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CARLO M.

CIPOLLA

LLEGRO MA NON TROPPO

Ttulo Original: Allegro ma non troppo, con le leggi fondamentali della stupidit umana Autor: Carlo M. Cippola Traduo: Joaquim Soares da Costa Reviso: Hlder Vioso Grafismo: Cristina Leal Paginao: Vitor Pedro 1988 by Societ editrice Il Mulino, Bologna Todos os direitos reservados desta edio para lngua portuguesa Edies Texto & Grafia, Lda. Avenida scar Monteiro Torres, n. 55, 2. Esq. 1000-217 Lisboa Telefone: 21 797 70 66 Fax: 21 797 81 30 E-mail: texto-grafia@texto-grafia.pt www.texto-grafia.pt Impresso e acabamento: Papelmunde, SMG, Lda. 1. edio, Lisboa, Agosto de 2008 ISBN: 978-989-95689-7-6 Depsito Legal n. 280431/08 Esta obra est protegida pela lei. No pode ser reproduzida no todo ou em parte, qualquer que seja o modo utilizado, sem a autorizao do Editor. Qualquer transgresso lei do Direito de Autor ser passvel de procedimento judicial.

em torno da ideia de conhecimento articulado com as necessidades de aquisio de uma cultura geral consistente que se projecta a coleco Biblioteca Universal. Tendo como base de trabalho uma seleco criteriosa de autores e temas dos quais se destacaro as reas das cincias sociais e humanas , pretende-se que a coleco esteja aberta a todos os ramos de saber, sejam de natureza filosfica, tcnica, cientfica ou artstica.

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vida uma coisa sria, frequentemente trgica, por vezes cmica. Os Gregos da Antiguidade Clssica reflectiam com profundidade, e cultivavam o sentido trgico da existncia. Os Romanos, geralmente mais prticos, no faziam dela uma tragdia, mas consideravam-na como coisa sria: por conseguinte, entre as qualidades humanas apreciavam de modo particular a gravitas e tinham em pouca conta a levitas. O que o trgico, no nem difcil de compreender nem de definir e, se passar pela cabea de um fulano qualquer apresentar-se como uma figura trgica, facilmente o conseguir, se, entretanto, a Me Natureza no se tiver encarregado de lhe facilitar a tarefa. A seriedade , tambm, uma qualidade relativamente fcil de compreender, definir e, at certo ponto, praticar. Aquilo que mais difcil de definir, e no est ao alcance de todos compreender e apreciar, o cmico. E o humorismo, que consiste na capacidade de perceber, apreciar e exprimir o cmico, um predicado bastante raro entre os seres humanos. Entendamo-nos: o humorismo grosseiro, leviano, vulgar, pr-fabricado (= a graola), de acesso fcil para muitos, no o verdadeiro humorismo, mas antes um disfarce dele. O termo humorismo deriva de humor e refere-se a
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uma subtil e feliz disposio mental que habitualmente assenta numa base de equilbrio psicolgico e bem-estar fisiolgico. Legies de escritores, filsofos, epistemlogos, linguistas tm reiteradamente procurado definir e explicar o humorismo. Mas difcil para no dizer impossvel dar uma definio de humorismo. E isto to verdadeiro que, quando uma graa humorstica no percebida como tal pelo interlocutor, praticamente intil, e at contraproducente, tentar explic-la. O humorismo claramente a capacidade inteligente e subtil de realar e representar o aspecto cmico da realidade. Mas tambm muito mais do que isso. Sobretudo, como escreveram Devoto e Oli 1, o humorismo no deve implicar uma atitude hostil, mas antes uma profunda e sempre indulgente simpatia humana. Para alm disso, o humorismo pressupe a percepo instintiva do momento e do lugar em que se pode exprimir. Fazer humor acerca da precariedade da vida humana junto do leito de um moribundo no humorismo. Por outro lado, quando certo aristocrata francs, ao subir a escada que o levava guilhotina tropeou num degrau, e exclamou, virando-se para os guardas, Dizem que tropear d azar, certamente merecia que lhe tivessem poupado a cabea. O humorismo est assim to intimamente ligado escolha cuidadosa e especfica da expresso verbal na qual produzido que dificilmente se consegue traduzi-lo de uma lngua para outra; o que tambm significa que est to
Giacomo Devoto e Gian Carlo Oli, fillogos e linguistas italianos, autores de dicionrios e vocabulrios de grande prestgio [N. T.]. 8
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impregnado dos caracteres da cultura na qual foi criado que frequentemente resulta incompreensvel quando transposto para um ambiente cultural diferente. O humorismo diferente da ironia. Quando algum faz ironia ri dos outros. Quando faz humorismo ri com os outros. A ironia gera tenses e conflitos. O humorismo, quando usado na justa medida e no momento apropriado (e, se o no for, no humorismo), a soluo por excelncia para reduzir tenses, ultrapassar situaes penosas, facilitar as relaes e a convivncia humana. Por isso, tenho a convico profunda de que, em qualquer circunstncia em que se apresente a oportunidade de praticar o humorismo, um dever social no deixar que a ocasio se perca. E foi desta banal reflexo que nasceram os dois ensaios que se seguem. Comearam por ser publicados h anos (respectivamente em 1973 e 1976) em lngua inglesa e edio limitada, exclusivamente reservada a amigos; tiveram, contudo, um inesperado sucesso, e enquanto algumas pessoas procuraram encontrar exemplares por meio de amigos e conhecidos, outras mais empreendedoras fizeram fotocpias ou simplesmente manuscritos que circularam de forma mais ou menos clandestina. O fenmeno assumiu propores tais que a editora Il Mulino e o prprio signatrio decidiram realizar uma nova edio oficial e pblica que aqui se apresenta, recheada de substanciais revises relativamente primeira edio semiclandestina. Na circunstncia desta edio oficial, sinto o dever de prestar dois esclarecimentos. No ensaio acerca da pimenta,
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o leitor facilmente se aperceber de um ou outro remoque irnico. Mas espero que admita que se trata de ironia benevolente e pacata, que no me afasta muito , pelo menos, o meu desejo do humorismo. Quanto ao ensaio sobre a estupidez humana, , nem mais nem menos, aquilo que os eruditos oitocentistas designaram por uma espirituosa inveno. De facto, o ensaio no tem qualquer relao com a minha vida pessoal. E pecaria de ingratido grave contra os fados que at agora presidiram ao curso da minha vida se no confessasse ter sido, nas minhas relaes humanas, um ser extraordinariamente afortunado, no sentido em que a esmagadora maioria das pessoas com as quais mantive contactos foram, de um modo geral, generosas, boas e inteligentes. Espero que, ao lerem estas pginas, no se convenam de que o estpido sou eu.

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O papel das especiarias (e da pimenta, em particular) no desenvolvimento econmico da Idade Mdia

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ma das mais graves tragdias vividas desde sempre pela Europa foi a queda do Imprio Romano. Naqueles tempos, como frequentemente sucede em vicissitudes humanas, muito boa gente no se apercebeu da gravidade disso. Uma boa parte dos habitantes de Cartagena encontrava-se a desfrutar os jogos no anfiteatro quando a cidade foi atacada pelos Vndalos, e os nobres de Colnia estavam reunidos em banquetes quando os brbaros chegaram s portas da cidade. Outros houve, pelo contrrio, que se aperceberam da gravidade dos acontecimentos: quando Alarico saqueou Roma no Vero de 410 d.C., So Jernimo que vivia na altura em Belm e ainda no era santo escreveu Apagou-se a luz mais viva do Mundo e, com profunda angstia e as pernas a tremer, teve ainda foras para acrescentar: Se Roma pode perecer, que mais nos resta? Com poucas excepes 2, os historiadores modernos concordam quanto ao alcance histrico da desagregao
Entre as excepes contam-se os autores cristos que viram no fim do Imprio Romano uma oportuna interveno divina para salvar do paganismo a Humanidade. Mais perto de ns, um historiador de economia ingls, evidentemente sensibilizado pelo gravoso sistema de impostos em vigor na Inglaterra, interpretou a queda de Roma como 13
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do Imprio Romano, mas j esto menos de acordo acerca das causas do seu declnio. Uns acusam os Cristos, outros a degenerao dos pagos, alguns ainda o nascimento e a consolidao do estado burocrtico-assistencial, o declnio da agricultura e o estabelecimento do latifndio, a queda da natalidade, a ascenso das classes rurais. Um socilogo americano voltou a pr o problema na ordem do dia, avanando a tese brilhante e original de que Roma caiu por causa do envenenamento progressivo da classe aristocrtica romana pelo chumbo. O chumbo, quando ingerido ou absorvido em doses superiores a um miligrama por dia, pode provocar priso de ventre dolorosa, perda de apetite, paralisia das extremidades e, por fim, causar a morte. Alm disso, pode ser responsvel pela esterilidade entre os homens e por abortos entre as mulheres. Sempre em conformidade com o ilustre socilogo, os Romanos, e em particular os aristocratas, ingeriam quantidades de chumbo acima dos limites do limiar crtico. No s Plnio, o Velho, recomendava que fossem usados recipientes de chumbo e no de bronze na confeco dos alimentos, como tambm o chumbo era utilizado na fabricao das tubagens hidrulicas, dos jarros, cosmticos, medicamentos e corantes. Acrescente-se que os Romanos, para melhor conservarem e adoarem o vinho, juntavam-lhe sumo de uva no fermentado que, por sua vez, fora fervido e decantado em recipientes
um acontecimento providencial que libertou milhes de europeus do pagamento de tributos insustentveis. 14

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revestidos de chumbo no seu interior. Ao procederem assim, e enquanto se entretinham a esterilizar o vinho, os Romanos no se davam conta de que se esterilizavam a si prprios. A alta taxa de mortalidade e a baixa taxa de natalidade da aristocracia romana so indcios fortes, segundo o socilogo americano, de fenmenos de envenenamento por chumbo, razo pela qual, no arco de algumas geraes, esta aristotanasia levou ao desaparecimento das figuras mais notveis do pensamento e da cultura. Uma cidade em que o envenenamento pelo chumbo deve ter sido particularmente intenso e generalizado foi Ravena, sede do poder do Imprio do Oriente em Itlia. Nada ali funcionava normalmente. De acordo com Sidnio Apolinrio, em Ravena as paredes desabam, as guas estagnam, as torres desmoronam-se, os barcos cobrem-se de areia, os ladres velam e os guardas dormem. Envenenados pelo chumbo e, por isso, com problemas intestinais, estreis e afectados por aristotanasia, os Romanos j no eram capazes de manter os brbaros em respeito. E a derrocada consequente foi profunda e geral. Em finais do sculo IV, Ambrsio, bispo de Milo, s via sua volta semirutarum urbium cadavera (cadveres nas cidades em runas). Comodiano, horrorizado, escrevia que vastantur patri, prosternitur civitas omnis (as ptrias so assoladas, o Estado subvertido). Um poeta annimo lamentava-se de que omnia in finem precipitata ruunt (tudo desaba em vertigem para o fim). Rufino confessava amargamente: Como se pode ter nimo para
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escrever? Estamos rodeados de armas inimigas e, nossa volta, s se vem cidades e campos devastados.

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