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Cris & Ted Nos Anos da Faculdade 2 Como Quiseres, Senhor

Robin Jones Gunn

Ttulo original: As You Wish Traduo de Myrian Talitha Lins Editora Betnia, 2005 Digitalizado por deisemat Revisado por deisemat

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SEMEADORES

DA

PALAVRA e-books evanglicos

Para Ross, meu marido. Fiz um pedido, e voc apareceu. Para meu filho Ross e minha filha Rachel. Ns dois, juntos, fizemos um pedido, e eles apareceram.

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- , Ted, disse Cris, voc no consegue mesmo disfarar. T com algum segredo! A garota soltou a mo do namorado e parou. Os dois estavam caminhando pelo campus. - Quem disse que estou com algum segredo? indagou ele. O rapaz tinha no rosto um sorriso franco, estampando na face duas covinhas fundas. Para Cris Miller, isso era um sinal certo de que havia algo no ar. - T escrito no seu rosto. Agora s falta voc me dar os detalhes; verbalmente, de preferncia. - Na hora em que estivermos comendo eu te conto, respondeu Ted, fazendo um sinal para que ela o seguisse. Cris continuou parada no lugar, os braos cruzados. - E onde vamos comer? perguntou. A cantina s vai comear a funcionar a partir de sexta-feira. - , eu sei. Venha comigo. Fiz reserva pra ns num lugarzinho tranquilo, bem afastado

de tudo. Vamos. A garota ergueu as sobrancelhas, ainda meio desconfiada. - Fez reserva? Nesse instante, o vento soprou forte. Era a costumeira ventania de setembro que sempre batia naquela regio desrtica do sul da Califrnia. Jogou o longo cabelo de Cris no rosto dela, cobrindo-o como se fosse um vu. A moa passou a mo na boca, removendo as pontas dele, notando que, mais uma vez, Ted a estava olhando daquele jeito. Fazia menos de uma semana que ela chegara da Sua, onde estivera estudando e trabalhando. Nesses poucos dias, o rapaz j a fitara daquele jeito pelo menos umas seis vezes, talvez sete. Em seus olhos azul-acinzentados, parecia haver uma luzinha, como se houvesse ali uma minscula vela. Cris tinha a sensao de que ele queria que ela se aproximasse mais e fizesse um pedido, antes que a chamazinha se apagasse. Contudo todas as vezes que a jovem via aquela expresso no olhar dele, virava-se para outro lado. Dessa vez, porm, ela ficou parada. Ele est querendo que eu lhe diga que o amo, pensou. Vendo que Cris no dizia nada, Ted estendeu o brao para ela e, com aquele seu jeito tranquilo, disse: - Bom, na verdade, eu fiz uma reserva minha maneira. Vamos l. Voc vai ver. Em resposta, Cris passou o brao pela cintura dele. Ted colocou o dele em volta do ombro da moa, puxando-a para mais junto de si. E lado a lado eles foram caminhando, atravessando o campus da Universidade Rancho Corona, em passadas uniformes. Afinal, o que h comigo? ia pensando Cris. Tenho certeza de que amo o Ted. Ento por que to difcil essas palavrinhas sarem do meu corao e me virem aos lbios? Chegaram pracinha que havia bem no centro do campus. O Sol estava se escondendo atrs de um aglomerado de palmeiras, as folhas danando ao vento com aquele seu rudo

tpico. Alguns raios da luz ambarina coavam por entre as folhas, iluminando o cabelo de Ted, bem louro e curto. - Vamos aqui, disse o rapaz, conduzindo Cris para junto da imensa fonte que havia no meio daquele espao aberto. Como as aulas s iriam comear na semana seguinte, ainda no havia muitos alunos no campus. Ento os dois estavam com a pracinha toda para eles. - Quer sentar aqui, ou num daqueles bancos? perguntou ele. -aqui t timo, replicou Cris. A jovem sentou-se na ampla beirada da fonte e cruzou as pernas. - E a reserva que voc fez? -ainda t cedo, explicou Ted, e em seguida continuou: esta fonte no te lembra aquela que vimos nas frias? - Qual? Uma das dezenas que havia em Salzburgo e de que Katie gostou tanto? - No, respondeu ele. Estava me referindo quela a que fomos em Roma. Ou foi em Milo? No lembro mais. Cris sorriu. - Quando fecho os olhos, comentou ela, este lugar aqui me lembra a estao de trem de Castedefels. - Na Espanha? interveio Ted. Mas naquela estaozinha derrubada no havia nenhuma fonte... Aquilo ali era feio demais! - , eu sei. Mas feche os olhos. Fique escutando. o rudo das folhas das palmeiras. isso que me lembra aquela estao. Esse farfalhar... Cris olhou para o rapaz que fechou os olhos e ergueu o rosto para o alto, pondo-se a escutar. - Isso me lembra o Hava, disse ele, abrindo os olhos e fitando-a.

Aquele rudo dava a Cris a impresso de que as rvores estavam batendo palmas. Agora, porm, conseguia ouvir tambm os sons do Hava, como o Ted. - , tem razo. Lembra uma fileira de havaianas danando, com seus saiotes de palha. - Havaianas? - . Danando a hula. Aquelas jovens altas e magrinhas... Ted riu. - ... bem altas e magrinhas. Nesse momento, soprou uma brisa leve, atirando neles espirros de gua da fonte. Cris inclinou a cabea e fitou-o. - Ento, vai ou no vai me dizer qual o segredo que t escondendo? Ou ser que vou ter de esperar at a hora de comer? - Ah, . Meu grande segredo... O que mesmo que eu ia contar pra voc? falou pensativo, e aps uma curta pausa, deu de ombros e concluiu: Acho que esqueci. - Esqueceu nada, disse Cris, agarrando-o pelos ombros e ameaando atir-lo dentro da gua. Ele tambm ps as mos nos ombros dela. - Se eu cair l, voc cai junto, ameaou. Os dois ficaram rindo e brigando de mentirinha por alguns instantes. Afinal, Ted, que era surfista e bem mais forte que ela, conseguiu domin-la. Ele endireitou o corpo e, com a mo esquerda, pegou um pouco de gua para jogar nela. - Ei! protestou Cris, molhando-o levemente. No comece porque depois voc no vai dar conta de acabar. - Ah, voc acha que no dou conta de uma guerra de gua? indagou ele pegando mais um pouco. Ento olha s! Em seguida, ele atirou vrias mozadas seguidas na moa. As risadas dele pareciam

danar ao redor de Cris, montadas nas gotculas de gua. Ela encheu bem a mo. - O.k. t bom, falou Ted, rindo e tossindo. Voc venceu. Eu me rendo. Cris piscou para deixar cair algumas gotas de gua que lhe estavam nos clios. Em seguida, passou a mo no rosto e no queixo para limp-los. - Consegui a vaga, informou Ted, sem mais nem menos. Passou o brao no rosto, enxugando-o com a manga da camiseta. - Que vaga? - Na Igreja de Riverview Heights. Fui li agora tarde e me contrataram para trabalhar como lder dos jovens. Esse era meu grande segredo. - T brincando! exclamou ela. Voc no disse que eles queriam algum que j tivesse se formado? - Foi o que pensei, explicou o rapaz. Mas ontem noite eles tiveram a ltima reunio para decidir. Ento resolveram me contratar. - Que beleza! disse ela. Mas isso timo, Ted! - Disseram que gostaram do fato de eu poder dirigir o louvor e ainda fazer os estudos bblicos, continuou ele enquanto esticava as pernas, e acrescentou: E eu lhes falei sobre voc. Perguntaram se toparia ensinar a classe de escola dominical das adolescentes. - E o que respondeu? - Eu disse que sim. - Que eu pegaria a classe? - . Expliquei que naquela viagem missionria que fizemos, alguns anos atrs, voc foi considerada a melhor professora do grupo da Espanha. Contei tambm que trabalhou num orfanato, no ano passado, na Sua. Eles esto ansiosos para v-la. - Mas, Ted, voc j lhes disse que eu iria lecionar na escola dominical? O rapaz se virou totalmente para ela, procurando examinar a expresso de seu rosto.

- Voc j deu aula na escola dominical, comentou. - , mas para os pequeninos. - Ah... mas tambm j foi monitora num acampamento, nas frias, uns anos atrs. - Sim, mas com pr-adolescentes. - E nunca lecionou para adolescentes? indagou ele. - No, nunca. - Ah, mas voc vai gostar dessas meninas, e elas vo am-la! - Ted!! - O qu, Cris? - Por que no me perguntou antes? Quero dizer, e se eu no quiser dar aula para adolescentes? - E por que no iria querer? - Espere a. No estou dizendo que quero ou no quero. O que desejo que voc entenda que deveria ter me perguntado antes de dizer que eu iria assumir esse compromisso. T me parecendo que eles o contrataram porque perceberam que iriam ficar com trs obreiros, pagando um s - um lder de jovens, um dirigente de louvor e, de graa, a namorada que iria lecionar na escola dominical. Ted endireitou-se, tendo no rosto uma expresso inquisitiva. - E voc acha que uma professora de escola dominical tambm deve receber? isso? Voc tambm quer ganhar um salrio? - No, claro que no. Ted, voc nem escutou o que estou dizendo. Eu s quero... parece que... bom... - O qu? - Voc devia ter me dado algum tempo para pensar, antes de ir assumindo um compromisso em meu nome.

- Ah... disse o rapaz, fazendo que Sim com a cabea, num movimento lento. Tem razo. Desculpe-me! Falei em seu nome, em vez de ter deixado que voc tomasse a deciso. No devia ter feito isso. Cris se remexeu, meio incomodada. - . Obviamente no estou querendo dizer que no posso pensar na hiptese de lecionar ou em pelo menos dar uma ajuda numa classe. A foi a vez de Ted se mostrar irritado. - Voc quer dizer que vai lecionar ou no? - No sei. D-me algum tempo para pensar, o.k.? - T bom. Leve o tempo de que precisar. Voc sempre teve muito problema com essa questo de tomar deciso, no ? disse o rapaz, mais fazendo uma afirmao do que perguntando. Cris detestava ter de reconhecer o fato, mas o que ele dissera era verdade. Mesmo assim, a sensao que teve foi de um tapa no rosto. - Ted, principiou ela em tom firme, procurando coordenar bem as idias para se defender, acho que... Antes que ela pudesse concluir, o rapaz a interrompeu: - Ei, l vem nosso jantar! Cris levantou os olhos na direo do estacionamento, e viu um jovem caminhando para eles, vestido com uma roupa tpica de entregador de pizza, tendo na mo uma caixa. - Voc que Ted Spencer? indagou ele quando chegou mais perto. - ; sou eu. Chegou bem na hora. Obrigado. Ted pagou o rapaz e pegou a pizza. - Boa noite! disse o entregador e saiu correndo de volta para o carro. - Foi isso que quis dizer quando falou que tinha feito reserva? indagou Cris. O

lugarzinho tranquilo e afastado aqui? Ted deu um sorriso. - Legal, n? S ns dois... uma noite linda... um ambiente perfeito. No exatamente a ilha de Capri, mas temos a as danarinas de hula - as folhas das palmeiras - para alegrar nosso jantar. Cris ficou olhando para ele. No sabia se ficava alegre ou irritada. - Pedi a pizza gigante, continuou o rapaz, abrindo a caixa. Ih, parece que exageraram na cebola e no pimento. O que voc no gostar, pode tirar e colocar no meu pedao. Voc quer orar, ou oro eu? - melhor voc, replicou a moa. Estava se esforando para disfarar seus sentimentos. Ainda se sentia um pouco magoada por ele haver mencionado o fato dela ter dificuldade de tomar decises. Apesar de seus esforos, a sensao de mal-estar ainda parecia suspensa no ar, como uma sombra. E permaneceu ali durante todo o tempo em que ficaram juntos. Ela comeu s duas fatias, ouvindo em silncio o namorado que dava mais detalhes sobre o trabalho que conseguira. S quando voltavam para o dormitrio, caminhando de mos dadas, foi que ela disse: - Desculpe-me por ter ficado to irritada com o negcio da escola dominical. - Tem nada no, replicou Ted. Na sexta-feira, eu vou vir pra c definitivamente, e a a gente vai poder conversar um pouco mais. - T bom, disse Cris. Assim que voc chegar, me liga, t? Se quiser, eu e a Katie podemos ajud-lo. Chegando ao dormitrio das moas, o Sophia Hall, ele parou e se inclinou para ela e deu-lhe um leve beijo. Se estava chateado ou meio decepcionado com ela, no deixou transparecer nem no beijo, nem no que disse a seguir. - Ento a gente se v na sexta.

Cris chegou ao quarto e viu que a porta estava destrancada. Katie, sua colega ruivinha, sua melhor amiga, estava ali. Achava-se em cima de uma cadeira, meio desequilibrada, tentando enfiar uma pequena caixa de som na prateleira mais alta da estante de livros. - Ah, que bom que voltou! exclamou ela, dando um tapinha de leve na ponta da caixa, ordenando-lhe que ficasse ali. Aonde vocs foram jantar? - Ele fez reserva num lugar tranquilo, bem afastado de tudo, respondeu Cris jogando-se na cama. - Voc t falando do Ted? Do seu Ted Spencer? - , replicou Cris. Na verdade, ele foi bastante criativo. Simplesmente pediu uma pizza e mandou que a entregassem perto da fonte, na praa central do campus. Voc acredita nisso? - Que romntico! - , teria sido muito romntico, se eu no fosse to cabea dura! - Cabea dura? Voc? perguntou Katie, descendo da cadeira, mas ainda de olho na caixa de som, como se continuasse a ordenar-lhe que ficasse quieta no lugar. - , eu mesma. Afinal, o que que h de errado comigo? - Sobre qual de seus erros voc quer conversar? indagou a colega, sentando-se ao p da cama de Cris. Ela estava sempre disposta a fazer uma avaliao dos outros. - Ah, pode esquecer que fiz essa pergunta, interps Cris. - No; vamos l. Me d uma dica, insistiu Katie, os olhos verdes examinando atentamente o rosto da amiga. Por que o Ted veio at aqui hoje? Deixe-me adivinhar. Ele fez essa viagem de uma hora e meia, de Newport Beach para c, s porque estava com muita saudade de voc? - No exatamente. Cris explicou para a colega que o namorado arranjara um emprego como lder de jovens

na Igreja de Riverview Heights. Contou inclusive sobre o convite para ela lecionar para uma classe de garotas adolescentes e o comentrio que ele fizera sobre sua dificuldade para tomar decises. - Ah, isso verdade, e voc sabe muito bem, ajuntou Katie. Quero dizer, voc at j melhorou bastante sobre essa questo e algumas outras. Mas acho que no deveria ter ficado chateada com o Ted por ele haver feito esse comentrio. Foi apenas uma observao, e no uma crtica. - , mas estou chateada. Estou com vontade de chorar at cansar. - Ah, provavelmente porque ainda t sentindo o efeito da viagem. Voc passou um ano na Sua, Cris. Chegou de l h poucos dias e seu organismo ainda no se ajustou mudana de fuso horrio. Ento t precisando de um tempo pra descansar. Alis, foi por isso que resolvemos vir para o campus antes de comearem as aulas, lembra? Voc mesma disse que precisava de um tempo para se ajustar a todas essas mudanas. - Arrrr! fez Cris, pegando um travesseiro e colocando-o sobre a cabea. Detesto mudanas! - Ah, agora estamos comeando a nos entender! comentou Katie, tirando o travesseiro da mo dela e usando-o como encosto. No se esquea de que a flexibilidade um sinal de equilbrio mental. - Ah, por favor, reclamou a outra, me devolve o travesseiro. - S se me prometer que vai se esforar pra melhorar sua atitude com relao a esse emprego do Ted. Voc sabe muito bem que era isso que ele queria. Seu namorado perfeitamente talhado para essa tarefa. - Sei que . - E um emprego de verdade, insistiu Katie, devolvendo o travesseiro para a amiga. uma carreira; um ministrio; um servio permanente. No como os trabalhos que ele teve

nesses ltimos anos, todos temporrios. Cris se ajeitou melhor na cama, para ficar mais confortvel. Sabia que Katie iria despejar uma poro de conselhos nela. No adiantaria resistir. E, embora no quisesse reconhecer, no fundo, ela queria mesmo ouvir o que a amiga tinha a lhe dizer. - isso a, Cris, continuou a outra. Agora vocs esto na reta final. Talvez at terminem os estudos neste ano. - , mas s se eu conseguir resolver no que vou me especializar, interveio Cris com um suspiro. - Mas voc vai resolver, amiga. Quando sua entrevista com seu orientador? - Sexta-feira. - Ah, ento vai dar certo, disse Katie. Faz o seguinte: dorme o dia inteiro amanh, pra solucionar esse problema de fuso horrio. Na quinta-feira, voc d um jeito de procurar um trabalho, e na sexta, decide quais as matrias que vai fazer e em que vai se especializar. Quando Ted chegar, na sexta tarde, voc j estar com tudo em ordem. - Bem que eu gostaria, comentou Cris, mas no to fcil assim, Katie. - Mas tambm no to complicado como voc t dando a entender, replicou a outra. Quero dizer, acho que Deus t fazendo tudo isso, essas coisas de Deus, na hora certa, para que vocs se casem e continuem a vida juntos, no isso? - Ei, Katie, voc t tirando concluses apressadas! - Concluses apressadas? Moi? Nesse instante, algum deu uma batida rpida na porta. Katie ergueu-se de um salto e foi abri-la. Era uma jovem com uma expresso de felicidade no rosto. Os cabelos louros, bem encaracolados, caam-lhe pelos ombros como cascata. - Ei! Por onde voc andou, Senhorita Felicidade? Era Selena Jensen, uma garota alegre, de esprito livre, que cursava o primeiro ano da

faculdade. Ela deu um abrao apertado em Katie e depois foi em direo a Cris e abraou-a tambm. Dois anos antes, as trs haviam participado de uma viagem missionria Europa, e tinham ficado no mesmo quarto, na hospedaria. Embora Katie e Cris fossem um pouco mais velhas que ela, haviam se tornado muito amigas. - Estava na capela, explicou a recm-chegada, girando o corpo com um movimento rpido. Ela foi em direo almofada tipo pufe de Katie e caiu sentada sobre ela. - Ah, estou achando que se encontrou com o Paul, comentou Katie, puxando uma cadeira para se sentar. E o que aconteceu? Deu pra conversarem? - Deu. Agora, tudo t maravilhoso! comentou Selena, brincando com o longo brinco de prata que pendia de sua orelha esquerda. - Ento, me d detalhes, por favor, tornou Katie. E no omita nenhum! - Bom, principiou Selena, vocs sabem como a situao estava pssima, algumas horas atrs, n? - Mais ou menos, disse Katie, respondendo pelas duas. - Pois agora t tudo certinho. Ns conversamos l na igreja, oramos, e agora parece que vamos recomear um novo relacionamento. Agora temos o mesmo pensamento e as mesmas expectativas. T tudo certo. No iremos depressa demais, nem muito devagar, mas no ritmo apropriado. Cris deu um sorriso e pensou: Um tempo atrs, pensei o mesmo com relao ao Ted. Embora na poca eu no tivesse gostado muito daquelas pausas - quando nosso namoro estava em compasso de espera, para definirmos bem quem ramos e o que queramos - elas foram muito proveitosas. Trouxeram muito conforto e nos ajudaram a tomar as decises. Ento, por que ser que estou to nervosa com as resolues que terei de assumir daqui pra frente? Queria saber por

que sinto isso. Selena arrastou o pufe para mais perto da cama de Cris e se remexeu nele para se acomodar melhor. - E depois de Paul ter passado um ano fora, na Esccia, agora ele se acha uma hora de distncia daqui. E ns estamos com o mesmo pensamento a respeito do nosso relacionamento. Finalmente! No estou mais com expectativas falsas. No entendo como fui complicar tudo daquela maneira! - Escutou isso? indagou Katie para Cris, dirigindo-lhe um olhar maternal. Por que voc fica querendo complicar sua vida com o Ted, se tudo j t se ajeitando naturalmente? - E voc ouviu o que Selena disse sobre expectativas falsas? retrucou Cris. No rosto de Selena surgiu uma expresso de preocupao. - No h nenhum problema entre voc e o Ted, h? indagou. - Ela t com medo do futuro, explicou Katie, respondendo pela amiga. - No estou, no, rebateu Cris prontamente. S no me sinto preparada para conversar sobre casamento. - E quem quer falar sobre casamento? quis saber Selena. Katie ergueu a mo. - Eu, disse ela. Selena arregalou os olhos. - Voc? E com quem t querendo se casar? A jovem soltou uma risada. - No sobre o meu casamento que quero conversar, explicou. Estava falando era sobre Ted e Cris. Era disso que estvamos conversando pouco antes de voc chegar. Obviamente, isso o prximo passo para os dois, e a Cris t com medo de tomar essa deciso to importante.

- No foi isso que eu disse, Katie, e voc sabe muito bem. - T bom; ento o que foi que voc disse? Cris deu um suspiro. Na verdade, no estava muito a fim de discutir aquela questo com as duas naquele momento. Por outro lado, sabia que, quando estava na Sua, tinha desejado muito essa intimidade com essas boas amigas. Alis, at escrevera em seu dirio um comentrio sobre como estava desejando chegar Universidade Rancho Corona, para poder se abrir com Katie e ouvir os conselhos de sua colega. E agora ainda tinha a Selena tambm. Era mais uma beno. - O.k., a questo toda a seguinte. Escutem bem, vocs duas. Prometo que depois vou ouvir o que tiverem a me dizer. Mas primeiro me deixem falar o que estou pensando. Katie e Selena inclinaram-se para ela, olhando-a com expresso franca e amvel. - O que eu sei, com certeza, que amo o Ted. Isso eu sei. - Mas no disse pra ele, interveio Katie. - Eu pedi pra me deixarem falar tudo primeiro. - Opa! fez Katie, tapando a boca. Desculpe! Continue. - Sei que amo o Ted, e verdade que ainda no consegui dizer isso pra ele. Sei que ele me ama. J me falou dezenas de vezes, depois daquela primeira vez que disse, l na Sua. O problema que, pra mim, falar com o Ted que o amo algo muito srio. quase como prometer que vou assumir um compromisso com ele. Pra sempre! - E voc no se sente preparada pra lhe dizer isso? deduziu Katie. Cris olhou para suas mos. O brilho da lmpada do quarto refletiu-se num cantinho do bracelete de ouro que estava usando. Era uma pulseira que o namorado lhe dera, alguns anos atrs, prometendo-lhe que sempre seriam amigos, no importava o que acontecesse. Passou o dedo de leve sobre as palavras Para Sempre, que estavam gravadas na jia. - Voc acha que isso srio demais? indagou Selena. Acha que assim que disser para o

Ted que o ama ele ira dizer: Ento vamos nos casar? - Talvez. No sei. - Ah, ele no vai lhe pedir em casamento imediatamente, no, interps Katie. - E se pedir? tornou Selena. Por que voc no quer se casar com ele? Voc no achava que o namoro de vocs era pra acabar em casamento mesmo? - Sim e no. H momentos em que penso que gostaria de me casar com ele ali, naquela mesma hora, sem parar pra pensar e sem ter arrependimento algum. Mas depois, em outros instantes, olho pra ele e penso: Quem esse cara? Tem tanta coisa que no sei a respeito dele... - E da? continuou Selena. Procure passar algum tempo com ele pra conhec-lo melhor. isso que eu e o Paul vamos fazer. E claro que no estamos pensando em casamento. Nenhum de ns. Vamos ser s amigos e procurar conhecer melhor um ao outro, sem nenhuma preocupao em passar a namorar. - T certo, interveio Katie. Mas a Cris e o Ted j tiveram essa fase... o qu? Nos ltimos cinco anos? Cris fez que sim. - J t na hora de tomarem algumas decises a respeito do relacionamento deles. Sinto muito, Cris, mas tenho de dizer isso. O Ted tem razo. Voc no gosta mesmo de tomar decises. Cris no se sentiu agredida ao ouvir a amiga dizer isso, da forma como se sentira antes. Alis, nem teve dificuldade para concordar com ela. E fez que Sim com um lento movimento de cabea. Contudo percebia que havia mais alguma coisa por trs de sua incerteza com relao ao namorado. Sentia que estava quase definindo bem o que era essa importante questo. Katie virou-se para Selena e continuou sua anlise de Cris, como se esta no estivesse

presente ali. - Cris gosta de tudo bem planejado, numa ordem lgica. Primeiro, vem o amor; depois, o casamento, depois o filho, no carrinho de bebe... Selena deu uma risadinha. - Mas assim melhor, comentou. - Ah, como seria bom se existisse um guia turstico pra nos orientar em nossos relacionamentos! exclamou Katie. Quando estvamos passeando na Europa com a Cris, eu e o Ted descobrimos que o melhor jeito de viajar fazer um planejamento e arranjar um bom guia turstico. Se no for assim, a gente perde muita coisa. - Ah, ento agora voc t reconhecendo publicamente que muito bom fazer o planejamento antes, interveio Cris. - Eu j tinha lhe dito isso l na Europa, retrucou Katie em voz alta. - , interveio Selena, mas no sei se no amor a gente sempre pode planejar e agir com lgica. - verdade, concordou Katie. Ningum pode garantir nada com relao ao futuro. Temos de agir com base naquilo que sabemos, naquele momento, e deixar que Deus cuide dos resultados. - No sei se concordo bem com isso, interps Cris. Creio que somos responsveis por nossos atos o tempo todo, inclusive pelas consequncias deles. - Sim, disse Selena num tom firme, mas tem de haver equilbrio, pois no somos ns que estamos no controle de nossa vida; Deus quem est. - E por isso no precisamos ter medo do futuro, acrescentou Katie. - E como diz aquele versculo de Provrbios 31, continuou Selena. L diz assim: A fora e a honra so os seus vestidos, e alegra-se com o dia futuro, como diz essa nova verso da Bblia.

- Ah, decorei esse texto ontem noite, interveio Katie. S que na minha verso diz ... e ri-se do dia futuro. Cris se recostou mais, estampando no rosto uma expresso sria. A idia importante que estava se formando em sua mente agora chegara tona, deixando-a triste. - Que que voc t pensando? quis saber Katie. Seu rosto ficou sombrio, carregado... - Vocs duas podem pensar em rir e se alegrar com o futuro, como diz a segunda parte do verso. Mas estou pensando na primeira, a fora e a honra.... A possibilidade de assumir um compromisso com o Ted uma deciso muito sria. Se nos casarmos, ficaremos juntos pelo resto da vida. S quero mostrar pra ele que estou preparada para assumir esse compromisso quando estiver mesmo. - Mas voc j sabe que o ama, relembrou-lhe Katie. - , creio que sei. Katie pegou o prprio cabelo com ambas as mos e puxou-o, como se fosse arranc-lo. - Voc acabou de dizer agora h pouco que sabe que o ama! reclamou. - Eu sei, mas procure entender o que estou dizendo... - Eu entendo, interps Selena. J entendi, ou pelo menos acho que compreendi. Voc t dizendo que sabe que ama o Ted, mas no tem certeza se esse amor profundo, se suficientemente forte para lhe dar condies de assumir essa unio com ele pelo resto da vida. - Exatamente, replicou Cris. Katie abaixou a cabea e cobriu o rosto com as mos, parecendo refletir sobre o que a amiga dissera. Cris percebeu que Selena resumira muito bem o pensamento que ela estivera querendo expressar. Com isso, suas idias ficaram bem claras. - isso! repetiu. exatamente isso que venho tentando descobrir, disse a jovem, inclinando-se para a frente e fazendo uma pausa espera de que Katie voltasse sua ateno

para ela. Quero que as duas me digam a verdade. Por favor, me dem sua opinio sincera. Selena e Katie ficaram paradas, aguardando o que ela iria dizer. - Vocs acham que possvel uma pessoa chegar concluso de que ama realmente algum, mas no se casar com ele? Por uns instantes, houve no quarto um silncio profundo em que as trs amigas ficaram a se entreolhar. - , disse Katie com expresso grave. Era a primeira vez que ela tinha uma atitude sria naquela noite. - possvel, sim, continuou, compreender que amamos algum profundamente, e ainda assim acabar no passando o resto da vida com ele. Selena fez um aceno de cabea, concordando. - Tambm acho, disse. Cris sentiu que lgrimas lhe vinham aos olhos, embaando-lhe a vista. - Tambm penso isso, comentou em voz baixa. disso que estou com medo.

2
Cris ficou acordada at s 2:00h da madrugada, conversando com as amigas. Quando Katie acordou, j era quase meio-dia. Chamou a colega e lhe disse que iria cidade para comer algo. Cris replicou-lhe que fosse, sem esper-la. Em seguida, fez algo que nunca imaginaria que pudesse fazer: dormiu o resto do dia e a noite toda. Na quinta-feira de manh, ela acordou com uma forte dor de cabea. Katie j havia sado, deixando-lhe um sanduche e um bilhete, dizendo que fora fazer compras com Selena. Comeu o lanche que a amiga lhe deixara e depois foi tomar um banho quente, que no ajudou muito. Ento voltou para a cama e caiu num sono profundo, dormindo o dia todo. Quando despertou, j comeava a entardecer. Agora se sentia bem melhor. Fazia umas boas semanas talvez alguns meses que no se via assim. Parecia que atingira o auge do cansao e ainda o ultrapassara. Mal acabara de se levantar e estava espreguiando, quando Katie chegou. Trazia um pacotinho de lanche. - Ei, pessoal! gritou a recm-chegada. Ela t viva! T respirando! Ser que t com fome? - Morrendo de fome! disse Cris. Muito obrigada! E obrigada tambm pelo sanduche que deixou pra mim de manh. - De nada! Agora voc deve estar se sentindo melhor, n? - Estou. Estou normal. No, estou melhor que normal.

- bom saber disso. Eu estava comeando a me preocupar com voc. Cris enfiou a mo no pacotinho de lanche e tirou um sanduche de peito de peru. Fechou os olhos e fez uma rpida orao, agradecendo o alimento, e se ps a comer. - , voc t com aparncia melhor mesmo, comentou Katie. Acho que aquelas semanas que trabalhou a mais no orfanato acabaram com voc. Cris reconheceu que a amiga tinha razo. O ano que passara na Sua fora muito bom em diversos aspectos. Contudo tivera uma vida muito agitada l, trabalhando quase sem parar. Fora muito desgastante, fsica e emocionalmente. Alm de estudar uma parte do dia, fazendo todas as matrias do curso, dedicava-se s crianas do orfanato, dando-lhes mais de trinta horas por semana. - , eu sei, concordou ela, sentando-se na cama, as pernas cruzadas moda oriental. Voc t certa com relao ao meu trabalho no orfanato. Morria de pena daquelas crianas. Nos ltimos dias que passei l, eu me sentia totalmente esgotada. - Agora reconhece que foi bom ter ficado at o fim do semestre? indagou Katie. - Como assim? - Quando eu e o Ted estivemos l em junho, voc teve aquele entendimento de que no tinha condies de assumir um compromisso a longo prazo numa situao de crise. Lembra? Aquelas coisas que voc falou quando estvamos em Amsterd... Disse que ia mudar de curso, mas achava que deveria ficar na Sua pra terminar o semestre. Acha que foi bom ter ficado? Cris fez que sim com um aceno de cabea, pois estava de boca cheia. - ; percebi que voc sentia que tinha de manter a palavra dada ao pessoal do orfanato e seu compromisso com a Universidade de Basilia, comentou Katie. Nunca lhe disse isso, mas senti uma grande admirao por voc, por haver tomado essa deciso. - Obrigada!

- Fiquei pensando muito naquilo que conversamos ontem noite. Sabe de uma coisa, Cris? Voc me ajuda muito. Voc me faz refletir nas situaes, em vez de agir impulsivamente. Eu e a Selena estvamos falando de como temos esse problema de ser espontnea demais. - por isso que as duas me ajudam tambm, interps Cris. Algumas vezes, eu tambm preciso de vocs, pra que me ajudem a ficar mais descontrada. Eu queria ter sado com vocs para fazer compras. Faz mais de um ano que no vou a um shopping. - Pois eu acho que o sono foi mais importante pra voc, disse Katie. Com toda sinceridade, agora t com uma aparncia bem melhor. - Estou me sentindo melhor tambm com relao a tudo o mais. Aquela conversa com voc e a Selena foi tima. Creio que o melhor que tenho a fazer agora viver um dia de cada vez, da maneira como eles vierem. E devo tomar cada deciso quando estiver na hora dela. - Esse negcio de decidir sobre a classe de escola dominical foi seu ltimo catlogo telefnico, no foi? indagou Katie. - Meu ltimo catlogo telefnico? Como assim? - Isso a nova teoria que estou criando, explicou a outra. Lembra que lhe contei que um dos trabalhos mais interessantes que tive nas frias foi entregar catlogo nas casas? Cris fez que sim. - Pois . E logo no primeiro dia, percebi que conseguia carregar s oito catlogos de cada vez. Se pegasse mais um, deixava cair todos eles. Cris ainda no conseguia entender o que ela queria dizer. - E quando o Ted veio lhe perguntar sobre dar aula na escola dominical, voc j estava carregando um bocado de pesos. Pense s. Estava com o cansao da viagem. Teria de decidir sobre sua especializao. Havia a preocupao de arranjar um emprego. Estava preocupada com o fato de no conseguir assumir um compromisso com o Ted para o resto da

vida. E a p! - vem a questo da classe. Foi o ltimo catlogo telefnico. - Ah, igual a gota de gua que faz o balde derramar, comentou Cris. - Isso mesmo. S que o que voc estava carregando no eram simples gotas de gua. Era mais como um catlogo pesado. Uns dois deles d pra carregar de uma vez. Mas quando a gente chega ao limite, tem a sensao de que vai deixar tudo cair. Cris recostou-se na cama. Percebeu que estava respirando mais tranqilamente. Fazia tempos que no se sentia assim. - Voc disse exatamente o que eu estava sentindo, comentou. Katie sorriu, muito satisfeita consigo mesma. - E no precisa pagar nada pela consulta, disse. Aquele dia que fomos drugstore e voc quase chorou porque no sabia que marca de sabo iria comprar, achei que iria ter um colapso. Que bom que t dizendo que vai tomar cada deciso separadamente, uma de cada vez. - E voc? - Que que tem eu? Katie se levantara, ligara o som e pegara uma tirinha de goma de mascar de uma caixinha que estava em sua estante. - Voc no tinha uma entrevista com o orientador hoje? perguntou Cris. Ou foi adiada? - No. Eu e o pessoal a fomos cidade pra tomar o caf da manh, e depois fui pra entrevista s 10:00h. Selena tambm tinha uma entrevista com o consultor de finanas, e depois fomos fazer compras. - Afinal, voc mudou alguma matria? - No; vou continuar mesmo fazendo Botnica. Disse ao orientador que meu projeto de vida criar chs de ervas, e ele quase caiu na gargalhada. - Voc no lhe falou sobre seu canteiro de ervas e das experincias que fez no semestre

passado? - Ainda no. S vou falar quando uma das minhas experincias der certo. Cris sorriu. Recordou-se de que a amiga lhe enviara um e-mail, narrando um fato hilariante. Ela cultivara algumas ervas e fizera uma mistura delas e preparara um ch. Era sua primeira tentativa nesse sentido. O resultado foi que dois dos cinco colegas da turma de Qumica tinham apresentado alergias na pele. Os outros trs queixaram-se de dores no estmago. Ao que parecia, Katie fora a nica da turma que no tivera nenhuma reao. - Ah, disse Katie, hoje de manh, quando voc estava a morta para o mundo, sua tia ligou. Queria vir peg-la pra almoar. Eu lhe disse que voc no poderia sair. - Oh, Katie, isso foi muito legal. E falou a verdade. Muito obrigada. - , mas talvez no me agradea quando ouvir o resto. Ela disse que vir aqui amanh, por volta do meio-dia, pra apanh-la pra irem almoar. E falou que se voc tiver outro compromisso bom desmarcar, porque essa a nica hora que ela poder vir. - Ah... e ela disse o que queria? - E ela diz? indagou Katie, rindo. Quero dizer, ela precisa de alguma razo forte pra interferir em sua vida e comear a mandar e desmandar? - Talvez ela esteja aborrecida de eu no ter telefonado pra ela depois que cheguei. No sbado, eu perguntei a minha me por Bob e Marta e ela me disse que a ltima vez que os viu ou conversou com eles foi no 4 de julho. - Isso meio estranho, n? Cris deu de ombros. - Minha me e Marta no so l muito unidas. So as irms mais desligadas que conheo. - No h duvida de que so o oposto uma da outra, comentou Katie. - Sabe? Um dos melhores aspectos desse tempo que passei na Sua foi saber que minha

tia se achava a quilmetros e quilmetros longe de mim, e no a uma hora e meia de carro. - Voc gostaria que eu almoasse com vocs amanh? indagou Katie. - Claro! Voc pode? - Lgico! Almoo de graa! Por que eu no iria lhe dar meu apoio moral? Cris ficou a pensar por uns instantes, e em seguida comentou: - No que eu fique inibida com minha tia, n? - Ah, no! Disse Katie com um sorriso malicioso. Jamais... - porque, se voc tambm for, quebra um pouco a tenso. Voc sabe o que quero dizer, no? Quero que voc v porque assim fica mais divertido. - ; sou eu mesma! Sempre muito divertida! Katie atirou o saquinho vazio na cesta de lixo e errou. Ento levantou-se, pegou-o e jogou-o dentro dela. - Vou l para o campo de beisebol, anunciou. Quer ir comigo? - Campo de beisebol? repetiu Cris, pensando que era muito estranho sua amiga querer ir ali. Em seguida, porm, lembrou-se de algo. - Ainda est procura do nmero dezesseis? - Nmero quatorze, corrigiu Katie. , estou sim. Acho que no seria nada mal dar uma chegada no lugar onde o conheci, em junho. - Como era o nome dele mesmo? - Mark. - Mark de qu? - S sei o primeiro nome. J lhe disse que ainda no descobri o sobrenome dele. apenas Mark, nmero quatorze, o melhor jogador de beisebol da Rancho Corona. - Sabe o que mais? principiou Cris, vestindo uma cala jeans e uma camiseta. No

entendo como voc ainda no utilizou sua extraordinria habilidade detetivesca para encontrar o cara. A outra abanou a cabea, fazendo seu cabelo ruivo girar de um lado para o outro, num jeito que era sua marca registrada. - No. Estou resolvida a deixar que Deus cuide da minha vida sentimental que, alis, nem existe ainda. Se ele quiser colocar algum no meu caminho, ir faz-lo na hora dele e da maneira que desejar. verdade que, desde que conheci o Mark, cento e quatro dias atrs, tenho pensado muito nele. - Cento e quatro dias, hein?! - , mas no vou fazer nada pra provocar um relacionamento, disse Katie. A jovem pegou um velho bon de beisebol e o enfiou na cabea, cobrindo o sedoso cabelo e ajeitando as mechas laterais atrs das orelhas. - Entretanto, interps Cris, mesmo assim, acha que no faz mal dar uma passada no lugar certo, na hora certa, dando uma mozinha pra Deus, l no departamento da soberania dele... - Exatamente. Cris calou as sandlias e disse: - Estou pronta. Vamos nos colocar disposio de Deus! - Ei! reclamou Katie, fechando a porta depois que saram. No zombe dos meus mtodos! Estou apenas fazendo uma tentativa! - ! T s fazendo uma tentativa! replicou Cris, disfarando uma risadinha. - No converso mais com voc, Cris. E as duas saram do dormitrio feminino, onde ficavam as estudantes do ltimo ano, e se dirigiram para o centro do campus, ainda sorrindo. Cris sentia-se aliviada ao ver que seu relacionamento com Katie voltara a ser como antes. Sua depresso decorrente dos efeitos da

viagem no provocara nenhuma crise seria entre elas. Isso era algo que ela apreciava muito em Ted e Katie. Ele, com seu jeito calmo e tranquilo, e a amiga, com sua personalidade alegre, respeitavam suas mudanas de humor, no deixando que elas alterassem o relacionamento deles. As duas foram caminhando, vendo vrios caminhes parados junto porta de entrada dos dormitrios. Dezenas de alunos estavam chegando escola e descarregando seus poucos pertences. Cris ficou satisfeita de ter vindo mais cedo, com tempo de sobra para se ajustar e recuperar o sono perdido. Se tivesse ficado em casa, em Escondido, provavelmente no poderia ter descansado como precisava. Fora seu pai quem tivera a idia de ela ir logo para a faculdade. Ele disse que s poderia lev-la l assim que chegasse de Basilia, ou ento no sbado tarde. Na segunda opo, ela no teria tempo suficiente para descansar e se acomodar, antes de as aulas iniciarem. Alm disso, eles tinham a esperana de que, vindo mais cedo, ela tivesse a oportunidade de arranjar um trabalho ali. Sentia-se um pouco incomodada de no haver feito nada nesse sentido ainda. Alis, isso era um dos catlogos que ela estava carregando. - Eu amo este tempo! exclamou Katie. Evidentemente, ela se esquecera de que acabara de dizer que no iria mais conversar com Cris. - Gosto quando ainda t fazendo calor, mas sopra essa brisa, mesmo depois que o Sol se pe, continuou ela. Parece um vero indiano. Talvez eu invente um ch e coloque o nome de Vero Indiano. Que Tal? - Gostei, replicou Cris. Tambm gosto desta poca do ano. Este calor seco e com vento me faz pensar em novidades, em um recomeo. que na ocasio em que nos mudamos pra Escondido o tempo estava mais ou menos assim. Foi quando a gente se conheceu, lembra? Foi naquela vez, quando estvamos no segundo ano, que dormimos todas na casa de uma colega.

- Nunca me esqueci daquele dia! comentou Katie, dando uma risada que ecoou como o piado de um pssaro noturno, voltado para a Lua. Lembra como tentamos colocar papel higinico nas rvores da casa do Rick Doyle? A, ele te viu e saiu correndo atrs de voc pela rua abaixo, meia-noite! Cris tambm teve de rir. Aquela recordao era uma das que mais a deixavam envergonhada. - Que ser que aconteceu com o Rick? - Por que t dizendo isso? indagou Katie, parando de rir. - Porque a ltima vez que o vimos foi no casamento do Douglas e da Trcia, mais de um ano atrs. Voc conversou com ele naquele dia? - No. E voc? - Tambm no. - Voc no t comeando a pensar nele voltando a se relacionar com voc ou algo parecido, t? indagou Katie num tom de preocupao. - Claro que no, disse Cris. S acho que uma pena que todos ns estejamos juntos aqui, e ele tenha ficado pra l. - Ah, mas o Rick sempre foi mais ou menos de ficar pra l. - ; eu sei. Mas tinha esperana de que um dia ele se encontrasse e passasse a fazer parte da nossa turma. - Sabe qual seu problema, Cris? indagou Katie, e antes que a amiga tivesse tempo de responder, continuou: Voc tem muita misericrdia. Foi por isso que no aguentou trabalhar com aquelas crianas do orfanato e, de repente, t desejando felicidade para um cara que foi um mau-carter com ns duas. O Rick merece tudo que lhe acontecer de ruim. Estavam apenas a alguns metros do campo de beisebol, e Cris parou. - Ainda t com raiva dele, n? Voc no lhe perdoou pelo que ele lhe fez naquele dia

da Parada das Rosas, no ano-novo, n? Katie deu de ombros. - Tem de lhe perdoar, Katie. No d muito valor quilo, amiga. Tire uma lio do que aconteceu, e siga em frente! - Mas foi o meu primeiro beijo, Cris. Me diz: Como que algum pode esquecer o cara que lhe deu o primeiro beijo? Cris fixou na amiga os olhos verde-azulados, fitando-a com uma expresso terna, e em seguida respondeu: - A gente no esquece. Nunca. - Isso mesmo, concordou Katie, e saiu caminhando rapidamente. Cris foi logo atrs e alcanou-a. - Mas pode perdoar ao Rick por t-la magoado. - E tenho de perdoar, replicou a outra, e fez uma pausa. E vou perdoar, concluiu depois de alguns instantes. Mas chega de Rick Doyle por hoje, t? Agora vamos nos concentrar no Mark, meu nmero quatorze. J se achavam prximas do campo de beisebol, e Cris correu os olhos pelo espao aberto. As duas eram as nicas pessoas ali. - Parece que ningum veio treinar hoje, comentou. - Eu no estava pensando que algum viria treinar, retornou Katie. Achei que... Aqui ela ficou parada por um momento, em silncio. - No sei o que foi que achei, concluiu. Vamos l pra Selva. Nem sei por que falei pra virmos aqui. - Selva? - o novo nome que deram para a lanchonete que fica no subsolo do centro estudantil. Vi a placa l hoje. Acho que o pessoal no gostava do antigo nome, Parada do Expresso.

E as duas foram atravessando o campus, em direo ao salo de reunio dos estudantes. Ali ela apontou a placa para a colega. O prdio era bem amplo. Nele havia o centro estudantil, a Selva, as caixas postais dos alunos e, no andar superior, uma enorme sala de estar. Assim que entraram na sala, Cris observou que havia muitos estudantes. Era a primeira vez que via tanta gente ali, desde que chegara na escola, uma semana atrs. Agora aquele lugar estava comeando a parecer uma universidade. Antes lembrava mais uma cidade fantasma. A cantina local iria comear a funcionar nesse dia. Isso significava que ela iria economizar seu escasso dinheirinho, que estava gastando com as refeies. Desceram para a lanchonete e entraram na fila - que alis no era muito longa - para pedir algo. - Agora minha vez de pagar, disse Cris. - Eu trouxe dinheiro, replicou Katie. - Mas voc me levou dois sanduches. - Pra falar a verdade, eu paguei com um daqueles cupons de promoo, em que se compra um e leva dois. Peguei esse cupom naquele posto de gasolina que fica no p do morro. Eu abasteci l outro dia. A Universidade Rancho Corona ficava situada num planalto e, para ir cidade, os alunos tinham de descer o morro. Cris tinha certeza de que Katie devia conhecer todos os postos da regio. que a amiga gostava muito de seu novo carrinho, um veculo de cor amarelo berrante, um fora de srie, parecido com um bugue. E Katie apreciava estar com o tanque sempre cheio e as vidraas, bem lavadinhas. - O.k., disse Cris, agora estamos quites. E no se esquea de agradecer ao seu carro por mim. Katie apontou para uma mesinha, cujos ocupantes tinham acabado de sair. - Pega aquela mesa ali pra ns, sugeriu ela. O que voc vai querer tomar?

- Limonada. - Limonada? - , limonada. No quero bebida quente agora. O que desejo nesse momento a nossa velha e simples limonada. - T bom, limonada, repetiu Katie. E se dirigiu para o fim da fila dos sucos, enquanto Cris se instalava na mesa indicada, que ficava junto a uma janela lateral. Correu os olhos pelo salo e se deu conta de que no conhecia nenhum dos presentes. Sentia-se meio estranha, recomeando os numa outra escola. Estava bem feliz pelo fato de Katie estar estudando ali, e tambm Selena e Ted. Os amigos da gente fazem uma diferena tremenda em nossa vida! pensou. Lembrou-se das colegas de quarto na escola da Sua, ambas alems. Eram muito legais, mas Cris no conseguia acompanh-las em suas atividades sociais. Ento, na maior parte de seus momentos de folga, ficava no dormitrio mesmo. Alis, at gostava de estar a ss depois do trabalho no orfanato, onde se via sempre cercada pela algazarra das crianas. Agora, porm, que se achava de volta Califrnia, desejava muito viver uma situao diferente nessa faculdade. Queria passar muito tempo na companhia dos amigos mais chegados. Isso pode ter sido um dos motivos por que tive aquela reao contrria, quando Ted me falou sobre lecionar na escola dominical. Talvez esteja com medo de ter de dedicar meus momentos de folga a essas alunas, se assumir esse compromisso. Ah, no estou a fim disso, no. Preciso passar mais tempo com minhas amigas. Nesse momento, Cris voltou sua ateno para um rapaz alto e magro que entrava na Selva. Experimentou uma agradvel sensao calorosa. Mark Kingsley! Olha s! Mame tinha razo! Puxa, voc ficou to alto, no? No havia dvida de que aquele rapaz era um conhecido de infncia, de sua terra, Wisconsin. Recordou-se de que, quando ainda estava na escola fundamental, tivera uma

paixonite infantil por ele. O rapaz, que usava um bon de beisebol, correu os olhos castanhos pelo recinto. A ltima vez que Cris o vira fora trs anos atrs, quando tinham ido quele estado para a comemorao das bodas de ouro de seus avs. Manteve os olhos fixo nele, na expectativa de ver se ele a reconheceria. Mark passou o olhar por ela uma vez. Em seguida, olhou-a de novo, deu um sorriso e veio em sua direo, a passos largos. Cris sentiu um alvoroo na boca do estmago e soltou uma risadinha alegre. O colega chegou e cumprimentou-a com um abrao meio desajeitado. Ela sentiu o ombro forte dele comprimindo sua orelha, e notou que o cheiro dele era de quem estava meio suado. - Oh, ento voc t aqui! exclamou Mark, sorrindo e sentando-se numa mesinha prxima. - , estou, repetiu ela. E voc tambm. Como esto as coisas pra voc? - Tudo timo! Acabei de chegar. Estava viajando desde s 5:00h da madrugada. Ah, Cris, que bom v-la! Sua me lhe disse que liguei segunda-feira? - No; estou aqui a semana toda. E no conversei com ela nem uma vez. Est com fome? A jovem se deu conta de que estava falando igual a sua me. Aquela era a conversa tpica a que estava acostumada desde pequena, quando morava numa fazendinha de gado leiteiro. Sempre que os homens da casa chegam do trabalho no campo, a mulher pergunta se querem comer algo. - No, replicou ele. J lanchei. Estou procurando meu colega de quarto. Ele disse que estaria me esperando aqui. Ele t com nossa chave. Mas no o vejo em parte alguma. o Peter Santos, o mesmo cara que dividiu o quarto comigo no ano passado. Conhece? - No, mas minha colega deve conhecer. Parece que ela conhece todo mundo nesta

escola. Cris se virou para a fila e viu que Katie j chegara na frente e estava pagando a compra. Mark espiou para fora e se inclinou para a frente, aproximando-se mais da jovem, buscando um ngulo de viso maior. - Ah! L est ele, disse o rapaz. Ei, Peter! gritou, batendo de leve na vidraa. O outro virou-se e lhe fez um gesto, chamando-o para fora - Eu j devia saber que ele estaria falando ao celular, comentou Mark. Conversa nele o tempo todo. Devia colocar uma armao para fix-lo na cabea. Cris desviou os olhos da janela e voltou a fitar o amigo. Ele tambm a olhava fixamente. - Eu queria ficar mais tempo aqui, comentou o jovem com uma expresso sincera, mas deixei o carro num lugar de estacionamento proibido. Ele se ergueu e ps a mo no brao da amiga, dando-lhe um aperto de leve. - Que tal se a gente tomar o caf da manh junto, amanh? sugeriu ele. Temos um bocado de assunto pra por em dia... - Claro! replicou Cris, mas logo em seguida se lembrou de algo. No! Espere. J tenho um compromisso pra amanh cedo. - E o almoo? indagou ele. - Tia Marta vir me pegar para almoarmos. - E ento, que tal jantar? s 6:00h? Vamos nos encontrar na cantina. - T timo, concordou Cris. Encontro com voc l. Mark fez uma pausa e depois disse: - Foi muito bom v-la, Cris! - E eu digo o mesmo! falou a jovem. - Ento amanh s 6:00h... repetiu o rapaz. - s 6:00h.

Mark saiu caminhando pela lanchonete lotada, acenando para vrias pessoas, dirigindose para a porta. Mark Kingsley! Quem iria pensar que um dia iramos acabar estudando na mesma faculdade! Cris ainda estava sorrindo no momento em que Katie chegou mesa. - Acabo de ver um cara que da minha cidade, disse Cris. E voc no vai acreditar, mas eu era apaixonada por ele quando menina. Katie colocou o copo de limonada em frente da amiga. E, ignorando o que ela acabara de dizer, comentou: - Voc no vai acreditar no que acabei de fazer. Mas pode me agradecer. - Ah, obrigada pelo refresco, disse Cris. - No; no pelo refresco, retrucou Katie. Pode me agradecer porque acabo de arranjar um emprego pra voc aqui no campus. - Onde? - Primeiro me agradea. - Obrigada, Katie. - De nada. Katie se sentou e tomou um demorado gole de seu caf com leite, que estava fumegante. Cris esperou um pouco, mas vendo que a amiga no dava logo os detalhes, sua expresso de expectativa logo se transformou em irritao. - Ah, voc quer saber onde ... na livraria, disse finalmente. L na fila, eu estava conversando com umas pessoas e um rapaz me deu a dica. Disse que tinha pensado em trabalhar na livraria, como fizera no semestre passado. Mas agora arranjou um servio l na cidade, com um salrio melhor. Eles ainda no esto anunciando a vaga na livraria, porque s amanh, s 9:00h, que esse moo vai l avisar que no continuar no trabalho. Ento, se

voc for l s 9:05h, aposto que eles vo contrat-la na hora. - Mas no sei se at essa hora j terminei a entrevista com meu orientador. - T bom. Ento v l s 9:30h. Sabe o que mais? Vou pedir ao colega pra deixar pra ir l s depois das 10:00h pra dar o aviso de que vai sair. Assim voc ter tempo de folga pra chegar l. Ele disse que se voc quisesse ele a recomendaria para o lugar dele. Cris hesitou ligeiramente. - O.k., disse afinal, acho que d. Como o nome dele? - No sei, respondeu Katie. Ele t ali. aquele de camisa verde, que t conversando com o Wesley. Voc conhece o Wesley, no? o irmo da Selena. Antes que Cris respondesse, Katie se levantou e foi andando rapidamente em direo aos dois, para falar de novo com o rapaz. Em dado momento, ela se virou para trs e apontou para a amiga. Cris fez um aceno com a mo para se identificar. Pensou em ir at l para conversar tambm, mas teve receio de que algum pegasse a mesa delas. Katie retornou, estampando no rosto um ar de satisfao. - Foi at fcil, explicou. Ento, s l0:00h, ou melhor, 10:05h. Voc vai ter de chegar l e procurar uma mulher chamada Donna. Aja como se soubesse perfeitamente o que est fazendo e ele vo lhe dar a vaga. - Oh, Katie, interveio Cris, voc sabe que no precisava fazer nada disso, n? A jovem no entendia bem por que estava resistindo levemente possibilidade de pegar esse servio, j que parecia o ideal para ela. Talvez fosse porque no gostava quando algum achava que ela era meio parada e no conseguia resolver os prprios problemas, ou tomar as prprias decises. Ento essa pessoa passava na frente dela e tomava providncias em seu lugar. - Acho at que foi coisa de Deus, disse Katie em tom alegre. Sabe que h muito poucas vagas de trabalho aqui no campus, n?

- s que no quero trabalhar muitas horas, comentou Cris. Este ano, pretendo ter um pouco mais de folga para gozar melhor da companhia de amigos e colegas. - Ento, explique isso pra Donna, quando for l conversar. Ela muito legal. Eu at gostaria de trabalhar com ela. Alm disso, todo mundo vai livraria. Assim voc ter os contatos sociais no prprio trabalho. Vai dar tudo certo. Cris se ps a bebericar a limonada. - Voc tem certeza de que no quer tentar ficar com essa vaga? indagou. Katie deu um sorriso. - Ah, eu ainda tenho algum dinheiro na poupana, que d at janeiro. S depois disso que vou comear a procurar trabalho, isto , pedir a Deus um milagre. Enquanto isso, vou s curtir esse perodo em que posso ficar de folga, o que raro, e gozar mais da companhia do pessoal, com uma vida social bem intensa. - Com isso, estou at comeando a me sentir uma coitada. E ainda nem consegui o trabalho... Katie parecia no ter escutado o comentrio da colega. Estava olhando para fora, a ateno voltada para algo que ocorria l. Cris tambm se virou para l e viu cerca de uns vinte alunos no ptio, em volta das mesinhas que havia ali. Do lugar em que se encontrava, no viu nem Peter nem Mark no meio do grupo. No conhecia nenhum dos outros estudantes ali reunidos. Notou que muitos estavam rindo e se abraando, ou acenando para alguns que se aproximavam. Deduziu que deviam estar chegando nessa hora. - Espere a, disse Katie. Acho que chegou o meu nmero! - Chegou seu nmero? - o nmero quatorze, gritou a colega, j correndo para ir se reunir aos estudantes que estavam l fora, no ptio.

3
J era bem tarde da noite quando Katie chegou ao quarto. Cris estava deitada. - T dormindo? indagou a colega. Cris virou-se na cama e se esforou para abrir os olhos. A lmpada suave, que deixara acesa na mesinha da outra, agora parecia clara demais. - Ah, desculpe, Cris! Comecei a conversar com uma poro de gente e quando voltei mesa voc j tinha vindo embora. Deixei voc l sozinha um tempo. Me perdoa! - Tudo bem! replicou a outra. Percebi que estava muito alegre l, pondo o papo em dia. Vim embora porque queria ligar para o Ted, mas no muito tarde. Devia ter te avisado que estava vindo para o quarto. - O tempo passou depressa demais! explicou Katie. - No esquente. A gente tambm no pode ficar pedindo desculpa uma outra todas as vezes que ocorrer algo assim, comentou Cris, erguendo-se um pouco. Apoiou-se nos cotovelos e passou a mo no pescoo, que estava meio dolorido. - Voc j tem muitos amigos aqui, continuou. No posso querer que fique me esperando ou que me leve a todo lugar que for. - Tem razo, concordou Katie, tirando o sapato e acendendo a luz do quarto. Cris piscou, incomodada com a claridade sbita. - Foi bom voc ter dito isso, prosseguiu a outra, pegando um baldezinho com seus artigos de higiene pessoal.

Ela tivera a inteligente idia de colocar o xampu, o sabonete e a pasta de dentes na vasilha, e fizera uns buracos no fundo dela para utiliz-la debaixo do chuveiro. - bom a gente ficar sempre bem livre, com um relacionamento bem franco, disse. - Sempre, repetiu Cris, percebendo que despertara totalmente. Agora me conte sobre o Mark, o nmero quatorze. Ele ficou feliz de rev-la? - No era ele, no. Bom, pelo menos quando cheguei l fora, ele no estava mais ali, se que estivera antes. Katie abriu a gaveta da cmoda e pegou um short de flanela e uma camiseta. - Nem tenho certeza se ele vai voltar pra estudar este ano! Vou tomar um banho rpido, explicou. Tinha uns caras que estavam brincando l, e acabei com as costas cheias de creme de barbear. Tchau! Volto j! Katie saiu rapidamente porta afora e no ouviu a colega dizer: - Ser que da pra voc apagar a... Esforando-se para levantar e colocando os ps no cho frio, Cris foi apagar a luz. - Tenho de lembrar de comprar um tapete, resmungou, e caiu na cama de novo. Sabia que, se comeassem a conversar quando a colega voltasse do banho, iriam ficar falando durante horas e horas. Queria ficar com o sono em dia, enquanto pudesse, ento fez fora para voltar a dormir, antes que Katie retornasse. O primeiro som que escutou depois disso foi o enervante toque da campainha do despertador. Era um barulho meio estridente, mas Cris preferia assim. Se acordasse com msica ou com um rudo mais suave, poderia voltar a dormir, sem querer. - O que isso? gritou Katie do seu canto. - Sou eu! disse Cris em voz baixa. Pode continuar dormindo. Tenho de levantar cedo por causa da entrevista. - Hummm... resmungou Katie, virando-se para o canto.

Caminhando de leve, Cris foi at a janela e puxou a cortina um pouquinho. Seria outro dia claro e ensolarado. Daria para usar a saia e a blusa que escolhera na noite anterior. Era a melhor roupa informal que tinha e parecia a escolha acertada para a entrevista na livraria, que acreditava que teria, aps a conversa com o orientador. Procurando no fazer barulho, colocou a cadeira perto da janela, pegou a Bblia e seu dirio e se sentou. A luz do Sol batia diretamente nas pginas abertas do livro em seu colo. Fez uma orao e, em seguida, ps-se a ler, a partir do lugar onde parara dias antes. Ela planejara ler todo o Novo Testamento durante as frias, mas chegara s at ao primeiro captulo do Evangelho de Joo. Seus olhos caram no versculo 12. Sublinhou-o e o releu em voz sussurrada: Mas, a todos quantos o receberam, deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus, a saber, aos que creram em seu nome. A seguir, fez uma anotao em seu dirio. Deus me concedeu o direito de me tornar sua filha, porque o recebi em meu corao e na minha vida, e cri em seu nome. Ento Deus me adotou como filha. Cris mordeu a ponta da caneta ao se lembrar das crianas do orfanato de Basilia, que viera a amar muito. Aqueles pequeninos estavam sempre esperando que aparecesse algum que lhes desse o direito de se tornarem filhos adotivos. O mero fato de se recordar deles, daqueles rostinhos ansiosos, lhe trouxe lgrimas aos olhos. Tinha pensado em ler at o fim do captulo, mas parou ali e se ps a orar pelos rfos, citando o nome de cada um. O Sol que entrava pela janela comeou a queimar seu brao. Lembrou-se de que precisava sair. Se ficasse, poderia passar a manh toda orando, dominada por uma nuvem de melancolia. Fechou a Bblia e disse a si mesma que precisava seguir com a vida e assim tirou aquelas crianas do pensamento. Silenciosamente, saiu para tomar banho. A entrevista com o orientador transcorreu muito bem. Seu histrico escolar j havia chegado de Basilia. Com os cursos que fizera ali, obtivera at mais crditos do que pensara.

Se fosse se especializar na rea pedaggica, agora s precisaria fazer as disciplinas didticas. Entretanto disse ao orientador que havia mudado de idia. No queria mais essa rea. - Estou pensando em fazer Cincias Humanas, disse-lhe, ou talvez Literatura Inglesa. - Pois no, comentou ele, fazendo uma anotao a lpis na pasta dela. Cris tentou, despistadamente, ver o que ele escrevera ali. - Acho que estou mais interessada mesmo em Literatura, continuou. - Vai dar para voc fazer qualquer uma das duas, informou ele, pois as disciplinas que j fez lhe do uma boa base para isso. Eu estava fazendo a soma de seus crditos aqui, e vi que se quiser fazer Literatura Inglesa, poder terminar em junho do ano que vem. Neste semestre, poder fazer trs unidades, e no prximo, dever fazer a carga completa: dezesseis unidades. - T bom, replicou ela. Logo em seguida, porm, arrependeu-se de haver concordado prontamente. Em Basilia, havia estudado demais, e depois de terminado o ano l, tinha pensado em pegar leve nesse semestre. E queria isso inclusive com relao ao trabalho que, alis, ainda no tinha. O primeiro assunto de sua lista de prioridades agora era a vida social. - Ser que posso dar uma estudada nisso tudo e voltar aqui pra decidir no incio da prxima semana? perguntou ela. - Claro, mas, quanto mais cedo, melhor. Hoje tarde, s 4:00h, tenho um horrio vago. Se a essa altura j tiver resolvido e quiser vir, tudo bem. Pode levar o catlogo. Marque nele as disciplinas que voc ainda precisa fazer. bom j estar chegando a reta final, no ? concluiu ele com um sorriso animador. Cris fez que sim. Pouco depois saa da sala dele, lutando contra uma sensao de pnico que a atormentava. Dias atrs, Katie fizera o mesmo tipo de comentrio com relao a ela e Ted. Mencionara algo no sentido de que os dois se achavam na reta final do seu relacionamento. Era como se eles estivessem se preparando para entrar no corredor central da

igreja, para se casarem. A palavra do orientador lembrou a Cris que ela se achava na reta final tambm dos estudos. Muito em breve estaria entrando no corredor central do salo nobre da escola, para a cerimnia de formatura. O fato, porm, era que, naquele momento, no se sentia preparada para nenhum dos dois eventos. Chegou livraria exatamente s 10:10h. Sua entrevista ali j foi menos estressante e ajudou-a a voltar o pensamento para o presente. Assim que entrou na loja, lotada naquele momento, perguntou por Donna. Ouvindo sua indagao, uma mulher, usando um blazer amarelo, veio de uma saleta dos fundos e indagou: - Voc a Cris? - Sou. - timo, entre aqui, por favor. Donna era uma mulher de bela aparncia, a pele de tom caramelo. Seu cabelo castanhoalourado estava preso atrs da cabea com dois palitos chineses. Sobre sua mesa, havia um bulezinho azul de chs e uma xcara de porcelana. - Sente-se, disse ela, indicando uma cadeira. No cho, ao lado da mesa, viam-se vrias caixas de livros, ainda fechadas. - Sei que est meio cheio aqui, prosseguiu ela, e vai ficar assim at a gente guardar esses livros didticos na estante, na semana que vem. Aceita um pouco de ch? Acho que ainda est quente. Colocou a mo de leve no lado do bule. - No, obrigada, replicou Cris, pensando em como faria para alcanar a ltima caixa da pilha sem muito esforo. Donna sentou-se e sorriu para a jovem. As duas travaram um curto dilogo informal, e em seguida a primeira indagou: - Quantas horas por semana voc gostaria de trabalhar?

- Umas quinze horas. Talvez menos. Acabei de ficar sabendo que terei de fazer mais uma disciplina neste semestre. - Olha, nas duas primeiras semanas poderei ter servio para quinze horas. Depois, porm, vo ser mais ou menos dez ou doze horas. T bom assim? - T. Assim t timo, acho. - Preciso de um xerox do seu horrio de aulas, e j quero avisar que no temos mais vagas para os finais de semana. Ento seu trabalho ser de segunda a sexta. T certo? - T perfeito; obrigada! replicou Cris, sorrindo para Donna. Ela havia pensado que a entrevista seria mais complicada do que estava sendo. Donna era uma pessoa muito direta no modo de tratar com ela, mas ao mesmo tempo muito agradvel. - No, eu e que agradeo. Uns minutos atrs eu j estava achando que iria ter de passar a semana toda procurando algum para trabalhar aqui. Mas voc veio muito bem recomendada. Cris achou meio curioso pensar que um rapaz que ela nem conhecia a havia recomendado, s porque Katie lhe falara sobra ela na noite anterior. Isso deveria ser um dos benefcios de se estudar numa universidade crist de pequeno porte. Numa comunidade assim, o fator confiana pesava bastante. Em menos de vinte minutos, ela preencheu a papelada que Donna lhe apresentara. E quando esta lhe ofereceu ch novamente, resolveu aceitar. Tinha sabor de pssego e era bem revigorante. - Na segunda-feira, quando voc vier para comear, eu lhe dou os outros detalhes do trabalho, informou Donna. Alguma pergunta? - Creio que no. - Ento, at segunda, disse a outra com um sorriso. Cris saiu da livraria e dirigiu-se para o dormitrio, impressionada de ver como tinha

sido fcil. Ainda faltava uma hora para Tia Marta vir busc-la para o almoo. Nesse intervalo, queria ligar para os pais e contar-lhes a respeito do trabalho. Como j havia imaginado, a me ficou bastante aliviada com a notcia. - Seu pai vai gostar de ouvir isso, querida. Ontem noite mesmo, ele estava indagando se voc j havia arranjado alguma vaga. - A senhora sabe que a Tia Marta vai vir aqui pra me levar pra almoar? indagou Cris. - Ah, vai? Muito legal da parte dela. - A senhora acha que ela ficou aborrecida por eu no ter ido visit-la nem ter ligado pra l, depois que cheguei da Sua? - No sei. - Ah, e eu pedi a Katie pra ir almoar conosco, para o caso de eu precisar de um apoio moral. - Como vocs duas esto se dando? quis saber a me de Cris. - Muito bem, como sempre. Alis, foi ela que me ajudou a arranjar esse trabalho. - ? E no foi ela tambm que a ajudou a arranjar aquele servio no pet shop? - mesmo! Foi sim. Que bom que a senhora se lembrou disso. Tenho de agradecer a ela duas vezes. Se no fosse por ela, ser que eu encontraria emprego? Mame deu uma risadinha. - Voc daria um jeito, disse ela. Quem consegue passar um ano estudando na Sua, consegue qualquer coisa. Cris tinha pensado em comentar com a me que ainda no decidira a respeito do curso que iria fazer. Contudo, ao ouvi-la fazer aqueles elogios, dizendo que ela era capaz de dirigir bem a prpria vida, desistiu de tocar no assunto. Assim que j tivesse com essa questo resolvida, ligaria para casa. Desse modo, seria mais fcil. Ouvindo aquele comentrio da me, ela se sentiu uma pessoa competente e realizada.

Instantes depois de chegar ao quarto, Katie tambm apareceu. Da a pouco o telefone tocou. Era a recepcionista do saguo, avisando que Tia Marta estava l sua espera. - Est pronta, Katie? indagou Cris. Pensou em sugerir amiga que trocasse o short e a camiseta que estava usando por uma roupa melhor. Contudo logo se deu conta de que, dizendo isso, estaria agindo do mesmo jeito que sua tia agia com ela havia anos. Resolveu que no iria mandar nas pessoas, determinando o que deveriam dizer, fazer ou vestir. Evidentemente, Katie achava que estava vestida de modo adequado, pois no se trocou, e as duas desceram para o saguo. Enquanto seguiam, Cris, silenciosamente, ia examinando a roupa que colocara de manh cedo: uma saia informal, mas bem nova, e uma blusinha limpa e bem passada. Tia Marta no teria nada que criticar em sua aparncia. Assim que as duas entraram no saguo, Cris correu os olhos pelo aposento. Quatro pessoas estavam sentadas nas poltronas, mas no a tia. Nesse instante, uma mulher se levantou e veio em sua direo. Tinha cabelos castanhos, bem compridos, e usava uma saia tipo indiana, uma blusa de seda, de alcinha, e um colar de contas bem coloridas. Aproximou-se e, elegantemente, saudou Cris com beijinhos no rosto. - Tia Marta? sussurrou Cris. Ficou a olhar fixamente para a tia, que estava muito diferente. Ela sempre se vestira com roupas chiques e caras, em estilo bem tradicional. Seu cabelo era curto e estava sempre muito bem penteado. Ademais, nunca saa de casa sem estar perfeitamente maquiada. Ali, porm, parecia que estava pronta para uma festa fantasia. - Tia Marta? disse Katie, expressando o mesmo espanto de Cris na voz e no rosto. - Que tal, meninas? indagou Marta, dando uma voltinha. Esta aparncia acompanha minha nova personalidade. Ela pegou a ponta dos cabelos longos e explicou.

- alongamento. No ficou lindo? - Lindo, repetiu Cris mecanicamente, num tom que mais parecia pergunta do que afirmao. - As duas levaram um susto, n? continuou Marta. minha nova personalidade. Nova mesmo. Estou renovada em todos os aspectos do meu ser. Finalmente consegui entrar em harmonia com minha aura artstica. As jovens se entreolharam. Se Cris no soubesse que sua tia era uma pessoa muito sria e equilibrada, iria pensar que ela estava fazendo uma brincadeira com elas. A voz era de Marta, sim. As mos, de dedos longos e finos, tambm. E nesse instante, ela pegou a sobrinha pelo cotovelo e empurrou-a para que j fossem sair. - Tia, eu... e... ahn... convidei Katie pra ir conosco, disse Cris procurando soltar o brao das mos de Marta. - Oh, foi muita bondade sua! exclamou a mulher, e em seguida virou-se para a outra. Katie, querida, sinto muito, mas hoje quero sair sozinha com Cris, t bem? - Sem problema! replicou Katie, dando a impresso de que queria mesmo desistir do passeio. Cris dirigiu-lhe um olhar significativo, agradecendo sua compreenso, e em seguida acompanhou a tia. Em meio ao ar quente da tarde, dirigiram-se para o Lexus de cor prateada que se achava parado em frente ao dormitrio. Meio entorpecida, Cris abriu a porta do lado do passageiro, entrou e se acomodou no assento forrado em couro. A sensao que tinha era de que estava sendo sequestrada por um aliengena. Virou-se para dar mais uma olhada em sua tia. Sentiu o impulso de agarrar aquela mulher, dar-lhe um safano e gritar: No sei quem voc , nem o que fez com minha tia, mas traga-a de volta aqui agora! Logo em seguida, porm, lembrou-se de como a tia era antes de ter econtrado sua aura artstica, e mudou de idia. Por alguns instantes, ficou sem saber qual das duas

personalidades de Marta era a pior. Tudo isso muito estranho! O que estou fazendo aqui? O que minha tia t querendo? Devia ter dado uma desculpa qualquer, dizendo que no poderia ir, ou pelo menos ter insistido em que almossemos aqui no campus mesmo. Assim, se ela quisesse me obrigar a fazer um ritual qualquer, uma dana da chuva, por exemplo, eu teria gente conhecida ao meu redor. - Onde que vamos, Tia Marta? indagou Cris, quando j desciam morro abaixo. - Queria lev-la Colnia, em Palm Desert, mas hoje no dia de cermica. E prefiro ir com voc l nesse dia. Ento vamos apenas almoar juntas, s as duas. Quero que me conte tudo sobre seus estudos na Sua. E, ademais, tenho certeza de que voc tambm quer saber sobre as mudanas que ocorreram em minha vida. Cris sugeriu que fossem ao Taco Bell.* Ficava bem perto, e muitos dos alunos da escola iam comer ali. Nesse lugar, iria se sentir mais segura. Contudo, ao que parecia, a aura de Marta no estava muito a fim de comida mexicana. Ento acabaram indo para um tranquilo restaurante japons. Tiveram de tirar os sapatos para entrar e sentaram-se no cho, junto s mesinha baixas, tpicas. Marta fez o pedido pelas duas e depois virou-se para a sobrinha. - Agora me conte tudo sobre esse ano que passou na Sua. - Foi um ano timo, principiou a jovem. Nesse momento, um mosquito passou voando por elas, zumbindo forte. Marta deu um tapa nele, com uma raiva que assustou Cris. - Bicho sujo! disse a mulher em voz alta. E num restaurante! Eu achava que os donos deste lugar cuidavam bem dele, para no haver tal imundcie! Era a primeira vez que a velha Marta se manifestava na presena de Cris. Contudo, imediatamente, a tia voltou sua ateno para a jovem de novo.
*

Taco Bell - uma rede de lanchonetes que serve comida mexicana, principalmente tacos, um tipo de sanduche. (N. da T.)

- Mas voc estava dizendo... - O ano que passei na Sua foi timo! repetiu Cris. Tenho at de lhe agradecer, tia, pelo que a senhora fez para que eu fosse estudar l. - No! No precisa me agradecer! - Houve algumas dificuldades, mas valeu muito a pena. - Que bom! disse Marta com firmeza, como se estivesse batendo um prego numa tbua. Agora, talvez voc esteja sem entender as mudanas que tive, n? Puxa, mas o que falei sobre um ano foi bem resumido! - Cristina, continuou a tia, eu nunca imaginei que isso pudesse acontecer, mas o fato que fiquei sabendo que tenho alma de artista. Tudo comeou quando conheci o Cheyenne numa exposio de arte em Laguna. Ele me convidou para assistir s suas aulas de cermica. Fui e tive a maior surpresa. Descobri que tenho muito talento para essa atividade. Ento o Cheyenne me levou para a Colnia. - Tia Marta, interveio Cris, t parecendo que a senhora foi atrada para um tipo de seita, ou algo assim. - Seita? Que isso? L no tem nada de religio. apenas um grupo de artistas. So espritos afins, que se expressam criando arte e beleza. Minha filha, eu no quero saber de religio. Desde que seu tio teve aquela experincia de novo nascimento no ano passado, ele ficou impossvel. Agora ele tem uma amante, sabia? Ele me abandonou por causa dela. Cris ficou profundamente chocada e no escondeu seu espanto. Sabia que o Tio Bob havia se convertido ao cristianismo de forma radical, j que antes era agnstico confesso. Ser que ele iria abandonar o Senhor Jesus to depressa assim e ter um caso com outra mulher? Como que ele fora fazer uma coisa dessas? - No fique to abalada, Cristina. Estou me referindo igreja. A amante do Bob a igreja. Ele vive indo igreja e fala dela o tempo todo. Ns dois no temos mais quase nada

em comum. Ultimamente, ele at tenta me convencer a abandonar a Colnia, e eu procuro fazer com que ele deixe a igreja. Mas parece que chegamos a um impasse. A garonete japonesa chegou e ajoelhou-se junto mesa delas. Era uma mulher pequenina, usando um quimono. Fez uma inclinao de cabea e serviu-lhes uma sopa, em tigelas de cermica. Disse-lhes que no a tomassem com colher, mas que a bebessem, segurando a vasilha com ambas as mos. Cris fez uma pausa e orou em voz baixa, agradecendo o alimento. Queria ter coragem de faz-lo de forma audvel, na presena da tia, como j fizera anteriormente. Hoje, porm, as palavras ficaram como que paradas na garganta. E o caldo quente, de certa forma, as empurraram mais para baixo, para o fundo de seu ser. Se aquilo tudo no a estivesse deixando to preocupada, iria achar a dramtica transformao de sua ti at hilariante. - No dia em que voc for comigo l, no dia da cermica, continuou Marta, quero que convide o Ted. E pode chamar a Katie tambm, se quiser. Ah, e pode levar aquela sua amiga do cabelo encaracolado. Como mesmo o nome dela? Siena? - Selena. - Ah, , Selena. Pode cham-la tambm. A vou lhes mostrar todos os artigos de cermica que j fiz. Cristina, isso est libertando meu ser interior. Espere s at voc ver em exposio os objetos que criei. Vai ficar toda feliz! - Tia Marta, eu... Cris ficou a procurar as palavras certas para dizer tia que no precisava ver suas obras em cermica para ficar feliz com ela. Tambm no queria que esta simplesmente achasse que poderia rapt-la de novo, e ainda mais que nessa segunda vez, estaria envolvendo seus amigos. - No precisa... Quero dizer, eu acho... No estava conseguindo encontrar os termos adequados

Nesse momento, a garonete voltou com uma bandeja para recolher as tigelas de sopa. Depois colocou diante de cada uma um prato com sushi, peixe cru e umas tigelinhas de molho. Na mesma hora, Cris perdeu a vontade de comer. Quase devolvia a sopa que acabara de comer. Marta continuou a falar, como se a sobrinha no tivesse dito nada. - Bom, agora vou lhe contar algo, mas quero que me prometa que no vai falar pra ningum. Pra ningum mesmo. Nem para o Ted, nem pra sua me. Pra ningum. Cris achou que j chegava de situaes falsas, mas estava se sentindo to incomodada que a nica maneira de acabar logo com aquilo era concordar com a tia. Ento acenou que sim num movimento lento, aceitando o que ela dizia. - No; quero que prometa em viva voz, insistiu Marta. Diga que promete que no vai contar a ningum. Cris hesitou. Para ela, uma promessa era algo muito srio. Fora por isso que continuara no orfanato at o fim, mesmo sabendo que seria estressante para ela. Assumira o compromisso de ficar um certo perodo de tempo, e ficara. A seu ver, prometer era como fazer um voto diante de Deus. E a Bblia deixa bem claro que, sempre que fazemos um voto para o Senhor ou para outra pessoa, ele fica atento. E espera que o cumpramos Cris tinha a sensao de que a sopa estava rodando em seu estmago. O cheiro do sushi lhe dava nsias de terminar logo aquele almoo. Ento, afastando o prato com o alimento e acenando que sim, disse: - Prometo, Tia Marta. No vou contar pra ningum. Aceitando a resposta sincera da sobrinha, a mulher se endireitou, deu um suspiro fundo e prosseguiu:

- Bom, ento voc t prometendo no contar nada pra ningum, principalmente para o

seu tio Bob. Ele ainda no sabe o que vou lhe dizer. Aqui ela fez uma pausa. Parecia estar esperando que Cris indagasse: No sabe o qu? Contudo a jovem no queria dar a Marta a satisfao de lhe implorar que contasse o segredo. - Voc a primeira pessoa a quem falo sobre isso, disse a tia, parecendo estar saboreando aquele momento, tanto quanto Cris o estava detestando. - por isso que tem de guardar segredo. que tomei uma deciso importantssima. O Cheyenne est fundando uma outra Colnia em Santa F. O local ficou disposio deles em janeiro. Cris no entendia por que isso era uma notcia to importante. Marta inclinou-se para a frente, chegando mais perto dela. - Vou para l com ele, revelou. Vou me mudar para Santa F.

4
- Espere a, disse Ted. Deixe-me entender isso direito. Era noite, e ele, Cris e Katie achavam-se sentados mesa de uma pequena pizzaria na cidade. O rapaz havia chegado ao campus uma hora depois que Cris retornara do almoo com sua tia. Ela e Katie o tinham ajudado a levar seus pertences para o dormitrio. Em seguida, ele as convidara para irem comer uma pizza com ele. Ento os trs se acomodaram na kombi de Ted, a Kombinada, e agora estavam ali. - Voc t dizendo que Marta estava de peruca? indagou ele recostando-se mais no banco e girando o copo de refrigerante, fazendo rodar o gelo dentro dele. - No, com alongamento, corrigiu Katie. Com umas mechas bem longas, de um cabelo escuro que no combinava nada com ela. - E levou-a pra almoar num restaurante japons? Cris fez que sim. - Eu queria que a Katie fosse tambm, mas... - Mas minha aura no se achava bem em harmonia com a Lua, concluiu a colega. Ou algo parecido. - E sobre o que vocs conversaram? quis saber o rapaz. - Ah, sobre a vida dela. Tia Marta disse que t encontrando sue verdadeiro ser atravs da cermica. T criando objetos de cermica. - ; eu vi algumas das coisas que ela fez, na casa dela, informou Ted. O trabalho dela

muito bom. - mesmo? indagou Cris. Ted acenou que sim. - Ela disse algo sobre o Bob? - No muito. Cris gostaria de no ter prometido tia guardar segredo sobre o fato de que esta iria se mudar para Santa F. No momento em que perguntara tia se aquilo significava que iria se separar do marido, ela respondera: Ah, isso ainda vamos ver! - O que ser que seu tio t achando dessa transformao toda? comentou Katie. Outra vez, Cris sentiu vontade de poder revelar o segredo. Assim os trs poderiam conversar sobre o assunto. Contudo sabia que promessa era promessa. A nica razo pela qual poderia revelar um segredo ou quebrar um compromisso desse tipo era se o envolvido corresse algum risco grave. Se a revelao pudesse impedir esse perigo, ento iria se abrir. E era verdade que Bob certamente sofreria muito se Marta se separasse dele. Contudo, se Cris contasse o que sabia, isso no iria poup-lo do sofrimento. Talvez at fizesse com que a mulher resolvesse deix-lo mais rpido. A jovem se sentia fortemente incomodada. Sua conscincia mo lhe permitiria contar o que sabia, ainda que fosse para pedir que orassem pelo problema. A nica soluo era ela orar sozinha, o que, alis, j estava fazendo havia vrias horas. - Cris, o que voc acha que t acontecendo com sua tia? perguntou Katie. Ela no respondeu. - Nunca vi uma pessoa passar por uma mudana igual a essa, continuou Katie, abanando a cabea e olhando para o Ted. Quero dizer, ela foi de um extremo a outro, no foi? Voc precisava v-la, Ted. Sem maquiagem e com aquele cabelo postio. Voc nem a reconheceria. - Ela fez algum comentrio sobre o fato de que o Bob t mais ativo na igreja? quis

saber o rapaz. Cris fez que sim. - Ela no t gostando de v-lo to envolvido na igreja, agora que ele crente, explicou a jovem. Disse que a igreja amante dele, j que ele prefere ir l a ficar com ela. - Essa foi mal! exclamou Katie, catando um pedao de linguia na pizza. Que injustia! Quero dizer, sei que a Bblia diz que a igreja a Noiva de Cristo. uma grosseria total cham-la de amante! Como que a Marta pode ser to cega? A melhor coisa que poderia ter acontecido ao seu tio foi justamente ele se converter! -; eu sei, concordou Cris. Depois que o Tio Bob recebeu Jesus como Salvador, virou outra pessoa. - , ajuntou Katie, e parece que sua tia tambm t tentando se tornar outra pessoa. O problema que, sem Deus, isso impossvel. Cris se lembrou do versculo que lera pela manh e citou-o para os dois, em suas prprias palavras. - S aqueles que recebem a Jesus e crem no seu nome tm o direito de se tornarem filhos de Deus. Ted que estava acostumado a citar trechos da Bblia e a fazer comentrios apropriados em momentos como esse, olhou para a jovem com uma expresso de agradvel surpresa. - Li isso hoje de manh, explicou ela. no captulo 1 do Evangelho de Joo. - Como foi que voc conseguiu ler a Bblia de manh? indagou Katie. Tinha uma entrevista cedo. No sei como conseguiu. Eu dormi at s 11:00h. Ento no me pergunte nada sobre minha hora silenciosa. No fiz hoje. E horrvel uma pessoa que estuda numa escola evanglica confessar isso. - T timo voc ser sincera assim, Katie, comentou Ted. Continue desse jeito. O ruim quando a pessoa finge, tentando enganar Deus e os outros.

- J lhe contei o que minha colega de quarto fez no ano passado? perguntou Katie. Ela era engraada demais. Ela arranjou um cartaz com o termo Palavra, e pregou-o com fita adesiva ao p da cama. Depois saiu dizendo pra todo mundo que passara vrias horas na Palavra, naquela noite. Ted deu um sorriso. - No desse tipo de sinceridade que estou falando, disse ele. - No entendi, interps Cris. Katie girou os olhos para o alto. - Ela disse que passou horas na Palavra, porque pregou um papel escrito Palavra na cama dela. - ; sei, mas... - Isso uma linguagem tpica de escola evanglica, explicou a colega. Voc vai ouvir muito por aqui. Quando algum se refere sua hora silenciosa, diz que estava na Palavra, isto , estudando a Palavra de Deus. - Ah... - Acho que l em Basilia no havia muito esse tipo de conversa, n? comentou Katie. - No, replicou Cris simplesmente. Alis, eu at ficava admirada quando encontrava algum colega crente e a gente podia ir igreja juntos. Vocs no imaginam como eu estava ansiosa para estar aqui com vocs, colegas! De repente, ela se lembrou do outro colega com quem deveria ter se encontrado para jantar, s 6:00h: Mark Kingsley. - Que horas so? perguntou. Ted virou-se para olhar para o relgio da parede. - Sete e meia, respondeu. Voc precisa ir embora? Cris remexeu-se, abaixando o corpo na cadeira.

- No, replicou laconicamente. Compreendeu que no daria para explicar que combinara de jantar com outro rapaz, sabendo que Ted iria chegar ao campus naquele dia. Seria meio complicado. Puxa, como que fui esquecer? Ser que me esqueci de propsito? Tinha impresso de que ainda no falara com Ted sobre o Mark. E no momento tambm no estava com muita vontade de dar essa explicao. Assim que chegasse ao quarto, iria ligar para o Mark. Ele compreenderia. Passava um pouco das 9:00h, quando conseguiu telefonar para o rapaz, mas ele no se encontrava em seu quarto. Algum a chamou para assistir a um filme, junto com as colegas, mas no quis ir. Estava com muito sono. Elas iriam v-lo na sala de estar, que havia no centro do corredor. Era uma saleta bastante confortvel, que as alunas das turmas mais adiantadas podiam frequentar. Tinham permisso para receber visitas ali somente em certos dias especficos. Ento as garotas s vezes andavam por l bem vontade, at de camisola ou pijama. Cris dormiu profundamente e acordou no outro dia sentido-se bem descansada. A lembrou-se da Tia Marta e de que precisava ligar para o Mark e pedir-lhe desculpas por no ter ido jantar com ele. Saiu do quarto silenciosamente, deixando Katie a dormir. Seu propsito era ir at a igrejinha, para fazer seu devocional. No caminho, passou pela cantina, para ver se o Mark no estava ali tomando o caf da manh. Pegou uma bandeja e entrou na fila. Serviu-se de um bolinho muffin, um iogurte e um suco de laranja da mquina automtica. Correu os olhos pelo aposento. Havia alguns estudantes por ali, mas o Mark no estava. A lembrou-se de que, num sbado de manh, s os alunos que tinham de trabalhar iriam se levantar cedo, para pegar servio. Cris se sentou a uma mesinha afastada, e recordou-se da sensao agradvel que

experimentara quando vira o Mark entrar na Selva. Por que ser que senti aquilo? Ser que, depois de tantos anos, eu ainda tenha uma certa atrao por ele? ; agora estou na faculdade. No sou mais uma menininha de quinta srie. Como que ainda sinto aquelas emoes que tinha no ptio do recreio da Escola George Washington? Lentamente ia comendo o muffin e tomando o iogurte, mantendo os olhos fixos na porta, para ver se aparecia algum conhecido. O Ted, provavelmente, iria dormir at mais tarde. Os dois no haviam planejado nada para esse sbado. Ele apenas dissera que, tarde, iria dar uma chegada na Igreja de Riverview Heights e preparar a aula de escola dominical para o domingo. E Cris concordara em ir com ele. Contudo, at a hora de sarem, ela no tinha mais nada para fazer. No iria a lugar nenhum, nem precisaria se encontrar com ningum. Era uma situao muito estranha, bem diferente das que vivera no ano anterior. Recordou-se de como passava as manhs de sbado em Basilia, o que lhe deu uma doce saudade e uma sensao de perda. Ali costumava fazer uma caminhada at sua confeitaria predileta, para tomar caf, comendo um pastel folhado fresquinho. Era o memento que tirava para pensar um pouco. - Tem algum sentado aqui? indagou uma garota que se aproximara. - No, replicou Cris, afastando a bandeja e sentindo-se alegre por ter uma companhia. Entretanto, antes que a outra colocasse seu alimento na mesa, algum a chamou do outro lado do salo. A jovem deu um suspiro de alvio e saiu apressadamente para se sentar junto com as amigas, sem dizer nada a Cris. Esta seguiu-a com o olhar e viu-a abraar as colegas alegremente. E o grupo - eram quatro meninas - ficou ali a conversar e a rir alegremente. Parecia que eram calouras. Cris pensou em como ser que se sentiria se tivesse ido estudar fora no seu primeiro ano de faculdade, em vez de ter frequentado uma escola da sua prpria cidade. No lamentava a

forma como estudara nos anos anteriores. Fizera vrias disciplinas isoladas e cursos de extenso durante as frias. Agora via que valera a pena pois tinha muitos crditos para iniciar esses semestres finais. Entretanto no pudera cultivar uma vida social mais intensa. Um pensamento inesperado entrou em sua mente. Como ser que se sentiria se sasse com Mark Kingsley? Ficou espantada de essa possibilidade ter-lhe passado pela cabea. Por que ser que pensei nisso? Estou namorando o Ted e eu o amo. Por que iria querer sair com o Mark? Achava que a idia estava associado ao fato de que pensara em fazer a faculdade o mais depressa possvel, fazer logo todos os cursos de que precisava, em vez de sair para namorar. No ano em que iniciara o curso superior, Ted estava na Espanha. E na ocasio, ela quase no sara com ningum. No primeiro semestre, quando ainda era caloura, tivera apenas alguns encontros com o Douglas, mais por brincadeira do que qualquer outra coisa. Os dois eram muito amigos, e essa amizade tinha se fortalecido cada vez mais, mesmo quando o rapaz resolveu se casar com a Trcia. No incio do segundo semestre, Ted voltara, e eles havia reiniciado o namoro. Foi ento que ela teve certeza de que partir dali, os dois iriam continuar juntos. Mas, e se ns no tivssemos nos mudado para a Califrnia quando eu tinha quinze anos? E se tivssemos ficado em Wisconsin? Ser que eu e o Mark iramos acabar namorando? Percebeu que sua imaginao a estava levando para a esfera do ser que..., e no estava gostando muito do que sentia. Ficava meio empolgada ao pensar em namorar o Mark. Naquele instante, essa sensao estava mais forte do que o amor firme e profundo que nutria pelo Ted. Veio-lhe uma impresso de confuso, como que entendendo que no poderia confiar nas prprias emoes.

Afinal, por que estou pensando essas coisas? Levantou-se, com um movimento rpido, levou a bandeja para o fundo do salo, e colocou os talheres na bacia apropriada. Tenho de ir para a igreja e fazer minha hora silenciosa, pensou. Assim meu corao vai voltar para os trilhos. Caminhou pela estradinha que levava para a pequena igreja, um lugar muito bonito e agradvel. Anteriormente, ali fora uma fazenda de gado. O proprietrio doara o terreno para a fundao, mas pedira que construssem uma igrejinha e colocassem num dos vitrais um desenho com o emblema da fazenda. Ento eles haviam assentado, bem na direo do altar, uma belssima vidraa com o desenho de uma coroa dourada e uma cruz passando pelo centro desta. O nome da fazenda era Rancho de la Cruz e la Corona, que significa Fazenda da Cruz e da Coroa. Cris entrou no pequeno templo, que naquele momento estava totalmente em silncio. Sentiu uma agradvel sensao de quietude. Em passos leves, caminhou at os bancos da frente e sentou-se num deles. Abaixou a cabea para orar, mas seu pensamento comeou a vaguear. Por que estou pensando no Mark? Ser que existe certa atrao entre ns? E ser que ela poderia se fortalecer, se nos relacionssemos? E ser que se tornaria mais forte do que o que h entre mim e o Ted? Percebeu que desse jeito no iria conseguir orar de verdade. Ento abriu a Bblia e pegou a caneta e seu dirio. Leu dois captulos e fez algumas anotaes. A seu olhar se dirigiu para o vitral colorido. Observou que a luz do Sol brilhava intensamente no vidro cor de mbar da coroa. Talvez eu deva conversar com a Katie sobre esses meus sentimentos confusos. Ela sempre me ajuda a clarear as idias. verdade que nem sempre gosto do que ela diz, mas

ela me faz ver a situao por um ngulo novo. do que preciso neste momento. Cris se levantou e saiu da igreja, mas em vez de seguir pela campina, pegou o caminho que ia dar no campo de beisebol. Quando se aproximava, notou que havia dois rapazes parados no centro, na base do arremessador. Um deles era o Mark. Sentiu o corao dar uma batida mais rpida. agora, pensou. Est na hora de pr meus sentimentos prova. Se existe entre ns algo que podemos cultivar, essa a hora. Parou junto arquibancada. Mark avistou-a e veio em sua direo, numa corrida lenta. - Ei! principiou ele. Errei... - Me desculpe... disse ela. Os dois se puseram a rir, por haverem comeado a falar ao mesmo tempo. - Me desculpe, repetiu Cris. Ontem tarde, fui cidade com o Ted e a Katie, e no voltei a tempo. - E eu achei que fora eu quem errara a hora, explicou Mark. Atrasei-me vinte minutos, e pensei que voc tinha desistido de esperar e ido embora. - No, no. Sinto muito. Cris ficou a analisar os prprios sentimentos. Estava bastante calma, o que at a espantava. As sensaes iniciais haviam desaparecido. - Quer jogar um pouco conosco? indagou o rapaz, atirando a bola para o alto e dando um sorriso, fixando nela os olhos por baixo da aba do bon. O outro rapaz aproximou-se e Cris o reconheceu. Era Wesley, irmo de Selena. - A Selena e a colega de quarto dela, a Vicki, disse o recm-chegado, tinham combinado de encontrar conosco aqui, mas no vieram. O Mark acha que elas devem ter dormido at mais tarde. Eu j acho que minha irm se esqueceu. - Vai querer? insistiu Mark. Ns at deixaremos que voc comece rebatendo.

- T bom, concordou Cris, um pouco espantada com sua adeso a uma atividade esportiva. Eu no sou boa pra pegar bola, nem garanto um bom arremesso, mas posso rebater direitinho se voc a atirar bem devagar. - Isso... bem devagar, repetiu Mark, voltando para a base de arremesso. Cris pegou o basto e nesse momento experimentou uma maravilhosa sensao de felicidade, como sentira na infncia. Era como se estivesse realizando um velho sonho: jogar beisebol com Mark Kingsley. Quando estava com uns onze anos, isso jamais teria acontecido. Era tmida demais e nunca entraria no jogo. No primeiro arremesso dele, a bola veio sem fora, mas muito baixa. Cris aparou-a com o basto, e atirou-a de volta na direo do rapaz. Caiu uns sessenta centmetros frente dele. - Ser que j lhe falei que voc rebate igual mulher, Cris Miller? indagou ele, brincando. - Caso voc no tenha notado ainda, eu sou mulher, Mark Kingsley, respondeu ela rindo. - Ah, j notei, sim, replicou ele. Ela no conseguia ver a expresso do rosto de Mark, pois o bon fazia sombra nele. Todavia, pelo seu tom, percebeu que rapaz estava se divertindo com a brincadeira. - O.k., ento aqui vai meu arremesso especial, para garotas que gostam dele bem devagar. Mark fez um movimento exagerado, girando o brao lentamente num gesto largo. - Muito engraadinho! exclamou Cris. Agora v se desta vez consegue no mandar to rasteiro! Wesley, que se distanciara para pegar a rebatida, aproximou-se um pouco. - Mande a bola aqui, Cris! gritou ele, fazendo gozao e enfiando a mo na luva prpria. Bem aqui! Cris se posicionou, espera do arremesso. Dessa vez, conseguiu acertar a bola

direitinho, mandando-a longe. Teve uma agradvel sensao de vitria e largou o basto no cho e correu para a primeira base. Contudo Wesley conseguiu agarr-la, correu em sua direo e queimou-a com a bola. - Da prxima vez, disse, ponha mais fora muscular na rebatida, disse, procurando orient-la, assim conseguir um giro melhor. E no se limite a mover os braos, mas movimente os ombros tambm. A jovem nem escutou direito o que ele dissera. Estava se sentindo eufrica, s de ter conseguido acertar na bola e estar ali jogando com os dois rapazes. Ei! gritou algum na beirada do campo. Que idia foi essa de comear antes de ns chegarmos? Era Selena, irm de Wesley. Estava usando um uniforme prprio de jogador de beisebol e um bon apropriado. A garota conseguira ajuntar bem seu cabelo louro, que era rebelde e encaracolado, amarrandoo num rabo-de-cavalo. Em seguida, passara-o pela abertura que havia na parte de trs do bon. Caminhando em direo ao centro do campo, ela parecia realmente preparada para um jogo srio. Estava acompanhada de mais cinco colegas, todas calouras, que apresentou a Cris. Uma delas era Vicki, uma linda jovem morena, de pele impecvel. Ao que parecia, elas j conheciam o Wesley, mas no, o Mark. Aps as apresentaes, todos se engajaram num jogo que levaram muito a srio. Vrios outros estudantes se aproximaram e entraram na partida, que acabou durando a manh toda. No fim, Cris teve chances de ficar com o basto quatro vezes e, ao todo, conseguiu rebater trs bolas, tendo errado uma. No restante do tempo, ela jogou no campo, isto , na posio de pegar as bolas rebatidas. A jovem riu o tempo todo. Estava amando aquela experincia. Era a sensao agradvel da brisa clida batendo no rosto. Eram as alegres gozaes com os amigos e o modo como o

Mark ria para ela. Era disso que sentira mais falta no ano anterior, quando estudara na Sua. No podia negar que as viagens de trem pela Europa e os deliciosos pastis folhados das confeitarias eram timos. Entretanto isso aqui era como estar em casa. Houve um momento, no meio do jogo, em que Mark estava arremessando, e ela olhou para ele e resolveu fazer uma anlise de suas emoes. No sentiu nenhum alvoroo na boca do estmago, nem anseios maravilhosos. Ah, nem sei por que deixei minha imaginao vaguear no caf da manh. Afinal, o Mark Kingsley apenas o Mar Kingsley. Sempre ser meu amor infantil - nada mais e nada menos. Na ltima rodada do jogo, Vicki conseguiu dar uma rebatida muito boa na bola. Contudo Cris deu uma corrida forte e pegou-a. Atirou-a para Wesley que foi na direo de Vicki e a queimou, antes que chegasse segunda base. Com isso, Cri e seu time foram os vencedores, e todos se puseram a comemorar aos gritos. Contudo o outro time no deixou a comemorao ir muito longe. Selena logo props a Mark que fizessem uma melhor de trs. Wesley aceitou o desafio e disse que, no dia seguinte, s 4:00h da tarde, estariam ali no campo para enfrentar Selena e seu time de perdedores. Em seguida, eles se dirigiram para a cantina, todos rindo e conversando, como se j se conhecessem havia muitos anos. Mark aproximou-se de Cris e ps-se a caminhar ao seu lado. - Sabe o que foi que passou pela mente quando a vi jogando no campo? - Espere a! Deixe-me adivinhar! Que eu tinha razo quando falei que no sou boa pra pegar a bola? Mark deu uma risada. - No! Voc pegou muito bem. Alis, foi aquela sua joga com Wesley que nos deu a vitria.

- , disse Cris, sorrindo feliz. Acho que foi mesmo! Mark ficou srio e continuou. - O que passou por minha mente, Cris, foi a idia de que vocs no deviam ter se mudado para a Califrnia. Queria que a gente tivesse sido criado junto, l em Wisconsin. Que ser que poderia ter acontecido? Impensadamente, ela respondeu: - Tambm tenho pensado algo parecido. - Tem? Percebendo que no que se trara devido sua sinceridade, a jovem acrescentou prontamente: - Quero dizer, acho que Brightwater uma tima cidade para se viver. Teria sido timo fazer o curso mdio com a mesma turma com que comecei os estudos. - , concordo, disse Mark. Teria sido muito bom se voc tivesse feito o curso mdio conosco. Sem saber bem o que responder, Cris apenas deu um sorriso e fez um aceno afirmativo. Entrando na cantina, ela logo avistou Ted sentado a uma mesa prxima. Com um movimento de cabea, ele chamou Cris e o resto da turma para se sentar junto dele. Assim que a moa bateu os olhos nele, experimentou uma firme certeza. Ah, esse o homem que amo! Como que querendo testar a reao que acabara de ter, virou-se e olhou para Mark, que j estava na fila do bandejo. No havia nem termo de comparao entre os dois. No mesmo instante, todos os pensamentos que tivera a respeito de Mark e que comeavam com Ser que... se dissiparam. No sabia bem por qu, mas agora nada daquilo importava mais. Seguindo a fila, virou-se e olhou para Ted que se achava do outro lado do salo. Ele a fitava novamente daquele jeito. Embora estivessem a dez metros de distncia um do outro,

em meio ao burburinho da cantina, no momento em que seus olhos se encontraram, Cris teve a sensao de que o resto do mundo desaparecera. Parecia que os dois se achavam dentro de uma imensa bolha que os transportara para um lugar encantado. Ali seu corao no batia descompassado, mas tinha um ritmo firme e seguro. Estamos numa maratona, no , Ted? Nossa corrida no aquela disparada rpida dos cem metros rasos, ? Voc me ama de todo o corao. Vejo isso em seu rosto. E eu tambm o amo. Sei que sim. Cris se achava atrs do Mark na fila para pegar sanduches. Sentia-se muito satisfeita ao perceber que suas emoes agora estavam bem definidas. Se ela tivesse ficado morando em Wisconsin, talvez ela e Mark tivessem tido a chance de desenvolver um relacionamento diferente. Mas no fiquei em Wisconsin. Mudei pra c. Depois conheci o Ted e com ele que quero ter um relacionamento e assumir um compromisso. Acho que Deus no joga a gente de um lado para o outro, como meus pensamentos sobre o Mark estavam hoje de manh. E no preciso ficar fantasiando e tendo essas idias tipo Ser que... S preciso mesmo perguntar a Deus: Qual o prximo passo que tenho de dar? No momento em que Mark e Cris saram do balco dos sanduches e j iam seguir em direo mesa do Ted, Katie apareceu frente deles. Como dormira at mais tarde, estava cheia de energia e logo os saudou de forma entusistica. - Oi! Ah, ento foi voc mesmo que vi entrando aqui! A princpio, Cris pensou que a amiga se dirigia a ela. Pouco depois, porm, percebeu que ela estava olhando para o rapaz. Ento comeou a fazer a apresentao. - Katie, este aqui o... - Mark, disse a outra. , eu sei. Como vai, Mark? Foi ento que Cris fez a associao dos nomes, e quase deixou cair sua bandeja.

- Esse o Mark nmero quatorze? - ; o Mark nmero quatorze, explicou Katie sorrindo. Tenho de lhe pedir desculpas, Mark, mas no sei seu sobrenome. - Kingsley, disseram Cris e Mark ao mesmo tempo. - Acho que tambm tenho de lhe pedir desculpas, interps o rapaz, olhando para Cris e depois para Katie, mas nos j nos conhecemos? Eu a conheo? Cris se voltou para sua melhor amiga e viu que ela ficou arrasada. - Mark, principiou Cris com um leve tom de repreenso na voz, essa minha colega de quarto, Katie Weldon. Vocs dois se conheceram no ano passado, depois de um jogo de beisebol. - Ah! exclamou ele lentamente. Seguiu-se um momento de silncio meio constrangedor. E seguida, ele continuou: - Voc quer se sentar conosco, Kathryn? - Meu nome no Kathryn, Katie, disse a jovem com um olhar frio feito gelo. Katie Weldon. Imediatamente Cris pegou a amiga pelo brao e puxou-a para um lado. Virando a cabea para trs, disse: - Ns voltamos j. Mark dirigiu-se para a mesa onde Ted j se encontrava. Cris teve uma contrao facial ao ver a expresso do rosto da amiga. - Oh, Katie, desculpe! Sinto muito! cochichou para a outra. Eu no tinha a menor idia de que o seu Mark nmero quatorze era o meu Mark Kingsley. - O seu Mark Kingsley? repetiu Katie entre dentes. - N nos conhecamos l em Wisconsin. Quando eu era garota, na escola, tinha uma paixonite por ele.

Katie fitou-a fixamente sem dizer nada. - Eu lhe falei sobre o Mark, prosseguiu Cris. Tenho certeza de que falei. - No; falou, no. Se tivesse me falado sobre o Mark eu teria lembrado, replicou Katie com o rosto avermelhado. Voc viu o jeito que ele me olhou? No consigo acreditar! Eu decorei palavra por palavra do que ns conversamos em junho. Depois, passei as frias todas sonhando com esse cara. Que vacilo! Cris teve vontade de passar o brao em torno do ombro da amiga, mas ainda estava com a bandeja nas mos. - No, Katie, no foi um vacilo seu, no! disse. - No, Cris, eu no quis dizer que foi um vacilo meu. Foi dele, explicou Katie e, abaixando um pouco a voz, continuou: Esse Mark nmero quatorze Kingsley deu um vacilo tremendo. Ele poderia ter namorado a ruivinha mais bonita, mais encantadora e mais divertida da escola, mas acaba de perder essa chance. E com um rpido movimento de cabea, fazendo danar seu cabelo liso, ela se virou e saiu. Cris ficou parada, olhando-a. A amiga dirigiu-se mquina de venda automtica. Pelo visto, ela pretendia desafogar sua mgoa, devorando uma imensa casquinha de sorvete de chocolate.

5
Caminhando em meio ao barulho da cantina, Cris se sentia pssima. Dirigiu-se para a mesa e se sentou ao lado do seu namorado. Mark j se acomodara na cadeira que estava diretamente frente de Ted, e os dois conversavam animadamente, como se j fossem bons amigos. Obviamente, Mark devia ter se apresentado ao outro. Katie foi embora com seu sorvete instantneo. Decidida a consertar aquela situao, Cris comeou a pensar no que poderia fazer para arrumar as coisas entre Mark e sua amiga. Pensou na possibilidade de arranjar um passeio a quatro: ela e Ted, Katie e Mark. Em seguida, veio-lhe a idia de chamar o colega de lado e lhe explicar o quanto Katie gostava dele. Contudo nenhuma dessas hipteses lhe agradou. Se ao menos ele no lhe tivesse chamado de Kathryn, tudo estaria um pouco melhor. E ele tambm, ao ver que ela ficara to empolgada de rev-lo, poderia ter fingido que se recordava dela. For que ser que os homens no sacam essas coisas? - Ei, Cris, disse Mark, voc quer ir com o Ted Igreja Riverview Heights, hoje? Como estava com a boca cheia, Cris fez que sim, com um aceno de cabea. Por que ser que o Mark est perguntando isso? J falei com o Ted que quero ir. Ao que parecia, Ted havia convidado o outro rapaz para ir com eles. Os trs saram da cantina e entraram na kombi dele, dirigindo-se para a igreja. E pela conversa animada que os dois continuavam a desenvolver, a jovem compreendeu que Mark a frequentara no ano anterior. O rapaz estava dando ao Ted diversas informaes, pois participara do grupo de

jovens ali, dando sua ajuda em algumas excurses que tinham feito. - Quem organizou tudo foi um casal, explicou Mark, mas eles se mudaram daqui em junho. Foi por isso que a liderana da igreja resolveu contratar um obreiro pago. Atualmente o nmero de adolescentes que frequentam pequeno, mas h muitos outros jovens nas redondezas que poderiam ir tambm. - E por que no vo? indagou Cris. - Porque na igreja no h um trabalho maior pra eles. S tem a classe de escola dominical. Esse casal que dirigia parecia no gostar muito dos jovens. Ficavam pregando o tempo todo. Eles no tinham uma hora de louvor, nem momentos de comunho informal, com oportunidades de desenvolver relacionamentos. Cris percebeu que Ted estava gostando muito de receber toda essa informao sobre o grupo de jovens. - Amanh cedo voc pretende comear com um perodo de louvor, n? indagou Cris. - Estou pensando nisso, sim, replicou Ted. Entraram no estacionamento da igreja, onde Ted parou. Mark os levou at a sala onde os jovens costumavam ter sua reunio. - J tem algum pra ajud-lo nos cnticos? perguntou ele ao colega. - Ainda no tenho nenhum voluntrio, explicou o outro, dando um sorriso e virando-se para Cris. A no ser que um de vocs queira vir pra cantar comigo. Cris gostava de cantar, mas nunca participara de um grupo de louvor. Sabia que no tinha voz de solista, mas se estivesse ao lado de algum que cantasse bem alto, conseguia acompanh-lo sem problema. - Eu posso ajudar, disse ela meio hesitante. Ted fitou-a sorridente, os olhos brilhantes. Ela entendeu que havia conquistado a admirao dele.

- Obrigado! disse o rapaz. Sei que ainda no decidiu se vai ou no lecionar, mas pode pensar o tempo que for necessrio. Cris sentiu que ele no a estava pressionando para aceitar a classe, mas compreendeu que ela, por sua vez, estava bem mais inclinada a peg-la. Gostava da idia de estar participando dessa nova fase na vida de Ted. - Tambm terei muito prazer em ajudar no que mais voc precisar, ajuntou Mark. - Obrigado, companheiro! disse Ted. Como voc pode ver, estou comeando do zero nesse negcio todo. Ficaram ali cerca de meia hora, arrumando o salo para a reunio do dia seguinte e fazendo um levantamento dos recursos de que j dispunham. Quando j se preparavam para ir embora, Cris disse: - Sabe o que mais? Acho que devemos orar antes de sair. - tima idia! exclamou Ted. Como mesmo aquele versculo? Se o Senhor no edificar a casa, em vo trabalha os que a edificam. Quero que esse grupo de jovens pertena a Deus. Cris sorriu. - Ento vamos orar nesse sentido, disse. Ted estendeu o brao e pegou a mo dela. Para espanto da jovem, o Mark pegou a outra. Os dois rapazes passaram o brao um pelo ombro do outro, e os trs ficaram juntinhos, formando um grupo compacto. Em seguida, Ted orou, pedindo a Deus que abenoasse aquele grupo que iria se reunir ali. Pediu tambm a orientao dele para todo o planejamento, para o ensino, o louvor e as reunies de congraamento que iriam realizar. Cris tentou se concentrar que ele estava dizendo. Sabia que tinham dado as mos para simbolizar o fato de que estavam unnimes naquilo que pediam. Contudo ela comeou a comparar os dois rapazes. Com Ted, sentia-se

segura e bem vontade. Sua mo j conhecia a dele. A mo de Mark era spera e calosa, tpica de uma pessoa que tivera de remover neve e empilhar feno. Lembrava-lhe as mos de seu pai. Voltou a prestar ateno na orao de Ted. O rapaz estava interpidamente tomando posse daquele territrio e do corao dos jovens para o reino de Deus. - Que eles possam saber que t s real, Pai, seja de que maneira for. Depois, o Mark orou tambm e a seguir, Cris fez sua petio. Quando encerraram, Ted fechou o momento de comunho dizendo Amm sua maneira, isto , com as palavras: - Que assim seja! Os trs ergueram a cabea e soltaram as mos. - Vai ser muito bom, Ted, disse logo o Mark. Esses garotos vo gostar muito de voc trabalhando com eles. - Por que no se apresentou pra essa vaga, Mark? quis saber Ted. O outro abaixou a cabea um pouco e, com uma expresso meio acanhada, respondeu: - Eu me inscrevi aqui, mas, duas semanas atrs, acabei retirando minha inscrio. que eu queria fazer todas as disciplinas possveis deste semestre, e pretendo jogar beisebol no prximo. Desse modo, eu no poderia dedicar aos jovens todo o tempo que necessrio. Ento acho melhor ajudar mais como voluntrio do que assumir a responsabilidade pelo programa todo. Ted passou o brao pelo ombro do colega e puxou-o para si, dando-lhe um abrao lateral. - Gostei de sua sinceridade, Mark. Cris deu um sorriso caloroso para o amigo de infncia. Estava pensando num comentrio bem adequado para fazer, quando o bipe dele soou. Este teve um leve sobressalto. - Meu colega de quarto me deu este bipe, pra poder me encontrar sempre que precisar.

Tirou o aparelhinho da cintura e verificou o nmero estampado nele. - Esperem um pouco, disse ele. Volto j. Cris e Ted ficaram sozinhos na sala dos jovens. - Sabe o que mais? principiou a jovem. Isto aqui o tipo de trabalho que tem a sua cara. Ted passou de leve a mo no queixo forte, de pele bem barbeada. - Voc acha mesmo? Cris acenou que sim. - Lembra quando estvamos naquele albergue em Amsterd? Ali, dirigindo o louvor e dando estudo bblico, voc ficou muito vontade. - , mas foram poucos dias, replicou o rapaz. - Eu sei. Mas neste tipo de trabalho, voc parece se sentir em casa. No acha? Ted ficou a pensar, enquanto os dois se encaminhavam para a porta. E continuou em silncio at chegarem ao carro, onde pararam espera de Mark. Minutos depois, o rapaz voltou. - Ser que vocs podem me deixar na loja Stereo World, em Mesa Verde? O Peter pediu pra eu dar uma olhada em uns alto-falantes que ele quer comprar. Os trs entraram no veculo e partiram. Chegando loja, Ted parou para o outro descer. Antes de sair, Mark ps a mo no ombro de Cris e disse: - No se esquea de que voc t me devendo um jantar, hein? Precisamos terminar aquela conversa que comeamos hoje cedo. Ted recolocou o carro em movimento, seguindo para a Rancho Corona. A jovem permaneceu um longo tempo em silncio, pensando no que o amigo falara, tentando deduzir o que ele quisera dizer com aquilo. O namorado tambm parecia est digerindo o comentrio de Mark. A certa altura, chegaram a uma pracinha onde havia um playground. Ele estacionou

num das vagas prximas e desligou o motor. Olhando para Cris com uma expresso interrogativa, indagou: - Voc j conhecia o Mark? A princpio, ela pensou que Ted estava brincando. - Ns ramos colegas quando crianas, l em Wisconsin. Pelo olhar dele, Cris compreendeu que ele no sabia disso. - Achei que ele era amigo do Wesley e da Selena, e que voc o havia conhecido hoje, na fila da cantina. Cris riu. - No. Meus pais j eram conhecidos dos pais dele antes de ns nascermos. Ted deu uma espiada para fora e em seguida se virou para ela. - Voc j tinha me dito isso? perguntou. - Acho que sim, replicou Cris. No lhe contei que o vi uns dias atrs na Selva, quando eu e a Katie fomos l? Ted abanou a cabea. Ento ela lhe explicou que esse Mark era o mesmo rapaz que Katie chamava de Mark nmero quatorze e ao qual se referira quando viajavam de trem na Europa. O rapaz fitou-a ainda mais espantado. - E vocs s ficaram sabendo disso hoje? - S hoje. E o pior que o Mark no se lembrava mais da Katie. - Ai, ai, ai! fez Ted. - isso mesmo: ai, ai, ai! Foi por isso que Katie no ficou na cantina pra almoar. - Mas ele um cara legal, comentou o rapaz. Admiro muito aquela disposio dele de servir. - ; muito legal, concordou Cris. Mas, com certeza, no o cara pra mim, pensou.

Ted se remexeu no banco, virando-se totalmente para ela. - O que foi que ele quis dizer quando falou que voc tinha de ir jantar com ele? Cris ficou a pensar se deveria lhe contar da sua pequena incurso na esfera do Ser que... Deveria revelar-lhe que havia criado umas fantasias sobre o que teria acontecido se tivesse sado com Mark? No; agora nada daquilo tinha muito significado para ela, ento resolveu no dizer nada. - Eu ia me encontrar com ele na cantina ontem noite, explicou, mas acabei esquecendo. Foi por isso que lhe perguntei as horas, quando estvamos na pizzaria com a Katie. Nesse momento, ocorreu-lhe que embora os devaneios passageiros que tivera com Mark fossem um caso encerrado para ela agora, no sabia se o mesmo acontecia com ele. verdade que isso se dera muito tempo atrs, e o interesse que tinham tido um pelo outro no dera em nada. Contudo talvez ele quisesse terminar a conversa que comeara com ela porque tambm estivera na esfera do Ser que... Ou quem sabe ainda estava... Ser que fiz ou disse algo que o levou a pensar que eu estava interessada nele? No tive essa inteno. Ele sabe que eu e Ted estamos namorando, no sabe? Aqui ela se deu conta de que ela e Ted no haviam agido como namorados. Se o Ted pensara que o Mark era um amigo de Selena que ela acabara de conhecer, este tambm poderia ter pensado o mesmo acerca de seu namorado. Estava ficando muito quente dentro da kombi ali parada. Cris se sentia incomodada. Ted abriu a porta do lado dele. - Vamos caminhar um pouco? indagou, num tom que era mais afirmativo que interrogativo. - Vamos. Cris ficou satisfeita de sair do carro quente e desconfortvel. Uma semana antes, ela

havia reclamado com Ted que o banco do veculo, no seu lado, estava bem estragado. O banco achava-se gasto e as molas do assento, mostra. O rapaz colocara um pedao de papelo e o cobrira com uma velha toalha de praia. Na hora em que Cris deslizou para sair, tudo aquilo veio junto. Ted pegou sua mo e os dois saram andando num passeiozinho de cimento que circundava toda a pracinha. O playground estava cheio de crianas, balanando na gangorra, subindo descendo nos aparelhos e brincando na caixa de areia. Toda faziam uma grande algazarra. Cris e Ted foram se afastando do barulho. - Eu queria conversar com voc sobre algo que falou quando estvamos l na igreja, principiou o rapaz. Voc disse que eu me sinto em casa nesse tipo de trabalho. Acho que tem razo. Mas pra mim muito difcil enxergar isso. Sabe por qu? Eu nunca soube o que sentir-se perfeitamente em casa, a no ser agora, com voc, Kilikina. Sempre que Ted a tratava pelo nome havaiano, Cris tinha a sensao de que seu corao se derretia dentro dela. E essa vez no foi exceo. - Tambm me sinto em casa com voc, Ted, replicou ela. - mesmo? indagou o rapaz. - . Sinto sim. Cris procurou afastar do pensamento as indagaes que tinha acerca de Mark e concentrar-se apenas em Ted. Se tivesse dado alguma impresso errada para o colega, iria conversar com ele depois e esclarecer tudo. Nesse momento, era ali mesmo que queria estar. E era com Ted que desejava conversar. - A questo, continuou ele, que no sei exatamente como uma famlia normal. Tenho alguma idia sobre o que quero para a minha famlia e sobre o que considero vida normal. Mas nunca tive isso. Tive muito poucos exemplos pra observar. Quando recebi Jesus como meu Salvador, a igreja se tornou muito importante pra mim. Deve ser por isso que me sinto

em casa, como diz voc, no ministrio com jovens. Foi na igreja, e principalmente nos grupos de jovens, que vi os exemplos positivos de como se deve viver. - Ento sua infncia foi muito triste? quis saber Cris. - Por que pergunta isso? - Ah, muitas vezes eu j quis lhe perguntar, mas tinha a impresso de que voc no gostava de conversar sobre essa parte de sua vida, explicou ela. Gostaria de saber mais sobre voc, principalmente de sua infncia. - Voc sabe que meus pais usavam drogas quando se conheceram, n? disse Ted. Cris ficou sem saber se aquilo era uma piada, e esperou que ele explicasse melhor. Ele puxou-a em direo ao interior da pracinha, onde havia duas rvores velhas. Ele se sentou no cho e apoiou as costas no tronco de uma delas e a garota se acomodou ao seu lado, de frente para ele. - Eles usavam drogas mesmo. Nunca lhe contei isso, mas, quando se casaram, minha me j estava grvida. - Estava? indagou Cris num tom de espanto, mas em seguida se arrependeu de ter tido tal reao. - E tinha s dezessete anos. Foi ento que Cris compreendeu por que Ted se interessara tanto pelo caso de Acessa, uma jovem que era amiga deles. Alguns anos atrs, a moa engravidara, decidira no abortar, mas dar a criana para adoo. Na ocasio, Cris achara muito estranho o rapaz se envolver tanto no caso e ficar todo entusiasmado pela resoluo da outra. Agora tudo ficava bem claro. Ele tambm fora uma criana gerada dessa forma: me solteira e adolescente. Sentiu um arrepio na espinha. E se a me dele tivesse achado que a criana seria um incmodo muito grande pra ela! E se, vinte e trs anos atrs, ela tivesse pensado que o que havia em seu ventre era apenas

uma massa de tecido humano? E se... Aqui ela deteve o fluxo de seus pensamentos. Estava respirando pesadamente e quase chorando. Contudo no queria que o namorado soubesse o que lhe passava pela mente. Depois dos devaneios que tivera com Mark pela manh, aprendera que no adiantava nada ficar muito tempo imaginando E se... A verdade que a me do Ted decidira no interromper a vida do filho, e o deu luz. Algum dia, ainda vou agradecer a ela por isso. E se nunca te agradeci, Pai, agradeo- te agora. - Depois eles se casaram porque, creio eu, queriam fazer o que era certo, continuou Ted. Depois que nasci, eles tentaram endireitar a vida. Uma vez minha me me disse que, quando descobriu que estava grvida, prometeu a si mesma que nunca mais iria usar drogas. E no usou mesmo. Meu pai demorou um pouco mais pra largar tudo. Quando eu era pequeno... sei l... com uns trs anos... certo dia, eles tiveram uma discusso por algum motivo e meu pai, que estava drogado, fez algo que agrediu muito a minha me. - Oh, Ted, que coisa horrvel! exclamou Cris. Ela estendeu o brao e pegou a mo dele, dando-lhe um aperto de leve. As lgrimas que ela estivera segurando, agora lhe escorriam livremente pelo rosto. Ted olhou-a com uma expresso interrogativa. - Tem certeza de que quer que eu lhe conte tudo isso? perguntou. - Quero, claro, replicou Cris, piscando os olhos para afastar as lgrimas e fitando-o com um ar srio. Eu s no imaginava que a situao toda tinha sido to horrvel. Estava me lembrando daquela noite, em Newport Beach, quando estvamos conversando na praia e voc brigou com o Sam, porque ele estava muito drogado. Agora entendo por que voc ficou to transtornado com aquilo. Ted baixou os olhos em direo s mos deles.

- Talvez voc nem creia nisso, mas ainda sinto saudade dele, disse, passando o polegar de leve sobre o bracelete de Cris, com a gravao Para Sempre. - porque voc ama seus amigos, Ted. Para sempre! Nesse momento, um avio passou bem l no alto, deixando um rastro que mais parecia um risco de giz no cu azul. - Tem certeza de que quer continuar conversando sobre isso? insistiu ele. - Tenho. - O que mais quer saber? - O que aconteceu quando seu pai agrediu sua me? perguntou ela em voz suave. - Naquele dia, ela o largou. No sei se ele chegou a bater nela. Ela no me contou o que aconteceu, e nunca perguntei a meu pai. Sei que ele nunca me bateu. E nunca foi dado a violncia ou algo assim. Ento no sei. Pode ser que eles s tenham discutido. s vezes, as coisas que algum diz podem nos machucar muito, deixando-nos magoados pelo resto da vida. Mas seja o que foi que aconteceu, minha me se separou dele e me levou com ela. Ento ficamos vagando, sem moradia certa, durante algum tempo, mais ou menos fugindo do meu pai. - Ser que por isso que voc gosta tanto de ficar viajando? comentou Cris, tentando ao mximo ter uma atitude bem positiva. - Sei l. Pode ser. Depois disso, no tenho muita certeza de como foi que as coisas entraram nos eixos. Meu pai largou as drogas, e eles voltaram a ficar juntos por algum tempo, mas no deu certo. Tentaram remendar o relacionamento deles, mas ele j estava to atrapalhado que acabou se desfazendo mesmo. Afinal eles se divorciaram e isso foi apenas a oficializao da situao que estavam vivendo. Acho que o casamento deles nunca teve muita chance de sobreviver. Desde o comeo foi todo cheio de problemas. - Foi a que voc e seu pai se mudaram pra Maui? indagou Cris. Voc estava com uns

oito ou nove anos, n? Ted fez que sim. - Foi uma fase muito importante da minha vida. Meu pai passava por uma crise de identidade, procurando se descobrir, e eu tambm fazia o mesmo. Ns ramos mais como irmos que pai e filho, j que a diferena entre nos s de dezoito anos. - Seu pai tinha s dezoito anos quando voc nasceu? perguntou a jovem. No sabia disso. - E ainda tem muito que voc no sabe, porque achei que no era importante, explicou Ted. Mas creio que bom voc saber, para poder tomar decises acertadas. Cris se sentiu ligeiramente ofendida ao ouvi-lo mencionar sua dificuldade para tomar decises. Contudo ele dissera aquilo de um modo to tranquilo que ela logo lhe perguntou: - Voc quer dizer decises com relao a ns dois? - , e com relao a mim. J compreendi que, quando achei que voc aceitaria a classe de escola dominical, foi porque estava pressupondo uma poro de coisas sobre ns e nosso futuro. O que voc disse naquela hora, isto , que precisava saber mais sobre o assunto e que queria pensar e orar sobre o caso, aplica-se ao nosso relacionamento tambm. Voc precisa de mais informao sobre mim e minha famlia, pra poder avaliar tudo melhor. Cris sentiu o corao se encher de ternura para com aquele homem que estava sua frente. E ele era um homem de verdade. Ted no era mais um adolescente, que s queria ficar na praia, esperando as ondas boas para surfar e pensando apenas no momento que vivia. E ela inclusive participara dessa fase da vida dele. Agora, porm, o homem que se achava sentado a poucos centmetros dela pensava no futuro. Estava demonstrando claramente que queria que ela analisasse bem a situao toda, antes de assumir um compromisso com ele e passar para a fase seguinte de seu relacionamento. - Algo que no sei, por exemplo, continuou ele, so as questes relacionadas com Natal

e aniversrios. Se ns acabarmos nos casando... e aqui ele fez uma pausa, parecendo estar pensando se deveria continuar a dizer o que comeara. No; no estou pressupondo nada, hein? S quero dizer que tudo que se relaciona com as festas de fim de ano vo ter de ficar por conta de voc ou da pessoa com quem eu me casar. Quero dizer, posso at ajudar. Mas como no tive nada dessas tradies em minha casa, vou ter de aprender tudo do comeo. - Ah, mas no tem muito mistrio, no, comentou Cris, sentindo uma onda de compaixo por ele. Voc j esteve na minha casa nesses festejos e em aniversrios. A gente comemora do jeito que quiser comemorar. Do modo que quiser. - exatamente isso que quero dizer, disse Ted, soltando a mo dela para afastar um mosquitinho que estava no prprio rosto. Eu quero muito, quero que os aniversrios sejam muito importantes. Pra mim, eles nunca foram. Ento, se um dia eu tiver filhos, quero que eles sintam que so as crianas mais legais do mundo, todos os anos, no dia do seu aniversrio. - Tambm acho isso muito importante, interps Cris. Ted arrancou uma folhinha de grama, girou-a entre os dedos por uns instantes e depois soltou-a no cho. - Uma vez, disse ele em voz meio abafada, quando eu estava morando com minha me, ela esqueceu meu aniversrio. Foi quando fiz cinco anos. Lembro bem disso, porque eu estava na escolinha, e morvamos num apartamento em Phoenix, acho. Ou pode ter sido em Flagstaff. Bom, no importa. Lembro que um colega de trabalho dela convidou-a pra ir jantar com ele justamente no dia do meu aniversrio. - E ela foi? Ted acenou afirmativamente. - Minha me, na verdade, uma pessoa maravilhosa. S que ela ficou muito empolgada com as atenes dele, n? Ento esqueceu que era meu aniversrio. Ela preparou um sanduche de creme de amendoim pra eu lanchar de noite e disse que fosse me deitar s 8:30h.

- E o que voc fez? Ted deu de ombros, como se o ocorrido fosse algo insignificante. - Comi o sanduche e na hora que fui dormir peguei meu revlver de brinquedo e pus debaixo da coberta, caso entrasse um ladro ali. No me lembro se deitei s 8:30h ou no. - Ted, disse Cris com lgrimas a lhe embaar a viso, no consigo nem imaginar como deve ter sido sua vida! O rapaz se remexeu no lugar, meio incomodado. - ... disse, claro que no sofri violncia, nem ficava largado, nem trancado num quartinho, nem fui obrigado a comer terra, como se ouve por a. E ele deu uma risada nervosa, como se estivesse tentando fazer uma piada. - De certa forma, foi, comentou Cris. - Mas no quero ver minha vida desse modo, insistiu ele. Sei que meus pais me amavam, os dois. Eles me quiseram, no foi? Poderiam ter tentado se livrar de mim antes de eu nascer ou mesmo depois, mas no o fizeram. Sempre me deram tudo de que precisava. Acho que eles simplesmente no sabiam amar num nvel mais profundo. No sabiam nem amar um ao outro. Ou talvez soubessem, mas do jeito que algum sabe amar aos dezoito anos. Quero dizer, quando penso nisso, lembro que, quando fiz cinco anos, minha me tinha s vinte e trs. Cris, daqui a alguns meses vou fazer vinte e trs. No consigo imaginar como me sentiria se tivesse um filho com cinco anos. Cris experimentou uma sensao estranha. A calorosa compaixo que sentira por Ted uns instantes atrs estava se desvanecendo. No lugar dela, estava aparecendo uma espcie de tristeza e cansao, a mesma emoo que tivera no orfanato, no ano anterior, e que a deixava to esgotada. Sentia tristeza por Ted e, no entanto, sabia que no poderia fazer nada para modificar fatos da infncia dele. Parecia-lhe que naquele momento estava conhecendo outro rapaz, uma pessoa muito diferente do surfista de olhos azuis por quem se interessara. Essa

verso adulta do Ted era bem mais complexa do que ela achara que seria. - Estou assustando-a, no? indagou ele. - No. Bom, talvez um pouco. Mas creio que t sendo bom. Quero mesmo saber tudo isso sobre sua vida, Ted. Desejo que me conte, abertamente, qualquer fato que quiser me revelar. Creio que estou um pouco espantada de no saber nada disso, apesar de nos conhecermos h tanto tempo e sermos to chegados um ao outro. Bom, pelo menos eu achei que ramos chegados. O rapaz aproximou-se mais e passou o brao em volta ombro dela, puxando-a para si. - Ns somos chegados, Kilikina. Eu me sinto mais unido a voc do que a qualquer outra pessoa. Talvez seja por isso que nunca lhe contei essa minha histria. No quis contar, com receio de que se afastasse de mim. que voc uma pessoa to sensvel que no queria fazla sofrer. - Mas me contando isso voc no me faz sofrer, replicou Cris. E estou muito alegre que tenha se aberto comigo. Quero saber tudo. - O caso que voc gostaria de arrumar minha vida, mas no vai poder voltar no passado e consertar tudo que houve de errado em minha infncia, vai? Cris ergueu a cabea, afastando-a do ombro dele e fitou-o. - Como foi que voc percebeu que era isso que eu estava pensando? Ted passou as costas da mo de leve no rosto dela. - Conheo seu corao, Kilikina, respondeu. Conheo bem seu corao. por isso que sabia o que estava pensando. - ... creio que conhece mesmo, disse ela. Em seguida, encostou a cabea no peito dele e continuou: - Eu tambm quero conhecer o seu. E quase concluiu: Porque te amo, mas no o fez. Ainda no conseguia dizer essas

palavras.

6
Naquela noite, Cris ficou um tempo acordada, na cama. O quarto estava quase s escuras. Acesa, s a lmpada de mesa, que era fraquinha. Deixara-a ligada para Katie. Fechando um pouco os olhos, virou-se para o relgio, pensando em quando deveria comear a se preocupar com a amiga. Era 12:03h. Ela, deitara s 10:00h, esperando gozar umas boas horas de sono para ir igreja com Ted, no dia seguinte, s 8:00h. Contudo no conseguira dormir. Fazia j duas horas que estava ali, passando e repassando o que Ted lhe dissera. Ele se abrira completamente. E ela lhe comunicara, de vrias maneiras, que tudo estava bem, que se interessava pelo assunto e que estava feliz por ele ter lhe falado de sua infncia. Todavia, depois que se separaram, aps o jantar, sentira-se invadida por inmeros temores e preocupaes. Estava preocupada com a Katie tambm. Desde a hora do almoo que no a via. No sabia se a colega havia se empanturrado de sorvete de iogurte, ou se j se recuperara do abalo que sofrera e agora estava se divertindo com amigos. Deitou-se de lado e tentou fazer fora para dormir, procurando se esquecer de tudo e de todos. No fim, as coisas dariam certo. Foi ento que um pensamento louco entrou em sua mente meio sonolenta. E se o Ted um dia me agredir, como o pai dele fez com sua me? Numa reao de ira, virou-se para o outro lado com um movimento brusco.

Onde foi que tirei essa idia? O Ted nunca me magoaria! Instantes depois, sobreveio-lhe outro pensamento. E se ele me largar, como a me dele largou o pai, e levar nossos filhos embora? Levantou-se de um salto. Isso um absurdo! Por que estou pensando tais coisas? Pegou a garrafa de gua, que se achava sobre a mesa de estudos. Ao lado dela, estava um buqu de cravos brancos, j meio murchos, que Ted lhe dera no dia em que chegara da Europa. Numa prateleira da estante de livros, estava a velha e amassada lata de caf. Nela, guardava os restos dos primeiros cravos que o rapaz lhe dera, quando completara quinze anos. Estavam bem secos e amarelados. Por que ser que ele demorou tanto pra me contar como foi sua vida? Se ns nos casarmos, ser que ele vai esperar cinco anos pra me contar algo? Ah, querida, sabe, estamos totalmente falidos. Temos de nos mudar desta casa amanh. Cris se jogou na cama de novo, mais transtornada ainda. Voltou a mente emocionalmente conturbada para o Tio Bob. Como ser que ele reagiria quando Marta lhe dissesse que iria larg-lo? Ah, meu bem, sabe, amanh cedo vou embora para Santa F com o Cheyenne. Preciso falar com algum sobre esse problema da Marta. No ficar guardando esse segredo. J tenho muito problema pra resolver. Pra que fui prometer a ela que guardaria segredo? Foi uma estupidez minha! E os pensamentos continuaram a atorment-la, at que afinal caiu num sono profundo e agitado. Contudo ficou tendo pesadelos um atrs do outro. Parecia rodeada por uma gargalhada torturante. Algum zombava dela por ser to ingnua a ponto de amar o Ted Spencer e estpida de prometer tia que no contaria nada a ningum. De repente acordou com um sobressalto e se sentou na cama. Eram quase 4:00h. A risada que ouvira no pesadelo cessou imediatamente. A lmpada de mesa estava apagada.

Escutava a respirao ritmada de Katie na cama ao lado. Bom, pelo menos, ela t bem. E o resto era s pesadelo. Nada era verdade. Tentou acalmar as batidas do corao. T tudo bem, disse consigo mesma. Ore, Cris. Ore e durma. Preciso dormir. Deitou-se lentamente, e se ps a orar em silncio, apenas mexendo os lbios. Vez por outra, dizia uma palavra em voz alta. Orou sobre tudo que a preocupava. Seu corao se acalmou. A mente ficou desanuviada. Afinal caiu num sono tranquilo, sem sonhos, dormindo durante duas horas e meia. s 6:30h, o relgio despertou e Katie virou-se na cama, resmungando. - Que que foi? indagou, num tom mal-humorado. - Vou igreja com o Ted, explicou Cris. Voc t bem? - Estou. Estou tima. - Quer ir igreja conosco? Cris no tinha certeza se fizera bem em convidar a amiga ou no, j que o Mark tambm iria. Contudo fez o convite assim mesmo. - No. Vou levar a Selena a San Diego, igreja do Paul. Pode me chamar s 8:00h? - Vou sair antes de 8:00h, replicou Cris. Mas colocarei o relgio pra despertar pra voc. - Hum. O.k, respondeu Katie com um resmungo, e voltou a dormir. Cris se aprontou para sair. s 7:30h, foi encontrar-se com Ted na cantina para um rpido caf da manh, como haviam combinado na noite anterior. Quando chegou, o rapaz j se encontrava ali, juntamente com o Mark. Os dois j estavam quase acabando, ento teve de comer apressadamente. Lembrou-se de que precisava fazer algo para demonstrar para o Mark que ela e Ted estavam namorando. Contudo no houve nenhuma oportunidade. - Dormiram bem noite? indagou Ted, quando os trs j estavam na Kombinada, e desciam o morro em direo cidade.

- Muito mal, respondeu Cris. - Eu tambm, disse Ted. Minha sensao era de que algum estava me atacando. E no conseguia entender o que se passava, mas afinal compreendi que precisava orar. que hoje ns estamos entrando na linha de frente, batalhando pra Deus, e o inimigo no quer isso. - Oh, comigo aconteceu o mesmo, explicou Cris. Assim que orei consegui dormir. Sentiu-se mais calma, ao saber que tinham sido as foras do mal que haviam tentado impedi-la de servir a Deus, junto com o Ted, nesse dia. - ... interps Mark, e parece que precisamos orar agora tambm. No momento em que ele pronunciou a palavra orar, o motor do carro deu uma engasgada, o veculo balanou com um solavanco e parou bem no meio da estrada. - Ligue o pisca-alerta! sugeriu Mark, j abrindo a porta de seu lado, saltando do carro e fazendo sinal ao veculo que vinha atrs para se desviar. - No t funcionando, informou Ted, saindo tambm. Apagou tudo. Cris, sente-se ao volante e v guiando o carro pra entrarmos naquele estacionamento ali. - Ali onde tem aquelas lojinhas? indagou ela. Contudo Ted no a escutara. J estava atrs da kombi, preparando-se para empurr-la e gritando para ela colocar a embreagem no ponto morto e soltar o freio. A jovem dirigira o velho veculo poucas vezes e se sentia meio tensa por estar ao volante, num momento como aquele. Cris foi fazendo o que ele dizia, e o carro andou, graas ao muque dos dois rapazes. Teriam de rodar uns duzentos metros at o estacionamento que Ted indicara, e a moa se ps a morder o lbio inferior, nervosamente. Girando o volante cautelosamente, entrou numa vaga. Nela, havia uma placa dizendo: Somente carros compactos. Entretanto, num domingo de manh, num estacionamento vazio, o fato de a Kombinada no ser um compacto certamente no faria muita diferena.

- Engate a primeira, gritou Ted, aproximando-se da janela do lado do motorista. E puxe o freio de mo. Ela fez o que ele dizia. Foi nesse momento que se deu conta de que seu lbio inferior latejava de tanto que o mordera. E at j comeava a inchar um pouco. - O que a gente vai fazer agora? indagou Cris. Vamos procurar um telefone e ligar pra uma oficina ou algo assim? - Creio que no d tempo, comentou Mark. Ted dera a volta para o outro lado e abrira a porta lateral. Estava pegando o violo e a Bblia. - Acho melhor irmos a p, disse. Daqui at a igreja mais ou menos um quilmetro e meio. Cris pegou sua Bblia e pendurou a bolsa no ombro. Por sua mente passaram algumas solues meio impraticveis, como chamar um txi ou pedir carona na estrada. Contudo no chegou a mencionar nenhuma. E os trs saram andando apressadamente rua abaixo. - Provavelmente o alternador, disse Mark a certa altura. Cris pensou que poderia ser um milho de outros fatores, pois a Kombinada j estava bem velha, e volta e meia tinha umas crises. - Se voc quiser, Ted, continuou o outro, depois do culto posso vir aqui com minha camionete e dar uma olhada nela. - Claro, replicou ele. Ted estava caminhando mais depressa que os dois. Parecia que sua mente no estava no carro, mas no que iriam fazer na igreja. Cris se acostumara a fazer caminhadas, quando estava em Basilia. Ento no teve dificuldade para apressar o passo e se emparelhar com o namorado. - Sabe o que mais? principiou ela. Ns nem chegamos a orar. O Mark j ia orar quando

a Kombinada parou. - mesmo, replicou Ted. Parecia que ele estivera meio distante e voltara ao presente quando ouviu o comentrio de Cris. Ento, sem diminuir o passo, comeou a orar. - Pai, olhe para ns aqui. Sei que t ests no controle de todos os detalhes da nossa vida. Esse problema no te pegou de surpresa, como aconteceu conosco. T tens um plano nisso tudo. Confio em ti e naquilo que vieres a fazer. Contudo precisamos que o Senhor nos mostre isso claramente pois, no momento, para ser sincero, no estou entendendo nada. Nesse instante, chegaram a um cruzamento. O sinal para pedestres estava fechado, e eles pararam para esperar que abrisse. Ted passou o violo para a outra mo. Cris limpou o suor que lhe escorria pela testa. O dia j comeava a esquentar. Naquela hora,o vento tpico da regio no estava soprando, e a atmosfera parecia pesada. - Senhor, disse Cris, retomando a orao onde Ted parara, ns nos posicionamos, juntos, em tua Palavra, contra os desgnios do inimigo. Creio que ele est tentando colocar obstculos nossa frente. Mas hoje teu dia, e ns somos teus filhos. Ento, Senhor, endireita nosso caminho. O sinal abriu. Eles comearam a atravessar, mas um dos carros parados no semforo buzinou. Cris achou que era algum debochando dos trs cantadores que, evidentemente, estavam a caminho da igreja com sua roupa domingueira e portando Bblias. - Querem uma carona? gritou o motorista do veculo, que abaixara o vidro da janela. - a Donna, disse logo Cris. A minha chefe l na livraria. No mesmo instante, os trs se acomodaram no banco de trs. Donna apresentou seu esposo e partiram, chegando igreja poucos minutos antes do incio dos trabalhos. Acabaram descobrindo que o marido de Donna era um dos professores da Universidade Rancho Corona e tambm um dos lderes dessa igreja. Na semana anterior, quando Ted estivera em contato

com os dirigentes, ele estava fora, por isso no o conhecera. Ento perguntou se o rapaz poderia ficar aps o culto para conversarem. Os trs agradeceram muito pela carona e saram correndo para a sala dos adolescentes. Ali chegando, viram que havia dois garotos junto porta, do lado de fora. Mark parou e se ps a conversar com eles. Os rapazes davam a impresso de que no tinham o menor interesse em estar ali, mas assim que avistaram o Mark se animaram um pouco. Logo depois, chegaram trs garotas. Cris tratou de engolir sua timidez e imitar o Mark. Apresentou-se s meninas se ps a conversar com elas. Ted comeou a preparar o equipamento. No fundo da sala havia um computador bem sofisticado. Ele introduziu um disquete no aparelho, projetando na parede a letra do primeiro cntico. Em seguida, chamou os outros para entrarem. Assim, durante cerca de quinze minutos, os trs jovens e os cinco alunos da classe ficaram a cantar corinhos acompanhado pelo violo de Ted. Como havia pouca gente, Cris preferiu fica sentada ali, em vez de ir para a frente ao lado do namorado. Contudo cantava em voz bem forte - mais forte do que a do outros - e com bastante convico. Ainda no meio do perodo de louvor, mais duas garotas entraram, mas se sentaram no fundo da sala e ficaram cochichando uma com a outra, em vez de cantar. Aquilo deixou Cris incomodada. Sabia o quanto era bom participar do louvor junto com outras pessoas. Ela prpria tivera essa experincia quando adolescente. Como poderia mostrar para aquelas meninas que se tratava de um momento muito santo e importante para todos e que elas deveriam se juntar a eles? Terminado o perodo de cnticos, Ted pediu que fizesse um crculo com as cadeiras. Nenhum dos alunos parecia muito interessado, mas atenderam ao pedido dele. Em seguida, o rapaz se apresentou, e pediu que todos, um a um, fizessem o mesmo e dissessem algo a seu respeito.

Cris no gostou muito do jeito como fizeram isso. que ela e Mark foram os que mais falaram, e disseram que tinham sido amigos de infncia. E pelo modo como o rapaz falou quase deu a impresso de que os dois eram namorados e estavam ali par dar uma ajuda ao seu amigo Ted. Preciso ter uma conversa com o Mark. E quanto mais cedo, melhor. Ted abriu a Bblia no livro de Joo e leu o versculo que Cris havia mencionado para ele uns dias atrs. Era sobre o fato de que quem cr em Jesus e o recebe, passa a ter o direito de se tornar filho de Deus. Em seguida, fez um estudo simples, ma com palavras francas e bem diretas. Encerrada a reunio, os jovens saram. Cris ficou a examinar detidamente o rosto de Ted. Ele ainda mantinha seu sorriso tranquilo, mas a mensagem que ela via em seus olhos era outra. O corao dele estava muito triste. No fora aquilo que ele esperara. Ela percebia isso claramente. - Correu tudo bem, disse para ele, dando-lhe um leve aperto no brao. Hoje foi o primeiro dia. Eles agora vo analisar tudo pra ver se gostam de voc, se podem confiar em voc e se sentem seguros na sua companhia pra voltar no domingo que vem. Ted concordou com um aceno de cabea, mas Cris percebeu que o corao dele ainda estava pesado. Durante todo o tempo do culto que se seguiu, ela sentiu que ele continuava com o pensamento na classe. Sabia que estava analisando cada detalhe da reunio, avaliando, reestruturando e planejando tudo. Ela gostou do culto, do pastor e da maneira como ele pregou. Aps o encerramento, comentou com Mark: - Esta igreja me lembra a nossa l de Brightwater. - , replicou o rapaz. Foi por isso que resolvi trabalhar aqui no ano passado. Duas senhoras idosas se aproximaram e cumprimentaram o Mark. Este lhes apresentou

a Cris e por fim ao Ted. As duas ficaram muito eufricas, ao saber que ele iria trabalhar com os jovens e adolescentes da igreja. O Mark se mostrava muito vontade com elas, mas o Ted, no. Dava a impresso de que no sabia direito o que devia fazer ou dizer na presena de idosos. - Tenho de ir almoar com o pastor e outros dirigentes, informou ele a Cris. Quer ir tambm? Cris deu uma olhada para o lado. O pastor e mais dois senhores estavam ali perto, aparentemente esperando o Ted. - Ah, replicou, desta vez vai s voc. Na prxima, eu participo. - T bom, disse ele. Ser que vocs dois arranjam uma carona pra voltar pra escola? - Claro, replicou a jovem. Ns damos um jeito. - Tem certeza? - Tenho. - O.k. Ento depois a gente se v. - , depois, concluiu ela com um sorriso. No estava acostumada a ver o Ted to nervoso. Ali ningum mais perceberia que as atitudes dele demonstravam nervosismo, mas ela sabia. Era at engraado. Donna deu carona para Cris e Mark at a universidade, deixando-os perto da cantina. - Oh, gente, se vocs precisarem de carona no domingo, s me ligar, disse ela afinal. Qualquer hora. Estou falando srio, ouviu? Assim que Cris e Mark acabaram de se sentar mesa, cada um com sua bandeja do almoo, ela principiou: - Preciso lhe dizer algo, Mark. - Pois diga, replicou ele. O que ? - No sei se voc sabe, mas eu e o Ted estamos namorando.

- U, esto juntos mesmo? - O que voc quer dizer com juntos? indagou Cris. - Esto namorando srio, firmes um com o outro? - Estamos, e j faz um bom tempo. Mark baixou os olhos para o prato de espaguete que comia e ficou a pensar uns instantes. Depois perguntou: - Ser que ele o cara de quem a Paula me falou? - Provavelmente, explicou a jovem. Paula fora sua melhor amiga de infncia. Ela viera passar uma frias na Califrnia e tambm ficara encantada com o Ted. - Foi ele que ensinou a Paula a surfar? - Sim, disse Cris com um sorriso. Estava se recordando da ocasio. Depois daquelas frias - fora quando Cris fizera dezesseis anos - elas no haviam continuado com a amizade. Antes disso, porm, tinham sido muito amigas e passado belos momentos juntas. Paula havia se casado no ano anterior, quando Cris se achava na Sua, mas esta s ficara sabendo vrios dias depois. Quando crianas, as duas haviam combinado de serem dama de honra no casamento uma da outra. Agora Cris se sentiu um pouco triste de no ter podido cumprir essa promessa. - No sei se voc vai acreditar nisso, principiou ela, mas quando eu e a Paula ramos pequenas, combinamos um negcio. Assim que uma de ns tivesse o primeiro encontro com um rapaz, para um namoro de verdade, a outra teria de lhe pagar cinco dlares. - E quem foi que ganhou? - Eu, respondeu Cris. E adivinha com quem tive o primeiro encontro? Mark baixou os olhos para o prato novamente. - Deve ter sido com o Ted, replicou.

- E foi. Quando conversei com ele ontem na hora do almoo, no me lembrava que ele era o cara de quem a Paula tinha me falado, explicou o rapaz. Eu sabia que voc tinha tido um namorado e que j havia um bom tempo que namoravam. Mas achei que ele tinha ido embora. Pensei que havia se mandado para Fiji, ou algo assim, para passar o resto da vida l. - . Daquela ltima vez que te vi, o Ted estava fora mesmo. Estava na Espanha. - Mas agora j voltou em definitivo, comentou Mark. - J. E eu j voltei da Sua e estamos namorando, estamos juntos mesmo. - Bom, Cris, voc escolheu um cara legal, disse o rapaz. E ao dizer aquilo, ele tinha uma expresso franca e sincera que lhe lembrava seu pai. Nesse instante, ela se recordou de algo que ouvira de seus avs, muitos anos atrs. Ela lhes perguntara como eles tinham reconhecido que um era a pessoa certa para o outro. E o av lhe respondera: A melhor maneira de se saber isso examinar a vida um do outro. ver se os dois so do mesmo lugar. Assim ser mais fcil superarem os momentos difceis. Contudo sua av discordara dessa opinio. Disse que tudo era uma questo de deciso e em seguida mencionara algo que deixava Cris muito incomodada. Quando encontrar a pessoa certa, voc saber. A jovem deu uma espiada para o lado de Mark. Ainda no tenho certeza se o Ted a pessoa certa pra mim, pensou. Mas de uma coisa no tenho a menor dvida: o Mark no . E s de saber algo com certeza, ela j se sentiu bem. - Sabe o que mais? principiou o rapaz, empurrando a bandeja para um lado e continuando a fitar Cris com um ar bem sincero. Vou ser bem franco e lhe dizer algo muito srio. Espero que no se incomode com isso.

A jovem estava se sentindo to leve pelo que acabara de descobrir com relao ao amigo que aceitaria bem o que ele lhe dissesse, fosse o que fosse. - Tenho uma opinio muito elevada sobre voc, Cris. - Eu tambm tenho de voc, replicou ela. - Ento, se no der certo entre voc e o Ted, pense em mim como uma possibilidade, o.k.? Mas tenho a impresso de que vai dar certo, sim. - Tambm tenho, concordou a jovem. - E ns dois podemos ser amigos, no podemos? - Claro, respondeu ela. Sei que o Ted ficou muito grato a voc por sua cooperao no trabalho l com os jovens. - , eu lhe disse que poderia ajud-lo naquilo que precisasse. Cris ficou a debater consigo mesma se deveria mencionar Katie. Chegou quase a sugerir que os quatro sassem juntos. Depois, porm achou melhor no falar nada antes de conversar com a colega. Mark e Cris continuaram conversando ali durante uma meia hora. O rapaz contou as novidades sobre os amigos e familiares de ambos em Brightwater. Cris relatou algumas das experincias que tivera na Sua. Afinal os dois se levantaram para ir embora. Quando j estavam quase se separando, ele lhe sorriu com um ar brincalho e lhe deu um tapinha de leve no brao, do jeito como fazia na hora do recreio, na escola. - Voc no me pega! gritou ele, e saiu correndo. Cris deu uma risada. claro que ele no esperava que ela corresse atrs dele, nem ela iria faz-lo. Foi caminhando lentamente para o dormitrio. Parece que tirei outro catlogo telefnico de cima de mim, pensou. O outro que tenho de tirar resolver qual ser minha especializao. E ainda outro dar um jeito para a Katie melhorar o nimo. E depois tenho de decidir o que vou fazer a respeito da minha tia.

Aqui ela parou. No queria colocar mais catlogos na sua pilha. Um problema de cada vez. Quando chegou ao quarto, constatou que a colega no estava l. E a nica evidncia de que ela estivera ali era uma saia cqui que, pelo visto, ela usara para ir igreja pela manh. A saia estava num canto, toda embolada. Cris trocou de roupa e se ps a decidir se iria ou no ao jogo de beisebol, a revanche, que haviam combinado para s 4:00h. No estava com nenhuma vontade de jogar. Achava que nem iriam precisar dela, pois no dia anterior tinha aparecido muita gente. Se Katie chegar antes das 4:00h, vou pedir a ela pra ir no meu lugar. O Mark deve estar l. Assim os dois tero uma oportunidade de recomear o relacionamento. Abriu a janela para deixar entrar um pouco de ar fresco. Teria sido muito bom se o Mark tivesse gostado da Katie na mesma poca em que esta tivera interesse nele. Se bem que ainda havia tempo de ele perceber como sua amiga era sensacional. Olhando para o cu azul-acinzentado, pensou em voz alta: - Ser que o Ted o homem certo pra mim? Ser que com ele que devo me casar? Por que no consigo ter plena certeza, pra ento lhe dizer que o amo? Pensou que seria muito bom se Deus mandasse a resposta por escrito, num pedao de papel amarrado num barbante, e o balanasse bem na frente da janela. No seria preciso que ningum mais o visse; s ela. E bastava que estivesse escrito nele: Case-se com o Ted. Ela no iria contar para ningum; nem mesmo para o namorado. Ele teria de pedi-la em casamento e tudo o mais. Assim ela teria plena certeza de que ele era o homem de sua vida e no precisaria mais ter dvidas. Cris piscou. O cu continuava silencioso e no se abriu para enviar a resposta. No veio nenhum papel amarrado num barbante. Teria de descobrir sozinha, da forma normal e mais difcil: com muita orao e um passo a cada dia.

Deitou-se na cama, e pensou em anotar esses pensamentos no seu dirio. Era sempre muito bom quando escrevia o que lhe ia no corao e mais tarde o relia. Dessa vez, porm, no faria isso. No queria correr o risco de algum achar seu dirio e ler tais pensamentos. Olhou para o pster que estava na parede. Era uma foto de uma ponte que havia perto da cidade de Hana, em Maui, no Hava. O Ted saltara daquela ponte sobre uma laguna profunda. Cris passara nela, dirigindo um jipe, pouco tempo depois que fizera dezesseis anos. Era a ponte deles. Agora se encontravam diante de outra ponte. Sabia que seu namorado estava preparado para saltar dela, isto , para dar outro passo no relacionamento deles e assumir um compromisso srio. Ela porm, ainda estava passando por essa deciso, o que levaria um pouco mais de tempo do que saltar direto nela. Ted at que estava sendo bastante paciente. Cris se sentia como se estivesse amarrada, sem condies de avanar. - Ns no temos garantia nenhuma, temos? indagou em voz alta para Deus. Os pais de Ted no tiveram, e parece que Bob Marta tambm no tero. Ento, como posso ter certeza de que se eu casar ainda to jovem meu casamento vai durar pelo resto da vida? Nesse momento, a porta do quarto se abriu e entrou uma ruivinha. Cris ficou a olhar fixamente para ela. Quase no parecia com a Katie que ela conhecia. A colega cortara o cabelo bem curto. Estava todo repicado, caindo-lhe pela testa e na base da cabea. A jovem estava completamente diferente, com uma nova aparncia, bem mais sofisticada e feminina. - Cortou o cabelo! exclamou Cris, examinando-o por diversos ngulos. Gostei muito! Quando foi que resolveu cortar?! - Hoje de tarde, explicou a outra, jogando algumas sacolas de compras sobre a cama e tirando o sapato. - Puxa, mas voc t toda diferente! - Era isso mesmo que eu queria, resmungou Katie. - Ei, tudo bem a?

A outra se jogou na cama, que ainda no arrumara, ao lado das sacolas. Pegou o travesseiro e deitou-se de bruos sobre ele, como se estivesse com alguma dor. Cris se levantou, aproximou-se, afastou os embrulhos e se sentou no p da cama da colega. - O que foi, Katie? indagou. O que aconteceu? A outra desviou o olhar. - Estou cansada de mim mesma, respondeu. Cris ficou totalmente sem saber o que dizer. - Pensei muito no que aconteceu com o Mark ontem, continuou a outra. Cheguei concluso de que fao muitas pressuposies infundadas e tomo muita coisa como certa. Quero mudar esse meu jeito. Quero mesmo, Cris. - Mudar como? - Ainda no sei. por isso que comecei pelo cabelo. Ah, e comprei umas roupas novas tambm, explicou ela, pegando uma blusa de dentro de uma das sacolas e suspendendo-a. O que voc acha desta aqui? - bonita. - timo. Que bom que a primeira idia que lhe veio mente quando a mostrei foi isso, pois preciso de roupas bonitas. No meu guarda-roupa s tem jeans e camisetas. Voc j percebeu que tenho apenas uma saia? Hoje de manh eu at ia us-la, mas vi que no gostava dela. No gosto mais de nada cqui. Katie pegou outra sacola e tirou dela uma saia longa, de tecido leve. - Ei! exclamou Cris. Agora estou ficando assustada com voc! Essa saia se parece muito com a que minha tia estava usando no outro dia. - Ah, mas no se preocupe! No vou comear a analisar minha aura! que eu queria comprar uma roupa que fosse informal mas no pesada, nem fosse cqui. Voc precisa ver o

guarda-roupa da Selena. Fui ao quarto dela ontem noite e vi. Ela e a Vicki tm as roupas mais legais desta escola. Cris tambm gostava do jeito de vestir da Selena. Essa jovem era bastante original e no imitava ningum. Suas roupas eram diferentes das de todo mundo. E no se importava se elas estavam na moda ou no. Ela criava sua prpria moda. Na primeira vez que Cris vira Selena, esta estava calada com umas botas de cowboy que tinham sido do pai dela. - Ela s compra roupas nos brechs, no ? indagou Cris. Katie fez que sim. Ela estava me contando sobre uns brechs que tem l em Portland, onde ela mora. S de ouvir, tive vontade de ir l fazer umas compras. - Voc comprou essas a foi num brech? - No, e acabei pagando muito por elas. Mas eu precisava tomar alguma providncia. Amanh o primeiro dia de aula e este ano quero me apresentar melhor do que em qualquer outro ano da minha vida. Preciso comear de novo. Cris dobrou a saia nova da amiga e colocou-a no p da cama. - Katie, principiou ela, eu queria conversar com voc sobre um assunto de que talvez voc no queira falar. Posso? - Eu tenho outra escolha? - No. - Ento fale. Pode despejar. Estou sempre lhe dando minhas opinies pessoais sobre tudo e voc ouve com pacincia. justo que agora voc tambm d as suas. - Lembra que voc me falou sobre aquele negcio de carregar muitos catlogos telefnicos e acabar deixando todos eles carem? Bom, eu acho que, nestes anos todos, voc vem carregando todas as mgoas que teve no relacionamento com rapazes. T segurando isso como se fosse uma pilha de listas telefnicas. por isso que sempre que tem uma decepo,

como teve ontem com o Mark, que no se lembrou de voc, fica se sentindo profundamente magoada. Ela no pensara dizer tudo isso para a amiga; no havia pensado no que iria lhe dizer. Ento as palavras simplesmente foram saindo. - Achei que ontem voc ficou muito sentida com o Mark, continuou. Mas tambm aquilo lhe recordou as desiluses que teve com o Rick, Michael, com o Leo e com todos os outros caras que lhe deram o fora. A expresso de Katie era dura, como de quem no cede. - Ento, prosseguiu Cris, voc no sente apenas a mgoa de uma negativa, mas de todas as que j recebeu. Aqui houve um profundo silncio no quarto, e Cris se indagou por que estava dizendo tudo aquilo sua melhor amiga. Passaram-se alguns minutos, e afinal Katie se endireitou e, com a voz meio spera, perguntou: - E o que voc acha que devo fazer? Cris pensou em lhe dizer que no pretendera lhe falar sobre esse problema e, portanto, no tinha uma soluo para ele. Ento deu a nica resposta que lhe veio mente. - Voc no precisa mudar nada exteriormente, explicou. Precisa mudar por dentro. Acho que tem de perdoar, Katie. Tem de tomar a deciso de perdoar e comear tudo de novo. Por uns instantes, ela teve a impresso de que a amiga iria gritar com ela ou lhe atirar algo. Contudo o que ela fez foi replicar com um tom de resmungo: - Voc tem razo. E detesto quando voc tem razo.

7
Katie se remexeu na cama, acomodando-se melhor. - Por que tem tanta certeza de que no perdoei aos rapazes que me magoaram? indagou com um tom meio seco. - Bom... principiou Cris. - Deixe-me dizer-lhe algo, interps a outra, levantando-se e dando um chute em sua saia cqui. Seria muito bom se pelo menos um daqueles safados reconhecesse que foi cruel, insensvel e mal-educado comigo. Sei que pedir muito, mas tenho certeza de que assim ficaria bem fcil perdoar-lhes. - Mas, e se nenhum deles vier lhe pedir perdo? insistiu Cris. Vai passar o resto da vida carregando todos esses catlogos, todo esse sofrimento? - No, replicou Katie. Assim que eu encontrar o meu prncipe encantado isso vai passar. - Katie! - O qu? Cris hesitou por uns instantes, sem saber se deveria dizer ou no o que pensara. No fim, porm, compreendeu que no poderia deixar de falar. - O que vai acontecer na primeira vez em que o prncipe encantado a decepcionar? Quero dizer, mesmo que se case com esse homem, ele no perfeito. Vai haver um dia em que ele ser cruel, insensvel e mal-educado com voc. E a? Em vez de sentir apenas a dor

desse gesto dele, voc vai querer sentir o peso de todos os outros catlogos? - No sei. No estou a fim de conversar sobre isso, Cris. Quero sair e respirar um pouco. Cris deu uma espiada rpida para o relgio. Faltavam alguns minutos para s 4:00h. - Quer ir jogar beisebol? indagou. Katie olhou-a diretamente. - Por qu? Voc vai? - No. Voc no quer ficar no meu lugar no time do Wesley? s 4:00h eles vo jogar contra o time da Selena. Katie abriu uma gaveta da cmoda e correu as mos dentro dela. Pegou um bon e uma luva de beisebol. Em seguida, calou o tnis e foi saindo, dizendo apenas: - Vou dar uma sada! Cris se sentou, sentindo o quarto muito vazio. Por que fui dizer tudo aquilo pra ela? No precisava ter dito tudo hoje! E no era s eu que poderia ter dito essas verdades pra ela! Resolveu que no iria jantar. Tomou um banho de chuveiro bem demorado, aproveitando para lavar a cabea e depilar as pernas. Depois ligou para o Ted. Como ningum atendeu, ela deixou um recado na secretria, sugerindo-lhe que os dois se encontrassem no dia seguinte na cantina, para tomarem juntos o caf da manh. Pegou sua roupa suja e dirigiu-se para a lavanderia, que ficava no fim do corredor. Enquanto esperava que uma das mquinas ficasse disponvel, foi para uma saleta ao lado, onde algumas colegas estavam assistindo ao filme Princesa. J o vira, pouco antes de viajar para a Sua. Katie o havia locado e o levara sua para verem na ltima noite em que estariam juntas antes da sua partida. Ao final, Katie comentara que nunca iria confiar num rapaz que vivesse dizendo: Como voc quiser!, satisfazendo todos os caprichos dela. Preferia um que tivesse mais personalidade e lhe dissesse:

Faa voc mesma! Se vivesse daquela maneira, como no primeiro caso, conclura, ela iria s ficar sentada e engordar, enquanto ele a servia em tudo. Cris sabia que, quando sua amiga fizera essas observaes um ano atrs, estava apenas querendo ser engraada, como era seu jeito. Naquele momento desejou que a outra estivesse assistindo ao filme junto com ela, soltando suas costumeiras piadinhas, enfim, sendo a colega que ela esperava. As outras garotas que estavam na saleta eram todas muito legais, mas Cris sentiu que no se achava disposta para fazer novas amizades. Seu maior interesse naquele momento era simplesmente manter as que j tinha. Terminado o filme, duas das estudantes disseram que iam cidade para tomar sorvete. Convidaram Cris, mas ela agradeceu e disse que no. Precisava voltar para o quarto pois queria conversar com sua amiga. Voltou com as roupas lavadas, secas e dobradas. Ali encontrou um bilhete da Katie, escrito num carto e pregado sobre a sua mesinha de estudos. Vou dormir no quarto da Selena. Katie. Na primeira vez em que o leu, no acreditou. Depois leu de novo e imaginou o pior. Katie ficou to chateada com o que eu disse que no que nem me ver mais. No bilhete ela no dizia: Venha pra c tambm, nem A gente se encontra amanh, no caf da manh. Tambm no deu nenhuma outra indicao de que no estava zangada com ela. Katie t fazendo uma mudana total nela mesma, no cabelo e nas roupas. Ser que t querendo dar a entender que quer mudar de melhor amiga tambm? Sentiu lgrimas nos olhos e uma sensao de solido que no pensara que iria experimentar ali na Universidade Rancho Corona. Quando estava na Sua, sentira solido muitas vezes, pois estava distante de casa e de seus amigos mais chegados. Contudo nunca

pensara que iria passar o mesmo ali, j que estava em casa e junto com os amigos queridos. Ficou a debater consigo mesma se deveria ligar para o quarto de Selena ou iria l para acertar tudo com Katie. Suas emoes j estavam flor da pele e ainda por cima tinha de tomar essas decises. Isso a deixou exausta. Concluiu que era melhor no tentar nenhum gesto herico nessa noite. Iria dormir, pensar no problema, orar sobre ele e decidir se poderia ter uma conversa com Katie pela manh. Na manh seguinte, assim que chegou cantina, s 7:30h, viu Ted a esper-la e ficou muito alegre. Ele a recebeu com um beijo na testa. - Liguei pra voc ontem noite, mas ningum atendeu, disse o rapaz. - Ah, e eu no verifiquei a secretria, replicou Cris. Provavelmente voc ligou na hora em que eu estava na lavanderia e fiquei assistindo a um filme. Os dois entraram na fila do bandejo e foram adiantando-se bem devagar. Cris no estava com fome, mas mesmo assim forou-se a pegar algo para comer. Sabia que precisava se alimentar, j que no comera nada na noite anterior. Ted conduziu-a para uma mesinha perto da janela. Nela havia duas cadeiras e ele as virou para ficarem olhando l para fora, de costas para os outros estudantes. - Conseguimos consertar a Kombinada, explicou ele, depois que os dois oraram. - timo! exclamou Cris. - , disse o rapaz, graas ao Mark. Ele tem muita habilidade pra mexer com carros. Ah, ele concordou em me ajudar a organizar a viagem missionria para o Mxico. - Que viagem missionria? - Oh, ainda no lhe contei, n? Ontem, durante o almoo com a liderana da igreja, eu mencionei pra eles que gostaria de fazer uma viagem ao Mxico com alguns jovens. E eles concordaram. Estou pensando em ir no feriado de Ao de Graas. Voc quer ir tambm? concluiu ele, dando uma mordida num pozinho.

- Quero! Ted parou de mastigar. Engoliu o alimento e olhou para Cris. - Oh, que deciso rpida! - ... foi mesmo! Imediatamente Cris entendeu que sua prontido para decidir se deveu ao fato de estar se sentindo solitria. Naquele mento, qualquer convite para ir a algum lugar ou fazer qualquer atividade com os amigos lhe interessava. - Acho que ontem tarde acabei fazendo com que a Katie ficasse com raiva de mim, disse, e em seguida comeu uma garfada de ovos mexidos. - Que foi que aconteceu? Com algumas frases curtas, Cris explicou ao namorado que tinha dado uns conselhos indesejados para a amiga. Por causa disso, a outra fora dormir no quarto de Selena. - Puxa, s conseguimos ficar no mesmo quarto uma semana! Por que no fiquei de boca fechada? Pela expresso de Ted, dava para perceber que ele no concordava com aquela avaliao pessimista de Cris. - No se julgue de forma to dura, disse ele. Pelo que diz, parece que falou a verdade em amor. Pode ser que demore um pouco pra essa verdade se entranhar no corao dela. Mas creio que tudo que disse foi muito franco e muito valioso para ela. No fim dar tudo certo. Voc vai ver. Cris abanou a cabea. - Sei no. Ainda bem que no fiz algo que estava planejando. Tinha pensado em arranjar pra sairmos juntos, Katie e Mark e ns dois. Creio que ela no iria gostar. Mas pedi que ela fosse jogar beisebol no meu lugar, pra ficar perto dele. Ainda no sei o que aconteceu. - O Mark no foi jogar, no, informou Ted. Ele foi me ajudar a consertar o carro.

- Ah, no! Ento ele e a Katie ainda no se entenderam. Eu tinha esperana de que eles pudessem recomear o relacionamento ontem. Ted deu um sorriso bastante significativo. Era impossvel no perceber. - O que foi? indagou Cris. Qual a graa? - Voc, replicou ele. L est voc outra vez com aquela sua mania de vamos salvar o mundo. A jovem largou o garfo no prato. - E o que voc quer dizer com isso? Ted colocou a mo sobre a dela. - No fique nervosa, no, continuou ele, ainda rindo. Fica muito bonitinha quando est assim. - Bonitinha! disse Cris, sentindo o rosto avermelhar-se. Ted continuou a fit-la com um jeito alegre. - ... bonitinha. Parece que voc no tem muitos problemas seus pra resolver e ento fica querendo solucionar os do mundo todo. Sempre percebo quando t preocupada com a destruio da camada de oznio. Voc fica com essa ruguinha torta na testa, bem aqui, disse ele passando o dedo de leve na testa dela e rindo. Para surpresa de Cris, ela tambm comeou a rir. - Puxa, mas estou to mal assim? - No, voc t interessada, replicou Ted. Isso no errado, desde que no leve esse seu impulso ao extremo, claro. Alis, essa uma das muitas qualidades suas que admiro. Ouvindo a voz calma do rapaz e seu cuidado carinhoso, Cris sentiu que se tranquilizava. Comeou a ter mais apetite e pegou trs pedaos de linguia do prato dele. Afinal ele reclamou: - Ei, v l e pegue mais pra voc!

- No, obrigada! replicou ela com um sorriso maroto. Agora estou satisfeita. Os dois saram da cantina de mos dadas. Ele a acompanhou at a sala onde ela teria a primeira aula - Introduo ao Estudo do Antigo Testamento - e eles pararam porta. Outros alunos iam entrando apressadamente. Ted passou a mo sobre o longo cabelo dela, que estava tranado, e disse em voz baixa. - Na ka Makua-O-Kalani, e malama mai ia makou. Cris fitou-o, esperando uma explicao. Parecia uma lngua havaiana, mas nunca o ouvira dizer aquilo antes. Ele tambm parecia meio surpreso de ter falado tais palavras. - Puxa! Nem acredito que ainda me lembro disso! - O que foi que voc disse? quis saber Cris. - uma orao que o Lani fazia todos os dias pela manh, antes de eu sair pra escola, explicou ele, com o olhar meio vago, imerso em sua recordao. - Vou trabalhar na livraria at s 3:00h, informou Cris. Estava ficando meio incomodada ao perceber que a sala estava se enchendo rapidamente. - Se voc puder, v se encontrar comigo l, concluiu. Queria saber quem era Lani e o que aquelas palavras significavam, mas deixaria para quando tivessem mais tempo. A sala era grande, mas agora restavam apenas poucos lugares no centro dela. Essa matria, bem como Introduo ao Novo Testamento, era obrigatria para todos os alunos do curso de graduao. Cris ento achou que muitos calouros iriam fazer essa disciplina. Sentou-se e logo depois avistou Selena numa das primeiras cadeiras, com alguns de seus amigos. Ao lado de Vicki havia um lugar vago, mas, como a aula j se iniciara, ficou meio sem jeito de se levantar e ir para l. Apesar das palavras de incentivo que Ted lhe dissera, dando-lhe a confiana de que iria se acertar com Katie, no estava a fim de encarar Selena.

que sua colega de quarto provavelmente dissera outra e s suas amigas que Cris era insensvel. Assim que a aula terminou, ela deu uma corrida rpida ao prdio da administrao para marcar uma entrevista com seu orientador. O primeiro horrio vago dele seria no dia seguinte, s 10:00h. Marcou ento para essa hora, decidida a resolver qual seria sua especializao e a organizar todo o seu horrio de classe antes do final da semana. Dirigiu-se para a livraria, e chegou ali no exato momento e que Donna ia entrar na loja carregando uma caixa. Cris adiantou-se e abriu a porta para ela. - Obrigada, Cris, disse a outra. Voc chegou cedo. Que bom! J lhe mostrei como marca o ponto no computador ao pegar servio? - No. - , achei mesmo que no tinha mostrado. Vamos l. Vou ajud-la a fazer isso. Donna dirigiu-se ao fundo da loja, e Cris acompanhou-a. Ali ela ensinou-a a entrar no seu carto de ponto e digitar sua senha. Automaticamente o aparelho fazia o resto. Ao lado dele, estavam caixas de livros didticos, e sobre elas, um etiquetador. Logo Cris se recordou do tempo em que trabalhara numa pet shop em Escondido. S que, ali, ela passava horas marcando preos em comida para peixes e brinquedos de borracha para gatos que tinham cheiro de pneu velho. O cheiro de tinta e de papel que vinha daqueles livros era bem melhor. - Estas trs caixas aqui, continuou Donna, contm o mesmo livro. Ento, primeiro, voc vai marcar estes, e depois aquelas quatro caixas ali, cujo preo $15,95. J trabalhou com um etiquetador? Cris fez que sim e lhe falou sobre a loja de animais onde estivera. - T bom. Assim que terminar, avise-me e vou lhe explicar sobre a caixa registradora. A jovem ficou satisfeita ao ver que seu servio inicial seria algo bem simples. Gostava de se sentir produtiva e de avaliar o andamento das tarefas. Quando terminou, foi para o caixa,

onde a chefe se encontrava. - J acabou? perguntou Donna ao v-la aproximar-se. A fila de alunos aguardando para pagar os livros estava bem longa. - Creio que marquei todas as caixas que voc indicou, replicou Cris. - timo! exclamou a outra. Pode acreditar! Voc a resposta para as minhas oraes. Ento agora fique observando como eu fao aqui no caixa e depois vem fazer o mesmo. Cris observou que o computador e o sistema de cartes de crdito ali eram bem semelhantes aos da pet shop onde trabalhara. Ento, depois que Donna fez umas trs vendas, ela assumiu o lugar dela na registradora. Em seguida, simplesmente continuou a registrar as vendas mecanicamente, como se estivesse acostumada a faz-lo a vida inteira. - , voc aprendeu direitinho, comentou Donna. Agora vou estocar alguns livros, depois volto aqui pra abrir o outro caixa. Se tiver algum problema ou agarrar a, s me chamar. Cris no sabia bem por qu, mas o ato de trabalhar ali, de usar as mos para realizar uma tarefa, lhe dava um forte senso de bem-estar. Por alguma razo, quando conseguia fazer algo, o mundo lhe parecia mais iluminado. Nesse momento, compreendeu que iria gostar muito de trabalhar na livraria. Ser que seria bom eu me especializar em Literatura par caso de acabar trabalhando numa livraria? E com uma parte de sua mente, imaginava, numa atmosfera bem romntica, como seria bom se ela e o Ted se casassem fossem morar numa casinha bem aconchegante num lugar qualquer. No fundo, teriam uma horta, e na casa, uma lareira de lenha mesmo. Ela poderia fazer biscoitos para os jovens do grupo de adolescentes da igreja que teriam uma reunio ali toda sexta-feira noite. Todos os dias, pela manh, ela pegaria sua bicicleta - como a que costumava pedalar na Sua - e iria at sua livrariazinha. Ali, s 10:00h, teria uma hora de leitura de histrias para crianas. Depois teria clientes, vindos de todas as partes da redondeza,

para folhear seus livros. Ela lhes serviria ch com biscoitos - o ch de Katie, chamado Vero Indiano, isto , se ela aperfeioasse a receita. Por volta de duas horas, porm, j no estava conseguindo mais ter uma viso to romantizada de uma livraria. At aquela hora ainda no havia almoado e seu estmago comeara a reclamar em voz alta. A fila de alunos que compravam no diminura. A certa altura, o computador ficou fora do ar por meia hora e ela teve de contabilizar os cartes de crdito na maquininha manual. Vendo mais estudantes entrarem na loja, Cris teve vontade de dispor de um tamborete para se sentar ou, pelo menos, de um tapete mais grosso para descansar os ps. Ento se deu conta de que, na fantasia que criara havia pouco, imaginara-se casada com Ted. Fora uma deduo natural, uma base lgica e agradvel para seus pensamentos. Nesse momento, sentiu uma intensa sensao de esperana. Se estou colocando o Ted em meus devaneios com tanta naturalidade porque o amo muito, e tanto que desejo me unir a ele pelo resto da vida. Preciso conversar com a Katie sobre isso. Assim que pensou na amiga, porm, seu nimo se descaiu bastante. Isto , se ela no estiver de mal de mim. Nesse instante, estava atendendo a uma aluna que usava um aparelho auditivo. Quando lhe falou o total da compra, a jovem deu um suspiro de alvio. Os livros tinham ficado mais barato do que ela pensara. Foi ento que Cris percebeu que a maioria dos volumes que estivera vendendo ali era de usados, que ficavam numa prateleira aos fundos da loja. A compreendeu que talvez ela prpria devesse ter pensado melhor e ter comprado seus livros, antes que esses mais baratos acabassem. Essa era uma despesa que no teria muita satisfao em fazer, pois comprometeria bastante o seu saldo na poupana. s 3:00h, bateu o carto de ponto no computador e outra estudante ficou em seu lugar.

Foi ao fundo da loja examinar as estantes de livros usados. Encontrou trs dos que iria precisar. Para comprar os restantes, teria, primeiro, de resolver qual seria sua especializao para saber sobre as disciplinas que faria e pegar a lista dos compndios. Saiu da livraria carregando os livros, alis bem pesados, e foi em direo ao dormitrio dos rapazes para ver se o Ted estava l. Entrou no prdio. No saguo, viu um aluno sentado num sof e lhe perguntou como faria para ligar para um dos quartos. O rapaz apontou para os telefones que havia no corredor. Ela ligou para o namorado, mas ningum atendeu. Um fato que a incomodava numa faculdade evanglica bem conservadora era isso: dormitrios separados. Na Sua, os dormitrios eram mistos e tanto os rapazes como as moas podiam transitar vontade pelo prdio. verdade que sempre havia a possibidade de no poder ficar sozinha no quarto, isto , se uma das colegas levasse o namorado para l. Contudo isso s ocorrera uma vez. Na maior parte do tempo, era ela que estava no aposento. Ento eram as colegas que tinham de sair para ir para o quarto dos rapazes. E ontem noite fiquei sozinha de novo, pois minha colega de quarto foi dormir em outro lugar. Deixou um recado conciso para o Ted, avisando que estaria em seu quarto at s 5:00h. Nessa hora, iria sair para jantar, pois queria comer mais cedo. Depois teria uma aula de 7:00h at s 9:00h da noite. Atravessando o campus com um andar cansado, ps-se a resmungar sobre a distncia entre o dormitrio dos homens e o das mulheres. A cada passo, os livros que carregava pareciam mais pesados. Em Basilia era mais fcil, pois todos os prdios eram numa rea s. Que coisa mais ridcula colocarem os dormitrios to distantes um do outro e estabelecerem tantas restries! Quando j ia deixando para trs a Selva, escutou algum correndo atrs dela.

- Ei, bonitinha, por onde tem andado? Com um sorriso brincalho, ela se virou e indagou: - Onde voc tem andado? Ted tambm estava com vrios livros debaixo do brao e tinha o rosto vermelho, como se estivesse praticando algum exerccio fsico. - Fiquei um tempo amarrado com meu orientador, explicou. Quando cheguei livraria, sua chefe me disse que voc havia acabado de sair. - Parece que j comprou todos os seus livros, comentou Cris. - , concordou ele, faltam s dois. O rapaz pegou o brao dela e foi levando-a em direo porta do caf. - Est com algum dinheiro a? perguntou. - Estou. Tenho uns cinco dlares. - timo, continuou Ted. Estou sem nada. Que tal voc me pagar um refrigerante? A maioria das mesinhas do recinto estava ocupada. Havia s uma vazia. Os dois largaram os livros em cima dela e compraram salgadinhos e algo para beber. Gastaram quase todo o dinheiro de Cris, que ficou apenas com trs centavos. - J acertou seu horrio de aulas? quis saber Cris. Ele deu um sorriso. - Isso significa que a resposta J, comentou a jovem. - Vou poder terminar o curso em dezembro, explicou ele. - mesmo? Ted acenou que sim, com um ar muito satisfeito. - Voc tinha razo quando sugeriu que eu fizesse aquelas duas disciplinas nas frias, depois que voltei da Europa, continuou ele. Foi isso que me ajudou. - U, no me lembro de ter lhe dito pra fazer matrias nas frias.

- Ah, t certo. Foi a Katie. Ela conversou comigo no avio, quando estvamos voltando, e me convenceu. Ela disse, inclusive, que iria fazer algumas tambm, mas claro que no fez. - Ela trabalhou as frias todas, explicou Cris. por isso que agora ela t folgada e pode passar mais tempo com os colegas, enquanto eu tenho de trabalhar o tempo todo. - E a? indagou Ted. Como foi seu primeiro dia no servio? Dessa vez foi Cris que respondeu apenas com um sorriso. - Isso significa que a resposta que gostou. - Gostei tanto, que at me imaginei tendo uma livraria algum dia, replicou ela. Contudo resolveu no contar sobre a parte de seu devaneio em que se vira casada com ele, e sentada juntinho dele diante de uma lareira de lenha. - E com uma hortinha... acrescentou. - Essa hortinha seria na loja? indagou Ted. Voc visualizou a horta na frente ou nos fundos dela? Ou dentro? - , respondeu a jovem, tentando fugir de uma resposta especfica. Qualquer uma delas. Voc no acha que seria muito gostoso ter uma hortinha? O rapaz fitou-a meio duvidoso. - E uma lareira de lenha? insistiu Cris, arriscando-se a abrir um pouco mais do seu mundo imaginrio e desejando que ele gostasse daquela parte de sua fantasia. Voc gosta de lareira? Ele recostou-se mais na cadeira e perguntou: - Bom, essa lareira seria na horta ou na loja? - Ah, deixa pra l, replicou Cris, sentindo que sua conversa no estava adiantando nada. Esses devaneios, melhor a gente nem conversar sobre eles, acho. Ted apertou de leve a mo dela.

- Gosto de lareira, sim, disse. E gosto de voc. Gosto de ouvi-la falar de seus sonhos tambm. Quanto horta... sei no. Mas sei que gosto de voc. Cris sorriu. Vamos l, Cris. Diga o que t pensando. Diga: Eu te amo, Ted!. Diga isso bem aqui na Selva, com uma poro de gente em volta. Levante-se e grite isso bem alto. Ela abriu a boca, mas o que disse foi: - Gosto de voc tambm. Ted sorriu. - E eu gosto muito de voc, confessou. - Tambm gosto muito de voc, repetiu Cris. - Mas eu gosto mais, insistiu o rapaz. - No, eu gosto mais. Ted inclinou-se para diante, aproximando-se dela, e fitou-a com uma expresso calorosa nos olhos azuis. - Eu a amo, Kilikina! Cris ficou paralisada. No conseguia abrir os lbios. No se sentia capaz de soltar essas palavras. Do seu corao, saiu apenas uma lgrima que lhe correu pelo rosto. Ainda segurando a mo dela, Ted arrastou a cadeira para ficar mais perto. - No precisa dizer nada, Cris, continuou ele num tom de voz tranquilo e carinhoso. No quero que se sinta pressionada a me dizer isso. Nunca. De modo algum. Apenas deixe que eu a ame, o.k.? Chegou-se para mais perto e beijou-lhe a ponta do queixo, no lugar onde a lgrima parara. - Apenas deixe que eu a ame.

8
Cris e Ted passaram o resto do dia juntos. Primeiro foram cada um ao seu quarto para guardar os pesados livros. Depois jantaram na cantina e, em seguida, o rapaz foi levar a namorada at a sala de aula. s 9:00h, ao fim do perodo, ele j se achava ali, a postos, para acompanh-la. Como j haviam combinado antes, foram biblioteca para ver o horrio de aulas dela. Sentaram-se bem juntinhos num sof, no saguo da biblioteca, e foram lendo o nome das disciplinas e a hora das aulas de cada uma. Cris foi anotando tudo num bloco e se sentiu bem. Mais relaxada quando viu tudo no papel. Agora podia planejar suas atividades e ver o que poderia fazer. Ted terminou a leitura de todas as disciplinas necessrias para ela se especializar em Literatura Inglesa e disse: - Ento isso. Agora quer ver as matrias de Cincias Humanas tambm? Cris fez uma continha num canto da folha. - No, replicou. Estou cada vez mais convencida de que quero mesmo fazer Literatura. Combina mais comigo. mais especfica do que Humanas. como voc falou hoje de manh. Eu j tenho essa tendncia de querer salvar o mundo. Se fizer Humanas, vou ficar ainda mais envolvida nessa direo. Pra mim seria o mesmo que voltar para aquele orfanato de Basilia. Assim que Cris estava com tudo ali, na ponta do lpis, ficou a olhar para o papel. Agora s precisaria fazer todas aquelas matrias para tirar seu diploma de bacharel em Literatura

Inglesa. Parecia que no era muita coisa. E agora pelo menos j tinha uma orientao clara a seguir. - Creio que Literatura um bom curso pra voc, comentou Ted examinando os clculos que ela fizera, principalmente se pretende um dia ter uma livraria. Isso a a soma total dos crditos? Ser que d pra fazer tudo em dois semestres? Cris acenou que sim. - Foi o que o orientador me disse, replicou. Mas eu quer ver por mim mesma. Ento, posso terminar em maio do ano que vem. Nesse momento, Ted deu um suspiro fundo. Parecia ter mergulhado de cabea num ponto bem profundo de seu ser. Cris tinha certeza de que, quando voltasse tona, traria na mo algum tesouro encontrado ali. E depois de dois minutos de meditao, ele voltou de seu devaneio. E com outro demorado suspiro, disse: - O.k., O.k.? s isso que tem a dizer? O.k.? Aonde que voc foi? O que foi que viu l, nesse lugar profundo? Ela compreendeu que Ted no iria dizer nada. E tambm ele no tinha motivos para dizer. Ela ainda no lhe dera a esperada senha, pela qual ele abriria o cofre do corao dela, para guardar nele os tesouros que tinha para lhe dar. Contudo sabia bem o que ele estava pensando, pois em sua cabea passavam as mesmas idias. A poderemos nos casar, no , Ted? E a Katie no estava tirando concluses apressadas, como achei que estivesse; certo? Estamos mesmo na reta final. S falta eu dar minha palavra. Tenho de resolver. Mas antes preciso ter certeza de tudo, e voc compreende isso, no compreende? - Ento, agora t tudo pronto pra entrevista com o orientador amanh? indagou Ted. -T.

- timo! E voc vai me esperar, no vai, Ted? E no importa o quanto eu demore pra decidir, seu amor por mim j est bem firme. Bom, acho melhor ir para o quarto, disse Cris, sentindo-se perturbada com a intensidade dos prprios pensamentos. Se a Katie estiver l, preciso acertar tudo com ela. Ted acompanhou-a at a porta do dormitrio e deu-lhe um carinhoso abrao. - Sonhe com os anjos! murmurou bem perto de seu ouvido. - Voc tambm! respondeu a jovem. Ficou a olhar o rapaz que se afastava. Tinha a impresso de que os dois estavam ligados por um longo fio invisvel, cuja ponta se achava fixado em seu corao. A cada passo que ele dava, o fio se desenrolava um pouco mais. E se algum ou algo ameaasse cortar aquela linha, ela iria lutar com todas as foras para manter a ligao. Disso tinha certeza. Ela e Ted estavam ligados um ao outro. Forte, profunda e maravilhosamente ligados. Chegando ao quarto, viu a colega sentada no pufe, com lgrimas a lhe escorrer pelo rosto. - Katie, o que foi? - Veja isto aqui, replicou a outra, estendendo-lhe uma carta. Cris pegou a folha de papel da mo da colega. Era uma carta escrita mo. Foi direto olhar a assinatura. - Rick? O Rick Doyle escreveu pra voc? Katie fez que sim e limpou o rosto molhado. - Est pedindo perdo, explicou antes que Cris comeasse a ler. Nestas frias, ele acertou a vida com Deus, e t pedindo desculpas por no... como mesmo que ele diz? Por no ter me tratado com todo o respeito.

Cris leu rapidamente o primeiro pargrafo. - Aqui diz: Encontrei com o Douglas outro dia e ele me disse que voc e a Cris vo estudar na Rancho Corona este ano... - Continue, interps Katie. Cris leu o segundo pargrafo em voz baixa e disse: - Ele t pedindo que voc lhe perdoe por ter agido como um safado e no t-la tratado com a dignidade e respeito que merecia. - D pra acreditar numa coisa dessas? exclamou Katie. Nunca pensei que algo assim fosse acontecer! Lembra que ontem mesmo eu estava dizendo que, se um dos caras que haviam me magoado me pedisse perdo, seria mais fcil perdoar? Cris acenou afirmativamente e se sentou na beira da cama da colega, que estava desarrumada. - Isso uma coisa de Deus, e a mais estranha que j vi, continuou Katie. Ontem fiz aquela grande declarao e hoje, quando vou pegar minha correspondncia, vejo esta carta do Rick. A princpio, achei que era uma brincadeira, mas... leia a parte final a. - Nestas frias, eu finalmente entreguei minha vida totalmente a Cristo. Agora ele real para mim, muito real mesmo. Ento quero acertar tudo com voc, Katie. E voc no precisa responder. Sei que Deus j me perdoou. Espero que tambm me perdoe. Cris ergueu o olhar para a amiga. - Parece que t sendo sincero, comentou. Katie concordou com um aceno de cabea. - Cris, tambm tenho de lhe pedir perdo. Estou falando srio. Ontem eu no devia ter sado daqui bufando, como sa. Tudo que voc me disse era verdade. S que eu no estava querendo ouvir. A jovem correu para a amiga e abraou-a.

- Sou eu quem precisa pedir perdo, disse. Fui muito insensvel, Katie. Me desculpe. Eu devia ter ido ao quarto da Selena ontem pra gente acertar aquele desentendimento. - No, eu precisava de tempo pra pensar naquilo tudo. Demorei um pouco pra enxergar que voc tinha razo. Preciso mesmo comear a perdoar aos outros, e perdoar totalmente. Havia at resolvido que hoje tarde iria principiar esse processo perdoando ao Rick. Escolhi o Rick porque foi ele o que mais me magoou. Ento, depois do jantar, fui l na igrejinha e orei. A chegou isso, explicou ela apontando para a carta que estava na mo de Cris. Ela acabou de me derrubar. Quero dizer, o Rick Doyle t me pedindo perdo. Ento, que que estou fazendo ao evitar me encontrar com voc? Ns duas formamos uma boa dupla, Cris. Esperamos tanto tempo pra sermos colegas de quarto, e logo na primeira semana em que estamos juntas, eu crio essa confuso toda... - Voc no criou confuso nenhuma, Katie, interps Cris. Apenas ficou um pouco fora de si, foi s isso. Sempre que ns nos irritarmos uma com a outra, vamos conversar e acertar a questo. Seja qual for o motivo. - Voc t certa, concordou Katie. Em seguida, levantou-se e pegou a carta. Dobrou-a e guardou-a dentro da Bblia. - Voc foi verificar sua caixa de correspondncia hoje? Indagou. - No; por qu? - Ser que o Rick no escreveu pra voc tambm? - Pra mim? - ; pra voc. Quando vocs estavam namorando, ele tambm no a tratou com muita dignidade. - Ah, mas eu e ele j resolvemos tudo naquela poca mesmo, explicou Cris. Acho que ele no tem motivo algum pra me pedir perdo. Quando estvamos juntos, no agi com muita sensibilidade pra com ele, no. s vezes tenho a tendncia de ficar muito tensa com respeito a

tudo, e s enxergo os fatos pelo meu ponto de vista. Katie deu um sorriso bastante significativo. - Na verdade, disse, pensando bem, todos ns somos basicamente egocntricos. por isso que precisamos de um Salvador. O professor Mitchell j disse isso na classe de Antigo Testamento? Ele vivia repetindo essa frase no ano passado. Quando estvamos estudando sobre aqueles personagens do Antigo Testamento que cometeram tantos erros, ele sempre dizia: Mais uma vez estamos vendo que por isso que todos precisamos de um Salvador Cris sorriu. Pensou em Rick e se recordou do versculo de Joo que diz que aqueles que crem em Cristo e o recebem conquistam o direito de se tornarem filhos adotivos de Deus. Agora o Rick se tornou de fato filho de Deus. - Voc t pensando no Rick, no t? - Como foi que adivinhou? - Tambm estava pensando. Agora, ele, que era posudo, um salvo de verdade. - Onde arranjou essa palavra? O que posudo? Ouvi o Ted falando isso na mensagem para os jovens, na igreja. - ... estou vendo que voc ficou muito tempo fora daqui, comentou Katie. A primeira vez que ouvi essa palavra foi em relao ao surfe. O posudo uma pessoa que age como se soubesse surfar, mas nunca sobe na prancha. Sabe como ? Ele pe adesivos sobre surfe no carro. Veste camisetas com frases sobre ele. Conversa sobre a altura das ondas que viram na semana passada, mas nunca surfam. Apenas querem que todo mundo pense que eles praticam o esporte. - E voc acha que o Rick era assim? Quando a gente estava na escola, ele era um crente posudo? - Sei l. S Deus que pode julgar; ns, no. Eu apenas estou admirada de que ele tenha acertado tudo e que tenha escrito pra mim.

- E voc pretende responder? indagou Cris. - Ele no mandou o endereo, disse Katie inclinando a cabea para um lado. Era um gesto gracioso, principalmente porque o cabelo dela estava bem curto e repicado. Deu-lhe um ar alegre, em vez de nervoso, que era a impresso que Cris tinha antes, quando o cabelo era mais longo e pesado. - Mas o Douglas deve saber por onde ele anda agora, continuou ela. Ou eu poderia escrever para o endereo dos pais dele em Escondido. Cris comeou a se preparar para deitar, e a amiga ligou seu aparelho estreo e se ps a escrever uma carta para o Rick. Quando afinal a primeira acabou de lavar o rosto, escovar os dentes e enfiar-se debaixo da coberta, Katie, que era uma corujinha, achava-se plenamente desperta, disposta a conversar. - Escute aqui, disse ela. Veja o que voc acha. Prezado Rick, recebi sua carta e at chorei. claro que lhe perdo, seu bobo. E agora sou eu quem tem de lhe pedir perdo. Na poca em que ns nos relacionamos eu tambm no fui exatamente uma boa crente e uma excelente amiga. Estou to alegre de saber que Deus est operando em sua vida! Vamos continuar nos correspondendo, o.k.? Amigos para sempre. Katie. - Katie, voc o chamou de bobo? - Eu tinha de colocar algo assim, se no ele no acreditaria que fui eu quem escreveu a carta. - Ah, ento t certo, replicou Cris, dando um bocejo. o seu jeito mesmo e t bem sincera. - Voc no vai dormir ainda no, vai? - Katie, j quase meia-noite. - Pois eu vou escrever pra todos os meus ex-amores. E quero que voc leia todas as cartas.

- Amanh de manh eu leio. Cris acabou no lendo. S foi se lembrar das cartas na sexta-feira, aps a primeira semana de aulas. Quando as duas estavam verificando a caixa de correspondncia, ela se recordou e perguntou amiga se ela j as havia remetido. - Mandei s a do Rick. As duas saram do centro estudantil e foram caminhando em direo cantina. - Mame me deu o endereo dos pais dele e enviei pra l. As outras no vou precisar mandar pois acabaram sendo uma carta apenas, uma carta bem comprida que escrevi pra Deus, pedindo-lhe que me perdoasse por no ter perdoado queles caras. Guardei dentro da Bblia. E no verso delas, copiei alguns versculos que me falaram muito ao corao. Um deles aquilo que Jesus disse quando estava na cruz: Pai, perdoa-lhes, porque no sabem o que fazem. Esse texto me ajudou muito porque compreendi que a maioria das pessoas que nos magoam nem sabe o que t fazendo. Cris j ia fazer um comentrio sobre o que ela acabara de dizer quando avistaram Mark que vinha correndo em direo a elas. Ela sorriu para ele e disse: - Oi, Mark! Sumiu hein?! Por onde andou durante a semana? Agora a primeira vez que te vejo! - Oi, Cris! replicou ele com os olhos fixos em Katie. Wesley acabou de me dizer que voc que a Katie. mesmo? A jovem fitou-o com um sorriso bonito, cheio de charme. No era uma expresso tpica da Katie, mas combinava com sua nova imagem, mais feminina e sofisticada. - Depende, respondeu. Deve haver mais de uma Katie na escola. Qual das Katies voc est procurando? - Bom, no sei o sobrenome dela, explicou o rapaz dando uma olhada para Cris e depois para a outra.

- Ah, ? continuou a jovem, curtindo aquele momento mximo. E o que voc sabe a respeito dela? - Estou procurando uma Katie que participou do jogo de beisebol domingo tarde no time que jogou contra o do Wesley. - Ah, ento sou eu. - timo, prosseguiu o rapaz. O negcio o seguinte. Wesley me disse que voc ia ficar no lugar da Cris naquele jogo, mas acabou entrando no time da Selena e praticamente sozinha ganhou do nosso grupo. Cris no sabia de nada disso. - Estamos tentando marcar uma revanche pra este final de semana, explicou Mark. Uma melhor de trs. Selena falou que voc vai jogar no time dela. Eu vou participar desse jogo. Se voc puder ficar do nosso lado, ns ganhamos deles facilmente. Como que eu posso convenc-la a jogar comigo e o Wesley? Katie deu uma olhadela rpida para a amiga e em seguida voltou para o rapaz os olhos verdes muito expressivos. - Depende, falou. Quanto vai me pagar? Cris teve vontade de cair na risada, mas se conteve ao ver a expresso de Mark. - Quanto voc quer? indagou ele num tom hesitante. Katie deu uma gargalhada. Cris conhecia bem aquele jeito de rir. Era o riso mais alegre de sua amiga. Era o mesmo que ela soltara nas frias anteriores, em Copenhague, quando as duas tinham sado procurar a esttua da Pequena Sereia. Ela rira daquela forma tambm numa outra ocasio. Estava trabalhando como auxiliar de Papai Noel, e usava uma orelha pontuda. Em dado instante, Rick apareceu e elas foram se esconder dele, mas a orelha ficava caindo. - Estou brincando, explicou. Mas o Ted me disse que voc timo pra consertar um

Volkswagen. O meu Buguinho t com um problema. O painel no t acendendo. Se consertar pra mim, talvez eu possa jogar com voc e o Wesley. - O que que Buguinho? indagou Mark. - Meu carro. um bugue, mas a mecnica dele da Volks. - Ah, aquele amarelinho? perguntou o rapaz. Ele seu? Qualquer dia desses dou uma olhada nele. Onde arranjou aquilo? - Um dos meus irmos trabalha numa oficina de lanternagem. - Esse tipo de carro rarssimo em Wisconsin, sabia? Um amigo meu achou um na Internet, e queria compr-lo, mas estava no Mxico. - O meu est l no estacionamento lateral. Quer ir l v-lo depois do jantar? Cris girou os olhos para o alto e fechou a boca com fora para no rir com a faceirice de sua amiga e o entusiasmo de Mark. Pelo visto, os dois finalmente haviam se encontrado. - Eu vou l pra cantina, interps Cris. A fila j deve estar comeando a ficar bem longa. - Ento acho melhor ns esperarmos, disse Mark, dirigindo-se a Katie. Quero dizer, esperar pra jantar depois. Quer me mostrar seu carro agora? Katie saiu andando com ele. Em dado momento, deu uma viradinha para trs e Cris notou que em seu rosto havia uma expresso de felicidade. Cris abanou a cabea, rindo de sua amiga maluquinha. Mark no dera nenhuma indicao de que se lembrava de que Cris lhe apresentara Katie uma semana atrs, dizendolhe que era sua colega de quarto. verdade que a amiga estava um pouco diferente, com o cabelo cortado e tudo o mais. Estava at usando a saia indiana, mais feminina, e uma blusinha muito bonita, pela segunda vez naquela semana. Evidentemente, para o rapaz, essa era a primeira vez que ele via Katie. um novo comeo pra minha querida amiga. Estou gostando muito disso. E agora no h mais os catlogos do rancor pra ela carregar!

Cris foi direto ao balco de saladas e se ps a preparar um imenso prato. Colocou nele alface, brcolis, cenoura, queijo picado e passas. Tudo regado com um molho picante. Quando estava na Europa, sentira muita falta da grande variedade de verduras frescas que se comia na Califrnia. Avistou Ted na mesa ao canto da janela, que passara a ser exclusiva deles e foi para l. Antes mesmo de se sentar, foi logo dizendo: - At que enfim, aconteceu! - O qu? - O Mark descobriu a Katie, e eu no tive nada a ver com isso. Em seguida, deu todos os detalhes para o rapaz. Ele tambm pareceu ficar encantado com o fato, tanto quanto Cris ficara. Ted enfiou o garfo no seu prato de alface com ervilhas e depois misturou ali um pouco de pur de batata. Na garfada seguinte, pegou uns pedaos de frango e passou numa vasilhinha com molho de mostarda com mel. - Puxa, voc gosta de muita variedade, no? comentou Cris. - Por que diz isso? - Fiquei a semana toda observando como comia. Voc come um pouquinho de tudo at acabar. - E da? - Nunca tinha notado isso antes, explicou a jovem, sorrindo. Estou descobrindo uma poro de fatos a seu respeito e estou gostando. Antes a gente nunca tinha passado tanto tempo junto. Ted pegou mais um pouco do pur e passou no molho. Cris comeu mais de sua salada. Pensou se o namorado havia reparado que ela comia um tipo de alimento de cada vez, e s depois pegava o outro tipo. - Isso a incomoda, eu ficar pulando de um alimento pra outro, no prato? indagou ele. - No, no. De jeito nenhum. S mencionei porque nunca havia observado isso antes.

- E no incomoda mesmo, no? Com sinceridade? - No, repetiu a jovem, tentando entender a expresso dele. E voc? Fica incomodado de eu comer um tipo de comida de cada vez? Ted abanou a cabea. Depois, dando um meio sorriso, disse: - A no ser aquela vez que fez questo de comer tudo em ordem alfabtica. Cris deu um tapa nele com o guardanapo. - Eu no fiz isso, no! disse. E durante cerca de um minuto, eles comeram calados. Afinal Ted quebrou o silncio. - Tenho de lhe confessar algo, disse. Desde aquele sbado, quando conversamos naquela praa, tenho andado tenso. - Tenso? Por qu? - Achei que, depois que lhe contei tudo aquilo sobre minha infncia, voc ia querer sair correndo, fugindo de mim. - Oh, Ted, no pensei nada disso. Fiquei muito espantada com alguns dos fatos que me contou. Mas a verdade que voc no tem como mudar o passado, nem o modo como seus pais eram, nem as decises erradas deles. Voc no culpado pelo que eles fizeram. - ; eu sei, concordou ele fixando os olhos nela. Estendeu o brao e alisou o rosto dela de leve, olhando-a como um garoto que acaba de saber que no existem fantasmas. - Ento, aquilo que lhe falei no mudou nada? Quero dizer, agora que j sabe tudo que lhe revelei ainda quer aprofundar nosso relacionamento? - Ted, nada do que voc me contou vai mudar nada, confirmou ela. Voc do jeito que por causa do que Deus j operou em sua vida. E, sob muitos aspectos, voc simplesmente incrvel. Amo voc do jeito que . - De repente, Cris teve a sensao de que tudo sua volta ficara imvel.

Puxa, acabei de lhe dizer que o amo? O rapaz continuava com o olhar fixo nela, aguardando que continuasse. No parecia surpreso nem satisfeito com a declarao que ela deixara escapar sem querer. Parecia estar esperando algo. , mas disse que o amo do jeito que ele . Isso bem diferente do que dizer que o amo, no ? Cris se sentiu incomodada. Sabia que seu rosto estava se avermelhando. Desviando o olhar, continuou: - Ted, voc maravilhoso exatamente do jeito que . Ps outra garfada de salada na boca e ficou a mastig-la at ficar bem triturada. No dia que eu disser ao Ted que o amo, espero que no seja numa cantina barulhenta, comendo salada com frango. O rapaz no parecia estar nem um pouco tenso como Cris estava. Simplesmente terminou de comer; e esperou que ela acabasse tambm. Procurando algo para mudar de assunto, a jovem disse: - Voc tem algum plano pra dar uma chegada em casa um desses dias? - Em casa? repetiu ele. Ah, voc quer dizer na casa do meu pai em Newport? A pergunta dele relembrou-lhe algo que o rapaz lhe dissera: que ele se sentia sempre muito vontade na companhia dela. Durante muitos anos, ele morara na casa de praia do pai, em perodos alternados. Evidentemente, para ele, ali no era sua casa. - Estou pensando que precise visitar meus tios num dos prximos finais de semana, explicou ela. Ento, se voc for para aqueles lados, me avise porque quero ir com voc. - Podemos ir amanh, se voc quiser. Cris achava que deveria ir, mas na verdade no queria. E se o Ted fosse com ela, talvez a Tia Marta contasse ao rapaz o que estava planejando fazer. Assim ela no seria a nica a

saber e se preocupar com a tia. - Que hora seria melhor pra voc? indagou Ted. - Antes tenho de ligar pra minha tia pra saber se eles vo estar em casa. Ted sugeriu que ligassem do telefone que havia no saguo da cantina. Quando iam saindo, encontraram-se com Katie e Mark que vinham chegando para almoar. - Veja s, disse Katie. O Mark resolveu o problema do Buguinho. - Quer dizer, ento, que voc vai jogar no time deles? - Acho que sim, replicou a outra. - E quando que vai ser o jogo? quis saber Ted. - Domingo s 3:00h da tarde, informou Mark. Quer jogar? Cris notou que o rapaz parecera dirigir a pergunta para o seu namorado, e no para ela. Tudo bem. Ela j tivera sua chance de participar do primeiro jogo. Agora que eles estavam procurando os bons jogadores, no iria curtir tanto a partida, como acontecera antes. - No, replicou Ted. Mas eu estava querendo saber se vocs gostariam de ir conosco a Newport Beach amanh. - Claro, respondeu Katie. - Faz tempo que eu queria ir praia, comentou Mark. Antes de ir pra casa nas frias, s fui duas vezes. E fui sozinho e ento no sabia direito a que lugar deveria ir. - Ah, quem mora to perto da praia como ns aqui, tem de aproveitar todas as oportunidades de ir, disse Cris. Ted, voc precisa levar o Mark pra surfar. - Voc tem prancha? indagou Mark com os olhos brilhando. - Tenho. Quer ir surfar amanh? No dia seguinte, por volta de 8:00h, a turma toda estava a caminho de San Clemente, a praia mais prxima. Cris no se importou de ver frustrado seu plano de ir a Newport, onde moravam seus tios e o pai do Ted. Iria conversar com a tia uma outra hora. O clima estava

perfeito para um dia de outono, e ela estava seguindo para a praia com Ted e seus amigos. O grupo era constitudo de cinco carros. Selena e Vicki, sua colega de quarto, iam com Katie no Buguinho. Ted ia em sua kombi, seguido por Mark, que vinha em sua camionete, levando Peter, seu colega de quarto. Na Kombinada, estavam Ted, Cris e mais quatro rapazes. Em cima do carro, levavam tambm trs pranchas de surfe. Wesley ia sozinho pois precisaria voltar mais cedo. Paul, que era apenas um bom amigo de Selena, iria encontrar-se com eles l, j que se achava em sua casa, em San Diego. Ted ia frente do comboio, seguindo pela Rodovia Ortega. Todas as janelas do carro estavam abertas, e o rdio, ligado no ltimo volume. Era uma estao que s tocava msica gospel, e que, segundo ele dissera a Cris, era a nica que ouvia ultimamente. Cris dobrara sua toalha de praia e a colocara sobre o banco para amenizar um pouco a aspereza das molas estragadas. Assim a viagem, que duraria cerca de uma hora, seria mais confortvel. Estacionaram todos prximos uns dos outros e viram que Paul j os aguardava ali. Cris ficou a observar para ver como ele e Selena se cumprimentariam. Espantou-se ao ver que se olhavam de um modo bem natural. Paul era apenas um dos amigos. A, porm, se lembrou de como ela tambm agia de maneira bem natural nos primeiros anos de seu relacionamento com Ted. E fora melhor assim. Dessa forma, a amizade deles pudera se desenvolver em meio aos altos e baixos que aconteceriam depois. Todos se encaminharam para a praia com os braos cheios de pertences. Cris ia andando ao lado do namorado. - Ns temos algumas recordaes desta praia, no temos? disse ela. Ted fez que sim. - Uma vez ns terminamos o namoro aqui, bem na hora do pr-do-sol, comentou ele. H quantos anos foi isso? Trs? Ou foi h dois anos? Foi um dos piores dias da minha vida. - Da minha tambm, concordou a jovem. E a pior parte pra mim foi que voltamos pra

minha casa sem dar uma palavra o caminho todo. - Pois pra mim o pior foi que me senti obrigado a prosseguir com aquela conversa toda, mantendo aquilo que eu havia falado. Eu havia dito que queria ir morar num lugar bem distante, e voc me forou a fazer isso. Cris parou de sbito. - Voc t dizendo que fui eu quem o obrigou a ir pra Espanha? - Sim e no, replicou o rapaz. Sempre achei que eu queria ir pra Papua Nova Guin. Acabei indo pra Espanha. Mas foi voc quem me forou a fazer o que eu havia falado. Na realidade, eu queria era ficar aqui e permanecer ao seu lado. Cris nem queria acreditar no que Ted estava lhe dizendo. Soltou a sacola e a toalha de praia na areia, e ps as mos na cintura. - Ted, s agora voc vem me dizer que, se eu no tivesse falado nada naquele dia que ns terminamos, voc no teria ido? O rapaz ficou pensando por uns instantes e depois respondeu: - Provavelmente, no. Sei l. difcil afirmar agora. - Puxa, como nossa comunicao um com o outro era pssima! - Espere! No estou falando que as coisas deveriam ter sido diferentes do que foram, disse Ted, colocando no cho sua prancha alaranjada a que ele dera o carinhoso nome de Naranja. - Voc t dando a entender que fui a culpada de voc ter ido embora, pois eu disse que deveramos terminar o namoro. - De forma alguma! protestou Ted. At gostei de termos terminado... - Gostou? Katie aproximou-se deles meio hesitante. - Desculpe interromper, gente. Mas, se vocs vo ficar a brigando, ser que pode me

emprestar sua prancha, Ted? - Pegue, disse o rapaz, quase jogando a prancha na jovem. - Desculpe de novo, continuou ela, mas s mais um detalhe. Cris, voc trouxe protetor solar? Cris empurrou a sacola para a colega. - Obrigada. Vou pegar sua toalha de praia tambm, disse Katie. Vou pr ali, perto da minha. Quando voc quiser, pode vir peg-la. E com isso, Katie foi saindo de mansinho, deixando os dois perto da barraca do salvavidas, ambos com as mos na cintura.

9
- Cris, disse Ted com uma leve irritao na voz, voc no t entendendo nada do que estou querendo dizer. Eu creio que foi Deus quem a inspirou pra que terminasse comigo. Isso fez com que eu desse prosseguimento realizao dos meus sonhos. E no me arrependo de nada. Aquele perodo que passei na Espanha mudou minha vida. E voc nem sabia que eu estava l. Isso foi uma confirmao pra mim, e eu precisava dela. Apesar das palavras dele, Cris continuava irada. S conseguia pensar no quanto havia chorado por causa do Ted, na saudade que sentira dele, sem saber onde ele estava e por que no lhe escrevia. E ademais no enxergava nenhuma mudana importante em sua vida pelo fato de os dois terem terminado o namoro. - Que confirmao? indagou por fim. Ted olhou para o mar e soltou um suspiro profundo. Em seguida, voltou a fitar Cris. - A confirmao de que no era pra eu ser missionrio de tempo integral em alguma ilha tropical, como sempre achei que seria. A jovem se acalmou um pouquinho. Ted j havia conversado com ela sobre isso algum tempo atrs. Ele dissera que s de algum saber que h uma vaga num campo missionrio, isso no significa que ele est sendo chamado para trabalhar ali. O mero fato de se ver uma oportunidade de trabalho no exterior no implica que Deus o est chamando para ir para l. - Quando estava ali na Espanha, descobri que tenho muita facilidade para trabalhar com adolescentes, ensinando e dirigindo o louvor. Se no tivesse ido l, talvez no teria enxergado

isso. Foi por esse motivo que resolvi mudar minha especializao e estudar Teologia, pensando na hiptese de ser ministro de jovens. Cris cruzou os braos e olhou para o cho. Seu tnis estava cheio de areia. Nesse momento, pensou que teria sido melhor se o tivesse tirado ou tivesse vindo de sandlia. Lembrava-se de que, em Basilia, usara umas sandlias velhas nos poucos dias de vero que passara ali. Contudo deixara-as por l mesmo, quando voltara. - ; acho que eu tambm no teria ido pra Sua, disse ela lentamente. Depois que voc foi pra Espanha, comecei a pensar no que eu queria pra minha vida. Nem sabia se iria fazer um curso superior. E agora, aqui estou eu, j me vendo estudando pra me formar em Literatura. - Sabe o que mais? principiou Ted, relaxando um pouco e aproximando-se de Cris. Se fossemos s ns que tivssemos de determinar nosso destino, teramos razes pra ficar aborrecidos com as decises erradas que tomssemos. Mas Deus tambm se acha muito envolvido nisso tudo. Tanto eu como voc j entregamos nossa vida a Cristo e demos a ele o controle da nossa existncia. - , mas de vez em quando tento pegar de volta esse controle, interps Cris, afastando uma mecha de cabelo do rosto. Ergueu os olhos para o namorado. Este tinha uma expresso de ternura. - Ento, a nica coisa que podemos fazer agora, prosseguiu o rapaz, olhar s daqui para a frente. No podemos alterar o passado. - , concordou Cris. Eu sei. Em vez de ficar perguntando E se...?, temos de passar a dizer: Qual o prximo passo? Ted acenou que sim. - E agora quero ser bem sincero. Parece que s eu tenho uma compreenso bem clara do que devemos fazer a seguir. Voc ainda tem algumas dvidas, hesitaes ou algo assim.

Cris j ia abrir a boca para protestar, mas o rapaz ergueu a mo, pedindo-lhe que esperasse que ele terminasse de falar. - Pra mim t tudo bem. Voc no precisa tomar nenhuma deciso sobre ns, nosso futuro ou sobre qualquer outra questo enquanto Deus no lhe mostrar tudo com clareza. Eu no vou sumir. Estou aqui e vou ficar bem aqui. Estou confiando em que Deus ira dirigir nossos passos para o caminho desejado. Na hora certa, ele ir nos mostrar qual o passo seguinte. Cris sentiu uma paz enorme ao ouvir aquilo. Sua preocupao a respeito do seu amor por Ted - precisava saber se ele iria durar a vida toda - foi ficando menor. Na verdade, ela no teria de chegar a essa concluso sozinha. Deus estava no controle de tudo. O que ela precisava fazer agora era apenas confiar nele e esperar. Dias antes, Ted lhe dissera que o fator mais importante num relacionamento era a confiana. - Tem razo, replicou ela com um leve sorriso. Naquele dia em que estivemos aqui nesta praia e terminamos nosso namoro, Deus estava operando em nossa vida. E continua operando hoje. - Continua mesmo, concordou Ted. O que temos a fazer s confiar nele. - Muito obrigada por ter me lembrado disso. O rapaz, que estivera com as feies tensas, nesse momento foi abrindo um sorriso. Estava olhando para ela daquele jeito - Eu te amo, Kilikina, disse com firmeza. E sempre vou te amar. Cris ergueu-se na ponta dos ps, inclinou-se um pouco para a frente e beijou aqueles lbios que tinham expressado palavras to lindas para ela. Foi um beijo terno, suave e muito rpido. Assim que eles de afastaram um do outro, os amigos, que haviam se instalado mais perto da gua, soltaram gritos de aprovao, batendo palmas.

Ted fez um aceno com jeito brincalho, sorriu e acenou de novo. - Tivemos nossa primeira discusso em pblico, disse ele, e praticamente fomos ovacionados. Cris tambm dirigiu um sorriso para a platia e depois voltou a olhar para o namorado. - Acho que as palmas foram pra nossa deciso de nos beijar e nos reconciliar, em vez de brigarmos de fato, disse. - Concordo plenamente, ajuntou Ted que, em seguida, ergueu os olhos para o cu e continuou: Que bom, Senhor! Nem sempre entendo teus planos, nem sempre concordo com teus mtodos, mas gosto muito quando nos das surpresas agradveis. Cris j estava acostumada a ver o rapaz comear a orar nos momentos mais inusitados. Eles se entreolharam e sorriram. - E agora? indagou o rapaz. J t querendo cair na gua? - Claro, replicou ela. Com isso, Ted, num movimento rpido, pegou-a no colo e saiu correndo em direo ao mar. Cris se ps a gritar. - Espere, espere! berrava ela. Vou entrar sozinha! No quero molhar esta camiseta! Ted no deu ouvidos aos seus gritos. Ela no conseguiu se soltar, e da a pouco os dois estavam na gua. E parecia que aquele era o sinal que toda a turma estava esperando. Num segundo, todos os outros correram para o mar e comear a atirar gua uns nos outros, rindo como loucos. Cris observou que Mark estava se divertindo bastante com a brincadeira e que sua principal vtima era Katie. Nesse momento, Cris sentiu um pedao de alga marinha flutuar perto dela. Pegou-o e atirou-o na praia. Detestava a sensao grudenta daquela planta, com seus tentculos de borracha.

- Ei, Cris Miller! gritou Mark. Voc continua arremessando igual mulher! Em resposta, ela deu um largo sorriso. Naquele momento, se sentia como mulher... a mulher mais feliz da Terra. claro que no cu vamos ter dias pra ir praia, pensou. E tudo vai ser exatamente como t sendo aqui, como agora. Talvez com uma exceo - a gua dever ser um pouco mais quente. O resto do dia foi marcado por muito Sol, risos, brincadeiras e a deliciosa brisa marinha. Na opinio de Cris, s faltava fazerem uma fogueira ao entardecer e assar marshmellows, e cantar alguns corinhos. No fim, porm, viram que apenas ela e Ted haviam levado agasalhos para vestirem noite. E todos sabiam que, no outono, noite, faz bastante frio na praia. Ento, como de tardinha j estavam todos friorentos, cansados e com fome, resolveram arrumar seus objetos e voltar para a Rancho Corona. Chegaram ali bem na hora em que a comida da cantina j estava no fim. Comeram o que havia sobrado do jantar. Durante o resto do final de semana, o grupo que fora praia continuou sentindo um esprito de companheirismo que permaneceu mesmo durante a segunda semana de aulas. Ento, no domingo, Ted contou com mais voluntrios para o trabalho com os jovens na igreja. Alis, havia mais gente na liderana do que nos bancos. No incio da semana, vrios desses colegas foram livraria dar um al para Cris. O nico resultado indesejado do passeio praia foi que alguns voltaram bastante queimados de Sol. Nessas condies, no seria muito justo fazerem a revanche do beisebol. Assim, a partida foi adiada para o domingo seguinte. Durante a semana, Katie andou de um lado para outro com a mesma energia de sempre. E todas as vezes que chegava ao quarto dizendo que iria treinar de novo com o Mark, no campo de beisebol, Cris dava um sorriso de satisfao. Na quarta-feira de manh, quando Ted foi acompanhar Cris at a sala de aula, ele

repetiu a mesma orao na lngua havaiana que recitara uns dias atrs. - Voc ia me dizer o que significa isso, comentou a jovem. - Vamos nos encontrar na praa da fonte, antes de voc pegar servio, replicou ele. A vou lhe contar a histria toda. Entretanto, quando chegaram ao lugar marcado, ele estava to cheio de gente que foram procurar outro ponto para se sentarem. Acabaram indo para o saguo do Dischner Hall, o prdio de estudos musicais, onde se acomodaram num sof. Dali escutavam os sons de um piano que algum tocava entusiasticamente numa das saletas de estudo. - Acho que nunca lhe contei muito do que se passou conosco quando moramos no Hava, n? disse Ted. Cris concentrou-se no que o rapaz estava lhe dizendo. Tinha impresso de que essa conversa iria ser uma das mais importantes que teriam. Provavelmente seria to significativa quanto a que tinham tido naquela praa, uns dias antes. - J lhe contei que no Hava morvamos com uma jovem chamada Kapiolani, que era namorada do meu pai? Cris abanou a cabea, negando. - Ela era de l daquele lugar. Meu pai gostava muito dela. Eu a chamava de Lani. Era uma pessoa extraordinria. Eu sentia mais liberdade com ela do que com minha me. Ela costumava fazer spam * e arroz com molho de teriyaki pra mim e meu amigo Kimo, quando ele ia nossa casa. Era o prato predileto dele. Cris fez uma caretinha. - Spam com arroz? - . Uma hora dessas, voc precisa experimentar. A primeira vez que ela fez foi um dia

Spam - um prato feito com carne bem picadinha. (N. da T.)

em que eu e o Kimo armamos uma barraca no quintal e dormimos nela, disse Ted, sorrindo ao se lembrar. E ficamos contando histrias de terror, falando de centopias e menehunes. - Mene o qu? - Menehunes, repetiu ele. So gente pequena, de fico, que vivem nas ilhas. - Ah, como os duendes? Ted fez que sim e continuou com suas recordaes. - No quintal dos fundos, havia quatro plumerias enormes, e Lani sempre punha a flor da plumeria no cabelo dela, que era comprido. Cris sorriu. Ted j lhe dera vrios colares havaianos, feitos de plumeria. Ela sabia que ele gostava imensamente do perfume doce daquela flor de cor clara. Agora entendia por qu. Por que ser que ele nunca lhe falara sobre a namorada do pai? - Voc disse que ela costumava recitar uma orao antes de voc ir pra escola. - Ah, . Na ka Makua-O-Kalani, e malama mai ia makou. - O som das palavras muito lindo, comentou Cris. O que significa? - Bom, creio que significa mais ou menos o seguinte: Que nosso Pai celeste tome conta de ns todos. uma espcie de bno. - Ah, quero aprender isso, disse Cris. Continue repetindo pra mim todos os dias, que depois eu tambm vou dizer essa orao. Ted repetiu a frase duas vezes para a jovem tentar dizer tambm. - Afinal, o que aconteceu com a Lani? Parece que ela era maravilhosa. Por que seu pai no se casou com ela? Ted ficou em silncio por uns instantes. Passou a mo na cabea de Cris, do alto at embaixo, nas costas, alisando o cabelo dela. Fez isso duas vezes, e depois disse: - Sabe a minha prancha de surfe? Cris no fazia idia do que aquela velha prancha tinha a ver com a conversa que

estavam tendo. - Sei, replicou ela, com um meio sorriso. J vi sua prancha. - Ganhei da Lani, no meu aniversrio de dez anos. Agora Cris entendia por que ela estava to surrada. Antes, porm, que fizesse um comentrio nesse sentido, Ted concluiu o que comeara a dizer. - Dois meses depois, ela morreu. Tinha cncer no ovrio. Aps isso, ficamos no Hava pouco tempo. Meu pai no suportou o sofrimento. Foi a que nos mudamos pra Newport Beach. E, pelo menos at onde sei, ele nunca mais se apaixonou por ningum. E tambm nunca mais voltou l. - Mas voc, j, disse ela. Ted fitou-a, sorrindo carinhosamente. - J, repetiu ele. E aqui ele se inclinou para mais perto dela, e cochichou ao seu ouvido: - Eu j me apaixonei. A jovem sentiu o rosto comear a queimar. - Eu quis dizer que voc j voltou ao Hava. - Isso tambm, concordou ele. Ted recostou-se no sof e apoiou os cotovelos no encosto dele. Estendeu as pernas para a frente, cruzando os ps altura dos tornozelos. - Acho que, para me curar dessas feridas do passado, tenho de voltar l e recordar tudo. J o meu pai parece que resolve essas questes tocando a vida pra frente. Creio que por isso que nunca conversa comigo sobre esses fatos. Ele no gosta de discutir esses assuntos. E claro que no falo com minha me sobre eles tambm. Alis, com relao a esses acontecimentos, ela s sabe que moramos em Maui durante algum tempo. Cris pegou a mo do namorado.

- Mas eu gosto de ouvi-lo falar disso, Ted, comentou. Quero saber mais e mais a seu respeito. Pode conversar comigo a respeito dessas coisas a hora que quiser, principalmente se for falar da Lani. Em seguida, num tom mais cauteloso, concluiu: - Ou de qualquer outra mulher. - Ela a nica, respondeu o rapaz, falando em tom calmo. Cris deu um sorriso. Compreendeu que o namorado ainda no havia digerido todos os problemas de sua vida. Naquele momento, entendeu que, quando ele contasse para algum uma parte da sua historia, s poderia digeri-la se confiasse totalmente naquele que o ouvia. E ela se sentia muito honrada de estar ali ouvindo-o. Depois, medida que os dias e semanas foram passando, Ted narrou a Cris outros detalhes de sua infncia. Contou-lhe aspectos de sua vida que nunca falara a ningum. Nenhuma das revelaes posteriores foi to chocante como as que ele fizera nas duas primeiras ocasies em que conversaram. Contudo todas elas contriburam para que os dois se sentissem mais chegados um ao outro. Todas as segundas, quartas e sextas-feiras, eles se encontravam para tomar juntos o caf da manh. Depois Ted a acompanhava at a porta da sala de aula. Ali, ele repetia a oraobno na lngua havaiana. Ao final da segunda semana, Cris j a havia decorado. A jovem sentia que o Pai celeste estava mesmo tomando conta dos dois. A vida deles agora chegara a um ponto em que lembrava uma estrada reta. E era assim que deveria ser - sem surpresas. Cris procurava acordar cedo todos os dias, para poder ler a Bblia e ter comunho com Deus. Na maioria das vezes, conseguia, mas no em todas. Tambm se esforava para chegar aula na hora, trabalhar todas as horas que havia combinado e manter os trabalhos escolares sempre em dia. Essas prticas simples e rotineiras eram muito proveitosas para ela. Sentia-se

plenamente ajustada, o que acabou se tornando muito importante para a jovem. Percebeu que isso era at mais valioso do que pensara no incio. E; no final, Katie foi a grande estrela do jogo de beisebol do domingo tarde, que alis teve uma boa platia. O time dela terminou ganhando do time de Selena por 9 a 5, graas a ela e ao Mark. Os gritos e aplausos da torcida eram ouvidos a uma grande distncia. Parecia que ela e o rapaz estavam cada vez mais amigos, mas a jovem ainda se recusava a falar do que sentia em relao a ele. Sempre que Cris lhe perguntava algo, replicava: - No h pressa nenhuma. Ser que a gente no pode ser amigo durante algum tempo sem que os outros logo comecem a perguntar se estamos namorando? Ah! D um tempo! Cris achou que aquela nova atitude de Katie, mais auto-confiante e bem menos tensa, combinava bem com sua colega de quarto. Por diversas vezes, viu a amiga andando pelo campus na companhia de outros rapazes, parecendo bem satisfeita da vida. Ted estava cheio de idias novas com relao ao grupo de jovens. No terceiro domingo que ele trabalhou em Riverview Heights, Katie tambm foi, junto com Cris e Mark. E havia mais cinco jovens, alm dos que tinham ido l na primeira vez. E como ainda eram poucos, Ted resolveu fazer o estudo com todos eles juntos, em vez de dividi-los em classes. Com isso, Cris tambm se sentiu mais aliviada, pois teria mais tempo para resolver se pegaria ou no uma classe de meninas. Alis, at se repreendeu interiormente por ter ficado to estressada na primeira vez que Ted lhe falara sobre isso. No fim, tudo se ajusta direitinho. Por que estou sempre me esquecendo disso? Ao final da terceira semana de aulas, Ted e Cris foram juntos, de mos dadas, para o ginsio de esportes, que ficava do outro lado do campus. Ali, todas as sextas-feiras, havia o culto dos alunos. Iam conversando sobre uma excurso que fariam com os jovens da igreja. Estavam planejando ir acampar no deserto no prximo final de semana. - De hoje a uma semana? indagou Cris. Tem certeza de que d pra acertar tudo em to

pouco tempo? - Claro, replicou Ted. Afinal, o que h pra acertar? - Tudo. Voc j tem as barracas, por exemplo? Quem vai cozinhar? E a permisso do juiz pra eles viajarem? Eles no tm de levar o histrico mdico deles? - J estou arrumando tudo isso. Entraram no ginsio de esportes e foram se sentar perto de Selena e alguns amigos dela, como haviam feito nas duas sextas-feiras anteriores. Katie j estava ali. Cris sentou-se, recordando-se da viagem que fizera nas frias do ano anterior, na Itlia, com Ted, Katie e Antonio, um amigo deles. No tinham planejado nada antes do passeio. Embora no tivessem tido nenhum contratempo srio, ela no poderia dizer que fora uma experincia muito agradvel. - Ted, esse passeio no vai ser como o que fizemos na Itlia, vai? - Foi uma viagem fabulosa, interveio Katie, entrando na conversa. De que que esto falando? Do passeio com o grupo da igreja? J resolveram a data? - No prximo final de semana, informou Cris. Voc tem razo. O passeio l na Itlia foi fabuloso. Mas o que quero dizer que teria sido ainda mais fabuloso se tivssemos planejado antes e levado alguns objetos que no levamos. - O qu, por exemplo? quis saber Ted. Cris fitou-o com uma expresso de irritao. - Sei l, replicou ela, num tom de desafio, talvez alimentos e sacos de dormir. Katie riu. - ... realmente, passamos muito frio, no foi? Lembra aquele dia que choveu e a barraca estava cheia de goteira e fomos dormir no carro? - Mas as duas bem que gostaram de comer peixe fresco, no gostaram? indagou Ted. Em resposta, as duas lhe dirigiram olhares ferinos.

- T bom, t bom, disse ele, erguendo as mos como que se rendendo. Ah, e por acaso, alguma de vocs estaria interessada em me ajudar com os outros detalhes do passeio? - O que que voc j planejou at aqui? perguntou Cris. - Bom, respondeu ele com um sorriso maroto, j marquei a data - no prximo final de semana. J um comeo, no? Outros estudantes comearam a se aproximar deles. Cris compreendeu que teriam de continuar essa conversa mais tarde. Entretanto prosseguiu pensando no assunto. Ps-se a imaginar que tipo de comida seria mais fcil preparar num acampamento no deserto. No passeio que haviam feito na Itlia, s tinham para comer os peixes que pescavam. Agora queria ter certeza de que no ficassem na dependncia do que encontrassem no deserto. Ensopado de lagartixa no era precisamente um prato interessante. Selena veio para junto deles e se sentou atrs de Cris. Inclinou-se para diante e disse: - Sabe que o Ronny vai tocar no culto agora de manh? Ele formou uma banda aqui com alguns colegas do dormitrio. No maravilhoso? A garota estendeu o brao e puxou de leve as pontas do cabelo longo e liso de Cris. - Como que voc consegue ficar com o cabelo to sedoso? Ele to lindo! Vamos trocar? Cris riu. - A hora que voc quiser, replicou. Eu amo seu cabelo, Selena. Sabe que o meu nunca fica anelado? Quanto mais cresce, mais liso fica. - O que voc passa nele? indagou a outra. Quero dizer, que xampu? - O que estiver em promoo. Selena acenou afirmativamente. - ... sei exatamente o que t querendo dizer, comentou. Pode crer, amiga, ando to sem dinheiro... Queria no precisar trabalhar neste primeiro semestre, mas acho que vou ter de

procurar um servio. Sabe se ainda tem alguma vaga na livraria? - Acho que no, mas vou perguntar. - Obrigada, disse Selena. Depois, inclinando-se mais para Cris e abaixando a voz, continuou: - Ah, eu queria lhe dizer uma coisa. Fiquei muito alegre de que voc e Katie acertaram tudo. Naquele dia que ela foi para o meu quarto muito aborrecida, comecei at a ficar preocupada. Ela no me disse qual tinha sido o problema, mas saquei que tinha acontecido algo entre vocs duas. Eu costumava me chatear muito com minha irm, quando a gente estava junta. Cris ficou bastante admirada. Ento Katie no comentara com ningum a respeito da discusso que tinham tido. Isso era um ponto a seu favor. Cris sentiu ainda mais admirao pela colega. - Voc e a Katie so exemplos pra mim, continuou Selena. Alis, acho que voc j sabe disso, n? Vocs so o que considero grandes MDD. - MDD? Quis saber Cris. - ... mulheres de Deus, explicou Selena. MDD. Vocs se interessam de fato pelos outros. No sei se j lhes agradeci por terem sido to legais comigo, naquela ocasio em que nos conhecemos, na Inglaterra. As duas me trataram de igual para igual, embora eu fosse mais nova. Vocs me acolheram bem, de forma que me senti encaixada no grupo. Nunca vou me esquecer disso. Cris sorriu para a garota, que tambm lhe retribuiu o sorriso. Selena tinha uma expresso to simples e lmpida no olhar! Nesse momento, Ronny e sua banda foram para a frente e ele pediu aos estudantes que se levantassem, para iniciar a reunio. Cantaram trs cnticos seguidos, a voz de todos os alunos permeando o ambiente. Cris estava gostando demais do louvor. Fechou os olhos e

deixou que aquele som entrasse por seus ouvidos e chegasse at seu corao. Estava amando escutar a voz grave e forte de Ted misturar-se com a dela, que entoava louvores a Deus. Terminada a terceira msica, com o silncio, Cris at se assustou e abriu os olhos para se sentar. Queria continuar cantando. - Isso d vontade na gente de ir logo para o cu, no d? cochichou Ted. D pra imaginar como vai ser l, quando estivermos cantando junto com multides e multides nos trios celestiais. Cris pegou a mo dele e sussurrou: - mesmo! Deu uma olhada para o lado e viu que Mark estava acabando de chegar. Foi sentar-se numa cadeira vaga que havia bem junto a Katie. Ele tambm olhou para ela, sorriu e fez-lhe um aceno. A jovem retribuiu o sorriso. Virando-se para fitar o perfil de Katie, notou que a amiga tinha uma expresso mais complexa que a de Selena. Era franca e cheia de energia como a da outra garota, mas Katie possua uma beleza mais esportiva, por assim dizer. Era bem forte, com um carvalho, mas arredondada e bem definida onde necessrio. Seu cabelo, com o novo corte, emoldurava seu rosto como se fossem as ptalas de uma rosa, ligeiramente aneladas. Katie adulta, pensou. Cris se surpreendeu com esse pensamento. Era verdade! Sua colega, antes com um jeitinho meio de garoto, havia desabrochado. Ser que o Mark notara isso? Katie uma MD. No mais criana; uma mulher de Deus! Voltando toda a sua ateno para o pregador que agora se achava ao microfone, Cris ficou a pensar no quanto gostava de estar ali, na Universidade Rancho Corona. Amava estar sentada ao lado de Ted, cantando junto com ele, cercada pelos amigos de ambos. Pensou que o acampamento que iriam fazer poderia ser bem aconchegante e muito legal tambm.

Naquela noite, quando se encontrou com o namorado na cantina, ele lhe deu uma lista do que j planejara para a viagem. Nela estavam escritas apenas duas palavras: 1.Carros 2. Barracas. - J arranjou essas coisas ou isso que pretende arranjar? indagou. - Que pretendo arranjar, replicou o rapaz. Ele estava com um prato de salada de alface e colocou duas colheradas de ervilhas sobre elas. Em seguida, apertou o centro da alface com a concha do molho de salada e derramou-o nela. Por fim, espetou um pedao de aipo bem no meio de tudo. - Voc arruma o prato de salada da forma mais estranha que j vi, comentou Cris, que preparava o seu costumeiro arranjo de alface, brcolis e cenoura, regados com molho e passas. - A beleza est no olho de quem v, replicou o rapaz. - Como aquele arranjo que voc fez ontem no almoo? indagou ela, em tom de gozao. Nunca vi ningum botar uma camada de picles em cima do feijo e depois jogar ervilha por cima de tudo. - Estava uma delcia! comentou Ted. Eu amo ervilha! - ... j notei! Os dois se encaminharam para uma mesa onde se achavam alguns de seus amigos. - Quer dizer, ento, que temos de pr ervilha na lista de preparativos para o acampamento do final de semana? perguntou Cris. - tima idia! Vamos comprar uma daquelas latas grandes, de dez quilos. Escreva isso na lista. Ervilhas e o que mais? Cris abaixou o queixo e deu uma olhada significativa para ele, com as sobrancelhas franzidas.

- Voc t me pedindo pra preparar o menu e a lista do que vamos comprar? - Ei, eu vou ajud-la! retorquiu ele. J temos um item da lista, ervilhas. E ervilha combina com tudo. Que mais voc acha que devemos pr nela? Se o Ted no fosse uma pessoa to adorvel, Cris teria dado um tapa nele.

10
No momento em que Cris e Ted terminaram de comer a salada e a pizza que pediram depois, naquela sexta-feira, j tinham organizado todo o menu. Selena, que se aproximara deles, ajudou-os a calcular a quantidade de alimento que deveriam levar, pois era de famlia grande. Em sua casa, eram seis filhos. Ted achava que o grupo seria formado por doze pessoas, entre adolescentes e lderes. J a lista de equipamentos deu um pouco mais de trabalho. Cris comeou a desejar que o Mark estivesse ali, pois estava acostumado a acampar com seus familiares. Certamente ele os ajudaria a se lembrar de tudo que precisariam. Entretanto ele no fora jantar na cantina. Katie tambm, no. Contudo, se os dois tivessem programado algo, sua colega lhe teria dito. Por outro lado, era possvel que a idia de irem jantar fora tivesse sido meio de ltima hora. Isso acontecia com Katie muitas vezes. Aps o jantar, eles resolveram ir cidade para ver o preo dos objetos necessrios para um acampamento, em uma loja de artigos esportivos. - Poderamos comprar algumas das coisas que precisamos, como um fogareiro, disse Ted, quando j estavam a caminho da loja. Assim j ficaramos com ele pra ns. - Pra ns? indagou Cris. - , pra nos, pra mim e pra voc. A sempre que fssemos acampar j teramos um fogareiro. - No momento, no tenho muito dinheiro, comentou ela.

E se o dinheiro dele estiver to curto como o meu, pra que vamos comprar equipamento de camping? pensou ela. E uma imagem passou por sua mente, como um relmpago ela e Ted morando num casebre, feito de folhas de palmeira, na beira de uma praia qualquer. Os seus diplomas de faculdade, que eles poriam em quadros, seriam o capacho da entrada. Ela estaria preparando o caf da manh - ovos mexidos - no nico objeto que possuam: um fogareiro novinho em folha. E ficaria tocando as gaivotas que esvoaavam por perto. - Tenho algumas economias, explicou Ted. Podemos comprar com esse dinheiro. Isso foi uma surpresa para Cris. - U, j recebeu pagamento da igreja? - No, replicou ele, mas fiz uma poupana e alguns investimentos. Vrias perguntas giravam pela mente da jovem. Contudo esperou at terminarem de rodar pela loja para formul-las. Saindo dali, foram a uma sorveteria, que ficava prxima a um cinema, onde se sentaram a uma mesinha do lado de fora, no ptio cimentado. tarde, fizera bastante calor, mas a noite estava bem fresca. E ento Cris pegara um agasalho de moletom azul-marinho do namorado, que estava no carro, e o vestira. O bluso tinha capuz e era bem confortvel. Pensou que, se podia usar uma pea de roupa que era dele e ajud-lo a comprar um fogareiro, tinha o direito de lhe fazer perguntas sobre sua poupana e investimentos. Ted tomou um pouco de seu sorvete de coco com abacaxi. - No entendo como voc pode mastigar sorvete, comentou Cris. Ela escolhera um sorvete sabor caramelo com chocolate e estava tomando-o lentamente, com uma pazinha. - Se eu fizesse isso, continuou, teria dor de cabea e de dentes ao mesmo tempo. - Voc ainda parece fascinada pelo meu jeito de comer, no? disse o rapaz. Primeiro foi

com a salada. Agora com o sorvete. Seu tom no era de quem estava aborrecido. Pelo contrrio, dava a impresso de estar at meio orgulhoso pelo fato de ela observar esses aspectos da vida dele. - No, mas j que estamos conversando sobre esses detalhes especficos que no conheo bem, quero mencionar outro fato. Voc disse que tem uma poupana e t fazendo investimentos. - ; tenho procurado deixar um saldo menor em minha com corrente, e pr tudo na poupana. Cris no tinha muita certeza se entendera exatamente o que ele quisera dizer. Alguns dias antes, estivera pensando sobre aquela sua dificuldade para falar de um compromisso srio com o namorado. Achava que, se ele entendesse que ela estava preparada para dar o passo seguinte em seu relacionamento, iria querer conversar especificamente sobre o futuro dos dois. E caso eles resolvessem se casar assim que se formassem, onde arranjariam o dinheiro? Se o Ted estivesse fazendo planos para o futuro da mesma forma que se preparava para o acampamento, eles estariam perdidos. Naquela hora, compreendeu por que ela, intuitivamente, evitara dar o passo de assumir um compromisso. Se aceitasse plenamente a idia de se casarem e logo depois percebesse que teriam de esperar mais cinco anos para o Ted ter os meios necessrios para isso, e at para comprar o anel de noivado, ficaria muito frustrada. - Como que voc, depois de pagar a escola e tudo o mais, ainda tem dinheiro pra pr numa poupana? indagou ela, falando cautelosamente. - Meu pai t pagando a faculdade pra mim. Cris abaixou a mo com que segurava a pazinha. - No sabia disso, comentou. Ento, por que no ano passado voc trabalhou feito um louco em dois empregos?

- Estou me preparando para o futuro. - T? perguntou Cris, sentindo suas esperanas se renovarem. - Claro. A jovem ps um pouco de sorvete na lngua e deixou-o derreter ali. Comeou a pensar se essa no seria uma rea em que o namorado iria surpreend-la, por estar cuidando de todos os detalhes. Ela j havia ficado espantada com ele algumas vezes ao constatar que ele possua uma clara percepo das realidades da vida. - O que voc acha? indagou ele. Vamos l comprar o fogareiro? - Creio que sim, replicou ela. Mas precisamos ver se l na igreja eles no tm algumas coisas que podemos pegar emprestado. - J verifiquei, disse Ted. No tm fogareiro. Podemos pegar na cozinha todas as panelas, pratos e talheres. E depois temos de lavar tudo e devolver em perfeitas condies. Mas eles no tm fogareiro. Nesse momento, Cris notou uma poro de gente caminhando em direo sorveteria. Evidentemente o filme havia terminado. Achou que certamente alguns alunos da escola estariam entre os que saram do cinema, e tinha razo. Pouco depois, viu Katie e Mark aproximando-se. - Oi! disse Ted, cumprimentando-os. Tudo bom com vocs? - Foi o pior filme que j vi, disse Katie, num rompante. Mark deu uma risadinha. - O que foi que assistiram? quis saber Cris. - Era algo sobre beisebol, informou Mark. - T vendo? Nem lembramos o nome dele, comentou Katie. Foi o Wesley que sugeriu, hoje tarde, que vissemos v-lo. Ele mesmo acabou no vindo. Na hora, achamos que talvez fosse uma boa idia, mas o filme pssimo.

- Ns vamos ali comprar um fogareiro, disse Ted. Querem ir junto? Cris teve vontade de rir, mas controlou-se. Seu namorado estava bem empolgado com a grande compra que iriam fazer. Seria o primeiro objeto que adquiririam em parceria. Isto , seria o primeiro, se no levasse em conta uma estante de livros que ela comprara uns anos antes, num bazar de quintal. Lembrava-se de que, na ocasio, Ted ficara dando voltas com a Kombinada no quarteiro, pois no havia lugar para estacionar. - Vocs vo ao Galpo da Economia? indagou Mark. - Galpo da Economia? perguntou Ted. Onde isso? - um atacado que tem tudo que tipo de artigo de liquidao, informou o outro. L tem desde mveis de varanda at as coisas mais suprfluas que existem. Se houver fogareiro l, voc poder achar um num bom preo. Ted logo se animou. - Vamos l! disse. - Acho que a est hora j fechou. Podemos ir l amanh. - timo! concordou Ted. Ser que a gente vai achar l mais alguns objetos da nossa lista para o acampamento? Em seguida, ele contou a Katie e Mark sobre os planos que estavam fazendo para o passeio. - Olha, disse Mark, se precisar de mais gente, posso ir. - Pode contar comigo tambm, interps Katie. O meu Buginho gosta muito de um deserto. Voc vai falar sobre isso com o grupo no domingo de manh, n? Ted fez que sim. - Est meio em cima, comentou Katie. Quantos voc acham que vo? - Ainda no sei ao certo. - Nos clculos que fizemos, interveio Cris, vamos levar comida pra doze pessoas.

- melhor aumentar pra quatorze, disse Ted. Creio que no pusemos Katie e Mark na lista. - Que lista? indagou Cris. - A lista que vamos fazer com o nome de todos os que vo ao passeio. Cris olhou para a amiga com uma expresso de quem diz: Ah, no! e falou: - At o momento, os nicos nomes nessa tal lista so os de ns quatro. - Tudo bem, replicou Ted. Se planejarmos tudo, eles iro. Katie soltou uma gargalhada. - Ted, disse, vou ser boazinha e no fazer nenhum comentrio sobre o que voc falou, mas bem que poderia... - Que foi que eu disse? perguntou o rapaz, virando-se para Cris. A jovem deu um sorriso, olhando para o seu namorado tranquilo, e perguntou: - A que horas vamos ao Galpo da Economia amanh? No dia seguinte, por volta de 8:30h, o quarteto de amigos estava a caminho do Galpo na kombi do Ted. Cris fizera uma trana no seu longo cabelo, e amarrara uma bandana azul, que trouxera da Sua. Sentindo-se no papel de secretria da expedio, estava levando um caderno para fazer anotaes. Com dez minutos dentro da loja, j encontraram um fogareiro de acampamento, em perfeito estado e ainda na caixa, pela metade do preo do que tinham visto na noite anterior. Cris riscou-o da lista e foram ver outros itens necessrios como lonas, cordas e cadeiras dobrveis. Encontraram tudo de que precisavam e num preo bem melhor do que das outras lojas. Assim que compraram a ltima peca da lista, a jovem pensou que Ted iria querer ir embora. Contudo o rapaz continuou interessado em comprar. Dava a impresso de estar numa verdadeira caa ao tesouro. Vasculhava as caixas de artigos em liquidao e as estantes de mercadorias avulsas ou com defeito. Parecia encontrar alguma utilidade para tudo o que via.

No comprou nada, mas dava a impresso de estar tendo a maior satisfao s de imaginar o que faria com aqueles objetos, se algum dia os comprasse. Cris se separou dele e foi procurar um pequeno tapete para seu quarto. Achou dois e foi mostr-los a Katie. - Quer levar um destes? perguntou amiga. - No, disse a outra, j gastei demais com este negcio aqui. E assim dizendo, mostrou a Cris trs jogos de fronhas, ainda na embalagem. - Sabe que isso deve ser muito velho? indagou esta. - Sei, explicou Katie. Mas no so engraadinhas? So peas de colecionador. Olhe. Ursinho Pooh, Minnie do Mickey e a Pequena Sereia, o que eu mais gosto. - Mas essa a no parece nada com a esttua que vimos em Copenhague, comentou Cris rindo. - quase do mesmo tamanho, replicou a jovem. Agora, sempre que eu quiser, posso dormir e ter maravilhosos sonhos com Lille Havfrue. - , mas tem de lavar antes, informou a outra. - Sim, Senhorita Limpeza. Vou comprar isso aqui tambm, continuou Katie, mostrando um aqurio de peixinho dourado, que o Mark estava segurando para ela. Custa s 25 centavos. - Pra que voc quer isso? indagou Cris. - U, pra pr um peixe, claro. Precisamos de um bichinho no quarto. Cris j ia protestar, mas viu Ted caminhando pelo setor do encanamento. - gente, acho que vocs podem ir pra fila, disse ela. Vou ver se busco o Ted pra irmos embora. Felizmente, foram poucas as torneiras e vedaes que empolgaram o rapaz, ento sua passagem pelo setor foi rpida. - Voc t curtindo muito tudo isto aqui, no? indagou-lhe Cris, quando os dois j se

achavam na fila. - Desde que eu era menino que no tinha momentos to agradveis, explicou ele. Quando a gente morava em Maui, havia ali um brech do Exrcito de Salvao, que ficava entre minha casa e a escola, a Kam III. Quase todos os dias, quando eu e o Kimo voltvamos da aula, ns passvamos l e ficvamos olhando os objetos venda. Era o melhor divertimento que existia para um menino. Ns ficvamos lendo as revistas de histria em quadrinhos e brincvamos com os bonecos dos filmes de ao. Havia uma caixa grande cheia deles. Uns caras que trabalhavam l me ensinaram a consertar os sons e as televises que chegavam ali. Foi l que comprei meu primeiro violo. Cris apreciava imensamente o modo como o namorado vinha se abrindo e soltando suas recordaes da infncia, principalmente as de Maui. A moa do caixa informou-lhes o valor da compra. Cris pegou uma nota dobrada, que estava em seu bolso, e entregou-a a Ted. - Pra que isso? indagou ele. - minha parte no fogareiro. O rapaz pegou o dinheiro e deu-lhe um abrao apertado. - , disse ele, se estamos comprando algo em conjunto, devemos estar namorando srio. Durante o resto da semana, Cris sentiu muita satisfao no planejamento e preparao para o acampamento. O nico ponto negativo foi que, na quinta-feira, quando iriam comprar os alimentos para o passeio, ela teve de trabalhar. A certa altura, Katie entrou na livraria, com uma das mos atrs das costas e caminhou rapidamente at o caixa, onde Cris estava fazendo a soma das vendas da tarde. Chegando perto, a colega levantou o brao: era um saco de plstico transparente, com gua e um peixinho dourado que nadava nervosamente de um lado para o outro. - Quero lhe apresentar o Chester, disse ela.

- U! E o Rudy? indagou Cris. Quando voltavam do Galpo, no sbado anterior, Katie havia comprado um peixinho. Ela lhe dera o nome de Rudy e o instalara em seu aqurio de vinte e cinco centavos, novinho em folha. Todos os dias ela conversava com ele e lhe dava comida. Acabou dando comida demais. - Hoje cedo ele foi para o cu dos peixes, explicou Katie. Agora o Chester que quer morar conosco. - Ento melhor voc lev-lo logo para aquele aqurio, interps Cris. Parece que ele t se afogando nesse saco plstico. - Afogando!!! exclamou a outra rindo. Muito engraado! - T bom! Ento t sufocando. - J estou indo para o quarto. S queria saber a que horas vocs vo comprar a comida para o acampamento. Eu posso lev-la, se quiser. - O Ted t com a lista, replicou Cris, e j foi fazer as compras. - Voc deixou que ele fosse comprar tudo sozinho? Indagou Katie. - na mercearia, Katie, no no brech. Acho que ele vai comprar tudo direitinho sem mim. Katie fitou-a com uma expresso de dvida. - Voc acha mesmo? - Acho. - ... fez a outra, virando-se para sair, o amor embaa mesmo o raciocnio das pessoas. Ento j vou embora com o Chester. Mas acho bom voc dar uma conferida na capacidade de seu namorado pra fazer compras, antes que seja tarde demais. No demorou muito para Cris ver algo que justificava plenamente a advertncia de Katie. Na sexta-feira noite, a turma toda foi para a rea de camping do deserto Joshua

Tree, na Califrnia. Quando todos desembarcaram, ela constatou que o grupo era constitudo de quinze pessoas. O equipamento eram seis barracas, um fogareiro novinho em folha, caixas e caixas de comida e outros objetos diversos, que Cris no tinha tido oportunidade de identificar. Foi ento que descobriu que Ted havia alterado a lista que ela preparara. Fazia frio e logo eles foram montar as barracas, luz de um lampio, com o vento batendo fortemente nelas. Cris pediu a uma das adolescentes que a ajudasse a organizar a comida que tinham trazido. Foi a que se deu conta de que ele trouxera vrias caixas de po de forma e latas grandes de manteiga de amendoim. A quantidade era suficiente para um exrcito comer durante uma semana. Na viagem, eles j haviam jantado numa lanchonete, ento no precisariam jantar. Contudo ela havia planejado fazerem uma fogueira naquela primeira noite e assarem marshmallows ao fogo. Deu uma rpida busca nas caixas, luz da lanterna de mo, e depois foi procurar Ted. O rapaz estava conversando com dois dos adolescentes, recomendando-lhes que no fossem barraca das meninas. Mark havia acendido uma fogueira, e a maioria dos jovens estava se reunindo em volta dela. Assim que Ted acabou de conversar e dispensou os dois garotos, deu toda a sua ateno a Cris. Esta procurou falar da maneira mais calma possvel. - Ted, no encontrei o marshmallow, nem os tabletes de chocolate, nem os biscoitos cream cracker. Voc tem idia de onde eles esto? - Ah, esqueci de lhe dizer. Tive de fazer uns ajustes na sua lista, porque o dinheiro estava meio curto. Cortei esses trs itens porque estavam caros demais. Mas comprei umas salsichas de peru que estavam com preo excelente. Achei que, se era para assar ao fogo, poderamos assar as salsichas mesmo. Cris fitou-o com um olhar fixo. - Voc t brincando comigo, no t? - No, replicou o rapaz. As salsichas esto na caixa trmica. E acho at que a salsicha

vai ser melhor pra eles do que o doce do marshmallow. - Ted, eu vi as salsichas. Ainda esto congeladas. - E da? S vai demorar um pouco mais pra ficar pronto. - E como que eles vo assar salsicha congelada? - U, tem muito graveto por a, no tem? - Ted, estamos num deserto, esqueceu? Foi por isso que pedi os cabides de arame, para servir de espeto. - Ah! fez Ted com expresso de quem acabou de entender algo. Ento foi por isso que pediu os cabides. No consegui entender pra que voc queria cabides. Pensei que era pra pendurar os panos de cozinha ou algo assim. Comprei seis cabides de plstico. Esto numa sacola de compras por a. Cris teve vontade de chorar. S no o fez porque a situao era cmica. Ento riu. - O que foi? quis saber o rapaz. - Katie tinha razo. No devia ter deixado que voc fosse fazer as compras sozinho. - Acho que esses caras nem esto com fome. Podemos desistir dessa merenda e ir logo para o culto em volta da fogueira. Alis, o verdadeiro objetivo desse passeio exatamente esse, concluiu ele, dando um rpido beijo na testa de Cris e saindo em direo fogueira. Por causa do forte vento do deserto, as labaredas estavam danando perigosamente de um lado para o outro. Todos os presentes ficaram pelo menos a um metro e meio de distncia delas. - Cuidado com as fagulhas, pessoal! disse Mark, fazendo um gesto para que os jovens se afastassem ainda mais. Gente, t ventando demais e no vai dar pra manter a fogueira. Vamos ter de apag-la. Contudo at extinguir as chamas estava sendo difcil. A gua que tinham era s a dos garrafes, que ainda estavam fechados, dentro da caixa. Usaram trs deles para tentar apagar o

fogo, mas no foram suficientes. Afinal, Mark pegou uma p e se ps a jogar terra nele. S assim conseguiu dominar as chamas. Sem a fogueira, viram que a noite estava bem escura. S dispunham dos lampies, que se achavam nas barracas. - Olhe as estrelas, gente! disse uma garota. Cris estava tremendo, o rosto voltado para o cu, num silncio reverente, contemplando os milhares e milhares de diamantes espalhados no espao. - Ah! exclamou outro jovem. Olhe l uma estrela cadente! E a todos se puseram a falar do que estavam vendo no cu. - Aquilo ali o cinturo de Orion? indagou um. - Algum j avistou a Ursa Maior? perguntou outro. - Que estrela aquela brilhante que t piscando ali? quis saber um terceiro. - Ei! um avio! - No! No avio, no! um satlite! - Cad a Lua? Ted citou diversos versculos do Salmo 8; que Cris j conhecia. Quando contemplo os teus cus, obra dos teus dedos, lua e as estrelas que estabeleceste, que o homem, que dele te lembres, e o filho do homem, que o visites? Fizeste-o, no entanto, por um pouco, menor do que Deus e de glria e de honra o coroaste. Cris estava to entretida olhando para o alto que nem percebeu que Mark se aproximara dela e se achava a seu lado. - O que foi que voc me disse naquela ocasio, l em Wisconsin, quando estvamos assistindo ao show de fogos de artifcio? indagou ele. Foi algo sobre aquele que est nos cus da Antiguidade. Tinha um amigo seu compondo uma msica sobre isso, no tinha? - Estou admirada de voc se lembrar disso, comentou a jovem.

- Afinal, ele acabou de compor o cntico? - Acabou. A letra do Salmo 68, explicou Cris, e logo se ps a cantar baixinho o hino que Douglas escrevera.

Cantai a Deus, Salmodiai ao Senhor, Aquele que encima os cus, Os cus da Antiguidade. Ele faz ouvir a sua voz poderosa. Deus, t s tremendo nos teus santurios.

Katie se ps a cantar junto com ela e em seguida Ted fez o mesmo. Quando eles terminaram, uma garota disse: - Cantem de novo. Eles cantaram e dessa vez vrios dos jovens os acompanharam. Era um momento maravilhoso e muito inspirativo. De repente, Cris percebeu que alguns garotos estavam saindo despistadamente. Ela deu um tapinha de leve no ombro do Mark e apontou para os jovens. O rapaz foi atrs deles. E a noite acabou sendo bem tumultuada. Primeiro, algumas meninas disseram que estavam sentindo muito frio. Isso encerrou o louvor. As garotas saram correndo para a barraca. Depois algumas delas tentaram fazer trapalhadas na barraca dos garotos. Todavia o Mark as pegou no ato e o Ted veio e, em tom bem firme (isto , firme para ele), lhes deu instrues de como deveriam se portar. E acabou que ele no fora to firme assim, pois dois dos garotos tentaram escapar de novo, minutos depois, quando todos j deveriam estar fechados dentro do saco de dormir.

Ted estava ajudando Cris cobrir as caixas de alimento com lonas, para no se encherem de areia e proteg-las dos insetos tpicos do deserto. Foi a que avistou os dois jovens tentando sair da barraca. Imediatamente ele jogou o foco de sua lanterna de mo neles e os garotos voltaram para dentro. Cris teve muita dificuldade para pegar no sono. No que estivesse com frio, no. Vestira vrias peas de roupa para se aquecer. Alm disso, trouxera um colchonete inflvel e pusera o seu saco de dormir sobre ele. Contudo ficou atenta, para ver se escutava algum abrindo o fecho de zper da barraca e pensando se o Ted teria de ficar a noite toda de guarda. O Sol, ao nascer, tirou todo mundo da cama, pois as barracas logo ficaram muito quentes. Cris, que no conhecia bem o deserto, ficou admirada ao perceber como se avistava at bem longe, quando se estendia o olhar pela superfcie dele. E virando-se em vrias direes, no se via nada. Vez por outra, encontrava apenas um cactus, parecendo congelado no tempo. Lembrava um caixa de banco do velho Oeste, levantando os braos como se estivesse sendo assaltado. O dia esquentou rapidamente e a jovem sentiu a pele ressequida e como que esticada. Agora de manh, no estava ventando, e ela logo sentiu calor. Foi tirando os agasalhos e terminou de camiseta e short. - Estou admirada com voc, disse Katie no momento em que guardavam o alimento, aps terem tornado o caf da manh. - Admirada do qu? perguntou Cris. - De como voc t feliz e do quanto organizada, explicou a outra. Isto aqui t muito melhor do que o acampamento que fizemos nas frias passadas. - Ah, voc falou a palavra certa, interps Ted, pegando seu violo na camionete de Mark. Organizada. Cris gosta de se preparar bem pra tudo. - , disse Katie, e voc precisa aprender com ela. Cad a coberta que prometeu?

- O Mark t fazendo uma de lona, atrs da barraca maior, explicou o rapaz. Vamos nos reunir l pra cantar e fazer o devocional matutino. Depois daremos um passeio de bugue, nas dunas. Cris terminou a arrumao que estava fazendo e foi para perto dos outros. A parte de que ela mais gostava num acampamento era justamente os cnticos em grupo. Contudo o perodo de louvor acabou sendo muito curto. que estava muito quente, e eram poucos os jovens que cantavam. Ted foi para a frente, abriu a Bblia e se ps a dar uma palavra. Cris deu uma olhada a sua volta. Notou que poucos dos jovens prestavam ateno, na maioria meninas. Essa meninada nem se d conta de que o Ted um presente de Deus pra eles. Ele realmente gosta muito desses garotos. Se quiserem, ele vai ser amigo deles pelo resto da vida. E isso que ele t dizendo a uma grande verdade. Eles precisam confiar em Deus com relao a todos os aspectos de sua vida. Por que no esto bebendo as palavras dele? Para alguns, isso pode ser uma questo de vida ou morte! Resolveu orar. Ultimamente vinha orando bastante. Desde aquele domingo em que a Kombinada havia estragado quando j iam para a igreja, ela entendera que estavam numa batalha contra inimigos invisveis. Travavam uma guerra para conquistar a alma daqueles jovens. Em dado momento, sentiu o Sol bater forte em seu ombro direito. O brao j estava ardendo. Remexeu-se e virou para outro lado, deixando que o Sol lhe batesse nas costas. E continuou orando pelo namorado. - Vou concluir com um pensamento, disse Ted. Nenhum de ns sabe quando nossa vida terminar e iremos nos apresentar diante do Deus todo-poderoso. A Bblia diz que estar ausente no corpo estar na presena do Senhor. No na presena de So Pedro, num porto dourado, nem diante de um tabelio, sentado a uma mesa, como a gente v na televiso. No. Vamos estar diante do Senhor.

Cris correu os olhos pelos presentes e se ps a orar por cada um dos alunos da classe, embora no lembrasse o nome de todos. - O Senhor Jesus vai estender a mo para ns, e veremos as cicatrizes dos cravos, que ainda esto nela, apesar de j terem se passado dois mil anos que ele morreu por ns. E ele vai nos dizer: Entre, amigo! Eu j estava esperando-o. Agora que est em minha casa, poderemos continuar aquele relacionamento que comeamos quando voc ainda se encontrava na Terra. - Ou ento ele dir: Eu o chamei para vir a mim, mas voc passou a vida toda me rejeitando. Agora tarde demais. Como no me quis, passou a eternidade longe de mim. Cris notou que o grupo ficara muito silencioso. Todos tinham os olhos fixos em Ted. - Ser que vai ser preciso acontecer algo pra voc receber a Cristo? No espere muito, no. Ningum sabe quando vai morrer. E assim que esta vida acabar, comear a outra. Ou passaremos a eternidade com Jesus no cu, ou longe dele, isto , no lugar que Deus preparou para os demnios, os anjos cados que o abandonaram. Aqui Ted fez uma pausa, e depois continuou: - Para onde voc vai? O cu existe mesmo, de verdade. E o inferno, tambm. Os dois garotos que j haviam causado problemas antes deram uma risadinha curta, de deboche. Todos os outros, porm, ficaram em silncio. Ted encerrou a reunio orando. Contudo, ao final da prece, em vez de dizer Amm, falou algo que Cris nunca ouvira antes. - Como quiseres, Senhor! disse ele. Os presentes ficaram uns instantes sem saber que ele havia encerrado a orao. Assim que os jovens perceberam que o cultinho estava terminado, correram para os veculos que Ted arranjara para o passeio, e passaram o resto do dia se divertindo a valer, como disse Katie. Cada hora era um que pegava um dos carros e saa rodando pela planura do

deserto. Cris permaneceu no acampamento. Quando j ia dar meio-dia, chamou duas garotas que estavam ali para ajud-la a preparar sanduches de manteiga de amendoim com gelia de uva. Assim, quando algum quisesse comer, aps os passeios pela areia, a comida estaria pronta. Contudo, como estivesse fazendo muito calor, e o ar, muito seco, em poucos minutos, o po foi ficando ressequido, parecendo torradas. A jovem resolveu ir guardando os sanduches em sacos plsticos, medida que os iam fazendo. Isso contribuiu para amenizar o problema. A sorte era que Ted comprara tanto po e tanto creme de amendoim que, se aqueles sanduches ficassem imprestveis e tivessem de jog-los fora, teriam como preparar outros. Ningum iria precisar passar fome. Por volta de 4:00h da tarde, o vento recomeou e o calor diminuiu ligeiramente. Pouco depois, Ted chegou ao acampamento em um dos veculos e disse que teria de levar um galo de gasolina para Katie. Ela estava parada com o Buguinho, por falta de combustvel. - Quer ir comigo? perguntou namorada. - Quero, replicou ela. Nesse momento, recordou-se de uma ocasio em que ela e Ted tinham sado com Tia Marta para dar um passeio de barco e a gasolina acabara. A sorte foi que uma jovem muito bonita, pilotando um jet-ski, passara por eles e os acudira. Lembrou-se de que teve vontade de estar no jet-ski, e no ali naquele barco, com a tia, que se mostrava bastante irritada. Foi ento que se ps a pensar em como estariam seus tios. Imediatamente procurou afastar o pensamento do problema deles. Entretanto, pouco depois, a lembrana voltou, dando-lhe uma desagradvel sensao de peso interior. Como no poderia conversar com ningum sobre a deciso que Marta tomara, precisava falar com a prpria, o mais depressa possvel. Resolveu que iria ligar para ela assim que chegasse de volta escola. O que diria para a tia era outra questo. O que faria primeiro seria levantar o assunto novamente.

Ted amarrou a lata de gasolina com cordas fortes na parte de trs do bugue de praia, um carro pequeno com apenas dois lugares. Em seguida, disse a Cris que colocasse o cinto de segurana. Depois, com um solavanco e um ronco do motor, arrancaram pela areia afora. Cris se segurou firmemente na barra de ferro que havia frente e trancou os dentes para no morder a lngua. Parecia que todos os seus ossos estavam sacolejando de um jeito que nunca havia acontecido antes. Virou-se para Ted e deu um sorriso, ainda com os dentes trancados. O rapaz mudou a marcha e continuou em frente, o motor roncando forte. Conversar com ele era praticamente impossvel. O barulho era demais. Compreend-lo tambm seria difcil. - Que graa que acha nisso? um pouco divertido, mas mais incmodo. Chegaram ao lugar onde Katie os aguardava com mais duas garotas. Assim que Ted chegou perto e desligou o carro, Cris viu que elas estavam rindo de algo. Katie aproximou-se dela e lhe deu um tapinha de leve no brao. - Isso no legal demais? indagou. Estou amando! A jovem estava com o rosto vermelho, queimado de Sol, ou do vento, ou de ambos. Usava uma camiseta de mangas compridas, que estava suja de terra. Tinha na cabea um bon de beisebol, cobrindo quase que totalmente os cabelos. Apenas alguns fios se achavam mostra. - J dirigiu um bugue desses? indagou ela a Cris. A jovem fez que no. - Quer dar uma volta no Buguinho? - No, obrigada. - J t pronto, disse Ted, amarrando a lata vazia de volta no outro bugue. - timo! exclamou Katie. Muito obrigada pela gasolina. Virou-se para entrar no banco da frente do seu carro, mas antes olhou para o rapaz e continuou:

- D um jeito pra Cris dirigir esse bugue a. - Quer pegar o carro? perguntou Ted para a namorada. - No, obrigada! - Tem certeza? A expresso dele era tpica de Ted. Estava parado, as sobrancelhas ligeiramente arqueadas e uma covinha na face direita. Cris se viu inundada por lembranas de outros momentos em que ele a fitara daquela maneira. Em todos eles, ela se dispusera a fazer o que ele estava querendo ensinar-lhe, desde surfar com um body-board at tentar o esqui aqutico. A nica vez em que ele a olhara daquele jeito e ela se recusara fora nas ltimas frias, quando a chamara para ir aos confins da Terra, ao Crculo rtico. Ento ele pegara um trem e fora sozinho, enquanto ela e Katie viajavam para Copenhague. Depois disso, arrependera-se inmeras vezes, pois perdera a chance de ver um urso polar, ao lado de Ted. - Sabe o que mais? disse de repente. Por que no? Me mostre como se faz. No entendia por que o corao batia com tanta fora. Confiava em Ted o suficiente para correr riscos com ele. E nesse momento sentia-se preparada para o que desse e viesse.

11
Ted deu uma corridinha curta em direo ao banco do carona e colocou o cinto de segurana, e Cris se acomodou no assento do motorista. Ele lhe explicou rapidamente a posio das marchas e lhe mostrou o pedal da embreagem. Katie j partira no seu Buguinho e volta deles tudo era silncio. Ento Cris girou a chave para ligar o barulhento motor do veculo. Nas trs primeiras tentativas, ela deixou que ele morresse. Ted pacientemente lhe ensinou como deveria fazer. Na quarta vez, o carro arrancou e l se foram eles, sacolejando em direo ao acampamento. - timo! gritou Ted. Agora passe a marcha! Cris mudou a marcha, acelerou e mudou de novo. Apertou mais o acelerador e experimentou uma eufrica sensao de prazer brotar no fundo de seu ser. Soltou uma risada de satisfao, como que extravasando o sentimento que lhe vinha da alma. E eles continuaram sacolejando pelas lombadas das dunas, cortando o Deserto de Mojave. A ltima vez que Cris pegara um volante com Ted ao seu lado fora no Hava, quando passaram pela ponte de Hana. - Que delcia! gritou ela, aumentando a velocidade do veculo e se sentindo mais segura na direo. Deu uma espiada no namorado. O sorriso dele ia de orelha a orelha. Parecia que estava rindo, mas no dava para escutar nada. Cris resolveu voltar ao acampamento por outro caminho, criando sua prpria rota e dando muitas voltas. A certa altura, um dos rapazes do grupo deles ultrapassou-a em um

bugue de um passageiro s. Mark vinha logo atrs dele em outro. Cris comeou a acenar para eles, mas assim que tirou a mo do volante, bateu em uma lombada e o carro morreu. Outra vez, o silncio os envolveu. Cris virou-se para Ted, que ainda estava sorrindo. Ento ela tambm caiu na risada. Tombou a cabea para trs e, sem querer, bateu numa barra de ferro. - Ai! gritou, passando a mo no lugar dolorido e tentando reprimir as lgrimas que lhe tinham vindo aos olhos. - Machucou? indagou Ted num tom carinhoso. - Bati a cabea na barra, explicou ela, rindo da sua falta de jeito. O rapaz inclinou-se para ela e acariciou de leve o local dolorido. - Ai! - Quer continuar dirigindo? perguntou ele. - Talvez seja melhor voc pegar o carro, no caso de eu ter tido um traumatismo com efeito retardado, disse. Ted fitou-a meio na dvida. A jovem riu de novo e explicou: - Estou brincando. Sorriu para o namorado e deu com os olhos azuis dele, que naquele momento tinham uma expresso muito intensa. Mais uma vez, ele a fitava daquele jeito. Numa frao de segundo, um pensamento lhe passou pela mente, como que queimando seu consciente. ele! pensou quase de respirao suspensa. Ted, voc o homem da minha vida. Sua sensao era de que o mundo parara de girar e ela e Ted eram os nicos dois seres na face da Terra. Voc a pessoa certa pra mim. E eu sou a certa pra voc, no sou? isso mesmo! Minha av tinha razo! Agora eu sei. Sei com certeza! Ted saiu do carro para trocar de lugar com ela. Cris tambm se levantou. Tinha a

impresso de que tudo estava acontecendo em cmara lenta. Os dois trombaram atrs do carro. O rapaz ps as duas mos nos ombros dela e lhe deu um beijo rpido no rosto. Depois saiu correndo para se sentar ao volante. Cris permaneceu parada ali. Tinha conscincia de que acontecera algo muito estranho e maravilhoso em seu corao. Nunca pensara que isso iria suceder agora, num lugar como aquele. Contudo compreendeu que era o misterioso evento que ela tanto esperara. Tinha de dizer a Ted que estava apaixonada por ele. No; tinha de falar mais que isso. Precisava confessar-lhe que o amava, que o queria de verdade. Tinha de dizer-lhe que, com muita alegria, ela assumiria o compromisso de am-lo pelo resto da vida. E no importava onde morassem, nem o que fizessem, nem que rumo a vida deles tomasse. Nesse momento, Cris tinha a certeza - absoluta certeza - sem a menor sombra de dvida, que desejava ser a esposa de Ted, sua amiga, companheira e a me de seus filhos, enquanto vivessem. Sentia o corao latejando-lhe na garganta e ficou a olhar para o rapaz que agora estava colocando o cinto de segurana. Ele estava de costas para ela, mas a jovem no queria esperar nem mais um minuto para fazer sua declarao, para revelar seu compromisso com ele. - Ted! gritou. Nesse instante, ele girou a chave na ignio e o barulhento ronco do motor no permitiu que ele escutasse a voz dela. - Eu te amo! disse Cris, gritando. Ted no ouviu. Cris sorriu. Que ironia! pensou, dando a volta para ir se sentar no banco do carona. Ela acomodou-se e colocou o cinto. Ted engatou a primeira. Ah, agora eu j tenho certeza e isso basta. Vou esperar um lugar mais romntico, uma hora mais propcia para contar pra ele. E quando eu lhe disser isso, ele vai me escutar bem, no s com os ouvidos, mas tambm com o corao.

E partiram deserto afora, com o motor roncando feito um leo. Cris procurou ficar bem atenta para sentir quando teria a segunda oportunidade de fazer sua declarao para o Ted. Quando estava preparando o lanche da noite, deixou a imaginao correr solta, analisando todas as situaes em que poderia dar-lhe a notcia. Em dado instante, ocorreu-lhe a maluca idia de escrever a frase em toalhas de papel, usando molho de mostarda. Depois penduraria as folhas nos cabides e poria dentro da Kombinada. , mas a outras pessoas poderiam ver sua mensagem, e aquilo era algo entre ela e o namorado apenas. noite, ficou ainda um bom tempo acordada na barraca. Ocorreu-lhe que o mais importante seria dizer-lhe tudo de viva voz. Queria que ele ouvisse suas palavras, e no que as lesse. No domingo de manh, a temperatura estava mais fresca. Uma leve camada de nuvens surgira no cu, mais parecendo um mosquiteiro, como os que as pessoas utilizavam sobre a cama nos pases tropicais. Cris no teve vontade de se levantar. Estava cansada, sentindo-se como uma assistente de um safri, confortavelmente deitada sob o mosquiteiro. Seus msculos estavam doloridos e sentia-se esgotada. Sua vontade era entrar debaixo de um chuveiro morno para se refazer lentamente. E ela teve o chuveiro, sim, mas no morno. Foi uma chuva que desceu em grandes gotas, quando o grupo estava reunido para o cultinho matutino. Contudo foi muito rpida. Logo em seguida, o Sol apareceu e secou tudo quase que imediatamente. Cris olhou para seus braos. Era como se o objetivo da chuva tivesse sido apenas transformar em lama a poeira que estava em sua pele. Depois, vinha o Sol e grudava a lama nela. Quando chegou a hora de partir, no foi preciso insistir com ningum para desarmar as barracas e fazer a limpeza do local. Em dado momento, Cris estava tentando arrancar duas estacas, mas elas estavam bem firmes. Mark aproximou-se. - Deixe-me tentar, ofereceu o rapaz.

Com um puxo forte, ele conseguiu remov-las. - Obrigada, disse Cris. Parece que com a chuva a terra vira uma cola. Pode tentar arrancar aquela estaca ali tambm? Mark conseguiu retirar a outra tambm. Depois voltou e se aproximou mais da jovem, olhando para os lados para ver se havia algum por perto que pudesse escut-los. - Queria conversar com voc um minuto, posso? -Claro, replicou Cris, continuando a desarmar a barraca. - Vem c, disse o rapaz, caminhando em direo sua caminhonete. Sei que o que vou dizer, prosseguiu ele, falando em voz baixa, parece coisa de criana. Mas preciso lhe perguntar algo. Voc acha que a Katie, ... est interessada em mim? Cris se sentiu meio sem jeito de conversar com ele sobre essa questo. - Acho que voc deve conversar sobre isso e com ela, replicou. Quero dizer, eu tive a impresso de que vocs dois estavam ficando muito chegados. Tm andado muito juntos. A verdade era que ela no sabia responder, mas no queria dizer isso ao rapaz. Mark fitou-a diretamente nos olhos, franzindo um pouco as sobrancelhas. - Parece que ns estamos namorando? indagou. Por que eu no quis dar essa impresso nem pra ela, nem pra ningum. Cris sentiu pena de sua melhor amiga. Ser que Mark lhe havia dado esperanas? Ser que Katie estava achando que o relacionamento dos dois era mais srio do que era na verdade? - S sei que voc e ela precisam arranjar uma hora e um lugar adequado para falarem em particular sobre tudo isso, repetiu Cris, tocando de leve no brao do rapaz. Nesse momento, uma das meninas da turma, no percebendo que os dois estavam tendo uma conversa pessoal, aproximou-se e pediu ao Mark que fosse ajud-la em sua barraca. Cris deu uma espiada para o centro do acampamento e notou que Katie os observava.

- Obrigado pelo conselho, disse o rapaz, colocando a mo no ombro dela. Obrigado mesmo, Cris. Mais tarde, quando o grupo j se encontrava de volta igreja e todos descarregavam os carros, Katie chegou para Cris e perguntou: - O que foi que voc e o Mark tanto conversavam hoje tarde? Cris sentiu que algum poderia escutar sua conversa e respondeu: - Depois eu te conto. Quando chegaram ao dormitrio j eram quase 11:30h. Cris estava exausta. Pegou o xampu e o sabonete para se entregar ao prazer do banho to ansiosamente esperado. Antes de sair do quarto, porm, ouviu Katie murmurar: - Oh, Chester, coitadinho Olhe, Cris, o Chester tambm est de barriga pra cima! - Ser que voc no ps comida demais pra ele? - No; no creio que tenha posto demais. Talvez o aqurio tenha apanhado muita luz do Sol. T na direo da janela. Alis, a gua t bem morna. Ela retirou o peixinho morto do recipiente e foi acompanhando Cris ao setor dos banheiros para realizar o que chamou de sepultamento no mar. - Amanh vou comprar dois peixinhos dourados, informou Katie. Acho que Chester morreu de solido, j que ns passamos todo o final de semana fora. - Voc vai acabar gastando muito dinheiro nisso, Katie, comentou Cris. E se comprar mais de dois, acho melhor arranjar um aqurio maior. Essa tigelinha a t pequena. - E agora que voc me diz isso? Em seguida, ela ps a mo sobre o corao e fez um minuto de silncio. Depois atirou Chester no vaso sanitrio, para que ele fosse morar na grande lagoa dos peixinhos dourados do alm. Cris abanou a cabea e entrou num dos chuveiros. A gua morna estava simplesmente

maravilhosa. Katie continuou parada do lado de fora. - E a, vai me dizer o que foi que o Mark lhe disse hoje de tarde? indagou. Ou ser que isso tambm terei de tentar adivinhar por eliminao? Cris fora tomar banho ali na esperana de gozar uns cinco minutos de silncio e privacidade. Queria continuar sonhando com Ted. Contudo sabia que a amiga no a deixaria em paz enquanto no respondesse a todas as suas perguntas. - Acho que vou aproveitar e tomar banho tambm, disse Katie. Pela direo da voz, Cris deduziu que ela se achava no chuveiro ao lado do seu. - Me empresta seu xampu? pediu Katie, falando bem alto por causa do barulho dos dois chuveiros. Voc tem sabonete a? Cris lhe passou esses objetos e terminou o banho logo, mais rpido do que havia planejado. - J estou indo para o quarto, informou a amiga. - Ento no dorme, no, falou a outra. Daqui a pouco chego l Vestindo seu pijama predileto, Cris escovou o cabelo e o secou. Katie chegou e tambm se preparou para se deitar. Todavia, por causa do barulho do secador, no puderam conversar logo. Ento Cris j estava na cama quando finalmente passou colega a informao que ela queria. - Ns conversamos sobre voc, disse. - Sobre mim? E o que foi que ele falou? - Eu disse que era pra ele conversar com voc. - E o que ele respondeu? Cris fez uma pausa, depois indagou. - Katie, voc gosta muito do Mark?

A outra franziu um pouco o rosto. - No, replicou lentamente. E... depois daquela cena dramtica que fiz quando o revi, voc nem vai acreditar nisso. Mas agora que j pude conhec-lo melhor, acho que no temos nada em comum. - Acha mesmo? disse Cris, que no esperava tal resposta. - . Eu sei, eu sei. Estava muito entusiasmada com ele. Mas me enganei. Foi meu maior engano na vida. Ele um cara sensacional, mas apenas um bom amigo. No sinto mais nada por ele. Passou uma toalha no cabelo, embaralhando-o um pouco e deixando que ele casse bem vontade. - Acho que eu estava gostando era da imagem dele, sabe? continuou ela. Gostava daquele jeito de rapaz amigo, vizinho do bairro, que d sensao de segurana pra gente, que aprecia beisebol e torta de ma e acabaria me amando. E aqui ela se aproximou da cama de Cris e se sentou. - Ento pode me revelar que ele no t interessado em mim, disse. - Mark Kingsley no t interessado em voc, disse a outra, destacando cada palavra. Katie fez um movimento brusco, endireitando-se, e olhou-a com uma expresso de quem est magoada. - No t? Cris se arrependeu de ter dado a notcia de forma to direta. Lentamente abanou a cabea. - Sinto muito, disse, mas ele falou que t interessado em voc apenas como amiga. - Por que voc fica se desculpando por algo que no culpa sua? comentou Katie. Alis, isso foi at muito bom. Estava com medo de que ele me pedisse pra passar mais tempo ao lado dele, e j estava pensando num jeito de recusar sem mago-lo.

- , ento foi bom, concordou Cris. Os dois podem continuar sendo amigos, e ns trs poderemos ir ajudando o Ted no grupo de jovens. Assim voc e o Mark no precisaro passar por aquela fase de indagao: Ser que estamos namorando? Aqui a jovem sentiu que a questo estava bem esclarecida e puxou as cobertas e se cobriu. Katie, porm, no queria deixar o assunto morrer ali. - E quanto a voc? - Quanto a mim, o qu? - O que t acontecendo entre voc e o Ted? - Estamos apaixonados, disse ela em tom alegre. Agora estou totalmente convicta. Eu o amo e disse isso pra ele. - Disse? indagou Katie, arregalando os olhos. - Mas ele no escutou, por causa do barulho do motor do bugue, informou Cris, dando uma risadinha baixa. eu mesma, n? - Ento ele ainda no sabe, concluiu Katie. - Ainda no. - Como que voc pode fazer isso com o coitado? perguntou Katie. Vai telefonar pra ele agora e lhe dizer que o ama. Ele j esperou muito. - No! J tarde da noite! protestou a outra. E no quero lhe falar isso por telefone. Quero contar pessoalmente, pra que ele saiba que estou sendo sincera. - Ei, t parecendo uma poesia do John Donne! * Katie levantou-se de um salto e foi at a escrivaninha. Pegou um livro de literatura que estivera lendo antes de sarem para o acampamento. - Voc j leu esse captulo sobre ele?

John Donne, poeta e orador sacro ingls, que viveu no final do sculo XVI e incio do XVII. (N. da T.)

- J. Cris e Katie estudaram Literatura Inglesa no mesmo perodo. - E j viu este poema aqui? Escute s. O ttulo dele The Good Morrow (O bom amanh)

Meu rosto se reflete em teus olhos, o teu, nos meus tambm. E um corao realmente sincero se expressa no rosto. E que hemisfrios melhores que estes poderamos ter, Sem um Norte to distante e um Oeste de ocaso?

Katie ergueu os olhos do livro com uma expresso radiante. - Que romntico! exclamou. Cris gostava muito de poesia e geralmente era ela que mostrava alguma preciosidade potica para a amiga. Contudo, nesse caso, no tinha muita certeza do que o poeta estava querendo dizer. - Aqui voc e o Ted, continuou Katie. Vocs so os coraes realmente sinceros. Com suas diferenas, vocs se encaixam bem; completam um ao outro perfeitamente. Cris sorriu. Tinha o corao cheio de gozo. Nesse momento, mais uma vez reconhecia que o que sentia era amor, um amor do tipo que dura para sempre e sempre. - Ento me faz um favor, disse ainda Katie. Se no quer telefonar para o Ted agora, ligue pra ele amanh de manh, o.k.? - Vou me encontrar com ele no caf da manh, replicou a outra. - Ento conte pra ele durante o caf. Acho que o Ted no vai se importar muito com o cenrio quando o rosto dele se reflete em teus olhos, e o teu, nos dele. No precisa esperar uma ocasio bem romntica, com o Sol brilhando e os passarinhos cantando, e tudo o mais.

S tem de dizer ao Ted que o ama. E aqui ela apontou para o ttulo da poesia de Donne. - Diga-lhe no bom amanh, concluiu com um brilho especial no olhar. Na segunda-feira, Cris esperou o namorado na mesa que sempre ocupavam na cantina. Contudo ele no apareceu, e ela deduziu que ele havia perdido a hora por ter dormido demais devido ao cansao do final de semana. Ela prpria gostaria de ter feito o mesmo, mas no poderia, pois tinha a primeira aula nesse dia. Dirigiu-se para a sala apressadamente para no chegar atrasada. Quando se acomodou em sua carteira, o professor, o Sr. Mitchell, estava falando sobre bnos. Ele lera Deuteronmio 28.2. Cris abriu a Bblia nesse texto e o sublinhou. Se ouvires, a voz do Senhor, teu Deus, viro sobre ti e te alcanaro todas estas bnos. Quero ouvir-te sempre, Senhor, orou ela silenciosamente. Quero escutar tua voz com clareza. Desejo sempre fazer o que t me ordenas. Assim que terminou de orar, sentiu um impulso bem claro, mas no muito forte, de ir procurar o Ted e lhe dizer o que desejava, dar-lhe seu corao, sua bno. Contudo, calculando que havia condies de esperar at o fim da aula, continuou sentada. Afinal, estava pagando pelo curso. Naquele momento a achava-se ali. No deveria sair. Estou sendo sincera, Senhor. No faz sentido eu achar que queres que eu mate aula pra ir atrs do Ted e dizer-lhe que o amo. Procurou reprimir aquela voz interior, e continuou sentada. Entretanto, quanto mais a reprimia, mais forte seu corao batia. Sua impresso era de que ele batia to alto que os colegas que se achavam mais prximos dela certamente deveriam estar escutando. Recordouse de que, umas semanas antes, Selena havia dito que o amor nem sempre algo planejado e segue uma lgica. Ento, levada por um impulso que era mais intenso que sua lgica, Cris acabou pegando

a mochila e saindo rapidamente da sala. Assim que se viu fora do prdio, sentiu que conseguia respirar calmamente. E agora, Pai? O que fao a seguir? De repente, sentiu-se meio tola. A declarao que queria fazer para o Ted poderia esperar at de tarde. Estava perdendo uma matria muito importante. Ademais, no sabia onde o namorado se encontrava nesse momento. Se ele no estivesse no quarto, dormindo, poderia at nem ach-lo, ainda que percorresse o campus todinho. - Isto uma loucura! Foi caminhando apressadamente at o dormitrio dos homens, o West Hall. L chegando, ligou para o quarto do Ted. Como j esperava, a ligao caiu na secretria eletrnica. Talvez ele ainda estivesse dormindo, ou poderia ser tambm que estivesse na cantina, ou na biblioteca, ou em diversos outros lugares. Andando pesadamente de volta ao prdio onde aconteciam as aulas, ela se deu conta de que faltavam apenas vinte minutos para o incio da segunda aula. Ted sabia que tarde ela estaria trabalhando na livraria e provavelmente iria procur-la ali. Poderiam ficar perto da estante dos livros usados de Teologia, pois era o ponto mais agradvel da loja. Ali, ela o olharia diretamente nos olhos e, em voz bem sussurrada, faria a declarao que estava em sua alma. E suas palavras iriam descer at o fundo do corao dele. Iria at aquele lugar mais profundo, onde ele mergulhava para pegar seus tesouros. S de pensar no romantismo que cercaria aquele momento, um sorriso lhe veio aos lbios. Nesse momento, passava pela Selva e resolveu dar uma entrada, s para ver se o Ted no estaria ali. No estava, mas ela viu um outro casal num dos compartimentos, sentados juntinhos, estudando. O impulso de procurar seu amado continuava forte, mas resistiu a ele. O mais sensato a fazer agora era ir verificar sua caixa de correspondncia e depois ir assistir outra aula.

Entretanto o corao no parava de bater com fora. Apressando o passo, atravessou o centro estudantil e foi cantina. Tambm ali ele no estava. Verificou todos os lugares a que eles geralmente iam para conversar: o saguo do prdio de msica, a biblioteca, a igrejinha. Agora j estava atrasada para a segunda aula, mas no se importava. Andando o mais rpido que podia, foi para o West Hall e, chegando ao saguo, ligou de novo para o quarto dele. Novamente a ligao caiu na secretria, mas dessa vez ela deixou um recado. Ted, preciso v-lo imediatamente. Onde voc est? Voltando apressada para o centro estudantil, andou pelo prdio duas vezes, de um lado a outro, olhando bem para o rosto de todos que encontrava, ansiando para que Ted estivesse ali. No estava. Por fim, dirigiu-se para a praa central e se sentou na beirada da fonte. Onde que ele t? Onde que pode estar? Tirou os sapatos e enfiou a ponta do p na gua. Sem saber bem por qu, lembrou-se de um trecho do livro de Cntico dos Cnticos que lera alguns meses atrs, quando ainda estava em Basilia e Ted viera embora para a Califrnia. um livro curto, localizado bem no centro da Bblia. Nele havia uma frase que era repetida trs ou quatro vezes. Cris a havia sublinhado. Dizia: No acordeis nem desperteis o amor, at que este o queira. Esse verso acabou se tornando um conselho que ela dava a si mesma sempre que pensava no namorado. Os dois se achavam to distantes um do outro que seria intil acordar ou despertar os profundos sentimentos que havia em seu corao. No adiantaria nada ficar pensando neles, pois nada poderia fazer. Estava aceitando tudo da forma como vinha. Enviava e-mails para o rapaz e orava por ele todos os dias. Agora sentia que, durante esse ltimo ms que tinham estado juntos, tambm conseguiu controlar bem seus sentimentos, deixando que seu relacionamento com Ted fosse se desenvolvendo de forma calma e natural. Entretanto, nesse momento, parecia que o amor se remexera e acordara de fato dentro dela. No estava

nem podendo raciocinar direito. Ser que Deus teve de me bater na cabea, quando bati na barra, pra despertar meus verdadeiros sentimentos pelo Ted? Cris ficou a agitar a gua com os ps. Sentia-se como a mulher de Cntico dos Cnticos, que andou por vrios lugares da cidade, procurando seu amado, mas no conseguiu encontrlo, Lembrava-se de que ela dizia para suas amigas, as filhas de Jerusalm, desfaleo de amor. Acho que no estou desfalecendo, mas alguma coisa estou sentindo. E no sei que sensao esta. Ps a mo na altura do estmago e tirou os ps da gua, deixando que se secassem ao vento. Sentia-se doer por dentro. Ted, onde que voc est? Nesse momento, Mark e alguns colegas estavam passando pela praa gritaram para ela, cumprimentando-a. - Mark, disse ela em voz alta, voc viu o Ted? O rapaz afastou-se dos outros e veio em direo fonte. - Desde ontem que no o vejo, replicou ele. Parece que hoje cedo ele ia devolver as barracas pra pessoa com quem ele pegou emprestado. - Ah, fez Cris, sentindo que se acalmava. Ento t certo. Obrigada, Mark. - Algum problema com voc? indagou ele, sentando-se ao lado dela. Parece um pouco tensa. - No; que eu estava procurando o Ted. Preciso conversar com ele. - ; parece que tem muita gente procurando algum, continuou o rapaz. Pensei muito naquilo que voc me falou no acampamento ontem. Voc tem razo. Preciso conversar com a Katie antes que comece a surgir algum mal-entendido entre ns.

Cris j ia responder algo para o colega, dizendo-lhe que no precisava se preocupar, contudo parou. que viu Katie chegando no seu Buguinho e parando num lugar onde no havia permisso para estacionar e saindo do carro. - Tenho a impresso de que vai poder conversar logo, disse, fazendo um aceno para chamar a ateno da colega. Assim que a outra se aproximou dos dois, ps-se a correr. - minha imaginao, ou ela t com cara de quem vai matar algum? indagou Mark. Cris se levantou imediatamente. Nunca vira a amiga com aquela expresso. - O que houve? gritou para ela. Katie chegou perto de Cris e segurou-a pelos ombros. Seu rosto estava plido e escorrendo suor. - O que houve? perguntou Mark que tambm chegara mais perto. Katie estava ofegante. - A Kombinada, disse meio sem ar. Houve um acidente. Vamos l! Em seguida, ela pegou Cris pelo brao e as duas foram correndo em direo ao carro. Mark vinha logo atrs, e os trs entraram apressadamente no veculo. - Que tipo de acidente, Katie? perguntou Mark em tom firme. O que foi que voc viu? - S vi os homens colocando o Ted numa ambulncia.

12
Cris e Mark ficaram bombardeando Katie com perguntas. Gritaram com ela para que fosse mais devagar, no momento em que pegavam o trevo de acesso via expressa. Ela respondeu que no sabia muito mais do que o que j lhes dissera. Ela tinha ido floricultura para comprar mais fertilizante para suas plantas, e estava retornando para a escola. Quando pegou a pista da direita para sair da rodovia e entrar na estrada em direo Rancho Corona, viu um veculo parecido com a Kombinada. Estava todo amassado. No momento em que passou perto dele, avistou o pessoal do resgate levando algum para a ambulncia. - Ele estava se mexendo? indagou Cris, os dedos apertando o banco do carro. - No deu pra ver. S vi que era uma pessoa loura na maca, explicou Katie comeando a chorar. Vou direto para o hospital. Entraram na via expressa, e Cris sentiu o corao bater com fora. Quase mecanicamente disse: - Fique calma, Katie. Talvez no fosse Ted. Pode ser que fosse outra kombi, parecida com a dele. Talvez... Foi ento que avistou, no outro lado da estrada, um caminho reboque puxando um veculo todo amassado. Imediatamente reconheceu a Kombinada. - Katie! gritou, tapando a boca aterrorizada. Olhe ali! - Procure ficar bem calma, disse Mark com firmeza, enquanto Katie segurava o volante com fora. O hospital fica a uns cinco quilmetros.

- Oh, que carro mais idiota! gritou Cris. Por que o Ted j no deu um fim nesse lixo h mais tempo? Fechou os olhos, tentando respirar fundo. - Vamos orar, gente, ordenou Katie. Orem a! Mark logo se ps a orar em voz alta. Cris sentia-se trmula. Agarrou o assento do carro e o apertou com as duas mos, usando toda a sua fora. Pareceu-lhe que o pavor que sentia comeou a se desvanecer um pouco. Afinal, Katie entrou numa vaga prxima porta da entrada do setor de pronto-atendimento. Cris estava com todo o corpo tremendo. Desceu do veculo de um salto, e correu em direo ao guich de informaes, junto com os dois colegas. Katie foi a primeira a falar, articulando-se at com clareza. Indagou se Ted Spencer dera entrada ali, por causa de um acidente de carro. A atendente foi verificar. Cris e Katie se abraaram tremendo. - Est, disse a mulher assim que voltou e entrou atrs do balco. Ted Spencer est sendo atendido aqui. - E ele est...? principiou Cris. No conseguiu terminar a pergunta. Sentiu que poderia desmaiar. - Como ele est? perguntou Katie, mantendo o brao firme em torno da amiga. - No sei dizer, replicou a atendente, sentando-se e entregando uma prancheta a Cris. Quer assinar aqui, por favor? Vou ver se um mdico pode vir conversar com vocs o mais rpido possvel. Mas vo ter de aguardar ali. Cris j assistira muitos filmes sobre hospitais. E no estado de perturbao em que se encontrava, tinha achado que poderia entrar no quarto, como a cmera do filme entrava e dava um close no paciente. Queria saber logo como ele estava. Desejava ajud-los a salvar a vida do seu namorado. - Vem c, gente, disse Mark. Vamos esperar aqui.

E foi encaminhando as duas jovens para a sala de espera. Os trs se sentaram num sof que havia no canto, e permaneceram em silncio. Cris fechou os olhos e por sua mente passou a imagem da Kombinada toda danificada. Sentiu a cabea latejar. O teto do carro estava todo amassado, os lados, afundados, e com os vidros todos quebrados. Senhor, no o leve para o cu, no, meu Deus. Ainda no! Por favor! Espere primeiro que eu possa lhe dizer que o amo. Ele ainda no me ouviu dizer isso. Deixe pelo menos eu lhe fazer essa confisso! Lgrimas e mais lgrimas lhe escorriam dos olhos. Sentia-se sufocar pelo choro. Katie abraou-a e se ps a murmurar: - Aguente firme! Continue orando! Continue orando! E afinal as duas conseguiram se acalmar. Foi ento que Cris notou, pela primeira vez, que havia outras pessoas na sala. Teve vergonha ao notar que eles a estavam observando. Mark caminhara at a porta e se pusera a andar de um lado para outro, para ver se o mdico j vinha. Cris virou-se e olhou para fora, para o estacionamento, sem dizer nada. Orando em silncio, procurou fazer peties mais bem coordenadas. Deus estava com ela. Tinha certeza disso. Tinha conscincia de uma paz divina a acalm-la. - Devamos ligar para o pai dele, disse por fim. Sabia o nmero do telefone dele de cor. Levantou-se para procurar um telefone pblico. Ningum a acompanhou, e ela achou melhor assim. No sabia bem por qu, mas entendia que, se estivesse sozinha, iria sentir-se mais forte. Enquanto caminhava em direo ao aparelho, tinha a sensao de que Jesus estava a seu lado. A ligao caiu na secretria e, em tom bem calmo, Cris deixou o recado para o pai de Ted, informando-o do ocorrido. Sua mo tremia tanto e sua voz estava bem falha. No sabia se conseguira dizer tudo corretamente. De todo modo, o pai de Ted ficara sabendo onde se

encontravam. Em seguida, ligou para seus pais. Sua me atendeu. Assim que escutou a voz dela, comeou a chorar de novo. Mark viera atrs dela, no setor dos telefones. Colocou a mo de leve sobre seu ombro e disse em voz baixa: - Quer que eu fale com ela? A jovem fez que sim. As lgrimas estavam lhe embaando a fala. Ento Mark pegou o telefone e explicou para a me dela que eles estavam no hospital, aguardando o mdico que iria dar-lhes informaes sobre o Ted. Cris escutou a voz aflita de sua me indagar ao rapaz: - E o Ted est vivo? Nesse instante, pela primeira vez, a jovem permitiu que em sua mente entrasse a idia de que o namorado poderia estar morto. Encostou-se na parede e ficou pesadamente apoiada nela. - Ainda no sabemos, ouviu o colega responder para sua me, e em seguida, dizer: , acho que seria bom se vocs pudessem vir. Depois deu o nome do hospital e desligou. - Mais algum pra telefonarmos? perguntou o rapaz. - Tio Bob, replicou Cris num fio de voz. Creio que ele gostaria de estar aqui. A jovem discou o nmero do telefone do tio e deixou que Mark lhe desse todas as informaes. - Quer voltar pra sala de espera? indagou ele por fim. Cris no chegou a responder pois nesse momento viu um mdico com seu jaleco branco vindo na direo deles. Correu ao encontro do doutor e perguntou-lhe se estivera cuidando de Ted. O mdico quis saber se eles eram amigos ou parentes. - Amigos, disseram Cris e Mark a uma voz. - E j ligamos para o pai dele, informou a jovem. Ele no estava em casa, mas deixamos

um recado pra que ele venha ao hospital. - Est bem, replicou o doutor olhando para Mark e em seguida para Cris. Posso dizerlhes o seguinte: ele est vivo, mas isso um milagre. Cris pegou a mo do amigo e apertou-a com toda a fora. - Os socorristas disseram, prosseguiu o mdico, que nunca viram ningum sair vivo de um acidente como aquele. Ao que parece, a kombi capotou trs vezes. Eles disseram que o teto, a frente e a porta do lado do motorista estavam totalmente amassados. - verdade, interps Cris nervosamente. Eu vi o carro. Mas como est o Ted? O mdico olhou para a jovem, fitando-a por sobre os culos. - J o levamos para o bloco cirrgico, no andar de cima. Acho que vai demorar algumas horas para podermos dar um relatrio completo. Nesse meio tempo, se vocs ou algum que conhecem puderem doar sangue, ser bom. Parece que ele vai precisar muito. E assim que tivermos mais informaes sobre o estado dele, passaremos a vocs. - Obrigada, disse Cris. Nesse instante, ela percebeu que estivera segurando a mo do amigo com muita fora e a soltou. - melhor irmos contar pra Katie, falou. Nas duas horas e meia seguintes, Cris teve a sensao de que se achava envolta numa bruma. Conversando com a enfermeira, descobriu que o sangue do namorado era do tipo A. Cris e Mark tinham o mesmo tipo. Katie ligou para uma poro de alunos da universidade. Vinte minutos depois, Selena e Wesley chegavam com mais oito estudantes. Todos fizeram doao de sangue e depois foram para a sala de espera fazer companhia a Cris. Muitos faziam perguntas e apresentavam especulaes em torno do acidente. Cris comeou a ficar irritada. Nenhum deles dispunha de informaes suficientes para criarem tantas solues assim. Entendia que eles queriam ajudar, mas no podiam. Ento ficou alegre

quando viu chegarem seus pais com David, seu irmo de treze anos. Os trs pareciam bastante preocupados. A jovem abraou-os e quando o pai a segurou, ps-se a chorar no ombro dele. Chegaram mais dois alunos da Rancho Corona. Nesse momento, Cris comeou a tremer de frio, por causa do ar-condicionado do aposento. - Cris, vamos l fora um pouquinho? pediu-lhe David. O garoto estivera esperando de p, num canto, sem falar nada, apenas escutando o que os outros conversavam sobre a pouca informao de que dispunham. A jovem gostou da idia de sair. Seria bom para se aquecer um pouco. Ento saiu com o irmo, gozando o ar clido daquela tarde de outono. - Cris, estou morrendo de medo! disse o garoto. David tinha quase um metro e setenta de altura, apenas uns trs centmetros menor que a irm. Tinha mos e ps muito grandes e um cabelo ruivo bem cheio, como o do pai deles, e usava culos. Naquele momento estava muito constrangido, limpando as lgrimas que lhe tinham vindo aos olhos e que, l dentro, ele conseguira reprimir. - Eu tambm, disse a jovem, passando o brao nos ombro do irmo. Durante o ano em que Cris estivera estudando fora, ela se comunicara com o irmo apenas o necessrio. Os dois no eram muito chegados, devido grande diferena de idade entre eles. Nesse instante, porm, sentiu-se mais ligada a ele do que sentira antes. David gostava muito do Ted, desde que o conhecera, fazia cinco anos. Muitas vezes, quando o rapaz ia casa deles, acabava passando, em companhia do garoto, o mesmo tempo que passava com a namorada. Em alguns momentos, Cris achava que Ted seria um bom irmo para David, melhor at do que ela prpria. - Acha que o Ted vai se salvar? - No sei, replicou Cris ainda abraada com o irmo. Estou orando o tempo todo. Voc sabe que o mdico falou que um milagre ele estar vivo.

- Mas se ele morrer, vai para o cu, continuou o garoto. Era uma afirmao, e no uma pergunta. Parecia at o prprio Ted falando. - Vai. - Sei disso porque ele me falou. E muitas vezes ele me disse que eu precisava entregar minha vida para Deus para eu ir para o cu quando morrer. Eu tambm quero ir, pois assim a gente estar junto. Ted falou que podemos construir uma rampa de skate l, se que ainda no tem uma. Cris engoliu em seco e fez uma orao silenciosa. Ainda no, Senhor! Por favor! No leve o Ted, no, Pai! Deixe primeiro que ele faa umas rampas de skate aqui. Deixe que ele continue falando a garotos como o meu irmo que eles precisam acertar a vida contigo. - Mas eu ainda no entreguei, prosseguiu David, afastando-se da irm e fitando-a. Nunca orei pra entregar minha vida a Jesus. Cris tinha quatorze anos quando compreendeu que s pelo fato de ter sido criada na igreja com sua famlia, isso no significava que era crente. Agora, nesse momento, dava-se conta de que seu irmo tinha quase a mesma idade de quando ela entendera isso. - E voc quer fazer essa deciso agora? indagou a ele. O garoto fez que sim. - Quero, disse. Quero fazer uma orao agora. Voc pode me ajudar? A jovem sentiu a garganta se apertar e lgrimas lhe virem aos olhos. - Claro, replicou com voz embargada. - Como que eu falo? - Fale o que vier ao seu corao, explicou. Deus sabe o que voc est pensando, David. Sabe que t tomando a deciso de crer nele. Ento diga-lhe exatamente isso e receba o dom do perdo e da vida eterna.

Em seguida, ela fechou os olhos e abaixou a cabea. David expressou umas quatro ou cinco frases bem diretas, afirmando que cria que Jesus era o nico Filho de Deus e pedindo ao Senhor que perdoasse seus pecados e assumisse o controle de sua vida. Quando encerrou, disse: - Que assim seja! Ento Cris compreendeu que o irmo j tinha ouvido o Ted orar mais de uma vez. Abriu os olhos e respirou fundo. - Voc acaba de ser adotado na famlia de Deus, disse com um sorriso nos lbios tensos, apesar dos abalos que sofrera nas ltimas horas. Estou muito feliz por voc, David. O Ted tambm vai ficar muito alegre. E com isso, as lgrimas voltaram a lhe escorrer pelo rosto. - Quero contar pra ele que finalmente fiz isso, disse David com um aceno de cabea. - Vamos l. Talvez eles deixem que a gente entre l pra v-lo. Cris passou o brao em volta do irmo e os dois retornaram juntos para a sala de espera. Ela se sentia meio atordoada e ao mesmo tempo encantada pelo que acabara de acontecer. - Alguma novidade? indagou Cris. A me abanou a cabea. - Seu pai foi l doar sangue, para o caso de eles precisarem de mais, informou ela. - Tambm quero doar, disse David. A me olhou-o espantada. - Voc ainda novo, filho, disse. No pode doar, nem mesmo se dssemos consentimento. Precisa ter mais de dezoito anos. O garoto fez uma expresso de decepo. - Mas acho que seu pai pode estar precisando de um pouco de apoio moral, continuou ela. Vamos ver onde que ele est.

Depois que a me e o irmo de Cris saram, esta se lembrou do que acabara de acontecer. Virou-se para Katie. - Aquela hora que eu e meu irmo fomos l fora, ele entregou a vida pra Jesus, disse para a amiga. Sua voz no expressava nenhuma emoo, pois no tinha mais quase nenhuma para demonstrar. - Oh, que incrvel! exclamou a colega, tambm num tom inexpressivo. Como foi? - Faz muito tempo j que o Ted vem falando com ele sobre o Senhor. Acho que agora, finalmente, o David quis tomar uma deciso firme. Gostaria de me sentir mais feliz do que estou me sentindo. Nesse instante, entrou na sala um homem alto, de ombros largos, vestindo uma camisa esporte tpica dos havaianos. Era o pai de Ted. Ao lado dele, estava o Tio Bob. A jovem j vira o pai do seu namorado apenas uma ou duas vezes, mas correu para ele e o abraou, antes de cumprimentar o tio. - O que vocs esto sabendo? indagou Bob. Tio Bob morava a alguns quarteires da casa do pai de Ted e, ao que parecia, os dois tinham vindo juntos. Cris fez um resumo do que sabiam a respeito de Ted e no momento em que terminava, o mdico entrou na sala. Avistando a jovem, foi direto para ela. - Este aqui o pai do Ted, disse ela para o mdico. - Bryan, falou o pai, apresentando-se e estendendo a mo para o outro. Bryan Spencer. Como est ele? - Sou o Dr. Johannes, replicou o mdico. Ele est saindo do bloco cirrgico agora, explicou. Tivemos muita sorte porque conseguimos identificar o local da hemorragia logo. Ele sofreu uma perfurao do clon. O cirurgio fez a sutura, e resolvemos remover tambm o

apndice dele que estava bastante inflamado. Isso pode ter sido causado pelo acidente ou no. No mais, tudo parece estar bem. Tivemos de dar alguns pontos na mo dele, e talvez ainda precisemos dar mais alguns, depois que extrarem o resto dos estilhaos de vidro. - Ele vai ficar bom, no vai? indagou Katie num rompante. - Bom, isso eu no posso garantir, replicou o Dr. Johannes. Ele perdeu muito sangue, mas por incrvel que parea, no teve nenhuma fratura. S amanh de manh que poderemos dar um diagnstico mais preciso. E ele deve permanecer na sala de recuperao mais uma ou duas horas. - Ser que posso ir v-lo? indagou o pai do rapaz. O mdico examinou a prancheta que trazia consigo e acenou que sim. - Pode. Ele ainda est sedado, ento no vai ver que vocs entraram l. Mas tudo bem. Pode ir v-lo. E s duas pessoas de cada vez, o.k.? O Dr. Johannes virou-se para sair, mas depois voltou e olhou para o pai de Ted por sobre os culos. - O rosto dele est muito inchado por causa do impacto, explicou em voz baixa. Ele est com um olho arroxeado e o cabelo dele est sujo de sangue, pois ainda no limparam. Estou dizendo isso para que no pensem que ele est muito mal. Est melhor do que parece. Bryan Spencer fez que sim e em seguida virou-se para Cris. - Quer ir comigo? perguntou com uma expresso meio de dvida. A jovem ficou sem entender se ele a chamava porque no queria ir sozinho ou se porque sabia que para ela tambm era muito importante ver o namorado imediatamente. Num gesto instintivo, deu o brao para ele e os dois foram caminhando pelo corredor at o elevador. O brao de Bryan estava tremendo. Cris compreendeu que ambos precisavam da fora um do outro para encararem o que iriam ver. A enfermeira de planto na sala de recuperao conduziu-os at o leito onde Ted estava,

coberto com um lenol branco. Os braos se achavam por cima do lenol, sendo que no direito estavam conectados vrios tubos. No alto, uma lmpada fluorescente de luz fraca iluminava o rosto do rapaz. Dava para ver bem o olho roxo e a boca inchada, bem como os horrveis pontos na mo dele, como o Dr. Johannes havia dito. A cabea estava coberta por uma touca de papel transparente, semelhante a uma touca de banho. Dava para ver as manchas de sangue no cabelo. Vendo-o assim, Cris teve de fazer um enorme esforo para no chorar. - Oi, filho! disse Bryan em tom grave. seu pai. A voz do homem tremia. Aproximou-se mais e tocou de leve no ombro esquerdo dele. Parecia que era a nica parte do corpo do rapaz que no estava suja de sangue, ou com pontos ou com algum tubo. - O mdico disse que voc t indo bem, filho. Descanse, viu? Ted no respondeu. - A Cris tambm t aqui. Ela quer falar com voc. Bryan deu um passo para trs e deixou que a jovem chegasse mais perto da cama. Ted estava imvel no leito. Ela s ouvia o bipe-bipe, o tiquetaque e o murmrio suave das mquinas. A luzinha fraca ficava rebrilhando no rosto dele. Cris teve vontade de pegar o rapaz nos braos e carreg-lo. Sentiu-se dominada por um forte senso de compaixo, a ponto de no ter mais lgrimas. Pegou a mo esquerda dele e ergueu-a devagar. Contou quatro lugares em que havia pontos nela. A mo estava fria e pesada. Deu-lhe um leve aperto. O rapaz no teve a menor reao. - Ted, disse ela inclinando-se mais para ele, estou aqui com seu pai. Em seguida, elevou um pouco mais a voz e continuou: - Estamos todos orando por voc. O mdico disse que voc t indo bem. Falou que depois que dormir um pouco mais, sabero mais algumas coisas. Ento no se preocupe em conversar conosco. Continue dormindo, Ted.

Pegou a mo pesada do namorado, levou-a aos lbios e beijou-a. Sua boca tocou a pele entre os pontos escuros que tinham dado nela, depois de removerem os estilhaos de vidro do pra-brisa. - Ted, quando voc acordar, tenho muito pra te contar. Ento durma bem, o.k.? Beijou de novo a mo dele e voltou-se para o pai do rapaz que se achava atrs dela, com os lbios tensos. - Ser que eu poderia ficar aqui com ele? indagou. - No conheo os regulamentos deste hospital, replicou o homem. Quer que eu v perguntar? A jovem fez que sim. - Se o senhor precisar voltar pra casa hoje, posso ficar aqui com ele. Alis, eu gostaria de ficar, disse ela. Bryan Spencer afastou-se silenciosamente, e foi para o outro lado do aposento. Cris escutou-o conversar baixinho com a enfermeira. A mulher explicou que preferiam que ningum ficasse na sala de recuperao. A razo era que o espao ali era muito pequeno e vrios pacientes passavam mal quando voltavam da anestesia. Disse ainda que eles estariam melhor aguardando na sala de espera. Assim que Ted fosse transferido para um quarto, algum do hospital lhes comunicaria. Cris deu um beijo carinhoso no rosto inchado do namorado e disse-lhe que o veria mais tarde. Depois aproximou-se do pai de Ted e os dois voltaram juntos para a sala de espera. Ali eles informaram os outros sobre o estado do rapaz. Assim que deram essas notcias, alguns dos estudantes, inclusive Mark, resolveram ir embora. Recomendaram a Cris que continuasse informando sobre as condies dele. Katie e o Tio Bob tinham ido comprar refrigerantes para a turma. Assim, naquele momento, estavam ali apenas os pais dela, o pai de Ted e seu irmo. - Ele t desacordado? perguntou o garoto, aproximando-se da irm, enquanto o pai de

Ted conversava com os pais dela. - Creio que no, s anestesiado. Mas a anestesia deve acabar logo e acho que amanh cedo ele j poder conversar com voc. - Voc contou pra ele? continuou David. Contou o que fiz? Da nossa orao? - Ainda no. Quer que eu lhe conte ou prefere voc mesmo contar assim que ele acordar? - Papai disse que ns vamos embora agora, j que no podemos fazer nada aqui. Ento acho melhor voc contar. - T bom, replicou Cris, sorrindo para o irmo. Eu conto pra ele. E David... O garoto que j ia saindo parou, deixando que a irm passasse os braos em seu ombro e o abraasse. - Estou muito feliz com sua deciso, disse ela, dando-lhe um beijo no rosto. Em seguida, falando perto de seu ouvido, prosseguiu: - Hoje voc tomou a deciso mais importante da sua vida. Estou muito alegre de ter participado daquele momento. David parecia meio sem jeito, com vontade de passar a mo no ponto do rosto onde a irm o beijara, mas estava se esforando muito para manter uma atitude adulta nessa situao. - Obrigado, disse meio desajeitado. Nesse instante, Cris compreendeu que cometera o maior erro de sua vida por no ter sado da sala de aula e ido procura do namorado para lhe dizer que o amava. Por isso, virouse para o irmo e disse: - David, gosto muito de voc, meu irmo! E tomou a deciso de nunca mais perder uma oportunidade de dizer aos seus entes queridos o quanto os amava. E quando os pais estavam se despedindo para ir embora, ela aproximou-se da me.

- Me, eu te amo, disse, dando-lhe um beijo no rosto. - Pai, eu te amo, repetiu, abraando-o. O pai retribuiu e deu-lhe um beijo no alto da cabea. - Ligue pra ns de manh cedo, viu? recomendou ele Se voc precisar de alguma coisa ou houver alguma mudana no quadro, ns viremos imediatamente. - T bom. Obrigada, pai. - Procure dormir, interps a me. Pouco depois, Katie e o Tio Bob chegaram com vrias latas de refrigerante. - Cad o pessoal? indagou Katie. - Foram embora, explicou Cris. E voc pode ir tambm, se quiser. Eu vou ficar. - Ah, ento fico com voc. - Voc vai ficar, Bryan? indagou o Tio Bob ao pai de Ted. Ele acenou que sim e pegou uma das latas de refrigerante que Katie colocara sobre a mesinha de centro. - Vou ficar pelo menos at ele voltar da anestesia, explicou o pai de Ted. Se voc precisar ir embora, Bob, pode ir. Eu dou um jeito de ir pra casa depois. - De maneira nenhuma, replicou Bob. Vou ficar. Quero ficar. E com isso, passou o brao em torno do ombro de Cris e deu-lhe um abrao de lado. - Nesses dias, quase no tenho tido chance de ver minha linda sobrinha aqui. Ento vou aproveitar esta oportunidade. A jovem passou os dois braos pela cintura do seu carinhoso tio. - Eu te amo, Tio Bob. J lhe disse isso? No sei se j. Ento saiba que eu te amo! Lgrimas brotaram nos olhos do tio. - Tambm te amo, querida. Nesse momento, Cris sentiu que o tio ficou tenso, assim que ergueu os olhos. Ela

acompanhou a direo do olhar dele e ouviu uma voz bastante conhecida. A compreendeu a razo de ele ter ficado tenso. - Mas eu sou parente dele, disse aquela voz com firmeza. No sei por que no posso visitar o Ted Spencer imediatamente. Ningum tinha aquele timbre cortante na fala, a no ser a Tia Marta, principalmente quando tentava ao mximo forar para que se fizesse a sua vontade. Tio Bob caminhou em direo ao balco da recepo e Cris foi junto com ele, deixando Katie a ss com o pai de Ted. Contudo os dois tambm foram logo atrs deles. Cris sabia que j estava acostumada com sua extica tia. Nem seu cabelo, nem as roupas que usava a assustariam mais. Nem mesmo a mentira que acabara de dizer, afirmando ser parente de Ted, foi uma surpresa para a jovem. Marta era uma pessoa que sempre conseguia o que queria, ainda que tivesse de alterar qualquer regulamento. O que deixou Cris espantada foi o homem que a acompanhava. Era alto, de pele acobreada e tinha longos cabelos brancos esvoaantes. Parecia uma espcie de autonomeado anjo da guarda de sua tia. - Ol, Marta! disse Bob, parando a menos de um metro dela com uma atitude firme. - Robert? disse ela, parecendo surpresa de ver o marido ali. - Quem esse cara? indagou Katie, num cochicho, aproximando-se de Cris. A jovem sabia a resposta, mas ficou de boca fechada. Afinal, promessa era promessa. Cabia sua tia que, alis, se mostrava bastante espantada, apresentar Cheyenne a todos.

13
- Assim que ouvi o recado na secretria, vim para c, explicou Marta. Em seguida, com passos rpidos, aproximou-se do marido e cumprimentou-o beijandolhe o rosto. Na verdade, beijou mais o ar do que ele. Fez o mesmo com Cris e depois abraoua. - Como est o Ted? indagou. Ele vai ficar bom? Vim muito aflita no caminho todo. - O mdico disse que o quadro estvel, explicou o pai de Ted. Ah, continuou, eu sou o pai dele, Bryan Spencer. Acho que ainda no nos conhecemos. - Satisfao, Marta, respondeu a tia de Cris. E como voc se parece com seu filho! Tenho muito prazer em conhec-lo! E com a mo esquerda, ela fez um gesto engraado, batendo no ar, como se estivesse querendo soltar dela algo. Cris olhou para Cheyenne, que ficara uns passos atrs. Tinha estampado no rosto uma expresso de quem no estava entendendo nada. No compreendia por que Marta, com seu jeito pouco sutil, lhe fazia sinal para ir embora dali. Ao que parecia, naquele momento, a aura dela no se achava em harmonia com mais ningum naquele aposento. - Oi! fez Katie para Cheyenne, de uma forma bem ostensiva, acenando para ele. Ela sorria para o homem, dando a impresso de que ele lhe parecia meio acanhado e sem jeito de se juntar ao grupo. E foi s o que bastou para ele se aproximar mais. - Este aqui meu professor de cermica, explicou prontamente a tia de Cris. Tive uma

aula agora de tarde e como fiquei muito abalada com a notcia do acidente do Ted, o Cheyenne gentilmente se ofereceu para me trazer at aqui. Cheyenne virou-se para Bob e os dois se cumprimentaram formalmente, com um leve aceno de cabea, dando a impresso de que nunca tinham se visto antes. - O Ted ainda t na sala de recuperao, explicou o Tio Bob, com um tom calmo e comedido. Assim que pudermos ir v-lo, eles iro nos informar. Mas pode ser que ainda demore um pouco. Se voc quiser ir pra casa, assim que soubermos mais alguma coisa, posso ligar pra l, passando-lhe as ltimas informaes. - Vocs todos vo ficar por aqui? indagou Marta com a voz meio spera. - Vamos, disse Bob, ainda num tom de quem est se controlando. Cris teve a impresso de que a coitada de sua tia no sabia o que fazer. - Vocs j almoaram? insistiu ela, continuando com o tom nervoso. Cris teve vontade de rir. Essa era uma ttica que ela conhecia bem. Era uma forma de resolver problemas que sua me e Tia Marta utilizavam. Era um hbito que haviam trazido do interior, onde moravam na infncia. A prpria Cris se pegara lanando mo dela um dia, na Selva, quando Mark lhe dissera que acabava de chegar de Wisconsin. Sua primeira preocupao fora falar de comida com ele. Foi ento que compreendeu que sua tia podia se apresentar como uma sofisticada socialite, ou se voltar para a natureza (como comeara a fazer ultimamente) e fazer o papel de compradora oficial para todo mundo. Contudo a verdade que, no fundo, no passava de uma mulher do interior de Wisconsin. Sem saber bem por qu, ao ter essa viso de sua tia, Cris se viu inundada por uma onda de compaixo por ela. - No, ainda no, disse Katie, respondendo pelos quatro. Uns minutos atrs, compramos apenas uns refrigerantes ali na mquina. que no queramos ficar muito tempo afastados deste lugar.

- Ento vou buscar algo para comerem, anunciou Marta. Algum est fazendo algum regime especial ou tem alergia a algum alimento? Como ningum respondesse, ela continuou: - timo. Ento volto j. Girando nos calcanhares, saiu. Cheyenne fez um aceno de cabea, como que se despedindo de Cris e dos outros. Em seguida, foi atrs de Marta, que caminhava balanando o longo cabelo. - Gente, vamos ligar para o laboratrio, disse Katie em voz baixa, assim que os dois se foram. - Pra qu? quis saber Cris. - Pra informar que a experincia deles fracassou. a experincia de clonar um modelo masculino para calendrio. O exemplo mutante conseguiu fugir e t indo atrs de sua tia. Cris teve vontade de rir do comentrio da amiga, mas se conteve. Afinal, Marta era sua tia e o marido dela achava-se perto. Ela j aprendera que assim que algum comeasse a tratar outrem com desrespeito, os outros logo adeririam brincadeira e comeariam a fazer o mesmo. Era muito fcil assimilar tal atitude. Os quatro voltaram para a sala de espera. Mais de uma hora depois, Cheyenne retornou com vrias embalagens de espaguete, que exalavam um cheiro delicioso. - A Marta no est se sentindo muito bem, informou ele. Vou lev-la em casa. Nenhum deles se espantou com o fato. Comeram em silncio. Cris no estava nem tomando conhecimento do que comia. - Vou dar uns telefonemas, disse Bryan. - Vou l fora respirar um pouco, informou Bob, depois que acabara de comer. Cris e Katie ficaram sozinhas. Cris sentiu uma raiva surda comear a se formar em seu corao. Fazia anos que ela e Ted rodavam para cima e para baixo naquela kombi velha e

surrada. Era um milagre que os dois no tivessem sofrido um acidente e morrido. Nunca mais, em sua vida, queria entrar em um carro velho. - Seu carro tem airbag nos dois lados? perguntou de repente para Katie. - Qu? indagou a outra. - No vou mais entrar no Buguinho com voc no, disse. - De que que voc est falando? - O Ted poderia ter morrido. A kombi dele no tinha airbag. S agora era que o horrvel acidente estava chegando ao seu consciente. Cris teve a impresso de que ia vomitar. - Mas no morreu, replicou Katie com firmeza. Cris, pense bem nisso. Deus salvou a vida dele, pois ainda no terminou a obra que quer fazer no Ted. Ele tem um plano para o seu namorado. Alis, ele sempre tem um propsito em tudo. No fim, isso vai produzir algo de bom. Por favor, no venha me pr medo agora. Voc precisa ser forte. As palavras firmes da outra foram como um balde de gua fria nas emoes tumultuadas de Cris. - Voc tem razo, disse. Deus est aqui. Ele est nisso tudo. Sei que est. Ele vai realizar algo. - Bom, bom, replicou Katie num tom de humor, que irritou um pouco a amiga. Olhe s o que j aconteceu. Seu irmo se converteu. Cris havia se esquecido disso. Mesmo assim, envolta em todo aquele sofrimento, no achava que isso era razo suficiente para o Ted ter passado por experincia to terrvel. - Cris, principiou Katie aproximando-se e pondo-se a massagear de leve o ombro da amiga, vamos manter uma viso correta disso tudo. Estamos todos abalados, sim. tudo muito horrvel. Mas Deus no est l no cu, andando de um lado para o outro nervoso, torcendo as mos e dizendo: Puxa! Como que isso foi acontecer? No. Ele Deus. Pode

fazer o que quiser. E ao que parece, no presente momento, ele quer que o Ted continue vivendo. Cris sentiu as lgrimas escorrendo-lhe pelo rosto. Nem conseguia acreditar que ainda havia algum lquido de resto em seu organismo. - , disse Katie, tambm vou l fora respirar um pouco. Voc poderia fazer um esforo pra dormir um pouquinho. Quando o Ted puder receber visitas, voc vai precisar estar o mais calma possvel. Tente descansar, concluiu, dirigindo amiga um sorriso leve. Cris fechou os olhos e inclinou a cabea para trs. Deu um suspiro profundo. Sentiu cheiro de desinfetante base de amonaco, misturado com o do molho da comida, que cheirava a alho. Com o p, empurrou para um lado as sacolas com as vasilhas de espaguete que ainda estavam no cho e tentou concentrar-se para orar. Sentiu-se inundada de paz. Chegou a pensar que se abrisse os olhos veria Jesus sentado ao lado dela. E ele no estaria torcendo as mos aflito. Katie tinha razo a respeito disso. Deus estava no controle de tudo. Sabia que Jesus sentiria a dor que ela experimentava naquele momento. - Cris! falou o Tio Bob, cortando aquele seu instante de reflexo. Voc t bem, querida? Ela abriu os olhos e fez que sim, procurando exercitar fora interior. - Estou bem, tio. E voc? - Tudo bem, respondeu ele, com um aceno de cabea. Acho que no deve demorar muito pra eles nos deixarem entrar. Cris fitou o tio detidamente. - Como que voc est mesmo, tio? Quero dizer, com esse problema da Tia Marta, e tudo o mais? - Estou muito sentido de que voc tenha sido obrigada a v-la daquele jeito, com... com

ele. - Eu j sabia sobre o Cheyenne, explicou Cris. Naquele dia que ela foi me visitar, umas semanas atrs, ela me contou sobre as cermicas e a comunidade, etc. - Ela lhe falou que t pensando em ir pra Santa F com ele? Cris acenou que sim, num gesto lento. - Mas eu prometi a ela que no contaria nada pra ningum. Agora eu gostaria de no ter prometido. Sinto muito no ter ido l pra conversar com voc sobre essa questo. - No precisa se desculpar, no. Voc no poderia ter feito nada, disse ele, sentando-se e colocando os ps na mesinha de centro. Sua tia t fazendo a vontade dela. Voc no conseguiria mudar sua deciso. Estava claro que Bob j tinha conhecimento do relacionamento de Marta com Cheyenne. Cris ficou a se indagar se sua tia estava planejando fazer essa mudana em breve. Em tom carinhoso, perguntou ao tio: - O que voc pretende fazer, tio? - Um irmo l da igreja me citou um versculo que se aplica minha situao, replicou ele. 1 Corintios 7.15: Mas, se o descrente quiser apartar-se, que se aparte; em tais casos, no fica sujeito servido nem o irmo, nem a irm; Deus vos tem chamado paz. Cris achou que o tio estava recitando aquilo como um rob. Sentiu-se impelida a dizer algo. - E voc vai deix-la ir embora assim? - No posso lutar contra isso, replicou ele, em voz embaada. - Pode, sim, tio. A jovem no sabia de onde estava tirando foras para falar daquele jeito, nem de onde vinham tais palavras. Em seu interior, parecia haver brotado uma nova fonte de emoes relacionada com o problema do tio. Esta era bem distinta da fora relacionada com Ted e que

ela vinha esgotando havia j algumas horas. A primeira ainda estava repleta de idias, e ela se servia delas com toda a vontade. - Voc ainda pode lutar por ela, tio. Ore por ela. Ame-a. No pode entregar os pontos assim. Os olhos dele se encheram de lgrimas. Cris achava que nunca tinha visto o tio chorar. - Tio Bob, esse versculo pode se aplicar ao seu caso agora, no momento, mas existem muitos outros textos sobre o amor e o casamento na Bblia. A jovem resolveu que iria continuar falando tudo que lhe vinha mente, antes que essa nova fonte de foras se esgotasse tambm. - Nas aulas aqui na Rancho Corona, aprendi um fato muito importante. perigoso pegar s um verso da Bblia e montar nossa viso de um determinado assunto com base apenas nele. Temos de estudar todos os textos relacionados com a questo, pra podermos entender o que Deus quer nos revelar sobre ele. Bob fitou-a pensativo e depois disse: - Voc tem razo. Eu desisti de sua tia sem lutar. Ia deixar que ela fosse embora para aquela comunidade de artistas. Mas talvez isso no seja a vontade de Deus. Cris se lembrou de que seu tio era crente havia pouco tempo. No desejo de fazer com que toda a sua vida se tornasse um tranquilo reflexo do amor e da compaixo de Cristo, ele se esquecera de que o Senhor tambm ficara irado. Jesus havia derrubado a mesa dos cambistas no templo. Tinha chorado vista de todos, quando seu amigo falecera. Havia mandado que o morto sasse do tmulo e em outra ocasio ordenara ao vento e ao mar que se aquietassem. Cris se recordou de todos esses exemplos relacionados com Jesus porque estivera lendo o Novo Testamento para conhecer melhor o Salvador. Ento comentou com o tio acerca dessas verdades que lera nos Evangelhos e sugeriu-lhe que fizesse o mesmo. - O que transforma nossa vida, tio, a Palavra de Deus, explicou ela.

Recordou-se de que ouvira isso numa das aulas, mas no se lembrava em qual. Bob levou a mo nuca e esfregou-a de leve. Fitou a sobrinha com uma expresso mais leve. - Sabe? Nunca li a Bblia toda. - So poucas as pessoas que j a leram, tio. - Mas voc t certa. Como posso dizer que sou discpulo de Cristo se nem ao menos li a histria da vida dele? - Ele escreveu apenas um livro, a Bblia, disse Cris. Ento ns apenas temos de l-la, procurando a soluo para os problemas da vida. - O que acontece, replicou Bob, que acho que tenho me limitado a ouvir outros. Eles estudam as Escrituras e me passam o que aprendem. No assim que ajo com meus investimentos financeiros. Ento, por que devo fazer isso na minha vida espiritual? O Tio Bob se inclinou e deu-lhe um beijo no rosto. - Senti muito a sua falta, Olhos Brilhantes, disse. Voc sabe que sempre foi e minha sobrinha predileta. - Hmmm, replicou ela sorrindo, mas sempre fui tambm sua nica sobrinha. - Um pequeno detalhe, um pequeno detalhe. Nesse momento, o pai de Ted entrou na sala. - O mdico disse que j podemos ir v-lo. Est no quarto 302. - Vou chamar a Katie e subiremos j, anunciou Cris. O Tio Bob e Bryan subiram para o quarto. Alguns minutos depois, as duas jovens tambm foram para l. Quando Cris entrou, viu que Ted estava com os olhos abertos, mas teve a impresso de que ele no a reconheceu. Sentindo o corao bater forte, ela procurou reprimir as lgrimas de compaixo. Aproximou-se do lado do leito e carinhosamente pegou a mo do rapaz.

- Oi! disse ela. Os olhos dele brilharam ligeiramente, mas foi o suficiente para ela perceber que ele a reconhecera. - Foarero, murmurou ele por entre os lbios inchados. - O qu? indagou a jovem, chegando mais perto. A aparncia dele era horrvel. - Se estiver muito difcil falar, no se esforce, Ted, disse ela. Amanh de manh, depois que j tiver dormido bem, voc me fala. - N foarero, repetiu ele. - Foarero? perguntou Cris. O rapaz fez um leve movimento, acenando que sim. - Foarero... Ah, voc quer dizer nosso fogareiro? Novamente Ted fez sinal afirmativo. Parecia que o gesto lhe causava dor. Katie aproximou-se e deu a interpretao. - Cris, ele t querendo dizer que t preocupado com o fogareiro. Devia estar na Kombinada. Cris virou-se para o namorado, dando um sorriso. - Voc t pensando no nosso fogareiro? Ted, no se preocupe com isso. Podemos comprar outro depois. O mais importante agora voc ficar bom. O rapaz fechou os olhos. Cris olhou para a amiga com expresso de preocupao. Naquele momento, no sabia bem o que dizer nem o que fazer. O pai de Ted chegou mais perto da jovem. - Ns vamos embora pra casa, disse, pra descansar algumas horas. Amanh eu volto. Cris sentiu o Ted apertar levemente sua mo. - Eu no vou embora, no, Ted, disse. Vou ficar bem aqui.

O rapaz soltou a presso. Em seguida, caiu no sono, parecendo muito cansado. - Tem certeza de que quer ficar a noite toda? indagou o Tio Bob. Cris acenou que sim. - Katie, disse ela, se quiser voltar pra escola, pode ir. No me importo de ficar aqui sozinha. - Acho que vou mesmo, respondeu Katie. Amanh cedo eu volto. Quer que eu lhe traga algo? - No. Se lembrar de alguma coisa, ligo pra voc. Todos lhe deram um abrao de despedida, e a jovem ficou sozinha ao lado da cama. Num canto do quarto havia uma poltrona que ela arrastou para perto do leito. Movendo-se bem silenciosamente, abaixou a grade lateral, para que pudesse segurar a mo do namorado com mais facilidade. Cris se ps a orar. Ouvia o rudo constante dos tiquetaques dos aparelhos, que pareciam um eco de suas splicas a Deus. Enquanto eles estivessem fazendo aquele rumor constante e seguro, Ted estaria bem. Ele estava vivo. Olhou para um dos tubos que se achava conectado mo direita dele. Ele tem um pouco do meu sangue agora, pensou. O meu e o dos meus familiares, do pai dele e dos nossos amigos. Ted, outro dia voc falou que sempre se sentira to sozinho porque no teve irmos. Agora, veja s! Voc t cercado por uma famlia de irmos em Cristo e vivendo pelo sangue dessas pessoas. Nosso sangue t correndo em suas veias. Passou um dedo de leve sobre o dorso da mo esquerda dele, acompanhando a linha da veia. Examinou o local onde o mdico tinha dado pontos. A cicatriz do corte ficaria na pele pelo resto da vida. Jesus tambm tem cicatrizes nas mos. Foi isso que voc falou na reunio dos jovens no domingo passado. Quando chegarmos ao cu, Cristo vai estender os braos pra ns e a

verem as cicatrizes. Fechou os olhos e imaginou o Senhor de p atrs dela. Uma das mos, com a cicatriz, estava pousada em seu ombro. Ela experimentara essa proximidade de Jesus poucas vezes na vida. Agora ela lhe comunicava uma imensa paz. Segurando a mo de Ted, sentiu-se calma ao imaginar a mo de Cristo em seu ombro. - T vendo o quanto estamos ligados, Ted? sussurrou. Deus t aqui. T conosco nisso tudo. Sinto sua presena de forma muito real agora. Katie tinha razo. Ele no t l torcendo as mos, nervoso, perguntando como que isso foi acontecer. No. Ele t estendendo os braos pra ns, tocando-nos. T nos aproximando mais um do outro e dele. Desses pensamentos, ela passou a uma orao sussurrada. Era uma prece bem definida, agradecendo ao Senhor por sua misericrdia, por ter poupado a vida de Ted. Em seguida, entregou-lhe o futuro deles. E encerrou dizendo as palavras que seu namorado dissera no acampamento: - Como quiseres, Senhor! De repente, Cris abriu os olhos. Acabara de ter entendimento a respeito de algo, e ficou surpresa. Eu sempre quero estar no controle de tudo, e planejar e organizar o horrio. Mas em ltima anlise, na verdade no sou eu que estou no comando da minha vida. Deus! Lembrou-se de que, quando Jesus estava na Terra, ele orara da seguinte maneira: No se faa a minha vontade, e sim a tua. Foi isso que o Ted quis dizer quando falou Como quiseres, Senhor. Seu pensamento era: Senhor, faze o que quiseres, e eu aceitarei. Era possvel que ela w o Ted jamais viessem a saber por que aquele horrvel acidente ocorrera. Contudo, juntos, podiam dizer para Deus: Como quiseres, Senhor. Faze o que quiseres de nossa vida e ns aceitaremos tua vontade, mesmo que no a compreendamos.

Nesse momento, desejou que o namorado estivesse acordado. Queria muito expor para ele as idias que lhe vinham ao pensamento. Entretanto ele estava dormindo, e dormindo tranquilamente. No poderia tirar dele essa bno de que ele tanto precisava para se recuperar. E a recuperao seria demorada. E durante vrias horas, Cris ficou ali sentada, ao lado do seu amado, totalmente desperta, sentindo-se como que banhada pela paz da presena de Cristo. A enfermeira de planto entrou no quarto diversas vezes, para verificar como Ted estava passando. Ofereceu jovem algo para comer ou beber. Contudo Cris recusou. No sentia necessidade de nada. Seu corao estava cheio; seu corpo, alimentado. Em dado momento, no meio da noite, ela se levantou para se esticar um pouco. Aparentemente, Ted percebeu que ela havia se movimentado e agitou-se tambm. Cris colocou a mo fria em seu rosto inchado, procurando dar-lhe alguma sensao de alvio. A respirao dele voltou ao ritmo normal. Cris passou o dedo de leve sobre o contorno dos lbios dele. Depois acariciou seu queixo firme, bem delineado e ficou a olh-lo, como que guardando na memria os traos de seu rosto. - Eu te amo! murmurou. As palavras jorraram de seus lbios naturalmente, sem restrio alguma. Agora a estrada que ia do corao de Cris para sua boca estava desimpedida. E essas trs belas palavras rodavam por ela sem nenhum obstculo, e se derramavam sobre o rapaz que dormia. Cris ficou a repeti-las em voz alta, dando risadinhas curtas. - Eu te amo! Amo mesmo! De verdade! Sei que voc no t me escutando, Ted, mas no tem importncia. Assim que voc acordar, vou lhe dizer tudo isso de novo, com meu rosto refletido em seus olhos, como diz aquela poesia que a Katie leu. Vou lhe dar o melhor presente de todos os que j dei. Vou lhe dar provas da promessa que lhe fiz, da promessa que j lhe fiz em meu corao. Respirou fundo, sorriu e disse em voz bem clara:

- Eu te amo, Ted Spencer. Para sempre e sempre. E nada vai mudar isso!

14
Acordou ao sentir uma mo pesada sobre sua cabea, alisando seu cabelo de leve. Abriu os olhos e imediatamente se recordou de tudo. Ted sofrera um acidente; estava no quarto do hospital. Adormecera sentada na poltrona. Havia se inclinado e debruado na beirada da cama, apoiando a testa nos braos. - Ei! Voc acordou! exclamou erguendo a cabea e vendo que ele abrira os olhos. Nesse momento, percebeu que havia babado. Pegou rapidamente um leno de papel na mesinha de cabeceira e limpou a prpria boca. - Como t passando? indagou. - Ol! disse ele com voz rouca. Cris sorriu e tocou no brao dele. - Como t se sentindo? repetiu. - Dolorido, replicou ele, movendo apenas os lbios e engolindo em seco. - Quer que eu chame a enfermeira? Ele no respondeu. Caiu de novo num sono inquieto, provocado pelos analgsicos, que gotejavam lentamente e entravam em suas veias. Cris ficou ali parada mais uns dez minutos, esperando para ver se ele despertaria, mas Ted continuou dormindo profundamente. Ento levantou-se, lavou o rosto e foi para a cantina

do hospital. Uma xcara de ch quente cairia bem nessa hora. Pediu tambm um biscoito e uma laranja. Quando descascava a fruta, o cheiro forte do sumo se espalhou no ar e pareceu reanim-la. Ted dormiu a manh toda, despertando apenas trs vezes. A certa altura, chegaram Katie, Mark, Wesley, dois professores da faculdade e o colega de quarto do seu namorado. Eles impuseram as mos sobre ele, que ainda dormia, e oraram em seu favor. Logo em seguida, voltaram para a escola. Katie disse que avisaria Donna que naquele dia tambm Cris no iria trabalhar. O Tio Bob ligou duas vezes para o quarto. Na segunda, Ted acordou ligeiramente com o toque do telefone. E no momento em que abriu os olhos, o pai dele entrou no quarto. O rapaz sorriu, dando demonstrao de que estava muito feliz de ver os dois ali, embora tambm tivesse tido uma contrao de dor. Momentos depois, chegou um buqu de rosas amarelas, enviadas pela Tia Marta. Em seguida, a me do rapaz ligou. Cris atendeu e passou o aparelho para o pai de Ted. Pelo jeito como conversaram, a jovem ficou com a impresso de que os dois se relacionavam amistosamente. Era bvio que ambos amavam muito o filho. Cris desejou que seu namorado estivesse acordado para conversar com a me. Contudo ele voltara a dormir, e se achava desligado de tudo, inclusive de um segundo buqu que chegou, acompanhado de um carto, desejando-lhe pronto restabelecimento. Por volta de meio-dia, o Dr. Johannes fez a visita ao quarto e lhes deu novas informaes sobre o estado dele. Disse que Ted continuaria dormindo bastante pelo menos mais vinte e quatro horas, devido s medicaes que estava tomando. Contudo a fase crtica j passara. Suas condies pareciam boas. Era um rapaz forte e saudvel. Iria ficar completamente bom, mas levaria algum tempo. - Quanto tempo ele vai ter de ficar internado? quis saber Cris.

- Bom, eu gostaria de mant-lo aqui mais alguns dias, explicou o mdico. E claro que voc pode ficar tambm. Mas no necessrio. Cris no estava bem certa se deveria permanecer ali ou no. Conversou sobre o assunto com o pai de Ted e no fim resolveu que voltaria para a escola. Ento inclinou-se sobre a cama, beijou o namorado no rosto e em seguida sussurrou: - Eu te amo! Durma bem! Durma profundamente e sonhe comigo. Ted no respondeu. Alis, ela nem esperava que ele o fizesse. Contudo estava ansiosa para que ele acordasse mesmo e abrisse os olhos, para que pudesse fit-los demoradamente. A ento iria dizer-lhe de novo que o amava, e ele iria ouvi-la e compreender bem. - Antes de ir pra escola, voc gostaria de pararmos em algum lugar pra almoar? indagou o pai de Ted. - Claro, replicou ela. Como no convivera muito com o pai do seu namorado, achou bom aproveitar essa chance de conhec-lo melhor. Quando j saam pela porta automtica, avistou Douglas e Trcia, dois amigos dela e de Ted, que vinham chegando e a chamaram. Eles se aproximaram e a abraaram. Sem saber por qu, Cris comeou a chorar. - T tudo bem, explicou logo. O mdico disse que ele vai sarar completamente. Douglas deu outro de seus famosos abraos na jovem e disse: - Katie ligou pra ns agora de manh. Queria que ela tivesse ligado ontem noite. Teramos vindo na mesma hora. Vocs sabem que podem sempre contar conosco, se precisarem de qualquer coisa, no ? Ele se afastou um pouco de Cris e olhou-a com expresso de preocupao. - Como que voc t? - Estou bem, respondeu ela. Estou cansada, mas estou bem, replicou.

Conseguiu reprimir as lgrimas e com isso se sentiu melhor. Cris olhou para Trcia e achou que esta parecia um pouco mais velha do que na ltima vez em que a vira. Estava mais madura, usando uns culos de formato oval que combinavam bem com seu rosto arredondado. - Ser que poderemos ir v-lo? perguntou Trcia. - Claro, replicou o pai de Ted. Ele t dormindo desde ontem, quando fez a cirurgia. Ento no se espantem se ele no acordar ou no os reconhecer. Em seguida, explicou o que o mdico lhes havia dito acerca da cirurgia e sobre o estado geral de Ted. - Vocs j estavam saindo? indagou Douglas. Ele era da altura do pai de Ted, mas seu rosto ainda conservava a expresso juvenil que sempre tivera. Tinha cabelos louros, bem curtos e espetados que acentuavam seu ar de menino travesso. - amos sair pra almoar e depois eu ia levar Cris de volta pra universidade. - Ah, mas ns podemos lev-la, interps Trcia, pegando o brao da amiga e puxando-a para si. Voc se importa, Cris? Eu gostaria de conversar um pouco com voc, isto , se no estiver com muita pressa de voltar. Cris olhou para Bryan. Sentia-se muito cansada para pensar ou tomar decises. - T bem pra voc? perguntou a ele. - Oh, claro, respondeu Bryan, estendendo um carto para ela. Aqui tem o nmero do meu celular. Se mudarem de idia s me ligar. Estou pensando em voltar aqui amanh tarde e ficar algum tempo com ele. Cris pegou o carto e fez que sim. - Obrigada! disse. Bryan deu um sorriso caloroso para a jovem.

- No, Cris, disse ele, eu que agradeo. Voc uma jovem excepcional! Tudo que o Ted me falou a seu respeito verdade. Ele se inclinou para ela e deu-lhe um beijo vigoroso no rosto. - Se precisar de mim pra qualquer coisa, pode me ligar. - T bom, replicou a jovem. Ento os trs retornaram ao quarto do Ted. O rapaz estava dormindo, como seu pai dissera. Assim que Trcia viu seu rosto inchado e arroxeado, comeou a chorar, silenciosamente. Douglas sugeriu que orassem, e eles o fizeram. Os trs se deram as mos, Cris pegou a esquerda de Ted, e Douglas colocou a mo direita sobre o ombro do doente. Em seguida, este orou e encerrou com Amm. Nesse momento, Cris sussurrou baixinho: - Como quiseres, Senhor! Gostava dessas palavras que representavam uma mensagem pessoal para Deus, uma rendio de sua vontade ao Senhor. E eles permaneceram alguns instantes ao lado do leito, conversando baixinho. Afinal, uma enfermeira entrou e disse que precisava medir a temperatura do paciente e ajustar a medicao dele. - Vamos l pra cantina? convidou Douglas. Acho que tambm quero comer algo. - Eu queria que o Ted pelo menos soubesse que viemos aqui, comentou Trcia, olhando para o rapaz com ar de expectativa. - Depois ns podemos voltar, disse Cris. Chegando cantina, sentaram-se numa mesa vazia e se puseram a conversar como velhos conhecidos que eram. Aproveitaram para pr em dia os acontecimentos mais recentes da vida de cada um, fatos que haviam sucedido aps o ltimo encontro deles. Cris se ps a relatar o que descobrira havia pouco tempo, a respeito do namorado. Douglas e Trcia se inclinaram para ela, ouvindo atentamente. Parecia que eles, como Ted, j esperavam, havia

algum tempo, para escutar o que ela tinha a dizer. - Eu amo o Ted, principiou Cris, dando de ombros, num gesto meio acanhado. Eu o amo. Ainda no lhe disse isso. Ou melhor, ele ainda no me ouviu dizer isso. Mas hoje sei com toda certeza que o amo. Trcia deixou escapar uma risadinha gostosa. Douglas se recostou na cadeira com uma expresso de satisfao. - J no era sem tempo! exclamou. Cris fitou-o com ar zangado e disse: - Eh! Muito obrigada! exclamou em tom irnico. - No, interps o rapaz. que o Ted j tem certeza do amor dele por voc h muito tempo. E sei que ele nunca quis pression-la. Ento agora isso vai ser timo. Vai mudar a vida dele. - Mudar a vida dele? perguntou Cris. Douglas e Trcia se entreolharam com expresso significativa. Pareciam dar a entender que conheciam alguns fatos a respeito de Ted. E evidentemente tratava-se de coisas que Cris ainda desconhecia. - Devo perguntar o que os dois esto pensando? indagou ela. O jeito de vocs de que conseguem ler a mente um do outro. - E conseguimos, responderam os dois em unssono. Os trs caram na risada. Trcia tirou os culos e colocou-os na mesa, ao lado do sanduche de peru que comera pela metade. - Voc talvez j saiba disso, Cris, principiou ela, mas o Ted t apaixonado por voc h muito tempo. Cris reconheceu que alimentara esperanas a esse respeito, mas devido sua insegurana, duvidara do amor dele inmeras vezes.

- H muito tempo, repetiu Douglas. Na verdade, eu s vim a saber disso depois que eu e a Trcia nos casamos. Uma noite, o Ted foi nossa casa e conversamos sobre aquela poca em que ns dois samos juntos, quando ele se achava na Espanha. A ele perguntou Trcia se isso fora muito doloroso para ela. Cris virou-se para sua amiga e fitou-a com um ar de compreenso. Nesse momento, lembrando o passado, desejou que nunca tivesse causado sofrimento a ela, por ter sado com Douglas. que Trcia j estava muito interessada no rapaz. - Eu respondi pra ele, informou Trcia, que naquela poca ainda no sabamos com certeza se iramos namorar ou no. Na ocasio, nem eu nem o Douglas tnhamos condies de assumir um compromisso srio. Quero dizer, eu desejava muito que tudo desse certo pra ns algum dia. Alis, eu orava e pensava nessa possibilidade. Mas ainda no sabia ao certo. - Foi a que o Ted nos contou que ele j sabia, explicou Douglas, com um sorriso em seu rosto juvenil. Confessou que percebeu que voc era a pessoa certa pra ele desde o dia em que a conheceu na praia. T lembrada, Cris? A jovem cobriu o rosto com as mos. - Como que eu poderia esquecer? comentou. Eu era muito garota ainda. Veio uma onda forte que me carregou e me jogou bem aos ps de vocs, toda enrolada em algas matinhas. Douglas deu uma risadinha. - Depois eu e o Ted lhe ensinamos a pegar onda com uma prancha. Cris ergueu os olhos para ele. - Vocs dois foram muito legais comigo. Nunca mais me esqueci daquele dia. - O Ted tambm no esqueceu, interps Trcia. Tempos depois, ele nos contou que foi ali mesmo que ele compreendeu que voc era a pessoa certa pra ele, a que ele iria amar pelo resto da vida.

- Voc t brincando! disse Cris. Na verdade, j ouvira o namorado fazer afirmaes nesse sentido, mas sempre pensara que ele a estava gozando. Ento olhou para Douglas e em seguida para Trcia, para ver se no estavam brincando com ela. No. Ambos a fitavam com expresso muito sria. - Desculpem, pediu. Tudo isso muito estranho. Como que ele poderia saber algo assim se ele tinha... quantos anos ele tinha? Dezesseis? Isso loucura! - T vendo? disse Trcia, virando-se para o marido. Eu falei o mesmo quando Ted nos disse isso, e voc ficou zangado comigo. - No; no fiquei zangado com voc. - Voc disse que eu no podia julgar os sentimentos de outra pessoa e dizer que era loucura. Disse bem na frente do Ted. - E o que foi que ele falou? quis saber Cris. - Ah, ele no falou muita coisa, no. No se defendeu, nem ficou sem graa por causa do meu comentrio. Parecia aceitar com naturalidade os prprios sentimentos. Trcia deu uma olhada para o marido e em seguida continuou: -O Ted falou que sabia que a amava e que no precisava fazer nada pra provar isso. Pra ningum. Cris ficou a pensar no que a amiga acabara de dizer. Tinha conscincia de que gostara de Ted desde a primeira vez em que o vira. Recordava-se de que havia sonhado muito com ele. Tinha at devaneado sobre a possibilidade de namor-lo. Contudo, sobre amar, sobre um amor verdadeiro mesmo, para sempre, no sabia. No. S poderia afirmar que estava certa de que ele era o homem de sua vida a partir daquele sbado, quando dera aquele passeio de bugue com ele na areia. - Sabe o que mais? interps Trcia. Estou achando que no deveramos ter lhe contado nada disso. Trata-se de algo muito pessoal. entre voc e o Ted.

- , replicou Cris, mas tambm entre vocs dois e ele. Quero dizer, ele confidenciou tudo isso pra vocs, ento ele deve ter confiado nos dois com relao aos sentimentos e pensamentos que tinha a meu respeito. No achei ruim terem me contado. Alis, at foi bom, porque isso me ajuda a entender que ele comeou logo a me considerar importante pra sua vida. - Importante? repetiu Douglas. Cris, voc era a pessoa da vida dele. Voc . Depois disso, ele no se relacionou com nenhuma outra garota. Foi sempre voc. - S voc, afirmou Trcia. Cris sentiu as lgrimas lhe escorrerem pelo rosto. No conseguia acreditar na facilidade com que elas brotavam agora. Nunca poderia imaginar que o Ted decidira entregar o corao para ela h tantos anos e que nunca mais voltara atrs nessa deciso. - Eu queria no ter essa dificuldade que tenho pra tomar decises, comentou entre lgrimas. Por que demorei tanto para entregar o corao pra ele? Por que ainda fui sair com outros caras? - No fique assim, Cris, disse Trcia, pondo a mo no ombro da amiga. - , concordou Douglas. E como eu sou um dos outros caras com quem voc saiu, espero que no se arrependa dessa fase de sua vida. Cris prontamente se refez. - No me arrependo, no, Douglas, disse. Sua amizade foi muito valiosa. Tudo que aprendi quando estvamos juntos foi extremamente proveitoso. - E muito bom, acrescentou o rapaz. No se esquea disso, Tivemos timos momentos juntos. - Todo esse processo que voc viveu pra chegar a essa concluso de que realmente ama o Ted muito normal, comentou Trcia. Alis, eu disse isso pra ele naquela noite em nossa casa. As mulheres so diferentes. Eu achei que amava o Douglas, mas s tive certeza quando

estvamos na Inglaterra. Lembra quando eu pedi pra sair da equipe de vocs? Foi porque eu tinha acabado de descobrir que estava muito apaixonada por ele, e no queria ficar perto dele. E no queria porque sabia que ele no sentia o mesmo por mim. - , eu sei, comentou Cris. por isso que estou me sentindo to mal. Estou pensando no quanto devo ter magoado o Ted por no ter certeza de que o amava, sendo que ele tinha conscincia de que me amava. - No se preocupe com o Ted, disse Douglas. Ele forte. Forte e paciente. Acho at que foi bom voc no ter sabido antes. Essa sua ida pra Sua foi muito boa pra vocs. Se um ano atrs, ou mesmo cinco anos atrs, os dois j soubessem que no conseguiriam viver um sem o outro, teriam deixado de passar por experincias importantes. Pra tudo Deus tem a hora certa. Ento no devem se arrepender de nada. Cris compreendeu que o amigo tinha razo. Agora era a hora certa de Deus. Aquela palavra de Cntico dos Cnticos que dizia No acordeis, nem desperteis o amor, at que este o queira fora uma beno para ela. Evidentemente, fora s agora que Deus resolvera despertar o amor em seu corao. Procurou se controlar e lembrou-se de algo que o Sr. Mitchell havia dito na sala de aula. Fora naquela segunda-feira em que sentira a compulso de sair para procurar o Ted. Ele falara sobre as bnos que nos sobrevem e nos alcanam quando obedecemos a voz de Deus. Ento entendeu que no precisava lamentar o modo como tudo acontecera. - Creio que Deus vem cuidando de todos os detalhes do nosso relacionamento h muito tempo, disse com um leve sorriso. Sabe o que aconteceu? Em meu interior, brotou um amor por Ted num nvel mais profundo. Trcia e Douglas tambm sorriram. - , ns percebemos isso, disse a amiga. - Sinto que Deus me alcanou com algo novo, continuou Cris. Algo mais forte e mais

profundo do que o amor que eu tinha antes. algo de muito real. Agora sei que o Ted a pessoa da minha vida. o homem certo pra mim. E ao dizer isso, ela voltou a experimentar um forte anseio de retornar ao quarto do Ted e declarar seu amor por ele. - Sabe o que mais? principiou Douglas. Uma parte do que voc t sentindo agora pode ter sido causado pelo choque que sofreu com o acidente dele. Trcia deu um tapa de leve no brao do marido. - No tente desfazer do amor de Cris! disse. Ela t realmente amando o Ted. Deixe que ela sinta esse amor sem tentar analis-lo. E aqui ela se virou para a amiga abanando a cabea. - Ah, os homens... exclamou. - T bom, t bom! concordou o rapaz. Ento diferente com vocs! Estou muito feliz por voc, Cris. O Ted vai ficar maravilhado. meu bem, continuou ele voltando-se para sua linda esposa, voc no vai comer o resto do seu sanduche, no? Cris soltou uma risada. Era a primeira vez que ria nesses ltimos dois dias. - , gente, tem coisas que no mudam nunca! comentou. Douglas, das pessoas que conheo, voc ainda a que come mais! Ele mastigou um pouco do sanduche e respondeu: - , e estou ficando com uns pneuzinhos do lado, no estou, Trcia? - Ah, nem tanto. Voc no pra um minuto pra comida se assentar no seu organismo e virar gordura. - Quer dizer que vocs tem andado muito ocupados? quis saber Cris. Trcia fez que sim. - Mas tudo t indo muito bem. Ficou sabendo que encontramos com o Rick Doyle? Cris, ele t to mudado que quase no d pra reconhec-lo. Deus... como foi mesmo que voc

falou? Alcanou? , foi isso que voc disse. Deus alcanou o Rick. - tremendo! exclamou Douglas, ainda comendo o sanduche. - Katie recebeu uma carta dele, informou Cris. Parece que ele t muito bem. - , Deus certamente foi muito duro com ele, mas muito paciente, continuou o rapaz. Eu sei disso porque quando estvamos em San Diego, eu, ele e o Ted morvamos juntos. - Eu me lembro, disse Cris. - , mas voc no sabe nem a metade do que eu sei, replicou Douglas. E nem precisa saber. - Ele mudou mesmo, confirmou Trcia. - Que foi mesmo que voc falou aquele dia, Trcia? indagou Douglas. Foi algo que leu em um livro sobre Deus nos buscar, concluiu ele, empurrando o prato vazio. - O amor de Deus incansvel, replicou ela. E nos somos o primeiro amor de Deus. Ele nunca desiste de nos buscar porque nos quer de volta. - . Isso mesmo! concordou o rapaz. assim que Deus . E foi assim que ele agiu com o Rick. Vou lhe dizer, Cris, tremendo! Assim que o Ted sarar, precisamos nos reunir todos e ir praia ou fazer algum outro passeio. - Eu adoraria, disse a jovem. - E a? principiou Trcia. Vamos voltar l pra ver o Ted? - Vamos, replicou Cris. Retornaram ao quarto, e naquele momento Ted abriu os olhos por um instante. Contudo s deu para ele reconhecer o casal e murmurar algumas palavras para eles. Logo depois caiu no sono. Cris ficou o tempo todo segurando a mo do namorado. Assim que este dormiu, Douglas disse que queria ir para a universidade. Cris hesitou. - Acho que vou preferir ficar aqui, disse. Depois eu ligo pra Katie e peo pra ela vir me buscar. que ainda no quero deixar o Ted sozinho.

- Tem certeza disso? indagou Douglas. Trcia deu um sorriso e puxou o brao do marido. - . Cris tem razo. Isso o melhor pra ela. - Precisa de dinheiro pra jantar? quis saber Douglas. - No, obrigada, replicou ela. Ainda tenho. Ah, e muito obrigada pelo almoo. - De nada, disse o rapaz, dando-lhe um forte abrao. Ah, e eu falei srio quando disse que precisamos nos reunir todos, assim que o Ted sarar. Depois me digam qual o melhor dia pra vocs. - Ns sentimos muito a sua falta quando estava na Sua, disse Trcia, abraando a Cris novamente para se despedir. Estou muito alegre de v-la de volta e que bom que... aqui parou e deu uma espiada para o doente. Que bom que agora voc j t com tudo resolvido no corao. - Bom, mesmo, concordou Cris. Trcia aproximou-se mais da amiga e cochichou-lhe ao ouvido: - E espero que o Ted acorde totalmente logo pra que possa contar a ele o que nos contou. Mais ou menos meia hora depois que o casal saiu, Ted acordou. - Ol! disse Cris. O rapaz estava com os olhos bem abertos, fixos nela. Quase nem piscava. Cris sentiu uma enorme felicidade ao perceber que ele estava atento a ela. Chegou mais perto dele e disse: - Ted, tenho algo muito importante pra lhe dizer. Ele olhou-a calmamente, aguardando. - Ted, eu te amo. Eu te amo de todo o corao. Como ele no respondeu nada, a jovem repetiu.

- Eu te amo, Ted! O rapaz fez um movimento lento com a mo esquerda. Cris pensou que ele iria estendla e tocar no rosto dela. Contudo ele passou os dedos pelo cobertor, como que afastando algumas migalhas de algo. Seus olhos estavam arregalados; sua respirao, mais rpida. Cris estendeu o brao e apertou a campainha para chamar a enfermeira. - O que voc tem, Ted? indagou ela. - Elas so muitas, resmungou ele. Cuidado, elas esto chegando. So muitas! A enfermeira entrou no quarto. - Tem alguma coisa errada com ele, disse Cris. - O que foi, Ted? indagou a mulher em voz bem alta. Ele no respondeu, mas continuou a bater a mo no cobertor, como que para limp-lo. - Voc t vendo algo? perguntou ela. - Aranhas, murmurou ele. Muitas. E elas no querem ir embora. Cris comeou a sentir o corao batendo forte. Ser que o acidente afetou o crebro dele? O que ser que t acontecendo? - T bom, Ted, continuou a enfermeira, falando com firmeza. Vamos dar um jeito nelas. Voc est apenas tendo uma alucinao. Vamos mudar sua medicao imediatamente. Ela examinou o frasco do soro e desligou-o, removendo-o do suporte de metal. - O medicamento t provocando alucinaes nele? indagou Cris. - Est, explicou a mulher. Isso relativamente comum. Podemos dar um outro remdio que no vai causar esse efeito. No se preocupe. Ele vai ficar bem. Contudo ela se preocupou, sim. Permaneceu ao lado dele a tarde toda. O rapaz, porm, dormiu profundamente e, ao que parecia, no teve mais vises de aranhas invisveis. noite, Katie apareceu e insistiu com Cris para que voltasse para a escola, para que pudesse dormir melhor.

- Espero que no se importe de eu dizer isso, mas j, j, voc vai precisar tomar um banho, argumentou. Acho que hoje voc deve ir dormir em sua cama. Cris pediu a Katie que esperasse um pouco. E foi bom que no tivessem ido embora logo, pois s 9:00h o Ted acordou e conversou com as duas. Disse-lhes que estava se sentindo muito melhor. Chegou inclusive a dar risada, uma gargalhada meio rouca. A enfermeira havia avisado a Cris que o novo medicamento que ele estava tomando iria deix-lo um pouco eufrico. Disse ainda que depois ele no iria se lembrar do que havia falado, nem do que elas lhe dissessem. Apesar disso, Cris se aproximou bem dele e disse: - Ted, eu te amo! Ele deu um sorriso meio estranho, com os lbios inchados, e replicou: - claro que ama! Katie, penalizada, puxou a amiga pelo brao e disse: - Precisamos ir embora, Cris. Vamos deix-lo dormir. Amanh ele vai ouvi-la melhor e compreender o que t dizendo. Vamos, Cris. Assim que Ted caiu no sono de novo, a jovem resolveu ir, mas no sem alguma relutncia. Foi acompanhando Katie at o estacionamento do hospital. Quando chegaram perto do Buguinho, ela parou. A amiga entendeu sua atitude. - Sei que no temos airbags, mas voc t com medo de rodar comigo? - No, Katie, explicou Cris, no com voc. num carro, em qualquer carro e pegar essa estrada. - , entendo. Ontem, quando fui embora daqui, tive essas mesmas sensaes. - Teve, ? Katie acenou que sim. - Fui embora muito devagar e orando o caminho todo. - Ento vamos fazer o mesmo hoje. Voc vai dirigindo bem devagar, e ns duas oramos,

disse Cris, colocando o cinto de segurana. , mas no precisa ir devagar demais pra no causar problemas para os outros carros. - Pois no, me! brincou Katie. Cris riu. - Voc arrumou o quarto enquanto estive aqui? indagou. A colega fitou-a com um ar de quem espera que a outra no esteja falando srio. - Arrumei, claro, respondeu. Ah, e a propsito, Daisy e Dino esto muito bem. - Quem? - Nossos novos peixinhos. Comprei gmeos dessa vez. Cris abanou a cabea. Como j havia trabalhado vrios anos numa pet shop, sabia que os peixinhos dourados no nasciam em duplas. Alm disso, podia haver at trinta deles num aqurio que todos seriam exatamente iguais. - Mudei o aqurio de lugar, continuou Katie, pra luz do Sol no bater nele de tarde. - timo! - Sabe o que o Mark fez hoje? indagou Katie no momento em que girou o volante para sair do estacionamento. - No tenho a menor idia. - Ele descobriu pra onde levaram a Kombinada, e foi l ver se poderia salvar algo dela. - Foi mesmo? Ah, que legal da parte dele! - . Olhe a no banco de trs. Cris virou-se e viu, ali atrs, o fogareiro dela e do Ted, ainda na caixa, parecendo no ter nenhum arranho. - Ele estava debaixo do assento traseiro, explicou Katie. E tudo o mais na kombi simplesmente acabou.

- O Ted vai ficar muito feliz quando souber do fogareiro, disse Cris. - , eu sei. Foi por isso que o trouxe aqui. Estava pensando em lev-lo l em cima pra mostrar pra ele. Mas quando cheguei aqui acabei esquecendo. - Amanh, quando eu vier visit-lo, disse Cris, vou trazer o fogareiro pra mostrar a ele. - E o Mark pegou outro objeto na Kombinada. - O qu? - Voc vai ver quando chegarmos l. T no quarto. Na sua cama. Eu at lavei. - No pode me dizer o que ? - Voc vai ver, replicou Katie. E como ela havia prometido, dirigiu bem devagar e cuidadosamente at a escola. Ento chegaram ao destino sem nenhum incidente. Assim que Cris saltou do carro, foi correndo para o quarto, cheia de curiosidade, para ver o que Mark havia tirado da kombi. To logo abriu a porta, sentiu-se inundada por uma onda de satisfao e sorriu para a colega. Era o bluso de moletom azul-marinho do Ted, que tinha um capuz. - Oh, Katie, disse, que bom que o Mark pegou isso l. E muito obrigada por ter lavado. Cris pegou o bluso e o colocou junto ao rosto. - , comentou Katie, achei que iria precisar dele noite. Ela tinha razo. Cris tomou um demorado banho quente e depois vestiu uma camiseta e uma cala de pijama. Em seguida, deitou-se, pegou o bluso, enrolou-se nele e colocou o capuz na cabea.

15
O resto da semana foi muito corrido para Cris. Fez vrias viagens ao hospital, com refeies apressadas nos intervalos. Felizmente, tanto Donna como os professores tiveram atitudes muito compreensivas com suas frequentes ausncias, sempre que ela explicava a situao. Na sexta-feira, o Ted recebeu alta e j podia deixar o hospital. Contudo o mdico recomendou que ele ficasse duas semanas em repouso total. Depois de analisarem todas as opes que se apresentavam, ele e todos os demais concordaram que o melhor seria que ele fosse para a casa de Bob e Marta. O pai dele estava com uma viagem de negcios marcada, para o Canad. E no dormitrio da escola, ele no receberia os cuidados necessrios. No dia anterior, Mark e Katie tinham ido ao hospital e se oferecido para dirigir os trabalhos do grupo de jovens da Igreja de Riverview Heights, enquanto ele estivesse impossibilitado, Selena se prontificou a conversar com seu amigo Ronny, para que ele e sua banda fizessem uma apresentao no domingo. Ento, na sexta-feira, Bob e Marta foram juntos busc-lo. Cris se espantou um pouco com isso. A tia estava com o cabelo arranjado numa nica trana e usava uma cala preta, bem tradicional, e uma blusa branca. Parecia que estava com pouca maquiagem, mas de batom, claro. Cheyenne no estava com ela, o que Cris achou muito bom. Comeou a pensar se no fora Bob que tivera a idia de levar Ted para sua casa como um recurso para segur-la ali.

Assim o casal, junto, participaria de uma mesma tarefa. Um funcionrio do hospital empurrou Ted numa cadeira de rodas at o estacionamento. Marta e Cris seguiam atrs, levando os cartes e flores que ele recebera. Mark estivera ali um pouco mais cedo, trazendo as roupas do paciente, que enfiara meio desajeitadamente numa sacola de plstico. Bob fora na frente, para trazer o carro at a porta da entrada. Para espanto de Cris, o tio viera num carro novo, uma perua Volvo de cor azul. Ele saiu do veculo e se aproximou deles todo sorridente. - Que tal o carro? perguntou ao Ted. Em seguida, virou-se para Cris ainda sorrindo e comentou: - No novo em folha, mas um carro muito potente. Disseram que o veculo mais seguro na estrada. Consegui um bom preo nele. Cris no estava entendendo por que seu tio se mostrava to orgulhoso daquele carro. Tinha um bagageiro em cima e vrios adesivos com frases de surfe no pra-brisas traseiro. - para vocs! disse Marta, explicando sobrinha que obviamente ainda no compreendera isso. - Para os dois! esclareceu Tio Bob. J fiz o documento no nome de vocs. Assim que chegarmos l em casa, tero de assinar os papis. E o seguro t pago at os seis primeiros meses. Depois disso, vocs mesmos tero de pag-lo. Cris estava abobada. No sabia o que dizer. - Fiz um timo negcio nessa compra, repetiu o tio, como que tentando convencer a sobrinha de que ela devia ficar alegre com isso. - Eu sugeri que ele comprasse um Land Rover, interps Marta, mas o seguro era carssimo. Sei que no um carro novo, mas, se comparar com aquela kombi mortfera e ridcula que o Ted tinha...

Imediatamente Cris a interrompeu. Queria preservar as recordaes da velha Kombinada com uma imagem bastante positiva. - maravilhoso, Tio Bob! disse ela. Muito obrigada. No precisava fazer nada disso, mas muito obrigada! Cris no tinha muita certeza se Ted estava totalmente consciente do que se passava. Nos ltimos dois dias, ele j ficara mais acordado, mas ainda estava tomando analgsicos. Fora por isso que no tentara lhe dizer novamente que o amava. Queria esperar at que estivessem instalados na casa dos tios e que tudo se acalmasse. A ele iria escut-la e entender perfeitamente. Marta inclinou-se bem e fitou o rapaz diretamente nos olhos. Ele permanecera calmamente sentado e calado. - E a? indagou ela. Voc no disse nada. O que acha? - Muito obrigado, falou ele, num tom natural. Muito obrigado mesmo. No precisavam ter feito isso. Vou pagar por ele. - No vai pagar nada, replicou a tia. Se voc soubesse como o Robert ficou feliz esta semana, quando estava procurando um carro para dar aos dois... Voc no pode priv-lo dessa alegria. Nem a mim. Eu tambm tive uma participaozinha na escolha do carro. Era esse azul ou ento um verde-oliva muito sem graa. Eu disse: Compre o azul. Voc no acha que azul mais bonito do que verde-oliva? - perfeito, concordou Ted. Em seguida, estendeu a mo e deu um leve aperto no brao de Tia Marta. - Muito obrigado, repetiu. - Chega de agradecimentos, retrucou a tia. Vamos coloc-lo no carro. Arrumamos a saleta toda para voc, e quanto mais cedo chegarmos l, melhor. Cris ficou abismada com o cuidado da tia e com a eficincia dela ao orientar os homens

para instalar o rapaz no veculo. Chegou at a dizer onde as flores deveriam ficar, na parte de trs da perua. Fez questo de que Ted se sentasse no banco e frente, enquanto ela e Cris se acomodavam atrs. A jovem nunca vira sua tia abrir mo do seu lugar ao lado do motorista em favor de ningum. A viagem at Newport Beach durou uma hora e meia. Bob foi relatando como pensara em comprar o carro mais adequado possvel. Ele at pesquisara na Internet, para saber quais eram os veculos mais seguros. Depois procurou se informar sobre o ano em que saram as melhores peruas da Volvo. Por fim, foi procura de um que estivesse em boas condies e com baixa quilometragem. Agora estava todo satisfeito com o belo carro que conseguira. Ted e Cris iam intercalando com muitas palavras de apreo e agradecimento. A jovem ficou muito feliz com a idia de ter um carro. E gostou muito desse. Quando era mais jovem, a me tinha um carrinho que ela tambm usava. Em Basilia, ela no precisara de veculo. E no momento, da maneira como estavam suas economias, no seria to cedo que teria condies de comprar um. Deu um sorriso ao se lembrar de que, agora, ela e Ted tinham dois objetos em comum: um carro e um fogareiro. S faltava arranjarem um cozinho vira-lata e a poderiam se casar e ir pela estrada afora, como se fossem ciganos modernos. Marta falara a verdade ao dizer que arrumara a saleta toda para acomodar o Ted. Ela havia tirado o sof de couro que estava l e alugara um leito de hospital. Bem frente dele, estava um enorme televisor. Na mesinha de cabeceira, havia diversas fitas de vdeo, revistas e pacotes de salgadinhos e biscoitos espera do rapaz. Ela comprara tambm vrias camisetas e shorts prprios para o surfe e os pusera, dobrados, ao p da cama. Esta se achava muito bem arrumada, com o virol dobrado da forma certa, como se faz nos hotis. Ted passou por tudo isso sem notar nada e logo foi se deitar. Poucos minutos depois, estava dormindo. Cris deduziu que ainda no se achava completamente desperto.

- Vou deixar o remdio bem aqui, disse Marta, mostrando a Cris uma bandeja em outra mesinha. Nela tambm havia uma jarra de gua, um copo, um canudinho e um termmetro. Tia Marta, voc teria sido uma me maravilhosa. Que pena que no teve filhos! Pera a! O que estou pensando? Ela sempre tentou me tratar como filha, quase como se eu fosse sua filha. Como posso querer que os filhos dela passassem pelo que passei durante tantos anos? - Venha ver o que fiz no seu quarto, Cris, chamou a tia. E conduziu a sobrinha at o andar superior de sua maravilhosa casa beira da praia. Levou-a ao quarto que Cris ocupara na primeira vez em que fora ali, no ano em que fizera quinze anos. Na poca, ele estava decorado com cortinas, lagos e flores cor-de-rosa. Quando Marta abriu a porta, Cris quase no acreditou que era o mesmo aposento em que se hospedara tantas vezes, na adolescncia. Agora a decorao era toda com motivos californianos, inclusive com um desenho de um deserto pintado nas paredes. Na do lado esquerdo, havia um pr-do-sol em tons laranja vivo, como pano de fundo para um carrinho de vender verduras completo com todos os acessrios. A cama, em estilo bem colonial, estava apoiada em tijolos. Nas quatro colunas viam-se minsculas lmpadas brilhantes. Sobre todo o conjunto, havia um mosquiteiro de tecido de cor marfim. Junto janela, sobre uma mesinha de estilo antigo, havia uma daquelas velhas bacias de quarto para lavar rosto com sua jarra de gua. Ambos eram de cermica belamente trabalhada. Cris se sentiu como que envolvida por todo aquele colorido e beleza. No dava para pensar que algum pudesse dormir naquele cmodo. S faltava ali o som do uivo de um coiote. A ele poderia at ser uma atrao a mais num parque temtico. - O que achou? indagou Marta ansiosamente. O Tio Bob tambm viera com elas e a jovem deu uma espiada para ele antes de

responder. Ele parecia dizer-lhe com o olhar que pensasse bem antes de replicar. - simplesmente grandioso, disse afinal, falando lentamente. Era o nico comentrio que poderia fazer com toda sinceridade. E em seguida acrescentou: - Voc deve ter trabalhado muito pra arrumar isso. - Trabalhei, sim, disse a tia. Venha ver minhas cermicas. Marta se encaminhou para o banheiro contguo ao quarto. Nele estava uma cmoda, sobre a qual se viam vrias peas: tigelas, vasos e pratos pintados. A tia foi apontando cada uma e falando algo sobre o objeto. Depois fez o mesmo com outras que se achavam penduradas na parede, logo acima do mvel. - So lindas, Tia Marta, exclamou Cris, com toda sinceridade. De fato, as cores e formatos das peas que sua tia criara eram belssimas. - Acha mesmo? quis saber a mulher. - Acho, sim. Que lindo este pratinho! Gostei demais do modo como voc fez a beirada dele azul. - um pratinho para pr os anis. Sabe, n? Para colocar as jias quando as tira para lavar as mos. um bom lugar de coloc-las. Pode ficar com ele para voc. - Oh, tia, gostei muito dele, mas no precisa me dar. No quero desinteirar o jogo. Alm disso, no tenho nenhum anel, completou a jovem, estendendo as mos vazias. Quero dizer, normalmente no uso anel. - Ento fique com ele para por sua pulseira, Cristina, insistiu Tia Marta, fazendo um aceno em direo ao bracelete dourado que Ted dera a Cris e que esta sempre usava no brao direito. Pelo menos at ele lhe dar o anel de noivado, concluiu ela com um sorriso significativo. - Obrigada, tia, replicou Cris afinal, pegando a pea na mo da tia. Muito obrigada mesmo. Agradeo muito por tudo que os dois esto fazendo pelo Ted. Foi muito legal da parte

de vocs hosped-lo aqui. - Ah, no foi nada de mais, querida, interps Tio Bob. Voc sabe que ele como um filho pra ns. Marta deu uma espiada para o marido por sobre os ombros, parecendo abrandar um pouco a expresso do rosto. Em seguida, voltou-se para a sobrinha. - Voc sabe que ns faremos tudo que pudermos pelos dois. Tudo. Antes que Cris pudesse se conter, soltou algo inesperadamente. - Ento, no vai embora, no, tia. No vai pra Santa F, no. Fique aqui, que o seu lugar. Subitamente o rosto de Marta ficou vermelho de raiva, mas ela no disse nada. Cris deu um passo para trs, esperando uma retaliao que viria a qualquer momento. - Eu j sabia, Marta, disse o Bob, tocando-a no ombro, com um jeito cauteloso. Ela deu um arranco, como se aquele toque dele a machucasse. - Voc contou pra ele! gritou para a sobrinha em tom sibilante. - No contei, no. Pra ningum. Prometi que iria guardar segredo e guardei. - Foi o Cheyenne que me contou, interps Bob. Marta girou nos calcanhares e olhou para ele. - Cheyenne? Quando? - Ah, faz vrios dias j. Ele veio aqui, e voc no estava. Acho que ele pensou que voc j havia conversado comigo sobre isso, e ento me falou sobre os planos que tinha para a colnia de arte e contou que voc estaria participando. - Por que no me disse? indagou ela, parecendo cuspir as palavras. Bob fez uma pausa e depois respondeu com outra pergunta: - Por que voc no me disse nada? - Bom, gente, interveio Cris, vou l embaixo ver como o Ted est. Desculpem-me por

ter dito o que disse. E com isso ela se virou apressadamente para sair daquele quarto californiano. A porta, porm, deu uma parada. - Mas eu falei a verdade, Tia Marta, repetiu. No contei nada pra ningum. E no quero que v embora pra l. Eu te amo. Em seguida, fechou a porta e saiu. Logo depois ouviu a tia gritar com o marido. Cris se sentiu muito mal quando descia a escada. Por que tive de abrir a boca? Por que falei aquilo? Parece que simplesmente saltou dos meus lbios! No tinha a inteno de comear essa guerra entre os dois. No fundo, porm, ela sabia que no desencadeara guerra nenhuma entre os tios. Eles j tinham problemas bem antes de ela abrir a boca. Agora ela desejava que no tivesse dito nada. Queria que ela e Ted nem estivessem ali nesse momento. Queria... De repente, lembrou-se das palavras do namorado: Como quiseres, Senhor Parou ao p da escada. Ainda dava para ouvir a voz abafada dos tios discutindo no quarto. Sentou-se no primeiro degrau e orou por eles. Ao encerrar a orao, disse: Senhor, j sei que o mais importante no o que eu quero. Ento meu desejo que tudo termine do jeito que t queres. como quiseres, Senhor. Que assim seja! Depois, levantou-se e foi para a saleta p ante p. Ficou alegre ao ver que o namorado ainda estava dormindo e no poderia escutar a discusso do andar de cima. Sorriu ao ver que no rosto dele havia uma expresso calma e tranquila. Sentiu um forte anseio de lhe confessar que o amava. Tinha vontade de beij-lo, abra-lo e lhe dizer que o amaria para sempre, com o mesmo amor doce e intenso que tinha por ele agora. - Eu te amo! disse em voz alta, num tom grave e firme. Pode at acontecer de o mundo todo enlouquecer completamente que isso no vai mudar meu amor por voc, Ted. Ele no disse nada.

Cris caminhou at a cozinha e abriu a geladeira que estava sempre bem abastecida. Pegou um pedao de queijo e um vidro com suco de ma. Viu o menu das refeies para o final de semana, escrito num pedao de papel com a letra do Tio Bob. Achava-se fixado porta com um im em formato de barco a vela. Para o jantar de sexta-feira, ele havia marcado lazanha. Como Cris conhecia o tio e sabia do seu interesse por culinria, concluiu que ele provavelmente j preparara o prato que devia estar pronto para ir ao forno. E acertou. Achou a forma com a lasanha na prateleira inferior. Deu uma espiada no relgio. Eram quase 5:00h da tarde. Resolveu tomar a iniciativa e colocar a comida no forno. Em seguida, prepararia uma salada para que pudessem jantar assim que tivessem fome. E acabou que ela foi a nica a jantar. Ted disse que estava apenas com sede, mas que mais tarde talvez comesse uma torrada. A idia de comer uma lasanha no o atraa muito. O Tio Bob e a Tia Marta ainda no haviam descido e Cris no estava sentindo que deveria subir para o quarto. Ficou sentada sozinha, na cozinha, e se lembrou das inmeras vezes em que fizera refeies ali. Recordou-se das sensaes que j experimentara na presena dos tios. Ela no se assustava com as emoes fortes que eles estavam manifestando. S queria que resolvessem tudo e acertassem o que fosse preciso. Deus, faz com que eles resolvam tudo, Senhor! orou. E ficou ali sentada, comendo e orando. No fim, guardou o que havia sobrado do jantar, alis, em grande quantidade. Embora Ted ainda estivesse dormindo, resolveu fazer uma torrada para ele. Uma vez pronta, passou manteiga e depois, mel, como sua me fazia para ela, quando estava doente. Por um instante, ficou a pensar se seria uma boa me. Achou que sim. Esperava que sim. Antes de tudo, porm, acima de tudo, esperava ser uma boa esposa. E foi com o corao cheio de bons anseios que Cris pegou a torrada e se dirigiu para a saleta. Encontrou o Ted sentado na cama, com um leno de papel na mo, tapando o nariz.

- O que foi? indagou, largando o prato. A ela notou que o lenol estava manchado de sangue e pegou mais lenos. - Nariz sangrando, replicou ele, com a voz meio abafada. Em seguida, tirou a mo e Cris viu que o sangue havia parado. - Precisa de mais alguma coisa? perguntou. - No, respondeu o rapaz, recostando-se na cama. Puxa, esses remdios esto acabando comigo! - Vou pegar uma toalhinha, disse Cris. Ela saiu e voltou com uma toalhinha molhada e uma de rosto. - Todas as vezes fico pensando que, na prxima vez que eu acordar, vou me sentir totalmente bem, comentou Ted. S que no sinto. - Voc vai sarar, afirmou a jovem. Uma hora dessas, voc melhora. Fico admirada com o tanto que tem dormido. - So os remdios. Se no estivesse com tanta dor, eu mesmo pararia de tom-los, comentou ele, passando a mo no lado do corpo, um pouco acima dos quadris. Fora ali que o haviam operado. Anteriormente, ele j havia dito que aquela parte estava muito dolorida. Por vezes, quando fazia um movimento mais brusco, sentia os pontos como se fossem rebentar. - Vou ligar para o mdico, disse Cris, dando uma olhada para o relgio. No sei se ele ainda t no hospital, mas quem sabe ele pode passar outro remdio? Quando voc estava l, eles tiveram de mudar a medicao porque estava tendo alucinaes com aranhas. - Ah, , concordou Ted, falando lentamente e limpando a testa com a toalha molhada. Acho que me lembro disso. T tudo muito confuso, mas elas estavam andando na cama, no estavam? - Sei l, replicou Cris em tom brincalho. No fui eu que vi as aranhas, foi voc. Mas a

enfermeira disse que muito comum um doente ter essas alucinaes. - Ento voc liga para o mdico? Pergunte se posso tomar outro remdio, um que no faa meu nariz sangrar, nem me deixe sonolento o tempo todo. - T bom, replicou Cris. Ela se virou para ir cozinha e nesse momento se deu conta de que ainda no lhe dera o lanche. - Ah, fiz uma torrada com mel pra voc. - Obrigado, querida, meu mel! Falou ele com um sorriso maroto. Cris tambm sorriu. Era a primeira vez que ele a tratava assim. Gostou. E ele a tratou do mesmo jeito no sbado de manh. Passava um pouco de 9:00h, e ela lhe trouxera torradas com suco de laranja para o caf da manh. Ele havia ligado a televiso e estava assistindo a alguns desenhos. Cris foi cozinha e pegou uma tigela com flocos de milho e voltou ao quarto dele, sentando-se no sof. - E voc? Dormiu bem? indagou Ted, tirando os olhos da tev e fixando-os nela. - No muito, respondeu. Tia Marta e Tio Bob tiveram uma forte discusso l em cima, ontem noite, quando chegamos. Ento, como eles no desceram, no tive coragem de voltar pra l. Dormi no sof da sala. Ps no cho a tigela e ficou a se alongar para aliviar a dor no lado direito do pescoo. Parecia que tivera um torcicolo. - E eles? perguntou Ted. Ser que j resolveram tudo? - Sei l, disse Cris. Ted, estou muito preocupada com essa situao. Orei por eles, mas depois senti raiva deles. No sei o que fazer. - Umas semanas atrs, quando vi seu tio, tive a sensao de que o relacionamento deles no estava l muito bom. - Espero que eles consigam acertar tudo. No t parecendo que, de repente, ns dois

somos os adultos e eles, os adolescentes supersensveis, como ns ramos? - Eu nunca fui supersensvel, interps Ted, bocejando e abaixando o som da tev. - T bom, como eu era, concordou Cris, pegando de novo a tigela de cereal, consciente de que Ted ainda estava de olho nela. - Voc tambm no era, no, retorquiu ele. Talvez muito emotiva, mas sensvel, no. Voc sempre pensa muito sobre tudo e leva tudo ali, intensamente e com muita sinceridade. Alis, so exatamente essas as qualidades que mais admiro em voc h muito tempo. Cris, que ia levar uma colherada boca, parou o movimento no meio do caminho, deixando o leite pingar na vasilha. Vamos, fale com ele! Diga! Olhe a maneira como ele a est fitando! Diga ao Ted que voc o ama! Baixou a colher para a tigela e se ajeitou. - Tambm admiro muitas de suas qualidades e h muito tempo, Ted, disse. Alis, h dias, venho querendo lhe dizer que... Antes que ela pudesse expressar a importante revelao, a Tia Marta entrou com seu costumeiro jeito espalhafatoso. - E como est o nosso querido e amado paciente hoje? indagou ela. Estou to sentida, mas to sentida, de hav-lo praticamente abandonado ontem, caro Ted. Voc conseguiu se ajeitar sozinho? A excessiva melosidade da tia irritou Cris. Entretanto, ao mesmo tempo, pensou se a mudana de atitude dela no significava que seu corao tambm estava mudando. - Cris cuidou bem de mim, explicou o Ted. Ela ligou para a mdico e j arranjou um outro remdio, que parece estar dando certo. Marta piscou vrias vezes. - U, quando foi que arranjaram esse novo remdio? indagou.

- Ontem noite, replicou o rapaz. Cris pediu ao mdico que ligasse para a farmcia do shopping de Westcliffe e ela foi l buscar. Chegou l quando j estava quase fechando. Marta pareceu ficar muito espantada ao saber que a sobrinha conseguira realizar tal faanha. Nesse momento, o Tio Bob apareceu e perguntou se algum ali aceitava uns waffles para o caf da manh. Agora ele estava com uma expresso mais calma do que estivera na noite anterior. Cris ficou com esperanas de que essas pequenas mudanas fossem um indcio de que as coisas entre o casal estivessem indo melhor. - Ah, eu j comi cereal, tio, respondeu Cris. - Eu aceito os waffles, disse Ted. - Ser que isso significa que t recuperando o apetite? indagou Bob. Isso bom sinal. Foi ento que Tia Marta avistou as manchas de sangue no lenol e ficou toda agitada. Ted explicou que fora seu nariz que sangrara, e ela logo quis que o levassem de volta ao hospital, para o setor de emergncia. - Acho que foi por causa da mudana de clima, replicou o rapaz. Eu sa de um lugar de clima seco e vim pra costa, beira-mar. Ou foi isso ou foi efeito dos remdios. Mas agora estou com outro medicamento. Estou bem. Pode acreditar. - Se sangrar de novo, disse Marta, temos de lev-lo para o hospital. E iremos imediatamente. No momento, sua sade est muito sensvel. Ted e Cris se entreolharam. E depois disso houve outras vezes, durante o final de semana, em que eles se comunicaram silenciosamente, s com o olhar. Parecia que sabiam claramente o que o outro estava pensando. Cris apreciava muitssimo esse tipo de comunicao profunda e silenciosa. Entretanto parecia que Bob e Marta no estavam tendo um relacionamento assim to profundo, como Cris havia esperado. No fizeram nenhum comentrio sobre a discusso da noite anterior. verdade que estavam tendo atitudes bastante cordiais para com Cris e o

namorado, e mesmo um com o outro. Contudo no dava para ver se haviam resolvido suas diferenas ou se apenas as tinham colocado de lado para se concentrar em Ted. Cris achava que a segunda opo era a mais provvel. A jovem passou todo o final de semana dentro de casa, ora assistindo a algum filme, ora apenas de olho em Ted, que dormia, e ora observando os tios, que se mostravam amistosos um com o outro. Domingo tarde, quando pegou o Volvo para retornar escola, sentiu-se um pouco incomodada. Queria mesmo era ficar ali com Ted. Contudo no deveria ficar, pois j perdera muitas aulas e horas de trabalho na semana anterior. Estava na hora de retornar a vida rotineira de antes, com as atividades normais. Entretanto seu corao no estava nada normal. Todos os dias ela ligava para os tios, que lhe davam um relatrio completo de como o paciente de Marta estava. Depois passavam o telefone para o rapaz. Este sempre conversava com ela em frases lacnicas, o que deu a Cris a impresso de que a tia se achava presente ali todas as vezes que ela ligava. Mais adiante, no meio da semana, David, o irmo de Cris, ligou para o rapaz. Contoulhe que agora se tornara crente, que Cris orara com ele, no hospital. Na quinta-feira, quando a jovem ligou, Ted lhe disse: - Olha, o David me telefonou ontem noite. Que bom aquilo que aconteceu com ele, no? - Era pra eu ter te contado, replicou ela, mas, no sei como, esqueci. , foi maravilhoso, no foi? E logo em seguida pensou: E eu tambm preciso lhe contar algo que maravilhoso e que vai deix-lo imensamente feliz! J lhe contei inmeras vezes, mas voc no ouviu. Agora vou esperar um momento em que estejamos a ss.

Durante toda a semana, muitas pessoas, algumas das quais ela nem conhecia, a pararam e perguntaram pelo Ted. Quando chegou a sexta-feira tarde, e ela colocou seus objetos de uso pessoal no carro para ir a Newport Beach, tinha a sensao de que iria explodir de tanta ansiedade. Parecia que a viagem at a casa dos tios estava demorando horas e horas. O trfego na estrada estava intenso, devido ao final de semana. -Vamos l, gente, vamos l! ficou a resmungar com os outros motoristas que estavam a sua frente. Quando chegou a uma das sadas, o trnsito estava praticamente parado. Deve ter havido algum acidente, seno acho melhor arranjarem uma boa desculpa para essa lerdeza! A compreendeu que precisava se acalmar e diminuir a marcha, seno ela prpria poderia se envolver num acidente. Comeou a respirar profundamente e concentrou o pensamento no que iria fazer. Passara a semana toda fazendo planos. Muitas vezes, noite, no conseguia dormir e ficava silenciosamente pensando neles. Outras vezes, conversava sobre eles com Katie, quando as duas iam fazer alguma compra. Elas foram ao supermercado e pegaram ovos, bacon, croissants e a gelia de que Ted mais gostava: manga com mamo. Uma chuvinha fina comeou a bater no pra-brisas. - Ah, no! resmungou Cris, acionando o limpador. Amanh cedo, chuvinha, voc j ter ido embora, n? Porque eu no a chamei aqui para o nosso caf da manh na praia, no. J planejei tudo. Um caf para dois. S eu e Ted. Sem chuva, nem gaivotas. Entendeu? O trnsito parou, mas o corao de Cris estava correndo frente dela, na praia. S eu e o Ted. S nos dois, bem juntinhos perto da fogueira. Vou lhe dizer aquelas trs palavrinhas eternas que esto ardendo em meu corao!

16
Aps a irritante viagem pela rodovia lotada, Cris finalmente chegou casa dos tios. Ali teve uma surpresa. O Ted estava bem melhor. Seu rosto desinchara e o olho roxo j no estava to escuro. Veio receber a namorada porta com um forte abrao e lhe disse que chegara na hora certa, para jantar. Ao que parecia, o Tio Bob estava ensinando o rapaz a preparar um prato mexicano, com frango. Ento os quatro se sentaram para jantar. Marta, muito animada, deu a Cris um relatrio completo do restabelecimento de Ted sob os cuidados dela. Durante todo o jantar, Cris e Ted se olharam muitas vezes, carinhosamente, sorrindo o tempo todo. Contudo, no fundo, a jovem s pensava no caf da manh que iria ter com o namorado, no dia seguinte, na praia. Pouco antes de ir se deitar, ela lhe avisou: - Amanh cedo quero preparar um caf da manh pra ns dois. - timo, replicou o rapaz. E vou ajudar. Seu tio vem me ensinando alguns dos segredos de culinria que ele descobriu. Acho que, nessa semana que passou, aprendi muito sobre a arte de cozinhar, mais do que tinha aprendido antes. - Na verdade, continuou Cris, pretendo fazer um caf da manh pra ns na praia, naquele ponto onde a gente costumava ir. Gostou da idia? concluiu ela com um olhar esperanoso. O Ted sorriu e fitou-a com ternura, demonstrando que sim, que gostara da idia. - Que horas? indagou.

- A hora que der. A que horas voc tem acordado? - Sete, sete e meia. muito cedo pra voc? - No; t bom. Vou estar com tudo pronto. Na manh seguinte, ela j estava pronta s 7:15h. Havia colocado tudo de que precisavam na velha cesta de piquenique dos tios. Era a mesma que Tio Bob emprestara aos dois, numa outra ocasio em que tinham feito um caf da manh ali. Ela j estava com tudo preparado para terem um agradvel momento: a lenha, os fsforos, um velho cobertor para forrar o cho, etc. A chuva, educadamente, havia obedecido aos desejos dela e no aparecera naquele dia. S faltava mesmo o Ted. Seu convidado para o caf da manh estava dormindo profundamente. Cris pensou em ir at o lugar onde havia um fogozinho de cimento e comear a preparar tudo para depois voltar e acordar o rapaz. Estava tentando descobrir um jeito de levar sozinha os pertences do caf da manh para l, quando o Tio Bob apareceu. -Voc levantou cedo hoje, Olhos Brilhantes, disse ele cumprimentando-a. Ela logo lhe falou de sua idia de tomar o caf na praia e ele se prontificou a ajud-la a carregar a lenha e as vasilhas para l. Cris foi atrs dele, pisando na areia fria, levando o velho cobertor e a cesta com os alimentos. O Sol no aparecera, escondido que estava por uma grossa camada de nuvens. Uma leve brisa soprava mansamente, agitando a areia da praia. Voc t igual ao Ted, pensou ela, falando com o Sol escondido. T bem encolhido nesse seu cobertor, quando deveria estar aqui comigo. Vem c. Estou esperando-o! - Vocs vo querer caf, n? perguntou Tio Bob. Vou trazer uma garrafa trmica. - Seria muito bom, desde que... principiou ela, mas hesitou, no sabendo como dizer de forma educada o que estava pensando. Desde que s traga o caf e... - E depois v embora? concluiu o Tio Bob, colocando a lenha no espao onde ela iria

acender o fogo e dirigindo-lhe um sorriso de compreenso. Voc t dando a entender que os dois querem ficar sozinhos. Cris fez fora para no ficar sem graa. - Oh, tio, espero que no tenha sido muito mal-educada falando assim. - No, no. De forma alguma. T falando como uma jovem... uma jovem que t... como mesmo aquela palavra? - Apaixonada, completou Cris, sorrindo. - Ah, , uma jovem apaixonada. - E estou, concordou ela em voz suave. Estou mesmo. O Tio Bob inclinou a cabea para um lado, fitando-a. - Ser algum que conheo? indagou com um brilho alegre nos olhos. - , replicou ela. Pra dizer a verdade, , sim. algum que voc conhece. Mas no v dizer nada pra ele porque... Outra vez ela parou, procura da palavra certa para expressar seu pensamento. Contudo o tio deve ter lido a mente dela, pois disse: - Porque talvez voc queira ser a primeira a contar pra ele. Cris acenou que sim. - Ento fique esperando bem aqui e acenda o fogo. Vou fazer o caf e depois acordar o seu prncipe encantado. Nesse caso, no vou trazer a garrafa de caf. Vou deixar pra ele trazer. - Obrigada, Tio Bob. Voc to legal comigo! O tio fez um gesto como que dispensando os agradecimentos e voltou correndo para a casa. Cris deitou-se de bruos sobre o velho cobertor e procurou se acomodar nele. Durante alguns momentos, ficou a contemplar, com intenso prazer, o Oceano Pacfico, grandioso e infinito. Ps-se a respirar fundo, e o ar frio e mido da manh fez seus pulmes arderem.

Sentiu um leve cheiro de maresia apegar-se s narinas. hoje, Pai. Hoje o dia que o Senhor escolheu. Foi o Senhor quem despertou o amor, quem o acordou dentro de mim, no foi? Muito obrigada por essa ddiva maravilhosa que o amor. Sei que isso te agrada, Pai. Mantm meu corao sempre voltado para ti e para a tua vontade. Aqui, Cris pensou que, se essa situao tivesse ocorrido alguns anos atrs, ela agora faria uma orao pedindo a Deus uma prova. Iria dizer algo mais ou menos assim: Senhor, se no quiseres que eu diga ao Ted que o amo e que ns no nos casemos, ento tira de mim este sentimento. D-me a certeza de que no ele a pessoa certa pra mim. Nesse momento, porm, no faria isso. J crescera bastante em seu relacionamento com Deus. Sabia que ele no era uma espcie de ditador, que dizia: Tem de ser desse jeito ou daquele. A vida no era algo que tinha de ser desse jeito ou ento daquele jeito para depois morrer. No. A vida era composta de uma srie de decises. Na verdade, viver era um processo no qual decidimos seguir a Deus e andar nos seus caminhos, confiando nele a cada passo. Sabia que o Senhor era o seu Pai celeste, o seu Pastor e o Amado de sua alma. Ele queria o melhor para ela. Alis, nesses anos todos, ele a guiara, levando-a a tomar decises que lhe trariam benefcios no futuro e fortaleceriam seu relacionamento com o Senhor. Cris sentou-se com a planta dos ps apoiada no cho e passou os braos em torno das pernas. Encostou o nariz gelado entre os joelhos para aquec-lo. Lembrou-se de algo que o Ted he dissera alguns anos atrs, num momento em que conversavam sobre a vontade de Deus. Ela estava sem saber se deveria ir para a Sua ou no e precisava tomar essa deciso. O rapaz lhe dissera: Ame a Deus e faa o que quiser. Naquele momento, essa idia lhe parecera meio arrogante. A deciso que precisava tomar era muito importante, mas ele no a ajudara em nada. Apenas dissera que a apoiaria em

tudo, fosse qual fosse sua deciso. Agora percebia que aquele conselho dele fora muito sbio. medida que seu amor por Deus ia aumentando, nesses ltimos anos, compreendia que seu corao estava cada vez mais ligado ao Senhor. E assim ela desejava mais e mais fazer aquilo que lhe agradasse e trouxesse glria a ele. - Ame a Deus e faa o que quiser, murmurou ela, em meio ao silncio da manh. Sentia uma imensa paz. Em sua mente, no havia mais qualquer dvida. Estava agindo certo. Sorriu, distendendo os lbios. Era uma expresso que manteria sempre. Tinha a sensao de que interiormente estava cheia - cheia de amor, cheia de Deus e cheia de esperana. Levantou-se e se esticou toda, para relaxar. Era melhor acender o fogo. A lenha pegou fogo logo e ela colocou a frigideira sobre a estrutura de cimento, onde ela se encaixou direitinho. Ps as fatias de bacon na panela e ficou aguardando que comeassem a fritar, com aquele rudo alegre, harmonizando-se com a alegria que havia em seu corao. O bacon j estava comeando a exalar um cheiro gostoso quando ela ergueu os olhos e avistou Ted que vinha em sua direo. Trazia a garrafa trmica numa das mos e duas canecas de loua na outra. Caminhava em passos lentos mas firmes e retos, os olhos fixos nela. Sua expresso era de que nada nesse mundo poderia impedi-lo de chegar at onde ela estava. Contando cada passo dele, a jovem sentiu o corao danar de alegria. Um, dois, trs, quatro. Um, dois, trs, quatro. Ser que voc faz idia do quanto bonito, meu amado, meu amigo? Com um gesto brincalho, levou os dedos aos lbios, beijou-os e, em meio brisa matutina, atirou-os na direo dele. Como Ted estava com as mos ocupadas, ele rapidamente virou a cabea e esticou o pescoo como que para aparar o beijo na face. Parecia que o sorriso dele era permanente,

como o dela. Cris continuou com o olhar fixo no namorado que caminhava em sua direo. Nesse instante, compreendeu, tanto com a mente como com o corao, que nunca mais se esqueceria dessa imagem do rapaz vindo ao seu encontro na praia. Nunca perderia a viso desse homem que, duas semanas atrs, passara bem perto da morte, mas agora estava bem vivo e bem apaixonado por ela. - Hmm, que cheiro bom! exclamou ele, parando junto ao fogo. Cris achou engraado o fato de que as primeiras palavras dele, numa ocasio to significativa como aquela, tivessem sido to corriqueiras. - Eu te amo! disse ela de sopeto. Imediatamente ela tapou a boca. Ela pensara dizer: o bacon! Entretanto seu corao estava to cheio de amor pelo Ted que a declarao simplesmente escapou quase sem ela o querer. O rapaz foi se abaixando lentamente e se sentou perto dela, no velho cobertor. Largou a garrafa e as canecas, e ficou a fit-la fixamente como se no conseguisse acreditar no que ouvira. Pela expresso do rosto, dava a entender que queria que ela repetisse o que dissera. Cris tirou a mo da boca e fitou aqueles profundos olhos azuis. Respirou fundo e mergulhou na alma dele. - Eu te amo! repetiu, num tom lento e bem determinado. Eu te amo, Ted. - , achei que era isso mesmo que voc havia dito, comentou o rapaz com voz emocionada, e continuou: Tambm te amo, Kilikina! Os dois ficaram imveis. O bacon parecia soltar pequenos foguetes enfumaados, formando midas chamas brilhantes. No alto, trs gaivotas circulavam soltando seus piados agudos, como se fossem arautos do Rei, tocando trombetas. Lenta e ternamente os dois se aproximaram e seus lbios se encontraram num beijo.

Cris se sentiu ainda mais cheia de amor por ele. Quando se separaram, esse sentimento como que transbordou pelos seus olhos e escorreu pelo seu rosto sorridente. Ted limpou as lgrimas dela com mo firme. Em seguida, fez um gesto que j fizera antes, quando estavam na Europa. Colocou a mo molhada no peito, bem na direo do corao. Cris viu que ele queria dizer que guardara as lgrimas dela no corao. Ela estendeu a mo e tocou de leve nos lbios dele. O rapaz segurou-a e deu um longo beijo na palma. A jovem soltou sua mo da dele, e colocou-a sobre o prprio corao. - Eu te amo! murmurou, com um sussurro leve mas firme. Ted abriu mais o sorriso. - Voc sabe o que se diz acerca de uma declarao assim, no ? Quando algum faz uma afirmao, repetindo-a trs vezes, ela fica valendo pra sempre. Cris fez que sim. Contudo no sabia se ele estava era lhe dando uma chance de voltar atrs. Na verdade, porm, nada faria com que ela mudasse sua declarao. E o rapaz sabia muito bem o que aquelas palavras significavam para ela, para ele e para o futuro de ambos. Seu juramento estava confirmado na presena de Deus. - Eu te amo! repetiu firmemente, destacando cada palavra. Dessa vez, porm, deu uma risadinha alegre no fim da frase. - Eu tinha planejado tudo direitinho, explicou ela. Depois que tomssemos o caf, iramos nos abraar e ficar num clima bem romntico. A eu ia lhe dizer isso. Ted aproximou-se mais e abraou-a. - E agora? Assim t bem romntico? Cris riu de novo. - No entendo como fui soltar tudo assim, de sopeto. - Sabe de uma coisa? principiou Ted, a voz soando profunda, em seu peito. Nesses ltimos dias, sonhei vrias vezes que voc estava dizendo que me amava.

Cris afastou-se um pouco e fitou-o diretamente nos olhos. - No foi sonho, Ted, disse. Falei mesmo muitas vezes. E a primeira vez foi l no acampamento, mas no deu pra voc me ouvir por causa do barulho do motor do bugue. Depois falei de novo vrias vezes, no hospital, quando estava dormindo. Por fim, disse isso na casa do Tio Bob. - Ah, ento no era sonho, repetiu ele, afastando do rosto dela uma mecha de cabelo. - No, confirmou ela. No era sonho. E agora tambm no . real, como sempre foi real pra mim. O rapaz fixou seus olhos azul-acinzentados nos de Cris, amando-a, enchendo o corao dela de gozo, dizendo-lhe as palavras doces que havia guardado no corao s para ela. E Cris sabia disso. Nesse momento, uma gaivota mais atrevida deu um mergulho na direo deles. - Ah, no, no! gritou Cris. - Desta vez, vocs no vo comer minha comida, no. Ted pegou um garfo e virou o bacon. - Parece que isso aqui j t quase pronto. - Temos ovos e croissants tambm, disse Cris. E trouxe at gelia de manga e mamo. - Voc maravilhosa! exclamou o rapaz. Quer caf? T forte, mas eu pus leite e acar na garrafa, como voc gosta. Cris sabia que o namorado no tomava caf com frequncia, mas quando o fazia, gostava dele puro. Ento percebeu o quanto ele fora atencioso ao se lembrar de que ela o preferia com leite, e ainda se dispor a tom-lo do jeito dela. Ento, lado a lado, os coraes juntinhos, Cris e Ted terminaram de preparar o caf. As gaivotas ficaram distantes. A chuva tambm foi para outro canto do pas. O Sol, muito preguioso, de dez em dez minutos, saa de baixo de seu cobertor cinzento e dava uma

espiada neles. E assim o longo e lento piquenique particular dos dois foi transcorrendo tranquilamente, durante aquela calma manh de outubro. Eles riram, beijaram-se, brincaram um com o outro, oraram, e comeram at no poder mais. Cris sentiu que tudo estava perfeito; mais perfeito que isso era impossvel. Estava mais maravilhoso do que ela imaginara nas fantasias que criara. Contudo, na hora em que pegavam o cobertor e ajeitavam o vasilhame para ir embora, ela sentiu uma tristeza com que no contara. A razo era que Ted no a pedira em casamento. Na verdade, no pensara que ele o faria; no pensara mesmo. Entretanto, depois que ela lhe abrira tanto o corao e ele acolhera tudo com uma atitude igual e muita alegria, era natural que ele dissesse aquela frase que mudaria a vida dos dois. Era preciso que ele indagasse: Vamos nos casar? Todavia ele no a dissera. verdade que falara outras palavras maravilhosas. Contou que estivera esperando que ela tivesse certeza de que o amava e lhe confessasse isso. Disse que Douglas e Trcia estavam certos. Desde o primeiro dia em que a vira na praia, quando ela cara junto deles cheia de algas marinhas, ele j compreendera que ela seria a pessoa certa para ele. Afirmou que depois nunca mais namorara outra garota. Alis, ela fora a nica que ele beijara, a nica que ele amou. A nica. Entretanto no disse: Quer casar comigo? Voltaram para a casa caminhando lentamente sobre a areia. Ted no tomara o remdio antes de vir para a praia e agora estava sentindo muita dor. Cris teve de carregar a cesta com a frigideira, os pratos, os outros utenslios e o vidro de gelia. O rapaz s conseguiu levar o cobertor dobrado e a garrafa trmica vazia. Contudo os dois objetos pareciam muito pesados para ele. Quando entraram em casa, ele estava com o rosto plido e comeara a suar frio. Deixou

o cobertor e a garrafa sobre a mesa e foi se deitar imediatamente. Ficou repousando o resto do dia. Cris sabia que no poderia reclamar de nada com relao aos momentos que haviam passado juntos. O namorado empregara todas as suas energias para estar com ela. Em dado momento, porm, novamente comeou a se inquietar com a indagao: Por que ele no me pediu em casamento? Ela procurou pensar no esforo que ele fizera, e manteve isso em mente pelo resto do final de semana. No domingo pela manh, Cris foi igreja com o Tio Bob, e o Ted ficou em casa, na cama, para recuperar as foras perdidas. A jovem e o tio convidaram Marta para ir com eles ao culto, mas ela respondeu que precisava ficar para cuidar do doente. Contudo isso foi bom. A pregao daquela manh foi sobre batismo, e Cris sentiu que de fato no era algo que a tia precisaria ouvir no momento. Primeiro ela teria de receber a Cristo como seu Salvador e entregar sua vida a ele. Quando o pastor j estava encerrando a mensagem, a jovem se lembrou de seu irmo. Ficou a se indagar como ele estaria passando e se recordou de que fazia mais de uma semana que no ligava para casa. Contudo seus pais iriam compreender. Agora, o mais importante era cuidar do Ted. Sabia tambm que eles apoiariam sua deciso de firmar seu relacionamento com o rapaz. Apesar disso, tinha certa tristeza ao pensar que eles no se achavam mais prximos dela. Esse distanciamento comeara no ano anterior, quando fora para a Sua, E continuara depois que voltara e viera para a Universidade Rancho Corona. Na verdade, ela nunca fora uma filha que conversava com a me sobre todos os seus problemas. Desde pequena, acostumara-se a guardar tudo consigo mesma e resolver suas questes silenciosamente, sozinha, no quarto, com a porta fechada. Agora que estava para iniciar essa nova e maravilhosa fase da vida ao lado de Ted, gostaria que a me tivesse sido uma amiga para ela, sua melhor amiga e companheira.

Entretanto a me no tivera esse tipo de relacionamento nem com a Marta, que era irm dela. - Sabe de uma coisa? disse Bob, quando voltavam para casa. Tomei uma deciso muito sria hoje. Cris pressentiu que o tio iria falar de seu relacionamento com a esposa. Ento se acomodou melhor no banco do carro para lhe dar toda a sua ateno. Nesse momento se deu conta de que aquele lugar, o banco do carona, na Kombinada, era horrvel. No carro do tio, porm, era muito confortvel. Quanto ao Volvo, ainda no sabia como seria andar nesse assento, pois ainda no tivera esse prazer. - Tenho feito aquilo que voc sugeriu, continuou ele. Tenho lido a Bblia. Comecei pelo Novo Testamento, com os quatro primeiros livros: Mateus, Marcos, Lucas e Joo. Cris fez um aceno com a cabea, concordando. - O que tenho notado sempre que Cristo amava as pessoas, apesar das fraquezas humanas. Ele no ignorava os problemas delas, mas falava a verdade com amor. E sempre dizia o que era necessrio. A jovem ficou um pouco tensa. Como seria que seu tio iria aplicar isso no dia-a-dia? - Vou comear a falar algumas verdades pra minha esposa, disse Tio Bob em tom firme. - Com amor, acrescentou Cris. - Isso, com amor, concordou ele. Aqui ele fez uma pausa e depois prosseguiu: - Cris, me passe a meu celular. A jovem lhe entregou o aparelho. Ficou a olh-lo e viu-o acionar a memria para discar o nmero de sua casa. - Vai dizer agora? Por telefone? - No, replicou o tio. Vou s perguntar se ela quer que a gente passe no restaurante e leve o almoo pra casa.

Quando pararam no Betsys para pegar sanduches e saladas, Cris percebeu que continuava nervosa com relao ao pensamento do tio de falar a verdade. Ainda estava assim quando chegaram em casa e o tio entrou com o carro na garagem. E continuava se sentindo tensa quando Marta veio cozinha e perguntou se haviam trazido o salpico de frango, que era sua salada predileta. Para surpresa de Cris, em vez de o tio berrar com a mulher, dizendo-lhe que ela precisava mudar seu jeito de ser e tomar algumas decises mais sensatas, ele se aproximou dela e abraou-a. - Eu te amo, Marta, disse ele. Eu te amo de todo o corao. Em seguida, deu-lhe um sonoro beijo nos lbios. Tia Marta ficou espantada. Cris no se lembrava de ter visto o tio fazer tais demonstraes de afeto pela esposa. Sempre se mostrara carinhoso e generoso com ela, mas nunca apaixonado, como fazia agora. Marta se soltou dos braos dele, visivelmente abalada. - Fazia um bom tempo que eu no lhe dizia isso, continuou ele, sem se deixar intimidar pela atitude dela. Mas verdade, sempre vai ser. Eu te amo e sempre te amarei. Daria minha vida por voc. Jesus disse: No se turbe o vosso corao. Credes em Deus. Meu anseio que seu corao no fique mais perturbado, mas que voc confie em Deus. Tio Bob fez uma pausa em sua declarao de amor e Cris aproveitou para pegar dois sanduches e sair, dizendo que ir ver como Ted estava. Encontrou-o na sala de visitas, perto da janela, lendo um dos livros didticos que ela trouxera para ele juntamente com uma lista de tarefas que os professores lhe haviam passado. - Voc no acredita no que t acontecendo ali, disse ela, sentando-se ao lado dele e entregando-lhe um sanduche. - Esto discutindo de novo? - No, pelo contrrio. Nestes ltimos dias eles tm discutido do muito?

- Uma noite dessas, no pude nem dormir, porque eles gritavam tanto, sobre quem estava certo e quem estava errado. O Tio Bob acabou cedendo, como ele sempre faz, e pediu desculpas. Mas isso no resolveu nada. - Pois . Agora ele t l na cozinha dizendo que a ama, que daria a vida por ela e citando versculos bblicos. Ted deu um sorriso. - O sermo hoje foi em Efsios? indagou. - No, foi sobre batismo. Por qu? - Porque em Efsios 5 diz que o marido deve amar a esposa como Cristo amou a igreja, e dar a vida por ela. Voc entendeu, n? Do mesmo jeito que ele deu a vida por ns. Fala que o marido deve purificar a mulher, lavando-a com a Palavra de Deus. Cris olhou para o sanduche que ainda estava em sua mo, intacto. - Que lindo! exclamou. to potico Mas por outro lado, muito estranho pra quem v de fora. O rapaz soltou uma risada. - ... disse, mas que a gente no deve ficar olhando o marido lavar a esposa. A figura que Ted usara mexeu com a cabea de Cris. Sentiu o rosto avermelhar-se e desviou os olhos. Os dois se puseram a comer em silncio. Cris ficou a pensar na idia de se lavar e se purificar, para se tornar apresentvel diante de Deus, por meio da Palavra. Isso se harmonizava com o que o pastor dissera acerca do batismo. - Ted, disse ela afinal, acho que preciso me batizar. O rapaz no pareceu ficar espantado com a afirmao dela. Tambm pudera, ultimamente ela vinha fazendo algumas declaraes srias. - Eu fui batizada quando era criana, continuou a jovem, ou fui apresentada na igreja, no sei. No lembro mais como e que eles faziam em minha igreja no Wisconsin. Mas tenho

um certificado com a data e tudo o mais. Mas agora que sou adulta quero me batizar, para me identificar com Cristo. Quero declarar publicamente que sou discpula dele. - , interps o rapaz, a mensagem deve ter sido muito convincente. - No, nem tanto. Bom, talvez tenha sido mesmo, no sei. Tenho pensado nisso ultimamente. E agora essa figura de ser purificada e me preparar como uma noiva, ... Aqui ela fez uma pausa e pensou se deveria continuar dizendo o que pensava. - Estou enxergando um simbolismo mais profundo no batismo, prosseguiu. E o que eu disse, quero assumir publicamente uma posio e mostrar que j decidi no corao seguir a Cristo. Ted acenou concordando. Ela sentiu que ele no precisaria dizer nada; nem ela. Os dois estavam passando para a fase seguinte de seu relacionamento. Ela prpria estava crescendo em seu relacionamento com o Senhor, e se sentia pronta para subir mais um degrau com Deus. - Onde voc quer ser batizada? indagou Ted, que j estava na metade de seu sanduche. - No sei. Voc se batizou no mar, no foi? - Puxa! Como voc se lembrou disso? - Foi voc que me contou, no dia que o Sam morreu, quando estvamos no ancoradouro. Disse que se batizou em 27 de julho, no dia do meu aniversrio. - Isso mesmo - Acho que quero me batizar na Igreja de Riverview Height, j que ela a nossa igreja agora. No estou mais ligada igreja dos meus pais, em Escondido. Essa fase da vida da gente to estranha, n? Onde que chamamos de casa? Naquela noite, quando retornava para a faculdade, foi pensando no que dissera. Estava bastante escuro e comeou a achar que deveria ter sado mais cedo. O problema fora que no tivera vontade de se afastar do Ted. Lembrou de como a casa dos tios para ela j era quase

como sua casa, tanto quanto a sua prpria, em Escondido. A diferena era que por vezes, naquele quarto com decorao californiana, quando ia se deitar na cama alta, tinha a sensao de que dormia num dos antigos carroes dos pioneiros. Estava sentindo falta da outra decorao, com lagos cor-de-rosa. Nunca pensara que pudesse vir a sentir isso. A sensao que tinha no quarto do dormitrio da escola era a mesma que experimentara em Basilia - um alojamento temporrio. O que ela desejava mesmo era ter a prpria casa, em algum lugar, com o Ted. Ps-se a relembrar os acontecimentos do final de semana. O caf da manh na praia fora perfeito. At o jeito como ela fizera sua confisso: Eu te amo, fora emocionante e maravilhoso, pois sara num rompante. Agora j no se sentia mais to aborrecida pelo fato de o namorado no t-la pedido em casamento logo depois, quando estavam arrumando os objetos, aps o caf. Sabia que havia muitas razes para Ted no ter feito o que seria o passo mais natural. Ainda no se recuperara totalmente do acidente. Os medicamentos o deixavam bastante grogue, e ele dormia muito. Provavelmente precisava de mais tempo para clarear as idias e pensar em tudo aquilo. Alm do mais, pensou ela no momento em que entrava na estrada que ia para a Rancho Corona, com que dinheiro iramos montar nossa casa? Nesse momento, fez uma imagem mental dos dois e riu. Viu ela e Ted sacando todos os cheques que ganhassem como presente de casamento e indo para o Galpo da Economia. Bom, pelo menos estariam indo para l no Volvo azul, e no na Kombinada caindo aos pedaos. Talvez tudo venha a se ajeitar aos poucos.

17
Assim que Cris entrou no quarto, Katie j comeou a lhe contar sobre a reunio dos jovens naquela manh. Tudo tinha transcorrido muito bem. Dezessete estudantes haviam ido l. Todos gostaram tanto do grupo do Ronny que o convidaram para tocar na igreja, na terafeira noite. - Olhe s isto aqui, disse ela, entregando a Cris um enorme carto com votos de pronto restabelecimento. Na pgina da frente, havia o desenho de um grupo de animais com uma aparncia muito engraada: lees, tigres, panteras. Dentro, lia-se o seguinte: Todos ns sentimos sua falta ferozmente! - E todos eles assinaram, informou Katie. Podemos coloc-lo no correio para o Ted amanh. espantoso como alguns deles esto querendo levar Deus a srio. Uma das garotas se levantou e contou que, no acampamento, o Ted falou que nenhum de ns sabe quando vai morrer. E logo no dia seguinte, ele prprio sofreu um acidente. Um dos rapazes levou trs amigos classe no domingo e todos disseram que vo convidar outros para o culto de terafeira. - Que maravilha! exclamou Cris. Em seguida, colocou o carto de volta no envelope e se ps a desfazer a maleta que levara para o final de semana. - Eu lhe disse que Deus estava fazendo uma poro de coisas, no foi? comentou Katie, abaixando o volume do seu som e se acomodando na cama da amiga, j que a dela ainda

estava desarrumada. - Ah, d uma ligada para o Ted amanh e conte tudo isso pra ele, pediu Cris. Ele vai ficar simplesmente maravilhado. Tem orado pelo grupo todos os dias, quero dizer, quando no t dormindo. - Ele ainda t bem grogue, n? perguntou Katie, afofando o travesseiro de Cris e apoiando nele o cotovelo. - , mas j melhorou muito, replicou, com um largo sorriso e enfiando as roupas sujas num saco prprio que havia num canto do seu closet. , t bem melhor. - Mas por que essa expresso de alegria, minha amiga? quis saber Katie. Ser que posso deduzir que o Ted t bem melhor porque voc finalmente fez aquela importante declarao? Cris se ergueu e fitou-a com as mos nos quadris. - , fiz. Nosso caf da manh foi perfeito. E agora o meu namorado, aquele rapaz incrvel e maravilhoso, no precisa mais ter a menor dvida com relao aos meus sentimentos por ele. - Ah, finalmente voc j pode dizer O meu amado meu e eu sou dele, comentou Katie com uma entonao potica. - J ouvi isso. de Cntico dos Cnticos, n? - Creio que sim. - Voc leu esse livro nesses ltimos dias? indagou Cris. Ela foi at a cama da amiga e, com movimentos rpidos, esticou os lenis e o cobertor e ajeitou os travesseiros. Um deles estava com a fronha da Pequena Sereia e o outro com a da Minnie. - No, replicou a outra. - Eu li o Cntico dos Cnticos quando estava em Basilia. o poema lrico mais estranho e extico que j vi. Tem s oito captulos.

- Voc leu aquela parte que diz Os teus cabelos so como o rebanho de cabras? indagou Katie. Que romantismo tem isso? Ou ento aquela outra frase: O teu pescoo como a torre de Davi? Essa ento linda mesmo! comentou Katie, em tom irnico. Se um rapaz me dissesse essas coisas, tenho certeza de que me apaixonaria por ele na hora! Cris riu as gargalhadas. Riu tanto que teve de se sentar. - Ah, agora j sei por que voc riscou o coitado do Mark da sua lista. Ele no disse as frases que voc gostaria de ouvir. - , o coitado do Mark! repetiu Katie com um suspiro. Ele no aprendeu essa frase sobre o rebanho de cabras l em Brightwater. Cris riu de novo. - Ah, no, Katie, no fale assim dele. O Mark ainda um amigo muito querido, voc sabe, n? - Ah, sei. Mas no me entenda mal. Acho o Mark simplesmente maravilhoso No domingo, ele assumiu tudo l na igreja e cuidou de tudo. um timo rapaz! S no timo pra mim. Eu gosto de uma pessoa com mais tempero! - T querendo dizer que aqui na escola no h muitos rapazes com tempero? - , eu diria isso, sim. Mas no tire nenhuma outra concluso a, Cris. Estou muito satisfeita aqui. Sinceramente. Aquela minha mania de ficar procurando o cara perfeito acabou. - U! Por qu? - Resolvi me tornar uma das mulheres de Provrbios 31. - E o que isso? Uma nova agremiao aqui da escola? - No, mas no seria m idia. Poderia trocar o velho Clube A. A., que eu e a Selena fundamos na Inglaterra, por esse novo. - O que esse A. A.? quis saber Cris. - J esqueceu? O primeiro A significa apenas e o segundo, amigas. E eu e a Selena

somos as nicas associadas nesse clube. Nosso lema era que iramos ser apenas amigas dos rapazes. , mas depois que ela me falou de como o relacionamento dela com o Paul t indo, acho que o nmero de associadas diminuiu. Agora uma s: eu. Ento creio que posso fundar um novo clube, o P-31, a sigla da mulher de Provrbios 31. - Ah, entendi, replicou Cris, disfarando um sorriso. E posso perguntar quais seriam os pr-requisitos para uma pessoa ser scia desse Clube P-31 ? - Muito simples. A base a primeira parte do versculo 10, que diz: Mulher virtuosa, quem a achar? Cris fitou-a, erguendo as sobrancelhas, como quem indaga algo, e ficou a aguardar a explicao. - No entendeu, no? Olhe, l no diz: Um bom marido, quem o achar? Diz Mulher virtuosa... Ento acho que isso significa que o homem que tem de procurar. Cris deu uma risada e jogou seu travesseiro na amiga. Katie se abaixou, e ele bateu na parede. - T pensando que estou brincando? No! Pode acreditar em mim. J analisei isso por todos os ngulos. Daqui em diante, me ponho completamente nas mos de Deus. Vou apenas continuar fazendo meu trabalhinho aqui, bem no centro da vontade dele. E se houver algum amado pra mim em algum lugar por a, vou deixar que ele comece a me procurar, pra variar. Vou ficar bem aqui - como uma futura mulher virtuosa esperando que ele venha me achar. Cris j ia abrir a boca para comentar algo, quando Katie a interrompeu. - E no venha me dizer que sente muito por eu no ter ningum em perspectiva, quando voc e Ted j esto com tudo acertado e to chegados um ao outro. Cris baixou os olhos para o cho. - Era isso que ia dizer, no era?

- Como que sabia? - Ah, digamos que ns duas estamos mais ou menos no verso oitenta e quatro de nossa msica. Sabe, n? No verso oitenta e quatro, igual ao primeiro, s que um pouco mais alto e um pouco pior. Cris se encaminhou para a cama e se sentou ao lado da amiga - , mas quando ns cantamos juntas, no samos to mal assim, no. - No; no juntas, no, replicou Katie, entregando-lhe o travesseiro com a fronha da Pequena Sereia para ela se recostar. No cantamos mais juntas, no. Temos de largar nossa velha msica. Agora voc vai comear a cantar uma nova, Cris. S que seu dueto agora com o Ted. E eu vou passar a cantar solo, t bom? Agora, as msicas antigas no se aplicam mais a ns, a nenhuma de ns. Cris sentiu uma grande admirao pela amiga. Alis, achava que nunca a admirara tanto quanto nesse momento. - Voc deixa Deus ir realizando o que ele quiser em sua vida, e eu vou convid-lo pra fazer o que ele quiser na minha tambm. E alm disso no vamos mais nos comparar uma com a outra, t bem? concluiu Katie, num tom de voz que dava a impresso de que desejava muito que Cris concordasse com ela. - Como quiseres! disse esta, com um aceno afirmativo. E nas semanas seguintes, Cris notou mudanas verdadeiras em sua colega. Um exemplo disso foi que, na tera-feira, ela pegou emprestada sua lixa e cuidou das unhas. Ela nunca vira aquela sua amiga, com seu jeito meio de garoto, lixar as unhas antes. verdade que as roia, que arrancava as cutculas, mas lixar, nunca. Tambm nunca passava um creme hidratante nas mos. E Katie lixava as unhas, toda contente, enquanto Cris estava na Internet, fazendo uma pesquisa sobre Milton, o poeta cego. Katie mencionou que j estava quase conseguindo a

receita ideal para o seu ch de ervas. Por volta de quinta-feira, ela tinha certeza de que afinal obtivera a mistura adequada. Para comemorar a vitria, ela fora ao Galpo da Economia e comprara um bule de loua e algumas xcaras de vrios feitios e desenhos, para fazer um chazinho no quarto e chamar algumas colegas. Ento, na quinta-feira noite, s 7:30h, quatro amigas dela vieram para tomar ch. Katie disse que pensara em convidar outras, mas s conseguira comprar seis xcaras no Galpo. Cris havia arrumado o quarto e ajeitara tudo para que as seis provadoras pudessem se sentar por ali. Katie preparou a bebida numa chaleira eltrica. Enquanto esperava que as folhas do ch cozinhassem, ela serviu alguns biscoitos. Selena, que era uma das convidadas, estava contando que sua irm, Tnia, iria se casar no feriado do Dia de Ao de Graas, e que o noivo dela conseguira um emprego em Oklahoma. Cris queria ouvir o relato, mas estava mais preocupada com o ch de Katie. Ento foi para um canto do quarto onde ela estava coando o ch e colocando nas xcaras. - Katie, cochichou ela, quero lhe perguntar mais uma vez. Por favor, no fique com raiva de mim. Tem certeza de que, desta vez, ningum vai ter nenhuma alergia com seu ch? - Tenho 99,9% de certeza, replicou ela. A mistura que fiz agora totalmente diferente da que fiz no semestre passado. Desta vez no pus nenhuma espinheira. - Voc ps espinheira da outra vez? - , mas eu no sabia que era espinheira silvestre, que causa coceira. T bom? - Afinal, por que voc planta espinheira? - Porque ela boa pra quem ronca. Eu a sequei e misturei com hibisco seco. E pus s uma pitadinha. Mas desta vez, no. Este meu preparado aqui o Vero Indiano. tem ma, gengibre, canela e outros condimentos. Nenhum dos ingredientes tem problema algum, eu lhe

garanto. Cris poderia at se sentir mais tranquila, se a amiga no tivesse empregado o termo preparado para se referir ao ch. Contudo voltou para seu lugar, e quando Katie lhe entregou uma xcara com a cheirosa bebida que ainda fumegava, sorriu graciosamente. - T uma delcia, Katie! disse Selena, que foi a primeira a prov-la. Esse comentrio positivo fez com que as outras corajosamente se arriscassem a tom-la, avanando num terreno onde ningum mais tivera coragem de entrar. - T bom, sim, confirmou Cris. Contudo, meio despistadamente, olhou para a parte interior do brao para ver se no estava aparecendo nenhuma manchinha na pele. Por enquanto, nenhuma. - A combinao dos sabores t perfeita, continuou Selena entusiasmada. Gostei do equilbrio entre o gengibre e os condimentos. Voc ps cravo tambm? Estou sentindo o gosto. - Pus. - T muito bom, pois no ficou muito forte. Desta vez, voc conseguiu, Katie. Este ch aqui vai fazer sucesso. Cris e as outras meninas concordaram. Katie era toda sorrisos. - Ento quero anunciar oficialmente o nascimento do ch Vero Indiano! Todas aplaudiram. Vinte e quatro horas depois, Cris constatou que no lhe havia aparecido na pele nenhuma manchinha. Tambm no tivera nenhuma outra reao adversa. Ento pegou um pacotinho do ch e levou para a livraria. Donna gostava de tomar ch, e Cris achou que talvez ela aprovasse o novo sabor que a Katie criara. E de fato ela apreciou o ch, tanto quanto Cris, Selena e as outras garotas. Na sextafeira, quando j estava quase na hora de Cris encerrar seu horrio de trabalho e se preparar

para ir a Newport Beach, Donna lhe perguntou se poderia lhe arranjar mais daquele ch. - , posso lhe trazer mais um pacotinho na segunda-feira. Ou ento voc pode ligar para o nosso quarto e pedir a Katie pra lhe entregar. - que eu queria dar um pouco para um conhecido meu, explicou Donna. H poucos dias, ele abriu uma livraria em Murrietta, com uma cafeteria ao lado. S que ali eles servem coisas diferentes. Acho que gostaria de colocar este ch no menu dela. - Mas ser que primeiro a Katie no precisaria registrar o ch e tirar a licena no departamento de alimentos e remdios? indagou Cris. Cris no queria de forma nenhuma impedir que Katie vendesse seu ch. Contudo ela j estava vendo a amiga, na pressa de atender ao pedido, preparar uma mistura do ch e colocar espinheira junto com as outras ervas. J at imaginava os fregueses da cafeteria passando mal por causa do ch e a colega sendo processada por danos fsicos. - , acho que voc tem razo, concordou Donna. Ultimamente as leis esto muito rigorosas nessas questes. Isso bom, mas tambm estringe muito as pessoas, no ? Nesse moneto, Cris sentiu certo contentamento por essas leis. Contudo no expressou seu pensamento. - Se voc e a Katie puderem ir visitar essa cafeteria, acho que vo gostar. Chama-se Ninho da Pomba. E a livraria A Arca. timos nomes, no acha? Cris ficou a olhar sua chefe por uns instantes. Estava usando uma blusa de gola alta, cor de abbora, e um cardig creme. Tinha o cabelo todo penteado para trs, seguro por um arquinho dourado. s suas costas, estavam fileiras e fileiras de livros nas estantes. E na mo ainda segurava a xcara vazia. Parecia um modelo perfeito para um anncio do ch da Katie. A figura de Donna lembrava um ambiente agradvel, caloroso e acolhedor. - , timo mesmo, concordou Cris. Dentro de mais alguns dias o Ted deve ficar bom. Talvez possamos ir l todos juntos.

- E como ele t? quis saber Donna. - Bem melhor. - E o namoro de vocs? Ainda t firme? - Mais firme que nunca. T quase perfeito. Donna ps a mo sobre o ombro de Cris. - Ento, Cris, disse, procure guardar bem na memria essa fase de sua vida. Faa anotaes em seu dirio, narrando tudo que acontece. Anote esses fatos para depois voc se lembrar do que realidade e do que so sensaes que borbulham em seu corao. que no futuro, voc pode vir a ter dvidas, a ficar confusa. Ento, se voc tiver anotado esta fase, ser mais fcil superar tudo. Cris gostou do que Donna lhe disse, principalmente porque a outra parecia estar falando por experincia. E nesse final de semana, ela se lembrou de escrever em seu dirio tudo que estava sentindo com relao ao Ted. Uma parte do que ela escreveu foi o seguinte.

No momento, no consigo imaginar minha vida a no ser ao lado do Ted, acontea o que acontecer. A idia de estarmos juntos parece muito natural, uma combinao perfeita. Sei que muito breve ele ir me pedir em casamento. Simplesmente sinto isso. possvel at que, neste final de semana mesmo, ele pronuncie essas palavras. Como ser que ele vai pedir? Tenho certeza de que ser de um jeito muito criativo. Ou, talvez, no. Tem um lado dele que muito prtico tambm. Eu no ficaria nem um pouco espantada se um dia estivssemos lanchando, comendo tacos, por exemplo, e ele virasse para mim e dissesse: E ento? Quer se casar? No sei como nem quando que ele vai me pedir em casamento, mas sei que j estou preparada... mais do que preparada para dizer Sim. Sim, sim, mil vezes, sim! Eu me casarei com voc, Ted Spencer. E vou passar o resto da

vida amando-o de todo o corao! Ah, mais uma coisa. Donna me disse para escrever tudo, com todos os detalhes. Ento tenho de registrar um detalhe aqui. Estou amando estar apaixonada. Gosto demais do jeito que acordo de manh e logo penso no Ted e no grande amor que sinto por ele. E a dou um sorriso. Ultimamente, fico sorrindo o tempo todo. No h nada que me deixe pra baixo! Na semana passada, a Katie disse que tenho no rosto o misterioso brilho do amor. Disse que parecia que meus olhos estavam sempre rindo por causa de algum segredo meu; comentou at que melhorei a postura. Dei uma risada. Ela falou que o amor do Ted por mim est me tornando muito bonita e que o meu amor por ele est curando-o. S sei que o amor me ajudou a subir ao cu e aprofundar bastante meu relacionamento com Deus, mais que antes. O amor me d flego, pois tenho mergulhado mais no mar da pacincia e da compreenso. O amor me fez ver detalhes da vida como uma joaninha andando numa ptala de margarida. Ao mesmo tempo, porm, me levou a abrir mais o meu abrao e alcanar familiares e amigos, chegando-os todos ao meu corao. O amor ... ah, como eu gostaria de ter palavras para descrev-lo! O amor o maior dom que Deus nos concede. o seu mais precioso galardo. Alis, ele um eco do prprio corao de Deus, que vai de ns, seus filhos, para ele. E isso se d para que este mundo, que est se desintegrando, possa ver, em primeira mo, o poder de uma vida nova, ressurreta. Neste momento, s vejo amor em minha vida. Eu mesma fico rindo das minhas tolices. Estou percebendo que sou to inexperiente em tudo. Nunca havia experimentado uma sensao to inebriante como essa do estar apaixonada. Ela me deixa tonta! Ah! Estou emocionalmente embriagada nesse grande dom de Deus que o amor! Imagine s!

Dez dias depois, Cris releu o que escrevera no dirio e que denominou Canto ao

Amor. Ainda sentia a mesma euforia. Ted j voltara a assistir as aulas e reassumira sua posio de lder de jovens, na Igreja de Riverveiw Heights. J havia se passado pouco mais de um ms do acidente. Ele ainda andava devagar e dormia bastante. Contudo j retomara suas atividades normais. E Cris tinha o namorado de volta. A vida era um mar de rosas. Ted relatou para ela que o Tio Bob ainda estava demonstrando amor para a esposa, e lavando-a com palavras. Tia Marta no o abandonara, mas tambm no se tornara mais chegada a ele. Estava como que parada no lugar. Contudo a opinio do rapaz era que essa era a melhor posio para ela no momento. Cris fez as aulas que a igreja exigia daqueles que quisessem se batizar. Depois inscreveu-se para se batizar no domingo anterior ao feriado de Ao de Graas. Comprou alguns cartes na livraria e convidou os parentes e amigos para o evento. No momento em que escrevia nomes e endereos no envelope, veio-lhe a indagao de quanto tempo ainda levaria para estar fazendo o mesmo com o convite de casamento, que enviaria a essas mesmas pessoas. Ted ainda no a pedira em casamento. Contudo sabia que era apenas uma questo de tempo. Haviam inclusive conversado sobre o assunto de forma generalizada. Lembraram-se de como Douglas havia ido falar com o pai de Trcia e lhe pedira a mo da moa em casamento. E ele fizera isso antes de pedir a ela. Cris achava que o Ted tambm iria conversar com o pai dela. Mas quando? Dentro de mais alguns dias, todos iriam se encontrar na igreja. Alm disso, os pais dela j haviam convidado o rapaz e o pai dele para passarem o Dia de Ao de Graas com eles. Bob e Marta tambm iriam. Cris ficou a pensar se nesse dia, depois que acabassem de almoar e antes de comerem a sobremesa, o Ted no iria se ajoelhar e, na frente de todo mundo, lhe pedir para se casar com ele. Seria um momento inesquecvel. A jovem sabia que, se ela no gostasse tanto de surpresas, esse suspense iria deix-la

louca. Outro fator que a ajudava era que se sentia plenamente preparada para dar a resposta. O Ted poderia fazer o pedido, em qualquer momento, em qualquer lugar e de qualquer jeito. Sua resposta seria Sim. Na vspera do seu batismo, ela estava no quarto terminando um trabalho da escola no laptop da Katie, quando o telefone tocou. Era sua me. - Ns ficamos um pouco espantados com esse convite para o seu batismo, disse ela - Vocs vo vir, no vo? - Vamos, replicou a me, lentamente. Mas voc sabe que foi batizada quando era beb, no sabe? - Sei, e tenho muito respeito por isso, me, replicou Cris. Por favor, no pense que estou discordando do que voc e papai fizeram naquela cerimnia, no. O que estou fazendo demonstrar, com minha vida, que o confirmo de todo o corao. por isso que quero ser batizada agora, que sou adulta. - Tanto eu como seu pai fomos batizados quando criana e no sentimos necessidade de nos batizar de novo, depois que nos tornamos adultos. - , eu sei. E isso foi certo para os dois. Mas eu penso diferente, me. Ser que vocs podem respeitar essa minha deciso, embora no concordem plenamente com ela? Cris no conseguia entender por que essa questo deixava os pais meio incomodados. Eles eram crentes. Por que no se alegravam ao ver que ela estava dando esse passo de f? No fim da conversa, ambas concordaram em que cada um iria procurar enxergar o ponto de vista da outra. Quando os pais dela chegaram a Igreja de Riverview Heights, a me foi at a saleta onde Cris j aguardava o momento do batismo, vestida com uma bata branca apropriada. Estava de cala e os ps, em contato com o cho, estavam gelados. Comeou a desejar que no tivesse se aprontado to cedo. Nesse dia, ela era a nica mulher a ser batizada. Por isso se

sentiu muito feliz de sua me ter ido ali, para v-la. - Que bom que vocs vieram! exclamou. - Ah, ns no poderamos deixar de vir, no, replicou a me, abraando-a. Eu receei que voc interpretasse mal meu telefonema de ontem; e no queria isso. Eu e seu pai conversamos sobre o assunto e queremos que saiba que respeitamos sua deciso. Estamos muito felizes com voc. Alis, sempre estivemos. Parece que os jovens de hoje tem uma ligao mais emocional com a f crist. O Ted nos explicou que, fazendo isso, voc est como que se apropriando da f. Ento ns entendemos que essa demonstrao de f importante pra voc. - Obrigada, me, disse Cris, abraando-a tambm. De certa forma, esse momento era a realizao de um anseio da jovem. Ela sempre desejara ser mais chegada me, mais amiga dela. No tinha como saber se a me estava vendo as coisas por um prisma diferente. Mas ela estava. Cris sentia claramente que era como se as duas tivessem chegado a um novo tipo de relacionamento, em que ambas eram adultas. E sendo adultas, conseguiam enxergar uma a outra como amigas. A me deve ter pensando mais ou menos o mesmo, pois deu-lhe um sorriso amistoso. - Eu e seu pai queremos lhe comunicar que apoiamos todas as decises que voc tomar daqui em diante. Estamos muito felizes por voc. Alis, pelos dois. E com isso, a me saiu e foi para o salo. Cris ficou sozinha e se ps a pensar no que ela dissera. Ficou a bater os ps no cho frio, para tentar aquec-los. O que ser que a me quisera dizer quando falou que estava feliz pelos dois? Est feliz pelo Ted tambm? Mas ele no vai se batizar! Ento se lembrou de que no dia anterior o rapaz saira com o carro deles e ficara fora o dia todo. E no dissera aonde fora. Cris tambm no perguntara, pois estava com muito trabalho da escola para fazer. Mame disse tambm que ele lhes explicou por que quero me batizar. Ser que ele foi

l em casa ontem? Sentiu o corao bater um pouco mais rpido. Ser que ele foi perguntar aos meus pais se podemos nos casar? Ser que ele agora vai me pedir em casamento? Hoje? O pastor bateu a porta da saleta e avisou que assim que ela ouvisse a msica deveria subir para o batistrio. Imediatamente, Cris parou de pensar nos pais e no Ted e se concentrou no que estava para acontecer. Sabia que seria a primeira da fila. Havia preparado algo para dizer no momento do batismo. Nesse instante, comeou a ouvir um hino bastante conhecido. Como um rio glorioso, e a perfeita paz de Deus. Cris sorriu. Gostava muito desse hino. Era um dos que ela mais gostava l em sua antiga igreja de Brightwater. Teve a sensao de que, nesta ocasio to importante, revivia um momento de sua infncia. Nas igrejas que frequentara nos ltimos anos, cantavam-se quase que s os corinhos modernos na hora do louvor. Ento estava gostando muito de ouvir um dos antigos cnticos no instante em que entraria no batistrio. O batistrio era uma espcie de piscininha quadrada que ficava frente do salo. Geralmente, havia ali umas folhagens que a ocultavam. Hoje haviam removido os vasos. O Pastor John j estava dentro dele, com a gua pela cintura, sorrindo para Cris e acenando-lhe para que entrasse tambm. Firmado em Deus, continuava o hino, o corao plenamente feliz. Movendo-se cautelosamente, a jovem ps um p dentro da gua e constatou que estava morna. E o hino prosseguia: Encontrando paz e descanso perfeitos, como ele prometeu. Caminhou at o centro do batistrio e se posicionou de frente para o pastor. Ainda estava sem coragem de se virar para a congregao. O hino terminou e o pastor explicou acerca do batismo de Jesus no Rio Jordo. Disse tambm que Cris estava ali em obedincia

ordenana do livro de Atos: Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus Cristo para remisso dos vossos pecados. Ainda meio hesitante, a jovem se voltou para a congregao e avistou o Ted na primeira fila, olhando para ela todo sorridente. Perto dele havia vrios dos jovens do grupo da igreja, pelo menos uns vinte. Todos pareciam fit-la muito srios. Que bom nmero de testemunhas! No fazia idia de que todos esses iriam comparecer! Em seguida, o Pastor John leu Mateus 28.19,20: Ide, por tanto, fazei discpulos de todas as naes, batizando-os em nome do Pai, e do Filho, e do Esprito Santo; ensinando-os a guardar todas as coisas que vos tenho ordenado. E eis que estou convosco todos os dias at a consumao do sculo. Aqui ele se virou para Cris e ps a mo no ombro dela, como que a tranquiliz-la. - Eu pedi a Cris, disse ele, para explicar por que ela decidiu se batizar. Pela primeira vez, a jovem compreendeu que, de fato, aquilo fora uma deciso sua, e uma boa deciso. E ela a tomara por i mesma. - Entreguei minha vida a Cristo, principiou ela, quando tinha quinze anos. Nesse momento, ela avistou Katie e Selena que estavam sentadas perto do Ted e dos jovens do grupo. Mark tambm estava ali, bem como o Wesley, irmo da Selena, e mais cinco alunos da Rancho Corona. - Nesse dia, continuou, eu me ajoelhei e pedi a Cristo para perdoar meus pecados, entrar em meu corao e assumir o controle de todo o meu ser. Daquele dia pra c, j vi o Senhor operar de vrias maneiras na minha vida. Aqui ela percebeu que estava falando muito depressa e tentou se acalmar para ir um pouco mais devagar. - Sei que Deus est comigo, o tempo todo. Ele tem me transformado. Estou aprendendo

a confiar mais nele em todas circunstncias. Nesse ponto, ela fez outra pausa e depois concluiu: - Em todas as decises da minha vida. Essa parte sobre as decises no estava no que ela preparara para falar. Contudo era verdade tambm. - Resolvi me batizar, em primeiro lugar, para confirmar a direo que meus pais j haviam dado minha vida, pois eles me batizaram quando eu era pequenina. Nesse instante, olhou para a me, que sorriu. Com isso, Cris ficou ainda mais segura de que sua deciso realmente fora acertada. Avistou a Tia Marta sentada ao lado de sua me. Nunca pensara que ela iria comparecer. E ento fixou os olhos nela ao terminar sua palavra. - A segunda razo por que resolvi me batizar que entendo que isso um ato de obedincia. como diz naquele versculo que o Pastor John citou h pouco. Deus nos ordena que abandonemos nosso viver egosta, no qual procuramos agradar somente a nos mesmos, e nos entreguemos a ele de todo o corao. S assim poderemos viver como ele quer que vivamos. Sentindo uma empolgao maior, resolveu acrescentar mais detalhe que no estava em seu pensamento antes. - como se Deus fosse o oleiro e ns, a cermica. Ele no quer que ns saiamos por a e procuremos nos transformar em algo que ele no quer, pois no foi para isso que ele nos criou. Ele quer que fiquemos sempre no seu torno, mesmo que s vezes fiquemos at meio tontos, com aquele girar incessante, com a mo dele a nos moldar e apertar. Foi ele que nos criou. Ele sabe nos dar a forma que devemos ter, ou melhor, a forma que ele quer que tenhamos. Assim seremos como ele quer que sejamos. Ento Deus quer que fiquemos no torno para nos moldar com suas prprias mos. Novamente ela fez uma parada e depois concluiu:

- , com aquelas mos que ainda tm as cicatrizes dos cravos. Aqui ela se deu conta de que o que acabara de dizer fora totalmente de improviso. Provavelmente sua tia ficaria irritada com sua palavra. Entretanto ela se sentia interiormente limpa. Estava limpa e preparada para ser imersa na gua e depois levantada, identificandose publicamente com a morte e a ressurreio de Cristo. Ento o Pastor John, em voz baixa, pediu a Cris que juntasse as mos altura do peito. Ela fez o que ele dizia e fechou olhos. - Cristina Miller, continuou o pastor, num tom profundo, agora eu a batizo em nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo. Em seguida, Cris sentiu que ele a abaixava de costas, segurando-a firmemente, e toda ela - o corpo, o rosto, o cabelo, tudo - mergulhou na gua. Por um segundo, houve um silncio mortal. Por fim, aquelas mos firmes a ergueram, tirando-a da gua. A congregao rompeu em aplausos, recebendo-a de volta ao mundo dos vivos. Assim que se levantou, com gua escorrendo por todos os lados, soltou uma risadinha repentina, por entre os lbios fechados. - Vai em paz, disse o pastor, pois Jesus Cristo, o Senhor da tua vida, estar contigo sempre.

18
Ao contrrio do que Cris pensara, Tia Marta no teve uma reao forte por causa do pequeno sermo que dera na hora do batismo. Ela s foi mencionar o fato na quinta-feira, quando toda a famlia se reuniu na casa dos pais da jovem para comemorar o Dia de Ao de Graas. Cris e Ted chegaram a Escondido na vspera. E os dois foram ajudar a me de Cris a fazer as tradicionais tortas de abbora. O mtodo de trabalho de cada um dos trs era diferente do dos outros. Alm do mais, a cozinha era meio pequena. Por causa disso, a confeco das tortas acabou se tornando uma aventura de quatro horas, cercada de muitas risadas. E a certa altura, os dois jovens inventaram uma guerra de farinha de trigo. Isso bastou para que a me de Cris logo ficasse agitada, querendo dar uma limpeza geral. No dia seguinte, ao final do almoo, quando ela serviu as tortas, os dois jovens comearam a se gabar, em tom brincalho, de seu trabalho como confeiteiros. Contudo a me logo os corrigiu, dizendo que, na verdade, eles haviam exagerado um pouco na hora de colocar os condimentos. Ento anunciou que se algum quisesse uma sobremesa de sabor menos picante, deveria optar pela torta de ma que ela fizera. - A Cris tem mesmo a mania de exagerar e condimentar muito as coisas, interps Tia Marta. Ela estivera calada a maior parte do tempo. E quando disse isso, dirigiu-se ao pai de Ted, que se achava sentado ao lado dela. Cris compreendeu que ela se referia palavra que

dera no batistrio. - Ento cada um diga o que vai querer, concluiu a me de Cris, ignorando o comentrio da irm. Nesse momento, Cris se deu conta de que ela deveria ter feito isso quase que a vida toda. - E voc fez a torta de passas com frutas cristalizadas? quis saber o pai de Cris. A jovem sorriu. Todos os anos ele fazia a mesma pergunta. E todos os anos, havia mais de vinte anos, no Dia de Ao de Graas, a me preparava pelo menos uma dessas tortas. E toda vez seu pai era o nico que comia dela. E mesmo assim ele perguntava. Parecia at que ela poderia esquecer da torta. - Torta de passas? repetiu o pai de Ted. Se tiver, eu tambm aceito. - Bryan, interps o pai de Cris, voc gosta dela ainda quente, com sorvete de creme? - E existe outro jeito? indagou Bryan com um sorriso. Cris foi para a cozinha ajudar a me a cortar as tortas. Estava sorrindo interiormente ao ver como seu pai combinava com o do Ted no gosto pela torta de passas. Agora t tudo certo! No faltava mais nada para o Ted a pedir em casamento. Ele s teria de dar uma escapada at a cozinha, vir por trs dela, abra-la e sussurrar ao seu ouvido: Que tal se a gente passasse o resto da vida fazendo as tortas do Dia de Ao de Graas juntos? E em sua fantasia, ela se imaginou respondendo com uma frase bem espirituosa do tipo: Sim, desde que faamos tortas bem condimentadas! Ou talvez fosse melhor dizer algo bem romntico, como: Ah, voc sabe que sempre vou ser o seu docinho preferido! - Cris!

Virou-se e viu que a me a fitava com um ar de preocupao. No meio de seu devaneio, ela ficara imobilizada segurando a faca no ar, ainda na primeira torta. - Ah, eu... e... estava pensando em quantos pedaos vamos cortar. - Quantos quiser. Tem muita torta. Quer colocar estes dois pedaos de torta de passas no microondas pra mim? - Claro, me, replicou ela, voltando-se para a me e sentindo o rosto avermelhar-se. Quando ser que vou superar essa idiotice de ficar vermelha? Quando eu tinha quinze anos, ou mesmo dezoito, ainda era compreensvel. Mas agora j estou com vinte anos. Sou uma mulher prestes a assumir um compromisso com um rapaz e ainda estou ficando com o rosto queimando, como se fosse uma garotinha! Cris se ps a pensar se o Ted tambm tinha esses problemas de envergonhar-se de certas situaes. Talvez fosse por isso que ainda no a tivesse pedido em casamento. Aps a sobremesa, o Tio Bob pediu que todos fossem para a sala, a fim de bater uma foto do grupo todo. Sua cmara fotogrfica era provida de um disparador automtico, e poderia coloc-la sobre uma cadeira. Seus pais e mais a Tia Marta e o pai de Ted se sentaram no sof, meio apertados. O David se acomodou no cho, frente do sof, bem no centro. Ento sobrou espao de cada lado dele. Cris se posicionou direita do irmo, frente de sua me. O Ted se sentou esquerda, frente do pai dele. Para surpresa de Cris, David, que no era de fazer demonstraes afetivas, passou um brao em volta do pescoo da irm e o outro no do Ted. Suas mos pendiam dos lados, sobre o peito dos dois, como os tentculos de um polvo. O Tio Bob veio se sentar no brao do sof, inclinando-se um pouco para o lado da esposa. - Todo mundo diz Ei!, falou ele. - Eu pensei que a gente tinha de falar era giz, comentou David. E foi ento que Cris observou que a voz dele estava mudando. Alis, estava com um

som muito engraado, principalmente porque ele se achava muito perto dela. - Mas, desta vez, vamos falar ei; insistiu Tio Bob. Fica um sorriso mais natural do que com giz, que mais rgido. - Giz rgido! repetiu David, caindo na risada. Ted e Cris se entreolharam, presos como estavam nos tentculos daquele polvo brincalho. A expresso do olhar de ambos dizia: Ah, no! Ser que eu era assim quando tinha a idade dele? Nesse instante, a cmera funcionou e o flash brilhou. - Bate outra, gritou Tia Marta, imediatamente. Eu fechei os olhos. Cris e Ted se viraram de frente para a mquina fotogrfica. - Vou contar at trs, avisou Tio Bob. Um, dois, trs! Nesse instante, ouviu um grito geral: - Ei! E a cmera clicou. - Agora quero um do Bryan e Ted sozinhos, disse Tio Bob, assumindo o papel de fotgrafo oficial da famlia. - Vocs dois podiam se sentar aqui nesta poltrona, orientou ele. Vamos ficar mais perto da janela, para ter uma iluminao melhor. O Bryan pode se sentar e o Ted ficar atrs. Todos os outros se puseram a olhar o pai e o filho que ocuparam as posies que ele designara. Cris observou o quanto os dois se pareciam. E aqui ela sentiu uma emoo calorosa a envolv-la. Puxa, Ted, se daqui a vinte e cinco anos voc tiver essa aparncia que seu pai tem agora, posso me considerar uma mulher feliz. Ei! Mas o que estou dizendo? Com voc, daqui a vinte e cinco anos, serei feliz de qualquer maneira. Bom, mas se voc ficar parecido com seu pai...

Em seguida, deu uma olhada rpida para sua me. Ela era mais baixa do que a filha pelo menos uns dez a doze centmetros. Estava bem gordinha. Tinha o rosto bastante arredondado e o corpo bem cheinho. Seu cabelo estava quase todo branco, e ela no o tingia e tampouco mudara o corte curto que adotara havia vrios anos. Alm disso, no usava nem um pingo de maquiagem. Enfim, era uma mulher simples, honesta, reservada e nada sofisticada. E Cris sempre admirara essas qualidades dela. Mas espero que, daqui a alguns anos, eu me parea mais com a Tia Marta. claro que no vou querer os alongamentos do cabelo e nada disso. Quero apenas continuar sendo atraente para o Ted. Bom, pelo menos, puxei meu pai na altura. Mas espero manter o peso e no engordar muito. Cris teve a impresso de que o processo de acompanhar o Ted nos prximos vinte e cinco anos seria um esforo e tanto. - Assim t bom, disse Tio Bob, ajustando a cmera. Ted, coloca a mo no ombro do seu pai. Isso, assim! Cris notou que o rapaz ainda parecia meio constrangido pela aparncia de suas mos, desde que os mdicos haviam tirado os pontos. As duas tinham muitas cicatrizes claras, nos lugares onde ele havia se cortado no vidro. Ele ps a mo no ombro do pai, mas virou-a um pouco, para que a palma, e no o dorso, estivesse de frente para a mquina, e as marcas no aparecessem. Foi ento que Cris se lembrou de como ele fora feliz de os vidros no terem atingido nem seu rosto, nem o pescoo. Alguns anos antes, o Tio Bob sofrera um acidente e tivera queimaduras no pescoo e na orelha esquerda. Contudo Cris j se acostumara com as cicatrizes dele e nem as notava mais. Nesse momento, pensou se a Tia Marta, que sempre busca a perfeio em tudo, havia tido dificuldade para aceit-las. Ted, pra mim, suas cicatrizes so lindas. So uma prova de que voc poderia ter

morrido, mas no morreu. Deus o conservou com vida por alguma razo. Por minha causa. No, por nossa causa. Por aquilo que vamos realizar para o avano do reino dele aqui na Terra. - Excelente! exclamou Tio Bob depois de bater a terceira foto de Ted e o pai. Em seguida, tirou vrias fotos da famlia de Cris e depois mais cinco da jovem ao lado de Ted. - Ei! disse Cris, obedecendo ao comando dele para sair com um sorriso bem natural. - Ei voc tambm, boca cheirando a torta! interps Ted, na brincadeira. - Ih, voc t dizendo que a torta ficou muito condimentada? indagou ela. - Acho que, no ano que vem, podemos colocar de novo a canela em dobro, mas tirar o cravo. - Como quiseres! sussurrou ela. O Tio Bob tirou o ltimo retrato e a cmera automaticamente comeou a rebobinar. - Acabou o filme, anunciou ele. Cris deu uma espiada a sua volta e reparou que todo mundo ainda estava de olho nos dois, que continuavam naquele dilogo rpido. Tia Marta aproximou-se deles com um sorriso significativo. - Essas fotos vo ser timas para o anncio do jornal, comentou. - Que anncio do jornal? quis saber Ted. Tia Marta ergueu ligeiramente uma das sobrancelhas, fitando Cris. A jovem no precisou ouvir mais nada. Compreendeu perfeitamente o que sua tia estava querendo dizei. Sabia que, na pgina social do jornal local, eles publicavam notcias sobre casais que haviam ficado noivos, com a fotografia dos dois e tudo o mais. No entanto no explicou isso para o namorado. E o Ted, por sua vez, tambm no fez o esperado pedido de casamento naquele final de

semana. Cris acabou se conformando com o fato. Tudo bem. Seus sonhos no estavam desfeitos, simplesmente haviam sido adiados. E isso no a incomodou muito inicialmente. Na verdade, ela s comeou a se sentir um pouco transtornada quando voltou para a faculdade. que Selena foi conversar com ela na livraria. A amiga estava toda empolgada, contando acerca do casamento da Tnia, sua irm. Ela e Jeremy haviam se casado na igreja de Paul, em San Diego, cujo pastor era o pai dos dois rapazes. Selena fez uma careta horrvel ao descrever as roupas das damas, uma das quais era ela. Era um vestido verde hortel, cheio de babados. As duas combinaram de se encontrar na Selva naquela noite, aps a aula de Cris, para que Selena contasse tudo, com todos os detalhes. Depois que a colega foi embora, Cris se ps a fazer alguns clculos. Douglas e Trcia estavam casados havia um ano e meio. Tnia e Jeremy tinham se conhecido na poca em que Douglas e Trcia tinham ficado noivos. Na noite anterior, Katie lhe contara que uma colega delas do dormitrio tinha conhecido um rapaz na primeira semana de aula. Esses dois tinham se casado tambm agora, no feriado de Ao de Graas. Por que ser que todo mundo t se casando, mas eu e o Ted no estamos nem noivos ainda? Quanto ser que ele ainda vai demorar? Ele no deve estar esperando que eu diga alguma coisa. Ou t? No. Ele do tipo que quer ele mesmo tomar a iniciativa do pedido. Ento ele t esperando o qu? Entretanto no foi difcil arranjar vrias explicaes lgicas. As primeiras da lista eram o dinheiro e os estudos. Ento resolveu tirar tudo isso do pensamento e se concentrar somente nos trabalhos que estava fazendo. Tinha de terminar vrios deles para entregar antes do recesso do Natal. O nico momento que tinha para estudar era o intervalo entre as aulas e o trabalho. Havia muito tempo j, descobrira que no era de estudar at mais tarde como a Katie. Ento, noite, preferia sair para fazer caminhadas pelo campus na companhia do Ted

ou para ir Selva rir e conversar com os amigos. Nos finais de semana, sempre ficava ocupada com as atividades relacionadas com o grupo de jovens da igreja, das quais, alis, ela estava comeando a gostar muito. A cada domingo, o nmero de participantes aumentava mais. No domingo seguinte ao Dia de Ao de Graas, mais de vinte deles haviam comparecido reunio da manh, e dezesseis tinham vindo ao culto da noite. Duas garotas disseram que, aps terem assistido ao batismo de Cris, elas tambm haviam decidido se batizar. Como o plano de viajarem na semana do feriado de Ao de Graas se frustrara devido ao acidente de Ted, ele estava pensando em organizar uma viagem ao Mxico. Nesse caso, iriam na semana intermediaria entre o Natal e o Ano-Novo. Planejavam visitar um orfanato em Tecate. Pelo visto, o grupo seria de mais ou menos trinta pessoas, entre estudantes da Rancho Corona e jovens da igreja. Quando faltava mais ou menos uns dez dias para o recesso de Natal, Cris se ofereceu para preparar todo o alimento que iriam levar e, inclusive, para fazer as compras. Ela se encontrava na cantina, sentada ao lado de Ted, na mesa que costumavam ocupar. Foi ento que disse para ele que iria cuidar dessa parte do passeio. - Ento vou ajud-la, disse o rapaz. - Ah, no vai, no, retrucou Cris, abanando a cabea. Ted reagiu dando-lhe um ruidoso beijo no rosto, na frente de todo mundo. - Eu te amo! falou ele. Ele nunca dera demonstraes afetuosas assim em pblico antes. A Cris teve certeza de que, se algum dos amigos tinha alguma dvida de que os dois estavam namorando, agora no teria mais. Na verdade, nenhum deles questionou nada. Todos pareciam bem vontade na companhia dos dois, apesar de o casal estar nessa nova fase do namoro em que se mostravam mais apaixonados. At o Mark se mostrava tranquilo e bem natural.

Naquela noite, ao jantar, Mark comunicou turma que decidira convidar uma colega da sua turma de Geologia para sair com ele na sexta-feira anterior ao recesso de Natal. E foi pedir conselhos a Cris e Katie. - Bom, ainda faltam dez dias, principiou Katie. Mas voc deve conversar com ela pelo menos nesta sexta, pois, num primeiro encontro assim, bom ter uma semana de antecedncia. Depois, murmurou consigo mesma: - Se bem que no tenho muita experincia nessas questes. Cris deu-lhe um cutuco com o cotovelo, e Katie devolveu-o na mesma hora. - ; s estou dizendo que muito bom saber com uma semana de antecedncia, comentou Katie em tom defensivo. s isso. - E aonde vai lev-la pra jantar? indagou Selena. - Estou pensando nessa cafeteria nova que abriram em Murrieta, replicou o rapaz. Chama-se Ninho da Pomba. Fica ao lado de uma livraria que se chama A Arca. Nos finais de semana l, eles tm msica ao vivo. - Ah, por que no me disseram isso antes? perguntou Ronny. Minha banda t procurando mais oportunidades de se apresentar. - , eu j ouvi falar desse lugar, interps Cris. A Donna, minha chefe, disse que o gerente da lanchonete, Katie, talvez queira comprar o seu ch, o Vero Indiano. - Ah, por que no me disse isso antes? indagou a jovem, imitando o Ronny. - Ah, porque no sabia se primeiro voc precisaria tirar uma licena ou algo parecido no departamento de remdios e alimentos, explicou Cris. - Ento leve um pouco do seu ch para o Mxico, sugeriu Ted. O pessoal do orfanato vai gostar demais. E l voc no precisa de nenhuma licena do governo. A moa fitou-o com uma expresso de dvida.

- ... disse, e eu vou levar um carrinho com uma daquelas sombrinhas prprias e distribuir copinhos descartveis de ch para todo mundo do povoado... - Cris, interps Mark, tentando voltar ao assunto inicial, voc acha que ser legal se eu convidar a Jenna para ir ao Ninho da Pomba? Ser que no um lugar pouco sofisticado para um primeiro encontro? - No, replicou a jovem. Acho que perfeito. - Voc se importa se eu for tambm? perguntou Ronny, voltando-se para o Mark. Este fitou-o com um olhar estranho. - Quero dizer, eu posso convidar uma menina pra ir comigo, se for o caso. S quero conhecer essa cafeteria. - Ah, que negcio esse de convidar uma menina pra ir com voc se for o caso? interveio Selena, dando um leve murro no brao do seu colega. O rapaz dirigiu-lhe um sorriso com a boca meio torta, que era sua marca registrada. - T querendo dizer que voc vai comigo? indagou ele para a colega. - No, seu panaca, que no entende as coisas. Convide a Vicki! Cris sabia que Vicki, a colega de quarto da Selena, sempre queria receber ateno dos rapazes do campus. - Mas ser que ela ainda conversa comigo? perguntou Ronny. - S tem um jeito de ficarmos sabendo, explicou a colega. se voc a convidar pra sair. Ronny inclinou a cabea de lado e fitou a amiga com uma expresso meio tmida. - Voc pode convid-la pra mim? pediu. - Oh, seu medroso! exclamou Selena. - O que e que h com vocs, rapazes? interveio Katie. Parece que tm medo de ns, as garotas! - Eu no tenho, disse Ted.

- Ah, voc no conta, replicou Katie, dirigindo-lhe um olhar significativo. Num gesto brincalho, Ted abraou o prprio peito, como se as palavras dela fossem flechas que o atingiram em cheio. - Estou falando srio, gente, insistiu Katie. Por que no h homens nesta escola... No; vou mudar. Por que no h homens no mundo que saibam iniciar um relacionamento com uma mulher? - De que que ela t falando? indagou Selena, olhando para Cris. - Pois vou lhe dizer do que estou falando, replicou Katie. Estou falando de namoro srio, de correr riscos, de homens que no tm medo de ser homens. Estou falando de homens que no tm medo de se aproximar ousadamente de uma moa e lhe dizer: Os teus cabelos so como o rebanho de cabras. Quer sair comigo hoje? Cris soltou uma risada e os outros riram tambm. Ela no sabia se todos eles entendiam que sua colega estava fazendo referncia a um texto de Cntico dos Cnticos. - E pode mandar flores tambm, mas isso opcional, continuou Katie em meio ao rumor dos risos que j iam diminuindo. - Sabe o que mais? interps Mark. Voc tem razo. Von procurar a Jenna agora mesmo e convid-la pra sair comigo. - No vai querer que todos ns vamos juntos? perguntou Selena em tom de brincadeira. Os olhos do rapaz brilharam e ele se virou para a colega. - Excelente idia! exclamou. Assim, em vez de s eu e o Ronny arranjarmos esse encontro de duplas, que ia ser meio estranho, todos vocs poderiam ir tambm. A eu digo pra Jenna que a turma toda que vai l. Desse modo, nem vai ficar parecendo que estamos tendo um encontro. -Ah, voc no tem jeito! disse Katie. Aqui estou eu, tentando lhe dar um conselho sbio e voc vira e chama todo mundo pra servir de isca pra moa, e seu encontro fica mais ou

menos disfarado. - Voc no isca no, Katie, replicou Mark, olhando com uma expresso de admirao. E aqui ele se debruou ligeiramente sobre a mesa e, embora todos estivessem ouvindo suas palavras, ele se dirigiu unicamente a ela. - Voc, continuou ele, uma jovem muito especial e tenho certeza de que, algum dia, vai aparecer um homem que tem um encanto e um jeito espirituoso igual ao seu. Contudo acho que voc j pensou nisso, esse cara no pode ser um rapaz do interior, como eu. - Ah, bobagem! replicou ela. Eu achava que s um rapaz do interior ia saber dizer essa frase sobre o rebanho de cabras. - Este rapaz do interior aqui no sabe. - No, retorquiu a moa, voc no. Katie disse isso com tanta ternura que Cris logo compreendeu que Mark e sua amiga tinham uma amizade muito profunda. Naquela noite, quando as duas estavam de volta ao quarto, Cris resolveu sondar a colega. - Que conversa foi aquela sua com o Mark sobre o rapaz do interior? Katie estava digitando em seu laptop um trabalho de trs pginas que deveria ter entregado nesse dia, mas do qual havia se esquecido. Parecia que ela sempre entregava seus trabalhos com um dia de atraso. Entretanto, por algum motivo, sempre conseguia dobrar os professores, de modo que eles no lhe tiravam pontos por causa disso. - Ontem ns conversamos... no, foi anteontem, principiou Katie, entre uma teclada e outra. Foi na segunda-feira. Na segunda-feira, ns conversamos sobre voc e o Ted. - Voc no me contou isso. - U, nessas ltimas duas noites, sempre que chego aqui, voc j t dormindo...

- Que foi que falaram sobre mim? Katie virou-se na mesa ligeiramente e olhou para a amiga que j estava acomodada entre as cobertas. - Vai querer mesmo saber? - Quero, sim! - Ah, no foi nada importante. S que voc e o Ted esto muito felizes e muito apaixonados, e que isso o que todos ns queremos ter algum dia. - Ahhhhh, fez Cris. Que lindo! - , lindo mesmo! A eu e o Mark entendemos que, como h muita probabilidade de ns dois participarmos do seu casamento, melhor a gente ficar mais ou menos atento nisso. Vamos ter de ajudar um ao outro quando chegar a hora de passar aqueles trotes no Ted, aqueles que as pessoas fazem antes do casamento. - Antes do casamento? disse Cris. Ainda vo ter de esperar muito. Acho que vocs ainda no precisam pensar nem nos trotes de antes do noivado. - , mas apenas uma questo de tempo, replicou Katie. Voc sabe disso e eu tambm sei. Todos ns sabemos. Voc vai ver. O Ted um cara muito criativo. O pedido de casamento vai ser um momento memorvel. Cris se encolheu mais debaixo das cobertas e ficou a escutar o ruidozinho leve das teclas do computador. Seu corao estava tranquilo. Fosse qual fosse o momento em que o Ted a pedisse em casamento, ela estaria com a resposta preparada. Katie continuou digitando, mas indagou: - Voc e o Ted tambm vo ao Ninho da Pomba com a turma? - Acho que sim. Voc vai? - No, creio que no. - Por qu?

- Ah, Cris, vamos l! Faa as contas. Voc e Ted, Mark e Jenna, Ronny e Vicki e a Selena vai chamar o Paul. Obviamente, vou ser a nmero 9. Vou ficar sobrando. - Mas somos todos amigos, Katie, insistiu Cris. Eu quero que voc v. Ningum vai deixar que tenha a sensao de que t sobrando. Voc pode levar um pouco do seu ch, como a Donna sugeriu. Vai ser legal demais. Vamos, sim! Vou ligar para o Douglas e a Trcia. Faz um bom tempo que voc no os v! - Ah, ! Douglas e Trcia! A vou ser a nmero 11. Cris, seja qual for o jeito que voc pensar, eu vou sempre estar sobrando. Prefiro no ir. - No... prefere no! disse Cris. Voc vai ficar aqui sozinha, muito triste, sabendo que todos ns estamos l nos divertindo. - Sabe o que mais? interps Katie, caminhando para a porta. Ns havamos combinado que no iramos cantar essa msica nunca mais. Essa musiquinha sobre a coitada da Katie. Vou abrir a porta e essa velha msica vai sair daqui agora. Certo? E assim dizendo, abriu a porta. Em seguida, fez uma srie de gestos com a mo, como quem est expulsando algo porta afora e depois fechou-a ruidosamente. - Assunto encerrado, disse. Agora, se voc no se importa, tenho de terminar de digitar meu trabalho.

19
E Cris no voltou a conversar com a amiga sobre ela ir ao Ninho da Pomba. Depois de pensar um pouco sobre a reao dela, resolveu deixar o assunto morrer. Na sexta-feira tarde, Mark deu uma passada na livraria para lhe contar que a Jenna havia aceitado seu convite. Ento eles iriam na caminhonete dele, a no ser que Ted e Cris ainda tivessem um lugar para os dois no seu carro. - Acho que o Ted chamou a Selena pra ir conosco, se o Paul no vier, replicou ela. - E a Katie? indagou o rapaz. - Ela no vai, explicou a jovem, procurando dar voz um tom bem natural. - U, por que no? - Ah, isso voc ter de perguntar a ela, disse Cris. A jovem no sabia se tal resposta j era uma explicao ou se o rapaz iria compreender e desistir do assunto. Felizmente, nesse momento, chegou um fregus e ela teve de interromper a conversa. - T, concluiu Mark. Ento depois a gente se v. Cris fez um aceno de cabea e abanou a mo para ele. Assim que saiu do trabalho, foi ao seu quarto para pegar um agasalho. O Ninho da Pomba ficava a apenas quinze quilmetros da universidade. Contudo aquele passeio em grupo acabara se tornando um evento importante para todos. Cris chegou a pensar na hiptese de deixar um bilhete para Katie. Iria sugerir-lhe que

convidasse algumas das meninas do dormitrio para irem com ela no Buguinho. Contudo no o fez. Quando desceu, viu que o Ted j a esperava no saguo. Para sua surpresa, ele lhe entregou um cravo branco. - Sem motivo, disse ele. Cris ficou emocionada, mas tambm bastante curiosa. Onde teria ele comprado a flor? Sabia que no campus no havia floricultura. - Voc foi cidade hoje tarde? indagou. - Fui igreja e fiquei algum tempo l. Foram descendo o morro com as janelas abertas e o sistema de aquecimento do carro ligado. J faziam isso habitualmente, pois gostavam da sensao do ar fresco batendo no rosto. Contudo, agora que o inverno chegara, mesmo ali no deserto, estava fazendo bastante frio. Durante o dia, ainda fazia um pouco de calor, quando o Sol no estava encoberto. Entretanto, assim que ele se punha, a temperatura baixava bastante. - Havia muitos vendedores de flor na rua, como no Dia de Ao de Graas? perguntou ela, girando o cravo entre os dedos e aspirando o perfume acre da flor. - No, replicou Ted, fitando-a e sorrindo. Voc t doida pra saber como foi que arranjei esse cravo, n? Cris disfarou um sorriso. - S estou curiosa, explicou ela. Ela calculou que ele dera uma passada numa floricultura e pedira um nico cravo. A questo era que ele no lhe dera a flor envolta num embrulho tpico dessas lojas. - Eu o peguei na igreja. Estava jogado no lixo, disse o rapaz. - Ah! exclamou Cris, largando a flor no colo. Agora ela j no lhe parecia to maravilhosa e romntica.

- Eles tinham tido l um almoo de confraternizao ou algo assim. E depois jogaram as flores fora, claro. Ento vi esse cravo e me lembrei de voc. A Cris compreendeu que o que importava mesmo era o fato de ter pensado nela. Para Ted, o mais importante era pensar nela, e no onde ele pegara o cravo. Provavelmente, ele sempre seria assim. - Obrigada, disse ela por fim. Amei! Em seguida, inclinando-se para ele, deu-lhe um beijo no rosto. - E te amo tambm, completou. - Eu te amo mais, falou ele, brincando. - No, eu te amo mais, insistiu ela. - Mas eu te amei primeiro, retorquiu o rapaz. Cris riu. - T bom. Voc venceu. Voc me amou primeiro, mas eu te amo mais. - No acho, disse ele, virando-se ligeiramente para ela. Acho que impossvel voc me amar de forma mais completa e profunda do que eu a amo. Acho que ningum neste mundo pode amar algum tanto quanto eu te amo. Cris compreendeu que no poderia ganhar dele nisso. Nem queria. - Conversei com seu tio hoje, disse Ted. Voc falou com ele nestes ltimos dias? - No. A ltima vez foi no Dia de Ao de Graas. - Ele disse que os retratos ficaram timos e que vai mand-los pra ns. Disse tambm que ontem noite a Marta lhe falou que no vai mais embora de casa. - mesmo? E o que mais ele contou? - Parece que ela parou com as aulas de cermica e disse ao marido que j que ele t se esforando pra melhorar o casamento deles, ela vai fazer o mesmo. - Ser que ela vai passar a ir igreja com ele?

- No sei, respondeu Ted. - Voc acha que eles vo procurar um conselheiro matrimonial? - Ah, sei l. - Que bom que voc me contou tudo isso. um alvio pra mim. E que bom que ela resolveu se esforar pra salvar o casamento. Ser que o fato de voc ter passado aqueles dias l pode ter contribudo pra eles ficarem mais unidos? que tendo de cuidar de voc, os dois tinham um objetivo em comum que os uniu. - Pode ser, replicou Ted. - Pois eu acho que isso contribuiu, sim, e muito. - Isso significa que voc acha que eles devem ter um filho? Cris ficou espantada com a idia levantada pelo namorado. - Ah, eles j esto muito velhos pra isso, no esto? - E eu sei l! replicou Ted, dando de ombros. Aqui houve um momento de silncio entre os dois, e depois o Ted indagou: - Quantos filhos voc quer ter? Cris pensou uns instantes. - No sei. s vezes acho que foi bom sermos s nos dois na minha casa, eu e o David, apesar de no sermos assim muito amigos. Quando eu era mais nova, queria ter tido muitos irmos, uns seis ou oito. Mas, depois que trabalhei naquele orfanato, acho que dois bom. Talvez quatro. Gosto de nmeros pares. Ted deu um sorriso amplo. O Sol estava se pondo e sua luz, entrando pela janela do lado do motorista, iluminava o perfil dele. - Eu quero quatro, disse com voz forte, dois meninos e duas meninas. Mas aceito o que Deus mandar. E se tiverem boa sade, melhor ainda. Cris ficou admirada ao se dar conta de como estavam conversando sobre filhos, sobre o

futuro deles, com a maior naturalidade. Na verdade, ela no deveria se admirar com isso. Ultimamente, os dois vinham tendo esse tipo de conversa com certa frequncia. Ambos falavam do assunto livremente e com muita franqueza, embora nenhum deles houvesse usado expresses como nossos filhos, ou o que Deus nos der. Contudo, por trs de tudo, havia o senso de que estavam falando de uma vida juntos. Ted esticou o brao e pegou a mo dela. Fitou-a com um sorriso de plena felicidade, depois voltou a se fixar na estrada. Cris passou os dedos de leve sobre a mo dele, acompanhando as marcas das cicatrizes. - Elas ainda doem? perguntou. - No muito. Algumas ainda esto um pouco doloridas. - Amo suas mos! disse. Ela pegou a mo dele, levou-a aos lbios, beijou-a e em seguida apertou-a de leve contra o prprio rosto. - Ama? indagou ele. - Sim. Os dois se entreolharam de um jeito meio acanhado e sorriram. Quando Cris dissera Sim, lembrara-se de que, um dia, os dois iriam dizer essa mesma palavra, no altar, um para o outro. Ao que parecia, Ted tambm pensara nisso. Vamos l, Ted, diga: Quer casar comigo? Voc sabe que vou responder que sim. Contudo o rapaz no disse nada. Nesse momento, estavam entrando no estacionamento do Ninho da Pomba. Cris sentiu um misto de alegria e impacincia. Se fosse um pouco mais corajosa, iria fazer-lhe alguma pergunta, colocando no meio palavra casar. Assim o Ted certamente iria ser forado a dizer o que ela tanto queria. Entretanto, bem no fundo do corao, Cris sentia-se tranquila. Os dois j haviam chegado at ali. Achavam-se bem ligados um ao outro. Tudo estava perfeito. Ento dava para

esperar o pedido que ela j previa que ele iria fazer. E esperaria, quer ele o fizesse dentro de trs minutos ou de trs dias ou de trs anos. Quando caminhavam de mos dadas em direo entrada,Ted disse: - Olhe ali! No o Buguinho? - Oh, a Katie veio! - timo! exclamou o rapaz. Eu estava com esperana de que ela viesse. - Voc conversou com ela sobre isso hoje? - No. Cris se sentiu muito satisfeita com sua amiga. Calculou que ela deve ter pensado melhor e concludo que ficaria mais feliz passando aquelas horas na companhia dos amigos. Seria melhor do que continuar aborrecida pelo fato de no ir l com um rapaz. Assim que os dois entraram, Cris logo sentiu vontade de se aproximar da lareira. As chamas douradas pareciam acenar para l e cham-la para junto delas. - Ted, tem uma lareira aqui! exclamou. Avistou Selena, Paul, Ronny e Vicki sentados perto do fogo. Eles haviam ajuntado duas mesas pequenas e colocado ali as quatro cadeiras. - Cris! gritou Selena, acenando para ela. Paul estava sentado ao lado de Selena. O rapaz usava um tpico gorro escocs de tweed. Cris o vira algumas vezes, mas no se lembrava de que ele usava uns culos redondos, apoiados sobre o nariz reto. - Vocs viram a Katie? indagou Cris, depois de cumprimentar o grupo. - Ela t l na livraria com o Mark e a Jenna. - Ela veio com algum? - Acho que no. - Vocs vo pedir algo pra comer? quis saber o Ted.

- J pedimos, informou Selena. Nesse momento, Cris escutou uma voz grave atrs dela. - Vocs falaram em comer? Todos se viraram e avistaram Douglas e Trcia. Cris deu uma risada, e eles comearam a se abraar uns aos outros. - Eu devia saber que assim que, algum falasse em comer, voc apareceria, comentou ela. - Voc j pensou no que vai pedir? indagou Ted a ela. Se j resolveu, vou fazer o pedido. Como ela ainda no vira o menu, no sabia o que escolher. Como iria resolver? - Ah, pede um sanduche qualquer, falou. Pode ser de rosbife, se tiverem a. Se no tiverem, qualquer um serve. Ted e Douglas se entreolharam, como se estivessem fazendo um comentrio silencioso sobre a maneira como Cris geralmente fazia pedido num restaurante. - Puxa! exclamou Douglas. Essa foi a deciso mais rpida que j vi voc tomar. E aqui ele deu um leve murro no brao de Ted. - Voc deve estar exercendo uma boa influncia sobre ela, e ela sobre voc, amigo. - , confirmou o Ted, ela at me convence a pr gasolina no carro antes de o ponteiro chegar na reserva. - Exatamente o que eu disse, continuou Douglas. Que boa dupla vocs dois esto formando! Trcia dirigiu um olhar significativo para Cris, que entendeu que sua amiga casada estava lhe perguntando: Ele j a pediu em casamento? Cris fechou os olhos e abanou a cabea lentamente e bem de leve. - Ento vamos fazer nosso pedido, disse Douglas para Trcia. Oh, gente, vamos puxar

mais uma mesa e algumas cadeiras, se estas aqui j estiverem ocupadas. Cris e Trcia logo se puseram a contar para ver quantas pessoas havia no grupo deles. Em seguida, arranjaram as cadeiras para todos. Cris se sentou na que estava mais perto da lareira e ficou sentindo o calor do fogo passar atravs da cala jeans que usava. Estava amando o ambiente da lanchonete. No contorno da lareira, havia um cordo de pinheirinho bem cheiroso, enfeitado com ornamentos tpicos de Natal e pequeninas sementes vermelhas. As janelas tambm estavam circundadas por luzinhas bem brilhantes, e sobre a porta de entrada, via-se uma imensa grinalda com motivos natalinos. Aquele lugar lhe lembrava uma cafeteria a que ela e as amigas costumavam ir quando estava em Basilia. As lmpadas eram cor de mbar; as mesas, cadeiras e outras peas, de uma madeira escura. Tudo isso dava ao ambiente a sensao aconchegante de um lar. Cris estava gostando muito das janelas bem amplas e daquele profundo aroma de caf no ar. Entretanto o de que ela mais gostava era o fato de estar com os amigos. A certa altura, avistou uma placa de bronze ao lado da lareira, onde se achavam gravadas as palavras: Ser que existe na Terra um prazer maior do que o de se estar num crculo de amigos crentes, perto de uma lareira? C. Si Lewis. Cris pensou que, quando ela tivesse a casa dos seus sonhos, onde moraria junto com o Ted, iria mandar fazer uma placa com esses dizeres e a colocaria perto da lareira. Instantes depois, Katie, Mark e Jenna chegaram e se juntaram ao grupo. Cris sentiu que agora o crculo estava completo. E o fato de a cafeteria estar toda decorada com enfeites de Natal tornava a ocasio ainda mais festiva. - Fiquei muito alegre de voc ter vindo! disse baixinho para Katie. A amiga se sentou numa cadeira ao lado de Cris. - Que foi que voc disse? indagou. - Fiquei muito alegre de voc ter vindo, repetiu.

- Eu tambm. Voc tinha razo. Isso aqui o meu lugar. Cris sorriu. - J so sete horas? indagou Ronny, levantando-se. - So 7:05h, respondeu Trcia. - Ah, ento vou l ver se o gerente j chegou. Disseram que ele chegava s 7:00h. Quando o rapaz se afastava, Trcia perguntou: - Por que ele quer ir l saber do gerente. Ele o conhece? - No, explicou Selena. O Ronny tem uma banda e eles querem tocar aqui. Ted chegou mesa trazendo guardanapos e talheres, que entregou a Cris. Em seguida, sentou-se numa cadeira que se achava diretamente em frente a da namorada. - Voc quer se sentar perto da Cris? indagou Katie - No, replicou o rapaz. Aqui t bom, pois posso fitar seus olhos de matar. Fazia tempo que Cris no ouvia essa expresso. A ltima vez fora quando ainda estava cursando o ensino mdio. E no fora seu namorado que a dissera. Nesse momento, o Ted se inclinou para o Mark, que se achava sentado sua esquerda, e cochichou algo para ele. - Ei, no justo vocs ficarem com segredinhos a! protestou Katie. - No segredinho, no, respondeu Ted. O Mark no disse nada. Levantou-se e saiu. Cris no entendeu o que estava acontecendo. Contudo, apesar de o outro ter sado, tambm no quis descobrir o que fora que seu namorado lhe dissera, e que, segundo ele, no era segredo. Cris se achava de frente para a porta de entrada e de costas para o balco onde se faziam os pedidos. Observou que havia muita gente chegando ao Ninho. Ficou satisfeita de seu grupo j ter pegado aqueles lugares perto da lareira. - Pedi sopa pra voc, informou Ted. De cevada com carne.

- Ah, no tem sanduche, no? indagou Cris. - S de presunto e de peito de peru. Achei que a sopa seria melhor porque vem com carne. Ela acompanhada de um pozinho. - T bom, replicou. Ela devia ter se lembrado de como Ted agia com certa lgica todas as vezes que tinha de comprar algo. E no fim, a sopa seria melhor do que o sanduche, pois iria ajud-la a se aquecer. O Ted compreendera isso. Estendeu a perna debaixo da mesa e deu uma pisada de leve no p dele. - Ei Katie, disse o rapaz, voc t querendo machucar meu p? indagou ele, brincando. - E pra que eu iria querer fazer isso? perguntou a jovem. Cris fitou o namorado com um fingido ar de raiva e deu-lhe um chutezinho na perna. Ele dirigiu-lhe uma rpida piscadela. Ou ser que estava piscando para algum que se achava atrs dela? Ento elas ouviram uma voz forte atrs de Katie: - Ei, moa, os teus cabelos so como o rebanho... As duas se viraram ao mesmo tempo e soltaram uma exclamao de espanto. - Rick! disse Katie, a primeira a recuperar a fala. - Katie! A voz dele falhou por um momento, mas em seguida concluiu a frase, como se algum lhe tivesse pagado para dizer isso jovem. Ento, dando um sorriso amplo, ele repetiu bem alto: - Os teus cabelos so como o rebanho de cabras. Quer sair comigo? Todo mundo caiu na risada, menos Cris e Katie. Fora isso que esta expressara, alis com as mesmas palavras. Ela dissera que queria que algum rapaz, um desconhecido, a convidasse para sair, dirigindo-lhe esse estranho elogio. S que aquele homem alto, de ombros largos,

cabelos e olhos castanhos, que fitava o rosto dela, examinando cada detalhe dele, no era propriamente um desconhecido para nenhuma das duas. Katie se levantou bem devagar, e ele se aproximou e abraou-a. - O.k., disse ela em tom expansivo, vou sair com voc, j que pediu de uma forma to legal. Rick sorriu. - Olhe s! disse ele, afastando-se um pouco e olhando-a mais atentamente. Puxa, quando foi que voc cresceu? - Ah, por causa do meu cabelo. Eu o cortei. - Um cara chamado Mark me disse pra vir aqui e lhe dizer que seu cabelo como o rebanho de cabras, mas eu no sabia que era voc. E no , n? Quero dizer, voc, sim, mas seu cabelo no tem nenhuma semelhana com cabras. Cris nunca vira um cara como Rick Doyle ficar confuso ao falar. Nesse momento, ele parecia mais um adolescente do que um astro do futebol - alis, muito convencido - como era quando estavam na escola. O rapaz virou-se para olhar as outras pessoas que estavam por ali. - Oi, Rick! disse Cris, calorosamente. - Oh, Cris! exclamou o rapaz, abaixando-se para abra-la. Que bom ver todos vocs aqui. Quase no acreditei quando vi o Ted e o Douglas chegando l no balco. E o Ted me disse que vocs dois esto... e aqui ele fez uma pausa e olhou para o Ted. Cris tambm fitou o namorado. Este permaneceu com a mesma expresso facial. - Ele me contou que vocs dois esto cada vez mais unidos, concluiu o recm-chegado. Isso maravilhoso! Estou muito feliz pelos dois. Estou mesmo! - Tambm acho maravilhoso, concordou ela. Cris estava muito alegre de perceber que conseguia conversar com Rick Doyle com toda

tranquilidade. Entre eles no havia nada que pudesse constrang-la, nenhuma recordao negativa do namoro tumultuado que tinham tido no colgio. Mark voltou a sentar-se, e Katie se ps a repreend-lo por haver convencido o Rick a fazer uma brincadeira com ela, sendo que, na verdade, a brincadeira acabara sendo com ele. - Foi ele que me instigou a fazer isso, defendeu-se Mark, apontando para o Ted. Este, por sua vez, fez uma cara de inocente e se virou para o Douglas, dando a entender que fora ele quem tivera a brilhante idia. - No olhe pra mim, disse Douglas. Nesse momento, Cris se deu conta de que todos os rapazes com quem tivera algum relacionamento srio e profundo estavam ali naquela mesa. Obviamente, porm, nenhum deles era mais importante do que o Ted. E a firme devoo que tinha por ele aumentou mais um grau. Nenhum daqueles homens se comparava com ele. Depois que Rick foi apresentado aos outros, Katie indagou: - Quer se sentar aqui conosco? - No, obrigado. Tenho de voltar para o trabalho. Disseram-me que tem um rapaz aqui querendo conversar comigo. Parece que a banda dele quer tocar aqui. - Ah, o Ronny, interps Selena. Ele t conosco. - Voltar para o trabalho? indagou Katie. - . Sou o gerente. O Douglas no lhe disse? - No. Ele no disse nada. Voc o gerente? Rick acenou que sim. - Meu pai comprou esta lanchonete e me ps pra trabalhar aqui. Quer dar uma volta por a comigo? Vou lhe mostrar tudo. Ficou claro que ele estava convidando apenas a Katie. A jovem se levantou e foi seguindo-o. Assim que eles saram, Cris ouviu-a dizer:

- Voc j pensou em servir aqui chs de ervas especiais? Cris virou-se para Ted, com os olhos arregalados. - Puxa! exclamou. Estou pasmada! - No se espante, replicou o rapaz simplesmente. Isso coisa de Deus. - Com uma pequena ajuda dos filhos dele, comentou Trcia. - , concordou Ted, com uma pequena ajuda dos filhos dele. A garonete trouxe as bandejas com os pedidos, e todo o grupo deu as mos para orar. Douglas fez uma orao em voz alta. Quando ele a encerrou, Ted e Cris disseram em unssono: - Como quiseres, Senhor! Os dois ergueram a cabea e se entreolharam. Cris teve a sensao de que estava fitando uma lagoazinha de guas claras, que refletiam sua imagem. Seu corao estava fitando-a tambm e sorrindo. Todos se puseram a comer, mas o prato de Katie, junto cadeira vazia, ficou intocado. Ronny voltou e anunciou que sua banda iria tocar no Ninho da Pomba em fevereiro. Cris achou a sopa deliciosa e o calor da lareira j a aquecera da cabea aos ps. Estava muito feliz. Dois rapazes que se achavam junto janela, montando um equipamento de som, comearam a tocar algo. Com isso, Cris teve dificuldade para conversar com Selena que estava do outro lado da mesa. Contudo contentou-se em falar com Douglas, Trcia e Ted que se encontravam mais prximos. Estavam comentando sobre a viagem que fariam ao Mxico, onde visitariam um orfanato. Nesse instante, Katie retornou mesa. Seus olhos verdes brilhavam como lmpadas natalinas. - Gente, estou simplesmente estonteada! exclamou ela. Vocs j tiveram a chance de conversar com esse cara? Ele s fala assim: O Senhor fez isso! Deus cuidou daquilo. Como

bom estar na companhia dele! - tremendo! disse Douglas. - , concordou Katie. tremendo! E vocs tambm so tremendos. Ele me contou que continuaram mantendo contato com ele estes anos todos, que lhe escreveram incentivando-o a entregar a vida pra Deus. E sabe o que mais? Ele atendeu. Estou... bom... estou estonteada, maravilhada e... - E um pouco fascinada tambm? disse Cris, sondando-a. - , um pouco talvez. O grupo ficou em silncio, esperando que Katie explicasse melhor. - Bem, gente, o cara disse que meu cabelo era como um rebanho de cabras, no disse? Quero dizer, como que uma garota no vai ficar fascinada com uma declarao to potica? Todos caram na risada juntamente com a jovem. - E olhem s o que encontrei no depsito! disse Katie, colocando sobre a mesa um pacote de balas em formato de corao. Sobremesa! concluiu cla. - Ah, mas essas balas so muito velhas! comentou Trcia. Quero dizer, esta lanchonete nova, n? Mas no esto vendendo mais docinhos do Dia dos Namorados *. Agora, em todo lugar, s tem balas com motivos natalinos. No quero nem saber de onde elas so. - Do Galpo da Economia, replicou logo o Ted, abrindo o pacote e derramando na mesa os coraes. Estive l hoje e tinha uma caixa cheia dessas balas logo na entrada. Agora a melhor poca de compr-las. - Comprar, tudo bem, insistiu Trcia, mas chupar? Acho que no. E assim dizendo, ela pegou uma das balas e leu uma mensagem gravada nela. - Passe-me um fax, leu. Passe-me um fax? Desde quando comearam a escrever isso nessas balas? Sempre achei que eles punham frases como: Ama-me, Seja fiel, etc.
*

O Dia dos Namorados nos Estados Unidos comemorado em fevereiro. por isso que Trcia disse que as balas eram velhas. (N. da T.)

Em seguida, ela pegou outra balinha e leu: - Beije-me! - Beijo, sim! disse Douglas, que, em seguida, puxou a esposa para si e plantou-lhe um sonoro beijo nos lbios. Trcia deu uma risadinha infantil. At parecia que era a primeira vez que ganhava um beijo. Cris sorriu ao ver os dois amigos to apaixonados um pelo outro. Antes de casar, o Douglas nunca havia beijado ningum. Por isso, no dia do casamento, quando ele beijou a noiva no altar, a igreja toda rompeu em palmas. Foi a maior exploso de aplausos que Cris j vira num casamento. - Olhem este aqui, interps Katie. Chama-me pelo alto-falante. Todos os presentes comearam a ler as mensagens de sua bala. Douglas pegou uma que dizia: Mande-me um e-mail. - Esta aqui deve ser do pacote interativo, comentou. Ted pegou um coraozinho e colocou-o diante dos olhos de Cris, como que querendo provar o que Douglas acabara de dizer. Na bala estava escrito: Casa comigo. A jovem leu e em seguida ergueu os olhos para Trcia. - Puxa, disse, no d pra acreditar nas frases que eles escrevem hoje em dia. Estou com voc, Trcia. Antigamente eles punham: Seja doce comigo, e coisas assim. - Olhem s, falou Katie, lendo: Doces lbios. - Quero essa a, disse Trcia. - O que voc t fazendo? indagou Katie. T formando uma sentena de balas? - Claro. Tente fazer uma. - Aqui pra voc, Trcia, disse Cris. Achei outra Chama-me pelo alto-falante. Ted colocou outra balinha frente de Cris. Nela estava gravado: Casa comigo.

- Acho que j temos uma dessas, disse a jovem, afastando-a para um lado e procurando uma que tivesse algo que ningum havia lido ainda. Ted tambm se ps a procurar. Por fim, ele pegou uma bala, levantou-se e foi para o outro lado da mesa, ficando junto de Cris. Em seguida, colocou a terceira balinha perto das outras duas que j havia dado para ela, formando uma fileira de trs. - Pronto. Depois que se diz algo trs vezes, aquilo fica valendo. Pra sempre. Cris ficou paralisada. S conseguia ver as trs balas enfileiradas diante de seus olhos. E em todas elas estava escrito: Casa comigo. Casa comigo. Casa comigo. Virou-se para o namorado que nesse momento se abaixou, apoiando um dos joelhos no cho e pegando as mos dela nas suas. Fitou-a diretamente nos olhos e disse: - Kilikina, minha Kilikina, quer casar comigo? A voz dele era como uma cachoeira que caa sobre Cris. - Sim! replicou ela sem um minuto de hesitao. Sim, repetiu um pouco mais alto. Em seguida, falou uma terceira vez, com toda firmeza e em meio a uma cascata de lgrimas: - Sim, meu Ted, eu me caso com voc! Durante alguns segundos, foi como se o mundo todo tivesse parado, e os dois ficaram imveis. No respiravam, nem piscavam, nem se mexiam. Estavam imersos um na alma do outro. O nico som que Cris escutava era de um corao batendo. Contudo no sabia ao certo se era o seu ou o do Ted. Os dois pareciam bater em unssono. - Que que voc t fazendo a, Ted? indagou Katie. Deixou uma bala cair a no cho? Ainda tem muitas aqui. O rapaz no se mexeu. Cris sorriu. Ningum sabe de nada. O Ted acaba de me pedir em casamento, mas ningum sabe

disso ainda. um segredo s nosso. Katie deu uma espiada para a fileira de balas que estava perto de sua amiga e soltou um grito como somente Katie era capaz de soltar. A o segredo de Cris e Ted foi descoberto. Todos os presentes pararam de conversar e at de comer. Os dois cantores que tocavam violo tambm interromperam a msica. - Finalmente! exclamou Katie em voz bem alta. E assim dizendo, ela se ps de p e gritou: - Ei, pessoal! Preciso fazer uma comunicao a todos! Minha melhor amiga aqui foi pedida em casamento! Imediatamente todos cercaram Cris e Ted, abraando-os e dando-lhes os parabns. E Katie indagou amiga: - O que voc respondeu? - Eu disse Sim! replicou a jovem num tom firme. - Ela respondeu que Sim, falou Katie, pondo-se a bater palmas. E todos que estavam na lanchonete tambm comearam a aplaudir. Mark passou os braos em volta de Cris e lhe deu um abrao tipo amigo de infncia. - Sua av vai gostar muito dele, disse o rapaz. E eu no vou mais dizer Voc no me pega!, pois t claro que o Ted o homem de sua vida. - E mesmo, concordou Cris, sorrindo e depois dando uma risadinha. Trcia estava chorando, e Selena, tambm. Quando est ltima abraou Cris, comentou: - Puxa, no casamento da minha irm eu quase no chorei, mas aqui... O que h de diferente com voc e o Ted? Rick aproximou-se e tambm dirigiu um sorriso afetuoso para Cris. Inclinou-se para a jovem e lhe deu um beijo no rosto. - Voc esperou um heri e o conquistou, disse o rapaz, falando-lhe ao ouvido. Parabns,

olhos de matar! - Obrigada, Rick! Cris virou-se para o namorado. Ele estava recebendo os cumprimentos com um amplo sorriso nos lbios. Ele parece um garotinho de cinco anos para quem fizeram uma festa surpresa, com a presena de uma poro de amigos. Enquanto ela ainda pensava isso, um garom se aproximou trazendo um bolo redondo, no qual havia uma velinha acesa. - Com os cumprimentos do Sr. Doyle, explicou o rapaz. - Faa um pedido! disse Katie. Faa um pedido! - J fiz, replicou Ted, passando os braos em torno de Cris. E ela aceitou. - Ah, que lindo! suspirou Trcia. Oh, Ted, no sabia que voc era to romntico! - Voc ainda no viu nada, replicou o rapaz. Levou a mo ao queixo de Cris e, com um leve toque, ergueu a cabea dela. E em seguida, beijou-a como nunca a beijara antes. Quando se afastaram um do outro, Cris viu, com o canto dos olhos, que a velinha ainda estava acesa. Ele no tinha mais nada a pedir. Tampouco tinha flego para soprar a vela. - E a vela, gente? indagou Katie. E a vela? Cris fitou Ted bem nos olhos. O rapaz a estava olhando daquele jeito. Seus olhos azul-acinzentados pareciam ainda mais luminosos, com um brilho diferente. - Deixe acesa, murmurou ele, segurando o rosto dela suavemente. Deixe acesa pelo resto da vida. Cris deu um beijo na palma da mo do namorado, aquela mo forte que agora tinha uma cicatriz. E com voz bem baixa, que s Deus e o Ted poderiam ouvir, disse: - Como quiseres!

Fim