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MUITO ALM DO XAXIM Descubra os prs e os contras de 15 substratos alternativos ao xaxim no cultivo de orqudeas.

DICAS PARA USAR MELHOR OS SUBSTRATOS - Antes do plantio, lave bem o substrato com gua de torneira. Depois deixe-o de molho, no mnimo uma hora, com gua sanitria (1/3 de copo para 8 litros de gua balde), depois passar em gua limpa (enxaguar). Isso ajuda a eliminar o excesso de tanino (uma substncia txica) e matar fungos e bactrias. - Mensalmente coloque o substrato (com a orqudea junto) em um balde com gua de torneira por 15 minutos. Assim sero eliminados os excessos de sais que podem queimar as razes. uma simulao do que acontece nas florestas, quando cai uma chuva torrencial. - Faa adubaes peridicas com NPK 20.20.20, pois nenhum, dos substratos alternativos possui a vantagem de liberar tantos nutrientes quanto o xaxim. Revista NATUREZA n 182 pgina 32 Cada vez mais as autoridades ambientais brasileiras esto adotando medidas para inibir a utilizao dos derivados de xaxim (DICKSONIA sellowiana), que est na lista de espcies de plantas em perigo de extino. A cidade de SO PAULO, por exemplo, desde janeiro/03, colocou em prtica uma lei que probe a comercializao de qualquer produto feito de xaxim. Outras cidades tambm esto seguindo este caminho e, daqui a um tempo, os to comuns vasos e placas desse material tendem a rarear no mercado. Como o xaxim o substrato mais usado para orqudeas, cultivadores de todo o BRASIL esto testando alternativas. O problema que difcil encontrar substratos altura dele. Mas tambm no impossvel, j que essas plantas so espcies epfitas ou rupestres. Assim, precisam de algo que se parea ao mximo com o galho de uma rvore ou uma rocha, dependendo do tipo da orqudea. Esse substrato cumprir duas funes bsicas: oferecer suporte e uma superfcie que acumule nutrientes. A REVISTA NATUREZA teve o cuidado de indicar quais espcies de orqudeas esto apresentando melhores resultados com cada uma das opes disponveis no mercado. Estou notando que o segredo misturar dois ou mais desses substratos alternativos, a partir de minhas experincias (vide apostila II CURSO DICAS DE ENVASAMENTO, na folha 3). A maior parte deles, com exceo da PIAAVA (veja o aviso FIQUE DE OLHO), no representa risco para a sade das orqudeas. No mximo, o que pode ocorrer so pequenos atrasos no desenvolvimento e na florao. Para evitar dor-de-cabea, uma boa idia ir testando com as orqudeas menos importantes ou que esto em duplicidade na coleo. Quanto aos gastos, no se preocupe. Esses substitutos custam praticamente o mesmo que o xaxim e, s vezes, so at mais baratos. Por isso, testar vrios deles bom para as plantas e no vai machucar o bolso de ningum. AGORA VAMOS AOS CANDIDATOS 1) CARVO VEGETAL O QUE : carvo comum, igual ao de churrasqueira, mas que sempre deve ser novo, pois os que j foram usados prejudicam a planta. VANTAGENS: o carvo vegetal sozinho timo para locais de clima mido. J em locais de clima seco, deve ser acompanhado de outro substrato que retenha umidade (como o pinus, por exemplo).

DESVANTEGENS: necessita de adubaes mais freqentes. muito leve, no segura a planta e, em razo de sua porosidade, tende a acumular sais minerais. Por isso, precisa de regas freqentes com gua pura. O carvo vegetal muitas vezes fabricado a partir do corte de rvores de matas naturais, o que incentiva a devastao de florestas. Por ltimo, o manuseio do carvo suja as mos. DURABILIDADE: cerca de 2 anos. Depois disso ele fica saturado de sais minerais e comea a esfarelar. INDICADO PARA: VANDA, ASCOCENTRUM, RHYNCHOSTYLIS, RENANTHERA, LAELIA purpurata, CATTLEYA e ONCIDIUM. RETM UMIDADE? NO ADUBAO: semanal ONDE ENCONTRADO: nos supermercados de o BRASIL. 2) CASCA DE PINUS O QUE : casca da rvore PINUS elliotti. VANTAGENS: fcil de ser encontrado e retm adubo. DESVANTEGENS: possui excesso de tanino e se decompe muito rpido. Tambm quebra com facilidade e no fixa bem a planta no vaso, necessitando para isso de um tutor. DURABILIDADE: no mximo 1 ano. INDICADO PARA: CIMBIDIUM, VANDA, CATTLEYA e LAELIA RETM UMIDADE? SIM ADUBAO: quinzenal ONDE ENCONTRADO: regies sudeste, centro-oeste e sul. 3) PEDAOS DE ARDSIA O QUE : pedra, normalmente escura, utilizada para pisos. VANTAGENS: rica em ferro, o que ajuda no crescimento e na florao. DESVANTEGENS: no retm gua. DURABILIDADE: longa e indefinida. INDICADO PARA: Orqudeas rupcolas como a PLEUROTALLIS teres e a BULBOPHYLLUM rupiculum. RETM UMIDADE? NO ADUBAO: quinzenal ONDE ENCONTRADO: em lojas de pedras. 4) CAQUINHOS DE BARRO O QUE : pedaos de vasos de cermica e telhas sempre novos, pois os mais antigos e j usados podem estar atacados por fungos. VANTAGENS: so porosos, conservam a acidez num nvel bom alm de reterem umidade e adubo. So bem arejados e sustentam melhor a planta no vaso. DESVANTEGENS: no tm nutrientes. DURABILIDADE: no mximo 5 anos. INDICADO PARA: VANDA, ASCOCENTRUM, RHYNCHOSTYLIS, CATTLEYA e LAELIA. RETM UMIDADE? SIM ADUBAO: quinzenal. ONDE ENCONTRADO: em olarias e lojas de jardinagem. 5) PEDRAS BRITA E DOLOMITA O QUE : pedras usadas em construes. A brita de cor cinza e a dolomita a branca, tambm usadas em aqurios. VANTAGENS: so facilmente encontradas e ajudam no enraizamento das plantas. DESVANTEGENS: retm sais dos adubos e queimam as pontas das razes de algumas espcies. Pesam mais que os compostos orgnicos. Necessitam de muita adubao pois no tem nenhum valor nutritivo. As britas soltam muito clcio, o que pode prejudicar alguns tipos de orqudeas.

DURABILIDADE: elas no se deterioram. INDICADO PARA: CATTLEYA e LAELIA purpurata RETM UMIDADE? NO ADUBAO: semanal ONDE ENCONTRADO: em lojas de materiais de construo. 6) N-DE-PINHO O QUE : o gomo que se forma na araucria (ARAUCRIA heterophyla) VANTAGENS: os ns so colhidos do caule de pinheiros em estado de decomposio e no possuem substancias txicas. DESVANTEGENS: difcil de encontrar na maior parte do Brasil. DURABILIDADE: longa e indefinida. INDICADO PARA: CATTLEYAS e MICRO-ORQUDEAS RETM UMIDADE? SIM ADUBAO: de 3 em 3 meses ONDE ENCONTRADO: sul e sudeste. 7) CASCA DE PEROBA O QUE : casca rugosa da rvore peroba-rosa (ASPIDOSPERMA pyrifolium). VANTAGENS: grande durabilidade, rugosa, retm pouca gua. Com esta casca, podem-se cultivar orqudeas na vertical, prendendo as placas de peroba numa tela de alambrado ou parede. DESVANTEGENS: por ser um substrato duro, preciso regar as plantas mais vezes. Tambm no retm adubo. DURABILIDADE: mais de 5 anos. INDICADO PARA: Orqudeas epfitas que gostam de razes expostas, como MILTONIA, ONCIDIUM, BRASSIA, BRASSAVOLA, ENCYCLIA e CATTLEYA walkeriana. RETM UMIDADE? NO ADUBAO: semanal ONDE ENCONTRADO: em madeireiras. So sobras da fabricao de toras de peroba. 8) CAROO DE AA O QUE : semente da palmeira muito comum na regio amaznica. VANTAGENS: barato e abundante, na regio de origem dessa palmeira (BELM e outras cidades do Par). Conserva a acidez num nvel bom para as orqudeas e retm a quantidade ideal de adubo e de umidade. Tambm no possui excesso de tanino ou outras substncias txicas. DESVANTEGENS: em regies midas, deteriora-se com muita rapidez devendo ser trocado, pelo menos, a cada 2 anos. As orqudeas devem ficar em local coberto para que o substrato no encharque. No encontrado to facilmente em outras regies do pas. DURABILIDADE: 3 anos INDICADO PARA: todos os gneros de orqudeas cultivados no Brasil. RETM UMIDADE? SIM ADUBAO: quinzenal ONDE ENCONTRADO: norte. 9) COCO DESFIBRADO O QUE : produto feito a partir de cocos que sobram da comercializao da gua e so vendidos em estado rstico. VANTAGENS: contm macro e micro nutrientes importantes para o crescimento e desenvolvimento da planta. Possui vrias opes em vasos e outros formatos a venda. H verses vendidas sem o excesso de tanino, substncia que pode queimar as razes.

DESVANTEGENS: no retm muito adubo e carente de nitrognio. No recomendado para regies frias e midas porque retm muita gua e as razes podem apodrecer. DURABILIDADE: mais de 3 anos. INDICADO PARA: MILTONIAS, ONCIDIUM e micro-orqudeas. RETM UMIDADE? SIM ADUBAO: semanal ONDE ENCONTRADO: em supermercados e lojas de jardinagem de todo o Brasil. 10) FIBRA DE COCO PRENSADA O QUE : produto industrializado feito a partir do coco desfibrado. Pode ser encontrado em forma de vasos, pequenos cubos, bastes, placas ou fibras. Um dos mais conhecidos o COXIM, que tem causado muita polmica entre os orquidfilos. Alguns acham que o substituto ideal para o xaxim, j para outros ele no recomendvel porque encharca. O nome uma referncia ao material utilizado (coco + xaxim) VANTAGENS: conserva a acidez num nvel bom e necessita de poucas regas, pois muito absorvente. Demoram mais para aparecer crostas verdes (uma espcie de musgo) comuns nos xaxins e que, em excesso, podem prejudicar a planta. ideal para regies mais secas e quentes. DESVANTEGENS: no retm muito adubo e carente de nitrognio. Ao absorver a gua, o coxim aumenta um pouco de tamanho e se expande. Ao secar, volta ao seu volume original. Por esta razo, os cubos devem ser colocados de forma desarrumada e no socados em vasos, para no estoura-los. O excesso de tanino pode queimar as razes. No recomendado para regies frias e midas porque retm muita gua e as razes podem apodrecer. DURABILIDADE: mais de 5 anos (em regies de clima seco) INDICADO PARA: MILTONIA, PHALAENOPSIS e Vanda. RETM UMIDADE? SIM ADUBAO: quinzenal ONDE ENCONTRADO: mais comum no nordeste. 11) TUTOR VIVO O QUE : rvores de casca rugosa, como o ABIU, o MARMELO, a JAQUEIRA, a ROMZEIRA, a FIGUEIRA, a GABIROBEIRA, o LIMO CRAVO, entre outras. VANTAGENS: o substrato que melhor imita as condies naturais das florestas. excelente para compor situaes de paisagismo e cultivo. DESVANTEGENS: torna invivel transportar as orqudeas para outros lugares, como exposies, por exemplo. DURABILIDADE: enquanto a rvore estiver viva. INDICADO PARA: todas as orqudeas epfitas (que crescem em rvores), como a CATTLEYA labiata, a CATTLEYA aclandiae, a LAELIA purpurata e a DENDOBRIUM nobile, entre outras. S preciso levar em considerao o clima do lugar. No adianta colocar uma orqudea que gosta de umidade numa rvore em pleno cerrado, por exemplo. RETM UMIDADE? SIM ADUBAO: mensal ONDE ENCONTRADO: nas matas 12) CASCA DA CAJAZEIRA O QUE : casca da rvore frutfera cajazeira (SPNODIAS venulosa). As indicadas so as grossas e duras que evitam os cupins e as brocas. VANTAGENS: os vos nas cascas seguram a umidade que ajuda no enraizamento. A casca renovvel, o que a torna ecologicamente correta. DESVANTEGENS: difcil de encontrar. Decompe-se facilmente por causa da umidade, do calor e das bactrias. Uma outra preocupao o tanino. Elemento prejudicial que precisa ser eliminado.

DURABILIDADE: mais de 5 anos. INDICADO PARA: CATTLEYA walkeriana e CATTLEYA nobilior. RETM UMIDADE? NO ADUBAO: semanal ONDE ENCONTRADO: em quase todo o litoral nordestino e no sudeste. A retirada da casca no prejudica a rvore por que ela renovvel. 13) CASCA DE SAMBAIBA O QUE : casca da CURATELLA americana, uma arvoreta de 3 m de altura parecida com o cajueiro, mas que no d frutos. VANTAGENS: a casca renovvel, o que a torna ecologicamente correta. DESVANTEGENS: na hora da coleta, pode gerar acidentes pois dentro da casca vivem animais peonhentos como escorpies. DURABILIDADE: mais de 3 anos. INDICADO PARA: CATTLEYA RETM UMIDADE? NO ADUBAO: quinzenal ONDE ENCONTRADO: em todo o cerrado brasileiro e alguns estados do NORDESTE. 14) ESFAGNO - FIQUE DE OLHO Apesar de serem apontados como substitutos para o xaxim, estas opes apresentam alguns problemas. um musgo retirado da beira dos rios, usado para cultivar mudas de orqudeas a partir de sementes. Apesar de ser encontrado em lojas especializadas, sua coleta proibida pelo IBAMA e ainda no h cultivadores desse tipo de substrato no Brasil. Quem compra esfagno est contribuindo para uma ao extrativista no controlada, igual que ocorre com o xaxim. 15) PIAAVA FIQUE DE OLHO Obtida da sobra na fabricao de vassouras, um dos substratos que muitos orquidfilos esto olhando com desconfiana. Quem j usou, gostou enquanto ela era nova, mas com menos de um ano, surgiram problemas. Por isso, por enquanto bom evita-la, recomenda ERWIN BOHNKE. O problema a que ele se refere foi o aparecimento de um fungo que destri as razes da planta. Apesar dessa primeira experincia negativa, ela ainda est em estudo e no foi descartada. No caso da piaava, falta mais pesquisa. Talvez algum pr-tratamento transforme-a em um substrato eficiente, diz BOHNKE. OS PR-REQUISITOS NECESSRIOS Para substituir com eficincia o xaxim, o substrato alternativo deve ter as seguintes qualidades: - Reter bem os nutrientes depois de cada adubao para libera-lo aos poucos. - Ser facilmente encontrado no mercado. - No possuir substncias que sejam txicas para a planta. - Sustentar a planta com firmeza. - Permitir uma boa aerao para razes. - Reter gua na quantidade ideal, sem encharcar. - Manter o pH equilibrado. - Durar de 2 a 3 anos, pelo menos. Como difcil encontrar uma opo que rena todas estas caractersticas, a soluo unir um substrato que retenha muita umidade com outro que retenha pouca umidade. Assim, mais fcil produzir um equilbrio para a planta.