr? perguntou por fim. Sara esperava tudo, menos uma mudana de assunto to radical. Na verdade no costumo ler livros, mas a senhora que me aluga o apartamento assina vrias revistas e as empresta para mim. Eu apenas queria citar algo que esse autor escreveu. O que ? "Amor tudo aquilo que se pode trair". Sara fitou-o, desnorteada. Muito profundo, mas essa uma das coisas em voc que me deixam louca de raiva. Nunca responde simplesmente "sim" ou "no". Diz coisas diferentes ou, pior ainda, responde com outra pergunta. Eu fao isso? ele replicou, fingindo inocncia. Oh, no aguento seu sarcasmo! ela exclamou, irritada. Robert deslizou na pedra, chegando mais perto. Sara sabia que devia afastar-se, mas continuou onde estava. Est bem ele concordou. Vou responder a sua pergunta. Eu amava minha mulher. Amei-a sempre, at o dia em que ela morreu. Satisfeita? Sara sentiu a garganta apertada de tristeza. Em primeiro lugar, porque o forara a falar de coisas que o faziam sofrer. Em segundo porque doera ouvi-lo declarar que amara outra mulher com tanta intensidade. Sinto muito murmurou, baixando os olhos. No sei por que abordei esse assunto. Mas eu sei e acho que voc tambm sabe. O fato que estamos atrados um pelo outro. Na verdade, eu a desejei desde o primeiro instante em que a vi. Quero fazer amor com voc, Sara. Ela o encarou, alarmada. Robert... eu... Voc est interessada em mim, por isso tem curiosidade de saber tudo sobre minha vida, principalmente sobre meu casamento. Voc tambm quer fazer amor comigo. N-No... Ele no insistiu. Num movimento rpido, abraou-a, deitando-a de costas na pedra lisa. Beijou-a, ento, terno e exigente, comprimindo-a contra o cho com seu corpo musculoso. Sara no lutou, inebriada pela inesperada paixo do beijo. Mal consciente do que fazia, enlaou Robert pelo pescoo e suspirou, entreabrindo os lbios num convite sensual. Ele gemeu, satisfeito com sua rendio, e aprofundou o beijo. Ela sentiu o corpo latejar, febril, correspondendo ao ataque sedutor. Robert era um bruxo, sem dvida, para faz-la desejar entregar-se a ele ali mesmo, no alto do rochedo voltado para o mar. Um bruxo faminto, ela conseguiu refletir, controlando os impulsos loucos. Ele mesmo dissera que precisava da companhia de uma mulher. Teria um caso rpido com ela, a nica mulher disponvel naquele deserto, e depois estaria tudo acabado. No! ela gemeu, interrompendo o beijo bruscamente. Saia de cima de mim! Sara! ele exclamou, apoiando-se num cotovelo. O que foi? Ela fitou-o, magoada e furiosa, sem se importar com as lgrimas que lhe escorriam pelo rosto. Os homens so todos iguais declarou. Eu seria mais rica que voc, se ganhasse um dlar cada vez que um homem me passa uma cantada. Robert a olhava aturdido, mas havia algo mais brilhando nos olhos cinzentos. Desejo, mas tambm ternura. Ele fora to afetado quanto ela pelo beijo embriagador. Relutava em solt-la, como se no desejasse que o doce interldio terminasse to bruscamente. Sara... Ela arrancou-se dos braos dele e ficou de p, meio cam-baleante. Precisava fugir. No de Robert, mas dela mesma. Seu corpo ainda estremecia em arrepios, na nsia de ser possudo. Queria divertimento? perguntou, estranhando a prpria voz. Tudo mais simples, sem laos profundos ele admitiu. E acha mesmo que eu me prestaria a isso? A ser sua amante por alguns dias, porque voc est sem mulher? No pensei nada disso, Sara ele respondeu em tom agastado, sentando-se. Simplesmente aconteceu. Como um raio, inesperado e lindo.

"E perigoso", ela acrescentou em silncio. No queira me enganar, Sara, dizendo que no sente atrao por mim, que no experimentou o impulso de abandonar-se. Nunca vi tanta presuno ela retrucou, no desejando revelar que ele acertara em cheio. No presuno, Sara. Estou dizendo a mais pura verdade. No seja fingida. Ela torceu os lbios nervosamente. No quero casos passageiros com ningum! Pensei que j houvesse percebido. Mas eu quero ele declarou com franqueza contundente. No tenho sentimentos para dar, mas isso no me deixa imune aos apelos do corpo. Portanto, Sara, se no bastante liberada para ter um "caso passageiro", fique longe de mim! S falta dizer que dei em cima de voc, seu... Pode me xingar, mas no minta a si mesma. Ela sentia o rosto queimar de vergonha e fria. Eu nunca... V para casa, Sara, antes que eu faa algo de que me arrependa depois. O que, por exemplo? Vai me bater? No. Fazer amor com voc. Ela recuou, instintivamente. No se atreva. Calma! ele pediu com uma risadinha cnica. No vou violent-la. Mas o fato esse: quero um caso, no um relacionamento srio, e voc no deseja sentir-se usada. Assim, melhor que no corramos riscos. Sentindo-se desarvorada. Sara virou-se e comeou a descer Pela trilha. De modo algum aceitaria ser amante de algum que nunca mais veria, quando deixasse a ilha. Mesmo que ela cedesse ao seu encanto, Robert daria tudo por terminado, na quarta-feira, quando o avio de abastecimento chegasse. Era absurdo pensar que ele sairia do Alasca para ir v-la no Kansas. No entanto, sentia-se rejeitada e tremendamente frustrada. Por qu? Estaria perdendo o juzo? Comeou a correr, chorando incontrolavelmente.

CAPITULO VI
Sara tentava ler uma revista na sala, mas no se ' concentrava, pensando em Robert. Era a manh de tera-feira e, desde o beijo no rochedo, os dois haviam se tratado meramente com educao. Pouco se olhavam, mas quando acontecia, a corrente de hostilidade entre eles era quase palpvel. Sara saiu do devaneio quando o rudo de gua vindo da cozinha chamou-lhe a ateno. Parecia que havia algum lavando loua, o que era pouco provvel. Curiosa, levantou-se da poltrona e foi olhar. Tag e Lynn encontravam-se perto da pia. O menino dissolvia detergente na gua, enquanto a mocinha folheava um livro. O que esto fazendo? Sara perguntou. Os dois a olharam com ar compenetrado e Tag deu de ombros. Estamos fartos de salmo e feijo enlatado informou. Lynn tornou a olhar para o livro. Temos farinha para fazer panquecas? perguntou. Toneladas o rapazinho exagerou. Quero panquecas com gelia. Arg! a garota exclamou repugnada. Quero com bacon. Que seja o amigo resignou-se. Eu lavo a chapa e voc cuida dos pratos, t? Espantada, Sara viu a irm pegar vrios pratos sujos de cirna do balco e mergulh-los na gua com detergente. Tambm vou precisar lavar talheres e copos a mocinha resmungou. E uma tigela o menino lembrou. Lynn olhou-o, agastada, mas comeou a juntar outros utenslios sujos. melhor lavar tudo de uma vez decidiu. Mas voc enxuga. Sara no saiu do lugar, atnita. Os dois a esqueceram, entretidos na tarefa de lavar e enxugar pilhas de pratos, panelas e tigelas. No vo pedir que eu ajude? ela perguntou por fim, quando a irm comeou a guardar a loua no armrio. Lynn olhou-a por cima do ombro.

Agora que voc se oferece para ajudar? Sara conteve um sorriso. Bom apetite desejou, retirando-se para a sala. Ainda perplexa cqm o que assistira, pegou a jaqueta do armrio do vestbulo e saiu. Andou a esmo por alguns minutos, at perceber que inconscientemente estivera procurando por; Robert. Consolou-se, pensando que no desejava v-lo, mas que precisava contar-lhe que presenciara um milagre. Subindo pelo rochedo onde provavelmente o encontraria, refletiu que o plano maluco comeava a surtir efeito. S esperava que a disposio dos adolescentes de lavar loua cozinhar no fosse apenas fogo de palha. Continuou a subir e por fim viu Robert deitado de bruos na borda do rochedo, olhando pelo binculo para um ponto abaixo dele. Ficou tensa, mas obrigou-se a continuar. Quando o alcanou, ajoelhouse a seu lado. Robert... Shh... ele murmurou, sem olh-la. No quebre o encanto. Ela franziu a testa, sem entender, mas calou-se. Depois de vrios minutos, ele baixou o binculo e rolou para o lado. Olhou-a com ar srio, mas sem animosidade. O que ? perguntou. Ela olhou pela borda do rochedo.

Que encanto? No existe um pingo de romantismo em voc, Sara? a poca do acasalamento das gaivotas de pernas vermelhas. No deseja atrapalhar a propagao da espcie, no ? Ela corou, embaraada. No... Robert inspecionou-a com aqueles olhos perturbadores, cinzentos e brilhantes. De repente, sorriu. Gosto de v-la corar, Sara. Ela engoliu em seco, encabulada. Papai! O chamado distante os fez olhar para o lado da casa. Tag corria para o rochedo, atravessando o campo aberto. Robert levantou-se e esperou que o filho subisse at onde se encontravam. - Algum problema? perguntou. No o garoto respondeu, arquejante. Lynn e eu vamos comer panquecas e queramos saber se vocs tambm querem. Sara olhou para Robert, querendo observar sua reao. Ele no demonstrou nenhum espanto. Panquecas? Quero, sim. Estar em casa em dez minutos? o menino quis saber. Trato feito. Papai... O que , Tag? E o jantar? No entendi. que... bem... ns estamos preparando o caf da manh. Ser que voc poderia fazer o jantar? Sara olhou para Robert e viu-o cerrar os lbios em atitude severa. Quando foi que lhe pedi para pintar o alpendre? Vinte dias atrs o menino respondeu, baixando os olhos. Muito bem. Quando acha que sentirei vontade de preparar o jantar? Daqui a vinte dias? o rapazinho arriscou. Acertou. Mas vou aceitar as panquecas, obrigado. Tag assentiu, amuado. Acho que vou pintar o alpendre depois do caf anunciou. S se estiver com vontade Robert respondeu, no aparentando o mnimo interesse. Hoje, Lynn e eu estamos com vontade de trabalhar. J limpamos a cozinha e fizemos panquecas. Ela vai lavar roupa, depois. Vai?! Robert exclamou, surpreso. Por qu? Voc e Sara no nos deixam pegar toalhas limpas e estamos ficando sem roupa. No quer que a gente cheire mal, no ? Um brilho divertido iluminou os olhos de Robert.

Isso que novidade ele comentou, fazendo um gesto na direo da casa. Pode ir pondo mesa porque Sara e eu estamos ficando com fome. Tag torceu os lbios, ainda aborrecido, e comeou a descer a trilha. Tag! Robert chamou, fazendo-o parar. De repente, fiquei com vontade de preparar o jantar. O que vocs vo querer: churrasco de frango, ou bifes grelhados? O menino encarou-o com os olhos verdes cintilando de surpresa e alegria. Churrasco de frango! Otimo Robert concordou, sorrindo. Foi s quando o filho desapareceu, que Robert olhou para Sara. Era isso o que desejava me contar? Era. Ele fitou-a com ar malicioso e comeou a andar. Sara seguiu-o. Espero que esteja feliz, Robert. Voc estava certo. Felicidade algo muito relativo ele replicou. De que precisa para ser feliz? ela indagou, irritada com a resposta. Est escrevendo minha biografia. Sara? No confia em ningum, no ? Chegou muito perto da verdade ele admitiu. Mas ainda no acertou na mosca. Sara ficou calada por alguns instantes, pensativa. Robert... No sei nada a seu respeito, mas evidente que algo no vai bem entre voc e seu filho. Talvez eu pudesse ajudar, se confiasse em mim. Tem razo, Sara. Voc no sabe nada sobre mim, portanto no se meta. Sorriu, amenizando a aspereza das palavras. Vamos s panquecas? Sara caminhou a seu lado, em silncio perplexo. Ele no s no desejava fazer confidncias, como era profundamente descorts. No entanto, no domingo, ele a beijara com tanto calor! Irritada consigo mesma, afastou a lembrana. No valia a pena preocupar-se com Robert, pois no dia seguinte ela iria embora e nunca mais o veria. Oito horas mais tarde, Sara acompanhava, estarrecida, a mudana operada nos dois adolescentes. Era como se o longo tempo sem roupas e utenslios limpos e sem refeies decentes despertara neles uma insacivel nsia por ordem e limpeza. Tag pintara as paredes do alpendre de branco-neve e Lynn lavara o cho da cozinha at deix-lo brilhando. No havia mais roupas e objetos espalhados pela casa e tudo exalava delicioso cheiro de desinfetante de pinho. No que a arrumao estivesse perfeita, mas a anarquia catica desaparecera. Sara sorriu intimamente ao ver Lynn passar pela sala com outra braada de roupas sujas. Como vo indo as coisas? perguntou. Tudo bem a irm afirmou, sem demonstrar aborrecimento com o trabalho. Pensei em fazer torta de amendoim para a sobremesa Sara anunciou, sabendo que a mocinha adorava aquele doce. Lynn estacou e virou-se bruscamente, derrubando vrias pes de roupa no cho. mesmo? perguntou, mal podendo disfarar o entusiasmo. Sara sorriu. Faz tempo que no fao, no ? Puxa! Churrasco de frango e torta de amendoim! Estou to feliz que seria capaz de beijar um gamb. Sara riu, estranhando o som do prprio riso. Desde quando no se sentia bem o bastante para rir? Lynn comeou a gargalhar. No havia nada de to hilariante na situao, mas as duas continuaram a rir, quase histericamente. Era como se finalmente se reencontrassem. Lynn obviamente aprendera que sempre abusara muito da boa vontade de Sara e que um pouco de trabalho no matava ningum. Sara, por sua vez, aprendera... O qu? Que superprotegera a irm? Que temera tanto perd-la que tolhera sua liberdade? Que se enganara, achando que Lynn jamais deixaria de ser uma adolescente rebelde para transformar-se num ser humano responsvel? No exame que fazia da prpria conscincia, Sara deparou com algo que a desagradou, mas que precisava encarar. Economizara dinheiro anos a fio, esperando poder realizar o sonho de Lynn, mandando-a para a escola de enfermagem. Ou seria seu prprio sonho? Na verdade, ela nunca perguntara irm quais eram seus planos para o futuro. Julgara Lynn muito jovem e incapaz de decidir sozinha. Um barulho na porta arrancou-a dos pensamentos. Era Robert que entrava, sorrindo. Os olhos

cinzentos estavam ainda mais feiticeiros, iluminados de alegria. O que est acontecendo aqui? ele perguntou. Lynn riu alto. Eu disse que estava to feliz que poderia beijar um gamb e Sara achou engraado. Robert olhou para Sara, examinando-a detidamente. No sabia que era capaz de rir assim comentou. Ela sentiu o rubor subir-lhe s faces. que... Sara vai fazer torta de amendoim a mocinha anunciou, salvando-a do embarao. Foi por isso, e pelo churrasco de frango, claro, que fiquei to feliz. Torta de amendoim? ele se interessou. Mal posso esperar. A ilha de Santa Catarina ficou envolta num espesso manto de neblina durante toda a quarta-feira. Sara foi at a pista de aterrissagem pavimentada de rocha vulcnica rosada, com a esperana de ver o avio de Krukoff aparecer. Mas sabia, pelos comentrios de Tag, que o velho no se arriscaria a enfrentar o nevoeiro. Era de enlouquecer, mas pelo jeito teria de ficar mais uma semana ali, impondo sua presena a Robert e suportando seus ataques irnicos. Contudo, no podia negar que passara a admir-lo depois do sucesso do plano para disciplinar Tag e Lynn. E, se no tomasse cuidado, tonta como era, acabaria por gostar dele! J estava bem perto disso, na verdade. Quando pensava no beijo avassalador com que ele quase a seduzira, ela sentia o corpo aquecer-se, agitado por sensaes deliciosas, mas indesejveis. Passou a mo pelo cabelo, murmurando uma praga ao perceber que se cacheara todo, do modo que ela detestava. Mas voltou a pensar em Robert e em como ele fora agradvel durante o jantar do dia anterior. Ela se descontrara, rira das gracinhas da irm e de Tag, conversara sem dificuldade com Robert, atrada por sua inteligncia e seu humor custico. Se ele continuasse com aquele boa disposio, esbanjando charme, Seria muito difcil passar mais uma semana com ele sem fazer nenhuma bobagem. Olhando para um dos lados, viu um vulto alto que se aproximava. Robert, com certeza. Ela estremeceu involuntariamente. Vai desistir? ele perguntou em tom de leve sarcasmo. De qu? ela perguntou, confusa. Do avio, naturalmente. De que mais? De na-nada ela gaguejou, sem poder desviar o olhar do rosto sedutor. Ele estava mais bonito que nunca, com o cabelo escuro e mido caindo na testa. Inclinou-se para ela com um sorriso cativante. Ia beij-la! No, ela no podia permitir. Sabia que no teria foras para resistir tentao de entregar-se de corpo e alma, se Robert a beijasse. No... murmurou aflita. No? Pensei que gostaria de vestir a parka que eu lhe trouxe. Essa jaqueta muito fina para o frio que est fazendo. Ela fitou-o, aturdida, percebendo tarde demais que ele se aproximara tanto apenas para tentar pr o agasalho em seus ombros. Fizera papel de idiota. Apressou-se em vestir a parka, evitando que ele a ajudasse. Obrigada agradeceu, escondendo as mos nos bolsos. Por que est to esquisita, Sara? Depois do jantar de ontem, achei que comearamos a nos entender. No nada ela mentiu. Estou preocupada com meus empregos. Posso perder os dois, se no voltar logo. Mas tambm acho que podemos nos dar bem. Lamento que os telefones ainda no funcionem, Sara, e que Isaac no tenha mandado o avio de volta. Nem sabe quanto. Ela poderia pensar que era mais uma de suas grosserias ou simples provocao para irrit-la, mas os olhos cinzentos deixavam transparecer melancolia. Robert pegou-a pelo brao e comearam a afastar-se da pista. Ela olhou-o disfaradamente e ficou surpresa ao notar que ele a observava com ateno, como se desejasse adivinhar-lhe os pensamentos.

CAPITULO VII
Quer dar um passeio na praia? Robert convidou, quando se aproximavam da casa. Um tremor nervoso percorreu Sara. A prudncia aconselhava-a a ficar longe dele, mas o corao implorava que aceitasse o convite. Olhou para o cu, pensando que at a natureza conspirava contra sua paz de esprito. Se no fosse pelo nevoeiro, Krukoff viria e a salvaria daquela situao incmoda, quase aflitiva.

Mas o fato era que o velho aviador no apareceria. S lhe restava ficar na ilha de Santa Catarina mais uma semana. Gostaria de entrar na gua e me afogar murmurou por fim. Ele riu baixinho. Era um som mormo, estranhamente reconfortante naquele mar de nvoa gelada. Por que tanta depresso, Sara? perguntou, pegando-a pelo brao e tomando a direo da praia. Gostar do passeio. Pensei que no quisesse minha companhia ela repli cou. No mesmo instante quis morder a lngua, arrependida. Puxou o brao, livrando-o, espera da resposta mordaz que Robert com certeza daria ao seu comentrio impensado. Ele tornou a rir. No faa caso do que eu disse pediu, tomando a mo dela e obrigando-a a passar o brao pelo seu. melhor segurar-se em mim. O terreno at a praia pedregoso. Ela no retirou o brao, mas sentiu-se perturbada com o contato. No entanto, o que menos desejava era permitir que ele percebesse. No fazer caso? Voc me mandou manter distncia. Foi humilhante, Robert. E muito rude de minha parte ele admitiu. Sara olhou-o, surpresa. Ele estaria zombando, ou falando srio? Foi, sim afirmou. Um homem com sua experincia e educao deveria saber que uma mulher gosta de ser tratada com respeito e cortesia. Ele parou abruptamente, obrigando Sara a parar tambm. Olhou-a por alguns instantes, com ar grave. Um homem com minha experincia deveria saber muitas outras coisas declarou, recomeando a andar. Poderia explicar-se? ela pediu, seguindo-o atravs das cortinas de nvoa. Ele ficou em silncio, comeando a descer uma trilha ngreme aberta na pedra. Sara calou-se, percebendo que o caminho era perigoso, exigindo toda a ateno. No fim da vereda estreita, ele parou. Para descer praia teriam de descer um degrau natural, com cerca de um metro de altura. Fique a ele ordenou, saltando para a areia. Ento, virou-se para ela, erguendo os braos. Pule, Sara. Eu... Venha! No tenha medo. Ela suspirou, resignada, e jogou-se. Ele amparou-a, segurando-a com firmeza pela cintura. Breves segundos passaram-se antes que ele a depositasse no cho, mas para Sara o rpido instante representou uma eternidade, como se ela estivesse enfeitiada. O contato das mos fortes em seu corpo foi algoj inebriante, transmitindo uma energia sensual que a deixou zonza. Pronto. Est em segurana ele declarou. Vamos andar? Va-Vamos. Robert tomou-lhe a mo, puxando-a com gentileza e ela seguiu-o, sentindo as pernas moles. A praia era cheia de pedras e ela rezava para no tropear e cair de encontro a ele. Mas no fundo desejava que isso acontecesse. Naquele momento queria, mais que tudo no mundo, sentir-se envolvida pelos braos musculosos, ser comprimida de encontro ao peito largo. Desejava que as mos msculas explorassem seu corpo, despertando sensaes adormecidas, acariciando-a com a ousadia que ela jamais permitira a homem algum. Queria... Sara? Ela assustou-se. Robert teria dito alguma coisa que ela no ouvira, perdida em reflexes absurdas? O qu? Olhe para o cho, para evitar as pedras ele recomen dou. Est bem. Andaram mais um pouco em silncio, at quase chegarem faixa molhada de areia. O trecho pedregoso acabou ele avisou. Ela puxou a mo, soltando-a, e cruzou os braos no peito. Pararam para olhar a gua rolando para a praia num marulho suave. Aves marinhas piavam no alto dos rochedos, ocultas pelos novelos de bruma. Depois de muito tempo, quando ela comeava a achar o silncio desconfortvel, Robert estendeu a mo e retirou um fio de cabelo ruivo da parka enorme que ela vestia. Para que lado deseja andar? perguntou. Ela olhou o espao nebuloso a sua volta e deu de ombros. Que diferena faz? replicou. J progredimos ele comentou. Na semana passada isso seria motivo de discusso. Intrigada, ela o encarou.

Isso um insulto? - No exatamente ele respondeu, pegando-a pelo brao e comeando a andar para a direita. Estou querendo dizer que ns dois gostamos de brigar toa. Sofremos do mesmo mal, Sara. Mau gnio? ela sugeriu. No. Fome de... No se atreva a dizer que tenho fome de amor! ela reagiu. Ele olhou-a com surpresa. Se era fingimento, ou no, ela no saberia dizer. Eu ia dizer que temos fome de realizao, Sara. Somos viciados em trabalho. Como poderia dizer que voc tem fome de amor, se mal a conheo? Sara encolheu-se, envergonhada. Novamente fizera papel de tola, por causa daquela perturbao que sentia perto dele e que lhe embotava o raciocnio. Curvou a cabea, desejando esconder o rosto afogueado. Sara ele chamou baixinho. No fique assim... Achando que percebera uma ponta de piedade na voz dele, ela encarou-o, irritada. Disse aquilo sobre fome de amor, pensando em voc, no em mim explicou em tom frio. Voc mesmo disse que precisa de uma mulher. E eu no sou a ignorante que voc pensa. Sei que so os hormnios que controlam os homens, que... O que mais voc pensa que sabe, Sara? ele perguntou em tom exigente, segurando-a pelo brao. Ela apertou os lbios, tentando no verter as lgrimas que lhe ardiam nos olhos. Acha que estou to necessitado de sexo que seria capaz de derrub-la na areia e violent-la? ele prosseguiu, implacvel. isso o que pensa? Ela o fitou, receosa da raiva contida que flamejava nos olhos cinzentos. Eu... balbuciou, sentindo que as lgrimas ameaavam transbordar. Voc est me machucando, Robert. No era verdade. O aperto da mo forte em seu brao no era rude. Ela, porm, precisava de uma desculpa para fugir do olhar penetrante e irado. No estou, no ele negou, abraando-a num movi mento inesperado. Sara viu-se apertada contra o corpo duro, aspirando o cheiro de masculinidade que emanava dele. Por favor... gemeu, sentindo o crebro anuviado. Droga, Sara! Estou fazendo o que posso para resistir a essa inocncia que voc me atira no rosto.. Que eu atiro... Isso mesmo. Voc exibe essa falta de experincia como se fosse um trofeu. E nada mais excitante para um homem, saber que pode ser o primeiro na vida de uma mulher. Solte-me ela murmurou. Voc tem razo ele prosseguiu, ignorando-a. Estou com fome de amor. Preciso do conforto de um corpo quente e macio, da companhia terna de uma mulher. No mantive nenhum relacionamento amoroso desde que minha esposa morreu. Sara no disse nada, olhando-o entre lgrimas. O problema que no quero envolvimento com outra mulher. De vez em quando uma amante ocasional, de cujo nome no me lembro no dia seguinte, vai para a cama comigo. Mais nada. Sara debateu-se, querendo escapar, mas ele a segurou com mais firmeza. Mudou de ideia, Sara? Quer me dar o que preciso, sem nada pedir em troca, alm da satisfao dos sentidos? Ele inclinou a cabea, quase roando os lbios nos dela. Diga que sim. Ela umedeceu os lbios, fixando o olhar hipnotizado na boca tentadora. O corao disparou, de desejo e medo. Se Robert a beijasse, ela estaria perdida. Diga que sim ele repetiu, o hlito quente acariciando-lhe o rosto. Sim... ela murmurou num suspiro. Ento, horrorizada, Percebeu que se deixara levar pelo encantamento. No! Sei qual a resposta verdadeira, Sara, meu amor ele declarou com sarcasmo. Agora, para no dizer que permiti que se perdesse, siga em frente, at encontrar o caminho para casa, sem rochedos para subir. Soltou-a de modo to abrupto que ela cambaleou para trs, quase caindo. Quando recuperou o equilbrio, Robert sumira no nevoeiro. Confusa e amargurada, escondeu o rosto nas mos. Qual a resposta verdadeira? choramingou. Nem eu sei... O dia seguinte amanheceu chuvoso, mas sem neblina. Como Lynn e Tag estavam fora, brincando com

as renas, Sara saiu de casa cedo, desejando evitar um encontro a ss com Robert. A noite anterior representara uma verdadeira provao. O jantar decorrera num clima desagradvel, com Robert fingindo que ela no existia. E durante todo o tempo ela o olhara disfaradamente, admirando o rosto bonito, a sedutora covinha que ele tinha no queixo, os lbios firmes e bem desenhados. Imaginara-se nos braos dele, ouvindo-o dizer que a desejava, que a queria como esposa e que o amor que os unia seria eterno. Amor eterno! Um tal egosta, que s pensava em prazer rpido e sem compromisso, no era capaz de oferecer amor, muito menos eterno. Descendo pelo caminho largo que contornava os rochedos em direo praia, Sara ouviu risos alegres e gritos excitados. Lynn e Tag divertiam-se com alguma coisa, enquanto Bu e Baby andavam de um lado para o outro, sem distanciar-se muito. Caminhou at eles, procurando esquecer o mal-estar ntimo. Assim que a viu, Tag jogou o bon na gua escura. Por que fez isso? Sara perguntou, perplexa. Fique olhando. Ela seguiu o bon com o olhar, mas acabou por perd-lo de vista. Sumiu comentou. Ento, um animal emergiu num salto poderoso, jogando o bon para o ar. Assim que o bon caiu, novamente foi atirado para cima. Nadando ao longo da praia, a criatura que parecia um grande peixe escuro, o foi impulsionando para a frente. Tag e Lynn saram correndo para seguir o animal, que se mantinha a cerca de quinze metros da praia. Vamos, mana a mocinha convidou. Um pouco relutante, Sara foi atrs dos dois. Por fim, viu o garoto correr por um pequeno cabo rochoso. Ele parou na ponta, subiu numa pedra batida pelas ondas e ergueu a mo. Mascote! chamou. Saltando da gua, o animal depositou o bon encharcado em sua mo. Lynn gritou e bateu palmas, entusiasmada. Que golfinho esperto! exclamou. um golfinho? Sara perguntou. E. No uma graa? Foi ele que ensinou esse truque a Tag. No acredito! Tag voltou correndo para a praia. Sara no acredita que Mascote ensinou o truque a voc a mocinha contou. Diga a ela como foi. O menino torceu o bon para retirar o excesso de gua e colocou-o na cabea. No primeiro dia em que vim com papai praia, o vento arrancou o bon da minha cabea. Meu favorito! Ento, esse golfinho veio e comeou a brincar com ele, jogando-o para cima. Corri pela praia, gritando, pedindo que o devolvesse. Correu at a ponta do cabo? Sara indagou, interessada. Corri, porque Mascote ficou l, nadando de um lado para o outro. Gritei, exigindo que me desse o bon e ele deu. Nem acreditei. Viu? a garota dirigiu-se a Sara, rindo de sua expresso de espanto. De repente, Bu e Baby apareceram correndo e os dois adolescentes foram atrs deles, rindo e empurrando-se. Sara viu-se abandonada. Suspirou, olhando para .o cu. A chuva parara e o sol espiava timidamente por uma fresta entre as nuvens. Recomeou a andar, pensando em fazer um longo passeio ao longo da praia. Estacou quando ouviu algum chamar. A voz era de mulher e vinha da direo da casa. Sara olhou para t e viu uma jovem de longo cabelo esvoaante acenando para ela. Suba! a desconhecida pediu. Vim fazer uma visita. Curiosa, Sara subiu o aclive suave que levava casa. Quando aproximou-se da moa, viu que ela era muito bonita, com o rostinho redondo, o cabelo preto, liso e comprido at a cintura, e cintilantes olhos escuros. Ao lado dela, sentado no cho, perto de uma cesta de vime e de uma panela, um garotinho de cerca de dois anos brincava com um graveto. Oi! a mulher cumprimentou. Sou Lilly Merculieff. Sei que nos encontraramos na festa do halibut, mas no pude esperar. Estava ansiosa por conhec-la. Fez uma pausa, sorrindo para Sara, que a fitava, confusa, Sou da vila a jovem continuou. Como Robert foi pescar com Dan, meu marido, achei que voc gostaria de um pouco de companhia. Gostaria de ir procurar ovos e colher amoras comigo? Essas so tarefas femininas. Os homens pescam. Sara sorriu, achando-a muito simptica.

Gostaria muito. Meu nome Sara Eller apresentou-se. Voc disse algo que no entendi. O que a festa do halihufl Robert ainda no lhe falou da festa? Ser no prximo fim de semana a moa explicou, erguendo a cesta e colocando-a no brao, antes de pegar o filho no colo. Comemoramos o incio do vero. A vila toda participa. Posso levar a panela? Sara ofereceu. Seria uma grande ajuda a jovem me afirmou. Danny est ficando muito pesado. Sara pegou a panela, experimentando uma onda de entusiasmo ao pensar na festa. Adoraria ir. S esperava que Robert a convidasse. Do jeito que as coisas estavam complicadas entre eles... Vamos juntar ovos de gaivota, primeiro a nativa explicou, interrompendo-lhe a reflexo. Depois colheremos amoras. Comearam a andar na direo da vila, seguindo os rochedos. Danny, gorducho, de olhos oblquos e cabelo preto, espetado, ia no colo, mas de vez em quando a me o punha nO? cho, para que andasse alguns metros. Estava louca para conhec-la a jovem declarou a certa altura. - Vi Lynn duas vezes, na vila. Ela um pouquinho travessa, no ? Sara riu. Voc est sendo gentil. Minha irm muito travessa. Mas simptica a moa elogiou, olhando para o mar. Olhe l! Robert e Dan no barco! Acenou, rindo, e os dois homens responderam. Sem saber como agir, Sara acabou por acenar tambm, embora sem muito entusiasmo. Pensei que seus barcos de pesca fossem maiores comentou. E so. Esse a Dan usa quando quer pescar com um amigo, apenas, ou sozinho. Sara obrigou-se a desviar o olhar da embarcao. Robert e seu marido so amigos h muito tempo? perguntou. Desde que eram crianas. Foi bom ver Robert de volta, depois de cinco anos. Lilly suspirou, como se de repente as lembranas a deixassem melanclica. Ele sofreu muito com a morte da esposa, no? Sara incentivou-a a continuar com o assunto. Muito. Os dois eram muito felizes. Nunca vi um marido dedicado como Robert. Ele adorava Jill. Jill. Aquele era o nome do fantasma que se interpunha entre Robert e qualquer outra mulher. Entendo Sara murmurou. Oh, desculpe! a nativa exclamou, olhando-a contrita. No fui muito delicada, dizendo essas coisas. Mas tudo j passou e agora todos ns estamos contentes porque Robert superou o sofrimento. Superou? Sara replicou, sem entender. Claro. Trouxe voc para c e isso foi muito bom. Foi uma surpresa para Sara saber o que o povo da vila Pensava de sua presena nas casa de Robert. Deveria contar a verdade? Andaram mais um pouco, at que a companheira apontou para um ponto entre dois rochedos. Ali h uma cova, onde sempre encontro muitos ovos. Vamos peg-los e depois faremos a diviso: metade para voc e metade para mim. Virou-se para a criana. Danny, meu bem, fique a sentadinho, esperando pela mame. Tirou um pirulito do bolso e deu-o ao garoto, que sentou-se, obediente, e comeou a rasgar o invlucro de papel celofane. As duas mulheres dirigiram-se para a cova larga e um tanto profunda. Espere a na borda a nativa orientou para pegar os ovos. Sara observou-a descer at o fundo forrado de pedras. Esto enganados, Lilly preambulou, levada por sua natural honestidade. No vim para c por causa de Robert. Eu nem o conhecia, quando cheguei ilha. A moa olhou para cima, admirada. No o conhecia? No. Vim buscar minha irm, que fugiu de casa Sara explicou. Contou tudo. Quando acabou, Lilly sorria, entre divertida e emocionada. Tag escreveu pedindo uma noiva para o pai? Pobre garoto! Alm de perder a me, foi

mandado para o colgio interno. No entendo por que Robert fez isso. Existe algo de muito estranho entre Robert e o filho Sara comentou. Mas no consegui entender o qu. J percebi a jovem concordou. Mas tambm no entendo. Comeou a juntar os ovos, passando-os para Sara, que os colocava cuidadosamente na cesta. Voc gosta dele, no ? Atnita com a aguda percepo da mulher, Sara corou. Eu mal o conheo! Lilly sorriu. Espero que tenha sorte, Sara. Todos aqui gostam de Robert. Ele boa pessoa. Merece uma vida feliz. Naquele momento, ouviram um srito vindo do mar. Robert! Sara murmurou. No se preocupe a companheira acalmou-a. Acho que ele pescou um halibui. Um peixe daqueles chega a pesar cinquenta quilos. Meu Deus! Quanto atinge de comprimento? Um metro, mais ou menos. A carne boa? , mas nada mais gostoso que o salmo defumado que Robert nos d no Natal. A. mulher passou mais dois ovos para Sara e comeou a subir. Vamos colher amoras, agora. No acredito que existam amoras no Alasca. So amoras do musgo. Do musgo?! Sara exclamou, incrdula. Isso mesmo. As frutinhas so gostosas e do uma gelia muito boa. Eu lhe darei a receita, se quiser. Robert adora. Acha que o conquistarei com gelia de amora, Lilly? Nunca se sabe...

CAPTULO VIII
Na manh seguinte, Sara saiu para passear, sem destino, e ficou encantada ao encontrar um lago tranquilo a meio caminho entre a casa na pennsula e a vila. Ainda no vira Robert, que sara antes de ela acordar. Ele a estava evitando, da mesma forma que ela fugia dele. Parou beira da gua para colher algumas amoras de musgo e foi ento que viu as duas raposas vermelhas que a observavam, farejando o ar, a menos de vinte metros de distncia. J vira algumas, antes, mas de longe. Sabia que no eram ferozes como outros animais selvagens, mas Tag avisara que mordiam, quando provocadas. E ela sempre tivera medo at de ces domsticos, depois que fora atacada por um cachorro, aos quatro anos de idade. E aquelas raposas, alm de selvagens, certamente estavam com fome. Ficou parada, indecisa, sem saber se era melhor continuar imvel ou sair correndo. Ento, para aumentar seu pavor, mais duas raposas apareceram. Os quatro animais fixaram os olhos nela, com expresso de gula, em sua opinio. Ela olhou em volta, cautelosamente, procurando o melhor caminho, se decidisse fugir. Atrs dela subia uma encosta ngreme. A direita estendia-se a lagoa. E seria arriscado tentar fugir pela esquerda, pois as raposas que bloqueavam a trilha frente, poderiam alcan-la sem dificuldade. Decidindo que teria de escalar a encosta, comeou a recuar. As raposas correram alguns metros, aproximando-se. Dominando o pnico, Sara fez um gesto apaziguador na direo delas. Deixem-me em paz pediu em tom brando. Vo embora. As raposas pararam e duas delas arreganharam os dentes. Com um grito apavorado, ela virou-se e comeou a subir pela encosta. Mal vencera alguns metros quando uma pedra deslocou-se sob seu p e ela caiu de bruos. Cobriu o rosto com as mos, certa de que os animais a atacariam. E no se enganou. Sentiu um puxo violento na manga da parka e tornou a gritar, antecipando o momento horrvel em que os dentes afiados se cravariam em sua carne. Mal pde acreditar quando se sentiu erguida pelo brao. Olhou para cima e deparou com Robert, que abraou-a com fora. Agarrou-se a ele, tremendo. As raposas vo nos despedaar choramingou, ofegante. No vai atirar nelas? Atirar nelas? ele admirou-se. Ficou louca? Procurou no bolso da parka que vestia e retirou alguma coisa, que jogou na direo das raposas reunidas a cerca de dois metros deles. Mais trs apareceram do mato rasteiro e Sara contou sete raposas, todas

ocupadas em comer o que Robert lhes atirara. Paralisada de medo, continuou abraada a ele, que comeou a rir, como se achasse tudo muito engraado. De que est rindo? ela reclamou. Quase fui devorada e voc acha graa? Os bichinhos no queriam fazer-lhe mal. No? Iam me comer! Queriam comida, sim, mas esperavam que voc lhes desse algo. Tudo aconteceu por causa dessa parka que voc est usando. Lavei a outra que voc me emprestou e peguei esta ela explicou. Mas o que isso tem a ver com o ataque? No exagere, Sara. As raposas no a atacaram. S foram atrs de voc. Essa parka uma das que costumo usar e elas a reconheceram. Reconheceram? Pelo cheiro, talvez. que sempre levo carne-seca deleo marinho nos bolsos, para dar s raposas, quando as encontro. E quase fui comida por causa disso Sara queixou-se, tornando a olhar para os animais. Estavam reunidos ao redor de um grande saco branco, que rasgavam com as unhas e os dentes afiados. O que esto fazendo? Banqueteando-se com o po que fui comprar na vila. As mulheres fazem po uma vez por ms. E agora? Teremos de esperar pela prxima fornada, daqui a trinta dias ele respondeu. Mas no estarei mais aqui. Uma pena, porque po caseiro uma delcia. Derrubou o saco para me salvar ela comentou, dramtica. Perdi meu delicioso po, fresquinho e crocante. Farei po para voc ela prometeu. E Lilly vai me dar a receita de gelia de amora. O que vai querer em troca? ele arreliou. Que pare de me provocar com suas zombarias. Eu zombo de voc? ele perguntou, parecendo atnito. No o que est fazendo, neste exato momento? ela retrucou, agastada. Desculpe, Sara, mas no h nenhuma diverso, na ilha. E quer divertir-se s minhas custas? Se voc quisesse, ns dois poderamos nos divertir de outro modo ele sugeriu em tom rouco. Muito mais gostoso. E pare de falar assim. No gosto dessas insinuaes. Robert no riu. Fitou-a com expresso intraduzvel por um momento. Ento, apertou-a nos brados e reclamou-lhe a boca num beijo violento e exigente, que fez o corao de Sara agitar-se, jubiloso e ao mesmo tempo amedrontado. Ela parou de raciocinar e deixou-se envolver pela magia do momento. Sufocando o medo, esqueceu tudo, entreabrindo os lbios para que Robert aprofundasse o beijo. Ele, porm, soltou-a, deixando-a zonza e frustrada. Viu, Sara, como poderia ser bom? Virou-se e comeou a afastar-s. Ela passou a mo pela boca mida, sentindo vonade de chorar. Era evidente que Robert desejava permanece- fiel memria da esposa. Estava pronto para um relacionamento que no envolvesse sentimentos, pois talvez achasse que a mera satisfao do instinto no significava traio. No entanto, jamais daria a outra mulher o amor que dedicaria eternamente a Jill. Sara enxugou uma lgrima, ante.; de comear a andar, voltando para casa. As rapo? is continuavam entretidas, comendo po. Tag e Lynn cuidavam da loua do caf da manh, quando Sara entrou na cozinha. Robert colocava arroz cozido numa forma forrada com mass; de torta. Adoro a festa do halibut o garoto comentou, enxugando a panela que a mocinha lhe entregara. Lynn olhou-o, nada contagiada com seu entusiasmo. O que acontece nessa festa? H muita comida, brincadeiras e msica. Todo mundo leva alguma coisa para comer. Papai est fazendo torta de peixe. Encostada na moldura da porta, Sara viu a irm aproximar-se de Robert e espiar para dentro da assadeira. . D para perceber a jovenzinha comentou, torcendo o nariz. Depois de todo aquele salmo, fico enjoada s de sentir cheiro de peixe.

Mas essa torta uma deliciai o rapazinho afirmou. Voc vai ver. Obrigado pela confiana, Tag Robert agradeceu, arrumando fatias de halibut cru sobre a camada de arroz. S espero no ter esquecido algum ingrediente. Que tipo de msica vamos ouvir? a mocinha perguntou. Msica quente. Heavy metall o garoto informou, animado. A turma da escola formou um conjunto. E tocam bem? Se tocam? Sabe qual o nome da banda? "Focas Desvairadas". S quero ver se so bons, mesmo a amiguinha resmungou, ctica. Os meus amigos do tempo de escola tambm vo tocar Robert anunciou, espalhando cebola fatiada sobre o peixe. Tocam de tudo, desde msicas de Glenn Miller at dos Beatles. Lynn franziu o nariz, desgostosa Que horror! Robert riu alto e Sara sentiu unia pontada de inveja. Ele mal a olhara desde o dia anterior, quando a "salvara" das raposas. No entanto, com Tag e Lynn mostrava-se alegre e despreocupado. Os trs preparavam-se para ir a festa, mas Robert ainda no a convidara. Com um suspiro desalentado, ela dirigiu-se para o quarto para pegar a roupa suja. Mais tarde, quando estava na pequena lavanderia, separando a roupa colorida das peas brancas, Robert apareceu. Oi ele murmurou. Ela cumprimentou-o com um gesto de cabea. Hoje tarde... ele comeou, aparentando indeciso. J sei ela o interrompeu. Vocs vo festa. Divirtam-se. Sem olhar para ele, ps sabo em p na mquina ligada e ficou olhando a gua agitar-se, produzindo espuma. Ento, comeou a colocar as peas, uma a uma. Para que todo esse trabalho? ele perguntou, chegando mais perto dela. Quando lavo roupa, jogo tudo a dentro. Agora vai implicar com meu jeito de lavar roupa? ela explodiu. Se tem algo a dizer, diga logo e deixe-me em paz! Estou fazendo tortas de peixe para a festa ele replicou. Sara foi obrigada a olh-lo, espantada. Eu sei. E da? Ser que voc poderia fazer po? Assim, no iria de mos vazias. Est me convidando? Precisa convidar? Pensei que estivesse implcito que iramos todos. Ah... No precisa ficar comigo, se no quiser. H muitos jovens l que adorariam sua companhia. mesmo? ela retrucou, sarcstica. Claro. Fez uma pausa, sorrindo com ar provocante. Tudo bem, Sara, se precisa de convite, est convidada. Ela ainda hesitou, mas reconheceu que odiaria ficar em casa sozinha, enquanto todos se divertiam. Alm disso, perderia a oportunidade nica de conhecer uma das festas folclricas das ilhas. Assim que acabar de lavar a roupa, irei amassar o po rendeu-se. A festa comea s duas horas; ele informou, deixando-a sozinha. Era uma hora da tarde quando Sara retirou do forno os pes dourados e cheirosos que seriam sua contribuio para a festa. Embrulhou-os e arrumou-os numa cesta, antes de ir ao quarto vestir-se. Estava pronta, quando Robert chamou da sala, avisando que j iam sair. Ele carregava outra cesta, com as duas grandes tortas de peixe que preparara. Os dois saram e encontraram Tag e Lynn, que esperavam no alpendre. Mas, assim que se puseram a caminho, os dois adolescentes saram correndo na frente, em direo praia. Em silncio, Sara e Robert seguiam lado a lado. Depois de mais ou menos dez minutos de caminhada, ele apontou para um ponto distante. Sara olhou e distinguiu o brilho de trs fogueiras acesas na areia. Com que lenha vocs fazem fogueiras? ela perguntou. O povo daqui junta toda a madeira que o mar traz. Qualquer pedacinho recolhido e guardado. Existe at uma superstio a respeito. Qual? Dizem que o rapaz que encontrar o maior pedao de madeira, naquele mesmo ano

encontrar uma noiva linda. Acreditam nisso? Acho que no. s brincadeira. Mas o campeo deste ano capaz de achar que voc a noiva linda que o destino lhe trouxe. No sou linda ela protestou. , sim. No finja que no sabe. Sara calou-se, sentindo as faces esquentarem. Seria verdade que Robert a achava bonita? Com aquele cabelo vermelho que se encrespava toa? Observou-o pelo canto dos olhos, mas ele olhava para a frente, comeando a andar mais depressa. Quando abeiraram-se das fogueiras enfileiradas, ela fixou um sorriso no rosto para no ser desagradvel com os aleutas sorridentes a quem Robert a apresentava. No entanto, no se sentia feliz. Percebeu, ento, que sua disposio mudaria com-pletamente, se Robert lhe desse mais ateno, se sorrisse para ela com afeto. A tarde passou depressa entre jogos e brincadeiras. Sara experimentou todos os pratos oferecidos, desde peixe cru, temperado com ervas, at carne de rena grelhada. s nove horas da noite, cheia de preguia por ter comido demais, ela acomodou-se numa cadeira de armar na roda dos adultos. As crianas, ou dormiam em cobertores abertos no cho, ou corriam, entregues as suas brincadeiras. Os adolescentes danavam ao ritmo do "Focas Desvairadas", formado por jovens que estudavam em Anchorage mas estavam passando o vero com os pais, na ilha. Sara sentara-se perto de Lilly e de vez em quando as duas entreolhavam-se, comeando a rir, quando os danarinos exageravam nas contores. Lynn, gorduchinha e sardenta, parecia em transe, sacudindo o corpo em trejeitos que devia julgar sensuais. De repente, Sara viu-se naquela mesma idade, lembrand-se de que agira da mesma maneira. Deu uma risada, descobrindo que estava divertindo-se larga. Qual a graa? Ela olhou para cima e viu Robert, que a fitava. Achei engraado ver a molecada danando. Ento a msica entrou num crescendo ensurdecedor da bateria e de repente parou. Todos aplaudiram e Lilly virou-se para Sara com um sorriso animado. Graas a Deus o barulho acabou comentou em tom baixo. Agora o conjunto de Dan vai tocar. Msica de verdade! Levantou-se e foi at o tablado, onde o novo grupo se preparava para tocar. Robert ocupou seu lugar. Est se divertindo, Sara? Estou. Esse pessoal adorvel. Gostaram de voc. Que bom. O que achou da comida? ele quis saber. Extica, mas muito gostosa. Daqui a pouco vo comear a grelhar halibut para o jantar. Mais comida? A festa vai at o amanhecer. No vai demorar muito para que todos estejam com fome outra vez. O conjunto iniciou uma msica que Sara tentou inutilmente reconhecer. Quando as pessoas comearam, a cantar junto, ela percebeu que o faziam numa lngua estranha. uma cano na lngua aleuta, falando de uma pescaria especialmente boa Robert explicou. Quando rainha rcie ia escola o povo daqui j era obrigado a falar ingls. Mas o idioma nativo no foi esquecido e as tradies permaneceram, Ainda bem Sara comentou. Voc fala aleutiano? Claro ele respondeu com um sorriso caloroso que fez o corao de Sara bater mais forte. Ento, murmurou algo que Sara no entendeu. O que voc disse? Que dois e dois so quatro ele respondeu com ar malicioso. No foi isso ela replicou. Como pode saber? No faz sentido, no meio da conversa, voc dizer que dois e dois so quatro. Robert riu. Tudo bem. Meu aleutiano est um pouco enferrujado.

Acho que eu queria dizer outra coisa. O qu? Talvez tenha perguntado se voc quer danar comigo. Ela o fitou boquiaberta. Adoraria danar com ele! Mas no podia confiar demais em si mesma. Se um sorriso a perturbava tanto, o que no aconteceria, quando ela se sentisse entre os braos de Robert, aconchegada ao peito rijo? Ele, porm, no lhe deu tempo de responder. Tomou-a pela mo e a fez levantar-se. Quando chegaram ao centro da roda, onde alguns casais danavam, a melodia nativa terminou. O conjunto, ento, atacou sua verso de uma msica romntica, gravada por Frank Sinatra, que falava de estranhos que; se encontravam na noite e sentiam-se atrados um pelo outro. Sara foi invadida por emoes confusas, uma mistura de hesitao e atrevimento. Tirara a parka, no calor das fogueiras e seu corpo amoldava-se ao de Robert, que vestia apenas jeans e uma camisa de flanela. Os seios roavam o peito musculoso e as pernas entrelaavam-se nas dele, de modo delicioso e perturbador. Robert olhou para cima, examinando o cu. O nevoeiro est levantando e haver estrelas, quando anoitecer. Foi isso o que eu disse em aleutiano, Sara. S ficaria escuro por volta de meia-noite, mas ele estava certo. O nevoeiro desaparecera, mostrando o cu que se coloria naquele crepsculo incrvel, longo e melanclico. Sara sentiu um arrepio. No de frio, mas de excitao e um pouco de medo. No sabia o que poderia acontecer, quando estivessem danando sob o manto estrelado do cu.

CAPTULO IX
A noite tornou-se um sonho fantstico para Sara. S estrelas brilhantes piscavam no cu azul-marinho, enquanto as fogueiras transformadas em braseiros iluminavam fracamente o crculo de cadeiras e a rstica "pista de danas". Abraada a Robert, ela movia-se languidamente ao som de uma balada romntica dos Beatles. O aroma de madeira queimada misturava-se ao cheiro de maresia e ao perfume do ar puro. Tudo contribua para que a realidade deixasse de existir e uma atmosfera de encantamento a envolvesse, enquanto ela se movia devagar nos braos de Robert. Durante o tempo todo ele se comportara como um verdadeiro cavalheiro, no fazendo nenhuma das brincadeiras que a deixavam encabulada. No estava agindo como um macho caa de parceira sexual, mas como um namorado romntico desejoso de fazer com que a mulher amada aos poucos se rendesse ao desejo, at entregar-se sem medo e sem arrependimento. Com um suspiro, ela encostou-se nele, pousando o rosto no peito vasto. Fechou os olhos, imaginando que era namorada de Robert Shepard, o homem mais lindo do mundo. Sara? ele chamou num murmrio. Hum? Voc muito bonita. Por que no acredita? uma linda mulher, Sara. Calor intenso a percorreu, aquecendo-lhe o sangue. Alarmada pela fora da reao inesperada, ela abriu os olhos e ergueu a cabea para fit-lo. Robert, eu... Calou-se ao descobrir a ternura que havia nos olhos cinzentos e nem protestou quando ele a guiou, sempre danando, para trs do tablado dos msicos, onde a escurido era maior. Ento, ainda movendo-se sensualmente ao ritmo insinuante da msica, Robert encostou o rosto no dela. Uma onda de desejo a inundou e ela desistiu de mascarar a verdade: desejava Robert com a mesma intensidade com que ele a queria. Esqueceu que no havia amor entre eles, abraando-o pelo pescoo com movimentos convulsivos e oferecendo a boca sem nenhum recato. Tudo o que sabia era que precisava que Robert lhe acalmasse a nsia dos sentidos. Com um gemido surdo ele esmagou-a contra o peito, su-gando-lhe os lbios num beijo violento, quase brutal. Depois de alguns instantes, a boca mscula tornou-se mais gentil, mais convidativa. Abraados com desespero, os dois continuaram a beijar-se com abandono, trocando carcias. Atnita com a prpria ousadia, Sara enterrou os dedos nas costas largas, querendo maior contato, enquanto mordia de leve os lbios firmes, obedecendo ao instinto. Apertou-se contra Robert, enlaando as pernas nas dele. Mas, de sbito, ele interrompeu o beijo. No... ela implorou num gemido. Ele segurou-a pelos ombros, afastando-a de leve.

Sara... no podemos... Dominada por terrvel sensao de perda, ela fitou-o. Desejo quase selvagem brilhava nos olhos cor de ao, mas havia algo mais: uma expresso angustiada, cheia de culpa. A primeira reao de Sara foi de cime e raiva. Ento, enquanto controlava as emoes mesquinhas, ela sentiu profunda compaixo brotar-lhe no ntimo. Acariciou suavemente o rosto to prximo do seu, contornando as feies perfeitas. No se sinta como se estivesse traindo sua esposa, Robert pediu num murmrio. Entendo seu sentimento de culpa, mas... Sei que est tentando ajudar, Sara, mas voc se engana. Como? No me sinto como se estivesse traindo Jill. Se tudo fosse to simples, to cristalino... Desculpe se o magoei ela sussurrou, recuando um passo. O rosto de Robert era o retrato da aflio. Desnorteada, Sara viu os olhos cinzentos tornarem-se frios. Momentos atrs ela estivera agasalhada em seus braos, pronta para entregar-se a ele, de corpo e alma. No entanto, ele a estava olhando como se ela fosse uma inimiga. Por favor... ela comeou em tom suplicante. O que foi que eu fiz de errado? Por que me rejeitou? Voc no fez nada, Sara. Eu que fiz tudo errado, do comeo ao fim. Perdoe minha fraqueza. Prometo que isso no tornar a acontecer. Imvel, sentindo-se rejeitada, Sara viu-o afastar-se dela. Comeou a tremer, de frio e de frustrao. Escorregando para a areia, sentou-se, cruzando os braos no peito. As palavras finais de Robert martelavam em seus ouvidos, torturantes como um castigo: no tornar a acontecer... no tornar a acontecer... Eram seis horas da tarde e Sara encontrava-se na cozinha, preparando um ensopado de frango. Tag e Lynn haviam ido vila visitar outros jovens e Robert refugiara-se na sala. Sara o vira com uma revista nas mos, mas sabia que ele no estava lendo, porque o ouvia virando as folhas com muita rapidez. No leria to depressa nem mesmo que praticasse leitura dinmica. Com um suspiro, ela olhou para o livro de receitas aberto no balco. Franziu a testa, aborrecida. No se lembrava se j pusera a pitada de aafro. Um pouquinho do tempero dava sabor extico, mas se repetisse a dose poderia estragar o prato. Gosta de aafro? perguntou de onde estava. No Robert respondeu laconicamente. Num gesto de vingana que ela nem queria saber se era pueril ou no, Sara colocou vrias pitadas generosas de aafro na panela. Mostraria a Robert que estava pouco se incomodando com o que ele gostava ou deixava de gostar. O que vamos ter para o jantar? ele perguntou da sala, virando outra folha. Ensopado de frango com aafro. Ela ouviu-o jogar a revista na mesa de centro e marchar para a cozinha. Ele entrou e parou perto dela, junto ao balco. Eu disse que no gostava de aafro. Se ia pr, de qualquer jeito, por que perguntou? Sara no respondeu, comeando a picar uma cebola. Sentiu que tremia por dentro, abalada com a proximidade de Robert, mas obrigou-se a mostrar indiferena. Est emburrada? ele indagou. Ela no respondeu. No trocou uma nica palavra comigo, depois daquele episdio, na festa ele insistiu. Droga, Sara, pedi desculpas. O que mais voc queria que eu fizesse? Ela apertou os lbios e jogou a cebola picada na panela. Virou-se para ele, furiosa. No abuse da minha pacincia alertou, brandindo a faca. Robert recuou um passo. Quando ela percebeu o que estava fazendo, jogou a faca na pia. No precisa ter medo, sr. Shepard. No vou chegar ao extremo de esfaque-lo. Obrigado. No entanto, no a culparia demais, depois do modo como me comportei a noite passada. Sara sentiu um aperto no corao, percebendo que ficava vermelha. Abeirou-se do fogo e comeou a mexer o contedo com fora desnecessria. Voc estava to linda... ele prosseguiu. To... Ela ergueu a colher de pau, mas no saiu do lugar, permanecendo muda. Sou humano, Sara ele declarou em tom de queixa. Por mais que tentasse me conter, no consegui. Depois da primeira vez que a beijei... Ela voltou a mexer os pedaos de frango com a colher de pau, esperando que ele continuasse. O que acontecera, depois daquele primeiro beijo nos rochedos? Mas Robert emudecera. Furiosa com as lgrimas que lhe subiam aos olhos, ela tampou a panela, desligou o fogo e foi para perto da pia, comeando a lavar os utenslios que usara.

Sei que no deveria t-la beijado, Sara, mas voc uma mulher excitante. Ela espremeu a esponja ensaboada entre os dedos e colocou-a no granito da pia, fingindo desinteresse, embora todo seu corpo se rebelasse contra aquela atitude. Ele confessara que ela o excitava. Era muito difcil no atirar-se em seus braos e tent-lo at que ele se rendesse ao clamor dos sentidos. Mas o que ganharia com aquilo? Nada, alm de mais lembranas para lamentar, quando estivessem separados para sempre. Voc me excita ele repetiu. Mas no tenho o direito de querer seduzi-la. Perdoeme, Sara. Um pedido de perdo tudo o que posso oferecer. Ela ouviu-o afastar-se. S quando teve plena certeza de que ficara sozinha foi que exalou um longo suspiro. Robert fora gentil, no lhe lanando no rosto que ela se atirara nos braos dele e oferecera a boca para um beijo, na noite anterior. Duas horas mais tarde os quatro encontravam-se reunidos volta da mesa, comendo o ensopado de frango acompanhado de arroz, batatas fritas e pur de ervilhas. Tag mais virava a comida no prato do que comia, lanando olhares frequentes para Robert. Sara achou que o menino estava nervoso, mas no atinava com o motivo. Robert parecia estar gostando do ensopado, apesar da dose extra de aafro. Lynn, sempre to tagarela, comia devagar e quase no falava. Tag, voc e Lynn esto muito quietos Sara observou sorrindo. - Algum problema? O rapazinho baixou os olhos. Mais ou menos. Mais ou menos? O que isso significa? Sara pressionou. que... Bem, estive conversando com uns garotos, hoje, e... E o qu? Robert incentivou-o. , Papai, eu gostaria de frequentar a escola de Anchorage, em vez de voltar para Seattle, quando as aulas comearem. E achei que poderia ficar com voc, at o fim do vero, trabalhando na... No concordo Robert respondeu. A Academia Kirkwood uma escola excelente e quero que continue l. O garoto ficou rubro. Odeio a academia! explodiu. Quero morar com voc! Um brilho de raiva passou pelos olhos de Robert, que levantou-se abruptamente. No discuta, Taggart! Voc vai continuar no internato! Marchou para a sala, enquanto um silncio tenso caa sobre os trs ao redor da mesa. Sara compadeceu-se do menino, que mordia o lbio, esforando-se para no chorar. Por qu? ele murmurou com voz embargada. Pigarreou, limpando a garganta. Por que meu pai no gosta de mim? Seu sofrimento era to evidente que Sara sentiu uma pontada no corao. Saindo da cadeira, ela foi at ele, abraando-o. Oh, Tag, seu pai gosta de voc! Ainda est sofrendo por causa da morte de sua me, mas um homem bom. Como poderia no amar o prprio filho? Ele me detesta! o garoto exclamou, comeando a chorar. Eu sei, Sara! Levantou-se, derrubando a cadeira e correu para fora, pela porta da cozinha. Lynn tambm se levantou. Vou atrs dele decidiu. V Sara concordou. Converse com ele e tente acalm-lo. A mocinha andou at a porta, onde parou. Tag acha mesmo que o pai no gosta dele. Por que ser que Robert teima em mant-lo to longe, internado numa escola? No sei Sara respondeu num suspiro. A irm saiu, batendo a porta, e ela endireitou a cadeira que Tag derrubara. Havia algo de muito estranho naquela casa. Robert amara a esposa. Na realidade ainda a amava. Por que tratava com tanta frieza o nico filho que nascera daquele amor? Embora no fosse sua vez de lavar a loua e limpar a cozinha, ela comeou ajuntar os pratos, copos e talheres e lev-los para a pia, pensativa. A fotografia que Robert mantinha acima da cama mostrava uma pequena famlia feliz. Na foto, ele tinha no rosto a expresso inconfundvel de um pai e marido afetuoso. No entanto, era bvio que no tinha muita afinidade com Tag, apesar de Sara no acreditar que ele tivesse dio do menino. Talvez o que machucasse Robert fosse o fato de o menino parecer-se com a me. Mas isso no era desculpa para abandon-lo num colgio, negando-lhe o aconchego de um lar. Depois de lavar a loua, limpar o fogo e a pia e varrer o cho, Sara sentou-se mesa, desanimada. Lilly dissera que Robert fora completamente devotado a Jill e ela sabia que muitas pessoas jamais

superavam a perda de um companheiro muito amado. Ento, uma lembrana sbita cruzou-lhe a mente. Na noite anterior ela pedira a ele que no se sentisse como se estivesse traindo a memria da esposa. Robert respondera que no era o caso, acrescentando: "Se tudo fosse to simples, to cristalino..." O badalar de um sino distante quebrou o silncio, arrancando Sara das reflexes. Ela saltou da cadeira, pressentindo algo de anormal. Nunca ouvira o sino, antes. O que significaria? Olhou para o relgio e viu que eram dez horas. Correu para o alpendre e olhou os arredores banhados de claridade, como se ainda fosse dia. No viu nada de diferente, mas o vento soprava com muita fora e o sino continuava a repicar, insistente. Naquele momento ouviu Robert sair e virou-se para ele, aflita. O que foi? Por que o sino est tocando? Significa que um barco de pesca est em perigo. Posso ajudar? ela gritou, pois ele j descia a encosta. No obteve resposta. Estava vestindo a parka, no vestbulo, quando Tag e Lynn entraram correndo. Ns vamos ver o que est acontecendo o menino avisou. Queremos ajudar. Tambm quero Sara declarou. Esperem por mim. Leve caf o garoto instruiu. Boa ideia. Vocs dois, peguem cobertores. Tag olhou para Lynn. Enquanto voc vai buscar cobertores, eu pegarei toalhas. Pouco depois, os trs seguiam ao longo da praia, inclinando-se para a frente por causa do vento, levando duas trouxas de cobertores e uma garrafa trmica de caf recm-coado. O que acha que aconteceu? Sara perguntou ao garoto. Um barco de pesca deve ter afundado e os homens vo sair em busca de sobreviventes ele explicou. ^ Oh, no! ela exclamou angustiada, olhando para o mar revolto. Tag sorriu para ela. No fique nervosa. Temos um barco de salvamento, na vila, e ainda est claro. Alm disso, nunca perderam ningum. Tudo vai dar certo. Quando alcanaram o pequeno porto, o cais fervilhava de gente. O barco de salvamento, equipado com um motor e uma torre de observao, estava sendo preparado por vrios adultos e adolescentes. Sara viu Robert de p na proa, pronto para soltar as amarras. Por fim o motor rugiu e vrios jovens subiram a bordo. Tag largou a trouxa que carregava e seguiu-os, mas Robert impediu-o e embarcar. Voc no vai, Taggart. Mas papai, outros rapazes da minha idade vo, por que no posso ir? Eles nasceram aqui, esto acostumados Robert replicou. Voc no vai e no adianta discutir. Recolheu a prancha de embarque, deitando-a no convs, e soltou o barco,- que afastou-se rapidamente do cais. Sara viu Tag esconder o rosto nas mos, envergonhado com a rejeio que sofrera. Abraou-o pelos ombros, carinhosamente, mas no disse nada. Carregando o filho, Lilly juntou-se a eles, chorando, e contou que uma onda gigantesca atingira o barco de seu marido, carregando trs homens. Um fora resgatado por uma pequena embarcao, mas Dan e outro companheiro continuavam desaparecidos. Quando a chuva comeou a cair, pesada e gelada, as duas mulheres sentaram-se em cadeiras dobrveis que algum lhes ofereceu, abrigadas sob uma parka impermevel que Tag tivera a ideia de levar. Depois de choramingar e contorcer-se no colo da me, querendo ir para o cho, Danny acabou por adormecer. Quer caf, Lilly? Sara ofereceu. A moa negou com um gesto de cabea, continuando a olhar para o mar por entre lgrimas. Sara sentiu os olhos mi-dos, compreendendo-lhe o sofrimento. Mas nada do que dissesse a confortaria naquela espera angustiante. Ficou em silncio, rezando para que os pescadores fossem salvos, at que algum tempo depois viu o barco de salvamento aproximar-se. As duas seguiram os movimentos da lancha at v-la encostar no cais e ser amarrada. Desceram a prancha e dois homens desembarcaram carregando um corpo em uma maca. Lilly soltou um grito abafado, mas no se levantou. No Dan murmurou. Era um jovem de vinte e seis anos que Sara conhecera na festa, chamado Gabriel. Estava vivo, mas com hipotermia e um ferimento na cabea. A lancha tornou a partir e a espera recomeou. Lilly soluava, entrando em desespero.

marido.

Fique calma Sara pediu em tom brando, afagando-lhe a mo. Eles vo encontrar seu

Ambas, porm, sabiam que quanto mais tempo Dan passasse na gua gelada menos chances teria de sobreviver. Alguns minutos depois, Lynn correu para elas, aflita. Voc viram Tag? perguntou. J o procurei em toda parte. Um arrepio de apreenso subiu pela espinha de Sara. No vimos, no, Lynn. Pensei que ele estivesse com voc. Ele me deixou sozinha, dizendo que precisava fazer alguma coisa para ajudar. Como no voltou, comecei a me preocupar. Acho que ele... Estou com medo que... Medo de qu, Lynn? O que voc est pensando? Sara perguntou, levantando-se. A mocinha desatou em lgrimas. A-Acho que Tag pe-pegou um bote e... No pode continuar, meio sufocada pelos soluos.

CAPITULO X
A pesar da chuva, Sara e Lilly continuavam no Leais. Uma mulher que morava perto do porto as convidara para esperar em sua casa, mas s conseguira que lhe entregassem o pequeno Danny. Alguns jovens levaram Lynn, que chorava copiosamente, para o alpendre de uma casa no outro lado da estrada. Lilly soluava sem poder controlar-se e Sara tremia dos ps cabea, dominada pelo pavor. A lancha de salvamento no retornara, de modo que Ro-bert ainda no sabia do desaparecimento de Tag. Parecia que todos os moradores da vila estavam reunidos no cais ou na estrada, apesar da chuva e do frio. A garrafa trmica que Sara levara no demorou a ficar vazia, mas a intervalos regulares passava algum oferecendo caf ou sopa quente. J escurecera e, atravs da cortina de chuva, Sara via as janelas iluminadas das casas. Ningum dormiria, naquela noite de viglia e sofrimento. Enrolada num cobertor, ela lutava contra as lgrimas, mas desistira de conter o tremor. Tag enfrentava as ondas num bote e fazia mais de uma hora que o marido de Lilly encontrava-se na gua. Todos sabiam que no caso dele havia pouca esperana. O frio j deveria ter minado suas foras, impedindo-o de nadar e manter-se na superfcie, a menos que ele encontrasse algo flutuante a que se agarrar, o que infelizmente era pouco provvel. Sara fechou os olhos, mais uma vez rezando para que acontecesse um milagre e Dan no perecesse. S o vira na festa, mas gostara dele, conquistada pelo riso sincero e pelo carinho que ele demonstrava pela famlia. Tambm rezou por Tag, sentindo o corao apertar-se. S ento percebeu o quanto gostava daquele garoto carente de afeto. Abrindo os olhos, ela no mais prendeu as lgrimas. Como tudo mudara em vinte e quatro horas! O homem que tocara guitarra na festa com tanta alegria e sensibilidade poderia estar morto. E Tag... No! Seria cruel demais para Robert se ele perdesse tambm o filho. Inclinou-se para enxugar as lgrimas na manga da parka e sobressaltou-se quando Lilly deu um grito e ps-se de p, de uma salto. A lancha de salvamento! exclamou, correndo para a beira da gua. Sara olhou para o mar e viu as luzes tremulando na tempestade. Levantou-se tambm, estendeu a parka impermevel nas cadeiras e correu para junto de Lilly. Entre esperanosa e amedrontada, sentia um n na garganta que apenas um ataque de choro desfaria. Mas precisava controlar-se pelo bem da outra mulher, que j se encontrava beira de um ataque nervoso, tentando adivinhar que notcias o barco traria. Os habitantes da ilha correram para o cais e esperaram em silncio reverente que a lancha se aproximasse. Alguns homens e meninos no esperaram que o barco atracasse, saltando com agilidade do convs para a plataforma de tbuas. O primeiro a desembarcar foi Robert, ensopado e com um corte no rosto. Ele correu para Lilly, apertando-lhe as mos. Por um longo e sofrido instante nenhum dos dois falou. Ento, ele a tomou nos braos. No perca a esperana. Vamos continuar a busca. Prometo que no desistiremos, mas precisamos voltar para abastecer a lancha e trocar de equipe. Alguns dos homens esto ficando congelados. Oh, meu Deus... a moa balbuciou entre soluos. V descansar um pouco Robert sugeriu. Pat, a mulher que levara Danny, aproximou-se e passou um brao pelos ombros de Lilly. Venha, querida. Voc precisa comer e vestir roupas mais quentes. Da minha janela poder observar o cais. A jovem seguiu-a, andando como um rob. Sara olhou para Robert, sabendo que precisava lhe

dar a notcia sobre Tag, mas sem coragem de faz-lo. Robert... Ele desviou o olhar das duas mulheres que se afastavam e fitou-a, exausto e abatido. O que , Sara? Ela dominou a angstia que lhe apertava o peito. Tag... Ele... O que houve com Tag? ele perguntou, alarmado. Ele quis ajudar e saiu com um bote, cerca de uma hora atrs. Robert estremeceu visivelmente e os olhos cinzentos tornaram-se aflitos. No pode ser... murmurou incrdulo. Girando nos calcanhares, correu de volta para a lancha. Sara foi atrs dele, segurando-o pelo brao. No pode ir outra vez, Robert. Est molhado, com frio, e com um corte no rosto. Quer que eu fique aqui? ele quase gritou. Quando meu... Calou-se e cambaleou de leve, como se algum o atingisse com um soco no estmago. Sara abraou-o para impedi-lo de subir na lancha. No v, Robert. Vamos para casa. Poder trocar de roupa, comer alguma coisa e eu tratarei desse corte. Quando terminarmos, tenho certeza de que a lancha estar de volta, trazendo Tag e Dan. Entreolharam-se, sabendo que as chances de recuperarem os dois desaparecidos, com aquele tempo horrvel que piorava a cada minuto, eram mnimas. Ningum tinha coragem de dizer a verdade, mas at Sara percebia que com o mar to revolto a busca no seria apenas infrutfera como tambm perigosa. A lancha decrpita poderia no suportar a fria da tempestade. Contudo, nenhum dos pescadores ali reunidos deixaria de sair procura de um companheiro perdido, mesmo que isso significasse arriscar a vida. Robert olhou para o barco que se preparava para partir levando nova equipe. Est certo. Vou trocar de roupa concordou. Mas voltarei para c o mais rpido que puder. Enquanto ele se afastava correndo, Sara dirigiu-se casa onde Lynn se abrigara. A mocinha deitara no alpendre e cara num sono profundo, causado pela exausto emocional. Algum a cobrira com um cobertor. Cuidem dela por mim Sara pediu dona da casa. Virei busc-la assim que puder. Muito obrigada por tudo. Foi ento para a casa de Robert, onde chegou encharcada e ofegante. Deixou a parka no vestbulo e entrou na sala. Robert vestira jeans e um suter e encontrava-se no sof, com o rosto enterrado nas mos. Vou me trocar e pegar a caixa de primeiros-socorros ela avisou, desaparecendo no corredor. Quando voltou, poucos minutos depois, ele no estava na sala. Ouvindo barulho na cozinha ela dirigiu-se para l e viu que Robert punha p de caf no coador. Decidi fazer caf para levar ao cais ele explicou. Boa ideia. Tome uma xcara, antes de ir, para aquecer-se. Ele guardou o pote de p no armrio e olhou para ela com expresso atormentada. Se Tag morrer, nada acabar com o gelo que sinto por dentro desabafou. Ela desviou o olhar, incapaz de suportar a agonia que viu nos olhos expressivos. Tudo vai acabar bem declarou num fio de voz. Ficaram em silncio at que ele acabou de preparar a cafeteira eltrica. Deixe-me cuidar do ferimento Sara pediu. Os homens disseram que tocaro o sino, quando o barco voltar. Ele sentou-se numa cadeira e ela apressou-se em desinfetar o corte. Como foi que se feriu? Um dos garotos subiu na torre de observao e uma onda o derrubou. Quando corri para peg-lo, bati com o rosto na grade de segurana. E o menino? Est melhor que eu. Ela aplicou pomada secante no ferimento e cobriu-o com uma compressa de gaze, que prendeu com esparadrapo. Pronto. J no h perigo de infeccionar. Voc tem mo leve, Sara. Sabia que podia ser enfermeira? - Eu... ela hesitou. - Eu sempre quis ser enfermeira, mas no pude estudar. Estude agora! ele exclamou to alto, que ela se assustou. A vida curta, Sara! Levantou-se e foi para a sala, andando depressa. Sara foi atrs, encontrando-o apoiado no aparador da lareira, olhando as cinzas. A expresso de seu rosto era de puro desespero. Comovida, ela se aproximou e abraou-o pela cintura. No foi culpa sua, Robert.

Foi, sim. Para minha desgraa. Vocs dois tiveram uma discusso e... No, Sara. No s isso ele declarou com voz angustiada. Faz cinco anos que tento odiar esse menino e agora, quando penso que ele pode estar... morto, descubro que o amo. Mas tarde demais. Tag nunca saber. Voc quis odi-lo? Sara perguntou horrorizada. No consegue acreditar, no ? Livrou-se do abrao e deixou-se cair no sof, passando as mos pelo cabelo num gesto impaciente. E essa chuva que no pra! Preciso voltar para o cais! Espere, Robert ela protestou., sentando-se junto dele. O caf ainda no est pronto. Acho que voc se sentiria melhor se falasse, se contasse o que o atormenta. Ele virou o rosto, fugindo ao seu olhar suplicante. Fale comigo, Robert ela insistiu. A chuva batendo no telhado parecia o matraquear de uma metralhadora, enquanto Sara esperava que ele se decidisse. No o pressionaria mais, mas ficaria espera de uma confidncia que s lhe faria bem. Depois de longos instantes, ele a encarou. Uma vez eu disse que no tinha irmos comeou em tom frio. Tive um, sim, mas ele morreu. Chamava-se Morgan e era trs anos mais velho que eu. Quando estava na faculdade, namorou Jill durante algum tempo, mas casou-se com outra. Robert olhou para as mos cruzadas entre as pernas, parecendo mergulhar em lembranas. Eu sempre gostara de Jill prosseguiu. Um dia nos encontramos no campus, comeamos a sair juntos e dentro de um ms estvamos casados. Fez nova pausa, brincando com os dedos. Ela teve uma gravidez difcil. Taggart foi prematuro, e o mdico disse que ela no podia ter mais filhos. Eu no me importei. Jill e Tag me bastavam. Sara j adivinhara que ele fora um feliz pai de famlia. Mas por que havia tanta amargura em sua voz? Cinco anos atrs ele continuou cheguei em casa e encontrei um bilhete de Jill, onde ela contava que fugira com Morgan. Confessou que se casara comigo para vingar-se de meu irmo, que a deixara por outra. Num gesto sbito, pegou a mo de Sara e apertou-a com fora. Jill foi to ordinria que contou como usou todo seu encanto at conseguir que meu irmo abandonasse a esposa e fugisse com ela. E pediu que eu ficasse com Tag durante duas semanas, seu tempo de lua-de-mel, explicando que depois viria busc-lo. Robert ficou em silncio por um momento, apertando a mo de Sara com verdadeiro desespero. Acho que voc j adivinhou o resto. Jill e Morgan morreram num acidente, numa estrada escorregadia por causa do gelo, perto de Anchorage. Ela, porm, ainda me reservava um ltimo golpe. Parando de falar, Robert soltou a mo de Sara e esfregou o prprio queixo num gesto distrado. Quando olhou para ela, as feies perfeitas estavam alteradas pelo sofrimento. Numa carta que ela no chegou a remeter, mas que me entregaram depois do acidente, Jill me contou que o filho que eu adorava no era meu! Taggart era filho de Morgan! Sara no conseguiu deter as lgrimas, que comearam a deslizar lentamente por seu rosto. At o filho ela usou como instrumento de vingana ele murmurou em tom amargo. Ficou grvida um pouco antes de Morgan deix-la. Quando o menino nasceu, ela fez questo de lhe dar meu nome: Robert. O nome dele completo Robert Taggart Shepard. Difcil acreditar que existam pessoas to ms Sara comentou, num fio de voz. Tambm acho ele concordou. Talvez ela tenha mentido apenas para faz-lo sofrer ainda mais Sara sugeriu, numa tentativa de confort-lo. A princpio agarrei-me a essa esperana, mas Tag e eu fizemos testes de sangue. Jill no mentiu. O menino no meu filho. Com o corao dolorido de compaixo e tristeza, Sara to-mou-lhe a mo. Ento, voc ficou meio louco, internou Tag num colgio e tentou odi-lo, punindo-o pelo erro da me. Mas no conseguiu odiar uma criana inocente, no , Robert? Ele reclinou-se no sof e fechou os olhos. Fiz de tudo para odiar o menino, sim. Coloquei-o numa escola bem distante, no o visitava, no o levava para casa, nem no Natal. Mergulhei no trabalho, tentando desesperadamente esquecer minha desiluso. Riu com amargura. Fiquei rico, mas cada vez mais infeliz. Como foi que o trouxe para c, agora?

Tag meteu-se em confuses, no colgio. Ficou briguento, comeou a tirar notas ruins e at praticou alguns atos de vandalismo. O que esperava? Tag um garoto infeliz. Sente-se rejeitado. Eu sei. A diretora da academia avisou que ele seria expulso, se no se modificasse. Eu o trouxe para c porque no havia outro jeito. Precisava tentar disciplin-lo. E essa histria de ele escrever para a revista, encomendando uma noiva para voc? Acho que ele imaginou que se eu encontrasse uma esposa, tudo voltaria a ser como era, cinco anos atrs. Oh, Robert! Sara murmurou, num soluo. Estou envergonhada de tudo o que pensei de voc. Eu no sabia... No podia adivinhar, Sara ele comentou. Seus olhares se encontraram e de repente Sara viu-se nos braos dele. O beijo que os uniu foi terno, sem a paixo dos beijos trocados na noite da festa, mas muito mais revelador. Num momento de cegante clareza, Sara descobriu que no apenas desejava Robert com a fora dos sentidos, mas que o amava! Estou contente por voc ter me contado tudo declarou num murmrio, quando se separaram. Com evidente relutncia, Robert soltou-a e levantou-se. A chuva diminuiu observou. Vou voltar para o porto. Ela assentiu e ergueu-se tambm. No havia tempo para torturar-se com o pensamento de que estava apaixonada por um homem desiludido, que tinha medo de amar e de confiar outra vez. Vou pr o caf na garrafa trmica avisou. Depois... Interrompeu-se quando a porta da frente bateu com violncia. Os dois viravam-se para olhar e ela ficou muda de espanto ao ver quem entrara. Tag! Robert gritou, correndo para o garoto, que en costara-se numa poltrona, parecendo prestes a desmaiar. Estava molhado, tremendo de frio, e estendia as mos retorcidas, como atacadas de cibra, deixando ver as palmas ensanguentadas. Robert tentou lev-lo para o sof, mas o rapazinho debateu-se. No! Ele est l... na enseada disse com voz rouca e entrecortada. Quem est l, Tag? Sara perguntou, imaginando que ele delirava. Dan... Voc levou Dan para uma enseada, no bote? ela indagou, empolgada por sbita esperana. O menino meneou a cabea, confirmando. Que enseada? Robert quis saber. Do... do Leo... Na enseada do Leo Marinho? Tag sorriu debilmente. Isso... Robert olhava fixamente para o garoto, com espanto, orgulho e amor. Sara imaginou que seu prprio rosto devia estar re-fletindo as mesmas emoes. Era um milagre, mas aquele rapazinho trmulo salvara Dan da morte certa. Robert parecia hesitar, estendendo as mos lentamente na direo de Tag. Ento, com uma exclamao sufocada, apertou-o nos braos. Graas a Deus, meu... filho! Pensei que voc estivesse... O garoto abraou-o tambm. Desculpe, papai, mas eu precisava ir... No fale mais Robert pediu, recuando de leve. Descanse. Vou buscar Dan. Sara... Vou avisar Lilly que Tag salvou o marido dela e chamar o dr. Stepetin ela prontificou-se. Eu quero ir com voc, papai o menino declarou. No est exausto? Estou, mas terei muito tempo para descansar. Preciso ir, pai. Est bem, Tag Robert concordou com um sorriso. Vejo que herdou minha teimosia. Vamos. Momentos depois, Sara viu-os desaparecer na escurido. Jamais esqueceria aquela noite, quando testemunhara o reencontro entre duas pessoas que se amavam. Nem mesmo quando Tag e Robert j houvessem esquecido sua existncia.

CAPITULO XI
Quase todos os habitantes acompanharam Sara at a casa de Robert, quando a espantosa notcia do resgate de Dan espalhou-se pela vila. Tag, o heri de catorze anos, desmanchava-se em sorrisos, mas seu cansao era evidente. Dan, exausto e enregelado, tambm no conseguia deixar de sorrir, feliz por estar vivo e junto da mulher e do filhinho. Por fim, a casa ficou vazia, quando todos foram residncia do mdico, transportando Dan, que seria tratado e ficaria em observao. Mais tarde, Lynn foi para a cozinha, preparar chocolate quente. Cantarolava, apesar de ainda estar com os olhos vermelhos e inchados de tanto chorar. Na sala, Robert acendia a lareira usando carvo e madeira recolhida na praia. Tag, embrulhado num robe de l, encontrava-se deitado no sof, enquanto Sara, ajoelhada a seu lado, tratava-lhe as mos feridas pelos remos. Por que tanto silncio? a mocinha perguntou, entrando na sala com uma bandeja carregada de canecas fumegantes. Quero saber tudo o que aconteceu. Ps a bandeja na mesa de centro e ofereceu uma caneca a Tag, que pegou-a com a mo que Sara j enfaixara. Foi tudo por acaso o garoto explicou. Estava chovendo muito forte e eu nem remava mais, preocupado apenas em no deixar o barco virar. Ento, vi uma coisa branca flutuando numa onda, em minha direo. S quando chegou bem perto foi que descobri que era Dan, agarrado num engradado de plstico. O menino parou de falar e tomou um gole de chocolate. Gritei o nome dele e estendi o remo. Dan esperto. Conseguiu entrar no bote sem vir-lo. Eu tinha levado um cobertor embrulhado numa cortina velha, de plstico, daquelas de chuveiro. Sei a garota apressou-o, impaciente. A, voc cobriu Dan e... Cobri com o cobertor e estendi a cortina por cima. Dan s tremia, batendo os dentes. No tinha fora para mais nada. Voc remou, sozinho, at chegarem em terra? Sara admirou-se, batendo-lhe de leve na mo para avisar que terminara o curativo. Pobrezinho! Por isso ficou to machucado! No remei tanto assim ele replicou com modstia. Eu no enxergava a um palmo diante do nariz, por causa da chuva. Ento, fiquei segurando os remos para controlar o bote. Depois de muito tempo, ouvi um barulho parecido com a risada de um boneco mecnico. Um golfinho! a irm de Sara gritou. No era ura golfinho qualquer o rapazinho corrigiu. Era Mascote. Ele estava nadando ao lado do barco, empurrando-o com o focinho, acho que para chamar minha ateno. Parecia que queria brincar. Brincar, naquela situao? a mocinha aparteou. Um peixe maluco, aquele. Lynn bufou, agastada. Golfinhos no so peixes, boboca. J lhe disse que so mamferos. Que seja o amigo concedeu. Falei com o mamfero explicando que estava em apuros e que no queria brincar, mas ele ficou l, me provocando, at que deixei de ser burro e percebi que tinha um ajudante. Como assim? a jovenzinha perguntou. Mascote poderia me ajudar a encontrar a praia. E voc jogou-lhe o bon Robert adivinhou, sorrindo. Tag assentiu com um sorriso tmido. Ele foi empurrando o bon. s vezes eu o perdia de vista, porque no conseguia remar depressa, mas o peixe... isto , o mamfero, voltava para me entregar o bon. Acho que ele percebeu que voc estava em perigo e tentou ajudar Sara fantasiou. Pode ser que sim, pode ser que no Robert interferiu. O fato que comearei a contribuir para o movimento de proteo aos golfinhos. E agora, jovem heri, o que acha de ir para a cama? Est bem, papai. Mais uma vez, desculpe pelo susto que lhe dei. Acho que quem deve pedir desculpas sou eu, filho. Falhei com voc em muitos aspectos, mas espero compens-lo pelo que sofreu. Robert confessou com humildade, aproximando-se do sof para

ajudar o garoto a levantar-se. Tag olhou para ele, atnito. Por longos instantes o silncio que se fez na sala s foi quebrado pelo crepitar das chamas. Voc humano, pai o menino observou por fim. Todos ns cometemos erros. Visivelmente emocionado, Robert passou-lhe um brao pela cintura e ambos dirigiram-se para o corredor que levava aos quartos. Sara e Lynn encararam-se, com os olhos cheios de lgrimas. Os dias que faltavam para a partida de Sara passaram voando. As pessoas da vila apareciam frequentemente para conversar, sempre recordando o feito espetacular de Tag. Levavam presentes, como carne defumada, sopa, tortas, peixe seco, gelia de amora e bolos, de modo que quase no havia necessidade de cozinhar. Tag aceitava os elogios com modstia genuna, levando Sara a suspeitar que ele sabia que cometera uma imprudncia e que s fora salvo por pura sorte. De todo modo, o movimento contnuo fez com que os dois ltimos dias passassem quase despercebidos. Tag e Robert tornaram-se inseparveis, recuperando o tempo perdido, e ficou decidido que o menino estudaria em Anchorage e moraria com o pai. No entanto, o relacionamento de Robert e Sara deixava muito a desejar, pelo menos no que dizia respeito s expectativas dela. Ele a tratava com gentileza, mas tambm com certa reserva. Era como se estivesse arrependido de ter aberto o corao, contando-lhe seu segredo. Sara, entretanto, teimava em pensar que ele se sentia um pouco triste, sabendo que ela no tardaria a ir embora. Era essa esperana que a impedia de desesperar-se, imaginando como seus dias seriam vazios, quando ela retornasse vida rotineira, l no Kansas, sabendo que encontrara o amor, mas que nunca seria correspondida. Sentada no sof, Sara olhava para a cicatriz que a mordida do cachorro, tantos anos atrs, deixara em sua mo. Pensava no dia em que Robert a "salvara" das raposas. Como sentiria falta daquela terra selvagem e linda, do povo sincero e caloroso! Com um suspiro, olhou para o relgio de pulso. Eram onze horas da manh de quarta-feira. O avio de Krukoff chegaria a qualquer momento. No havia vento e o dia estava claro e ensolarado, portanto nada impediria o velho de voar at a ilha de Santa Catarina. O po est cheiroso Robert comentou, entrando na sala. Ela estremeceu ao som da voz profunda e disfaradamente enxugou uma lgrima. Obrigada. Espero que esteja gostoso e macio, tambm. Est, sim ele afirmou com ar malicioso. J experimentei. Mas no precisava ter tido tanto trabalho, Sara. Era o mnimo que eu podia fazer para agradecer tudo o que voc fez por mim e por minha irm. J arrumou as malas? ele perguntou. J. Embora soubesse que no devia tornar as coisas mais difceis, ela virou-se para olh-lo. Ele era to alto e to lindo! E por que vestira o suter branco, que o deixava mais sexy? Para provoc-la? No. Estava sendo tola. Os lbios dele apertaram-se, quando seus olhares s encontraram. Sara tentou inutilmente decifrar a expresso. Seria enfado? Tristeza? Vou pegar sua bagagem ele ofereceu. Lynn e Tag j levaram tudo para a pista. Ah... Ele fez uma pausa, pondo as mos nos bolsos como se no soubesse o que fazer com elas. Ento, acho melhor irmos para l. No precisa me acompanhar Sara declarou, continuando sentada para no atirar-se nos braos dele e declarar que desejava ficar. Um bom anfitrio no abandona seus hspedes na hora da partida ele replicou com um leve sorriso frio. No ligo para convenes sociais ela respondeu. No se prenda por minha causa. Se quiser sair... Tambm no ligo, Sara. Ento, acho que vou me despedir aqui. Ela encarou-o, sentindo sua absurda esperana estilhaar-se como vidro. Estava tudo acabado. Depois da fria despedida ela nunca mais o veria. Levantou-se, ento, desolada. Estendeu a mo para ele. Adeus, Robert. Obrigada por tudo. Ele no tirou as mos dos bolsos, ignorando-lhe o gesto. Adeus, Sara. Boa viagem. Ela pegou a jaqueta que pusera no brao do sof e caminhou rigidamente para a porta. No instante seguinte estava fora da casa da vida de Robert Shepard. Para sempre.

O ar do Kansas estava frio na primeira noite do ms de fevereiro. Sara aspirou profundamente a fragrncia dos pinheiros, parada sob o letreiro fluorescente do restaurante. Apertou o casaco contra o corpo, desejando que o nibus no demorasse. No sabia por que estava com pressa. Eram apenas nove horas e encontraria a casa vazia, porque Lynn conseguira emprego numa butique no shopping e que ficava aberta at as dez. Olhou para o cu estrelado, desejando que nevasse, naquele inverno. O Natal fora desanimado, e no apenas por falta de neve. Ela ainda sofria por causa de Robert e no estava adiantando nada tentar esquec-lo. Se ela pudesse frequentar a escola de enfermagem, encontraria um objetivo na vida e seria mais fcil esconder em algum recanto do corao aquele amor impossvel. Mas as finanas iam mal e ela precisara desistir de matricular-se na escola, deixando outro semestre passar. Pelo menos conseguira terminar o curso supletivo equivalente ao colegial, em agosto, e em setembro iniciara um curso de computao na escola comunitria, que no cobrava mensalidades. Entre os dois empregos e o curso, no lhe sobrava muito tempo para sentir pena de si mesma. Ouviu o nibus que se aproximava e andou at o meio-fio, pensando na carta que Lynn recebera de Tag, no dia anterior. O garoto contara que entrara para o time de basquete da escola e que Robert no perdia um jogo. A porta do nibus abriu-se com um chiado e ela embarcou. Sentou-se perto de Erama Dorpe, que sempre encontrava quando pegava o nibus quela hora. Foi ao cinema novamente, Emma? Fui. Ficaria louca, se no visse o filme de Kevin Costner. Sonho com ele todas as noites. Acontece cada coisa! a mulher riu baixinho, maliciosa. Oh, Emma, voc to atrevida que me faz corar. Com setenta e cinco anos, posso me dar ao luxo de dizer bobagens, querida. Mas faleme de voc. No arrumou namorado, ainda? No tenho tempo para isso. Bonita como , deve ter dzias de admiradores. No, tenho, no Sara negou. Mas sua irmzinha. me contou que existe um bonito l no Alasca... Lynn fala demais. Havia muitos "bonites" na ilha de Santa Catarina. Continuaram a conversar, Sara sempre fugindo das investidas da velha senhora, que desejava arrancar-lhe confidncias. O nibus parou num ponto e Emma olhou boquiaberta para a porta de entrada. Sara seguiu-lhe o olhar e viu um homem alto e lindo depositando a ficha na caixa de cobrana. Deixou escapar um gemido incrdulo. O homem aproximou-se pelo corredor, fixando os olhos cinzentos nos dela. No era possvel! S em seus devaneios mais arrojados Robert Shepard saa do Alasca e ia encontr-la em Andover, Kansas. Devia ser algum muito parecido com ele. O homem sentou-se num banco do outro lado do corredor e olhou para o relgio. Sara no conseguia parar de fit-lo, hipnotizada. Emma sacudiu-a de leve. Est se sentindo mal, querida? Acho que vou pegar gripe Sara improvisou. Estou meio tonta. O homem olhou para elas com um sorriso educado. Poderiam me dizer, por favor, se este nibus passa na rua McCloud? Sara assentiu, aturdida, e Emma virou-se no banco para falar com o ssia de Robert. Pegou o nibus certo. Tem parentes na rua McCloud? No. Nessa rua mora uma jovem que desejo pedir em casamento. Ele olhou para Sara e sorriu com tristeza. No entanto, eu no a mereo. Quem ela? a velha senhora perguntou. Conheo todo mundo, na rua McCioud. Ele continuou fitando Sara. Deixei-a escapar, no ltimo vero explicou, falando apenas com ela. Pensei que pudesse esquec-la, mas foi intil. Perdi o sono e a paz. Que... que pena Sara balbuciou, fascinada pela sinceridade que lia nos olhos cinzentos. No consigo confiar em ningum ele prosseguiu. Mas pensei muito e conclu que voc a pessoa certa para me fazer acreditar no amor outra vez. Os passageiros em volta comearam a prestar ateno na cena e Emma bateu palmas, excitada. A moa que voc deixou escapar Sara! gritou, cheia de alegria. Meu Deus, que romntico! Robert lanou um olhar pelos circunstantes, sorriu e levantou-se. Estendeu a mo para Sara, ajudandoa a erguer-se. Guiou-a para o corredor estreito e abraou-a. Pelas cartas de Lynn, soube que voc voltou a estudar contou. Temos uma boa escola de enfermagem em Anchorage, Sara. Precisamos muito de enfermeiras, no Alasca.

Emma cruzou as mos no peito, dramtica. Vou morrer de emoo! declarou com um suspiro exagerado. Estou pedindo que se case comigo, Sara. Robert explicou. Eu te amo. Tambm te amo, Robert. H muito tempo... ela murmurou com voz embargada de emoo. Ento? Quer se casar comigo? Ela estava chorando, mas sorriu entre as lgrimas. O que voc acha? No me atormente, Sara. Eu quero me casar com voc, Robert Shepard. Ele curvou-se e beijou-a, longa e temamente. Os passageiros comearam a aplaudir e gritar, numa tremenda algazarra. Seu ponto, Sara! o motorista anunciou, rindo. Parabns! Seja muito feliz. Voc merece, garota!

EPLOGO
Fazia duas semanas que Robert fora a Andover buscar Sara e Lynn. Durante aqueles quinze dias frenticos, cheios de preparativos, explicaes e promessas, ficara decidido que o casamento seria realizado na ilha de Santa Catarina, onde tudo comeara. Sara fora recebida com carinho e alegria pelos ilhus e fizera muitas visitas, renovando os laos de amizade com aquela gente simples e sincera. Algo que a surpreendera fora ver Bu e Baby, os filhotes de rena, bastante crescidos e peludos, andando pela vila como se fossem, ces de estimao. Robert explicara que os dois seriam levados at um rebanho, quando se tornassem adultos, mas que provavelmente sempre voltariam para visitar os amigos humanos. Finalmente, no dia do casamento, os duzentos habitantes da vila comprimiram-se na igreja meio enterrada na neve. Sara no vira Robert durante o dia todo. Passara a manh na casa de Lilly, com Lynn, Pat e outras mulheres da aldeia, arrumando-se moda tradicional da ilha e aprendendo um pouco da histria e dos costumes do lugar. Ficou encantada com o vestido de noiva, um traje tpico das mulheres aleutas, apropriado para o rigor do clima. Chegava quase aos tornozelos, era feito de couro macio e forrado de pele, decorado com pedrinhas redondas e coloridas, conchas marinhas e penas de aves. Sara achou o vestido um tanto pesado, mas feminino, e era fascinante saber que estava usando um traje usado por muitas geraes de noivas aleutas. As amigas tranaram-lhe o cabelo, entremeando-o com pequenas conchas tingidas, e pintaram uma minscula flor vermelha em uma de suas faces. Lilly explicou que a flor significava sua unio completa com Robert, at que a morte os separasse. Um pouco antes de sarem para a igreja, a mulher mais velha da aldeia, considerada me de todas as outras, retirou um manto de l branca de uma arca. Colocou-o nos ombros de Sara para proteg-la da neve no curto percurso. Sara sentiu-se uma rainha, caminhando para a igreja, seguida pelas mulheres casadas da vila. As moas as acompanhavam um pouco afastadas, certamente sonhando com o dia em que tambm usariam o fabuloso vestido. O cortejo nupcial seguiu lentamente pelos caminhos brancos, iluminados por um cu matizado por vrios tons rosados. No instante em que as mulheres aproximaram-se da igreja, a porta abriu-se como num passe de mgica. Sara viu Isaac, obviamente a sua espera, com um largo sorriso no rosto, e espantou-se, pois nem sabia que ele iria ao casamento e ficara combinado que Dan a levaria pela nave, at Robert. Isaac! ela exclamou, enquanto Lilly tirava-lhe o manto dos ombros. Voc veio! Eu no poderia faltar ele declarou. Esqueceu que fui eu que os reuni, com meu truque? Nunca esquecerei ela respondeu, corando. Como poderei agradecer, cupido? D meu nome a um de seus filhos ele sugeriu, sorrindo. Trato feito, Isaac. Vamos ele convidou, ficando srio. Robert j deve estar impaciente. Ofereceu o brao a Sara e os dois comearam a desfilar pela nave ao som de uma cano nativa. Ela olhou para a frente e viu Robert no altar iluminado por dezenas de velas bruxuleantes. Ele

tambm vestira um traje tpico, adornado com pedras, penas e conchas. Estava mais lindo que nunca e sorria emocionado, encorajando-a a caminhar para ele. Por fim, Sara ajoelhou-se ao lado dele diante do padre. Mal ouviu as palavras sacramentais, dominada pela emoo. Mas seguiu direitinho todos os ritos tradicionais dos aleutas, orientada por Robert. Os dois trocaram pedaos de po, deixaram que o padre os ligasse, amarrando-os pelos pulsos, e pusesse coroas em suas cabeas. Quando a cerimnia terminou e o coro e a congregao comearam a cantar, Sara olhou para Robert Shepard, seu marido. Ele tambm cantava a cano nupcial de seus ancestrais aleutas, mas parou quando a tomou nos braos. Um beijo no faz parte do ritual, mas no podemos esquecer que sou s meio aleuta. Beijou-a ternamente e ela suspirou, enlaando-o pelo pescoo. Estavam espiritualmente unidos e logo seus corpos tambm se uniriam na celebrao sensual do amor. Os convidados comearam a aplaudir e eles percorreram a nave, sorrindo e acenando. Quando chegaram porta, Sara olhou para Robert, intrigada. Ouvi dizer que haveria uma festa. Onde ser? Aqui mesmo, na igreja, por causa do tempo. No vero, a festa na praia. As mulheres prepararam tudo e daqui a pouco vo comear a trazer a comida. Acho que no conseguirei comer nada ela confidenCIOU. Robert riu e passou um brao por seus ombros. Ns no fomos convidados, meu amor. No? ela replicou, perplexa. Por qu? Porque estaremos em outro lugar, ocupados apenas um com o outro. Esse o costume. Ela tambm, riu, sentindo-se corar. Oh, querido, como sou feliz! Ainda no consigo acreditar que no estou sonhando. Talvez esteja, meu bem, mas o sonho apenas comeou ele murmurou, tornando a beijla.
FIM

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