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O LIVRO DOS ESPRITOS

FILOSOFIA ESPIRITUALISTA
Allan Kardec

Traduo de J. HERCULANO PIRES

O LIVRO DOS ESPRITOS


FILOSOFIA ESPIRITUALISTA Allan Kardec

Contendo os Princpios da Doutrina Esprita sobre a imortalidade da alma, a natureza dos Espritos e suas relaes com os homens, as leis morais, a vida presente, a vida futura e o porvir da Humanidade. (Segundo o ensinamento dos Espritos superiores, atravs de diversos mdiuns, recebidos e ordenados por Allan Kardec.)

Traduo de J. HERCULANO PIRES


(Revista e anotada pelo tradutor para esclarecimento e atualizao dos problemas do texto).

NDICE
Nota do tradutor Introduo ao Livro dos Espritos (J. Herculano Pires) Introduo ao Estudo da Doutrina Esprita Prolegmenos

LIVRO PRIMEIRO - As Causas Primrias Captulo I Deus


Deus e o Infinito Provas da Existncia de Deus Atributos da Divindade Pantesmo

Captulo II - Elementos Gerais do Universo


Conhecimento do Princpio das Coisas Esprito e Matria Propriedades da Matria Espao Universal

Captulo III Criao


Formao dos Mundos Formao dos Seres Vivos Povoamento da Terra. Ado Diversidade das Raas Humanas Pluralidade dos Mundos Consideraes E Concordncias Bblicas Referentes a Criao

Captulo IV - Princpio Vital


Seres Orgnicos e Inorgnicos A Vida e a Morte Inteligncia e Instinto

LIVRO SEGUNDO - Mundo Esprita ou dos Espritos Captulo I - Dos Espritos


Origem e Natureza dos Espritos Mundo Normal Primitivo Forma e Ubiqidade dos Espritos Perisprito Diferentes Ordens de Espritos Escala Esprita Progresso dos Espritos Anjos e Demnios

Captulo II - Encarnao dos Espritos


Finalidade da Encarnao Da Alma Materialismo

Captulo III - Retorno da Vida Corprea Vida Espiritual


A Alma Aps a Morte Separao da Alma e do Corpo Perturbao Esprita

Captulo IV - Pluralidade das Existncias


Da Reencarnao 3

Justia da Reencarnao Encarnao nos Diferentes Mundos Transmigrao Progressiva Sorte das Crianas Aps a Morte Sexo nos Espritos Parentesco, Filiao Semelhanas Fsicas e Morais Idias Inatas

Captulo V - Consideraes sobre a Pluralidade das Existncias Captulo VI - Vida Esprita


Espritos Errantes Mundos Transitrios Percepes, Sensaes e Sofrimentos dos Espritos Ensaio Terico Sobre a Sensao nos Espritos Escolha das Provas Relaes de Alm-Tmulo Relaes Simpticas e Antipticas. Metades Eternas Lembrana da Existncia Corprea Comemorao dos Mortos - Funerais

Captulo VII - Retorno Vida Corporal


Preldio do Retorno Unio da Alma com o Corpo Faculdades Morais e Intelectuais Influncia do Organismo Idiotismo e Loucura Da Infncia Simpatias e Antipatias Terrenas Esquecimento do Passado

Captulo VIII - Emancipao da Alma


O Sono e os Sonhos Visitas Espritas entre Vivos Transmisso Oculta do Pensamento Letargia, Catalepsia, Morte Aparente O Sonambulismo xtase Dupla Vista Resumo Terico do Sonambulismo, do xtase e da Dupla Vista

Captulo IX - Interveno dos Espritos no Mundo Corpreo


Penetrao do Nosso Pensamento Pelos Espritos Influncia Oculta dos Espritos Sobre os Nossos Pensamentos e Nossas Aes. Possessos Convulsionrios Afeio dos Espritos por Certas Pessoas Anjos da Guarda, Espritos Protetores Familiares e Simpticos Pressentimentos Influncia dos Espritos sobre os Acontecimento da Vida Ao dos Espritos Sobre os Fenmenos da Natureza Os Espritos Durante os Combates Dos Pactos Poder Oculto, Talisms, Feiticeiros Beno e Maldio

Captulo X - Ocupaes e Misses dos Espritos


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Captulo XI - Os Trs Reinos


Os Minerais e as Plantas Os Animais e o Homem Metempsicose

LIVRO TERCEIRO - As Leis Morais Captulo I - A Lei Divina ou Natural


Caracteres da lei natural Conhecimento da lei natural O bem e o mal Diviso da lei natural

Captulo II - Lei de Adorao


Finalidade da adorao Adorao exterior Vida contemplativa Da prece Politesmo Sacrifcios

Captulo III - Lei do Trabalho


Necessidade do trabalho Limite do trabalho. Repouso

Captulo IV - Lei de Reproduo


Populao do globo Sucesso e aperfeioamento das raas Obstculos a reproduo Casamento e celibato Poligamia

Captulo V - Lei de Conservao


Instinto de conservao Meios de conservao Gozo dos bens da Terra Necessrio e suprfluo Privaes voluntrias. Mortificaes

Captulo VI - Lei de Destruio


Destruio necessria e destruio abusiva Flagelos destruidores Guerras Assassnio Crueldade Duelo Pena de morte

Captulo VII - Lei de Sociedade


Necessidade da vida social Vida de isolamento. Voto de silncio Laos de famlia

Captulo VIII - Lei de Progresso


Estado natural Marcha do progresso Povos degenerados 5

Civilizao Progresso da legislao humana Influncia do Espiritismo no progresso

Captulo IX - Lei de Igualdade


Igualdade natural Desigualdade de aptides Desigualdades sociais Desigualdades das riquezas Provas da riqueza e da misria Igualdade de direitos do homem e da mulher Igualdade perante o tmulo

Captulo X - Lei de Liberdade


Liberdade natural Escravido Liberdade de pensamento Liberdade de conscincia Livre arbtrio Fatalidade Conhecimento do futuro Resumo terico do mvel das aes humanas

Captulo XI - Lei de Justia, Amor e Caridade


Justia e direito natural Direito de propriedade. Roubo Caridade e amor do prximo Amor maternal e filial

Captulo XII - Perfeio Moral


As virtudes e os vcios Das paixes Do egosmo Caracteres do homem de bem Conhecimento de si mesmo

LIVRO QUARTO - Esperanas e Consolaes Captulo I - Penas e Gozos Terrenos


Felicidade e infelicidade relativas Perda de entes queridos Decepes. Ingratido. Quebra de afeies Unies antipticas Preocupao com a morte Desgosto pela vida. Suicdio

Captulo II - Penas e Gozos Futuros


O nada. A vida futura Intuio das penas e dos gozos futuros Interveno de Deus nas penas e recompensas Natureza das penas e dos gozos futuros Penas temporais Expiao e arrependimento Durao das penas futuras Ressurreio da carne Paraso, inferno, purgatrio. Paraso perdido

Concluso
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NOTA DO TRADUTOR
Com este livro surgiu no mundo o Espiritismo. Sua primeira edio foi lanada a 18 de abril de 1857, em Paris, pelo editor E. Dentu, estabelecido no Palais Royal, Galrie d'Orleans, 13. Trs novidades, maneira das trades drudicas, apareciam com este livro; a DOUTRINA ESPRITA e a palavra ESPIRITISMO, que a designava; o nome ALLAN KARDEC, que provinha do passado celta das Glias. A primeira novidade era apresentada como antiga, em virtude de representar a eterna realidade espiritual, servindo de fundamento a todas as religies de todos os tempos: a Doutrina Esprita. Era, entretanto, a primeira vez que aparecia na sua inteireza, graas revelao do Esprito da Verdade prometida pelo Cristo. A segunda, a palavra Espiritismo, era um neologismo criado por Kardec e desde aquele momento integrado na lngua francesa e nos demais idiomas do mundo. A terceira representava a ressurreio do nome de um sacerdote druida desconhecido. A maneira por que o livro fora escrito era tambm inteiramente nova. O prof. Denizard Hippolyte Lon Rivail fizera as perguntas que eram respondidas pelos Espritos, sob a direo do Esprito da Verdade, atravs da cestinha-de-bico. Psicografia indireta. Os mdiuns, duas meninas, Caroline Baudin, de 16 anos e, Julie Baudin, de 14, colocavam as mos nas bordas da cesta e o lpis (o bico) escrevia numa lousa. Pelo mesmo processo o livro foi revisado pelo Esprito da Verdade atravs de outra menina, a srta. Japhet. Outros mdiuns foram posteriormente consultados e Kardec informa, em Obras Pstumas: "Foi dessa maneira que mais de dez mdiuns prestaram concurso a esse trabalho". Este livro portanto, o resultado de um trabalho coletivo e conjugado entre o Cu e a Terra. O prof. Denizard no o publicou com o seu nome ilustre de pedagogo e cientista, mas com o nome obscuro de Allan Kardec, que havia tido entre os druidas, na encarnao em que se preparara ativamente para a misso esprita. O nome obscuro suplantou o nome ilustre, pois representava na Terra a Falange do Consolador. Esta Falange se constitua dos Espritos Reveladores, sob a orientao do Esprito da Verdade e, dos pioneiros encarnados, com Allan Kardec frente. A 16 de maro de 1860 foi publicada a segunda edio deste livro, inteiramente revisto, reestruturado e aumentado por Kardec sob orientao do Esprito da Verdade, que desde a elaborao da primeira edio j o avisara de que nem tudo podia ser feito naquela. Assim, a primeira edio foi o primeiro impacto da Doutrina Esprita no mundo, preparando ambiente para a segunda que a completaria. Toda a Doutrina est contida neste livro, de forma sinttica e, foi posteriormente desenvolvida nos demais volumes da Codificao. Escrito na forma dialogada da Filosofia Clssica, em linguagem clara e simples, para divulgao popular, este livro um verdadeiro tratado filosfico que comea pela Metafsica, desenvolvendo em novas perspectivas a Ontologia, a Sociologia, a Psicologia, a tica e, estabelecendo as ligaes histricas de todas as fases da evoluo humana em seus aspectos biolgico, psquico, social e espiritual. Um livro para ser estudado e meditado, com o auxlio dos demais volumes da Codificao. O TRADUTOR

INTRODUO AO LIVRO DOS ESPRITOS


J. Herculano Pires
Com este livro, a 18 de abril de 1857, raiou para o mundo a era esprita. Nele se cumpria a promessa evanglica do Consolador, do Paracleto ou Esprito da Verdade. Dizer isso equivale a afirmar que "O Livro dos Espritos" o cdigo de uma nova fase da evoluo humana. E exatamente essa a sua posio na histria do pensamento. Este no um livro comum, que se pode ler de um dia para o outro e depois esquecer num canto da estante. Nosso dever estud-lo e medit-lo, lendo-o e relendo-o constantemente. Sobre este livro se ergue todo um edifcio: o da Doutrina Esprita. Ele a pedra fundamental do Espiritismo, o seu marco inicial. O Espiritismo surgiu com ele e com ele se propagou, com ele se imps e consolidou no mundo. Antes deste livro no havia Espiritismo, e nem mesmo esta palavra existia. Falava-se em Espiritualismo e Neo-Espiritualismo, de maneira geral, vaga e nebulosa. Os fatos espritas, que sempre existiram, eram interpretados das mais diversas maneiras. Mas, depois que Allan Kardec o lanou publicidade, "contendo os princpios da Doutrina Esprita", uma nova luz brilhou nos horizontes mentais do mundo. H uma seqncia histrica que no podemos esquecer, ao tomar este livro nas mos. Quando o mundo se preparava para sair do caos das civilizaes primitivas, apareceu Moiss, como o condutor de um povo destinado a traar as linhas de um novo mundo: e de suas mos surgiu a Bblia. No foi Moiss quem a escreveu, mas foi ele o motivo central dessa primeira codificao do novo ciclo de revelaes: o cristo. Mais tarde, quando a influncia bblica j havia modelado um povo, e quando este povo j se dispersava por todo o mundo gentio, espalhando a nova lei, apareceu Jesus; e das suas palavras, recolhidas pelos discpulos, surgiu o Evangelho. A Bblia a codificao da primeira revelao crist, o cdigo hebraico em que se fundiram os princpios sagrados e as grandes lendas religiosas dos povos antigos. A grande sntese dos esforos da Antigidade em direo ao esprito. No de admirar que se apresente muitas vezes assustadora e contraditria, para o homem moderno. O Evangelho a codificao da segunda revelao crist, a que brilha no centro da trade dessas revelaes, tendo na figura do Cristo o sol que ilumina as duas outras, que lana a sua luz sobre o passado e o futuro, estabelecendo entre ambos a conexo necessria. Mas assim como, na Bblia, j se anunciava o Evangelho, tambm neste aparecia a predio de um novo cdigo, o do Esprito da Verdade, como se v em Joo, XIV. E o novo cdigo surgiu pelas mos de Allan Kardec, sob a orientao do Esprito da Verdade, no momento exato em que o mundo se preparava para entrar numa fase superior do seu desenvolvimento. Hegel, em suas lies de esttica, mostra-nos as criaes monstruosas da arte oriental, figuras gigantescas, de duas cabeas e muitos braos e pernas, e outras formas diversas, como a primeira tentativa do Belo para dominar a matria e conseguir exprimir-se atravs dela. A matria grosseira resiste fora do ideal, desfigurando-o nas suas representaes. Mas acaba sendo dominada, e ento aparecem no mundo as formas equilibradas e harmoniosas da arte clssica. Atingido, porm, o mximo de equilbrio possvel, o Belo mesmo rompe esse equilbrio, nas formas romnticas e modernas da arte, procurando superar o seu instrumento material, para melhor e mais livremente se exprimir. Essa grandiosa teoria hegeliana nos parece perfeitamente aplicvel ao processo das revelaes crists: das formas incongruentes e aterradoras da Bblia, passamos ao equilbrio clssico do Evangelho, e deste libertao espiritual de "O Livro dos Espritos". Cada fase da evoluo humana se encerra com uma sntese conceptual de todas as suas realizaes. A Bblia a sntese da antigidade, como o Evangelho a sntese do mundo greco-romano-judaico, e "O Livro dos Espritos" a do mundo moderno. Mas cada sntese no traz em si to somente os resultados da evoluo realizada, porque encerra tambm os germes do futuro. E na sntese evanglica temos de considerar, sobretudo, a presena do Messias, como uma interveno direta do Alto para a reorientao do pensamento terreno. graas a essa interveno que os princpios evanglicos passam diretamente, sem necessidade de readaptaes ou modificaes, em sua pureza primitiva, para as pginas deste livro, como as vigas mestras da edificao da nova era. 8

A CODIFICAO ESPRITA
"O Livro dos Espritos" no , porm, apenas, a pedra fundamental ou o marco inicial da nova codificao. Porque o seu prprio delineamento, o seu ncleo central e ao mesmo tempo o arcabouo geral da doutrina. Examinando-o, em relao s demais obras de Kardec, que completam a codificao, verificamos que todas essas obras partem do seu contedo. Podemos definir as vrias zonas do texto correspondentes a cada uma delas. Assim como, na Bblia, h o ncleo central do Pentateuco, e no Evangelho o do ensino moral do Cristo, em "O Livro dos Espritos" podemos encontrar uma parte que se refere a ele mesmo, ao seu prprio contedo: o constante dos Livros I e II, at o captulo quinto. Este ncleo representa, dentro da esquematizao geral da codificao, que encontramos no livro, a parte que a ele corresponde. Quanto aos demais, verificamos o seguinte: 1.) "O Livro dos Mdiuns", seqncia natural deste livro, que trata especialmente da parte experimental da Doutrina, tem a sua fonte no Livro II, a partir do captulo sexto at o final. Toda a matria contida nessa parte reorganizada e ampliada naquele livro, principalmente a referente ao captulo nono: "Interveno dos Espritos no mundo corpreo". 2.) "O Evangelho segundo o Espiritismo" uma decorrncia natural do Livro III, em que so estudadas as leis morais, tratando-se especialmente da aplicao dos princpios da moral evanglica, bem como dos problemas religiosos da adorao, da prece e da prtica da caridade. Nessa parte o leitor encontrar, inclusive, as primeiras formas de "Instrues dos Espritos", comuns quele livro, com a transcrio de comunicaes por extenso e assinadas, sobre questes evanglicas. 3.) "O Cu e o Inferno ou a Justia Divina Segundo o Espiritismo" decorre do Livro IV, "Esperanas e Consolaes" em que so estudados os problemas referentes s penas e aos gozos terrenos e futuros, inclusive com a discusso do dogma das penas eternas e a anlise de outros dogmas, como o da ressurreio da carne, e os do paraso, inferno e purgatrio. 4.) "A Gnese, os Milagres e as Predies Segundo o Espiritismo", relaciona-se aos captulos II, III e IV do Livro I, e captulo IX, X e XI do Livro II, assim como a parte dos captulos do Livro III que tratam dos problemas gensicos e da evoluo fsica da Terra. Por seu sentido amplo, que abrange ao mesmo tempo as questes da formao e do desenvolvimento do globo terreno, e as referentes a passagens evanglicas e escritursticas, esse livro da codificao se ramifica de maneira mais difusa que os outros, na estrutura da obra-mater. 5.) O pequeno livro introdutrio ao estudo da doutrina, "O que o Espiritismo" que no se inclui propriamente na codificao, tambm ele est diretamente relacionado com "O Livro dos Espritos", decorrendo da "Introduo" e dos "Prolegmenos". 6.) "Obras Pstumas", que representa o testamento doutrinrio de Allan Kardec. Rene os seus derradeiros escritos e as anotaes ntimas, destinadas a servir mais tarde para a elaborao da Histria do Espiritismo que ele no pode realizar. A codificao se apresenta, pois, como um todo homogneo e conseqente. luz desse estudo, caem por terra as tentativas de separar de um ou outro livro do bloco da codificao, como possvel expresso de uma forma diferente de pensamento. E note-se que as ligaes aqui assinaladas, de maneira apenas formal, podem e devem ser esclarecidas em profundidade, por um estudo minucioso do contedo das diversas partes de "O Livro dos Espritos", em confronto com os demais livros. Esse estudo exigiria, tambm, uma anlise dos textos primitivos, como a primeira edio deste livro e a primeira de "O Livro dos Mdiuns" e do "O Evangelho segundo o Espiritismo" pois, como se sabe,

todas essas obras foram ampliadas por Kardec depois de suas primeiras edies, sempre sob a assistncia e orientao dos Espritos. Num estudo mais amplo e profundo, seria possvel mostrar-se o desenvolvimento de certos temas, que apenas colocados pelo "O Livro dos Espritos" vo ter a sua soluo em obras posteriores. E o que se verifica, por exemplo, com as ligaes do Cristianismo e o Espiritismo, que se definem completamente em "O Evangelho segundo o Espiritismo", ou com o problema controvertido da origem do homem, que vai ter a sua explicao definitiva em "A Gnese", ou ainda com as questes medinicas, solucionadas no "O Livro dos Mdiuns", e as teolgicas e escritursticas, no "O Cu e o Inferno". Convm notar, entretanto, que o desenvolvimento de todas essas questes no representa, em nenhum caso, a modificao dos princpios firmados neste livro. s vezes, problemas apenas aflorados em "O Livro dos Espritos" vo ser desenvolvidos de tal maneira em outras obras, que, ao l-las, temos a impresso de encontrar novidades. A verdade, entretanto, que neste livro eles j foram assinalados de maneira sinttica. o que ocorre, por exemplo, com o problema da evoluo geral, definida por Leon Denis naquela frase clebre: "A alma dorme na pedra, sonha no vegetal, agita-se no animal e acorda no homem" (*). Veja-se, a este respeito, a definio do item 540 deste livro, que para maior fidelidade a reproduzimos. " assim que tudo serve, tudo se encadeia na Natureza, desde o tomo primitivo at o arcanjo, pois ele mesmo comeou pelo tomo. Admirvel lei de harmonia, de que o vosso Esprito limitado ainda no pode abranger o conjunto!"

A FILOSOFIA ESPRITA
Esta rpida apreciao da estrutura de "O Livro dos Espritos", em suas ligaes com as demais obras da codificao, parece-nos suficiente para mostrar que ele constitui, como dissemos, no incio, o arcabouo filosfico do Espiritismo. Contm, segundo Kardec declarou no frontispcio, "Os princpios da Doutrina Esprita". , portanto, o seu tratado filosfico. Embora no tenha sido elaborado em linguagem tcnica, e no observe os rigores da minuciosa exposio filosfica, todo um complexo e amplo sistema de filosofia que nele se expe. Ao apreci-lo, sob esse aspecto, devemos considerar que Kardec no era um filsofo, mas um educador, um especialista em pedagogia, discpulo emrito de Pestalozzi. Da o aspecto antes didtico do que propriamente de exposio filosfica que imprimiu ao livro. Em segundo lugar, a obra no foi propriamente escrita por ele, mas elaborada com as respostas dadas pelos Espritos s suas perguntas, nas sesses medinicas, com as meninas Boudin e Japhet, e mais tarde com outros mdiuns. Em terceiro lugar, o livro no se destinava a formar escola filosfica, a conquistar os meios especializados, mas apenas a divulgar os princpios da doutrina de maneira ampla, convocando os homens em geral para o estudo de uma realidade superior a todas as elucubraes do intelecto. Em quarto lugar, o prprio Kardec teve o cuidado de advertir, nos "Prolegmenos", que evitava os prejuzos do esprito de sistema, como vemos neste trecho, em que se refere ao ensino dos Espritos: "Este livro o compndio dos seus ensinamentos. Foi escrito por ordem e sob ditado dos Espritos superiores para estabelecer os fundamentos de uma filosofia racional, livre dos prejuzos do esprito de sistema". Como se v, "estabelecer os fundamentos de uma filosofia racional, livre dos prejuzos do esprito de sistema" e no criar uma nova escola filosfica, o que implicaria toda uma rgida sistematizao. Esse propsito vem ao encontro do pensamento dos filsofos modernos, como vemos, por exemplo, em Ernest Cassirer, que em sua "Antropologia Filosfica", referindo-se inconvenincia dos sistemas, diz: "Cada teoria se converte num leito de Procusto, em que os fatos empricos so obrigados a se acomodar a um padro preconcebido". Max Scheller, por sua vez, comenta: "Dispomos de uma antropologia cientfica, outra filosfica e outra teolgica, que se ignoram entre si". Kardec esquivou-se

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precisamente a isso, tanto mais que o esprito de sistema seria a prpria negao dos objetivos da doutrina. Quanto ao problema da linguagem tcnica, no devemos nos esquecer de que o livro se destinava ao grande pblico, e no apenas aos especialistas. Podemos lembrar, a propsito, o exemplo de Descartes, que escreveu o seu "Discurso do Mtodo" em francs, quando o latim era a lngua oficial da filosofia, porque desejava dar-lhe maior divulgao. Mesmo que Kardec fosse um filsofo especializado, a linguagem tcnica no serviria aos seus propsitos nesta obra. Quanto ao mtodo didtico, no seria este o primeiro livro de filosofia a dele se socorrer. Podemos lembrar, por exemplo, "A tica", de Espinosa. Kardec inicia este livro com a definio de Deus, como Espinosa naquele, e se no segue a forma geomtrica de exposio, por meio de definies, axiomas, proposies e esclios, segue entretanto a forma lgica, atravs de perguntas e respostas, intercaladas de comentrios e explicaes. H, alis, curiosas similaridades de estrutura, de posio, de ligaes histricas e de princpios, entre esses dois livros, reclamando estudo mais aprofundado. Como as h entre o que se pode chamar a revoluo cartesiana e o Espiritismo, a comear pelos famosos sonhos de Descartes e a sua convico de haver sido inspirado pelo Esprito da Verdade. Yvonne Castellan, num breve, falho, s vezes gritantemente injusto, mas em parte simptico estudo da doutrina referindo-se ao "O Livro dos Espritos", mostra que: "O sistema completo, e compreende uma metafsica, inteiramente repleta de consideraes fsicas ou genticas, e uma moral". Numa anlise mais sria, a autora teria visto que a estrutura mais complexa do que sups. O livro comea pela metafsica, passando depois cosmologia, psicologia, aos problemas propriamente espritas da origem e natureza do esprito e suas ligaes com o corpo, bem como aos da vida aps a morte, para chegar, com as leis morais, sociologia e tica, e concluir, no Livro IV, com as consideraes de ordem teolgica sobre as penas e gozos futuros e a interveno de Deus na vida humana. Todo um vasto sistema, sem as exigncias opressoras ou os prejuzos do esprito de sistema, numa estrutura livre e dinmica, em que os problemas so postos em debate. Lembrando-nos dos primrdios do Cristianismo, podemos dizer que o Espiritismo tem sobre ele uma vantagem, no tocante ao problema filosfico. A simplicidade de "O Livro dos Espritos" no chega ao ponto de nos obrigar a adaptar sistemas antigos aos nossos princpios, como aconteceu com Santo Agostinho e So Tomaz, em relao a Plato e Aristteles, para a criao da chamada filosofia crist. O Espiritismo j tem o seu prprio sistema, na forma ideal que o futuro consagrar, e cujas vantagens vimos acima. Por outro lado, curioso notar que "O Livro dos Espritos" se enquadra numa das formas clssicas e mais fecundamente livres da tradio filosfica: o dilogo. Por tudo isso, v-se que Kardec, sem ser o que se pode chamar um filsofo profissional, tinha muita razo ao afirmar, no captulo VI da "Concluso", referindo-se ao Espiritismo: "Sua fora est na sua filosofia, no apelo que faz razo e ao bom senso".

A DIALTICA ESPRITA
Hegel definiu a estrutura e a funo do dilogo, identificando as suas leis com as do prprio ser: tese, anttese e sntese. Mais tarde, Marx e Engels deslocaram o dilogo dessa concepo ontolgica, para lhe dar um sentido materialista e revolucionrio. Coube a Hamelin, entretanto, defini-lo em seu aspecto mais fecundo, como um processo de fuso necessria da tese e da anttese, na produo de uma nova idia ou nova tese. Este, a nosso ver, o processo dialtico do Espiritismo, que em vez de dar nfase contradio em si, luta dos opostos, prefere d-la harmonia, fuso dos contrrios, para uma nova criao. E nesse sentido que se desenvolve o dilogo no "O Livro dos Espritos". Nunca houve, alis, um dilogo como este. Jamais um homem se debruou, com toda a segurana do homem moderno, nas bordas do abismo do incognoscvel, para interrog-lo, ouvir as suas vozes 11

misteriosas, contradiz-lo, discutir com ele, e afinal arrancar-lhe os mais ntimos segredos. E nunca, tambm, o abismo se mostrou to dcil, e at mesmo desejoso de se revelar ao homem em todos os seus aspectos. Scrates ouvia as vozes do seu "daimnion" e discutia com o Orculo de Delfos. Mas Kardec no se limitou a isso: foi mais longe, dialogando com todo o mundo invisvel, analisando rigorosamente as suas vozes, ouvindo inferiores e superiores, para descobrir as leis desse mundo, as formas de vida nele existentes, o mecanismo das suas relaes com o nosso. O mtodo dialtico o processo natural do desenvolvimento, tanto do pensamento como de todas as coisas. Emmanuel, certa vez, comparou o Velho Testamento a um apelo dos homens a Deus, e o Novo Testamento, resposta de Deus. Aceitando essa imagem, podemos dizer que "O Livro dos Espritos" a sntese desse dilogo, o momento em que segundo a definio de Hamelin, o apelo e a resposta se fundem na compreenso espiritual, abrindo caminho a uma nova fase da vida terrena.

A LEGITIMIDADE DO LIVRO
Ao publicar "A Gnese", em 1868, Kardec pode acentuar que "O Livro dos Espritos", lanado dez anos antes, continuava to slido como ento. Nenhum dos seus princpios fundamentais havia sido abalado pela experincia, todos permaneciam em p. Hoje, cem anos depois, se ainda vivesse entre ns, o codificador poderia dizer o mesmo. E isso num sculo em que o mundo se transformou de maneira vertiginosa, em que a chamada cincia positiva foi revirada de ponta a ponta, em que as concepes filosficas sofreram tremendos impactos. H conceitos que, primeira vista, parecem desmentidos, ou pelo menos postos em dvida pela cincia. o caso do fluido universal, mas somente quando o confundimos com o conceito cientfico do ter espacial. Na verdade, o desenvolvimento da cincia se processa exatamente na direo dos princpios espritas. A desintegrao da matria pela fsica nuclear, a concepo da matria como concentrao de energia, a percepo cada vez mais clara de uma estrutura matemtica do universo, a concluso a que alguns cientistas so forados a chegar, de que, por trs da energia parece haver outra coisa, que seria o pensamento, tudo isso nos mostra que Kardec tinha razo ao proclamar que nem Deus, nem a religio verdadeira, nem portanto o Espiritismo, tinham nada a perder com o avano da cincia. Pelo contrrio, s tem a ganhar, como os fatos demonstram, dia a dia. Essa segurana dos princpios espritas decorre da legitimidade da fonte espiritual deste livro, da pureza dos seus meios de transmisso medinica, da preciso do mtodo kardeciano. A fonte, como se v pela revelao espontnea e inesperada do Esprito da Verdade a Kardec, segundo as anotaes autobiogrficas de "Obras Pstumas", e pela confirmao posterior de tantos outros Espritos, ou como se pode constatar, lgica e historicamente, pelo processo de restabelecimento do Cristianismo, que o Espiritismo realiza, a mesma de que precedeu aquele. No Kardec, nem este ou aquele Esprito em particular, nem um grupo de homens, mas toda a falange do Esprito da Verdade, enviada Terra em cumprimento da promessa de Jesus a fonte espiritual de "O Livro dos Espritos". Quanto aos meios medinicos de transmisso, correspondiam pureza da fonte. As mdiuns que serviram a esse trabalho foram duas meninas, Caroline e Julie Boudin, de 16 e 14 anos respectivamente, a que mais tarde se juntaria outra menina, a srta. Japhet, no processo de reviso do livro. As reunies se realizavam na casa da famlia Boudin, na intimidade do lar, entre pessoas amigas, e as respostas dos Espritos eram transmitidas por meio da cesta de bico, a que se adaptava um lpis. As meninas punham as mos sobre a cesta e esta se movimentava, escrevendo as mensagens, com absoluta impossibilidade de ao dos mdiuns na escrita. Mais tarde, seguindo instrues dos prprios Espritos, Kardec submete o livro ao controle de outros mdiuns, mas todos escolhidos criteriosamente. Alm disso, as respostas dos Espritos eram confrontadas com as comunicaes obtidas em outros grupos, em obedincia ao princpio da universalidade das revelaes, que veremos a seguir. 12

O mtodo de Kardec transformou-se no mtodo da prpria doutrina, e tem, na sua prpria simplicidade, a garantia da sua eficincia. Podemos resumi-lo assim: 1.) Escolha de colaboradores medinicos insuspeitos, tanto do ponto de vista moral, quanto da pureza das faculdades e da assistncia espiritual; 2.) Anlise rigorosa das comunicaes, do ponto de vista lgico, bem como do seu confronto com as verdades cientficas demonstradas, pondo-se de lado tudo aquilo que no possa ser logicamente justificado; 3.) Controle dos Espritos comunicantes, atravs da coerncia de suas comunicaes e do teor de sua linguagem; 4.) Consenso universal, ou seja, concordncia de vrias comunicaes, dadas por mdiuns diferentes, ao mesmo tempo e em vrios lugares, sobre o mesmo assunto. Armado desses princpios, escudado rigorosamente nesse critrio, Kardec pode realizar a difcil tarefa de reunir a srie de informaes que lhe permitiram organizar este livro. Interessante lembrar que esse mesmo critrio, em parte, havia sido ensinado por Joo, em sua primeira epstola (IV:1) bem como pelo apstolo Paulo, em sua primeira epstola aos corntios. As razes do mtodo kardeciano esto no Novo Testamento. No se pode confundir, porm, o mtodo doutrinrio com os mtodos de investigao cientfica dos fenmenos espritas. No trato medinico, a premissa da existncia do Esprito e da possibilidade da comunicao j est firmada. O que importa o controle da legitimidade da comunicao. Na pesquisa cientfica, tudo ainda est para ser descoberto e provado. As investigaes cientficas podem variar infinitamente de processos e mtodos, de acordo com os investigadores. As sesses medinicas no podem fugir ao mtodo kardeciano, que se comprovou na prtica, h um sculo, o nico realmente eficiente, e que procede, como vimos, das reunies medinicas da era apostlica. Problemas secundrios, como o da assinatura de certas comunicaes por nomes clebres, so explicados por Kardec na "Introduo ao Estudo da Doutrina Esprita" captulos XI e XII, para os quais remetemos o leitor interessado. Algumas pessoas perguntam por que motivo Kardec no ocultou os nomes que subscrevem os "Prolegmenos", publicando apenas a mensagem, como fez com a maioria das respostas deste livro. Essas assinaturas, segundo dizem, afastam da obra muitos leitores, que a consideram mistificao grosseira. A explicao est na sinceridade de Kardec e na sua fidelidade aos Espritos que lhe revelaram a doutrina. Ocultar-lhes os nomes seria deixar uma possibilidade de lhe atriburem a obra, e ele sempre fez questo de precisar que no passava de um colaborador dos autores espirituais. Alm disso, suas explicaes a respeito so absolutamente claras, para todos os que esto aptos a compreender o fenmeno esprita em sua plenitude.

O PROBLEMA CIENTFICO
Kardec examina o problema cientfico do Espiritismo no captulo VII da "Introduo ao Estudo da Doutrina Esprita". Vejamos um trecho bastante esclarecedor, que o leitor encontrar no lugar prprio desta edio: "A cincia propriamente dita, como cincia, incompetente para se pronunciar sobre a questo do Espiritismo: no lhe cabe ocupar-se do assunto e seu pronunciamento a respeito, qualquer que seja, favorvel ou no, nenhum peso teria." No obstante, Kardec insiste no carter cientfico da doutrina. Carter prprio, como ele explica nos captulos citados, pois se trata de uma cincia que deve ter os seus prprios mtodos, uma vez que o seu objeto no a matria, mas o esprito.

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Por que essa insistncia no carter cientfico? Porque "O Livro dos Espritos" vem abrir uma nova era no estudo dos problemas espirituais. At a sua publicao, esses problemas eram tratados de maneira emprica ou apenas imaginosa. As religies, com seus intrincados sistemas teolgicos, ou as ordens ocultas, as corporaes msticas e teosficas, deslocavam os problemas do esprito para o terreno do mistrio. O conhecimento humano se dividia, para nos servirmos das expresses de Santo Agostinho, na "iluminao divina" e na "experincia". O Espiritismo veio modificar essa ordem de coisas, mostrando a possibilidade de encararmos os problemas espirituais atravs da experincia agostiniana, ou seja, atravs da mesma razo que aplicamos aos problemas materiais. Nesse sentido, "O Livro dos Espritos" se apresenta como um divisor de guas. Tudo aquilo que, antes dele, constitui o espiritualismo, pode ser chamado "espiritualismo utpico", e tudo o que vem com ele e depois dele, seguindo a sua linha doutrinria, "espiritualismo cientfico", como fazem os marxistas com o socialismo de antes e depois de Marx. Esta a posio especial de "O Livro dos Espritos", no plano da cultura espiritual. Com ele, o esprito e os seus problemas saram do terreno da abstrao, para se tornarem acessveis investigao racional, e at mesmo pesquisa experimental. O sobrenatural tornou-se natural. Tudo se reduziu a uma questo de conhecimento das leis que regem o universo. A tese espinosiana da impossibilidade do milagre, como violao da ordem natural, veio comprovar-se nas suas demonstraes. E as leis dessa ordem, como vemos no captulo primeiro do Livro III, so todas naturais, quer digam respeito s relaes materiais, quer s espirituais e morais. No existe o sobrenatural, seno para a ignorncia humana das leis naturais, uma vez que o universo um sistema nico, e todas as suas partes se entrosam na grande estrutura.

O PROBLEMA RELIGIOSO
A natureza religiosa de "O Livro dos Espritos", ressalta desde as suas primeiras pginas. Como j vimos, Kardec o inicia pela definio de Deus. Mas o Deus esprita no antropomrfico, no um ser constitudo imagem e semelhana do homem, como o das religies. A definio esprita incisiva: "Deus a inteligncia suprema, causa primria de todas as coisas." Assim como, para Espinosa, Deus a substncia infinita, para Kardec a inteligncia infinita. Mas assim como erraram os que confundiram a substncia espinosiana com o Universo, assim tambm se enganam os que confundem a inteligncia infinita com o homem finito, e a religio esprita com os formalismos religiosos. Os atributos de Deus no se confundem com os precrios atributos humanos: ele eterno, imutvel, imaterial, nico, todo-poderoso, soberanamente justo e bom. Deus no se confunde com o Universo, pois o criador e o mantenedor do Universo. Entretanto, ao tratar da justia de Deus, vemos Kardec empregar uma terminologia antropomrfica, falando em castigos e recompensas, o que tem dado motivo a afirmar-se que o Deus esprita semelhante ao das religies. A explicao desse fato, que primeira vista parece contraditrio, est na questo dcima: "O homem pode compreender a natureza ntima de Deus? No. Falta-lhe, para tanto, um sentido". E logo a seguir vem a explicao de Kardec a respeito. Mais adiante, no item treze, encontramos a resposta de que os atributos de Deus, a que nos referimos acima, so apenas uma interpretao humana, aquilo que o homem pode conceber a respeito de Deus, no seu estgio atual de evoluo. Kardec, portanto, emprega a linguagem que podemos empregar, de maneira compreensiva, para tratar de Deus. No humaniza a Deus, mas apenas o coloca ao alcance da compreenso humana. No obstante, a natureza suprema de Deus, como inteligncia infinita e causa primria, sempre resguardada. Vemos isso em todo o primeiro captulo e em muitas outras passagens do livro. No captulo sobre o Pantesmo, qualquer confuso entre o Criador e a Criao foi afastada. O Deus esprita no antropomrfico, mas tambm no pantesta. Por outro lado, "O Livro dos Espritos" veda imediatamente o caminho s especulaes ilusrias e imaginosas sobre a natureza de Deus. 14

Uma vez que falta ao homem o meio de compreend-lo, intil ser tentar a sua definio atravs de suposies ingnuas ou atrevidas. o que vemos no item 14. do primeiro captulo, no estabelecimento de um princpio que define de maneira absoluta a posio do Espiritismo em face do problema, separando-o decisivamente de todas as escolas de teologia especulativa ou de ocultismo de qualquer espcie. Vejamos esse trecho fundamental, podendo o leitor encontr-lo no lugar prprio deste volume: - "Deus existe, no o podeis duvidar, e isso o essencial. Acreditai no que vos digo e no queirais ir alm. No vos percais num labirinto, de onde no podereis sair. Isso no vos tornaria melhores, mas talvez um pouco mais orgulhosos, porque acreditareis saber, quando na realidade nada sabereis. Deixai, pois, de lado, todos esses sistemas; tendes que vos desembaraar de muitas coisas que vos tocam mais diretamente. Isto vos ser mais til do que querer penetrar o que impenetrvel". Deus, como inteligncia infinita ou suprema, o que . No comporta especulaes ociosas, definies imaginosas. O homem deve conter-se nos limites de si mesmo, cuidar das suas imperfeies, melhorarse. Basta-lhe saber que Deus existe, e que justo e bom. Disso ele no pode duvidar, porque "pela obra se reconhece o obreiro", a prpria natureza atesta a existncia de Deus, sua prpria conscincia lhe diz que ele existe, e a lei geral da evoluo comprova a sua justia e a sua bondade. Descartes dizia que Deus est na conscincia do homem como a marca do obreiro na sua obra. Os Espritos confirmam esse princpio, mas vo alm, mostrando que a marca do obreiro est em todas as coisas, na natureza inteira. A negao de Deus , para o Espiritismo, como a negao do Sol. O ateu, o descrente, no um condenado, um pecador irremissvel, mas um cego, cujos olhos podem ser abertos, e realmente o sero. Porque Deus necessariamente existente, segundo o princpio cartesiano. Nada se pode entender sem Deus. Ele o centro e a razo de ser de tudo quanto existe. Tirar Deus do Universo como tirar o Sol do nosso sistema. Simples absurdo. Mas, pelo fato de no ter a forma humana, de no se assemelhar ao homem, no tocante constituio fsica deste, no se segue que Deus esteja distante do homem e indiferente a ele. O Deus esprita se assemelha ao aristotlico, pelo seu poder de atrao, mas se afasta dele, quanto indiferena em relao ao cosmos. Porque Deus providncia, Deus amor, o criador e o pai de tudo e de todos. O Universo se define por uma trade, semelhante s trades drudicas: Deus, esprito e matria. Vemos isso no item 27, quando Kardec pergunta se existem dois elementos gerais, o esprito e a matria, e os Espritos respondem: "Sim, e acima de ambos, Deus, o Criador, o Pai de todas as coisas. Essas trs coisas so o princpio de tudo o que existe, a trindade universal". A matria, porm, no s o elemento palpvel, pois h nela o fluido universal, o seu lado fludico, que desempenha o papel de intermedirio entre o plano espiritual e o propriamente material. Diante dessa concepo, surge um problema de ordem teolgica e escriturstica. Se Deus no se assemelha ao homem, como entender-se a passagem bblica segundo a qual ele criou o homem sua imagem e semelhana? A explicao vem no item 88, quando Kardec pergunta pela forma do Esprito, no daquele que ainda est revestido do corpo espiritual ou perisprito, mas do Esprito puro. Vejamos a pergunta e a resposta no original: "Os Espritos tm uma forma determinada, limitada e constante? Aos vossos olhos, no; aos nossos, sim. Eles so, se o quiserdes, uma flama, um claro ou uma centelha etrea". Como se v, o homem, na sua essncia, naquilo unicamente em que ele pode assemelhar-se a Deus: no um animal de carne e osso, nem mesmo uma forma humana em corpo espiritual, mas uma centelha etrea. Foi assim que Deus o fez sua imagem e semelhana. Colocando o problema fundamental de Deus e da criao, "O Livro dos Espritos" entra pelo controvertido terreno da destinao humana. Sua concepo desta do Universo necessariamente teolgica. Tudo avana para Deus, do tomo ao arcanjo, como vimos no item 540, e frente dessa marcha, no plano terreno, encontra-se o homem. Vmo-lo numa escala evolutiva, na terra como no espao: do imbecil ao sbio, do criminoso ao santo. A "escala esprita", que comea no item 100, nos oferece uma viso esquemtica dessa escada de Jac, que vai da terra ao cu. O estudo da "progresso dos espritos" que comea no item 114, nos mostra a necessidade do esforo prprio para que o Esprito se realize a si mesmo, revelando-nos ao 15

mesmo tempo o papel da Providncia, sempre amorosamente voltada para as criaturas. No estudo sobre "anjos e demnios", que se inicia no item 128, defrontamo-nos com um debate terico sobre passagens evanglicas. O problema da justia de Deus equacionado luz dos ensinos de Cristo, no seu verdadeiro sentido. A seguir, "O Livro dos Espritos" trata da encarnao dos Espritos e da finalidade da vida terrena. Combate o materialismo, mostrando a sua inconsistncia. No so os estudos que levam o homem a ele, no o desenvolvimento do conhecimento que o torna materialista, mas apenas a sua vaidade. o que vemos no item 148: "No verdade que o materialismo seja uma conseqncia desses estudos. o homem que deles tira uma falsa conseqncia, pois ele pode abusar de tudo, mesmo das melhores coisas". Kardec corrobora a tese dos Espritos: o materialismo uma aberrao da inteligncia. o que nos diz no incio do seu comentrio: "Por uma aberrao da inteligncia, h pessoas que no vem nos seres orgnicos nada mais que a ao da matria, e a esta atribuem todos os nossos atos". E assim prossegue o livro, todo ele impulsionado pelo sopro do esprito, impregnado pelo sentimento religioso, e mais particularmente, pelo sentido cristo desse sentimento. Quando, no item 625, Kardec pergunta qual o tipo humano mais perfeito que Deus ofereceu ao homem, para lhe servir de guia e modelo, a resposta incisiva: "Vede Jesus". E Kardec comenta: "Jesus para o homem o tipo de perfeio moral a que pode aspirar a Humanidade na Terra. Deus no-lo oferece como o mais perfeito modelo e a doutrina que ele ensinou a mais pura expresso de sua lei, porque ele estava animado do esprito divino e foi o ser mais puro que j apareceu na Terra". A religio esprita se traduz em esprito e verdade. O que interessa a Deus no a precria exterioridade dos ritos e do culto convencional, quase sempre vazio: o pensamento e o sentimento do homem. A adorao da divindade uma lei natural, tanto quanto a lei de gravidade. O homem gravita para Deus como a pedra gravita para a Terra e esta para o Sol. Mas as manifestaes exteriores da adorao no so necessrias. No item 653 vemos a clara resposta dos Espritos a respeito: "A verdadeira adorao a do corao. Em todas as vossas aes, pensai sempre que o Senhor vos observa". A vida contemplativa condenada, porque intil, assim tambm a monacal, pois Deus no quer o cultivo egosta do sentimento religioso, mas a prtica da caridade, a experincia viva e constante do amor, atravs das relaes humanas. "O Livro dos Espritos" no deixa de lado o problema do culto religioso, que necessita manifestar a sua religiosidade: essa manifestao se verifica nas formas naturais de adorao, uma das quais a prece. Pela prece o homem pensa em Deus, aproxima-se dele, pe-se em comunicao com ele. o que vemos a partir do item 658. Pela prece, o homem pode evoluir mais depressa, elevar-se mais rapidamente sobre si mesmo. Mas a prece tambm no pode ser apenas formal. Por ela, podemos fazer trs coisas: louvar, pedir e agradecer a Deus, mas desde que o faamos com o corao, e no apenas com os lbios. Temos assim a religio esprita, que mais tarde se definir de maneira mais objetiva ou direta em "O Evangelho segundo o Espiritismo". Uma religio psquica, como a chamou Conan Doyle, equivalente "religio dinmica" de Bergson. No captulo V da "Concluso" Kardec afirma: "O Espiritismo forte porque se apia nas prprias bases da religio: Deus, a alma, as penas e recompensas futuras, e porque sobretudo mostra essas penas e recompensas como conseqncias naturais da vida terrena, oferecendo um quadro do futuro em que nada pode ser contestado pela mais exigente razo". Enfim: religio positiva, baseada nas leis naturais, destituda de aparatos misteriosos e de teologia imaginosa. Para completar o quadro religioso de "O Livro dos Espritos" temos ainda o captulo XII do Livro III e todo o Livro IV. No captulo referido, Kardec trata do aperfeioamento moral do homem, encara os problemas referentes s virtudes e aos vcios, s paixes, ao egosmo, define por fim o carter do homem de bem e conclui com uma mensagem de Santo Agostinho sobre a maneira de nos conhecermos a ns mesmos. No Livro IV temos um captulo sobre as penas e gozos terrenos, que um 16

cdigo da vida moral na Terra, verdadeiro catecismo da conduta esprita, e um captulo sobre as penas e gozos futuros, sobre as conseqncias espirituais do nosso comportamento terreno.

ESTUDOS FUTUROS
Este, em linhas gerais, o livro que a 18 de abril deste ano (**) completou cem anos, e cujo primeiro centenrio foi celebrado em todo o mundo civilizado, pelos adeptos do Espiritismo. Sua estrutura, como se v, o coloca entre os tratados filosficos, e seu contedo se relaciona com todos os aspectos fundamentais do conhecimento. Sua simplicidade aparente to ilusria como a da superfcie tranqila de um grande rio. Como no "Discurso do Mtodo" de Descartes, a clareza do texto pode enganar o leitor desprevenido. As coisas mais profundas e complexas aparecem na linguagem mais direta e simples, e a compreenso geral do livro s pode ser alcanada por aquele que for capaz de apreender todos os nexos entre os diversos assuntos nele tratados. At hoje, cem anos depois de sua publicao, "O Livro dos Espritos" vem sendo lido e meditado, no mundo inteiro, mas pouco se tem cuidado de analis-lo em suas mltiplas implicaes e em sua mais profunda significao. Acreditamos que o segundo sculo do Espiritismo, que se iniciou neste ano, ser assinalado por uma atitude mais consciente dos prprios espritas em face deste livro, e que estudos futuros viro revelar, cada vez de maneira mais clara, o seu verdadeiro papel na histria do conhecimento. Para concluir, lembremos que sir Oliver Lodge, o grande fsico ingls, uma das mais altas expresses de cultura cientfica do nosso tempo, considerou o Espiritismo, no seu livro sobre "A imortalidade pessoal" como "uma nova revoluo coprnica". E Leon Denis, o sucessor de Kardec, legtima expresso da cultura francesa, proclamou no Congresso Esprita Internacional de Paris, em 1925, e no seu livro "Le Genie Celtique et le Monde Invisible" de 1927, que o Espiritismo tende a reunir e a fundir, numa sntese grandiosa, todas as formas do pensamento e da cincia. ***
(*) Ensinamento hindusta, que remonta a milhares de anos, oferece esta verso potica da evoluo: "A alma dorme na pedra, sonha no vegetal, agita-se no animal e acorda no homem". Nesse diapaso, mas com alguma diferena, grifa Leon Denis: Na planta, a inteligncia dormita; no animal, sonha; s no homem acorda, conhece-se, possui-se e torna-se consciente. (PERISPRITO 2. Edio Revista e Ampliada Zalmino Zimmermann e O PROBLEMA DO SER, DO DESTINO E DA DOR 18a. edio, pgina 123 - Lon V. Denis (1846-1927). Ver in http://www.guia.heu.nom.br/intelig%C3%AAncia_humana.htm)

(**) Esta introduo foi redigida pelo tradutor por ocasio da edio especial da LAKE, comemorativa do centenrio de "O Livro dos Espritos', em 18 de abril de 1957. (Nota da Editora)

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INTRODUO AO ESTUDO DA DOUTRINA ESPRITA


I - ESPIRITISMO E ESPIRITUALISMO
Para as coisas novas necessitamos de palavras novas, pois assim o exige a clareza de linguagem, para evitarmos a confuso inerente aos mltiplos sentidos dos prprios vocbulos. As palavras espiritual, espiritualista, espiritualismo tm uma significao bem definida; dar-lhes outra, para aplic-las Doutrina dos Espritos, seria multiplicar as causas j to numerosas de anfibologia. Com efeito, o espiritualismo o oposto do materialismo; quem quer que acredite haver em si mesmo alguma coisa alm da matria espiritualista; mas no se segue da que creia na existncia dos Espritos ou em suas comunicaes com o mundo visvel. Em lugar das palavras espiritual e espiritualismo empregaremos, para designar esta ltima crena, as palavras esprita e espiritismo, nas quais a forma lembra a origem e o sentido radical e que por isso mesmo tm a vantagem de ser perfeitamente inteligveis, deixando para espiritualismo a sua significao prpria. Diremos, portanto, que a Doutrina Esprita ou o Espiritismo tem por princpio as relaes do mundo material com os Espritos ou seres do mundo invisvel. Os adeptos do Espiritismo sero os espritas, ou, se o quiserem, os espiritistas. Como especialidade o Livro dos Espritos contm a Doutrina Esprita; como generalidade liga-se ao Espiritualismo, do qual representa uma das fases. Essa a razo porque traz sobre o ttulo as palavras: Filosofia Espiritualista.

II - ALMA, PRINCPIO VITAL E FLUIDO VITAL


H outra palavra sobre a qual igualmente devemos entender-nos porque uma das chaves de toda doutrina moral e tem suscitado numerosas controvrsias por falta de uma acepo bem determinada: a palavra alma. A divergncia de opinies sobre a natureza da alma provm da aplicao particular que cada qual faz desse vocbulo. Uma lngua perfeita, em que cada idia tivesse a sua representao por um termo prprio, evitaria muitas discusses; com uma palavra para cada coisa todos se entenderiam. Segundo uns, a alma o princpio da vida orgnica material; no tem existncia prpria e se extingue com a vida: o puro materialismo. Neste sentido e por comparao dizem de um instrumento quebrado, que no produz mais som, que ele no tem alma. De acordo com esta opinio a alma seria um efeito e no uma causa. Outros pensam que a alma o princpio da inteligncia, agente universal de que cada ser absorve uma poro. Segundo estes, no haveria em todo o Universo seno uma nica alma, distribuindo fagulhas para os diversos seres inteligentes durante a vida; aps a morte cada fagulha volta fonte comum, confundindo-se no todo, como os crregos e os rios retornam ao mar de onde saram. Esta opinio difere da precedente em que, segundo esta hiptese, existe em ns algo mais do que a matria, restando qualquer coisa aps a morte; mas quase como se nada restasse, pois no subsistindo a individualidade no teramos mais conscincia de ns mesmos. De acordo com esta opinio, a alma universal seria Deus e cada ser uma poro da Divindade; esta uma variedade do Pantesmo. Segundo outros, enfim, a alma um ser moral, distinto, independente da matria e que conserva a sua individualidade aps a morte. Esta concepo incontestavelmente a mais comum, porque sob um nome ou outro a idia desse ser que sobrevive ao corpo se encontra em estado de crena instintiva, e independente de qualquer ensinana, entre todos os povos, qualquer que seja o seu grau de civilizao. Essa doutrina, para a qual a alma causa e no efeito, a dos espiritualistas. Sem discutir o mrito dessas opinies, e no considerando seno o lado lingstico da questo, diremos que essas trs aplicaes da palavra alma constituem trs idias distintas, que reclamariam, cada uma, um termo diferente. Essa palavra tem, portanto, significao trplice, e cada qual est com a razo, segundo o seu ponto de vista, ao lhe dar uma definio; a falha se encontra na lngua, que no dispe 18

de mais de uma palavra para trs idias. Para evitar confuses, seria necessrio restringir a acepo da palavra alma a uma de suas idias. Escolher esta ou aquela indiferente, simples questo de conveno, e o que importa esclarecer. Pensamos que o mais lgico tom-la na sua significao mais vulgar, e por isso chamamos alma ao ser imaterial e individual que existe em ns e sobrevive ao corpo. Ainda que este ser no existisse e no fosse mais que um produto da imaginao, seria necessrio um termo para design-lo. Na falta de uma palavra especial para cada uma das duas outras idias, chamaremos: Princpio vital, o princpio da vida material e orgnica, seja qual for a sua fonte, que comum a todos os seres vivos, desde as plantas ao homem. A vida podendo existir sem a faculdade de pensar, o princpio vital coisa distinta e independente. A palavra vitalidade no daria a mesma idia. Para uns, o princpio vital uma propriedade da matria, um efeito que se produz quando a matria se encontra em dadas circunstncias; segundo outros, e essa idia mais comum, ele se encontra num fluido especial, universalmente espalhado, do qual cada ser absorve e assimila uma parte durante a vida, como vemos os corpos inertes absorverem a luz. Este seria ento o fluido vital, que segundo certas opinies, no seria outra coisa seno o fluido eltrico animalizado, tambm designado por fluido magntico, fluido nervoso, etc. Seja como for, h um fato incontestvel, pois resulta da observao, e que os seres orgnicos possuem uma fora ntima que produz o fenmeno da vida, enquanto essa fora existe; que a vida material comum a todos os seres orgnicos, e que ela independe da inteligncia e do pensamento; que a inteligncia e o pensamento so faculdades prprias de certas espcies orgnicas; enfim, que entre as espcies orgnicas dotadas de inteligncia e pensamento, h uma, dotada de um senso moral especial, que lhe d incontestvel superioridade perante as outras, e que a espcie humana. Compreende-se que, com uma significao mltipla, a alma no exclui o materialismo, nem o pantesmo. Mesmo o espiritualista pode muito bem entender a alma segundo uma ou outra das duas primeiras definies, sem prejuzo do ser imaterial distinto, ao qual dar qualquer outro nome. Assim, essa palavra no representa uma opinio: um Proteu, que cada qual ajeita a seu modo, o que d origem a tantas disputas interminveis. Evitaramos igualmente a confuso, mesmo empregando a palavra alma nos trs casos, desde que lhe ajuntssemos um qualificativo para especificar a maneira pela qual a encaramos, ou a aplicao que lhe damos. Ela seria ento um termo genrico, representando ao mesmo tempo o princpio da vida material, da inteligncia e do senso moral, que se distinguiriam pelo atributo, como o gs, por exemplo, que se distingue ajuntando-se-lhe as palavras hidrognio, oxignio e azoto. Poderamos dizer, e talvez fosse o melhor, a alma vital, para designar o princpio da vida material, a alma intelectual, para o princpio da inteligncia, e a alma esprita, para o princpio da nossa individualidade aps a morte. Como se v, tudo isto questo de palavras, mas questo muito importante para nos entendermos. Dessa maneira, a alma vital seria comum a todos os seres orgnicos: plantas, animais e homens; a alma intelectual seria prpria dos animais e dos homens, e a alma esprita pertenceria somente ao homem. Acreditamos dever insistir tanto mais nestas explicaes, quanto a Doutrina Esprita repousa naturalmente sobre a existncia em ns, de um ser independente da matria e que sobrevive ao corpo. Devendo repetir freqentemente a palavra alma no curso desta obra tnhamos de fixar o sentido em que a tomamos, a fim de evitar qualquer engano. Vamos, agora, ao principal objetivo desta instruo preliminar.

III - A DOUTRINA E SEUS CONTRADITORES


A Doutrina Esprita, como toda novidade, tem seus adeptos e seus contraditores. Tentaremos responder a algumas das objees destes ltimos, examinando o valor das razes em que se apiam, sem termos entretanto a pretenso de convencer a todos; pois h pessoas que acreditam que a luz foi feita somente para eles. Dirigimo-nos s pessoas de boa-f, sem idias preconcebidas ou posies firmadas mas 19

sinceramente desejosas de se instrurem, e lhes demonstraremos que a maior parte das objees que fazem doutrina provm de uma observao incompleta dos fatos e de um julgamento formado com muita ligeireza e precipitao Recordemos inicialmente, em breves palavras, a srie progressiva de fenmenos que deram origem a esta doutrina. O primeiro fato observado foi o movimento de objetos; designaram-no vulgarmente com os nomes de mesas girantes ou dana das mesas. Esse fenmeno, que parece ter sido observado primeiramente na Amrica, ou melhor, que se teria repetido nesse pas, porque a Histria prova que ele remonta mais alta Antigidade, produziu-se acompanhado de circunstncias estranhas, como rudos inslitos e golpes desferidos sem uma causa ostensiva, conhecida. Dali, propagou-se rapidamente pela Europa e por outras partes do mundo; a princpio provocou muita incredulidade, mas a multiplicidade das experincias em breve no mais permitiu que se duvidasse da sua realidade. Se esse fenmeno se tivesse restringido ao movimento de objetos materiais poderia ser explicado por uma causa puramente fsica. Estamos longe de conhecer todos os agentes ocultos da Natureza e mesmo todas as propriedades dos que j conhecemos; a eletricidade, alis, multiplica diariamente ao infinito os recursos que oferece ao homem e parece dever iluminar a Cincia com uma nova luz. No haveria, portanto, nada de impossvel em que a eletricidade, modificada por certas circunstncias, ou qualquer outro agente desconhecido, fosse a causa desse movimento. A reunio de muitas pessoas, aumentando o poder da ao, parecia dar apoio a essa teoria porque se poderia considerar essa reunio como uma pilha mltipla, em que a potncia corresponde ao nmero de elementos. O movimento circular nada tinha de extraordinrio: pertence Natureza. Todos os astros se movem circularmente; poderamos, pois, estar em face de um pequeno reflexo do movimento geral do Universo; ou, melhor dito, uma causa at ento desconhecida poderia produzir acidentalmente, nos pequenos objetos e em dadas circunstncias, uma corrente mais anloga que impulsiona os mundos. Mas o movimento no era sempre circular. Freqentemente era brusco, desordenado, o objeto violentamente sacudido, derrubado, conduzido numa direo qualquer e contrariamente a todas as leis da Esttica, suspenso e mantido no espao. No obstante, nada havia ainda nesses fatos que no pudesse ser explicado pelo poder de um agente fsico invisvel. No vemos a eletricidade derrubar edifcios, arrancar rvores, lanar distncia os corpos mais pesados, atrai-los ou repeli-los? Supondo-se que os rudos inslitos e os golpes no fossem efeitos comuns da dilatao da madeira ou de qualquer outra causa acidental, poderiam ainda muito bem ser produzidos por acumulao do fluido oculto. A eletricidade no produz os rudos mais violentos? At esse momento, como se v, tudo pode ser considerado no domnio dos fatos puramente fsicos e fisiolgicos. E sem sair dessa ordem de idias, ainda haveria matria para estudos srios, digna de prender a ateno dos sbios. Por que no aconteceu assim? penoso dizer, mas o fato se liga a causas que provam, entre mil outras semelhantes, a leviandade do esprito humano. De incio, a vulgaridade do objeto principal que serviu de base s primeiras experincias talvez no lhe seja estranha. Que influncia no teve uma simples palavra, muitas vezes, sobre as coisas mais graves! Sem considerar que o movimento poderia ser transmitido a um objeto qualquer, prevaleceu a idia da mesa, sem dvida por ser o objeto mais cmodo e porque todos se sentam mais naturalmente em torno de uma mesa que de qualquer outro mvel. Ora, os homens superiores so s vezes to pueris, que no seria impossvel certos espritos de elite se julgarem diminudos se tivessem de ocupar-se daquilo que se convencionara chamar a dana das mesas. mesmo provvel que, se o fenmeno observado por Galvani o tivesse sido por homens vulgares e caracterizado por um nome burlesco, estivesse ainda relegado ao lado da varinha mgica. Qual o sbio que no se teria julgado diminudo ao ocupar-se da dana das rs? Alguns, entretanto, bastante modestos para aceitarem que a Natureza poderia no lhes ter dito a ltima palavra, quiseram ver, para tranqilidade de conscincia. Mas aconteceu que o fenmeno nem sempre correspondeu sua expectativa, e por no se ter produzido constantemente, sua vontade e segundo 20

a sua maneira de experimentao, concluram eles pela negativa. Malgrado, porm, a sua sentena, as mesas, pois que h mesas, continuam a girar, e podemos dizer com Galileu: "Contudo, elas se movem". Diremos ainda que os fatos se multiplicaram de tal modo que tm hoje direito de cidadania e que se trata apenas de encontrar para eles uma explicao racional. Pode-se induzir qualquer coisa contra a realidade do fenmeno, pelo fato de ele no se produzir sempre de maneira idntica, segundo a vontade e as exigncias do observador? Os fenmenos de eletricidade e de qumica no esto subordinados a determinadas condies, e devemos neg-los porque no se produzem fora delas? Devemos estranhar que o fenmeno do movimento de objetos pelo fluido humano tenha tambm as suas condies e deixe de se produzir quando o observador, firmado no seu ponto de vista, pretende faz-lo seguir ao seu capricho ou sujeit-lo s leis dos fenmenos comuns, sem considerar que para fatos novos pode e deve haver novas leis? Ora, para conhecer essas leis necessrio estudar as circunstncias em que os fatos se produzem e esse estudo no pode ser feito sem uma observao perseverante, atenta, e por vezes bastante prolongada. Mas, objetam algumas pessoas, h freqentemente fraudes visveis. Perguntaremos inicialmente se esto bem certas de que h fraudes e se no tomaram por fraudes efeitos que no conseguiram apreender, mais ou menos como o campons que tomava um sbio professor de Fsica, fazendo experincias, por um destro escamoteador. E mesmo supondo-se que as fraudes tenham ocorrido algumas vezes, seria isso razo para se negar o fato? Deve-se negar a Fsica, porque h prestidigitadores que se enfeitam com o ttulo de fsicos? necessrio aos demais considerar o carter das pessoas e o interesse que elas poderiam ter em enganar. Seria tudo, ento, simples brincadeira? Pode-se muito bem brincar um instante, mas uma brincadeira indefinidamente prolongada seria to fastidiosa para o mistificador como para o mistificado. Haveria, alm disso, numa mistificao que se propaga de um extremo a outro do mundo e entre as pessoas mais graves, mais venerveis e esclarecidas, alguma coisa pelo menos to extraordinria quanto o prprio fenmeno.

IV - MANIFESTAES INTELIGENTES
Se os fenmenos de que nos ocupamos se restringissem ao movimento de objetos, teriam permanecido no domnio das Cincias Fsicas; mas no aconteceu assim: estavam destinados a nos colocar na pista dos fatos de uma ordem estranha. Acreditou-se haver descoberto, no sabemos por iniciativa de quem, que o impulso dado aos objetos no era somente o produto de uma fora mecnica cega, mas que havia nesse movimento a interveno de uma causa inteligente. Esta via, uma vez aberta, oferecia um campo inteiramente novo de observaes; era o vu que se levantava sobre muitos mistrios. Mas haver realmente neste caso uma potncia inteligente? Essa a questo. Se essa potncia existe, o que ela, qual a sua natureza, a sua origem? ela superior Humanidade? Tais so as outras questes que decorrem da primeira. As primeiras manifestaes inteligentes verificaram-se por meio de mesas que se moviam e davam determinados golpes, batendo um p, e assim respondiam, segundo o que se havia convencionado, por "sim" ou por "no" questo proposta. At aqui, nada h de bastante convincente para os cticos, porque se poderia crer num efeito do acaso. Em seguida, obtiveram-se respostas mais desenvolvidas por meio das letras do alfabeto: dando o mvel um nmero de ordem de cada letra, chegava-se a formar palavras e frases que respondiam as questes propostas. A justeza das respostas e sua correspondncia com a pergunta provocaram a admirao. O ser misterioso que assim respondia, interpelado sobre a sua natureza, declarou que era um Esprito ou Gnio, deu o seu nome e forneceu diversas informaes a seu respeito. Esta uma circunstncia muito importante a notar. Ningum havia ento pensado nos Espritos como um meio de explicar o fenmeno; foi o prprio fenmeno que revelou a palavra. Fazem-se hipteses freqentemente nas Cincias exatas para se conseguir uma base ao raciocnio; mas neste caso no foi o que se deu. Esse meio de correspondncia era demorado e incmodo. O Esprito, e esta tambm uma circunstncia digna de nota, indicou outro. Foi um desses seres invisveis quem aconselhou a adaptarse um lpis a uma cesta ou a outro objeto. A cesta, posta sobre uma folha de papel, movimentada pela mesma potncia oculta que faz girar as mesas; mas em lugar de um simples movimento regular, o 21

lpis escreve por si mesmo, formando palavras, frases, discursos inteiros de muitas pginas, tratando das mais altas questes de Filosofia, de Moral, de Metafsica, de Psicologia, etc., e isso com tanta rapidez como se escrevesse mo. Esse conselho foi dado simultaneamente na Amrica, na Frana e em diversos pases. Eis os termos em que foi dado em Paris, a 10 de julho de 1853, a um dos mais fervorosos adeptos da doutrina, que h muitos anos, desde 1849, se ocupava com a evocao dos Espritos: "V buscar no quarto ao lado a cestinha; prenda nela um lpis, coloque-a sobre o papel e ponha-lhe os dedos na borda". Feito isso, depois de alguns instantes a cesta se ps em movimento e o lpis escreveu legivelmente esta frase: "Isto que eu vos disse, probo-vos expressamente de o dizer a algum; da primeira vez que escrever, escreverei melhor". O objeto a que se adapta o lpis, no sendo mais que simples instrumento, sua natureza e sua forma no importam; procurou-se a disposio mais cmoda e foi assim que muitas pessoas passaram a usar uma prancheta. A cesta ou a prancheta no podem ser postas em movimento seno sob a influncia de certas pessoas, dotadas para isso de um poder especial e que se designam pelo nome de mdiuns, ou seja, intermedirios entre os Espritos e os homens. As condies que produzem este poder esto ligadas a causas ao mesmo tempo fsicas e morais ainda imperfeitamente conhecidas, porquanto se encontram mdiuns de todas as idades, de ambos os sexos e em todos os graus de desenvolvimento intelectual. Essa faculdade, entretanto, se desenvolve pelo exerccio.

V - DESENVOLVIMENTO DA PSICOGRAFIA
Mais tarde reconheceu-se que a cesta e a prancheta nada mais eram do que apndices da mo, e o mdium, tomando diretamente o lpis, ps-se a escrever por um impulso involuntrio e quase febril. Por esse meio as comunicaes se tornaram mais rpidas, mais fceis e mais completas: esse, hoje, o meio mais comum, tanto que o nmero de pessoas dotadas dessa aptido bastante considervel e se multiplica dia a dia. A experincia, por fim, tornou conhecidas muitas outras variedades da faculdade medinica, descobrindo-se que as comunicaes podiam igualmente verificar-se atravs da escrita direta dos Espritos, ou seja, sem o concurso da mo do mdium nem do lpis. Verificado o fato, um ponto essencial restava a considerar: o papel do mdium nas respostas e a parte que nelas tomava, mecnica e moralmente. Duas circunstncias capitais, que no escapariam a um observador atento, podem resolver a questo. A primeira a maneira pela qual a cesta se move sob a sua influncia, pela simples imposio dos dedos na borda; o exame demonstra a impossibilidade de o mdium imprimir uma direo cesta. Essa impossibilidade se torna sobretudo evidente quando duas ou trs pessoas tocam ao mesmo tempo na mesma cesta; seria necessrio entre elas uma concordncia de movimentos realmente fenomenal; seria ainda necessria a concordncia de pensamentos para que pudessem entender-se sobre a resposta a dar. Outro fato, no menos original, vem ainda aumentar a dificuldade. a mudana radical da letra, segundo o Esprito que se manifesta e a cada vez que o mesmo Esprito volta, repetindo-a. Seria pois necessrio que o mdium se tivesse exercitado em modificar a prpria letra de vinte maneiras diferentes e, sobretudo, que ele pudesse lembrar-se da caligrafia deste ou daquele Esprito. A segunda circunstncia resulta da prpria natureza das respostas, que so, na maioria dos casos, mormente quando se trata de questes abstratas ou cientficas, notoriamente fora dos conhecimentos e s vezes do alcance intelectual do mdium. Este, de resto, em geral no tem conscincia do que escreve e por outro lado nem mesmo entende a questo proposta, que pode ser feita numa lngua estranha ou mentalmente, sendo a resposta dada nessa lngua. Acontece, por fim, que a cesta escreve de maneira espontnea, sem nenhuma questo proposta, sobre um assunto absolutamente inesperado. As respostas, em certos casos, revelam um teor de sabedoria, de profundeza e de oportunidade; pensamentos to elevados e to sublimes, que no podem vir seno de uma inteligncia superior, impregnada da mais pura moralidade. De outras vezes so to levianas, to frvolas, e mesmo to 22

banais que a razo se recusa a admitir que possam vir da mesma fonte. Essa diversidade de linguagem no se pode explicar seno pela diversidade de inteligncias que se manifestam. Essas inteligncias so humanas ou no? Este o ponto a esclarecer e sobre o qual se encontrar nesta obra a explicao completa, tal como foi dada pelos prprios Espritos. Eis, portanto, os efeitos evidentes que se produzem fora do crculo habitual de nossas observaes; que no se passam de maneira misteriosa mas luz do dia; que todos podem ver e constatar; que no so privilgios de nenhum indivduo e que milhares de pessoas repetem vontade todos os dias. Esses efeitos tm necessariamente uma causa e desde que revelam a ao de uma inteligncia e de uma vontade, saem fora do domnio puramente fsico. Muitas teorias foram formuladas a respeito. Passaremos a examin-las dentro em pouco e veremos se podem tornar compreensveis todos os fatos produzidos. Admitamos por enquanto a existncia de seres distintos da humanidade, pois essa a explicao dada pelas inteligncias que se manifestam, e vejamos o que eles nos dizem.

VI - RESUMO DA DOUTRINA DOS ESPRITOS


Os seres que se manifestam designam-se a si mesmos, como dissemos, pelo nome de Espritos ou Gnios, e dizem, alguns pelo menos, que viveram como homens na Terra. Constituem o mundo espiritual, como ns constitumos, durante a nossa vida, o mundo corporal Resumimos em poucas palavras os pontos principais da doutrina que nos transmitiram, a fim de mais facilmente responder a certas objees: "Deus eterno, imutvel, imaterial, nico, todo-poderoso, soberanamente justo e bom. Criou o Universo, que compreende todos os seres animados e inanimados, materiais e imateriais. Os seres materiais constituem o mundo visvel ou corporal e os seres imateriais o mundo invisvel ou esprita, ou seja, dos Espritos. O mundo esprita o mundo normal, primitivo, eterno, preexistente e sobrevivente a tudo. O mundo corporal secundrio; poderia deixar de existir ou nunca ter existido, sem alterar a essncia do mundo esprita. Os Espritos revestem temporariamente um invlucro material perecvel e sua destruio pela morte os devolve liberdade. Entre as diferentes espcies de seres corporais. Deus escolheu a espcie humana para a encarnao dos Espritos que chegaram a um certo grau de desenvolvimento, o que lhe d superioridade moral e intelectual ante as demais. A alma um esprito encarnado, e o corpo apenas o seu invlucro. H no homem trs coisas: 1.) O corpo ou ser material, semelhante ao dos animais e animado pelo mesmo princpio vital; 2.) A alma ou ser imaterial, esprito encarnado no corpo; 3.) O lao que une a alma ao corpo, princpio intermedirio entre a matria e o Esprito. O homem tem assim duas naturezas: pelo corpo participa da natureza dos animais, dos quais possui os instintos; pela alma participa da natureza dos Espritos. 23

O lao ou perisprito que une corpo e Esprito uma espcie de invlucro semimaterial. A morte a destruio do invlucro mais grosseiro. O Esprito conserva o segundo, que constitui para ele um corpo etreo, invisvel para ns no seu estado normal, mas que ele pode tornar acidentalmente visvel e mesmo tangvel, como se verifica nos fenmenos de apario. O Esprito no , portanto, um ser abstrato, indefinido, que s o pensamento pode conceber. um ser real, definido, que em certos casos pode ser apreendido pelos nossos sentidos da vista, da audio e do tato. Os Espritos pertencem a diferentes classes, no sendo iguais em poder nem em inteligncia, saber ou moralidade. Os da primeira ordem so os Espritos Superiores que se distinguem pela perfeio, pelos conhecimentos e pela proximidade de Deus, pela pureza dos sentimentos e o amor do bem: so os anjos ou Espritos puros. As demais classes se distanciam mais e mais desta perfeio. Os das classes inferiores so inclinados s nossas paixes: o dio, a inveja, o cime, o orgulho, etc. e se comprazem no mal. Nesse nmero h os que no so nem muito bons, nem muito maus; antes, perturbadores e intrigantes do que maus; a malcia e a inconseqncia parecem ser as suas caractersticas: so os Espritos estouvados ou levianos. Os Espritos no pertencem eternamente mesma ordem. Todos melhoram, passando pelos diferentes graus da hierarquia esprita. Esse melhoramento se verifica pela encarnao, que a uns imposta como uma expiao, a outros como misso. A vida material uma prova a que devem submeter-se repetidas vezes at atingirem a perfeio absoluta; uma espcie de peneira ou depurador de que eles saem mais ou menos purificados. Deixando o corpo, a alma volta ao mundo dos Espritos, de que havia sado para reiniciar uma nova existncia material, aps um lapso de tempo mais ou menos longo durante o qual permanecer no estado de esprito errante [1]. Devendo o Esprito passar por muitas encarnaes, conclui-se que todos ns tivemos muitas existncias e que teremos outras, mais ou menos aperfeioadas, seja na Terra ou em outros mundos. A encarnao dos Espritos ocorre sempre na espcie humana. Seria um erro acreditar que a alma ou esprito pudesse encarnar num corpo de animal. As diferentes existncias corporais do Esprito so sempre progressivas e jamais retrgradas, mas a rapidez do progresso depende dos esforos que fazemos para chegar perfeio. As qualidades da alma so as do Esprito encarnado. Assim, o homem de bem a encarnao de um bom Esprito e o homem perverso a de um Esprito impuro. A alma tinha a sua individualidade antes da encarnao e a conserva aps a separao do corpo. No seu regresso ao mundo dos Espritos a alma reencontra todos os que conheceu na Terra e todas as suas existncias anteriores se delineiam na sua memria, com a recordao de todo o bem e todo o mal que tenha feito. O Esprito encarnado est sob a influncia da matria. O homem que supera essa influncia, pela elevao e purificao de sua alma, aproxima-se dos bons Espritos com os quais estar um dia. Aquele que se deixa dominar pelas ms paixes e pe todas as suas

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alegrias na satisfao dos apetites grosseiros aproxima-se dos Espritos impuros, dando preponderncia natureza animal. Os Espritos encarnados habitam os diferentes globos do Universo. Os Espritos no-encarnados ou errantes no ocupam nenhuma regio determinada ou circunscrita; esto por toda parte, no espao e ao nosso lado, vendo-nos e acotovelandonos sem cessar. toda uma populao invisvel que se agita ao nosso redor. Os Espritos exercem sobre o mundo moral e mesmo sobre o mundo fsico uma ao incessante. Agem sobre a matria e sobre o pensamento e constituem uma das foras da Natureza, causa eficiente de uma multido de fenmenos at agora inexplicados ou mal explicados, que no encontram soluo racional. As relaes dos Espritos com os homens so constantes. Os bons Espritos nos convidam ao bem, nos sustentam nas provas da vida e nos ajudam a suport-las com coragem e resignao; os maus nos convidam ao mal: para eles um prazer ver-nos sucumbir e cair no seu estado. As comunicaes ocultas verificam-se pela influncia boa ou m que eles exercem sobre ns sem o sabermos, cabendo ao nosso julgamento discernir as ms e boas inspiraes. As comunicaes ostensivas realizam-se por meio da escrita, da palavra ou de outras manifestaes materiais, na maioria das vezes atravs dos mdiuns que lhes servem de instrumento. Os Espritos se manifestam espontaneamente ou pela evocao. Podemos evocar todos os Espritos: os que animaram homens obscuros e os dos personagens mais ilustres, qualquer que seja a poca em que tenham vivido; os de nossos parentes, de nossos amigos ou inimigos e deles obter, por comunicaes escritas ou verbais, conselhos, informaes sobre a situao em que se acham no espao, seus pensamentos a nosso respeito, assim como as revelaes que lhes seja permitido fazer-nos. Os Espritos so atrados na razo de sua simpatia pela natureza moral do meio que os evoca. Os Espritos superiores gostam das reunies srias em que predominem o amor do bem e o desejo sincero de instruo e de melhoria. Sua presena afasta os Espritos inferiores, que encontram, ao contrrio, livre acesso e podem agir com inteira liberdade entre as pessoas frvolas ou guiadas apenas pela curiosidade e por toda parte onde encontrem maus instintos. Longe de obtermos bons conselhos e informaes teis desses Espritos, nada mais devemos esperar do que futilidades, mentiras, brincadeiras de mau gosto ou mistificaes, pois freqentemente se servem de nomes venerveis para melhor nos induzirem ao erro. Distinguir os bons e os maus Espritos extremamente fcil. A linguagem dos Espritos superiores constantemente digna, nobre, cheia da mais alta moralidade, livre de qualquer paixo inferior, seus conselhos revelam a mais pura sabedoria e tm sempre por alvo o nosso progresso e o bem da Humanidade. A dos Espritos inferiores, ao contrrio, inconseqente, quase banal e mesmo grosseira; se dizem s vezes coisas boas e verdadeiras, dizem com mais freqncia falsidades e absurdos, por malcia ou por ignorncia; zombam da credulidade e divertem-se custa dos que os interrogam, lisonjeando-lhes a vaidade e embalando-lhes os desejos com falsas esperanas. Em resumo, as comunicaes srias, na perfeita acepo do termo, no se verificam seno nos centros srios, cujos membros esto unidos por uma ntima comunho de pensamentos dirigidos para o bem. A moral dos Espritos superiores se resume, como a do Cristo, nesta mxima evanglica: "Fazer aos outros o que desejamos que os outros nos faam", ou seja, fazer o bem e no o

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mal. O homem encontra nesse princpio a regra universal de conduta, mesmo para as menores aes. Eles nos ensinam que o egosmo, o orgulho, a sensualidade so paixes que nos aproximam da natureza animal, prendendo-nos matria: que o homem que, desde este mundo, se liberta da matria pelo desprezo das futilidades mundanas e o cultivo do amor ao prximo, aproxima-se da natureza espiritual; que cada um de ns deve tornar-se til segundo as faculdades e os meios que Deus nos colocou nas mos para nos provar; que o Forte e o Poderoso devem apoio e proteo ao Fraco, porque aquele que abusa da sua fora e do seu poder para oprimir o seu semelhante viola a lei de Deus. Eles ensinam, enfim, que no mundo dos Espritos nada pode estar escondido: o hipcrita ser desmascarado e todas as suas torpezas reveladas; a presena inevitvel e incessante daqueles que prejudicamos um dos castigos que nos esto reservados; ao estado de inferioridade e de superioridade dos Espritos correspondem penas e alegrias que nos so desconhecidas na Terra. Mas eles nos ensinam tambm que no h faltas irremissveis, que no possam ser apagadas pela expiao. O homem encontra o meio necessrio nas diferentes existncias, que lhe permitem avanar, segundo o seu desejo e os seus esforos, na via do progresso, em direo perfeio que o seu objetivo final." Este o resumo da doutrina esprita, como ela aparece no ensinamento dos Espritos superiores. Vejamos agora as objees que lhe fazem.

VII - A CINCIA E O ESPIRITISMO


A oposio das corporaes cientficas , para muita gente, seno uma prova, pelo menos uma forte presuno contrria. No somos dos que levantam a voz contra os sbios, pois no queremos dar motivo a nos chamarem de estouvados; temo-los, pelo contrrio, em grande estima e ficaramos muito honrados se fssemos contados entre eles. Entretanto, sua opinio no poderia representar, em todas as circunstncias, um julgamento irrevogvel. Quando a Cincia sai da observao material dos fatos e trata de apreci-los e explic-los, abre-se para os cientistas o campo das conjecturas: cada um constri o seu sistemazinho, que deseja fazer prevalecer e sustenta encarniadamente. No vemos diariamente as opinies mais contraditrias serem preconizadas e rejeitadas, repelidas como erros absurdos e depois proclamadas como verdades incontestveis? Os fatos, eis o verdadeiro critrio dos nossos julgamentos, o argumento sem rplica. Na ausncia dos fatos, a dvida a opinio do homem prudente. No tocante s coisas evidentes, a opinio dos sbios justamente digna de f, porque eles as conhecem mais e melhor que o vulgo. Mas no tocante a princpios novos, a coisas desconhecidas, a sua maneira de ver no mais do que hipottica, porque eles no so mais livres de preconceitos que os outros. Direi mesmo que o sbio ter, talvez, mais preconceitos que qualquer outro, pois uma propenso natural o leva a tudo subordinar ao ponto de vista de sua especialidade: o matemtico no v nenhuma espcie de prova, seno atravs de uma demonstrao algbrica, o qumico relaciona tudo com a ao dos elementos, e assim por diante. Todo homem que se dedica a uma especialidade escraviza a ela as suas idias. Afastai-o do assunto e ele quase sempre se confundir, porque deseja tudo submeter ao seu modo de ver; esta uma conseqncia da fragilidade humana. Consultarei, portanto, de bom grado e com absoluta confiana, um qumico sobre uma questo de anlise; um fsico sobre a fora eltrica; um mecnico sobre a fora motriz; mas eles me permitiro, sem que isto afete a estima que lhes devo por sua especializao, que no tenha em melhor conta a sua opinio negativa sobre o Espiritismo do que a de um arquiteto sobre questes de msica. As cincias comuns se apiam nas propriedades da matria, que pode ser experimentada e manipulada vontade; os fenmenos espritas se apiam na ao de inteligncias que tm vontade prpria e nos provam a todo instante no estarem submetidas ao nosso capricho. As observaes, portanto, no 26

podem ser feitas da mesma maneira, num e noutro caso. No Espiritismo elas requerem condies especiais e outra maneira de encar-las: querer sujeit-las aos processos ordinrios de investigao, seria estabelecer analogias que no existem. A Cincia propriamente dita, como Cincia, incompetente para se pronunciar sobre a questo do Espiritismo: no lhe cabe ocupar-se do assunto e seu pronunciamento a respeito, qualquer que seja, favorvel ou no, nenhum peso teria. O Espiritismo o resultado de uma convico pessoal que os sbios podem ter como indivduos, independente de sua condio de sbios. Querer, porm, deferir a questo Cincia seria o mesmo que entregar a uma assemblia de fsicos ou astrnomos a soluo do problema da existncia da alma. Com efeito, o Espiritismo repousa inteiramente sobre a existncia da alma e o seu estado aps a morte. Ora, supinamente ilgico pensar que um homem deve ser grande psiclogo pelo simples fato de ser grande matemtico ou grande anatomista. O anatomista, dissecando o corpo humano, procura a alma e porque no a encontra com o seu bisturi, como se encontrasse um nervo, ou porque no a v evolar-se como um gs, conclui que ela no existe. Isto, em razo de colocar-se num ponto de vista exclusivamente material. Segue-se da que ele esteja com a razo, contra a opinio universal? No. Vse, portanto, que o Espiritismo no da alada da Cincia. Quando as crenas espritas estiverem vulgarizadas, quando forem aceitas pelas massas, o que, a julgar pela rapidez com que se propagam, no estaria muito longe, dar-se- com elas o que se tem dado com todas as idias novas que encontraram oposio: os sbios se rendero evidncia. Eles as aceitaro individualmente, pela fora das circunstncias. At que isso acontea, seria inoportuno desvi-los de seus trabalhos especiais para constrang-los a ocupar-se de coisa estranha, que no est nas suas atribuies nem nos seus programas. Enquanto isso, os que, sem estudo prvio e aprofundado da questo, pronunciam-se pela negativa e zombam dos que no concordam com a sua opinio, esquecem que o mesmo aconteceu com a maioria das grandes descobertas que honram a Humanidade. Arriscam-se a ver os seus nomes aumentando a lista dos ilustres negadores das idias novas, inscritos ao lado dos membros da douta assemblia que, em 1752, recebeu com estrondosa gargalhada o relatrio de Franklin sobre os pra-raios, julgando-o indigno de figurar entre as comunicaes da pauta, e daquela outra que fez a Frana perder as vantagens da navegao a vapor ao declarar o sistema de Fulton um sonho impraticvel. No obstante, eram questes de alada da Cincia. Se essas assemblias, que contavam com os maiores sbios do mundo, s tiveram zombaria e sarcasmo para as idias que ainda no compreendiam e que alguns anos mais tarde deviam revolucionar a Cincia, os costumes e a indstria, como esperar que uma questo estranha aos seus trabalhos possa ser melhor aceita? Esses erros lamentveis no tirariam aos sbios, entretanto, os ttulos com que, noutros assuntos, conquistam o nosso respeito. Mas necessrio um diploma oficial para se ter bom senso? E fora das ctedras acadmicas no haver mais do que tolos e imbecis? Basta olhar para os adeptos da doutrina esprita, para se ver se entre eles s existem ignorantes e se o nmero imenso de homens de mrito que a abraaram permite que a releguemos ao rol das simples crendices. O carter e o saber desses homens autorizam-nos a dizer: pois se eles o afirmam, deve pelo menos haver alguma coisa. Repetimos ainda que, se os fatos de que nos ocupamos estivessem reduzidos ao movimento mecnico dos corpos, a pesquisa da causa fsica do fenmeno seria do domnio da Cincia; mas desde que se trata de uma manifestao fora do domnio das leis humanas, escapa competncia da Cincia material porque no pode ser explicada por nmeros, nem por foras mecnicas. Quando surge um fato novo, que no se enquadra em nenhuma Cincia conhecida, o sbio, para o estudar, deve fazer abstrao de sua cincia e dizer a si mesmo que se trata de um estudo novo, que no pode ser feito com idias preconcebidas. O homem que considera a sua razo infalvel est bem prximo do erro; mesmo aqueles que tm as mais falsas idias apiam-se na prpria razo e por isso que rejeitam tudo quanto lhes parece impossvel. Os que ontem repeliram as admirveis descobertas de que a Humanidade hoje se orgulha, apelaram a esse juiz para as rejeitar. Aquilo que chamamos razo quase sempre o orgulho mascarado e quem quer que se julgue infalvel coloca-se como igual a Deus. Dirigimo-nos, portanto, aos que so bastante ponderados para duvidar do que no viram, e julgando o futuro pelo passado, no

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acreditam que o homem tenha chegado ao apogeu nem que a Natureza lhes tenha virado a ltima pgina do seu livro.

VIII - PERSEVERANA E SERIEDADE


Acrescentemos que o estudo de uma doutrina como a esprita, que nos lana de sbito numa ordem de coisas to nova e grande, no pode ser feito proveitosamente seno por homens srios, perseverantes, isentos de prevenes e animados de uma firme e sincera vontade de chegar a um resultado. No podemos classificar assim aos que julgam a priori, levianamente, sem terem visto tudo: os que no imprimem aos seus estudos nem a continuidade, nem a regularidade e o recolhimento necessrios; e menos ainda aos que para no diminurem a sua reputao de homens de esprito, esforam-se por encontrar um lado burlesco nas coisas mais verdadeiras ou assim consideradas por pessoas cujo saber, carter e convices merecem a considerao dos que se prezam de urbanidade. Que se abstenham, portanto, os que no julgam os fatos dignos de sua ateno; ningum pretende violentarlhes a crena, mas que eles tambm saibam respeitar as dos outros. O que caracteriza um estudo srio a continuidade. Devemos admirar-nos de no obter respostas sensatas a perguntas naturalmente srias, quando as fazemos ao acaso e de maneira brusca, em meio a perguntas ridculas? Uma questo complexa requer, para ser esclarecida, perguntas preliminares ou complementares. Quem quer adquirir uma Cincia deve estud-la de maneira metdica, comeando pelo comeo e seguindo o seu encadeamento de idias. Aquele que prope a um sbio, ao acaso, uma questo sobre Cincia de que ignora os rudimentos, obter algum proveito? O prprio sbio poder, com a maior boa vontade, dar-lhe uma resposta satisfatria? Essa resposta isolada ser forosamente incompleta e, por isso mesmo, quase sempre ininteligvel, ou poder parecer absurda e contraditria. Acontece o mesmo em nossas relaes com os Espritos. Se desejamos aprender com eles, temos de seguir-lhes o curso; mas, como entre ns, necessrio escolher os professores e trabalhar com assiduidade. Dissemos que os Espritos superiores s comparecem s reunies srias, quelas sobretudo em que reina perfeita comunho de pensamentos e de bons sentimentos. A leviandade e as perguntas ociosas os afastam, como entre os homens afastam as criaturas ponderadas; o campo fica ento livre turba de Espritos mentirosos e frvolos, sempre espreita de oportunidades para zombarem de ns e se divertirem nossa custa. Em que se transformaria uma pergunta sria, numa reunio dessas? Teria resposta? De quem? Seria o mesmo que lanarmos, numa reunio de gaiatos, estas perguntas: O que a alma? O que a morte? e outras coisas assim divertidas. Se quereis respostas srias, sede srios vs mesmos, em toda a extenso do termo e mantende-vos nas condies necessrias: somente ento obtereis grandes coisas. Sede, alm disso, laboriosos e perseverantes em vossos estudos, para que os Espritos superiores no vos abandonem como faz um professor com os alunos negligentes.

IX - MONOPOLIZADORES DO BOM SENSO


O movimento de objetos um fato comprovado; resta saber se nesse movimento h ou no manifestao inteligente e, em caso afirmativo, qual a sua origem. No falamos do movimento inteligente de certos objetos, nem das comunicaes verbais ou das que so escritas diretamente pelos mdiuns. Esse gnero de manifestaes, to evidente para aqueles que viram e aprofundaram o assunto, no , primeira vista, bastante independente da vontade para convencer um observador novato. No trataremos, portanto, seno da escrita obtida com a ajuda de um objeto munido de lpis, como a cesta, a prancheta, etc. A maneira por que os dedos do mdium so postos sobre o objeto desafia, como j dissemos, a mais consumada destreza em particular de qualquer forma da formao das letras. Mas admitamos ainda que, por uma habilidade maravilhosa, possa ele enganar os olhos mais atentos. Como explicar a natureza das respostas, quando elas superam as idias e os conhecimentos do mdium? E note-se que no se trata de respostas monossilbicas, mas quase sempre de muitas pginas escritas com admirvel rapidez, espontaneamente ou sobre assunto 28

determinado. Pela mo do mdium menos versado em literatura surgem poesias de uma sublimidade e de uma pureza impecveis, que no desmereceriam os melhores poetas humanos. E o que aumenta ainda a estranheza desses fatos que eles se produzem por toda parte e que os mdiuns se multiplicam ao infinito. Esses fatos so reais ou no? A essa pergunta s podemos responder: Vede e observai; no vos faltaro oportunidades; mas, sobretudo, observai com constncia, por longo tempo e obedecendo s condies necessrias. evidncia, o que respondem os antagonistas? Sois vtimas do charlatanismo, dizem eles, ou joguetes de uma iluso. Responderemos de incio que preciso afastar a palavra charlatanismo de onde no existem lucros, pois os charlates no agem gratuitamente. Seria, quando muito, uma mistificao. Mas por que estranha coincidncia os mistificadores se teriam entendido, de um extremo a outro do mundo, para agir da mesma maneira, produzir os mesmos efeitos e dar aos mesmos assuntos e nas diversas lnguas respostas idnticas, seno quanto s palavras, pelo menos quanto ao sentido? Como que pessoas srias, honradas e instrudas se prestariam a semelhantes manobras, e com que objetivo? Como teriam encontrado entre as crianas a pacincia e a habilidade necessrias? Porque, se os mdiuns no forem instrumentos passivos, claro que necessitam de habilidade e de conhecimentos incompatveis com certas idades e posies sociais. Ento acrescentam que, se no h embuste, os dois lados podem estar imbudos por uma iluso. Em boa lgica, a qualidade das testemunhas tem um certo peso; ora, o caso de se perguntar se a doutrina esprita, que conta hoje milhes de adeptos, s os recruta entre os ignorantes. Os fenmenos em que ela se apia so to extraordinrios que concebemos a dvida, mas no se pode admitir a pretenso de alguns incrdulos ao monoplio do bom senso, ou que, sem respeito s convenincias e ao valor moral dos adversrios, tachem de ineptos a todos os que no concordam com as suas opinies. Aos olhos de toda pessoa judiciosa, a opinio dos homens esclarecidos que viram determinado fato por longo tempo e o estudaram e meditaram ser sempre uma prova ou pelo menos uma presuno favorvel, por ter podido prender a ateno de homens srios que no tinham nenhum interesse em propagar erros, nem tempo a perder com futilidades.

X - A LINGUAGEM DOS ESPRITOS E O PODER DIABLICO


Entre as objees, algumas so mais considerveis pelo menos na aparncia, porque baseiam-se na observao de pessoas srias. Uma dessas observaes refere-se linguagem de certos Espritos, que no parece digna da elevao atribuda aos seres sobrenaturais. Se quisermos reportar-nos ao resumo da doutrina, atrs apresentado, veremos que os prprios Espritos ensinam que no so iguais em conhecimentos, nem em qualidades morais, e que no se deve tomar ao p da letra tudo o que dizem. Cabe s pessoas sensatas separar o bom do mau. Seguramente os que deduzem, desse fato, que tratamos com seres malfazejos, cuja nica inteno a de nos mistificarem, no conhecem as comunicaes dadas nas reunies em que se manifestam Espritos superiores, pois de outra maneira no pensariam assim. pena que o acaso tenha servido to mal a essas pessoas, no lhes mostrando seno o lado mau do mundo esprita, pois no queremos supor que uma tendncia simptica atraia para elas os maus Espritos em lugar dos bons, os Espritos mentirosos ou esses cuja linguagem de revoltante grosseria. Poderamos concluir, quando muito, que a solidez dos seus princpios no seja bastante forte para preserv-las do mal, e que, encontrando um certo prazer em lhes satisfazer a curiosidade, os maus Espritos, por seu lado, aproveitam-se disso para se introduzirem entre elas, enquanto os bons se afastam. Julgar a questo dos Espritos por esses fatos seria to pouco lgico como julgar o carter de um povo pelo que se diz e se faz numa reunio de alguns estabanados, ou gente de m fama, a que no comparecem os sbios nem as pessoas sensatas. Os que assim julgam esto na situao de um estrangeiro que, chegando a uma grande capital pelo seu pior arrabalde, julgasse toda a populao da cidade pelos costumes e a linguagem desse bairro mesquinho. No mundo dos Espritos h tambm desnveis sociais; se aquelas pessoas quisessem estudar as relaes entre os Espritos elevados ficariam convencidas de que a cidade celeste no contm apenas a escria popular. Mas, perguntam elas, os Espritos elevados chegam at ns? Responderemos: no permaneais no subrbio; vede, 29

observai e julgai; os fatos a esto para todos. A menos que a essas pessoas se apliquem estas palavras de Jesus: "Tm olhos e no vem; tm ouvidos e no ouvem". Uma variante desta opinio consiste em no ver nas comunicaes espritas e em todos os fatos materiais a que elas do lugar seno a interveno de um poder diablico, novo Proteu que revestiria todas as formas para melhor nos iludir. No a consideramos suscetvel de um exame srio e por isso no nos deteremos no caso: ela j est refutada pelo que dissemos atrs. Acrescentaremos apenas que, se assim fosse, teramos de convir que o diabo s vezes bem inteligente, bastante criterioso, e sobretudo muito moral, ou ento que existem bons diabos. Como acreditar, de fato, que Deus no permita seno ao Esprito do mal manifestar-se para nos perder, sem nos dar por contrapeso os conselhos dos bons Espritos? Se Ele no o pode, isto uma impotncia; se Ele o pode e no faz, isso incompatvel com a sua bondade; e uma e outra suposio seriam blasfmias. Acentuemos que admitir a comunicao dos maus Espritos reconhecer o princpio das manifestaes. Ora, desde que estas existem, ser com a permisso de Deus. Como acreditar, sem cometer impiedade, que Ele s permita o mal, com excluso do bem? Uma doutrina assim contrria ao bom senso e s mais simples noes da religio.

XI - GRANDES E PEQUENOS
estranho, acrescentam, que s falem de Espritos de personalidades conhecidas. E perguntam por que motivo s estes se manifestam. um erro proveniente, como muitos outros, de observao superficial. Entre os Espritos que se manifestam espontaneamente h maior nmero de desconhecidos do que de ilustres. Eles se designam por qualquer nome, muitas vezes por nomes alegricos ou caractersticos. Quanto aos evocados, desde que no se trate de parentes ou amigos, muito natural que sejam de preferncia os conhecidos. Os nomes de personagens ilustres chamam mais a ateno por serem mais destacados. Acham ainda estranho que os Espritos de homens eminentes atendam familiarmente ao nosso apelo, ocupando-se s vezes de coisas insignificantes, em comparao com as de que se ocupavam durante a vida. Isso nada tem de estranho para os que sabem que o poder ou a considerao de que esses homens gozavam no mundo no lhes d nenhuma supremacia no mundo esprita. Os Espritos confirmam com isto as palavras do Evangelho: Os grandes sero humilhados e os pequenos sero exaltados, que devem ser entendidas em relao categoria que cada um de ns ocupar entre eles. assim que aquele que foi o primeiro na Terra poder encontrar-se entre os ltimos; aquele que nos faz curvar a cabea nesta vida pode voltar como o mais humilde arteso, porque ao deixar a vida perdeu toda a sua grandeza, e o mais poderoso monarca talvez l se encontre abaixo do ltimo dos seus soldados.

XII - DA IDENTIFICAO DOS ESPRITOS


Um fato demonstrado pela observao e confirmado pelos prprios Espritos que os Espritos inferiores apresentam-se muitas vezes com nomes conhecidos e respeitados. Quem pode, portanto, assegurar que aqueles que dizem ter sido Scrates, Jlio Csar, Carlos Magno, Fnelon, Napoleo, Washington, etc. tenham realmente animado esses personagens? Essa dvida existe entre alguns adeptos bastante fervorosos da Doutrina Esprita. Admitem a interveno e a manifestao dos Espritos, mas perguntam que controle podemos ter da sua identidade. Esse controle de fato bastante difcil de realizar, mas se no pode ser feito de maneira to autntica como por uma certido de registro civil, pode s-lo por presuno, atravs de certos indcios. Quando se manifesta o Esprito de algum que pessoalmente conhecemos, de um parente ou de um amigo, sobretudo se morreu h pouco tempo, acontece geralmente que sua linguagem corresponde com perfeio s caractersticas que conhecamos. Isto j um indcio de identidade. Mas a dvida j no ser certamente possvel quando esse Esprito fala de coisas particulares, lembra casos familiares que somente o interlocutor conhece. Um filho no se enganar, por certo, com a linguagem de seu pai e de sua me, nem os pais com a linguagem do filho. Passam-se algumas vezes, nessas evocaes 30

ntimas coisas impressionantes, capazes de convencer o mais incrdulo. O ctico mais endurecido muitas vezes aterrado com as revelaes inesperadas que lhe so feitas. Outra circunstncia bastante caracterstica favorece a identidade. Dissemos que a caligrafia do mdium muda geralmente com o Esprito evocado, reproduzindo-se exatamente a mesma, de cada vez que o mesmo Esprito se manifesta. Constatou-se inmeras vezes que, para pessoas mortas recentemente, a escrita revela semelhana flagrante com a que tinha em vida; tm-se visto assinaturas perfeitamente idnticas. Estamos longe, entretanto, de citar esse fato como uma regra, sobretudo como constante; mencionamo-lo como coisa digna de registro. Os Espritos que atingiram certo grau de depurao so os nicos libertos de toda influncia corporal; mas quando no [2] esto completamente desmaterializados (esta a expresso de que se servem) conservam a maior parte das idias, dos pendores e at mesmo das manias que tinham na Terra e este ainda um meio pelo qual podemos reconhec-los. Mas chegamos ao reconhecimento, sobretudo, atravs de uma multido de detalhes que somente uma observao atenta e contnua pode revelar. Vem-se escritores discutirem suas prprias obras ou suas doutrinas, aprovando-lhes ou condenandolhes certas partes; outros Espritos lembrarem circunstncias ignoradas ou pouco conhecidas de suas vidas ou suas mortes; todas as coisas, enfim, que so pelo menos provas morais de identidade, as nicas que se podem invocar tratando-se de coisas abstratas. Se, pois, a identidade do Esprito evocado pode ser, at certo ponto, estabelecida em alguns casos, no h razo para que ela no o possa ser em outros. E se, para as pessoas de morte mais remota no temos os mesmos meios de controle, dispomos sempre daqueles que se referem linguagem e ao carter. Porque, seguramente, o Esprito de um homem de bem nunca falar como o de um perverso ou imoral. Quanto aos Espritos que se servem de nomes respeitveis, logo se traem por sua linguagem e suas mximas. Aquele que se dissesse Fnelon, por exemplo, e ainda que acidentalmente ferisse o bom senso e a moral, mostraria nisso mesmo o seu embuste. Se, ao contrrio, os pensamentos que exprime so sempre puros, sem contradies, constantemente altura do carter de Fnelon, no haver motivos para duvidar-se de sua identidade. Do contrrio, teramos de supor que um Esprito que s prega o bem pode conscientemente empregar a mentira, sem nenhuma utilidade. A experincia nos ensina que os Espritos do mesmo grau, do mesmo carter e animados dos mesmos sentimentos, renem-se em grupos e em famlias. Ora, o nmero dos Espritos incalculvel e estamos longe de conhec-los a todos; a maioria deles no tem nomes para ns. Um Esprito da categoria de Fnelon pode, portanto, vir em seu lugar, s vezes mesmo com o seu nome, porque idntico a ele e pode substitu-lo e porque necessitamos de um nome para fixar as nossas idias. Mas que importa, na verdade, que um Esprito seja realmente o de Fnelon? Desde que s diga boas coisas e no fale seno como o faria o prprio Fnelon, um bom Esprito; o nome sob o qual se apresenta indiferente e nada mais , freqentemente, do que um meio para a fixao de nossas idias. No se verifica o mesmo nas evocaes ntimas; pois nestas, como j dissemos, a identidade pode ser estabelecida por meio de provas que so, de alguma forma, evidentes. Por fim, certo que a substituio dos Espritos pode ocasionar uma poro de enganos, resultar em erros e muitas vezes em mistificaes. Esta uma das dificuldades do Espiritismo prtico. Mas jamais dissemos que esta Cincia seja fcil nem que se possa aprend-la brincando, como tambm no se d com qualquer outra Cincia. Nunca ser demais repetir que ela exige estudo constante e quase sempre bastante prolongado. No se podendo provocar os fatos, necessrio esperar que eles se apresentem por si mesmos, e freqentemente eles nos so trazidos pelas circunstncias em que menos pensvamos. Para o observador atento e paciente os fatos se tornam abundantes, porque ele descobre milhares de nuanas caractersticas que lhe parecem como raios de luz. O mesmo se d com referncia s cincias comuns; enquanto o homem superficial s v numa flor a sua forma elegante, o sbio descobre verdadeiras maravilhas para o seu pensamento.

XIII - AS DIVERGNCIAS DE LINGUAGEM


Estas observaes levam-nos a dizer algumas palavras sobre outra dificuldade, referente divergncia de linguagem dos Espritos.

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Sendo os Espritos muito diferentes uns dos outros, quanto ao conhecimento e moralidade, evidente que a mesma questo pode ser resolvida por eles de maneira contraditria, de acordo com suas respectivas categorias, como o fariam, entre os homens, um sbio, um ignorante ou um brincalho de mau gosto. O essencial saber a quem nos dirigimos. Mas, acrescentam, como se explica que os Espritos reconhecidos como superiores no estejam sempre de acordo? Diremos, inicialmente, que alm da causa j assinalada h outras que podem exercer certa influncia sobre a natureza das respostas, independente da qualidade dos Espritos. Este um ponto capital, cuja explicao obteremos pelo estudo. Eis porque dizemos que estes estudos requerem ateno contnua, observao profunda e, sobretudo, como alis todas as cincias humanas, a continuidade e a perseverana. Necessitamos de anos para fazer um mdico medocre e trs quartas partes da vida para fazer um sbio, mas quer-se obter em algumas horas a Cincia do infinito! Que ningum, portanto, se iluda: o estudo do Espiritismo imenso; liga-se a todas as questes metafsicas e de ordem social; todo um mundo que se abre diante de ns. Ser de espantar que exija tempo, e muito tempo, para a sua realizao? A contradio, alis, no sempre to real quanto pode parecer. No vemos todos os dias homens que professam a mesma Cincia divergirem nas suas definies, seja porque empregam termos diferentes, seja por diferenas de ponto de vista, embora a idia fundamental seja sempre a mesma? Que se conte, se possvel, o nmero de definies dadas sobre a gramtica! Acrescentemos que a forma da resposta depende quase sempre da forma da pergunta. Seria pueril, portanto, ver-se uma contradio onde geralmente no existe mais do que uma diferena de palavras. Os Espritos superiores no se preocupam absolutamente com a forma; para eles, a essncia do pensamento tudo. Tomemos, por exemplo, a definio de alma. No tendo esta palavra uma definio nica, os Espritos podem, como ns, divergir na sua aplicao: um poder dizer que ela o princpio da vida; outro, cham-la de centelha anmica; um terceiro dizer que ela interna; um quarto, que externa, etc., e todos tero razo segundo os seus pontos de vista. Poderamos mesmo acreditar que alguns deles professem teorias materialistas e no entanto no ser assim. O mesmo acontece com relao a Deus: ser ele o princpio de todas as coisas, o Criador do Universo, a inteligncia suprema, o infinito, o grande Esprito, etc., etc., mas em definitivo ser sempre Deus. Citemos ainda a classificao dos Espritos. Formam eles uma srie ininterrupta, do mais baixo ao mais alto grau, e sua classificao portanto arbitrria: um poder estabelec-la em trs classes, outro em cinco, dez ou vinte, vontade, sem por isso estar em erro. Todas as cincias humanas oferecem o mesmo exemplo: cada sbio tem o seu sistema; os sistemas variam mas a Cincia sempre a mesma. Quer se aprenda Botnica pelo sistema de Linneu, de Jussieu ou de Tournefort no se saber menos Botnica. Deixemos, portanto, de dar s coisas puramente convencionais mais importncia do que merecem, para nos atermos ao que verdadeiramente srio, e no raro a reflexo nos far descobrir, naquilo que parece mais contraditrio, uma similitude que nos escapara ao primeiro exame.

XIV - AS QUESTES DE ORTOGRAFIA


Passaramos ligeiramente sobre a objeo de alguns cticos quanto s falhas ortogrficas de alguns Espritos, se ela no nos desse oportunidade a uma observao essencial. Essa ortografia, deve-se dizer, nem sempre impecvel; mas somente a falta de argumentos pode torn-la objeto de uma crtica sria, com a alegao de que se os Espritos tudo sabem, devem saber ortografia. Poderamos oporlhes numerosos pecados desse gnero cometidos por sbios da Terra, sem que lhes tenha diminudo o mrito. Mas h neste fato uma questo mais grave. Para os Espritos, principalmente para os Espritos superiores, a idia tudo, a forma no nada. Livres da matria, sua linguagem rpida como o pensamento, pois o prprio pensamento que entre eles se comunica sem intermedirios. Devem, portanto, sentir-se mal quando so obrigados, a se comunicarem conosco, a se servirem das formas demoradas e embaraosas da linguagem humana e sobretudo de sua insuficincia e imperfeio, para exprimirem todas as suas idias. o que eles mesmos dizem, sendo curioso observar os meios que empregam para atenuar esse inconveniente. O 32

mesmo aconteceria conosco se tivssemos de nos exprimir numa lngua de palavras e fraseados mais longos, e mais pobre de expresses do que a nossa. a dificuldade que experimenta o homem de gnio, impaciente com a lentido da pena, sempre atrasada em relao ao pensamento. Compreende-se, pois, que os Espritos liguem pouca importncia s puerilidades ortogrficas, principalmente quando tratam de um ensinamento profundo e srio. No , alis, maravilhoso que se exprimam indiferentemente em todas as lnguas, a todas compreendendo? Disso no se deve concluir, entretanto, que a correo convencional da linguagem lhes seja desconhecida, pois a observam quando necessrio. Por exemplo, a poesia por eles ditada quase sempre desafia a crtica do mais exigente purista, e isto, apesar da ignorncia do mdium.

XV - A LOUCURA E SUAS CAUSAS


H ainda criaturas que vem perigo por toda parte, em tudo aquilo que no conhecem, no faltando as que tiram concluses desfavorveis ao Espiritismo do fato de terem algumas pessoas, que se entregaram a estes estudos, perdido a razo. Como podem os homens sensatos aceitar essa objeo? No acontece o mesmo com todas as preocupaes intelectuais, quando o crebro fraco? Conhecese o nmero de loucos e manacos produzidos pelos estudos matemticos, mdicos, musicais, filosficos e outros? E devemos, por isso, banir tais estudos? O que provam esses fatos? Nos trabalhos fsicos, estropiam-se os braos e as pernas que so os instrumentos da ao material; nos trabalhos intelectuais, estropia-se o crebro que o instrumento do pensamento. Mas se o instrumento se quebrou, o mesmo no acontece com o Esprito: ele continua intacto e quando se libertar da matria no desfrutar menos da plenitude de suas faculdades. Foi no seu setor, como homem, um mrtir do trabalho. Todas as grandes preocupaes intelectuais podem ocasionar a loucura: as Cincias, as Artes e a Religio fornecem os seus contingentes. A loucura tem por causa primria uma predisposio orgnica do crebro, que o torna mais ou menos acessvel a determinadas impresses. Havendo essa predisposio loucura, ela se manifestar com o carter da preocupao principal do indivduo, que se tornar uma idia fixa. Essa idia poder ser a dos Espritos, naquele que se ocupa do assunto, ou a de Deus, dos anjos, do diabo, da fortuna, do poder, de uma arte, de uma cincia, da maternidade ou de um sistema poltico ou social. provvel que o louco religioso se apresente como louco esprita, se o Espiritismo foi a sua preocupao dominante, como o louco esprita se apresentaria de outra forma, segundo as circunstncias. Digo, portanto, que o Espiritismo no tem nenhum privilgio neste assunto. E vou mais longe: digo que o Espiritismo bem compreendido um preservativo da loucura. Entre as causas mais freqentes de superexcitao cerebral devemos contar as decepes, as desgraas, as afeies contrariadas que so tambm as causas mais freqentes do suicdio. Ora, o verdadeiro esprita olha as coisas deste mundo de um ponto de vista to elevado; elas lhe parecem to pequenas, to mesquinhas, em face do futuro que o aguarda; a vida para ele to curta, to fugitiva, que as tribulaes no lhe parecem mais do que incidentes desagradveis de uma viagem. Aquilo que para qualquer outro produziria violenta emoo, pouco o afeta, pois sabe que as amarguras da vida so provas para o seu adiantamento, desde que as sofra sem murmurar, porque ser recompensado de acordo com a coragem demonstrada ao suport-las. Suas convices lhe do uma resignao que o preserva do desespero e conseqentemente de uma causa constante de loucura e suicdio. Alm disso, conhece, pelo exemplo das comunicaes dos Espritos, a sorte daqueles que abreviam voluntariamente os seus dias, e esse quadro suficiente para o fazer meditar. Assim, o nmero dos que tm sido detidos beira desse funesto despenhadeiro considervel. Este um dos resultados do Espiritismo. Que os incrdulos se riam quanto quiserem: eu lhes desejo as consolaes que ele proporciona a todos os que se do ao trabalho de lhe sondar as misteriosas profundidades. Entre as causas da loucura devemos ainda incluir o pavor, sendo que o medo do Diabo j desequilibrou alguns crebros. Sabe-se o nmero de vtimas que ele tem feito ao abalar imaginaes fracas com essa ameaa, que cada vez se procura tornar mais terrvel atravs de hediondos pormenores? O diabo, dizem, s assusta as crianas, um meio de torn-las mais ajuizadas. Sim, como o bicho-papo e o 33

lobisomem. Mas quando elas deixam de tem-lo ficam piores do que antes. E para conseguir to belo resultado no se levam em conta as epilepsias causadas pelo abalo de crebros delicados. A religio seria bem fraca se, por no usar o medo, seu poder ficasse comprometido. Felizmente assim no acontece. Ela dispe de outros meios para agir sobre as almas e o Espiritismo lhe fornece os mais eficazes e mais srios, desde que os saiba aproveitar. Mostra as coisas na sua realidade e com isso neutraliza os efeitos funestos de um temor exagerado.

XVI - A TEORIA MAGNTICA E A DO MEIO AMBIENTE


Resta-nos examinar duas objees: as nicas que realmente merecem esse nome porque se apiam em teorias racionais. Uma e outra admitem a realidade de todos os fenmenos materiais e morais, mas excluem a interveno dos Espritos. Para a primeira dessas teorias, todas as manifestaes atribudas aos Espritos seriam apenas efeitos magnticos. Os mdiuns ficariam num estado que se poderia chamar de sonambulismo acordado, fenmeno conhecido de todos os que estudaram o magnetismo. Nesse estado as faculdades intelectuais adquirem um desenvolvimento anormal, os crculos da percepo intuitiva se ampliam alm dos limites de nossa percepo ordinria. Dessa maneira, o mdium tiraria de si mesmo e por efeito de sua lucidez tudo quanto diz e todas as noes que transmite, mesmo sobre as coisas que lhe sejam mais estranhas no estado normal. No seremos ns quem contestar o poder do sonambulismo, cujos prodgios presenciamos, estudando-lhe todas as facetas, durante mais de trinta e cinco anos. Concordamos que, de fato, muitas manifestaes espritas podem ser explicadas por esse meio. Mas uma observao prolongada e atenta mostra uma multido de fatos em que a participao do mdium, a no ser como instrumento passivo, materialmente impossvel. Aos que participam desta opinio, diremos como j dissemos aos outros: "Vede e observai, porque seguramente ainda no vistes tudo". E a seguir lhes apresentaremos duas consideraes tiradas de sua prpria doutrina. De onde veio a teoria esprita? um sistema imaginado por alguns homens para explicar os fatos? De maneira alguma. Mas, ento, quem as revelou? Precisamente esses mdiuns de quem exaltais a lucidez. Se, portanto, essa lucidez tal como a supondes, por que teriam eles atribudo aos Espritos aquilo que teriam tirado de si mesmos? Como teriam dado esses ensinamentos to preciosos, to lgicos, to sublimes sobre a natureza das inteligncias extra-humanas? De duas, uma: ou eles so lcidos, ou no o so. Se o so, e se podemos confiar na sua veracidade, no se poderia admitir sem contradio que no estejam com a verdade. Em segundo lugar, se todos os fenmenos provm do mdium, deviam ser idnticos para um mesmo indivduo e no se veria a mesma pessoa falar linguagens diferentes, nem exprimir alternadamente as coisas mais contraditrias. Essa falta de unidade nas manifestaes de um mesmo mdium prova a diversidade das fontes. Se, pois, no podemos encontr-las todas no mdium, necessrio procur-las fora dele. Segundo a outra teoria, o mdium ainda a fonte das manifestaes, mas em vez de tir-las de si mesmo, tira-as do meio ambiente. O mdium seria uma espcie de espelho refletindo todas as idias, todos os pensamentos e todos os conhecimentos das pessoas que o cercam: nada diria que no fosse conhecido pelo menos de algumas delas. No se poderia negar, e vai mesmo nisto um princpio da Doutrina, a influncia exercida pelos assistentes sobre a natureza das manifestaes. Mas esta influncia bem diversa do que se pretende e entre ela e a que faria do mdium um eco dos pensamentos alheios, h grande distncia, pois milhares de fatos demonstram peremptoriamente o contrrio. H, portanto, um erro grave, que mais uma vez prova o perigo das concluses prematuras. Essas pessoas, incapazes de negar a existncia de um fenmeno que a Cincia comum no consegue explicar, e no querendo admitir a interveno dos Espritos, explicam-no a seu modo. A teoria que sustentam seria sedutora, se pudesse abarcar todos os fatos, mas assim no acontece. E quando se demonstra, at evidncia, que algumas comunicaes do mdium so completamente estranhas aos pensamentos, aos conhecimentos, s prprias opinies de todos os presentes, e que essas comunicaes so muitas vezes espontneas e contradizem as idias preconcebidas, elas no se entregam por to pouco. A irradiao, respondem, amplia-se muito alm do crculo imediato; o mdium 34

o reflexo de toda a Humanidade e dessa maneira, se no encontra as inspiraes ao seu redor, vai procur-las fora: na cidade, no pas, no mundo inteiro e at mesmo em outras esferas. No creio que esta teoria encerre uma explicao mais simples e mais provvel que a do Espiritismo, pois supe uma causa bem mais maravilhosa. A idia de que seres do espao, em contato permanente conosco, nos comuniquem os seus pensamentos, nada tem que choque mais a razo do que a suposio dessas irradiaes universais, vindas de todos os pontos do Universo para se concentrarem no crebro de um indivduo. Diremos ainda uma vez e este um ponto capital, sobre o qual nunca ser demais insistir, que a teoria sonamblica e a que se poderia chamar reflectiva foram imaginadas por alguns homens; so opinies individuais, formuladas para explicar um fato, enquanto a Doutrina dos Espritos no uma concepo humana; foi ditada pelas prprias inteligncias que se manifestam, quando ningum a imaginava e a opinio geral at mesmo a repelia. Ora, perguntamos, onde os mdiuns foram buscar uma doutrina que no existia no pensamento de ningum sobre a Terra? Perguntamos ainda por que estranha coincidncia milhares de mdiuns espalhados por todas as partes do globo, sem nunca se terem visto, concordaram em dizer a mesma coisa? Se o primeiro mdium que apareceu em Frana sofreu a influncia de opinies j aceitas na Amrica, por que estranha razo foi ele buscar as suas idias a duas mil lguas alm-mar, no seio de um povo estranho por seus costumes e sua lngua, em vez de tomar o que estava ao seu redor? Mas h ainda uma circunstncia em que no se pensou bastante. As primeiras manifestaes, em Frana como na Amrica, no se verificam nem pela escrita, nem pela palavra, mas atravs de pancadas correspondentes s letras do alfabeto, formando palavras e frases. Foi por esse meio que as inteligncias manifestantes declararam ser Espritos. Se, portanto, pudssemos supor a interveno do pensamento do mdium nas comunicaes verbais ou escritas, o mesmo no se poderia fazer com relao s pancadas, cuja significao no poderia ser conhecida previamente. Poderamos citar numerosos fatos que demonstram na inteligncia manifestante uma individualidade evidente e uma absoluta independncia de vontade. Enviaremos, portanto, os nossos contraditores a uma observao mais atenta, e se eles quiserem estudar bem, sem prevenes, nada concluindo antes de terem visto o necessrio, reconhecero a impotncia de suas teorias para explicar todos os fatos. Limitar-nos-emos a propor as seguintes questes: Por que a inteligncia que se manifesta, qualquer que seja, recusa-se a responder a algumas perguntas sobre assuntos perfeitamente conhecidos, como, por exemplo o nome ou a idade do interrogante, o que ele traz na mo, o que fez na vspera, o que pretende fazer amanh e assim por diante? Se o mdium o espelho do pensamento dos presentes, nada lhe seria mais fcil de responder. Os adversrios respondem a esse argumento perguntando, por sua vez, por que os Espritos, que tudo devem saber, no podem dizer coisas to simples, segundo o axioma: "Quem pode o mais, pode o menos". E disso concluem que no se trata de Espritos. Se um ignorante ou um brincalho, apresentando-se perante uma douta assemblia, perguntasse, por exemplo, por que se faz dia pleno ao meio-dia, seria crvel que ela se desse ao trabalho de responder seriamente e seria lgico concluir, do seu silncio ou das zombarias que dirigisse ao interpelante, que seus membros eram tolos? Ora, precisamente por serem superiores que os Espritos no respondem a perguntas ociosas ou ridculas, no querem entrar na berlinda; por isso que eles se calam ou dizem que s se ocupam de coisas mais srias. Perguntaremos, afinal, por que os Espritos vm e vo, muitas vezes, num dado momento, e por que, passando esse momento no h nem preces nem splicas que os faam voltar? Se o mdium no agisse seno pela impulso mental dos assistentes claro que, nessa circunstncia, o concurso de todas as vontades reunidas deveria estimular a sua clarividncia. Se, entretanto, ele no cede aos desejos da assemblia, apoiado pela sua prpria vontade, porque obedece a uma influncia estranha, tanto a ele quanto aos demais, e essa influncia demonstra com isso a sua independncia e a sua individualidade.

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XVII - PREENCHENDO OS VAZIOS NO ESPAO


O ceticismo, no tocante Doutrina Esprita, quando no resulta de uma oposio sistemtica, interesseira, provm quase sempre de um conhecimento incompleto dos fatos, o que no impede algumas pessoas de liquidarem a questo como se a conhecessem perfeitamente. Pode-se ter muito esprito e at mesmo muita instruo e no se ter bom senso; ora, o primeiro indcio da falta de senso a crena na prpria infalibilidade. Muitas pessoas tambm no vem nas manifestaes espritas mais que um motivo de curiosidade. Esperamos que, pela leitura deste livro, encontrem nesses fenmenos estranhos alguma coisa alm de um simples passatempo. A Cincia Esprita contm duas partes: uma experimental, sobre as manifestaes em geral; outra filosfica, sobre as manifestaes inteligentes. Quem no tiver observado seno a primeira estar na posio daquele que s conhecesse a Fsica pelas experincias recreativas, sem haver penetrado na Cincia. A verdadeira Doutrina Esprita est no ensinamento dado pelos Espritos, e os conhecimentos que esse ensinamento encerra so muito srios para serem adquiridos por outro modo que no por um estudo profundo e continuado, feito no silncio e no recolhimento. Mesmo porque s nestas condies pode ser observado um nmero infinito de fatos e suas nuanas, que escapam ao observador superficial e que permitem firmar-se uma opinio. Se este livro no tivesse por fim mais do que mostrar o lado srio da questo, provocando estudos a respeito, isto j seria bastante e nos felicitaramos por termos sido escolhidos para realizar uma obra sobre a qual no pretendemos ter nenhum mrito pessoal, pois os princpios aqui expostos no so de nossa criao: o mrito , portanto, inteiramente dos Espritos que o ditaram. Esperamos que ele tenha outro resultado, o de guiar os homens desejosos de se esclarecerem, mostrando-lhes nestes estudos um objetivo grande e sublime, o do progresso individual e social, e indicando-lhes o caminho a seguir para a sua consecuo. Concluiremos com uma derradeira considerao. Os astrnomos, sondando os espaos, encontraram na distribuio dos corpos celestes lacunas injustificveis e em desacordo com as leis do conjunto. Suspeitaram que essas lacunas deviam corresponder a corpos que haviam escapado s observaes. Por outro lado, observaram certos efeitos cuja causa lhes era desconhecida e disseram a si mesmos: "ai deve haver um mundo, porque essa lacuna no pode existir e esses efeitos devem ter uma causa". Julgando ento da causa pelos efeitos puderam calcular os elementos, e mais tarde os fatos vieram justificar as suas previses. Apliquemos este raciocnio a outra ordem de idias. Se observamos a srie dos seres percebemos que eles formam uma cadeia sem soluo de continuidade, desde a matria bruta at o homem mais inteligente. Mas, entre o homem e Deus, que so o alfa e o mega de todas as coisas, que imensa lacuna! Ser razovel pensar que seja o homem o ltimo anel dessa cadeia? Que ele transponha, sem transio, a distncia que o separa do infinito? A razo nos diz que entre os mundos conhecidos devia haver outros mundos. Qual a filosofia que preencheu essa lacuna? O Espiritismo no-la apresenta preenchida pelos seres de todas as categorias do mundo invisvel, e esses seres no so mais que os Espritos dos homens nos diferentes graus que conduzem perfeio. E assim tudo se liga, tudo se encadeia, do alfa ao mega. Vs, que negais a existncia dos Espritos, preenchei o vazio que eles ocupam. E vs, que deles rides, ousai rir das obras de Deus e da sua onipotncia! ALLAN KARDEC

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(1) Entre esta doutrina da reencarnao e a da metempsicose, tal como a admitem algumas seitas, h uma diferena caracterstica que ser explicada no curso desta obra. As diferentes existncias corporais do Esprito so sempre progressivas e jamais retrgradas, mas a rapidez do progresso depende dos esforos que fazemos para chegar perfeio.

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PROLEGMENOS

Fenmenos que escapam s leis da Cincia ordinria manifestam-se por toda parte. E revelam como causa a ao de uma vontade livre e inteligente. A razo nos diz que um efeito inteligente deve ter como causa uma fora inteligente. E os fatos provaram que essa fora pode entrar em comunicao com os homens, atravs de sinais materiais. Essa fora, interrogada sobre a sua natureza, declarou pertencer ao mundo dos seres espirituais que se despojaram do envoltrio corporal do homem. Desta maneira que foi revelada a Doutrina dos Espritos. As comunicaes entre o mundo esprita e o mundo corpreo pertencem Natureza e no constituem nenhum fato sobrenatural. por isso que encontramos os seus traos entre todos os povos e em todas as pocas. Hoje elas so gerais e evidentes por todo o mundo. Os Espritos anunciam que os tempos marcados pela Providncia para uma manifestao universal esto chegados e que, sendo os ministros de Deus e os agentes da sua vontade, cabe-lhes a misso de instruir e esclarecer os homens, abrindo uma nova era para a regenerao da Humanidade. Este livro o compndio dos seus ensinamentos. Foi escrito por ordem e sob ditado dos Espritos superiores para estabelecer os fundamentos de uma filosofia racional, livre dos prejuzos do esprito de sistema. Nada contm que no seja a expresso do seu pensamento e no tenha sofrido o seu controle. A ordem e a distribuio metdica das matrias, assim como as notas e a forma de algumas partes da redao constituem a nica obra daquele que recebeu a misso de o publicar. No nmero dos Espritos que concorreram para a realizao desta obra h muitos que viveram em diferentes pocas na Terra, onde pregaram e praticaram a virtude e a sabedoria. Outros no pertencem, por seus nomes, a nenhum personagem de que a Histria tenha guardado a memria, mas a sua elevao atestada pela pureza de sua doutrina e pela unio com os que trazem nomes venerados. Eis os termos em que nos deram, por escrito e por meio de muitos mdiuns, a misso de escrever este livro: "Ocupa-te, com zelo e perseverana, do trabalho que empreendeste com o nosso concurso, porque esse trabalho nosso. Nele pusemos as bases do novo edifcio que se eleva e que um dia dever reunir todos os homens num mesmo sentimento de amor e caridade; mas, antes de o divulgares, rev-lo-emos juntos, a fim de controlar todos os detalhes. Estaremos contigo sempre que o pedires, para te ajudar nos demais trabalhos, porque esta no mais do que uma parte da misso que te foi confiada e que um de ns j te revelou. Entre os ensinamentos que te so dados h alguns que deves guardar somente para ti, at nova ordem; avisar-te-emos quando chegar o momento de os publicar. Enquanto isso, medita-os a fim de estares pronto quando te avisarmos.

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Pors no cabealho do livro o ramo de parreira que te desenhamos, porque ele o emblema do trabalho do Criador [2]. Todos os princpios materiais que podem melhor representar o corpo e o esprito nele se encontram reunidos: o corpo o ramo; o esprito a seiva; a alma, ou o esprito ligado matria o bago. O homem quintessncia o esprito pelo trabalho e tu sabes que no seno pelo trabalho do corpo que o esprito adquire conhecimentos. No te deixes desencorajar pela crtica. Encontrars contraditores encarniados, sobretudo entre as pessoas interessadas em trapaas. Encontr-los-as mesmo entre os Espritos, pois aqueles que no esto completamente desmaterializados procuram muitas vezes semear a dvida, por malcia ou por ignorncia. Mas prossegue sempre; cr em Deus e marcha confiante: aqui estaremos para te sustentar e aproxima-se o tempo em que a verdade brilhar por toda parte. A vaidade de certos homens, que crem saber tudo e tudo querem explicar sua maneira, dar origem a opinies dissidentes; mas todos os que tiverem em vista o grande princpio de Jesus se confundiro no mesmo sentimento de amor ao bem e se uniro por um lao fraterno que envolver o mundo inteiro; deixaro de lado as mesquinhas disputas de palavras para somente se ocuparem das coisas essenciais. E a doutrina ser sempre a mesma, quanto ao fundo, para todos os que receberem as comunicaes dos Espritos superiores. com perseverana que chegars a recolher o fruto dos teus trabalhos. A satisfao que ters, vendo a doutrina propagar-se e bem compreendida, ser para ti uma recompensa, cujo valor total conhecers, talvez, mais no futuro do que no presente. No te inquietem, pois, os espinhos e as pedras que os incrdulos ou os maus espalharo no teu caminho; conserva a confiana; com ela chegars ao alvo e merecers sempre a nossa ajuda. Lembra-te de que os Bons Espritos assistem aos que servem a Deus com humildade e desinteresse, e repudiam a qualquer que procure, no caminho do cu, um degrau para as coisas da Terra; eles se afastam dos orgulhosos e dos ambiciosos. O orgulho e a ambio sero sempre uma barreira entre o homem e Deus; so um vu lanado sobre as claridades celestes e Deus no pode servir-se do cego para fazer-nos compreender a luz". SO JOO EVANGELISTA, SANTO AGOSTINHO, SO VICENTE DE PAULO, SO LUIZ, O ESPRITO DA VERDADE, SCRATES, PLATO, FNELON, FRANKLIN, SWEDENBORG, ETC. [3]

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(2) O ramo de parreira acima o fac-smile do que foi desenhado pelos Espritos. (OBS: O fac-smile original e monocolor o desta pgina foi colorido). (3) Certas pessoas estranham a reunio de tantos nomes venerveis como signatrios destas recomendaes. Uma consulta ao captulo XII "Da identificao dos Espritos na Introduo ao Estudo da Doutrina Esprita, que abre este volume, esclarecer o problema. (N. do T.)

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LIVRO PRIMEIRO

AS CAUSAS PRIMRIAS
CAPTULO I

DEUS
I DEUS E O INFINITO 1. O que Deus? -- Deus a inteligncia suprema, causa primria de todas as coisas [4]. 2. O que devemos entender por infinito? -- Aquilo que no tem comeo nem fim: o desconhecido; todo o desconhecido infinito [5]. 3. Poderamos dizer que Deus o infinito? -- Definio incompleta. Pobreza da linguagem dos homens, insuficiente para definir as coisas que esto alm da sua inteligncia.
Deus infinito nas suas perfeies, mas o infinito uma abstrao; dizer que Deus o infinito tomar o atributo de uma coisa por ela mesma, definir uma coisa, ainda no conhecida, por outra que tambm no o .

II PROVAS DA EXISTNCIA DE DEUS 4. Onde podemos encontrar a prova da existncia de Deus? -- Num axioma que aplicais s vossas cincias: No h efeito sem causa. Procurai a causa de tudo o que no obra do homem, e vossa razo vos responder.
Para crer em Deus suficiente lanar os olhos s obras da Criao. O Universo existe; ele tem, portanto, uma causa. Duvidar da existncia de Deus seria negar que todo efeito tem uma causa, e avanar que o nada pode fazer alguma coisa.

5. Que conseqncia podemos tirar do sentimento intuitivo, que todos os homens trazem consigo, da existncia de Deus? -- Que Deus existe; pois de onde lhes viria esse sentimento, se ele no se apoiasse em nada? uma conseqncia do princpio de que no h efeito sem causa. 6. O sentimento ntimo da existncia de Deus, que trazemos conosco, no seria o efeito da educao e o produto de idias adquiridas? -- Se assim fosse, por que os vossos selvagens tambm teriam esse sentimento?
Se o sentimento da existncia de um ser supremo no fosse mais que o produto de um ensinamento, no seria universal e nem existiria, como as noes cientficas, seno entre os que tivessem podido receber esse ensinamento.

7. Poderamos encontrar a causa primria da formao das coisas nas propriedades ntimas da matria? -- Mas, ento, qual seria a causa dessas propriedades? sempre necessria uma causa primria.

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Atribuir a formao primria das coisas s propriedades ntimas da matria seria tomar o efeito pela causa, pois essas propriedades so em si mesmas um efeito, que deve ter uma causa.

8. Que pensar da opinio que atribui a formao primria a uma combinao fortuita da matria, ou seja, ao acaso? -- Outro absurdo! Que homem de bom senso pode considerar o acaso como um ser inteligente? E, alm disso, o que o acaso? Nada.
A harmonia que regula as foras do Universo revela combinaes e fins determinados, e por isso mesmo um poder inteligente. Atribuir a formao primria ao acaso seria uma falta de senso, porque o acaso cego e no pode produzir efeitos inteligentes. Um acaso inteligente j no seria acaso.

9. Onde se pode ver, na causa primria, uma inteligncia suprema, superior a todas as outras? -- Tendes um provrbio que diz o seguinte: Pela obra se conhece o autor. Pois bem: vede a obra e procurai o autor! o orgulho que gera a incredulidade. O homem orgulhoso nada admite acima de si, e por isso que se considera um esprito forte. Pobre ser, que um sopro de Deus pode abater!
Julga-se o poder de uma inteligncia pelas suas obras. Como nenhum ser humano pode criar o que a Natureza produz, a causa primria h de estar numa inteligncia superior Humanidade. Sejam quais forem os prodgios realizados pela inteligncia humana, esta inteligncia tem tambm uma causa primria. a inteligncia superior a causa primria de todas as coisas, qualquer que seja o nome pelo qual o homem a designe.

III ATRIBUTOS DA DIVINDADE 10. O homem pode compreender a natureza ntima de Deus? -- No. Falta-lhe, para tanto, um sentido. 11. Ser um dia permitido ao homem compreender o mistrio da Divindade? -- Quando o seu esprito no estiver mais obscurecido pela matria, e pela sua perfeio tiver se aproximado dela, ento a ver e compreender.
A inferioridade das faculdades do homem no lhe permite compreender a natureza ntima de Deus. Na infncia da humanidade, o homem o confunde muitas vezes com a criatura, cujas imperfeies lhe atribui; mas, medida que o seu senso moral se desenvolve, seu pensamento penetra melhor o fundo das coisas, e ele faz ento, a seu respeito, uma idia mais justa e mais conforme com a boa razo, embora sempre incompleta.

12. Se no podemos compreender a natureza ntima de Deus, podemos ter uma idia de algumas de suas perfeies? -- Sim, de algumas. O homem as compreende melhor, medida que se eleva sobre a matria; ele as entrev pelo pensamento. 13. Quando dizemos que Deus eterno, infinito, imutvel, imaterial, nico, todo-poderoso, soberanamente justo e bom, no temos uma idia completa de seus atributos? -- Do vosso ponto de vista, sim, porque acreditais abranger tudo; mas ficai sabendo que h coisas acima da inteligncia do homem mais inteligente, e para as quais a vossa linguagem, limitada s vossas idias e s vossas sensaes, no dispe de expresses. A razo vos diz
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que Deus deve ter essas perfeies em grau supremo, pois se tivesse uma de menos, ou que no fosse em grau infinito, no seria superior a tudo, e por conseguinte no seria Deus. Para estar acima de todas as coisas, Deus no deve estar sujeito a vicissitudes e no pode ter nenhuma das imperfeies que a imaginao capaz de conceber.
DEUS ETERNO. Se ele tivesse tido um comeo, teria sado do nada, ou, ento, teria sido criado por um ser anterior. assim que, pouco a pouco, remontamos ao infinito e eternidade. IMUTVEL. Se Ele estivesse sujeito a mudanas as leis que regem o Universo no teriam nenhuma estabilidade. IMATERIAL. Quer dizer, sua natureza difere de tudo o que chamamos matria, pois de outra forma Ele no seria imutvel, estando sujeito s transformaes da matria. NICO. Se houvesse muitos Deuses, no haveria unidade de vistas nem de poder na organizao do Universo. TODO-PODEROSO. Porque nico. Se no tivesse o poder soberano, haveria alguma coisa mais poderosa ou to poderosa quanto Ele, que assim no teria feito todas as coisas. E aquelas que ele no tivesse feito seriam obra de um outro Deus. SOBERANAMENTE JUSTO E BOM. A sabedoria providencial das leis divinas se revela nas menores como nas maiores coisas, e esta sabedoria no nos permite duvidar da sua justia nem da sua bondade.

IV PANTESMO 14. Deus um ser distinto, ou seria, segundo a opinio de alguns, o resultante de todas as foras e de todas as inteligncias do Universo, reunidas? -- Se assim fosse, Deus no existiria, porque seria efeito e no causa; ele no pode ser, ao mesmo tempo, uma coisa e outra. Deus existe, no o podeis duvidar, e isso o essencial. Acreditai no que vos digo e no queirais ir alm. No vos percais num labirinto, de onde no podereis sair. Isso no vos tornaria melhores, mas talvez um pouco mais orgulhosos, porque acreditareis saber, quando na realidade nada sabereis. Deixai, pois, de lado, todos esses sistemas; tendes que vos desembaraar de muitas coisas que vos tocam mais diretamente. Isto vos ser mais til do que querer penetrar o que impenetrvel. 15. Que pensar da opinio segundo a qual todos os corpos da Natureza, todos os seres, todos os globos do Universo, seriam partes da Divindade e constituiriam, pelo seu conjunto, a prpria Divindade; ou seja, que pensar da doutrina pantesta? -- No podendo ser Deus, o homem quer pelo menos ser uma parte de Deus. 16. Os que professam esta doutrina pretendem nela encontrar a demonstrao de alguns dos atributos de Deus. Sendo os mundos infinitos, Deus , por isso mesmo, infinito; o vcuo ou o nada no existindo em parte alguma, Deus est em toda parte; Deus estando em toda parte, pois que tudo parte integrante de Deus, d a todos os fenmenos da Natureza uma razo de ser inteligente. O que se pode opor a este raciocnio? -- A razo. Refleti maduramente e no vos ser difcil reconhecer-lhe o absurdo.
Esta doutrina faz de Deus um ser material que, embora dotado de inteligncia suprema, seria em ponto grande aquilo que somos em ponto pequeno. Ora, a matria se 41

transformando sem cessar, Deus, nesse caso, no teria nenhuma estabilidade e estaria sujeito a todas as vicissitudes e mesmo a todas as necessidades da humanidade; faltar-lheia um dos atributos essenciais da Divindade: a imutabilidade. As propriedades da matria no podem ligar-se idia de Deus, sem que o rebaixemos em nosso pensamento, e todas as sutilezas do sofisma no conseguiro resolver o problema da sua natureza ntima. No sabemos tudo o que ele , mas sabemos aquilo que no pode ser, e este sistema est em contradio com as suas propriedades mais essenciais, pois confunde o criador com a criatura, precisamente como se quisssemos que uma mquina engenhosa fosse parte integrante do mecnico que a concebeu. A inteligncia de Deus se revela nas suas obras, como a de um pintor no seu quadro; mas as obras de Deus no so o prprio Deus, como o quadro no o pintor que o concebeu e executou.

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(4) As frases que se seguem s perguntas so as respostas (nesta edio esto em itlico) dadas pelos Espritos. Suprimimos as aspas nesta edio por consider-las desnecessrias. As notas e explicaes de Kardec, intercaladas no texto, so compostas em tipo especial, de maneira que no h possibilidade de confuso. (N. do T.) (5) Os espritos se referem ao Universo. Tudo quanto nele conhecermos tem comeo e tem fim; tudo quanto no conhecemos se perde no infinito, no desconhecido. Aplicao da expresso francesa: passer du connu linconnu. (N. do T.)

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CAPTULO II

ELEMENTOS GERAIS DO UNIVERSO


I CONHECIMENTO DO PRINCPIO DAS COISAS 17. Pode o homem conhecer o princpio das coisas? -- No. Deus no permite que tudo seja revelado ao homem, aqui na Terra. 18. O homem penetrar um dia o mistrio das coisas que lhe esto ocultas? -- O vu se ergue na medida em que ele se depura; mas, para a compreenso de certas coisas, necessita de faculdades que ainda no possui. 19. O homem no poder, pelas investigaes da Cincia, penetrar alguns dos segredos da Natureza? -- A Cincia lhe foi dada para o seu adiantamento em todos os sentidos, mas ele no pode ultrapassar os limites fixados por Deus.
Quanto mais permitido ao homem penetrar nesses mistrios, maior deve ser a sua admirao pelo poder e a sabedoria do Criador. Mas, seja por orgulho, seja por fraqueza, sua prpria inteligncia o torna freqentemente joguete da iluso. Ele formula sistemas sobre sistemas, e cada dia que passa mostra quantos erros tomou por verdades e quantas verdades repeliu como erros. So outras tantas decepes para o seu orgulho.

20. Pode o homem receber, fora das investigaes da Cincia, comunicaes de uma ordem mais elevada sobre aquilo que escapa ao testemunho dos sentidos? -- Sim, se Deus o julgar til, pode revelar-lhe aquilo que a Cincia no consegue apreender.
atravs dessas comunicaes que o homem recebe, dentro de certos limites, o conhecimento do seu passado e do seu destino futuro.

II ESPRITO E MATRIA 21. A matria existe desde toda a eternidade, como Deus, ou foi criada por Ele num certo momento? -- S Deus o sabe. H, entretanto, uma coisa que a vossa razo deve indicar: que Deus, modelo de amor e de caridade, jamais esteve inativo. Qualquer que seja a distncia a que possais imaginar o incio da sua ao, podereis compreend-lo um segundo na ociosidade? 22. Define-se geralmente a matria como aquilo que tem extenso, que pode impressionar os sentidos e impenetrvel. Essa definio exata? -- Do vosso ponto de vista, sim, porque s falais daquilo que percebeis. Mas a matria existe em estados que no conheceis. Ela pode ser, por exemplo, to etrea e sutil que no produza nenhuma impresso nos vossos sentidos; entretanto, ser sempre matria, embora no o seja para vs. 22-a. Que definio podeis dar da matria? -- A matria o liame que escraviza o esprito; o instrumento que ele usa, e sobre o qual, ao mesmo tempo, exerce a sua ao.
De acordo com isto, pode-se dizer que a matria o agente, o intermedirio, com a ajuda do qual e sobre o qual o esprito atua. 43

23. Que o esprito? -- O princpio inteligente do Universo. 23-a. Qual a sua natureza ntima? -- No fcil analisar o esprito na vossa linguagem. Para vs, ele no nada, porque no coisa palpvel; mas, para ns, alguma coisa. Ficai sabendo: nenhuma coisa o nada e o nada no existe. 24. Esprito sinnimo de inteligncia? -- A inteligncia um atributo essencial do esprito; mas um e outro se confundem num princpio comum, de maneira que, para vs, so uma e a mesma coisa. 25. O esprito independente da matria ou no mais do que uma propriedade desta, como as cores so propriedades da luz e o som uma propriedade do ar? -- So distintos, mas necessria a unio do esprito e da matria para dar inteligncia a esta. 25-a Esta unio igualmente necessria para a manifestao do esprito? (Por esprito, entendemos aqui o princpio da inteligncia, abstrao feita das individualidades designadas por esse nome). -- necessria para vs, porque no estais organizados para perceber o esprito sem a matria; vossos sentidos no foram feitos para isso. 26. Pode-se conceber o esprito sem a matria e a matria sem o esprito? -- Pode-se, sem dvida, pelo pensamento. 27. Haveria, assim, dois elementos gerais do Universo; a matria e o esprito? -- Sim, e acima de ambos Deus, o Criador, o pai de todas as coisas. Essas trs coisas so o princpio de tudo o que existe, a trindade universal. Mas, ao elemento material necessrio ajuntar o fluido universal, que exerce o papel de intermedirio entre o esprito e a matria propriamente dita, demasiado grosseira para que o esprito possa exercer alguma ao sobre ela. Embora, de certo ponto de vista, se pudesse consider-lo como elemento material, ele se distingue por propriedades especiais. Se fosse simplesmente matria, no haveria razo para que o esprito no o fosse tambm. Ele est colocado entre o esprito e a matria; fluido, como a matria matria; susceptvel, em suas inumerveis combinaes com esta, e sob a ao do esprito, de produzir infinita variedade de coisas, das quais no conheceis mais do que uma nfima parte. Esse fluido universal, ou primitivo, ou elemento, sendo o agente de que o esprito se serve, o princpio sem o qual a matria permaneceria em perptuo estado de disperso e no adquiriria jamais as propriedades que a gravidade lhe d. 27-a. Ser esse fluido o que designamos por eletricidade? -- Dissemos que ele susceptvel de inumerveis combinaes. O que chamais fluido eltrico, fluido magntico so modificaes do fluido universal, que , propriamente falando, uma matria mais perfeita, mais sutil, que se pode considerar como independente. 28. Sendo o esprito, em si mesmo, alguma coisa, no ser mais exato, e menos sujeito a confuses, designar esses dois elementos gerais pelas expresses: matria inerte e matria inteligente? -- As palavras pouco nos importam. Cabe a vs formular a vossa linguagem, de maneira a vos entenderdes. Vossas disputas provm, quase sempre, de no vos entenderdes sobre as palavras. Porque a vossa linguagem incompleta para as coisas que no vos tocam os sentidos.
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Um fato patente domina todas as hipteses: vemos matria sem inteligncia e um princpio inteligente independente da matria. A origem e a conexo dessas duas coisas nos so desconhecidas. Que elas tenham ou no uma fonte comum e os pontos de contato necessrios; que a inteligncia tenha existncia prpria, ou que seja uma propriedade, um efeito; que seja, mesmo, segundo a opinio de alguns, uma emanao da Divindade, o que ignoramos. Elas nos aparecem distintas, e por isso que as consideramos formando dois princpios constituintes do Universo. Vemos, acima de tudo isso, uma inteligncia que domina todas as outras, que as governa, que delas se distingue por atributos essenciais: a esta inteligncia suprema que chamamos Deus.

III PROPRIEDADES DA MATRIA 29. A ponderabilidade atributo essencial da matria? -- Da matria como a entendeis, sim; mas no da matria considerada como fluido universal. A matria etrea e sutil que forma esse fluido impondervel para vs, mas nem por isso deixa de ser o princpio da vossa matria pondervel.
A ponderabilidade uma propriedade relativa. Fora das esferas de atrao dos mundos, no h peso, da mesma maneira que no h alto nem baixo.

30. A matria formada de um s ou de muitos elementos? -- De um s elemento primitivo. Os corpos que considerais como corpos simples no so verdadeiros elementos, mas transformaes da matria primitiva. 31. De onde provm as diferentes propriedades da matria? -- Das modificaes que as molculas elementares sofrem, ao se unirem, e em determinadas circunstncias. 32. De acordo com isso, o sabor, o odor, as cores, as qualidades venenosas ou salutares dos corpos no seriam mais do que modificaes de uma nica e mesma substncia primitiva? -- Sim, sem dvida, e s existem pela disposio dos rgos destinados a perceb-las.
Esse princpio demonstrado pelo fato de nem todos perceberem as qualidades dos corpos da mesma maneira: enquanto um acha uma coisa agradvel ao gosto, outro a acha m; uns vem azul o que outros vem vermelho; o que para uns veneno, para outros inofensivo ou salutar.

33. A mesma matria elementar susceptvel de passar por todas as modificaes e adquirir todas as propriedades? -- Sim, e isso que deveis entender, quando dizemos que tudo est em tudo [6].
O oxignio, o hidrognio, o azoto, o carbono, e todos os corpos que consideramos simples, no so mais do que modificaes de uma substncia primitiva. Na impossibilidade, em que nos encontramos ainda, de remontar de outra maneira, que no pelo pensamento a essa matria, esses corpos so para ns verdadeiros elementos, e podemos, sem maiores conseqncias, consider-los assim at nova ordem.

33-a. Essa teoria no parece dar razo opinio dos que no admitem, para a matria, mais do que dois elementos essenciais: a fora e o movimento, entendendo que todas as outras propriedades no so seno efeitos secundrios, que mudam segundo a intensidade da fora e a direo do movimento? -- Essa opinio exata. Falta acrescentar que, tambm, segundo a disposio das molculas. Como se v, por exemplo, num corpo opaco que pode tornar-se transparente e vice-versa.
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34. As molculas tem uma forma determinada? -- Sem dvida que as molculas tem uma forma, mas no a podeis apreciar. 34-a. Essa forma constante ou varivel? -- Constante para as molculas elementares primitivas, mas varivel para as molculas secundrias, que so aglomeraes das primeiras. Isso que chamais molcula est ainda longe da molcula elementar. IV ESPAO UNIVERSAL 35. O espao universal infinito ou limitado? -- Infinito. Supe limites para ele: o que haver alm? Isto confunde a tua razo, bem o sei, e no entanto a razo te diz que no pode ser de outra maneira. O mesmo se d com o infinito, em todas as coisas; no na vossa pequena esfera que o podeis compreender [7].
Supondo se um limite para o espao, qualquer que seja a distncia a que o pensamento possa conceb-lo, a razo diz que, alm desse limite, h alguma coisa. E assim, pouco a pouco, at o infinito, porque essa alguma coisa, mesmo que fosse o vazio absoluto, ainda seria espao.

36. O vazio absoluto existe em alguma parte do espao universal? -- No, nada vazio. O que vazio para ti est ocupado por uma matria que escapa aos teus sentidos e aos teus instrumentos. ***
(6) Este princpio explica o fenmeno conhecido de todos os magnetizadores, que consiste em se dar, pela vontade, a uma substncia qualquer, gua, por exemplo, as mais diversas propriedades: um gosto determinado, e mesmo as qualidades ativas de outras substncias. S havendo um elemento primitivo, e as modificaes dos diferentes corpos sendo apenas modificaes desse elemento, resulta que a mais inofensiva substncia tem o mesmo princpio que a mais deletria. Assim, a gua, que formada de uma parte de oxignio e duas de hidrognio, torna-se corrosiva, se duplicarmos a proporo do oxignio. Uma modificao anloga pode produzir-se pela ao magntica, dirigida pela vontade. (7) As variaes de tratamento, ora na segunda, ora na terceira pessoa, correspondem aos momentos em que o Esprito se referia ao interlocutor, pessoalmente, a todos os presentes, ou ainda a toda a Humanidade. (N. da T.)

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CAPTULO III

CRIAO
I FORMAO DOS MUNDOS
O Universo compreende a infinidade dos mundos que vemos e no vemos, todos os seres animados e inanimados, todos os astros que se movem no espao e os fluidos que o preenchem.

37. O Universo foi criado, ou existe de toda a eternidade, como Deus? -- Ele no pode ter sido feito por si mesmo; e se existisse de toda a eternidade, como Deus, no poderia ser obra de Deus.
A razo nos diz que o Universo no poderia fazer-se por si mesmo, e que, no podendo ser obra do acaso, deve ser obra de Deus.

38. Como criou Deus o Universo? -- Para me servir de uma expresso corrente: por sua vontade. Nada exprime melhor essa vontade todo-poderosa do que estas belas palavras do Gnese: "Deus disse: Faa-se a luz, e a luz foi feita". 39. Podemos conhecer o modo de formao dos mundos? -- Tudo o que se pode dizer, e que podeis compreender, que os mundos se formam pela condensao da matria espalhada no espao. 40. Os cometas seriam, como agora se pensa, um comeo de condensao da matria, mundos em vias de formao? -- Isso est certo; absurdo, porm, acreditar na sua influncia. Quero dizer, a influncia que vulgarmente lhe atribuem; porque todos os corpos celestes tm a sua parte de influncia em certos fenmenos fsicos. 41. Um mundo completamente formado pode desaparecer e a matria que o compe espalharse de novo no espao? -- Sim, Deus renova os mundos, como renova os seres vivos. 42. Podemos conhecer a durao da formao dos mundos; da Terra, por exemplo? -- Nada te posso dizer, porque somente o Criador o sabe; e bem louco seria quem pretendesse sab-lo, ou conhecer o nmero de sculos dessa formao. II FORMAO DOS SERES VIVOS 43. Quando a Terra comeou a ser povoada? -- No comeo, tudo era caos; os elementos estavam fundidos. Pouco a pouco, cada coisa tomou o seu lugar; ento, apareceram os seres vivos, apropriados ao estado do globo. 44. De onde vieram os seres vivos para a Terra? -- A Terra continha os germes, que esperavam o momento favorvel para desenvolver-se. Os princpios orgnicos reuniram-se, desde o instante em que cessou a fora de disperso, e formaram os germes de todos os seres vivos. Os germes permaneceram em estado latente e inerte, como a crislida e as sementes das plantas, at o momento propcio ecloso de cada espcie; ento, os seres de cada espcie se reuniram e se multiplicaram.
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45. Onde estavam os elementos orgnicos, antes da formao da Terra? -- Estavam, por assim dizer, em estado fludico no espao, entre os Espritos, ou em outros planetas, esperando a criao da Terra, para comearem uma nova existncia sobre um novo globo.
A Qumica nos mostra as molculas dos corpos inorgnicos unindo-se para formar cristais de uma pluralidade constante, segundo cada espcie, desde que estejam nas condies necessrias. A menor perturbao destas condies suficiente para impedir a reunio dos elementos, ou pelo menos a disposio regular que constitui o cristal. Por que no ocorreria o mesmo com os elementos orgnicos? Conservamos durante anos germes de plantas e de animais, que no se desenvolvem a no ser numa dada temperatura e num meio apropriado; viram-se gros de trigo germinar depois de muitos sculos. H, portanto, nesses germes, um princpio latente de vitalidade, que s espera uma circunstncia favorvel para desenvolver-se. O que se passa diariamente sob os nosso olhos no pode ter existido desde a origem do globo? Esta formao dos seres vivos, partindo do caos pela prpria fora da Natureza, diminui alguma coisa a grandeza de Deus? Longe disso, corresponde melhor idia que fazemos do seu poder, exercendo-se sobre os mundos infinitos atravs de leis eternas. Esta teoria no resolve, verdade, a questo da origem dos elementos vitais; mas Deus tem os seus mistrios e estabeleceu limites as nossas investigaes.

46. H seres que ainda nascem espontaneamente? -- Sim, mas o germe primitivo j existia em estado latente. Sois, todos os dias, testemunhas desse fenmeno. Os tecidos dos homens e dos animais no contam os germes de uma multido de vermes que esperam, para eclodir, a fermentao ptrida necessria sua existncia? um pequeno mundo que dormita e que se cria. 47. A espcie humana se achava entre os elementos orgnicos do globo terrestre? -- Sim, e veio a seu tempo. Foi isso que deu motivo a dizer-se que o homem foi feito do limo da terra. 48. Podemos conhecer a poca da apario do homem e de outros seres vivos sobre a Terra? -- No; todos os vossos clculos so quimricos. 49. Se o germe da espcie humana estava entre os elementos orgnicos do globo, por que os homens no mais se formam espontaneamente, como em sua origem? -- O princpio das coisas permanece nos segredos de Deus; mas podemos dizer que os homens, uma vez dispersos sobre a Terra, absorveram em si mesmos os elementos necessrios sua formao, para transmiti-los segundo as leis da reproduo. O mesmo aconteceu com as demais espcies de seres vivos. III POVOAMENTO DA TERRA. ADO 50. A espcie humana comeou por um s homem? -- No; aquele que chamais Ado no foi o primeiro nem o nico a povoar a Terra. 51. Podemos saber em que poca viveu Ado? -- Mais ou menos naquela que lhe assinalais: cerca de quatro mil anos antes de Cristo.
O homem cuja tradio se conservou sob o nome de Ado foi um dos que sobreviveram, em alguma regio, a um dos grandes cataclismos que em diversas pocas modificaram a superfcie do globo, e tornou-se o tronco de uma das raas que hoje o povoam. As leis da Natureza contradizem a opinio de que os progressos da Humanidade, constatados muito 48

tempo antes de Cristo, se tivessem realizado em alguns sculos, como o teria de ser, se o homem no estivesse aparecido depois da poca assinalada para a existncia de Ado. Alguns, e com muita razo, consideram Ado como um mito ou um alegoria, personificando as primeiras idades do mundo.

IV DIVERSIDADE DAS RAAS HUMANAS 52. De onde vm as diferenas fsicas e morais que distinguem as variedades de raas humanas na Terra? -- Do clima, da vida e dos hbitos. D-se o mesmo que com duas crianas da mesma me, que, educadas uma longe da outra e de maneira diferente, no se assemelhassem em nada quanto a moral. 53. O homem apareceu em muitos pontos do globo? -- Sim, e em diversas pocas, e essa uma das causas da diversidade das raas; depois, o homem se dispersou pelos diferentes climas, e aliando-se os de uma raa aos de outras, formaram-se novos tipos. 53-a. Essas diferenas representam espcies distintas? -- Certamente no, pois todos pertencem a mesma famlia. As variedades do mesmo fruto acaso no pertencem a mesma espcie? 54. Se a espcie humana no procede de um s tronco, no devem os homens deixar de considerar-se irmos? -- Todos os homens so irmos em Deus, porque so animados pelo esprito e tendem para o mesmo alvo. Quereis sempre tomar as palavras ao p da letra. V PLURALIDADE DOS MUNDOS 55. Todos os globos que circulam no espao so habitados? -- Sim, e o homem terreno est bem longe de ser, como acredita, o primeiro em inteligncia, bondade e perfeio. H, entretanto, homens que se julgam espritos fortes e imaginam que s este pequeno globo tem o privilgio de ser habitado por seres racionais. Orgulho e vaidade! Crem que Deus criou o Universo somente para eles.
Deus povoou os mundos de seres vivos, e todos concorrem para o objetivo final da Providncia. Acreditar que os seres vivos estejam limitados apenas ao ponto que habitam no Universo, seria por em dvida sabedoria de Deus, que nada fez de intil e deve ter destinado esses mundos para um fim mais srio do que o de alegrar os nossos olhos. Nada, alis, nem na posio, no volume ou na constituio fsica da Terra, pode razoavelmente levar-nos suposio de que detenha o privilgio de ser habitada, com excluso de tantos milhares de mundos semelhantes.

56. A constituio fsica dos diferentes globos a mesma? -- No; eles absolutamente no se assemelham. 57. A constituio fsica dos mundos no sendo a mesma para todos, os seres que os habitam tero organizao diferente? -- Sem dvida, como entre vs os peixes so feitos para viver na gua e os pssaros no ar. 58. Os mundos mais distanciados do Sol so privados de luz e calor, de vez que o Sol lhes aparece apenas como uma estrela?

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-- Acreditais que no h outras fontes de luz e de calor, alm do Sol? No tendes em conta a eletricidade, que em certos mundos desempenha um papel desconhecido para vs, bem mais importante que o que lhe cabe na Terra? Alis, no dissemos que todos os seres vivem da mesma maneira que vs, com rgos semelhantes aos vossos.
As condies de existncia dos seres nos diferentes mundos devem ser apropriadas ao meio em que tm de viver. Se nunca tivssemos visto peixes, no compreenderamos como alguns seres pudessem viver na gua. O mesmo acontece com outros mundos, que sem dvida contam elementos para ns desconhecidos. No vemos na Terra s longas noites polares iluminadas pela eletricidade das auroras boreais? Que impossibilidade haveria para a eletricidade ser mais abundante que na Terra, desempenhando um papel geral cujos efeitos no podemos compreender? Esses mundos podem conter em si mesmos as fontes de luz e calor necessrios aos seus habitantes.

VI CONSIDERAES E CONCORDNCIAS BBLICAS REFERENTES A CRIAO -- 59.


Os povos fizeram idias bastante divergentes sobre a Criao, segundo o grau de seus conhecimentos. A razo apoiada na Cincia reconheceu a inverossimilhana de algumas teorias. A que os Espritos nos oferecem confirma a opinio h muito admitida pelos homens mais esclarecidos. A objeo que se pode fazer a essa teoria a de estar em contradio com os textos dos livros sagrados. Mas um exame srio nos leva a reconhecer que essa contradio mais aparente que real, resultante da interpretao dada a passagens que, em geral, s possuam sentido alegrico. A questo do primeiro homem, na pessoa de Ado, como nico tronco da Humanidade, no a nica sobre a qual as crenas religiosas tm de modificar-se. O movimento da Terra parecia, em determinada poca, to contrrio aos textos sagrados, que no h formas de perseguio a que essa teoria no tenha dado pretexto. No obstante, a Terra gira, malgrado os antemas, e ningum hoje em dia poderia contest-lo, sem ofender a sua prpria razo. A Bblia diz igualmente que o mundo foi criado em seis dias, e fixa a poca da Criao em cerca de quatro mil anos antes da Era Crist. Antes disso, a Terra no existia; ela foi tirada do nada. O texto formal. E eis que a Cincia positiva, a Cincia inexorvel, vem provar o contrrio. A formao do globo est gravada em caracteres indelveis no mundo fssil, e est provado que os seis dias da Criao representam outros tantos perodos, cada um deles, talvez, de muitas centenas de milhares de anos. E no se trata de um sistema, uma doutrina, uma opinio isolada, mas de um fato tido constante como o do movimento da Terra, e que a Teologia no pode deixar de admitir, prova evidente do erro em que se pode cair, quando se tomam ao p da letra as expresses de uma linguagem freqentemente figurada [8]. Devemos concluir, ento, que a Bblia um erro? No; mas que os homens se enganaram na sua interpretao [9]. A Cincia, escavando os arquivos da Terra, descobriu a ordem em que os diferentes seres vivos apareceram na sua superfcie, e essa ordem concorda com a indicada no Gnesis, com a diferena de que essa obra, em vez de ter sado miraculosamente das mos de Deus, em apenas algumas horas, realizou-se, sempre pela sua vontade, mas segundo a lei das foras naturais, em alguns milhes de anos. Deus seria, por isso, menor e menos poderoso? Sua obra se tornada menos sublime, por no ter o prestgio da instantaneidade? Evidentemente, no. preciso fazer da Divindade, uma idia bem mesquinha, para no reconhecer a sua onipotncia nas leis eternas que ela estabeleceu para reger os mundos. A Cincia, longe de diminuir a obra divina, no-la mostra sob um aspecto mais grandioso e 50

mais conforme com as noes que temos do poder e da majestade de Deus, pelo fato mesmo de ter ela se realizado sem derrogar as leis da Natureza. A Cincia, de acordo neste ponto com Moiss, coloca o homem por ltimo na ordem da criao dos seres vivos. Moiss, porm, coloca o dilvio universal no ano 1654 da formao do mundo, enquanto a Geologia nos mostra o grande cataclismo como anterior a apario do homem, tendo em vista que, at agora, no se encontra nas camadas primitivas nenhum trao da sua presena, nem da presena dos animais que, sob o ponto de vista fsico, so da sua mesma categoria. Mas nada prova que isso seja impossvel; vrias descobertas j lanaram dvidas a respeito, podendo acontecer, portanto, que de um momento para outro se adquira a certeza material da anterioridade da raa humana. E ento se reconhecer que, nesse ponto, como em outros, o texto bblico figurado. A questo est em saber se o cataclismo o mesmo de No. Ora, a durao necessria a formao das camadas fsseis no d lugar a confuses, e no momento em que se encontrarem os traos da existncia do homem, anteriores a grande catstrofe, ficar provado que Ado no foi o primeiro homem, ou que a sua criao se perde na noite dos tempos. Contra a evidncia no h raciocnios possveis, e ser necessrio aceitar o fato, como se aceitou o do movimento da Terra e o dos seis perodos da Criao. A existncia do homem antes do dilvio geolgico e, no h dvida, ainda hipottica, mas eis como nos parece menos. Admitindo-se que o homem tenha aparecido pela primeira vez na Terra h quatro mil anos antes de Cristo, se 1650 anos mais tarde toda a raa humana foi destruda, com exceo apenas de uma famlia, conclui-se que o povoamento da Terra data de No, ou seja, de 2.350 anos antes da nossa era. Ora, quando os hebreus emigraram para o Egito, no dcimo oitavo sculo, encontraram esse pas bastante povoado e j bem avanado em civilizao. A Histria prova que, nessa poca, a ndia e outros pases eram igualmente florescentes, mesmo sem levarmos em conta a cronologia de certos povos, que remonta a uma poca mais recuada. Teria sido ento necessrio que do vigsimo quarto ao dcimo oitavo sculo, quer dizer, num espao de seiscentos anos, no somente a posteridade de um nico homem tivesse podido povoar todas as imensas regies ento conhecidas, supondo-se que as outras no estivessem povoadas, mas tambm que, nesse curto intervalo, a espcie humana tivesse podido elevar-se da ignorncia absoluta do estado primitivo ao mais alto grau de desenvolvimento intelectual, o que contrrio a todas as leis antropolgicas. A diversidade das raas humanas vem ainda em apoio desta opinio. O clima e os hbitos produzem, sem dvida, modificaes das caractersticas fsicas, mas sabe-se at onde pode chegar a influncia dessas causas, e o exame fisiolgico prova a existncia, entre algumas raas, de diferenas constitucionais mais profundas que as produzidas pelo clima. O cruzamento de raas produz os tipos intermedirios; tende a superar os caracteres extremos, mas no cria estes, produzindo apenas as variedades. Ora, para que tivesse havido cruzamento de raas, era necessrio que houvesse raas distintas, e como explicarmos a sua existncia, dando-lhes um tronco comum, e sobretudo to prximo? Como admitir-se que, em alguns sculos, certos descendentes de No se tivessem transformado, a ponto de produzirem a raa etope, por exemplo? Uma tal metamorfose no mais admissvel que a hiptese de um tronco comum para o lobo e a ovelha, o elefante e o pulgo, a ave e o peixe. Ainda uma vez, nada poderia prevalecer contra a evidncia dos fatos. Tudo se explica, pelo contrrio, admitindo-se a existncia do homem antes da poca que lhe vulgarmente assinalada; a diversidade das origens; Ado, que viveu h seis mil anos, como tendo povoado uma regio ainda inabitada; o dilvio de No como uma catstrofe parcial, que se tomou pelo cataclismo geolgico [10]; e tendo-se em conta, por fim, a forma alegrica peculiar ao estilo oriental, que se encontra nos livros sagrados de todos os povos. Eis porque prudente no se acusar muito ligeiramente de falsas as doutrinas que podem, cedo ou tarde, como tantas outras, oferecer um desmentido aos que as combatem. As 51

idias religiosas, longe de perder, se engrandecem, ao marchar com a Cincia; esse o nico meio de no apresentarem ao ceticismo um elo vulnervel.

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(8) As recentes declaraes do Papa Pio XII, admitindo os clculos da Cincia para a formao da Terra, confirmam o acerto de Kardec nesta nota. (N. do T.) (9) Advertncia aos que condenam a Bblia sem levar em conta os fatores histricos e a linguagem figurada do texto. (N. do T.) (10) As escavaes arqueo1gicas realizadas por "sir" Charles Leonard Woolley, em 1929, ao norte de Basora, prximo ao Golfo Prsico, para a descoberta de Ur, revelaram os restos de uma catstrofe diluviana ocorrida exatamente quatro mil anos antes de Cristo. Ao encontrar a camada de lodo que cobria as runas da Ur primitiva, Woolley transmitiu a notcia ao mundo nos seguintes termos: "Encontramos os sinais do dilvio universal. Trabalhos posteriores comprovaram o fato, mostrando que houve um dilvio local no delta do Tigre e do Eufrates, exatamente na data assinalada pela Bblia. Este fato vem confirmar a previso de Kardec. (N. do T.)

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CAPTULO IV

PRINCPIO VITAL
I SERES ORGNICOS E INORGNICOS
Os seres orgnicos so os que trazem em si mesmos uma fonte de atividade ntima, que lhes d a vida. Nascem, crescem, reproduzem-se e morrem; so providos de rgos especiais para a realizao dos diferentes atos da vida e apropriados s necessidades de sua conservao. Compreendem os homens, os animais e as plantas. Os seres inorgnicos so os que no possuem vitalidade nem movimentos prprios, sendo formados apenas pela agregao da matria: os minerais, a gua, o ar, etc.

60. a mesma a fora que une os elementos materiais nos corpos orgnicos e inorgnicos? -- Sim, a lei de atrao a mesma para todos. 61. H uma diferena entre a matria dos corpos orgnicos -- sempre a mesma matria, mas nos corpos orgnicos animalizada. 62. Qual a causa da animalizao da matria? -- Sua unio com o princpio vital. 63. O princpio vital propriedade de um agente especial, ou apenas da matria organizada; numa palavra, um efeito ou uma causa? -- uma e outra coisa. A vida um efeito produzido pela ao de um agente sobre a matria. Esse agente, sem a matria, no vida, da mesma forma que a matria no pode viver sem ele. ele que d vida a todos os seres que o absorvem e assimilam. 64. Vimos que o esprito e a matria so dois elementos constitutivos do Universo. O princpio vital formar um terceiro? -- um dos elementos necessrios a constituio do Universo, mas tem a sua fonte nas modificaes da matria universal. um elemento, para vs, como o oxignio e o hidrognio, que, entretanto, no so elementos primitivos, pois todos procedem de um mesmo princpio. 64-a. Parece resultar da que a vitalidade no tem como princpio um agente primitivo distinto, sendo antes uma propriedade especial da matria universal, devida a certas modificaes desta? -- essa a conseqncia do que dissemos. 65. O princpio vital reside num dos corpos que conhecemos? -- Ele tem como fonte o fluido universal o que chamais fluido magntico ou fluido eltrico animalizado. o intermedirio, o liame entre o esprito e a matria. 66. O princpio vital o mesmo para todos os seres orgnicos? -- Sim, modificado segundo as espcies. ele que lhes d movimento e atividade, e os distingue da matria inerte: pois o movimento da matria no a vida, ela recebe esse movimento, no o produz. 67. A vitalidade um atributo permanente do agente vital, ou somente se desenvolve com o funcionamento dos rgos? -- Desenvolve-se com o corpo. No dissemos que esse agente, sem a matria, no vida? necessria a unio de ambos para produzir a vida.
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inorgnicos?

67-a. Podemos dizer que a vitalidade permanece latente, quando o agente vital ainda no se uniu ao corpo? -- Sim, isso.
O conjunto dos rgos constitui uma espcie de mecanismo, impulsionado pela atividade ntima ou princpio vital, que neles existe. O princpio vital a fora motriz dos corpos orgnicos. Ao mesmo tempo que o agente vital impulsiona os rgos, a ao destes entretm e desenvolve o agente vital, mais ou menos como o atrito produz o calor.

II A VIDA E A MORTE 68. Qual a causa da morte, nos seres orgnicos? -- A exausto dos rgos. 68-a. Pode-se comparar a morte cessao do movimento numa mquina desarranjada? -- Sim, pois se a mquina estiver mal montada, a sua mola se quebra: se o corpo estiver doente, a vida se esvai. 69. Por que uma leso do corao, mais que a dos outros rgos, causa a morte? -- O corao uma mquina de vida. Mas no ele o nico rgo em que uma leso causa a morte; ele no mais do que uma das engrenagens essenciais. 70. Em que se transformam a matria e o princpio vital dos seres orgnicos, aps a morte? -- A matria inerte se decompe e vai formar novos seres o princpio vital retorna a massa.
Aps a morte do ser orgnico, os elementos que o formaram passam por novas combinaes, constituindo novos seres, que haurem na fonte universal o princpio da vida e da atividade, absorvendo-o e assimilando-o, para novamente o devolverem a essa fonte, logo que deixarem de existir. Os rgos esto, por assim dizer, impregnados de fluido vital. Esse fluido d a todas as partes do organismo uma atividade que lhes permite comunicarem-se entre si, no caso de certas leses, e restabelecerem funes momentaneamente suspensas. Mas quando os elementos essenciais do funcionamento dos rgos foram destrudos, ou profundamente alterados, o fluido vital no pode transmitir-lhes o movimento da vida, e o ser morre. Os rgos reagem mais ou menos necessariamente uns sobre os outros da harmonia do seu conjunto que resulta essa reciprocidade de ao. Quando uma causa qualquer destri esta harmonia, suas funes cessam, como o movimento de um mecanismo cujas engrenagens essenciais se desarranjaram; como um relgio gasto pelo uso ou desmontado por um acidente, que a fora motriz no pode pr em movimento. Temos uma imagem mais exata da vida e da morte num aparelho eltrico. Esse aparelho recebe a eletricidade e a conserva em estado potencial, como todos os corpos da Natureza. Os fenmenos eltricos, porm, no se manifestam enquanto o fluido no fr posto em movimento por uma causa especial, e s ento se poder dizer que o aparelho est vivo. Cessando a causa da atividade, o fenmeno cessa: o aparelho volta ao estado de inrcia. Os corpos orgnicos seriam, assim, como pilhas ou aparelhos eltricos nos quais a atividade do fluido produz o fenmeno da vida: a cessao dessa atividade ocasiona a morte. A quantidade de fluido vital no a mesma em todos os seres orgnicos: varia segundo as espcies e no constante no mesmo indivduo, nem nos vrios indivduos de uma mesma espcie. H os que esto, por assim dizer, saturados de fluido vital, enquanto outros o 54

possuem apenas em quantidade suficiente. por isso que uns so mais ativos, mais enrgicos, e de certa maneira, de vida superabundante. A quantidade de fluido vital se esgota. Pode tornar-se incapaz de entreter a vida, se no for renovada pela absoro e assimilao de substncias que o contm. O fluido vital se transmite de um indivduo a outro. Aquele que o tem em maior quantidade pode d-lo ao que tem menos, e em certos casos fazer voltar uma vida prestes a extinguirse.

III INTELIGNCIA E INSTINTO


71. A inteligncia um atributo do princpio vital? -- No: pois as plantas vivem e no pensam, no tendo mais do que vida orgnica. A inteligncia e a matria so independentes, pois um corpo pode viver sem inteligncia, mas a inteligncia s pode manifestar-se por meio dos rgos materiais: somente a unio com o esprito d inteligncia a matria animalizada.
A inteligncia uma faculdade especial, prpria de certas classes de seres orgnicos, aos quais d, com o pensamento, a vontade de agir, a conscincia de sua existncia e de sua individualidade, assim como os meios de estabelecer relaes com o mundo exterior e de prover as suas necessidades. Podemos fazer a seguinte distino: 1.) os seres inanimados, formados somente de matria, sem vitalidade nem inteligncia: so os corpos brutos; 2.) os seres animados no pensantes, formados de matria e dotados de vitalidade, mas desprovidos de inteligncia; 3.) os seres animados pensantes, formados de matria, dotados de vitalidade, e tendo ainda um princpio inteligente que lhes d a faculdade de pensar.

72. Qual a fonte da inteligncia? -- J o dissemos a inteligncia universal. 72-a. Poder-se-ia dizer que cada ser tira uma poro de inteligncia da fonte universal e a assimila, como tira e assimila o princpio da vida material? -- Isto no mais que uma comparao mas no exata, porque a inteligncia uma faculdade prpria de cada ser e constitui a sua individualidade moral. De resto, bem o sabeis, h coisas que no dado ao homem penetrar, e esta, por enquanto, uma delas. 73. O instinto independente da inteligncia? -- Precisamente, no, porque uma espcie de inteligncia. O instinto uma inteligncia no racional: por ele que todos os seres provm as suas necessidades. 74. Pode-se assinalar um limite entre o instinto e a inteligncia, ou seja, precisar onde acaba um e onde comea a outra? -- No, porque eles freqentemente se confundem: mas podemos muito bem distinguir os atos que pertencem ao instinto dos que pertencem a inteligncia. 75. acertado dizer que as faculdades instintivas diminuem, a medida que crescem as intelectuais?
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-- No. O instinto existe sempre, mas o homem o negligencia. O instinto pode tambm conduzir ao bem: ele nos guia quase sempre, e s vezes mais seguramente que a razo: ele nunca se engana. 75-a. Por que a razo no sempre um guia infalvel? -- Ela seria infalvel se no estivesse falseada pela m educao, pelo orgulho e o egosmo. O instinto no raciocina; a razo permite ao homem escolher, dando-lhe o livre arbtrio.
O instinto uma inteligncia rudimentar, que difere da inteligncia propriamente dita por serem quase sempre espontneas as suas manifestaes, enquanto as daquele so o resultado de apreciaes e uma deliberao. O instinto varia em suas manifestaes segundo as espcies e suas necessidades. Nos seres dotados de conscincia e de percepo das coisas exteriores, ele se alia inteligncia, o que quer dizer, vontade e liberdade.

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LIVRO SEGUNDO

MUNDO ESPRITA OU DOS ESPRITOS


CAPTULO I

DOS ESPRITOS
I ORIGEM E NATUREZA DOS ESPRITOS 76. Como podemos definir os Espritos? -- Podemos dizer que os Espritos so os seres inteligentes da Criao. Eles povoam o Universo, alm do mundo material.
NOTA: A palavra Esprito aqui empregada para designar os seres extracorpreos e no mais o elemento inteligente Universal.

77. Os Espritos so seres distintos da Divindade, ou no seriam mais do que emanaes ou pores da Divindade, por essa razo chamados filhos de Deus? -- Meu Deus! So sua obra, precisamente como acontece com um homem que faz uma mquina; esta obra do homem, e no ele mesmo. Sabes que o homem, quando faz uma coisa bela e til, chama-a sua filha, sua criao. Pois bem: d-se o mesmo com Deus; ns somos seus filhos porque somos sua obra. 78. Os Espritos tiveram princpio ou existem de toda a eternidade? -- Se os Espritos no tivessem tido princpio, seriam iguais a Deus, mas pelo contrrio, so sua criao, submetidos sua vontade. Deus existe de toda a eternidade, isso incontestvel: mas quando e como ele criou, no o sabemos. Podes dizer que no tivemos princpio, se com isso entendes que Deus, sendo eterno, deve ter criado sem cessar; mas quando e como cada um de ns foi feito, eu te repito, ningum o sabe; isso mistrio. 79. Uma vez que h dois elementos gerais do Universo: o inteligente e o material, podemos dizer que os Espritos so formados do elemento inteligente, como os corpos inertes so formados do material? -- evidente. Os Espritos so individualizaes do princpio inteligente, como os corpos so individualizaes do princpio material; a poca e a maneira dessa formao que desconhecemos. 80. A criao dos Espritos permanente ou verificou-se apenas na origem dos tempos? -- permanente, o que quer dizer que Deus jamais cessou de criar. 81. Os Espritos se formam espontaneamente, ou procedem uns dos outros? -- Deus os criou, como a todas as outras criaturas, pela sua vontade, mas repito ainda uma vez que a sua origem um mistrio. 82. E certo dizer que os Espritos so imateriais? -- Como podemos definir uma coisa, quando no dispomos de termos de comparao e usamos uma linguagem insuficiente? Um cego de nascena pode definir a luz? Imaterial no o termo apropriado; incorpreo, seria mais exato pois deves compreender que, sendo uma criao, o Esprito deve ser alguma coisa. E uma matria quintessenciada, para a qual no dispondes de analogia, to eterizada, que no pode ser percebida pelos vossos sentidos.
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Dizemos que os Espritos so imateriais porque a sua essncia difere de tudo o que conhecemos pelo nome de matria. Um povo de cegos no teria palavras para exprimir a luz e os seus efeitos. O cego de nascena julga ter todas as percepes pelo ouvido, o olfato, o paladar e o tato; no compreende as idias que lhe seriam dadas pelo sentido que lhe falta. Da mesma maneira, no tocante essncia dos seres super-humanos, somos como verdadeiros cegos. No podemos defini-los, a no ser por meio de comparaes sempre imperfeitas, ou por um esforo da imaginao [11].

83. Os Espritos tero fim? Compreende-se que o princpio de que eles emanam seja eterno, mas o que perguntamos se a sua individualidade ter um termo, e se, num dado tempo, mais ou menos longo, o elemento de que so formados no se desagregar e no retornar a massa de que saram, como acontece com os corpos materiais. difcil compreender que uma coisa que teve comeo no tenha fim. -- H muitas coisas que no compreendeis, porque a vossa inteligncia limitada: mas no isso razo para as repelirdes. O filho no compreende tudo o que o pai compreende, nem o ignorante tudo o que o sbio compreende. Ns te dizemos que a existncia dos Espritos no tem fim: tudo quanto podemos dizer, por enquanto. II MUNDO NORMAL PRIMITIVO 84. Os Espritos constituem um mundo parte, alm daquele que vemos? -- Sim, o mundo dos Espritos ou das inteligncias incorpreas. 85. Qual dos dois, o mundo esprita ou o mundo corpreo, o principal na ordem das coisas? -- O mundo esprita: ele preexiste e sobrevive a tudo. 86. O mundo corpreo poderia deixar de existir, ou nunca ter existido, sem com isso alterar a essncia do mundo esprita? -- Sim, eles so independentes, e no obstante, a sua correlao incessante, porque reagem incessantemente um sobre o outro. 87. Os Espritos ocupam uma regio circunscrita e determinada no espao? -- Os Espritos esto por toda parte: povoam ao infinito os espaos infinitos. H os que esto sem cessar ao vosso lado, observando-vos e atuando sobre vs, sem o saberdes: porque os Espritos so uma das foras da Natureza, e os instrumentos de que Deus se serve para o cumprimento de seus desgnios providenciais: mas nem todos vo a toda parte, porque h regies interditas aos menos avanados.

III FORMA E UBIQIDADE DOS ESPRITOS 88. Os espritos tem uma forma determinada, limitada e constante? -- Aos vossos olhos, no: aos nossos, sim. Eles so, se o quiserdes, uma flama, um claro ou uma centelha etrea [12]. 88-a. Esta flama ou centelha tem alguma cor? -- Para vs, ela varia do escuro ao brilho do rubi, de acordo com a menor ou maior pureza do esprito.
Representam-se ordinariamente os gnios, com uma flama ou uma estrela na fronte. essa uma alegoria, que lembra a natureza essencial dos Espritos. Colocam-na no alto da cabea, por ser ali que se encontra a sede da inteligncia.

89. Os Espritos gastam algum tempo para atravessar o espao?


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-- Sim; mas rpido como o pensamento. 89-a. O pensamento no a prpria alma que se transporta? -- Quando o pensamento est em alguma parte, a alma tambm o est, pois a alma que pensa. O pensamento um atributo. 90. O Esprito que se transporta de um lugar a outro tem conscincia da distncia que percorre e dos espaos que atravessa, ou subitamente transportado para onde deseja ir? -- Uma e outra coisa. O Esprito pode perfeitamente, se o quiser, dar-se conta da distncia que atravessa, mas essa distncia pode tambm desaparecer por completo isso depende de sua vontade e tambm da sua Natureza, se mais ou menos depurada. 91. A matria oferece obstculo aos Espritos? -- No, eles penetram tudo, o ar, a terra, as guas, o prprio fogo lhes so igualmente acessveis. 92. Os Espritos tem o dom da ubiqidade, ou, em outras palavras, o mesmo Esprito pode dividir-se ou estar ao mesmo tempo em vrios pontos? -- No pode haver diviso de um Esprito; mas cada um deles um centro que irradia para diferentes lados, e por isso que parecem estar em muitos lugares ao mesmo tempo. Vs o Sol, que no mais do que um, e no obstante irradia por toda parte e envia os seus raios at muito longe. Apesar disso, ele no se divide. 92-a. Todos os Espritos irradiam com o mesmo poder? -- Bem longe disso, o poder de irradiao depende do grau de pureza de cada um.
Cada Esprito uma unidade indivisvel; mas cada um deles pode estender o seu pensamento em diversas direes, sem por isso se dividir. somente nesse sentido que se deve entender o dom de ubiqidade atribudo aos Espritos. Como uma fagulha que projeta ao longe a sua claridade e pode ser percebida de todos os pontos do horizonte. Como, dada, um homem que, sem mudar de lugar e sem se dividir, pode transmitir ordens, sinais e produzir movimentos em diferentes lugares.

IV PERISPRITO 93. O Esprito propriamente dito vive a descoberto, ou, como pretendem alguns, envolvido por alguma substncia? -- O Esprito envolvido por uma substncia que vaporosa para ti, mas ainda bastante grosseira para ns; suficientemente vaporosa, entretanto, para que ele possa elevar-se na atmosfera e transportar-se para onde quiser.
Como a semente de um fruto envolvida pelo perisperma, o Esprito propriamente dito revestido de um envoltrio que, por comparao, se pode chamar perisprito.

94. De onde tira o Esprito o seu envoltrio semimaterial? -- Do fluido universal de cada globo. por isso que ele no o mesmo em todos os mundos; passando de um mundo para outro, o Esprito muda de envoltrio, como mudais de roupa. 94-a. Dessa maneira, quando os Espritos de mundos superiores vm at ns, tomam um perisprito mais grosseiro? -- necessrio que eles se revistam da vossa matria, como j dissemos. 95. O envoltrio semimaterial do Esprito tem formas determinadas e pode ser perceptvel?
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-- Sim, uma forma ao arbtrio do Esprito; e assim que ele vos aparece algumas vezes, seja nos sonhos, seja no estado de viglia, podendo tomar uma forma visvel e mesmo palpvel. V DIFERENTES ORDENS DE ESPRITOS 96. Os Espritos so todos iguais, ou existe entre eles alguma hierarquia? -- So de diferentes ordens, segundo o grau de perfeio a que tenham chegado. 97. H um nmero determinado de ordens ou de graus de perfeio entre os Espritos? -- ilimitado o nmero dessas ordens, pois no h entre elas uma linha de demarcao, traada como barreira, de maneira que se podem multiplicar ou restringir as divises, vontade. No obstante, se considerarmos os caracteres gerais, poderemos reduzi-las a trs ordens principais.
Na primeira ordem, podemos colocar os que j chegaram a perfeio os Espritos puros. Na segunda, esto os que chegaram ao meio da escala, o desejo do bem a sua preocupao. Na terceira, os que esto ainda na base da escala, os Espritos imperfeitos, que se caracterizam pela ignorncia, o desejo do mal e todas as ms paixes que lhes retardam o desenvolvimento.

98. Os Espritos da segunda ordem s tm o desejo do bem; tero tambm o poder de o fazer? -- Eles tm esse poder, de acordo com o grau de sua perfeio uns possuem a cincia; outros a sabedoria e a bondade. Todos, entretanto, ainda tm provas a sofrer. 99. Os Espritos da terceira ordem so todos essencialmente maus? -- No, uns no fazem bem nem mal, outros, ao contrrio, se comprazem no mal e ficam satisfeitos quando encontram ocasio de pratic-lo. H ainda Espritos levianos ou estouvados, mais travessos do que malignos, que se comprazem mais na malcia do que na maldade, encontrando prazer em mistificar e causar pequenas contrariedades, das quais se riem. VI ESCALA ESPRITA 100. OBSERVAES PRELIMINARES.
A classificao dos Espritos funda-se no seu grau de desenvolvimento, nas qualidades por eles adquiridas e nas imperfeies de que ainda no se livraram. Esta classificao nada tem de absoluta: nenhuma categoria apresenta carter bem definido, a no ser no conjunto: de um grau a outro a transio insensvel, pois, nos limites, as diferenas se apagam, como nos reinos da Natureza, nas cores do arco-ris ou ainda nos diferentes perodos da vida humana. Pode-se, portanto, formar um nmero maior ou menor de classes, de acordo com a maneira por que se considerar o assunto. Acontece o mesmo que em todos os sistemas de classificao cientfica: os sistemas podem ser mais ou menos completos, mais ou menos racionais, mais ou menos cmodos para a inteligncia; mas, sejam como forem, nada alteram quanto substncia da Cincia. Os Espritos, interpelados sobre isto, puderam, pois, variar quanto ao nmero das categorias, sem maiores conseqncias. Houve quem se apegasse a esta contradio aparente, sem refletir que eles no do nenhuma importncia ao que puramente convencional. Para eles o pensamento tudo: deixam-nos os problemas da forma, da escolha dos termos, das classificaes, em uma palavra, dos sistemas. Ajuntemos ainda esta considerao, que jamais se deve perder de vista: entre os Espritos, como entre os homens, h os que so muito ignorantes, e nunca ser demais estarmos 60

prevenidos contra a tendncia a crer que eles tudo sabem, por serem Espritos. Toda classificao exige mtodo, anlise e conhecimento aprofundado do assunto. Ora, no mundo dos Espritos, os que tm conhecimentos limitados so como os ignorantes deste mundo, incapazes de apreender um conjunto e formular um sistema; eles no conhecem ou no compreendem seno imperfeitamente qualquer classificao; para eles todos os Espritos que lhes sejam superiores so de primeira ordem, pois no podem apreciar as suas diferenas de saber, de capacidade e de moralidade, como entre nos far um homem rude em relao aos homens ilustrados. E aqueles mesmos que sejam capazes, podem variar nos detalhes, segundo os seus pontos de vista, sobretudo quando uma diviso nada tem de absoluto. Linneu, Jussieu, Tournefort, tiveram cada qual o seu mtodo e a Botnica no se alterou por isso. que eles no inventaram nem as plantas, nem os seus caracteres, mas apenas observaram a analogia, segundo as quais formaram os grupos e as classes. Foi assim que procedemos. Ns tambm no inventamos os Espritos nem os seus caracteres. Vimos e observamos; julgamos pelas suas palavras e os seus atos, e depois os classificamos pelas semelhanas, baseando-nos nos dados que eles nos forneceram. Os Espritos admitem, geralmente, trs categorias principais ou trs grandes divises. Na ltima, aquela que se encontra na base da escala, esto os Espritos imperfeitos, caracterizados pela predominncia da matria sobre o esprito e pela propenso ao mal. Os da segunda se caracterizam pela predominncia do esprito sobre a matria e pelo desejo de praticar o bem: so os Espritos bons. A primeira, enfim, compreende os Espritos puros, que atingiram o supremo grau de perfeio. Esta diviso nos parece perfeitamente racional e apresenta caracteres bem definidos; no nos resta seno destacar, por um nmero suficiente de subdivises, as nuanas principais do conjunto. Foi o que fizemos, com o concurso dos Espritos, cuja benevolentes instrues jamais nos faltaram. Com a ajuda deste quadro ser fcil determinar a ordem e o grau de superioridade ou inferioridade dos Espritos com os quais podemos entrar em relao, e, por conseguinte o grau de confiana e de estima que eles merecem. Esta , de alguma maneira, a chave da Cincia esprita, pois s ela pode explicar-nos as anomalias que as comunicaes apresentam, esclarecendo-nos sobre as irregularidades intelectuais e morais dos Espritos. Observaremos, entretanto, que os Espritos no pertencem para sempre e exclusivamente a esta ou aquela classe; o seu progresso se realiza gradualmente, e como muitas vezes se efetua mais num sentido que noutro, eles podem reunir s caractersticas de vrias categorias, o que fcil avaliar por sua linguagem e seus atos.

TERCEIRA ORDEM ESPRITOS IMPERFEITOS 101. CARACTERES GERAIS.


Predominncia da matria sobre o Esprito. Propenso ao mal. Ignorncia, orgulho, egosmo e todas as ms paixes conseqentes. Tm a intuio de Deus, mas no o compreendem. Nem todos so essencialmente maus; em alguns, h mais leviandade. Uns no fazem o bem, nem o mal; mas, pelo simples fato de no fazerem o bem, revelam a sua inferioridade. Outros, pelo contrrio, se comprazem no mal e ficam satisfeitos quando encontram ocasio de pratic-lo. Podem aliar a inteligncia maldade ou malcia: mas, qualquer que seja o seu desenvolvimento intelectual, suas idias so pouco elevadas e os seus sentimentos mais ou menos abjetos. Os seus conhecimentos sobre as coisas do mundo esprita so limitados, e o pouco que sabem a respeito se confunde com as idias e os preconceitos da vida corprea. No 61

podem dar-nos mais do que noes falsas e incompletas daquele mundo; mas o observador atento encontra freqentemente, nas suas comunicaes, mesmo imperfeitas, a confirmao das grandes verdades ensinadas pelos Espritos superiores. O carter desses Espritos se revela na sua linguagem. Todo Esprito que, nas suas comunicaes, trai um pensamento mau, pode ser colocado na terceira ordem; por conseguinte, todo mau pensamento que nos for sugerido provm de um Esprito dessa ordem. Vem a felicidade dos bons, e essa viso para eles um tormento incessante, porque lhes faz provar as angstias da inveja e do cime. Conservam a lembrana e a percepo dos sofrimentos da vida corprea, e essa impresso e freqentemente mais penosa que a realidade. Sofrem, portanto, verdadeiramente, pelos males que suportaram e pelos que acarretaram aos outros; e como sofrem por muito tempo, julgam sofrer para sempre. Deus, para os punir, quer que eles assim pensem. Podemos dividi-los em cinco classes principais.

102. DCIMA CLASSE. ESPRITOS IMPUROS.


So inclinados ao mal e o fazem objeto de suas preocupaes. Como Espritos, do conselhos prfidos, insuflam a discrdia e a desconfiana e usam todos os disfarces para melhor enganar. Apegam-se s pessoas de carter bastante fraco para cederem as suas sugestes, a fim de as levar perda, satisfeitos de poderem retardar o seu adiantamento, ao faz-los sucumbir ante as provas que sofrem. Nas manifestaes, reconhecem-se esses Espritos pela linguagem: a trivialidade e a grosseria das expresses, entre os Espritos como entre os homens, sempre um ndice de inferioridade moral, seno mesmo intelectual. Suas comunicaes revelam a baixeza de suas inclinaes, e se eles tentam enganar, falando de maneira sensata, no podem sustentar o papel por muito tempo e acabam sempre por trair a sua origem. Alguns povos os transformaram em divindades malfazejas, outros os designam como demnios, gnios maus, Espritos do mal. Quando encarnados, inclinam-se a todos os vcios que as paixes vis e degradantes engendram: a sensualidade, a crueldade, a felonia, a hipocrisia, a cupidez e a avareza srdida. Fazem o mal pelo prazer de faz-lo, no mais das vezes sem motivo, e, por averso ao bem, que sempre escolhem suas vtimas entre as pessoas honestas. Constituem verdadeiros flagelos para a Humanidade, seja qual for a posio social que ocupem e o verniz da civilizao no os livra do oprbrio e da ignomnia.

103. NONA CLASSE ESPRITOS LEVIANOS.


So ignorantes, malignos, inconseqentes e zombeteiros. Metem-se em tudo e a tudo respondem sem se importarem com a verdade. Gostam de causar pequenas contrariedades e pequenas alegrias, de fazer intrigas, de induzir maliciosamente ao erro, por meio de mistificaes e de espertezas. A esta classe pertencem os Espritos vulgarmente designados pelos nomes de duendes, diabretes, gnomos, trasgos. Esto sob a dependncia de Espritos superiores, que deles muitas vezes se servem como fazemos com os criados. Nas suas comunicaes com os homens, a sua linguagem muitas vezes espirituosa e alegre, mas quase sempre sem profundidade; apanham as esquisitices e os defeitos humanos, que interpretam de maneira mordaz e satrica. Se tomam nomes supostos, mais por malcia do que por maldade. 62

104. OITAVA CLASSE. ESPRITOS PSEUDO-SBIOS.


Seus conhecimentos so bastante amplos, mas julgam saber mais do que realmente sabem. Tendo realizado alguns progressos em diversos sentidos, sua linguagem tem um carter srio, que pode iludir quanto sua capacidade e s suas luzes. Mais isso, freqentemente, no mais do que um reflexo dos preconceitos e das idias sistemticas que tiveram na vida terrena. Sua linguagem uma mistura de algumas verdades com os erros mais absurdos, entre os quais repontam a presuno, o orgulho, a inveja e a teimosia de que no puderam despir-se.

105. STIMA CLASSE. ESPRITOS NEUTROS.


Nem so bastante bons para fazerem o bem, nem bastante maus para fazerem o mal; tendem tanto para um como para outro e no se elevam sobre a condio vulgar da humanidade, quer pela moral ou pela inteligncia. Apegam-se s coisas deste mundo, saudosos de suas grosseiras alegrias.

106. SEXTA CLASSE. ESPRITOS BATEDORES E PERTURBADORES.


Estes Espritos no formam, propriamente falando, uma classe diferente quanto s suas qualidades pessoais, e podem pertencer a todas as classes da terceira ordem. Manifestam freqentemente sua presena por efeitos sensveis e fsicos, como golpes, movimento e deslocamento anormal de corpos slidos, do ar, etc. Parece que esto mais apegados matria do que os outros, sendo os agentes principais das vicissitudes dos elementos do globo, quer pela sua ao sobre o ar, a gua, o fogo, os corpos slidos, ou nas entranhas da Terra. Reconhecesse que esses fenmenos no so devidos a uma causa fortuita e fsica, quando tm um carter intencional e inteligente. Todos os Espritos podem produzir esses fenmenos, mas os Espritos elevados os deixam, em geral, a cargo dos Espritos subalternos, mais aptos para as coisas materiais que para as inteligentes. Quando julgam que as manifestaes desse gnero so teis, servem-se desses Espritos como auxiliares.

SEGUNDA ORDEM ESPRITOS BONS 107. CARACTERES GERAIS.


Predomnio do Esprito sobre a matria; desejo do bem. Suas qualidades e seu poder de fazer o bem esto na razo do grau que atingiram: uns possuem a cincia, outros a sabedoria e a bondade; os mais adiantados juntam ao seu saber as qualidades morais. No estando ainda completamente desmaterializados, conservam mais ou menos, segundo sua ordem, os traos da existncia corprea, seja na linguagem, seja nos hbitos, nos quais se encontram at mesmo algumas de suas manias. Se no fosse assim seriam Espritos perfeitos. Compreendem Deus e o infinito e gozam j da felicidade dos bons. Sentem-se felizes quando fazem o bem e quando impedem o mal. O amor que os une para eles uma fonte de inefvel felicidade, no alterada pela inveja nem pelos remorsos, ou por qualquer das ms paixes que atormentam os Espritos imperfeitos; mas tero ainda de passar por provas, at atingirem a perfeio absoluta. Como Espritos, suscitam bons pensamentos, desviam os homens do caminho do mal, protegem durante a vida aqueles que se tornam dignos e neutralizam a influncia dos Espritos imperfeitos sobre os que no se comprazem nela.

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Quando encarnados, so bons e benevolentes para com os semelhantes; no se deixam levar pelo orgulho, nem pelo egosmo, nem pela ambio; no provam dio, nem rancor, nem inveja ou cime, fazendo o bem pelo bem. A esta ordem pertencem os Espritos designados nas crenas vulgares pelos nomes de bons gnios, gnios protetores, Espritos do bem. Nos tempos de superstio e de ignorncia, foram considerados divindades benfazejas. Podemos dividi-los em quatro grupos principais:

108. QUINTA CLASSE. ESPRITOS BENVOLOS.


Sua qualidade dominante a bondade; gostam de prestar servios aos homens e de os proteger; mas o seu saber limitado: seu progresso realizou-se mais no sentido moral que no intelectual.

109. QUARTA CLASSE. ESPRITOS SBIOS.


O que especialmente os distingue a amplitude dos conhecimentos. Preocupam-se menos com as questes morais do que com as cientficas, para as quais tm mais aptido; mas s encaram Cincia pela sua utilidade, livres das paixes que so prprias dos Espritos imperfeitos.

110. TERCEIRA CLASSE. ESPRITOS PRUDENTES.


Caracterizam-se pelas qualidades morais de ordem mais elevada. Sem possuir conhecimentos ilimitados, so dotados de uma capacidade intelectual que lhes permite julgar com preciso os homens e as coisas.

111. SEGUNDA CLASSE. ESPRITOS SUPERIORES.


Renem a cincia, a sabedoria e a bondade. Sua linguagem, que s transpira benevolncia, sempre digna, elevada e freqentemente sublime. Sua superioridade os torna, mais que os outros, aptos a nos proporcionar as mais justas noes sobre as coisas do mundo incorpreo, dentro dos limites do que nos dado conhecer. Comunicam-se voluntariamente com os que procuram de boa f a verdade, e cujas almas estejam bastante libertas dos liames terrenos para a compreender; mas afastam-se dos que so movidos apenas pela curiosidade, ou que, pela influncia da matria, desviam-se da prtica do bem. Quando, por exceo, encarnam na Terra, para cumprir uma misso de progresso, e ento nos oferecem o tipo de perfeio a que a Humanidade pode aspirar neste mundo.

PRIMEIRA ORDEM ESPRITOS PUROS 112. CARACTERES GERAIS.


Nenhuma influncia da matria. Superioridade intelectual e moral absoluta, em relao aos Espritos das outras ordens.

113. PRIMEIRA CLASSE.


CLASSE NICA. Percorreram todos os graus da escala e se despojaram de todas as impurezas da matria. Havendo atingido a soma de perfeies de que suscetvel a criatura, no tm mais provas nem expiaes a sofrer. No estando mais sujeitos reencarnao em corpos perecveis, vivem a vida eterna, que desfrutam no seio de Deus.

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Gozam de uma felicidade inaltervel, porque no esto sujeitos nem s necessidades nem s vicissitudes da vida material, mas essa felicidade no a de uma ociosidade montona, vivida em contemplao perptua. So os mensageiros e os ministros de Deus, cujas ordens executam, para a manuteno da harmonia universal. Dirigem a todos os Espritos que lhes so inferiores, ajudam-nos a se aperfeioarem e determinam as suas misses. Assistir os homens nas suas angstias, incit-los ao bem ou a expiao de faltas que os distanciam da felicidade suprema, para eles uma ocupao agradvel. So s vezes designados pelos nomes de anjos, arcanjos ou serafins. Os homens podem comunicar-se com eles, mas bem presunoso seria o que pretendesse t-los constantemente s suas ordens.

VII PROGRESSO DOS ESPRITOS 114. Os Espritos so bons ou maus por natureza, ou so eles mesmos que procuram melhorar-se? -- Os Espritos mesmos se melhoram; melhorando-se, passam de uma ordem inferior para uma superior. 115. Uns Espritos foram criados bons e outros maus? -- Deus criou todos os Espritos simples e ignorantes, ou seja, sem conhecimento. Deu a cada um deles uma misso, com o fim de os esclarecer e progressivamente conduzir a perfeio, pelo conhecimento da verdade e para os aproximar Dele. A felicidade eterna e sem perturbaes, eles a encontraro nessa perfeio. Os Espritos adquirem o conhecimento passando pelas provas que Deus lhes impe. Uns aceitam essas provas com submisso e chegam mais prontamente ao seu destino; outros no conseguem sofr-las sem lamentao, e assim permanecem, por sua culpa, distanciados da perfeio e da felicidade prometida. 115-a. Segundo isto, os Espritos, na sua origem, se assemelhariam a crianas, ignorantes e sem experincia, mas adquirindo pouco a pouco os conhecimentos que lhes faltam, ao percorrer as diferentes fases da vida? -- Sim, a comparao justa: a criana rebelde permanece ignorante e imperfeita; seu menor ou maior aproveitamento depende da sua docilidade. Mas a vida do homem tem fim, enquanto a dos Espritos se estende ao infinito. 116. H Espritos que ficaro perpetuamente nas classes inferiores? -- No; todos se tornaro perfeitos. Eles mudam, embora devagar, porque, como j dissemos uma vez, um pai justo e misericordioso no pode banir eternamente os seus filhos. Querias que Deus, to grande, to justo e to bom, fosse pior que vs mesmos? 117. Depende dos Espritos apressar o seu avano para a perfeio? -- Certamente. Eles chegam mais ou menos rapidamente, segundo o seu desejo e a sua submisso vontade de Deus. Uma criana dcil no se instrui mais depressa que uma rebelde? 118. Os Espritos podem degenerar? -- No. A medida que avanam, compreendem o que os afasta da perfeio. Quando o Esprito conclui uma prova, adquiriu conhecimento e no mais o perde. Pode permanecer estacionado, mas no retrogradar. 119. Deus pode livrar os Espritos das provas que devem sofrer para chegar a primeira ordem? -- Se eles tivessem sido criados perfeitos, no teriam merecimento para gozar dos benefcios dessa perfeio. Onde estaria o mrito, sem a luta? De outro lado, a desigualdade existente
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entre eles necessria a sua personalidade, e a misso que lhes cabe, nos diferentes graus, est nos desgnios da Providncia, com vistas a harmonia do Universo.
Como, na vida social, todos os homens podem chegar aos primeiros postos, tambm poderamos perguntar por que motivo o soberano de um pas no faz, de cada um dos seus soldados um general; por que todos os empregados subalternos no so superiores; por que todos os alunos no so professores. Ora, entre a vida social e a espiritual existe ainda a diferena de que a primeira limitada e nem sempre permite a escalada de todos os seus degraus, enquanto a segunda indefinida e deixa a cada um a possibilidade de se elevar ao posto supremo.

120. Todos os Espritos passam pela fieira do mal, para chegar ao bem? -- No pela fieira do mal, mas pela da ignorncia. 121. Por que alguns Espritos seguiram o caminho do bem, e outros o do mal? -- No tem eles o livre-arbtrio? Deus no criou Espritos maus; criou-os simples e ignorantes, ou seja, to aptos para o bem quanto para o mal; os que so maus, assim se tornaram por sua vontade. 122. Como podem os Espritos, em sua origem, quando ainda no tm a conscincia de si mesmos, ter a liberdade de escolher entre o bem e o mal? H neles um princpio, uma tendncia qualquer que os leve mais para um lado que para outro? -- O livre-arbtrio se desenvolve medida que o Esprito adquire conscincia de si mesmo. No haveria liberdade, se a escolha fosse provocada por uma causa estranha a vontade do Esprito. A causa no est nele, mas no exterior, nas influncias a que ele cede em virtude de sua espontnea vontade. Esta a grande figura da queda do homem e do pecado original: uns cederam tentao e outros a resistiram. 122-a. De onde vm as influncias que se exercem sobre ele? -- Dos Espritos imperfeitos que procuram envolv-lo e domin-lo, e que ficam felizes de o fazer sucumbir. Foi o que se quis representar na figura de Satans. 122-b. Esta influncia s se exerce sobre o Esprito na sua origem? -- Segue-o na vida de Esprito, at que ele tenha de tal maneira adquirido o domnio de si mesmo, que os maus desistam de obsidi-lo. 123. Por que Deus permitiu que os Espritos pudessem seguir o caminho do mal? -- Como ousais pedir a Deus conta dos seus atos? Pensais poder penetrar os seus desgnios? Entretanto, podeis dizer: A sabedoria de Deus se encontra na liberdade de escolha que concede a cada um, porque assim cada um tem o mrito de suas obras. 124. Havendo Espritos que, desde o princpio, seguem o caminho do bem absoluto, e outros o do mal absoluto, haver gradaes, sem dvida, entre esses dois extremos? -- Sim, por certo, e constituem a grande maioria. 125. Os Espritos que seguiram o caminho do mal podero chegar ao mesmo grau de superioridade que os outros? -- Sim, mas as eternidades sero mais longas para eles.
Por essa expresso, as eternidades, devemos entender a idia que os Espritos inferiores fazem da perpetuidade dos seus sofrimentos, cujo termo no lhes dado ver. Essa idia se renova em todas as provas nas quais sucumbem.

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126. Os Espritos que chegam ao supremo grau, depois de passarem pelo mal, tm menos mrito que os outros, aos olhos de Deus? -- Deus contempla os extraviados com o mesmo olhar, e os ama a todos do mesmo modo. Eles so chamados maus porque sucumbiram; antes, no eram mais que simples Espritos. 127. Os Espritos so criados iguais quanto as faculdades intelectuais? -- So criados iguais, mas no sabendo de onde vm, necessrio que o livre-arbtrio se desenvolva. Progridem mais ou menos rapidamente, tanto em inteligncia como em moralidade.
Os Espritos que seguem desde o princpio o caminho do bem, nem por isso so Espritos perfeitos; se no tm mais tendncias, no esto menos obrigados a adquirir a experincia e os conhecimentos necessrios perfeio. Podemos compar-los a crianas que, qualquer que seja a bondade dos seus instintos naturais, tm necessidade de desenvolverse, de esclarecer-se, e no chegam sem transio da infncia maturidade. Assim como temos homens que so bons e outros que so maus, desde a infncia, h Espritos que so bons ou maus, desde o princpio, com a diferena capital de que a criana traz os seus instintos formados, enquanto o Esprito, na sua formao, no possui mais maldade que bondade. Ele tem todas as tendncias, e toma uma direo ou outra em virtude do seu livrearbtrio.

VIII ANJOS E DEMNIOS 128. Os seres que chamamos anjos, arcanjos, serafins, formam uma categoria especial, de natureza diferente da dos outros Espritos? -- No; so Espritos puros: esto no mais alto grau da escala e renem em si todas as perfeies.
A palavra anjo desperta geralmente a idia da perfeio moral; no obstante, freqentemente aplicada a todos os seres, bons e maus, que no pertencem Humanidade. Diz-se: o bom e o mau anjo; o anjo da luz e o anjo das trevas; e nesse caso ele sinnimo de Esprito ou de gnio. Tomamo-lo aqui na sua boa significao.

129. Os anjos tambm percorreram todos os graus? -- Percorreram todos. Mas, como j dissemos: uns aceitaram a sua misso sem murmurar e chegaram mais depressa; outros empregaram maior ou menor tempo para chegar a perfeio. 130. Se a opinio de que h seres criados perfeitos e superiores a todos os outros errnea, como se explica a sua presena na tradio de quase todos os povos? -- Aprende que o teu mundo no existe de toda a eternidade, e que muito antes de existir j havia Espritos no grau supremo; os homens, por isso, acreditaram que eles sempre haviam sido perfeitos. 131. H demnios, no sentido que se d a essa palavra? -- Se houvesse demnios, eles seriam obra de Deus. E Deus seria justo e bom, criando seres infelizes, eternamente voltados ao mal? Se h demnios, no teu mundo inferior e em outros semelhantes, que eles residem: so esses homens hipcritas que fazem de um Deus justo um Deus mau e vingativo, e que pensam lhe ser agradveis pelas abominaes que cometem em seu nome.
A palavra demnio no implica a idia de Esprito mau, a no ser na sua acepo moderna, porque o termo grego daimon, de que ela deriva, significa gnio, inteligncia, e se aplicou aos seres incorpreos, bons ou maus, sem distino. 67

Os demnios, segundo a significao vulgar do termo, seriam entidades essencialmente malfazejas: e seriam, como todas as coisas, criao de Deus. Mas Deus, que eternamente justo e bom, no pode ter criado seres predispostos ao mal por sua prpria natureza e condenados pela eternidade. Se no fossem obra de Deus, seriam eternos como ele, e nesse caso haveria muitas potncias soberanas. A primeira condio de toda doutrina a de ser lgica; ora, a dos demnios, no seu sentido absoluto, falha neste ponto essencial. Que na crena dos povos atrasados, que no conheciam os atributos de Deus, admitindo divindades malfazejas, tambm se admitissem os demnios, concebvel; mas para quem quer que faa da bondade de Deus um atributo por excelncia ilgico e contraditrio supor que ele tenha criado seres voltados ao mal e destinados a pratic-lo perpetuamente, porque isso negaria a sua bondade. Os partidrios do demnio se apiam nas palavras do Cristo e no seremos ns que iremos contestar a autoridade dos seus ensinos, que desejamos ver mais no corao do que na boca dos homens; mas estariam bem certos do sentido que ele atribua palavra demnio? No se sabe que a forma alegrica uma das caractersticas da sua linguagem? Tudo o que o Evangelho contm deve ser tomado ao p da letra? No queremos outra prova, alm desta passagem: "Logo aps esses dias de aflio, o sol se obscurecer e a lua no dar mais a sua luz, as estrelas cairo do cu e as potncias celestes sero abaladas. Em verdade vos digo que esta gerao no passar, antes que todas essas coisas se cumpram". No vimos a forma do texto bblico contraditas pela Cincia, no que se refere criao e ao movimento da Terra? No pode acontecer o mesmo com certas figuras empregadas pelo Cristo, que devia falar de acordo com o tempo e a regio em que se achava? O Cristo no poderia ter dito conscientemente uma falsidade. Se, portanto, nessas palavras h coisas que parecem chocar a razo, que no as compreendemos ou que as interpretamos mal. Os homens fizeram, com os demnios, o mesmo que com os anjos. Da mesma forma que acreditaram na existncia de seres perfeitos, desde toda a eternidade, tomaram tambm os Espritos inferiores por seres perpetuamente mau. A palavra demnio deve portanto ser entendida como referente aos Espritos impuros, que freqentemente no so melhores que os designados por esse nome, mas com a diferena de ser o seu estado apenas transitrio. So esses os Espritos imperfeitos que murmuram contra as suas provaes e por isso as sofrem por mais tempo, mas chegaro por sua vez perfeio, quando se dispuserem a tanto. Poderamos aceitar a palavra demnio com esta restrio. Mas, como ela agora entendida num sentido exclusivo, poderia induzir em erro, dando margem crena na existncia de seres criados especialmente para o mal. A propsito de Satans, evidente que se trata da personificao do mal sob uma forma alegrica, porque no se poderia admitir um ser maligno lutando de igual para igual com a Divindade, e cuja nica preocupao seria a de contrariar os seus desgnios. Como o homem necessita de imagens e figuras para impressionar a sua imaginao, pintou os seres incorpreos com formas materiais dotadas de atributos que lembram as suas qualidades ou os seus defeitos. Foi assim que os antigos, querendo personificar o Tempo, deram-lhe a figura de um velho com foice e uma ampulheta, uma figura de jovem, nesse caso, seria um contra-senso. O mesmo se deu com as alegorias da Fortuna, da Verdade, etc. Os modernos representaram os anjos, os Espritos puros numa figura radiosa, com asas brancas, smbolos da pureza, e Satans com chifres, garras e os atributos da bestialidade, smbolos das baixas paixes. O vulgo, que toma as coisas ao p da letra, viu nesses smbolos entidades reais, como outrora vira Saturno na alegoria do Tempo [13].

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(11) Os Espritos revestidos do perisprito so o objeto desta referncia. Sem o perisprito, nada tem de material, como vemos na resposta ao item 79. (N. do T.)

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(12) Todo este trecho se refere ao Esprito puro, desprovido de perisprito. Necessrio atentar para essas variaes, a fim de no confundirmos as explicaes. (N. do T.) (13) Esta teoria esprita sobre os demnios vai hoje se impondo aos prprios meios religiosos que mais acirradamente a combateram. Em O Diabo, o escritor catlico Giovanni Papini a endossou, apoiado nos Pais da Igreja. O padre Pierre Teilhard de Chardin, cuja doutrina aproxima a teologia catlica da concepo esprita, considera o Inferno como plo negativo do mundo, integrado no Pleroma (o mundo divino unido ao corpo mstico do Cristo) e assim se refere aos demnios: O condenado no excludo do Pleroma, mas apenas da sua face luminosa e da sua beatitude. Perde-o, mas no est perdido para ele. (Le Millieu Divin Oeuvres Seuil, 1957-- Paris pg. 191.) (N. do T.)

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CAPTULO II

ENCARNAO DOS ESPRITOS


I FINALIDADE DA ENCARNAO 132. Qual a finalidade da encarnao dos Espritos? -- Deus a impe com o fim de lev-los perfeio. Para uns uma expiao; para outros uma misso. Mas, para chegar a essa perfeio, eles devem sofrer todas as vicissitudes da existncia corprea: nisto que est a expiao. A encarnao tem ainda outra finalidade, que a de por o Esprito em condies de enfrentar a sua parte na obra da criao. para execut-la que ele toma um aparelho em cada mundo, em harmonia com a sua matria essencial, a fim de nele cumprir, daquele ponto de vista, as ordens de Deus. E dessa maneira, concorrendo para a obra geral, tambm progride.
A ao dos seres corpreos necessria marcha do Universo. Mas Deus, na sua sabedoria, quis que eles tivessem, nessa mesma ao, um meio de progredir e de se aproximarem d'Ele. assim que, por uma lei admirvel da sua providncia, tudo se encadeia, tudo solidrio na Natureza.

133. Os Espritos que, desde o princpio, seguiram o caminho do bem, tm necessidade da encarnao? -- Todos so criados simples e ignorantes e se instruem atravs das lutas e tribulaes da vida corporal. Deus, que justo, no podia fazer felizes a alguns, sem penas e sem trabalhos, e por conseguinte sem mrito. 133-a. Mas, ento, de que serve aos Espritos seguirem o caminho do bem, se isso no os isenta das penas da vida corporal? -- Chegam mais depressa ao alvo. Alm disso, as penas da vida so freqentemente a conseqncia da imperfeio do Esprito. Quanto menos imperfeito ele for, menos tormentos sofrer. Aquele que no for invejoso, nem ciumento, nem avarento ou ambicioso, no passar pelos tormentos que se originam desses defeitos. II DA ALMA 134. O que a alma? -- Um Esprito encarnado. 134-a. O que era a alma, antes de unir-se ao corpo? -- Esprito. 134-b. As almas e os Espritos so, portanto, uma e a mesma coisa? -- Sim, as almas no so mais do que os Espritos. Antes de ligar-se ao corpo, a alma um dos seres inteligentes que povoam o mundo invisvel, e depois reveste temporariamente um invlucro carnal, para se purificar e esclarecer. 135. H no homem outra coisa, alm da alma e do corpo? -- H, o liame que une a alma e o corpo. 135-a. Qual a natureza desse liame?

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-- Semimaterial: quer dizer, um meio-termo entre a natureza do Esprito e a do corpo. E isso necessrio para que eles possam comunicar-se. por meio desse liame que o Esprito age sobre a matria, e vice-versa.
O homem assim formado de trs partes essenciais: 1.) O corpo ou ser material, semelhante ao dos animais e animado pelo mesmo princpio vital; 2.) A alma, Esprito encarnado, do qual o corpo a habitao; 3.) O perisprito, princpio intermedirio, substncia semi-material, que serve de primeiro envoltrio ao Esprito e une a alma ao corpo. Tais so, num fruto, a semente, a polpa e a casca.

136. A alma independente do princpio vital? -- O corpo no mais que o envoltrio, sempre o repetimos. 136-a. O corpo pode existir sem a alma? -- Sim e no obstante, desde que o corpo deixa de viver, a alma o abandona. Antes do nascimento, no h uma unio decisiva entre a alma e o corpo, ao passo que, aps o estabelecimento dessa unio, a morte do corpo rompe os liames que a unem a ele, e a alma o deixa. A vida orgnica pode animar um corpo sem alma, mas a alma no pode habitar um corpo sem vida orgnica. 136-b. O que seria o nosso corpo, se no tivesse alma? -- Uma massa de carne sem inteligncia; tudo o que quiserdes, menos um homem. 137. O mesmo Esprito pode encarnar-se de uma vez em dois corpos diferentes? -- No. O Esprito indivisvel e no pode animar simultaneamente duas criaturas diferentes (Ver, no "Livro dos Mdiuns", o captulo "Bicorporeidade e transfigurao"). 138. Que pensar da opinio dos que consideram a alma como o princpio da vida material? -- Simples questo de palavras, com a qual nada temos. Comeai por vos entenderdes. 139. Alguns Espritos, e antes deles alguns filsofos, assim definiram a alma: Uma centelha anmica emanada do Grande Todo. Por que essa contradio? -- No h contradio; depende da significao das palavras. Por que no tendes uma palavra para cada coisa?
A palavra alma empregada para exprimir as coisas mais diferentes. Uns chamam alma ao princpio da vida, e nessa acepo exato dizer, figuradamente, que a alma uma centelha anmica, emanada do Grande Todo. Essas ltimas palavras se referem fonte universal do princpio vital, em que cada ser absorve uma poro, que devolve ao todo aps a morte. Esta idia no exclui absolutamente a de um ser moral, distinto, independente da matria e que conserva a sua individualidade. a este ser que se chama igualmente alma e nesta acepo pode-se dizer que a alma um Esprito encarnado. Dando a alma diferentes definies, os Espritos falaram segundo as aplicaes que faziam da palavra e segundo as idias terrestres de que estavam ainda mais ou menos imbudos. Isso decorre da insuficincia da linguagem humana, que no tem um termo para cada idia, o que acarreta uma multido de mal entendidos e discusses. Eis porque os Espritos superiores dizem que devemos, primeiro, nos entendermos quanto as palavras [14].

140. Que pensar da teoria da alma subdividida em tantas partes quantos so os msculos, presidindo cada uma as diferentes funes do corpo?
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-- Isso tambm depende do sentido que se atribuir palavra alma. Se por ela se entende o fluido vital, est certo; se o Esprito quando encarnado, est errado. J dissemos que o Esprito indivisvel, ele transmite o movimento aos rgos atravs do fluido intermedirio, sem por isso se dividir. 140-a. No obstante, h Espritos que deram esta definio. -- Os Espritos ignorantes podem tomar o efeito pela causa.
A alma age por meio dos rgos, e estes so animados pelo fluido vital que se reparte entre eles, e com mais abundncia nos que so os centros ou focos de movimento. Mas essa explicao no pode aplicar-se alma como sendo o Esprito que habita o corpo durante a vida e o deixa com a morte.

141. H qualquer coisa de certo na opinio dos que pensam que a alma externa e envolve o corpo? -- A alma no est encerrada no corpo, como o pssaro numa gaiola. Ela irradia e se manifesta no exterior, como a luz atravs de um globo de vidro ou como o som em redor de um centro sonoro. por isso que se pode dizer que ela externa, mas no como um envoltrio do corpo. A alma tem dois envoltrios um, sutil e leve, o primeiro, que chamas perisprito; o outro, grosseiro, material e pesado, que o corpo. A alma o centro desses envoltrio, como a amndoa na casca, j o dissemos. 142. Que dizer da teoria segundo a qual, na criana, a alma vai se completando a cada perodo da vida? -- O Esprito apenas um inteiro na criana, como no adulto; so os rgos, instrumentos de manifestao da alma, que se desenvolvem e se completam. Isto ainda tomar o efeito pela causa. 143. Por que todos os Espritos no definem a alma da mesma maneira? -- Os Espritos no so todos igualmente esclarecidos sobre essas questes. H Espritos ainda limitados, que no compreendem as coisas abstratas, como as crianas entre vs. H tambm Espritos pseudo-sbios que, para se imporem, como acontece ainda entre vs, fazem rodeios de palavras. Alm disso, mesmo os Espritos esclarecidos podem exprimir-se em termos diferentes, que no fundo tm o mesmo valor, sobretudo quando se trata de coisas que a vossa linguagem incapaz de esclarecer; h ento necessidade de figuras, de comparaes, que tomais pela realidade. 144. Que se deve entender por alma do mundo? -- O princpio universal da vida e da inteligncia, de que nascem as individualidades. Mas os que se servem dessa expresso, freqentemente no se entendem. A palavra alma tem aplicao to elstica que cada um a interpreta de acordo com as suas fantasias. Tm-se s vezes atribudo uma alma Terra, e por ela necessrio entender o conjunto dos Espritos abnegados que dirigem as vossas aes no bom sentido, quando os escutais, e que so de certa maneira os lugares-tenentes de Deus junto ao vosso globo. l45. Como que tantos filsofos antigos e modernos tem longamente discutidos sobre a Cincia psicolgica, sem chegar verdade? -- Esses homens eram os precursores da doutrina esprita eterna, e prepararam o caminho. Eram homens e puderam enganar-se, porque tomaram pela luz as suas prprias idias; mas os seus mesmos erros, atravs dos prs e contras de suas doutrinas, servem para evidenciar a verdade. Alis, entre esses erros se encontram grandes verdades, que um estudo comparativo vos far compreender.
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146. A alma tem, no corpo, uma sede determinada e circunscrita? -- No. Mas ela se atua mais particularmente na cabea, entre os grandes gnios e todos aqueles que usam bastante o pensamento, e no corao dos que sentem bastante, dedicando todas as suas aes a humanidade. 146-a. Que pensar da opinio dos que situam a alma num centro vital? -- Que o Esprito se encontra de preferncia nessa parte do vosso organismo, que o ponto a que se dirigem todas as sensaes. Os que a situam naquilo que consideram como o centro da vitalidade, a confundem com o fluido ou princpio vital. No obstante, pode-se dizer que a sede da alma se encontra mais particularmente nos rgos que servem para as manifestaes intelectuais e morais. III MATERIALISMO 147. Por que os anatomistas, os fisiologistas e em geral os que se aprofundam nas Cincias naturais so freqentemente levados ao materialismo? -- O fisiologista refere tudo ao que v. Orgulho dos homens, que tudo crem saber, no admitindo que alguma coisa possa ultrapassar o seu entendimento. Sua prpria Cincia os torna presunosos. Pensam que a Natureza nada lhes pode ocultar. 148. No estranho que o materialismo seja uma conseqncia de estudos que deveriam, ao contrrio, mostrar ao homem a superioridade da inteligncia que governa o mundo? Deve-se concluir que esses estudos so perigosos? -- No verdade que o materialismo seja uma conseqncia desses estudos. o homem que deles tira uma falsa conseqncia, pois ele pode abusar de tudo, mesmo das melhores coisas. O nada, alis, os apavora mais do que eles se permitem aparentar, e os espritos fortes so quase sempre mais fanfarres do que valentes. A maior parte deles so materialistas porque no dispem de nada para preencher o vazio. Diante desse abismo que se abre ante eles, mostrai-lhes uma tbua de salvao, e a ela se agarraro ansiosamente.
Por uma aberrao da inteligncia h pessoas que no vem no seres orgnicos nada mais que a ao da matria, e a esta atribuem todos os nossos atos. No vem no corpo humano seno a mquina eltrica; estudaram o mecanismo da vida e no funcionamento dos rgos; viram-nos extinguir-se muitas vezes pela ruptura de um fio e nada mais perceberam alm desse fio; procuraram descobrir o que restava e como no encontraram mais do que a matria inerte, no viram a alma escapar-se e nem puderam peg-la, concluram que tudo estava nas propriedades da matria e que, portanto, aps a morte o pensamento se reduz ao nada. Triste conseqncia, se assim fosse porque ento o bem e o mal no teriam sentido, o homem estaria certo ao no pensar seno em si mesmo e ao colocar acima de tudo a satisfao dos prazeres materiais; os laos sociais estariam rompidos e os mais santos afetos destrudos para sempre. Felizmente, essas idias esto longe de ser generalizadas; pode-se mesmo dizer que esto muito circunscritas, no constituindo mais do que opinies individuais, porque em parte alguma foram erigidas em doutrina. Uma sociedade fundada sobre essas bases traria em si mesma os germes da dissoluo, e os seus membros se devorarem entre si como animais ferozes [15]. O homem tem instintivamente a convico de que tudo no se acaba, para ele, com a vida; tem horror ao nada; em vo que se obstina contra a idia da vida futura, e quando chega o momento supremo, so poucos os que no perguntam o que deles vai ser, porque a idia de deixar a vida para sempre tem qualquer coisa de pungente. Quem poder, com efeito, encarar com indiferena uma separao absoluta e eterna de tudo o que ama? Quem poderia ver, sem terror, abrir-se sua frente o imenso abismo do nada, pronto a tragar para sempre todas as nossas faculdades, todas as nossas esperanas, e ao mesmo tempo dizer: 73

Qual! Depois de mim, nada, nada mais que o nada; tudo se acaba sem apelo; mais alguns dias e a minha lembrana se apagar da memria dos que sobrevivem a mim: dentro em breve nenhum trao haver de minha passagem pela terra; o prprio bem que eu fiz ser esquecido pelos ingratos a quem servi; e nada para compensar tudo isso, nenhuma perspectiva, a no ser a do meu corpo devorado pelos vermes! Este quadro no tem qualquer coisa de horroroso e de glacial? A religio nos ensina que no pode ser assim e a razo o confirma. Mas uma existncia futura, vaga e indefinida, nada tem que satisfaa o nosso amor do positivo. E isso que, para muitos, engendra a dvida. Est certo que tenhamos uma alma; mas o que a nossa alma? Tem ela uma forma, alguma aparncia? um ser limitado ou indefinido? Dizem alguns que um sopro de Deus; outros, que uma centelha; outros, uma parte do Grande Todo, o princpio da vida e da inteligncia. Mas o que que tudo isso nos oferece? Que nos importa ter uma alma, se depois da morte ela se confunde com a imensidade, como as gotas d'gua no oceano? A perda da nossa individualidade no , para ns, o mesmo que o nada? Diz-se ainda que ela imaterial. Mas uma coisa imaterial no pode ter propores definidas, e para ns equivale ao nada. A religio nos ensina tambm que seremos felizes ou desgraados, segundo o bem ou o mal que tenhamos feito. Mas qual esse bem que nos espera no seio de Deus? uma beatitude, uma contemplao eterna, sem outra ocupao que a de cantar louvores ao Criador? As chamas do inferno so uma realidade ou apenas um smbolo? A prpria Igreja as compreende nesse ltimo sentido; mas, ento, que sofrimentos so esses? Onde se encontra o lugar de suplcio? Em uma palavra, o que se faz e o que se v, nesse mundo que nos espera a todos? Ningum, costuma-se dizer, voltou de l para nos dar conta do que existe. Isto, porm, um erro, e a misso do Espiritismo precisamente a de nos esclarecer sobre esse futuro, a de nos fazer, at certo ponto, v-lo e toc-lo, no mais pelo raciocnio, mas atravs dos fatos. Graas s comunicaes espritas, isto no mais uma presuno, uma probabilidade sobre a qual cada um imagina a vontade, que os poetas embelezam com suas fices ou enfeitam de imagens alegricas que nos seduzem e a realidade que nos mostra a sua face, porque so os prprios seres de alm-tmulo que nos vm contar a sua situao, dizer-nos o que fazem, permitem-nos assistir, por assim dizer, a todas as peripcias da sua nova vida e por esse meio nos mostram a sorte inevitvel que nos est reservada, segundo os nossos mritos ou os nossos dbitos. H nisso alguma coisa de anti-religioso? Bem pelo contrrio pois os incrdulos assim encontram a f, e os tbios uma renovao do fervor e da confiana. O Espiritismo o mais poderoso auxiliar da Religio. E se assim acontece porque Deus o permite, e o permite para reanimar as nossas esperanas vacilantes e nos conduzir ao caminho do bem, pelas perspectivas do futuro [16].

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(14) Ver, na Introduo ao Estudo da Doutrina Esprita, a explicao sobre a palavra ALMA, II. (15) O Marxismo ainda no havia surgido, pois O Capital s foi publicado em 1867. Mas as previses de Kardec quanto ao carter violento da sociedade materialista se confirmaram historicamente, sendo apenas atenuadas pela impossibilidade de generalizao da idia no seio do povo. (N do T) (16) Esta afirmao de Kardec, apesar de repelida pelos religiosos, teve a sua confirmao histrica: "O Espiritismo o mais poderoso auxiliar da Religio". Foi graas s provas espritas da sobrevivncia da alma e explicao racional dos problemas espirituais que a onda materialista do sculo XIX pde ser refreada. Ainda hoje, como se v pela obra do padre Teilhard de Chardin, pela obra do pastor e telogo anglicano Haraldur Nielsen e pela revoluo que sacode a Teologia em geral, so os princpios espritas que reerguem e reabilitam as religies. (N. do T.)

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CAPTULO III

RETORNO DA VIDA CORPREA VIDA ESPIRITUAL


I A ALMA APS A MORTE 149. Em que se transforma a alma no instante da morte? -- Volta a ser Esprito, ou seja, retorna ao mundo dos Espritos, que ela havia deixado temporariamente. 150. A alma conserva a sua individualidade aps a morte? -- Sim, no a perde jamais. O que seria ela, se no a conservasse? 150-a. Como a alma constata a sua individualidade, se no tem mais o corpo material? -- Tem um fluido que lhe prprio, que tira da atmosfera do seu planeta e que representa a aparncia da sua ltima encarnao: seu perisprito. 150-b. A alma no leva nada deste mundo? -- Nada mais que a lembrana e o desejo de ir para um mundo melhor. Essa lembrana cheia de doura ou de amargor, segundo o emprego que tenha dado a vida. Quanto mais pura ela for, mais compreender a futilidade daquilo que deixou na Terra. 151. Que pensar da opinio de que a alma, aps a morte, retorna ao todo universal? -- O conjunto dos Espritos no constitui um todo? Quando ests numa assemblia, fazes parte integrante da mesma, e no obstante conservas a tua individualidade. 152. Que prova podemos ter da individualidade da alma aps a morte? -- No tendes esta prova pelas comunicaes que obtendes? Se no estiverdes cegos, vereis; e se no estiverdes surdos, ouvireis; pois freqentemente uma voz vos fala e vos revela a existncia de um ser que est ao vosso redor.
Os que pensam que a alma, com a morte, volta ao todo universal, estaro errados, se por isso entendem que ela perde a sua individualidade como uma gota d'gua que casse no oceano. Estaro certos, entretanto, se entenderem pelo todo universal o conjunto dos seres incorpreos de que cada alma ou Esprito um elemento. Se as almas se confundissem no todo, no teriam seno as qualidades do conjunto, e nada as distinguiria entre si; no teriam inteligncia nem qualidades prprias. Entretanto, em todas as comunicaes elas revelam a conscincia do eu e uma vontade distinta. A diversidade infinita que apresentam, sob todos os aspectos, a conseqncia da sua individualizao. Se no houvesse, aps a morte, seno o que se chama o Grande Todo, absorvendo todas as individualidades, esse todo seria homogneo e ento as comunicaes recebidas do mundo invisvel seriam todas idnticas. Desde que encontramos seres bons e maus, sbios e ignorantes, felizes e desgraados, desde que h de todos os caracteres: alegres e tristes, levianos e srios, etc. evidente que se trata de seres distintos. A individualizao ainda se evidncia quando estes seres provam a sua identidade atravs de sinais incontestveis, de detalhes pessoais relativos vida terrena, e que podem ser constatados; ela no pode ser posta em dvida quando eles se manifestam por meio das aparies. A individualidade da alma foi teoricamente ensinada como um artigo de f, mas o Espiritismo a torna patente, e de certa maneira, material [17].

153. Em que sentido se deve entender a vida eterna?


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-- a vida do Esprito que eterna: a do corpo transitria, passageira. Quando o corpo morre, a alma retoma a vida eterna. 153-a. No seria mais exato chamar vida eterna a dos Espritos puros, que tendo atingido o grau de perfeio, no tem mais provas a sofrer? -- Essa a felicidade eterna. Mas tudo isto uma questo de palavras: chamai as coisas como quiserdes, desde que vos entendais. II SEPARAO DA ALMA E DO CORPO 154. A separao da alma e do corpo dolorosa? -- No; o corpo, freqentemente, sofre mais durante a vida que no momento da morte; neste, a alma nada sente. Os sofrimentos que s vezes se provam no momento da morte so um prazer para o Esprito, que v chegar o fim do seu exlio.
Na morte natural, que se verifica pelo esgotamento da vitalidade orgnica, em conseqncia da idade, o homem deixa a vida sem o perceber: uma lmpada que se apaga por falta de energia.

155. Como se opera a separao da alma e do corpo? -- Desligando-se os liames que a retinham ela se desprende. 155-a. A separao se verifica instantaneamente, numa transio brusca? H uma linha divisria bem marcada entre a vida e a morte? -- No; a alma se desprende gradualmente e no escapa como um pssaro cativo que fosse libertado. Os dois estados se tocam e se confundem, de maneira que o Esprito se desprende pouco a pouco dos seus liames; estes se soltam e no se rompem.
Durante a vida o Esprito est ligado ao corpo pelo seu envoltrio material ou perisprito; a morte apenas a destruio do corpo, e no desse envoltrio, que se separa do corpo quando cessa a vida orgnica. A observao prova que no instante da morte o desprendimento do Esprito no se completa subitamente; ele se opera gradualmente, com lentido varivel, segundo os indivduos. Para uns bastante rpido e pode dizer-se que o momento da morte tambm o da libertao, que se verifica logo aps. Noutros, porm, sobretudo naqueles cuja vida foi toda material e sensual, o desprendimento muito mais demorado, e dura s vezes alguns dias, semanas e at mesmo meses, o que no implica a existncia no corpo de nenhuma vitalidade, nem a possibilidade de retorno vida, mas a simples persistncia de uma afinidade entre o corpo e o Esprito, afinidade que est sempre na razo da preponderncia que, durante a vida, o Esprito deu matria. lgico admitir que quanto mais o Esprito estiver identificado com a matria, mais sofrer para separar-se dela. Por outro lado, a atividade intelectual e moral e a elevao dos pensamentos operam um comeo de desprendimento, mesmo durante a vida corprea, e quando a morte chega quase instantnea. Este o resultado dos estudos efetuados sobre todos os indivduos observados no momento da morte. Essas observaes provam ainda que a afinidade que persiste, em alguns indivduos, entre a alma e o corpo, s vezes muito penosa, porque o Esprito pode experimentar o horror da decomposio. Este caso excepcional e peculiar a certos gneros de morte, verificando-se em alguns suicdios.

156. A separao definitiva entre a alma e o corpo pode verificar-se antes da cessao completa da vida orgnica? -- Na agonia, s vezes, a alma j deixou o corpo, que nada mais tem do que a vida orgnica. O homem no tem mais conscincia de si mesmo, e no obstante ainda lhe resta um sopro de vida. O corpo uma mquina que o corao pe em movimento. Ele se mantm enquanto o corao lhe fizer circular o sangue pelas veias e para isso no necessita da alma.
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157. No momento da morte a alma tem s vezes uma aspirao ou xtase, que lhe faz entrever o mundo para o qual regressa? -- A alma sente, muitas vezes, que se desatam os liames que a prendem ao corpo, e ento emprega todos os seus esforos para se desligar de uma vez. J parcialmente separado da matria, v o futuro desenrolar-se ante ela e goza por antecipao do estado de Esprito. 158. O exemplo da larva que primeiro se arrasta pela terra, depois se fecha na crislida, numa morte aparente, para renascer numa existncia brilhante, pode dar-nos uma idia da vida terrena, seguida do tmulo e por fim de uma nova existncia? -- Uma plida idia. A imagem boa, mas necessrio no tom-la ao p da letra, como sempre fazeis. 159. Que sensao experimenta a alma no momento em que se reconhece no mundo dos Espritos? -- Depende. Se fizeste o mal com o desejo de faz-lo, estars, no primeiro momento, envergonhado de o haver feito. Para o justo, muito diferente: ele se sente aliviado de um grande peso, porque no receia nenhum olhar perquiridor. 160. O Esprito encontra imediatamente aqueles que conheceu na Terra e que morreram antes dele? -- Sim, segundo a afeio que tenham mantido reciprocamente. Quase sempre eles o vm receber na sua volta ao mundo dos Espritos, e o ajudam a libertar-se das faixas da matria. V tambm a muitos que havia perdido de vista durante a passagem pela Terra; v os que esto na erraticidade, bem como os que se encontram encarnados, que vai visitar. 161. Na morte violenta ou acidental, quando os rgos ainda no se debilitaram pela idade ou pelas doenas, a separao da alma e a cessao da vida se verificam simultaneamente? -- Geralmente assim: mas, em todos os casos, o instante que os separa muito curto. 162. Aps a decapitao, por exemplo, o homem conserva por alguns instantes a conscincia de si mesmo? -- Freqentemente ele a conserva por alguns minutos, at que a vida orgnica se extingua de uma vez. Mas muitas vezes a preocupao da morte lhe faz perder a conscincia antes do instante do suplcio.
No se trata, aqui, seno da conscincia que o supliciado pode ter do si mesmo como homem, por meio do corpo, e no como Esprito. Se no perdeu essa conscincia antes do suplcio, ele pode conserv-lo por alguns instantes, mas de durao muito curta, e a perde necessariamente com a vida orgnica do crebro. Isso no quer dizer que o perisprito esteja inteiramente desligado do corpo, mas pelo contrrio, pois em todos os casos de morte violenta, quando esta no resulta da extino gradual das foras vitais, os liames que unem o corpo ao perisprito so mais tenazes, e o desprendimento completo mais lento.

III PERTURBAO ESPRITA 163. Deixando o corpo, a alma tem imediata conscincia de si mesma? -- Conscincia imediata no o termo: ela fica perturbada por algum tempo. 164. Todos os Espritos experimentam, no mesmo grau e pelo mesmo tempo, a perturbao que se segue a separao da alma e do corpo?

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-- No, pois isso depende da sua elevao. Aquele que j est depurado se reconhece quase imediatamente, porque se desprendeu da matria durante a vida corprea, enquanto o homem carnal, cuja conscincia no pura, conserva por muito mais tempo a impresso da matria. 165. O conhecimento do Espiritismo exerce alguma influncia sobre a durao maior ou menor da perturbao? -- Uma grande influncia, pois o Esprito compreende antecipadamente a sua situao: mas a prtica do bem e a pureza de conscincia so o que exerce maior influncia.
No momento da morte, tudo, a princpio, confuso; a alma necessita de algum tempo para se reconhecer; sente-se como atordoada, no mesmo estado de um homem que sasse de um sono profundo e procurasse compreender a situao. A lucidez das idias e a memria do passado voltam, a medida que se extingue a influncia da matria e que se dissipa essa espcie de nevoeiro que lhe turva os pensamentos. A durao da perturbao de aps morte muito varivel: pode ser de algumas horas, como de muitos meses e mesmo de muitos anos. Aqueles em que menos longa, so os que se identificaram durante a vida com o seu estado futuro, porque ento compreendem imediatamente a sua posio. Essa perturbao apresenta circunstncias particulares, segundo o carter dos indivduos e sobretudo de acordo com o gnero de morte. Nas mortes violentas, por suicdio, suplcio, acidente, apoplexia, ferimentos, etc., o Esprito surpreendido, espanta-se, no acredita que esteja morto e sustenta teimosamente que no morreu. No obstante, v o seu corpo, sabe que dele, mas no compreende que esteja separado. Procura as pessoas de sua afeio, dirige-se a elas e no entende por que no o ouvem. Esta iluso se mantm at o completo desprendimento do Esprito, e somente ento ele reconhece o seu estado e compreende que no faz mais parte do mundo dos vivos. Esse fenmeno facilmente explicvel. Surpreendido pela morte imprevista, o Esprito fica aturdido com a brusca mudana que nele se opera. Para ele, a morte ainda sinnimo de destruio, de aniquilamento; ora, como continua a pensar, como ainda v e escuta, no se considera morto. E o que aumenta a sua iluso o fato de se ver num corpo semelhante ao que deixou na Terra, cuja natureza etrea ainda no teve tempo de verificar. Ele o julga slido e compacto como o primeiro, e quando se chama a sua ateno para esse ponto, admira-se de no poder apalp-lo. Assemelha-se este fenmeno ao dos sonmbulos inexperientes, que no crem estar dormindo. Para eles, o sono sinnimo de suspenso das faculdades; ora, como pensam livremente e podem ver, no acham que estejam dormindo. Alguns Espritos apresentam esta particularidade, embora a morte no os tenha colhido inopinadamente; mas ela sempre mais generalizada entre os que, apesar de doentes, no pensavam em morrer. Vse ento o espetculo singular de um Esprito que assiste os prprios funerais como os de um estranho, deles falando como de uma coisa que no lhe dissesse respeito, at o momento de compreender a verdade. A perturbao que se segue morte nada tem de penosa para o homem de bem: calma e em tudo semelhante que acompanha um despertar tranqilo. Para aquele cuja conscincia no est pura cheia de ansiedades e angstias. Nos casos de morte coletiva observou-se que todos os que perecem ao mesmo tempo nem sempre se revem imediatamente. Na perturbao que se segue morte cada um vai para o seu lado ou somente se preocupa com aqueles que lhe interessam.

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I DA REENCARNAO 166. A alma que no atingiu a perfeio durante a vida corprea, como acaba de depurar-se? -- Submetendo- se a prova de uma nova existncia. 166- a. Como realiza ela essa nova existncia? Pela sua transformao como Esprito? -- Ao se depurar, a alma sofre sem dvida uma transformao, mas para isso necessita da prova da vida corprea. 166- b. A alma tem muitas existncias corpreas? -- Sim. todos ns temos muitas existncias. Os que dizem o contrrio querem manter-vos na ignorncia em que eles mesmos se encontram esse o seu desejo. 166- c. Parece resultar, desse princpio, que aps ter deixado o corpo a alma toma outro. Dito de outra maneira, que ela se reencarna em novo corpo. assim que se deve entender? -- evidente. 167. Qual a finalidade da reencarnao? -- Expiao, melhoramento progressivo da humanidade. Sem o que, onde estaria a justia? 168. O nmero das existncias corpreas limitado, ou o Esprito se reencarna perpetuamente? -- A cada nova existncia o Esprito d um passo na senda do progresso quando se despojou de todas as suas impurezas, no precisa mais das provas da vida corprea. 169. O nmero das encarnaes o mesmo para todos os Espritos? -- No. Aquele que avana rapidamen1e poupa-se das provas. No obstante, as encarnaes sucessivas so sempre muito numerosas, porque o progresso quase infinito. 170. Em que se transforma o Esprito, depois da sua ltima encarnao? -- Esprito bem- aventurado, um Esprito puro. II JUSTIA DA REENCARNAO 171. Sobre o que se funda o dogma da reencarnao? -- Sobre a justia de Deus e a revelao, pois no nos cansamos de repetir: um bom pai deixa sempre aos filhos uma porta aberta ao arrependimento. A razo nos diz que seria injusto privar para sempre da felicidade eterna aqueles cujo melhoramento no dependeu deles mesmos? Todos os homens no so filhos de Deus? Somente entre os homens egostas que se encontram a iniqidade, o dio implacvel e os castigos sem perdo.
Todos os Espritos tendem a perfeio, e Deus lhes proporciona os meios de consegui-la com as provas da vida corprea. Mas, na sua justia, permite- lhe realizar, em novas existncias, aquilo que no puderam fazer ou acabar numa primeira prova. No estaria de acordo com a eqidade, nem segundo a bondade de Deus, castigar para sempre aqueles que encontraram obstculos ao seu melhoramento, independentemente de sua vontade, no prprio meio em que foram colocados. Se a sorte do homem fosse irrevogavelmente fixada aps a sua morte, Deus no teria pesado as aes de todos na mesma balana e no os teria tratado com imparcialidade. A doutrina da reencarnao, que consiste em admitir para o homem muitas existncias sucessivas, a nica que corresponde a idia da justia de Deus com respeito aos homens 79

de condio moral inferior; a nica que pode explicar o nosso futuro e fundamentar as nossas esperanas, pois oferece-nos o meio de resgatarmos os nossos erros atravs de novas provas. A razo assim nos diz, e o que os Espritos nos ensinam. O homem que tem a conscincia da sua inferioridade encontra na doutrina da reencarnao uma consoladora esperana. Se cr na justia de Deus, no pode esperar que, por toda a eternidade, haja de ser igual aos que agiram melhor do que ele. O pensamento de que essa inferioridade no o deserdar para sempre do bem supremo, e do que ele poder conquistlo atravs de novos esforos, o ampara e lhe reanima a coragem. Qual aquele que no fim da sua carreira, no lamenta ter adquirido demasiado tarde uma experincia que j no pode aproveitar? Pois esta experincia tardia no estar perdida: ele a aproveitar numa nova existncia.

III ENCARNAO NOS DIFERENTES MUNDOS 172. Nossas diferentes existncias corpreas se passam todas na Terra? -- No, mas nos diferentes mundos. As deste globo no so as primeiras nem as ltimas, porm as mais materiais e distantes da perfeio. 173. A cada nova existncia corprea a alma passa de um mundo a outro, ou pode viver muitas vidas num mesmo globo? -- Pode reviver muitas vezes num mesmo globo, se no estiver bastante adiantada para passar a um mundo superior. 173- a. Podemos ento reaparecer muitas vezes na Terra? -- Certamente. 173- b. Podemos voltar a ela, depois de ter vivido em outros mundos? -- Seguramente; podeis ter j vivido noutros mundos, bem como na Terra. 174. uma necessidade reviver na Terra? -- No. Mas se no progredistes, podeis ir para outro mundo que no seja melhor, e que pode mesmo ser pior. 175. H vantagem em voltar a viver na Terra? -- Nenhuma vantagem particular, a no ser que se venha em misso, pois ento se progride, como em qualquer outro mundo. 175- a. No seria melhor continuar como Esprito? -- No, no! Ficar- se- ia estacionrio, e o que se quer avanar para Deus. 176. Os Espritos, depois de se haverem encarnado em outros mundos, podem encarnar- se neste, sem jamais terem passado por aqui? -- Sim, como vs em outros globos. Todos os mundos so solidrios: o que no se faz num, pode fazer- se noutro. 176-a. Assim, existem homens que esto na Terra pela primeira vez? -- H muitos, e em diversos graus. 176-b. Pode-se reconhecer, por um sinal qualquer, quando um Esprito se encontra pela primeira vez na Terra? -- Isso no teria nenhuma utilidade.

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177. Para chegar perfeio e a felicidade suprema, que o objetivo final de todos os homens, o Esprito deve passar pela srie de todos os mundos que existem no Universo? -- No, porque h muitos mundos que se encontram no mesmo grau, e onde os Espritos nada aprenderiam de novo. 177-a. Como ento explicar a pluralidade de suas existncias num mesmo globo? -- Eles podem ali se encontrar, de cada vez, em posies bastante diferentes, que sero outras tantas ocasies de adquirir experincia. 178. Os Espritos podem renascer corporalmente num mundo relativamente inferior aquele em que j vivemos? -- Sim, quando tm uma misso a cumprir, para ajudar o progresso; e ento aceitam com alegria as tribulaes dessa existncia, porque lhes fornecem um meio de se adiantarem. 178-a. Isso no pode tambm acontecer como expiao, e Deus no pode enviar os Espritos rebeldes a mundos inferiores? -- Os Espritos podem permanecer estacionrios, mas nunca retrogradam; sua punio pois, a de no avanar e ter de recomear as existncias mal empregadas, no meio que convm a sua natureza. 178-b. Quais so os que devem recomear a mesma existncia? -- Os que faliram em sua misso ou em suas provas. 179. Os seres que habitam cada mundo esto todos no mesmo grau de perfeio? -- No. como na Terra: h os que esto mais ou menos adiantados. 180. Ao passar deste mundo para outro, o Esprito conserva a inteligncia que tinha aqui? -- Sem dvida, pois a inteligncia nunca se perde. Mas ele pode no dispor dos mesmos meios para manifest-la. Isso depende da sua superioridade e do estado do corpo que adquirir. (Ver: Influncia do organismo, item 367). 181. Os seres que habitam os diferentes mundos tm corpos semelhantes aos nossos? -- Sem dvida que tm corpos, porque necessrio que o Esprito se revista de matria para agir sobre ela: mas esse envoltrio mais ou menos material, segundo o grau de pureza a que chegaram os Espritos, e isso que determina as diferenas entre os mundos que temos de percorrer. Porque h muitas moradas na casa de nosso Pai, e muitos gros, portanto. Alguns o sabem, e tm conscincia disso aqui na Terra, mas outros nada sabem. 182. Podemos conhecer exatamente o estado fsico e moral dos diferentes mundos? -- Ns, Espritos, no podemos responder seno na medida do vosso grau de evoluo. Quer dizer que no devemos revelar estas coisas a todos, porque nem todos esto em condies de compreend-las, e elas os perturbariam.
medida que o Esprito se purifica o corpo que o reveste aproxima-se igualmente da natureza esprita. A matria se torna menos densa, ele j no se arrasta penosamente pelo solo, suas necessidades fsicas so menos grosseiras, os seres vivos no tm mais necessidade de se destrurem para se alimentar. O Esprito mais livre, e tem, para as coisas distanciadas, percepes que desconhecemos: v pelos olhos do corpo aquilo que s vemos pelo pensamento. A purificao dos Espritos reflete-se na perfeio moral dos seres em que esto encarnados. As paixes animais se enfraquecem, o egosmo da lugar ao sentimento fraternal. assim que, nos mundos superiores ao nosso, as guerras so desconhecidas, os 81

dios e as discrdias no tm motivo, porque ningum pensa em prejudicar o seu semelhante. A intuio do futuro, a segurana que lhes d uma conscincia isenta de remorsos fazem que a morte no lhes cause nenhuma apreenso: eles a recebem sem medo e como uma simples transformao. A durao da vida, nos diferentes mundos, parece proporcional ao seu grau de superioridade fsica e moral, e isso perfeitamente racional. Quanto menos material o corpo, menos sujeito est as vicissitudes que o desorganizam; quanto mais puro o Esprito, menos sujeito as paixes que o enfraquecem. Este ainda um auxlio da Providncia, que deseja assim abreviar os sofrimentos.

183. Passando de um mundo para outro, o Esprito passa por nova infncia? -- A infncia por toda parte uma transio necessria, mas no sempre to ingnua como entre vs. 184. O Esprito pode escolher o novo mundo em que vai habitar? -- Nem sempre; mas pode pedir e obter o que deseja, se o merecer. Porque os mundos s so acessveis aos Espritos de acordo com o grau de sua elevao. 184-a. Se o Esprito nada pede, o que determina o mundo onde ir reencarnar-se? -- O seu grau de elevao. 185. O estado fsico e moral dos seres vivos perpetuamente o mesmo, em cada globo? -- No; os mundos tambm esto submetidos lei do progresso. Todos comearam como o vosso, por um estado inferior, e a Terra mesma sofrer uma transformao semelhante, tornando- se um paraso terrestre, quando os homens se fizerem bons.
Assim, as raas que atualmente povoam a Terra desaparecero um dia e sero substitudas por seres mais e mais perfeitos. Essas raas transformadas sucedero s atuais como esta sucedeu a outras que eram mais grosseiras.

186. H mundos em que o Esprito, cessando de viver num corpo material, s tem por envoltrio o perisprito? -- Sim, e esse envoltrio torna-se de tal maneira etreo que para vs como se no existisse eis ento o estado dos Espritos puros. 186-a. Parece resultar da que no existe uma demarcao precisa entre o estado das ltimas encarnaes e o do Esprito puro? -- Essa demarcao no existe. A diferena se dilui pouco a pouco e se torna insensvel, como a noite se dilui ante as primeiras claridades do dia. 187. A substncia do perisprito a mesma em todos os globos? -- No; mais eterizada em uns do que em outros. Ao passar de um para outro mundo, o Esprito se reveste da matria prpria de cada um, com mais rapidez que o relmpago. 188. Os Espritos puros habitam mundos especiais, ou encontram- se no espao universal, sem estar ligados especialmente a um globo? -- Os Espritos puros habitam determinados mundos, mas no esto confinados a eles como os homens a Terra; eles podem, melhor que os outros, estar em toda parte [18]. IV TRANSMIGRAO PROGRESSIVA 189. Desde o princpio da sua formao o Esprito goza da plenitude de suas faculdades?
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-- No; porque o Esprito, como o homem, tem tambm a sua infncia. Em sua origem, os Espritos no tm mais do que uma existncia instintiva, possuindo apenas a conscincia de si mesmos e de seus atos. S pouco a pouco a inteligncia se desenvolve. 190. Qual o estado da alma em sua primeira encarnao? -- O estado da infncia na vida corprea. Sua inteligncia apenas desabrocha: ela ensaia para a vida. 191. As almas dos nossos selvagens esto no estado de infncia? -- Infncia relativa, pois so almas j desenvolvidas, dotadas de paixes. 191- a. As paixes, ento, indicam desenvolvimento? -- Desenvolvimento, sim, mas no perfeio. So um sinal de atividade e de conscincia prpria, enquanto na alma primitiva a inteligncia e a vida esto em estado de germes.
A vida dos Espritos, no seu conjunto, segue as mesmas fases da vida corprea; passa gradativamente do estado de embrio ao de infncia, para chegar, por uma sucesso de perodos, ao estado de adulto, que o da perfeio, com a diferena de que nesta no existe o declnio nem a decrepitude da vida corprea; que a sua vida, que teve um comeo, no ter fim; que lhe necessrio, do nosso ponto de vista, um tempo imenso para passar da infncia esprita a um desenvolvimento completo, e o seu progresso realizar-se, no sobre uma esfera apenas, mas atravs de diversos mundos. A vida do Esprito constitui-se, assim, de uma srie de existncias corporais, sendo cada qual uma oportunidade de progresso, como cada existncia corporal se compe de uma srie de dias, nos quais o homem adquire maior experincia e instruo. Mas, da mesma maneira que na vida humana h dias infrutferos, na do Esprito h existncias corpreas sem proveito, porque ele no soube conduzi-las.

192. Por uma conduta perfeita podemos vencer j nesta vida todos os graus e tornar-nos Esprito puro, sem passar pelos intermedirios? -- No, pois o que o homem julga perfeito est longe da perfeio: h qualidades que ele desconhece e nem pode compreender. Pode ser to perfeito quanto a sua natureza eterna o permita, mas esta no a perfeio absoluta. Da mesma maneira que uma criana, por mais precoce que seja, deve passar pela juventude, antes de chegar maturidade, e um doente deve passar pela convalescena, antes de recuperar a sade. Alm disso, o Esprito deve adiantar-se em conhecimento e moralidade, e se ele no progrediu seno num sentido, necessrio que o faa no outro, para chegar ao alto da escala. Entretanto, quanto mais o homem se adianta na vida presente, menos longas e penosas sero as provas seguintes. 192-a. O homem pode assegurar-se nesta vida uma existncia futura menos cheia de amarguras? -- Sim, sem dvida, pode abreviar o caminho e reduzir as dificuldades. Somente o desleixado fica sempre no mesmo ponto. 193. Pode um homem descer em suas novas existncias, abaixo do que j havia atingido? -- Em sua posio social, sim como Esprito, no. 194. A alma de um homem de bem pode animar, noutra encarnao, o corpo de um celerado? -- No, pois ela no pode degenerar. 194-a. A alma de um homem perverso pode transformar-se na de um homem de bem? -- Sim, se ela se arrepender, e ento ser uma recompensa.

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A marcha dos Espritos progressiva e jamais retrgrada. Eles se elevam gradualmente na hierarquia, e no descem do plano atingido. Nas suas diferentes existncias corporais podem descer como homens, mas no como Espritos. Assim, a alma de um poderoso da Terra pode mais tarde animar um humilde arteso, e vice-versa. Porque as posies entre os homens so freqentemente determinadas pelo inverso da elevao dos sentimentos morais. Herodes era rei, e Jesus carpinteiro.

195. A possibilidade de melhorar numa outra existncia no pode levar certas pessoas a permanecerem no mau caminho, com o pensamento de que podero corrigir-se mais tarde? -- Aquele que assim pensa no acredita em nada, e a idia de um castigo eterno no o coibiria mais, porque a sua razo a repele e essa idia conduz a incredulidade. Se apenas se houvessem empregado os meios racionais para orientar os homens, no existiriam tantos cticos. Um Esprito imperfeito pode pensar como dizes, em sua vida corporal, mas uma vez liberto da matria pensar de outra maneira, porque logo perceber que calculou mal, e ento que trar, numa nova existncia, um sentimento diverso. assim que se efetiva o progresso. E eis porque tendes na Terra uns homens mais adiantados que outros. Uns j tm uma experincia que os outros ainda no tiveram, mas que adquiriro pouco a pouco. Deles depende impulsionar o prprio progresso ou retard-lo indefinidamente.
O homem que se encontra numa posio m deseja mud-la o mais rapidamente possvel. Aquele que se persuadiu de que as tribulaes desta vida so a conseqncia de suas prprias imperfeies procurar assegurar-se uma nova existncia menos penosa. E este pensamento o desviar mais da senda do mal, que o pensamento do fogo eterno, no qual no acredita.

196. S podendo os Espritos melhorar-se pelo sofrimento e as tribulaes da existncia corporal, segue-se que a vida material seria uma espcie de crivo ou de depurador, pelo qual devem passar os seres do mundo esprita, para chegarem a perfeio? -- Sim, bem isso. Eles melhoram atravs dessas provas, evitando o mal e praticando o bem. Mas somente depois de muitas encarnaes ou depuraes sucessivas que atingem, num tempo mais ou menos longo, e segundo os seus esforos, o alvo para o qual se dirigem. 196-a. o corpo que influi sobre o Esprito, para o melhorar, ou o Esprito que influi sobre o corpo? -- Teu Esprito tudo; teu corpo uma veste que apodrece; eis tudo.
Temos, no suco da vinha, uma imagem material dos diferentes graus de depurao da alma. Ele contm o licor chamado esprito ou lcool, mas enfraquecido por grande quantidade de matrias estranhas que lhe alteram a essncia, e no chega pureza absoluta seno depois de muitas destilaes em cada uma das quais se despoja de alguma impureza. O alambique o corpo no qual ele deve entrar para se depurar; as matrias estranhas so como o perisprito, que se purifica a si mesmo, medida que o Esprito se aproxima da perfeio.

V SORTE DAS CRIANAS APS A MORTE 197. O Esprito de uma criana morta em tenra idade to adiantado como o de um adulto? -- s vezes bem mais, porque pode ter vivido muito mais e possuir maiores experincias, sobretudo se progrediu. 197-a. O Esprito de uma criana pode ento ser mais adiantado que o do seu pai? -- Isso bastante freqente; no o vedes tantas vezes na Terra?

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198. O Esprito da criana que morre em tenra idade, no tendo podido fazer o mal, pertence aos graus superiores? -- Se no fez o mal, tambm no fez o bem, e Deus no o afasta das provas que deve sofrer. Se puro, no pelo fato de ter sido criana, mas porque j se havia adiantado. 199. Por que a vida se interrompe com freqncia na infncia? -- A durao da vida da criana pode ser, para o seu Esprito, o complemento de uma vida interrompida antes do termo devido, e sua morte freqentemente uma prova ou uma expiao para os pais. 199-a. Em que se transforma o Esprito de uma criana morta em tenra idade. -- Recomea uma nova existncia.
Se o homem s tivesse uma existncia, e se aps essa a sua sorte fosse fixada para a eternidade, qual seria o merecimento da metade da espcie humana, que morre em tenra idade, para gozar sem esforo da felicidade eterna? E com que direito seria ela libertada das condies, quase sempre duras, impostas a outra metade? Uma tal ordem de coisas no poderia estar de acordo com a justia de Deus. Pela reencarnao faz-se a igualdade para todos: o futuro pertence a todos, sem exceo e sem favoritismo, e os que chegarem por ltimo s podero queixar-se de si mesmos. O homem deve ter o mrito das suas aes, como tem a sua responsabilidade. No , alis, razovel, considerar-se a infncia como um estado de inocncia. No se vem crianas dotados dos piores instintos, numa idade em que a educao ainda no pode exercer a sua influncia? No se vem algumas que parecem trazer inatos a astcia, a falsidade, a perfdia, o instinto mesmo do roubo e do assassnio, e no obstante os bons exemplos do meio? A lei civil absolve os seus erros, por considerar que elas agem mais instintivamente do que por deliberado propsito. Mas de onde podem provir esses instintos, to diferentes entre as crianas da mesma idade, educadas nas mesmas condies e submetidas as mesmas influncias? De onde vem essa perversidade precoce, a no ser da inferioridade do Esprito, pois que a educao nada tem com ela? Aqueles que so viciosos, que progrediram menos e tm ento de sofrer as conseqncias, no dos seus atos da infncia, mas das suas existncias anteriores. assim que a lei se mostra a mesma para todos e a justia de Deus a todos abrange.

VI SEXO NOS ESPRITOS 200. Os Espritos tem sexo? -- No como o entendeis, porque os sexos dependem da constituio orgnica. H entre eles amor e simpatia, mas baseados na afinidade de sentimentos. 201. O Esprito que animou o corpo de um homem pode animar o de uma mulher, numa nova existncia, e vice-versa? -- Sim, pois so os mesmos Espritos que animam os homens e as mulheres. 202. Quando somos Espritos, preferimos encarar num corpo de homem ou de mulher? -- Isso pouco importa ao Esprito; depende das provas que ele tiver de sofrer.
Os Espritos encarnam-se homens ou mulheres, porque no tem sexo. Como devem progredir em tudo, cada sexo, como cada posio social, oferece-lhes provas e deveres especiais e novas ocasies de adquirir experincias. Aquele que fosse sempre homem, s saberia o que sabem os homens.

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VII PARENTESCO, FILIAO 203. Os pais transmitem aos filhos uma poro de sua alma, ou nada mais fazem do que lhes dar a vida animal, a que uma nova alma vem juntar depois a vida moral? -- Somente a vida animal, porque a alma indivisvel. Um pai estpido pode ter filhos inteligentes, e vice-versa. 204. Desde que tivemos muitas existncias, o parentesco remonta as anteriores? -- No poderia ser de outra maneira. A sucesso das existncias corpreas estabelece entre os Espritos liames que remontam as existncias anteriores; disso decorrem freqentemente as causas de simpatia entre vs e alguns Espritos que vos parecem estranhos. 205. Segundo certas pessoas, a doutrina da reencarnao parece destruir os laos de famlia, fazendo-os remontar as existncias anteriores. -- Ela os amplia, em vez de destru-los. Baseando-se o parentesco em afeies anteriores, os laos que unem os membros de uma mesma famlia so menos precrios. A reencarnao amplia os deveres da fraternidade, pois no vosso vizinho ou no vosso criado pode encontrar-se um Esprito que foi do vosso sangue. 205-a. Ela diminui, entretanto, a importncia que alguns atribuem a filiao, porque se pode ter tido como pai um Esprito que pertencia a uma outra raa, ou que tivesse vivido em condio bem diversa. -- verdade; mas essa importncia se baseia no orgulho. O que a maioria honra nos antepassados so os ttulos, a classe, a fortuna. Este coraria de haver tido por av um sapateiro honesto, e se vangloria de descender de um gentil-homem debochado. Mas digam ou faam o que quiserem, no impediro que as coisas sejam como so, porque Deus no regulou as leis da Natureza pela nossa vaidade. 206. Desde que no h filiao entre os Espritos dos descendentes de uma mesma famlia, o culto dos antepassados seria uma coisa ridcula? -- Seguramente no, porque devemos sentir-nos felizes de pertencer a uma famlia na qual se encarnam Espritos elevados. Embora os Espritos no procedam uns dos outros, no tm menos afeio pelos que esto ligados a eles por laos de famlia, porque os Espritos so freqentemente atrados a esta ou aquela famlia por causa de simpatias ou ligaes anteriores. Mas acreditai que os Espritos de vossos antepassados no se sentem absolutamente honrados com o culto que lhes tributais por orgulho. Seu mrito no recai sobre vs seno na medida em que vos esforais por seguir os seus bons exemplos. Somente assim a vossa lembrana lhes pode ser, no apenas agradvel, mas at mesmo til.

VIII SEMELHANAS FSICAS E MORAIS


207. Os pais transmitem aos filhos, quase sempre, semelhana fsica. Transmitem tambm semelhana moral? -- No, porque se trata de almas ou Espritos diferentes. O corpo procede do corpo, mas o Esprito no procede do Esprito. Entre os descendentes das raas nada mais existe do que consanginidade. 207-a. De onde vm as semelhanas morais que existem s vezes entre os pais e os filhos? -- So Espritos simpticos, atrados pela afinidade de suas inclinaes. 208. O Esprito dos pais no exerce influncia sobre o do filho, aps o nascimento?

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-- Exerce, e muito, pois como j dissemos, os Espritos devem concorrer para o progresso recproco. Pois bem: o Esprito dos pais tem a misso de desenvolver o dos filhos pela educao: isso para ele uma tarefa? Se nela falhar, ser culpado. 209. Por que pais bons e virtuosos tm filhos perversos? Ou seja: por que as boas qualidades dos pais no atraem sempre, por simpatia, bons Espritos como filhos? -- Um mau Esprito pode pedir bons pais, na esperana de que os seus conselhos o dirijam por uma senda melhor, e muitas vezes Deus o atende. 210. Os pais podero, pelos seus pensamentos e as suas preces, atrair para o corpo do filho um bom Esprito, em lugar de um Esprito inferior? -- No. Mas podem melhorar o Esprito da criana a que deram nascimento e que lhes foi confiada. Esse o seu dever; filhos maus so uma prova para os pais. 211. De onde vem a semelhana de carter que existe freqentemente entre os irmos, sobretudo entre os gmeos? -- Espritos simpticos, que se aproximam pela similitude de seus sentimentos e que se sentem felizes de estar juntos. 212. Nas crianas cujos corpos nascem ligados, e que tm certos rgos comuns, h dois Espritos, ou seja, duas almas? -- Sim, mas a sua semelhana faz que muitas vezes no vos paream mais do que uma. 213. Mas se os Espritos se encarnam nos gmeos por simpatia, de onde lhes vem a averso que s vezes se nota entre eles? -- No uma regra que os gmeos tenham de ser Espritos simpticos; Espritos maus podem querer lutar juntos no teatro da vida. 214. Que pensar das histrias de crianas que lutam no ventre da me? -- Imagem! Para figurar que o seu dio era muito antigo, fazendo remontar fase anterior ao nascimento. Geralmente no percebeis bem as imagens poticas. 215. De onde vem o carter distintivo que se observa em cada povo? -- Os Espritos tambm formam famlias pela similitude de suas tendncias, mais ou menos purificadas, segundo a sua elevao. Pois bem: um povo uma grande famlia em que se renem Espritos simpticos. A tendncia a se unirem, que tm os membros dessas famlias, a origem da semelhana que determina o carter distintivo de cada povo. Acreditas que Espritos bons e humanos procuraro um povo duro e grosseiro? No. Os Espritos simpatizam com as coletividades, como simpatizam com os indivduos. Procuram o seu meio. 216. O homem conserva, em suas novas existncias, os traos do carter moral das existncias anteriores? -- Sim, isso pode acontecer. Mas ao melhorar- se ele se modifica. Sua posio social tambm pode no ser a mesma. Se de senhor ele se torna escravo, suas inclinaes sero muito diferentes e tereis dificuldades em reconhec-lo. O Esprito sendo o mesmo, nas diversas encarnaes, suas manifestaes podem ter, de uma para outra, certas semelhanas. Estas, entretanto, sero modificadas pelos costumes da nova posio, at que um aperfeioamento notvel venha a mudar completamente o seu carter, pois de orgulhoso e mau pode tornar- se humilde e humano, desde que se haja arrependido. 217. Nas suas diferentes encarnaes, o homem conserva os traos do carter fsico das existncias anteriores?
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-- O corpo destrudo e o novo corpo no tem nenhuma relao com o antigo. Entretanto, o Esprito se reflete no corpo. Embora seja este apenas matria, modelado pelas qualidades do Esprito, que lhe imprimem um certo carter, principalmente ao semblante, sendo pois com razo que se apontam os olhos como o espelho da alma, o que quer dizer que o rosto, mais particularmente, reflete a alma. Porque h pessoas excessivamente feias, que no entanto tem alguma coisa que agrada, quando encerram um Esprito bom, sensato, humano, enquanto h belos semblantes que nada te despertam, ou at mesmo provocam a tua repulsa. Poderias supor que s os corpos perfeitos encarnam Espritos mais perfeitos que eles, quando encontras, todos os dias, homens de bem sob aparncias disformes? Sem uma parecena pronunciada, a semelhana dos gostos e das tendncias pode dar, portanto, aquilo que se chama um ar de conhecido.
O corpo que reveste a alma numa nova encarnao, no tendo nenhuma relao necessria com o anterior, pois que pode provir de origem muito diversa, seria absurdo supordes uma sucesso de existncias ligadas por uma semelhana apenas fortuita. No obstante, a qualidades do esprito modificam quase sempre os rgos que servem para as suas manifestaes, imprimindo no rosto, e mesmo no conjunto das maneiras um cunho distintivo. assim que, sob o envoltrio mais humilde, pode se encontrar a expresso da grandeza e da dignidade, enquanto sob o hbito do grande senhor vem-se algumas vezes a da baixeza e da ignomnia. Certas pessoas, sadas da mais nfima posio, adquirem sem esforos os hbitos e as maneiras da uma sociedade, parecendo que reencontram o seu elemento, enquanto outras, malgrado seu nascimento e sua educao, esto sempre deslocadas. Como explicar esse fato de outra maneira, seno pelo reflexo daquilo que o Esprito foi?

IX IDIAS INATAS 218. O Esprito encarnado conserva algum trao das percepes que teve e dos conhecimentos que adquiriu nas existncias anteriores? -- Resta- lhe uma vaga lembrana, que lhe d o que chamamos idias inatas. 218- a. A teoria das idias inatas no quimrica? -- No, pois os conhecimentos adquiridos em cada existncia no se perdem; o Esprito, liberto da matria, sempre se recorda. Durante a encarnao pode esquec-los em parte, momentaneamente, mas a intuio que lhe fica ajuda o seu adiantamento. Sem isso, ele sempre teria de recomear. A cada nova existncia, o Esprito toma como ponto de partida aquele em que se achava na precedente. 218- b. Deve ento haver uma grande conexo entre duas existncias sucessivas? -- Nem sempre to grande como podias pensar, porque as posies so quase sempre muito diferentes, e no intervalo de ambas o Esprito pde progredir. (Ver o item 216). 219. Qual a origem das faculdades extraordinrias dos indivduos que, sem estudo prvio, parecem ter a intuio de certos conhecimentos, como as lnguas, o clculo, etc.? -- Lembrana do passado; progresso anterior da alma, mas do qual ela mesma no tem conscincia. De onde queres que das venham? Os corpos mudam, mas o Esprito no muda, embora troque a vestimenta. 220. Com a mudana dos corpos, podem perder-se certas faculdades intelectuais, deixando-se de ter, por exemplo, o gosto pelas artes? -- Sim, desde que se tenha desonrado essa faculdade, empregando-a mau. Uma faculdade pode, tambm, ficar adormecida durante uma existncia, porque o Esprito quer exercer outra,

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que no se relacione com ela. Nesse caso, permanece em estado latente, para reaparecer mais tarde. 221. a uma lembrana retrospectiva que deve o homem, mesmo no estado de selvagem, o sentimento instintivo da existncia de Deus e o pressentimento da vida futura? -- uma lembrana que ele conserva daquilo que sabia como Esprito, antes de encarnar; mas o orgulho freqentemente abafa esse sentimento. 221- a. a mesma lembrana que se devem certas crenas relativas a doutrina esprita encontradas em todos os povos? -- Esta doutrina to antiga quanto o mundo. por isso que a encontramos por toda parte, e esta uma prova da sua veracidade. O Esprito encarnado, conservando a intuio do seu estado de Esprito, tem a conscincia instintiva do mundo invisvel. Mas quase sempre ela falseada pelos preconceitos, e a ignorncia mistura a ela a superstio [19]. ***
[17] As teorias psicolgicas, metapsquicas, parapsicolgicas e outras, sobre as aparies, so hipteses pessoais e parciais, que no abrangem a totalidade dos fatos, e bastaria isso para provar a sua fragilidade e insustentabilidade cientficas. (N. do T.) [18] De todos os globos que constituem o nosso sistema planetrio segundo os Espritos, a Terra daqueles cujos habitantes so menos adiantados, fsica e moralmente; Marte lhe seria ainda inferior, e Jpiter, muito superior, em todos os sentidos. O Sol no seria um mundo habitado por seres corpreos, mas um lugar de encontro de Espritos superiores, que de l irradiam seu pensamento para outros mundos, que dirigem por intermdio de Espritos menos elevados, com os quais se comunicam por meio do fludo universal. Como constituio fsica, o Sol seria um foco de eletricidade. Todos os sois, ao que parece, estariam nas mesmas condies. O vo1ume e o afastamento do Sol no tem nenhuma relao necessria com o grau de desenvolvimento dos mundos, pois parece que Vnus est mais adiantado que a Terra e Saturno menos que Jpiter. Muitos Espritos que animaram pessoas conhecidas na Terra disseram estar reencarnados em Jpiter, um dos mundos mais prximos da perfeio. E de se admirar que num globo to adiantado se encontrem homens que a opinio terrena no considerava to elevados. Isto, porm, nada tem de surpreendente, se considerarmos que certos Espritos, que habitam aque1e planeta, podiam ter sido enviados a Terra em cumprimento de uma misso que, aos nossos olhos, no os colocaria no primeiro plano; em segundo lugar, entre a sua existncia terrena e a de Jpiter podiam ter tido outras, intermedirias, nas quais se tivessem melhorado; em terceiro 1ugar, naquele mundo, como no nosso, h diferentes graus de desenvolvimento, e entre esses graus pode haver a distncia que separa entre ns o selvagem do homem civilizado. Assim, do fato de habitarem Jpiter no se segue que estejam no nvel dos seres mais evoludos, da mesma maneira que uma pessoa no est no nvel de um sbio do Instituto, pela simples razo de morar em Paris. As condies de longevidade no so, por toda parte, as mesmas da Terra, no sendo possvel a comparao de idades. Uma pessoa falecida h alguns anos, quando evocada, disse haver encarnado, seis meses antes, num mundo cujo nome nos desconhecido. Interpe1ada sobre a idade que tinha nesse mundo, respondeu: "No posso ca1cular, porque no contamos o tempo como vs, a1m disso, o nosso meio de vida no o mesmo: desenvolvemo-nos muito mais rapidamente; tanto assim, que h apenas seis dos vossos meses nele me encontro, e posso dizer que, quanto a inte1igncia, tenho trinta anos da idade terrena." Muitas respostas semelhantes foram dadas por outros Espritos e nada h nisso de inverossmil. No vemos na Terra tantos animais adquirirem em poucos meses um desenvolvimento norma1? Por que no poderia dar-se o mesmo com o homem, em outras esferas? Notemos, por outro lado, que o desenvo1vimento alcanado pelo homem na Terra, na idade de trinta anos, talvez no seja mais que uma espcie de infncia, comparada no que ele deve atingir. preciso ter uma viso bem curta para nos considerarmos os prottipos da Criao, e seria rebaixar a Divindade acreditar que, alm de ns, nada mais poderia criar. [19] Os Espritos aludem a eternidade espiritual da doutrina e sua permanente projeo na Terra. Mas devemos distinguir entre as suas manifestaes falseadas, no passado, e a manifestao pura que se encontra neste livro. Os traos da doutrina esprita marcam o roteiro da evoluo humana na Terra, mas s com este livro ela se apresentou definida e completa. Por isso, o Espiritismo na Terra uma doutrina moderna, embora no seja "uma inveno moderna", como acentua Kardec, mesmo porque ningum a inventou. (N. do T.)

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CAPTULO V

CONSIDERAES SOBRE A PLURALIDADE DAS EXISTNCIAS


222.
O dogma da reencarnao, dizem algumas pessoas, no novo; foi ressuscitado de Pitgoras. Mas jamais dissemos que a Doutrina Esprita fosse uma inveno moderna. O Espiritismo deve ter existido desde a origem dos tempos, pois decorre da prpria Natureza. Temos sempre procurado provar que se encontram os seus traos desde a mais alta Antigidade. Pitgoras, como se sabe, no o criador do sistema da metempsicose, que tomou dos filsofos indianos e dos meios egpcios, onde ela existia desde pocas imemoriais. A idia da transmigrao das almas era portanto uma crena comum, admitida pelos homens mais eminentes. Por que maneira chegou at eles? Pela revelao, ou por intuio? No o sabemos. Mas, seja como for, uma idia no atravessa as idades e no aceita pelas inteligncias mais adiantadas, se no tiver um aspecto srio. A Antigidade desta doutrina, portanto, em vez de ser uma objeo, devia ser antes uma prova a seu favor. H, porm, como igualmente se sabe, entre a metempsicose dos antigos e a moderna doutrina da reencarnao, a grande diferena de que os Espritos rejeitam, da maneira mais absoluta, a transmigrao do homem nos animais e vice-versa. Os Espritos, ensinando o dogma da pluralidade das existncias corpreas, renovam uma doutrina que nasceu nos primeiros tempos do mundo e que se conservou at os nossos dias, no pensamento ntimo de muitas pessoas. Apresentam-na, porm, de um ponto de vista mais racional, mais conforme com as leis progressivas da Natureza e mais em harmonia com a sabedoria do Criador, ao despoj-la de todos os acrscimos da superstio. Uma circunstncia digna de nota que no foi apenas neste livro que eles a ensinaram, nos ltimos tempos: desde antes da sua publicao, numerosas comunicaes da mesma natureza foram obtidas, em diversas regies, e multiplicaram-se consideravelmente depois. Seria o caso, talvez, de examinar-se porque todos os Espritos no parecem de acordo sobre este ponto. o que faremos logo depois. Examinemos o assunto por outro ngulo, fazendo abstrao da interveno dos Espritos. Deixemo-los de lado por um instante. Suponhamos que esta teoria no foi dada por eles; suponhamos mesmo que nunca se tenha cogitado disto com os Espritos. Coloquemo-nos momentaneamente numa posio neutra, admitindo o mesmo grau de probabilidade para uma hiptese e outra, a saber: a da pluralidade e a da unicidade das existncias corpreas, e vejamos para que lado nos levam a razo e o nosso prprio interesse. Certas pessoas repelem a idia da reencarnao pelo nico motivo de que ela no lhes convm, dizendo que lhes basta uma existncia e no desejam iniciar outra semelhante. Conhecemos pessoas que, a simples idia de voltar a Terra, ficam enfurecidas. S temos a lhes perguntar se Deus devia pedir-lhes conselho e consultar os seus gostos, para ordenar o Universo? De duas uma: a reencarnao existe ou no existe. Se existe, intil opor-se a ela, pois tero de sofr-la, sem que Deus lhes pea permisso para isso. Parece-nos ouvir um doente dizer: J sofri hoje demais e no quero tornar a sofrer amanh. Qualquer que seja a sua m vontade, isso no o far sofrer menos amanh e nos dias seguintes, at que consiga curar-se. Da mesma maneira, se essas pessoas devem reviver corporalmente, revivero, tornaro a reencarnar-se; perdero o tempo de protestar, como uma criana que no quer ir a escola ou um condenado a priso, pois tero de passar por ela. Objees dessa espcie so demasiado pueris para merecerem exame mais srio. Diremos, entretanto, a essas pessoas, para tranquiliz-las, que a doutrina esprita sobre a reencarnao no to terrvel como pensam, e que se a estudassem a fundo no teriam do que se assustar. Saberiam que a situao dessa nova existncia depende delas 90

mesmas: ser feliz ou desgraada, segundo o que tiverem feito neste plano, e podem desde j elevar- se to alto, que no mais devero temer nova queda no lodaal. Supomos falar a pessoas que acreditam num futuro qualquer aps a morte, e no as que s tm o nada como perspectiva, ou que desejam mergulhar a sua alma no Todo Universal, sem conservar a individualidade, como as gotas de chuva no oceano, o que vem a ser mais ou menos a mesma coisa. Se acreditais num futuro qualquer, por certo no admitireis que ele seja o mesmo para todos, pois qual seria a utilidade do bem? Por que reprimir se, por que no satisfazer a todas as paixes, a todos os desejos, mesmo a custa dos outros, se isso no teria conseqncia? Acreditai, pelo contrrio, que esse futuro ser mais ou menos feliz ou desgraado, segundo o que tivermos feito durante a vida, e tereis o desejo de que ele seja o mais feliz possvel, pois devera durar pela eternidade. Tereis a pretenso de ser uma das criaturas mais perfeitas que j passaram pela Terra, tendo assim o direito imediato a felicidade dos eleitos? No. Admitis, ento, que h criaturas que valem mais do que vs e tm direito a uma situao melhor, sem por isso vos considerardes entre os rprobos. Pois bem: colocai- vos por um instante, pelo pensamento, nessa situao intermediria, que ser a vossa, como o admitis, e suponde que algum venha dizer-vos: "Sofreis, no sois to felizes como podereis ser, enquanto tendes diante de vs os que gozam de uma felicidade perfeita: quereis trocar a vossa posio com a deles?" Sem dvida respondereis, "mas o que devo fazer?" Quase nada, recomear o que fizestes mal e tratar de faze-lo melhor. Hesitareis em aceitar, mesmo que fosse ao preo de muitas existncias de provas? Faamos uma comparao mais prosaica. Se a um homem que, sem estar na misria extrema, passa pelas privaes decorrentes da sua precariedade de recursos, viessem dizer: "Eis uma imensa fortuna que podereis gozar, sendo porm necessrio trabalhar rudemente durante um minuto". Fosse ele o maior preguioso da Terra, e diria sem hesitar: "Trabalhemos um minuto, dois minutos, uma hora, um dia, se for preciso! O que ser isso, para acabar a minha vida na abundncia?" Ora, o que a durao da vida corporal em relao a da eternidade? Menos que um minuto, menos que um segundo. Ouvimos algumas vezes este raciocnio: Deus, que e soberanamente bom, no pode impor ao homem o reincio de uma srie de misrias e tribulaes. Acharo, por acaso, que h mais bondade em condenar o homem a um sofrimento perptuo, por alguns momentos de erro, do que em lhe conceder os meios de reparar as sua faltas? "Dois fabricantes tinham, cada qual, um operrio que podia aspirar a se tornar scio da firma. Ora, aconteceu que esses dois operrios empregaram mal, certa vez, o seu dia de trabalho, e mereceram ser despedidos. Um dos fabricantes despediu o seu empregado, apesar de suas splicas, e este, no mais encontrando emprego, morreu na misria. O outro disse ao seu empregado: "Perdeste um dia e me deves uma compensao; fizeste mal o trabalho e me deves a reparao; eu te permito recomear; trata de faz-lo bem, e eu te conservarei e poders continuar aspirando a posio superior que te prometi". Seria necessrio perguntar qual dos dois fabricantes foi mais humano? Deus, que a prpria clemncia, seria mais inexorvel que um homem? O pensamento de que a nossa sorte esta para sempre fixada em alguns anos de prova, ainda mesmo quando nem sempre dependesse de ns atingir a perfeio sobre a Terra, teria qualquer coisa de pungente enquanto a idia contrria eminentemente consoladora, pois no nos tira a esperana. Assim, sem nos pronunciarmos pr ou contra a pluralidade das existncias, sem admitir uma hiptese mais do que a outra, diremos que, se pudssemos escolher, ningum preferiria um julgamento sem apelo. Um filsofo disse que, se Deus no existisse, seria necessrio invent-lo para a felicidade do gnero humano; o mesmo se poderia dizer da pluralidade das existncias. Mas, como dissemos, Deus no nos pede licena, no consulta as nossas preferncias; as coisas so ou no so. Vejamos de que lado esto as probabilidades, e tomemos o problema sob outro ponto de vista, fazendo sempre abstrao do ensinamento dos Espritos e unicamente, por tanto, como estudo filosfico.

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Se no h reencarnao, no h mais do que uma existncia corporal, isso evidente. Se nossa existncia corporal a nica, a alma de cada criatura foi criada por ocasio do nascimento, a menos que admitamos a anterioridade da alma. Mas neste caso perguntaramos o que era a alma antes do nascimento, e se o seu estado no constituiria uma existncia, sob qualquer forma. No h, pois, meio-termo: ou a alma existia ou no existia antes do corpo. Se ela existia, qual era a sua situao? Tinha ou no conscincia de si mesma? se no a tinha, era mais ou menos como se no existisse se tinha, sua individualidade era progressiva ou estacionria? Num e noutro caso, qual a sua situao ao tomar o corpo? Admitindo, de acordo com a crena vulgar, que a alma nasce com o corpo, ou o que d no mesmo, que antes da encarnao s tinha faculdades negativas, formulemos as seguintes questes: 1. Por que a alma revela aptides to diversas e independentes das idias adquiridas pela educao? 2. De onde vem a aptido extranormal de algumas crianas de pouca idade para esta ou aquela cincia, enquanto outras permanecem inferiores ou medocres por toda a vida? 3. De onde vm, para uns, as idias inatas ou intuitivas, que no existem para outros? 4. De onde vm, para certas crianas, os impulsos precoces de vcios ou virtudes, esses sentimentos inatos de dignidade ou de baixeza, que contrastam com o meio em que nasceram? 5. Por que alguns homens, independentemente da educao, so mais adiantados que outros? 6. Por que h selvagens e homens civilizados? Se tomarmos uma criana hotentote, de peito, e a educarmos enviando-a depois aos mais renomados liceus, faremos dela um Laplace ou um Newton? Perguntamos qual a Filosofia ou a Teosofia [20] que pode resolver esses problemas. Ou as almas so iguais ao nascer, ou no so: quanto a isso no h dvida. Se so iguais, por que essas tamanhas diferenas de aptides? Diro que dependem do organismo. Mas, nesse caso, teramos a doutrina mais monstruosa e mais imoral. O homem no seria mais que uma mquina, joguete da matria; no teria a responsabilidade dos seus atos; tudo poderia atribuir as suas imperfeies fsicas. Se as almas so desiguais, foi Deus quem as criou assim. Ento, por que essa superioridade inata, conferida a alguns? Essa parcialidade estaria conforme a sua justia e ao amor que dedica por igual a todas as criaturas? Admitamos, ao contrrio, uma sucesso de existncias anteriores e progressivas, e todo se explicar. Os homens trazem, ao nascer, a intuio do que j haviam adquirido. So mais ou menos adiantados, segundo o nmero de existncias por que passaram ou conforme estejam mais ou menos distanciados do ponto de partida: precisamente como, numa reunio de pessoas de todas as idades, cada uma ter um desenvolvimento de acordo com o nmero de amos vividos. Para a vida da alma, as existncias sucessivas sero o que os anos so para vida do corpo. Reuni um dia mil indivduos de um at oitenta anos, suponde que um vu tenha sido lanado sobre todos os dias anteriores, e que, na vossa ignorncia, julgueis todos eles nascidas no mesmo dia: perguntareis, naturalmente, por que uns so grandes e outros pequenos, uns velhos e outros jovens, uns instrudas e outras ainda ignorantes. Mas, se a nuvem que vos oculta o passado for afastada, se compreenderdes que todos viveram por mais ou menos tempo, tudo estar explicado. Deus, na sua justia, no podia ter criado almas mais perfeitas e outras menos perfeitas. Mas, com a pluralidade das existncias, a desigualdade que vemos nada tem de contrrio a mais rigorosa eqidade. porque s vemos o presente e 92

no o passado, que no o compreendemos. Este raciocnio repousa sobre algum sistema, alguma suposio gratuita? No, pois partimos de um fato patente, incontestvel: a desigualdade de aptides e do desenvolvimento intelectual e moral. E verificamos que esse fato inexplicvel por todas as teorias correntes, enquanto a explicao simples, natural, lgica, por uma nova teoria. Seria racional preferirmos aquela que nada explica a outra que tudo explica? No tocante a sexta pergunta, diro sem dvida que o hotentote de uma raa inferior. Ento perguntaremos se o hotentote ou no humano. Se humano, por que teria Deus, a ele e a toda a sua raa, deserdado dos privilgios concedidos a raa caucsica? Se o no , por que procurar faz-lo cristo? A Doutrina Esprita mais ampla que tudo isso. Para ela, no h muitas espcies de homens, mas apenas homens, seres humanos cujos espritos so mais ou menos atrasados, mas sempre susceptveis de progredir. Isto no est mais conforme a Justia de Deus? Vimos a alma no seu passado e no seu presente. Se a considerarmos quanto ao futuro, encontraremos as mesmas dificuldades. 1. Se a existncia presente deve ser decisiva para a sorte futura, qual , na vida futura, respectivamente, a posio do selvagem e a do homem civilizado? Estaro no mesmo nvel ou estaro distanciados no tocante a felicidade eterna? 2. O homem que trabalhou toda a vida para melhorar-se estar no mesmo plano daquele que permaneceu inferior, no por sua culpa, mas por que no teve o tempo nem a possibilidade de melhorar? 3. O homem que praticou o mal, por no ter podido esclarecer-se, culpado por um estado de coisas que dele em nada dependeu? 4. Trabalha-se para esclarecer os homens, para os moralizar e civilizar. Mas, para um que se esclarece, h milhes que morrem cada dia, antes que a luz consiga atingi-los. Qual a sorte destes? Sero tratados como rpobros? Caso contrrio, o que fizeram eles, para merecerem estar no mesmo plano que os outros? 5. Qual a sorte das crianas que morrem em tenra idade, antes de poderem ter feito o mal ou o bem? Se estiverem entre os eleitos, por que esse favor, sem nada terem feito para o merecer? Por que privilgio foram elas subtradas as tribulaes da vida? H uma doutrina que possa resolver essas questes? Admiti as existncias sucessivas, e tudo estar explicado de acordo com a justia de Deus. Aquilo que no pudemos fazer numa existncia, fazemos em outra. assim que ningum escapa a lei do progresso. Cada um ser recompensado segundo o seu verdadeiro merecimento, ningum excludo da felicidade suprema, a que pode aspirar, sejam quais forem os obstculos que encontre no seu caminho. Essas questes poderiam ser multiplicadas ao infinito, porque os problemas psicolgicos e morais que no encontram soluo, a no ser na pluralidade das existncias, so inumerveis. Limitamo-nos apenas aos mais gerais. Seja como for, talvez se diga que a doutrina da reencarnao no admitida pela Igreja: isto seria, portanto, a subverso da religio. Nosso objetivo no , portanto, tratar desta questo, bastando-nos haver demonstrado que ela eminentemente moral e racional. Ora, o que moral e racional no pode ser contrrio a uma religio que proclame Deus como a bondade e a razo por excelncia. O que teria acontecido a religio se, contra a opinio universal e o testemunho da Cincia, tivesse resistido a evidncia e expulsado de seu seio quem no acreditasse no movimento do Sol e nos seis dias da Criao? Que crdito mereceria, e que autoridade 93

teria, entre os povos esclarecidos, uma religio baseada nos erros evidentes, oferecidos como artigos de f? Quando a evidncia foi demonstrada, a Igreja sabiamente se alinhou ao seu lado. Se est provado que existem coisas que seriam impossveis sem a reencarnao, se certos pontos do dogma no podem ser explicados seno por este meio, ser necessrio admiti-la e reconhecer que o antagonismo entre essa doutrina e os dogmas apenas aparente. Mais tarde mostraremos que a religio talvez esteja menos afastada desta doutrina do que se pensa, e que ela no sofreria mais, ao admiti-la, do que com a descoberta do movimento da Terra e dos perodos geolgicos, que a princpio pareciam opor um desmentido aos textos sagrados. O princpio da reencarnao ressalta, alis, de muitas passagens das Escrituras encontrando-se especialmente formulado, de maneira explcita, no Evangelho: "Descendo eles da montanha (aps a transfigurao) Jesus lhes preceituou, dizendo: No digais a ningum o que vistes, at que o Filho do Homem seja ressuscitado de entre os mortos. Seus discpulos ento o interrogaram, e lhe disseram: Por que dizem pois os escribas que necessrio que Elias venha primeiro? E Jesus, respondendo, lhes disse: em verdade, Elias vir primeiro e restabelecer todas as coisas. Mas eu vos declaro que Elias j veio, e eles no o conheceram, antes o fizeram sofrer tudo quanto quiseram. Assim tambm eles faro morrer ao Filho do Homem. Ento entenderam os discpulos que era de Joo Batista que ele lhes havia falado". (So Mateus, cap. XVII). Seja qual for, de resto, a opinio que se tenha sobre a reencarnao, quer a aceitem ou no, ningum a ela escapar por causa da crena em contrrio. O ponto essencial que o ensinamento dos Espritos eminentemente cristo: ele se apia na imortalidade da alma, nas penas e recompensas futuras, no livre arbtrio do homem, na moral do Cristo, e portanto no anti-religioso. Raciocinamos, como dissemos, fazendo abstrao de todo o ensinamento esprita, que, para certas pessoas, no tem autoridade. Se, como tantos outros, adotamos a opinio referente a pluralidade das existncias, no e somente por que ela nos veio dos Espritos, mas porque nos parece a mais lgica e a nica que resolve as questes at ento insolveis. Que ela nos viesse de um simples mortal, e a adotamos da mesma maneira, no hesitando em renunciar as nossas prprias idias. Do mesmo modo, ns a teramos repelido, embora viesse dos Espritos, se nos parecesse contrria a razo, como repelimos tantas outras. Porque sabemos, por experincia, que no se deve aceitar de olhos fechados tudo o que vem dos Espritos, como aquilo que vem da parte dos homens. Seu primeiro ttulo aos nossos olhos , antes de tudo, o de ser lgico. Mas ainda tem outro, que o de ser confirmada pelos fatos: fatos positivos e por assim dizer materiais, que um estudo atento e raciocinado pode revelar a quem se der ao trabalho de observ-los com pacincia e perseverana, e diante dos quais a dvida no mais possvel. Quando esses fatos se popularizarem, como os da formao e do movimento da Terra, ser necessrio reconhecer a evidncia, e os seus opositores tero gasto em vo seus argumentos contrrios. Reconheamos, em resumo, que a doutrina da pluralidade das existncias a nica a explicar aquilo que, sem ela, inexplicvel. Que eminentemente consoladora e conforme a justia mais rigorosa, sendo para o homem a tbua de salvao que Deus lhe concedeu, na sua misericrdia. As prprias palavras de Jesus no podem deixar dvida a respeito. Eis o que se l no Evangelho segundo So Joo, captulo III: 3. "Jesus, respondendo a Nicodemos, disse: Em verdade, em verdade te digo que se um homem no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus. 4. Nicodemos lhe disse: Como pode um homem nascer, quando est velho? Pode ele entrar de novo no ventre de sua me e nascer outra vez? 94

5. Jesus respondeu: Em verdade, em verdade te digo que, se um homem no nascer da gua e do esprito, no pode entrar no reino de Deus. O que nascido da carne carne, e o que nascido do esprito e esprito. No te maravilhes de eu te haver dito: necessrio vos nascer de novo". (Ver, a seguir, o artigo Ressurreio da carne, item 1.010)

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Nota do Tradutor: A reencarnao est hoje provada atravs dos casos de lembranas de vidas anteriores em crianas, de pesquisas hipnticas de regresso da memria, de avisos medinicos, de renascimentos com sinais e condies posteriormente verificados. Embora as cincias oficiais ainda relutem em aceitar essas provas, a Cincia esprita as considera vlidas e espera para breve a sua aceitao oficial. Plato, em "A Repblica", apresentou o famoso Mito da Caverna para explicar a vida espiritual. Kardec nos oferece, nas consideraes acima, o Mito do Vu para esclarecer o problema da reencarnao. Chamamos para ele a ateno do leitor; pusemo-lo em negrito na pgina 129.

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[20] Kardec no se refere a doutrina da sociedade Teosfica, que s foi fundada mais tarde, em 1875, mas a Teosofia num sentido geral, como era ento conhecida a palavra, ou seja, uma forma de conhecimento intuitivo ou racional das coisas divinas. (N. do T.)

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CAPTULO VI

VIDA ESPRITA
I ESPRITOS ERRANTES 223. A alma se reencarna imediatamente aps a separao do corpo? -- s vezes, imediatamente, mas, na maioria das vezes, depois de intervalos mais ou menos longos. Nos mundos superiores a reencarnao quase sempre imediata. A matria corprea sendo menos grosseira, o Esprito encarnado goza de quase todas as faculdades do Esprito. Seu estado normal o dos vossos sonmbulos lcidos. 224. O que a alma, nos intervalos das encarnaes? -- Esprito errante, que aspira a um novo destino e o espera. 224-a. Qual poder ser a durao desses intervalos? -- De algumas horas a alguns milhares de sculos. De resto, no existe, propriamente falando, limite extremo determinado para o estado errante, que pode prolongar-se por muito tempo, mas que nunca perptuo. O Esprito tem sempre a oportunidade, cedo ou tarde, de recomear uma existncia que sirva purificao das anteriores. 224-b. Essa durao est subordinada vontade do Esprito, ou lhe pode ser imposta como expiao? -- uma conseqncia do livre arbtrio. Os Espritos sabem perfeitamente o que fazem, mas para alguns tambm uma punio infligida por Deus. Outros pedem o seu prolongamento para prosseguir estudos que no poderia ser feitos com proveito a no ser no estado de Esprito. 225. A erraticidade , por si mesma, um sinal de inferioridade entre os Espritos? -- No, pois h Espritos errantes de todos os graus. A encarnao um estado transitrio, j o dissemos. No seu estado normal, o Esprito livre da matria. 226. Pode-se dizer que todos os Espritos no-encarnados so errantes? -- Os que devem reencarnar-se, sim; mas os Espritos puros, que chegaram perfeio, no so errantes: seu estado definitivo.
No tocante s suas qualidades ntimas os Espritos pertencem a diferentes ordens ou graus, pelos quais passam sucessivamente, medida que se purificam. No tocante ao estado podem ser: encarnados, que quer dizer ligados a um corpo; errantes, ou desligados do corpo material e esperando uma nova encarnao para se melhorarem; Espritos puros ou perfeitos e no tendo mais necessidade da encarnao.

227. De que maneira se instruem os Espritos errantes; pois certamente no o fazem da mesma maneira que ns? -- Estudam o seu passado e procuram o meio de se elevarem. Vem, observam o que se passa nos lugares que percorrem; escutam os discursos dos homens esclarecidos e os conselhos dos Espritos mais elevados que eles, e isso lhes proporciona idias que no possuam. 228. Os Espritos conservam algumas das paixes humanas?

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-- Os Espritos elevados, ao perderem o seu invlucro, deixam as ms paixes e s guardam a do bem; mas os Espritos inferiores as conservam, pois de outra maneira pertenceriam primeira ordem. 229. Por que os Espritos, ao deixarem a Terra, no abandonam as suas ms paixes, desde que vem os seus inconvenientes? -- Tens nesse mundo pessoas que so excessivamente vaidosas. Acredita que, ao deix-lo, perdero esse defeito? Aps a partida da Terra, sobretudo para aqueles que tiverem paixes bem vivas, resta uma espcie de atmosfera, que os envolve, guardando todas essas coisas ms, pois o Esprito no est inteiramente desprendido. E apenas por momentos que ele entrev a verdade, como para mostrar-lhe o bom caminho. 230. O Esprito progride no estado errante? -- Pode melhorar-se bastante, sempre de acordo com a sua vontade e o seu desejo; mas na existncia corprea que ele pe em prtica as novas idias adquiridas. 231. Os Espritos errantes so felizes ou infelizes? -- Mais ou menos, segundo os seus mritos. Sofrem as paixes cujos germes conservaram, ou so felizes, segundo a sua maior ou menor desmaterializao. No estado errante, o Esprito entrev o que lhe falta para ser mais feliz. E assim que ele busca os meios de o atingir; mas nem sempre lhe permitido reencarnar-se vontade, e isso uma punio. 232. No estado errante os Espritos podem ir a todos os mundos? -- Conforme. Quando o Esprito deixa o corpo, ainda no est completamente desligado da matria e pertence ainda ao mundo em que viveu ou a um mundo do mesmo grau; a menos que, durante sua vida, tenha se elevado. Esse o objetivo a que deve voltar-se, pois sem isso jamais se aperfeioaria. Ele pode, entretanto, ir a alguns mundos superiores, passando por eles como estrangeiro. Nada mais faz do que os entrever, e isso que lhe d o desejo de se melhorar, para ser digno da felicidade que neles se desfruta e poder habit-los. 233. Os Espritos j purificados vm aos mundos inferiores? -- Vm freqentemente, a fim de os ajudar a progredir; sem isso, esses mundos estariam entregues a si mesmos, sem guias para os orientar. II MUNDOS TRANSITRIOS 234. Existem, como foi dito, mundos que servem de estaes ou de lugares de repouso aos Espritos errantes? -- Sim, h mundos particularmente destinados aos seres errantes, mundos que eles podem habitar temporariamente, espcies de acampamentos, de lugares em que possam repousar de erraticidades muito longas, que so sempre um pouco penosas. So posies intermedirias entre os mundos, graduadas de acordo com a natureza dos Espritos que podem atingi-los e que neles gozam de maior ou menor bem-estar. 234-a. Os Espritos que habitam esses mundos podem deix-los vontade? -- Sim, os Espritos que se encontram nesses mundos podem deix-los para seguir o seu destino. Figurai-os como aves de arribao descendo numa ilha para recuperarem suas foras e seguirem avante. 235. Os Espritos progridem durante essas estaes nos mundos transitrios? -- Certamente. Os que assim se renem tm o fito de se instrurem e de mais facilmente obter a permisso de ir a lugares melhores, at chegar posio dos eleitos.
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236. Os mundos transitrios so, por sua natureza especial, perpetuamente destinados aos Espritos errantes? -- No, sua posio apenas temporria. 236-a. So eles ao mesmo tempo habitados por seres corpreos? -- No, sua superfcie estril. Os que os habitam no precisam de nada. 236-b. Essa esterilidade permanente e se liga sua natureza especial? -- No; so estreis transitoriamente. 236-c. Esses mundos seriam, ento, desprovidos de belezas naturais? -- A Natureza se traduz pelas belezas da imensidade, que no so menos admirveis do que as que chamais belezas naturais. 236-d. Sendo transitrio o estado desses mundos, a Terra ter um dia de estar entre eles? -- J esteve. 236-e. Em que poca? -- Durante a sua formao.
Nada existe de intil na Natureza: cada coisa tem a sua finalidade, a sua destinao; nada vazio, tudo habitado, a vida se expande por toda parte. Assim durante a longa srie de sculos que se escoou antes da apario do homem sobre a Terra durante os lentos perodos de transio atestados pelas camadas geolgicas, antes mesmo da formao dos primeiros seres orgnicos, sobre essa massa informe, nesse rido caos em que os elementos se confundiam no havia ausncia de vida. Seres que no tinham as nossas necessidades, nem as nossas sensaes fsicas, ali encontravam refgio. Deus quis que, mesmo nesse estado imperfeito, ela servisse para alguma coisa. Quem, pois, ousaria dizer que entre os bilhes de mundos que circulam na imensidade apenas um, e um dos menores, perdido na multido, teve o privilgio exclusivo de ser povoado? Qual seria a utilidade dos outros? Deus os teria feito s para recrear os nossos olhos? Suposio absurda, incompatvel com a sabedoria que brilha em todas as suas obras, inadmissvel quando se pensa em todas as que no podemos perceber. Ningum poder negar que h, nesta idia dos mundos ainda imprprios para a vida material, e entretanto povoados de seres apropriados ao seu estado, alguma coisa de grande e sublime, onde talvez se encontre a soluo de muitos problemas.

III PERCEPES, SENSAES E SOFRIMENTOS DOS ESPRITOS 237. A alma, uma vez no mundo dos Espritos, tem ainda as percepes que tinha nesta vida? -- Sim, e outras que no possua, porque o seu corpo era como um vu que a obscurecia. A inteligncia um atributo do Esprito, mas se manifesta mais livremente quando no tem entraves. 238. As percepes e os conhecimentos dos Espritos so indefinidos; em uma palavra, sabem eles todas as coisas? -- Quanto mais se aproximam da perfeio mais sabem: se so superiores, sabem muito; os Espritos inferiores so mais ou menos ignorantes em todos os assuntos. 239. Os Espritos conhecem o princpio das coisas?

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-- Conforme a sua elevao e a sua pureza. Os Espritos inferiores no sabem mais do que os homens. 240. Os Espritos compreendem a durao como ns? -- No; e isso faz que nem sempre nos compreendais, quando se trata de fixar datas ou pocas.
Os Espritos vivem fora do tempo, tal como o compreendemos; a durao, para eles, praticamente no existe, e os sculos, to longos para ns, no so aos seus olhos mais do que instantes que desaparecem na eternidade, da mesma maneira que as desigualdades do solo se apagam e desaparecem para aquele que se eleva no espao.

241. Os Espritos fazem do presente uma idia mais precisa e mais justa do que ns? -- Mais ou menos como aquele que v claramente tem uma idia mais justa das coisas, do que o cego. Os Espritos vem o que no vedes, e julgam diferentes de vs. Mas ainda uma vez: isso depende da sua elevao. 242. Como tm os Espritos o conhecimento do passado? Esse conhecimento para eles limitado? -- O passado quando dele nos ocupamos, um presente, precisamente como te lembras de uma coisa que te impressionou durante o teu exlio. Entretanto, como no temos mais o vu material que obscurece a tua inteligncia, lembramo-nos das coisas que desapareceram para ti. Mas nem tudo os Espritos conhecem, a comear pela sua prpria criao. 243. Os Espritos conhecem o futuro? -- Isso ainda depende da sua perfeio. Quase sempre, nada mais fazem do que entrev-lo, mas nem sempre tm a permisso de o revelar; quando o vem, ele lhes parece presente. O Esprito v o futuro mais claramente medida que se aproxima de Deus. Depois da morte, a alma v e abarca de relance as suas migraes passadas, mas no pode ver o que Deus lhe prepara. Para isso necessrio que esteja integrada nele, depois de muitas existncias. 243-a. Os Espritos chegados perfeio absoluta tm completo conhecimento do futuro? -- Completo no o termo, porque Deus o nico e soberano Senhor, e ningum o pode igualar. 244. Os Espritos vem a Deus? -- Somente os Espritos superiores o vem e compreendem; os Espritos inferiores o sentem e adivinham. 244-a. Quando um Esprito inferior diz que Deus lhe probe ou permite uma coisa, como sabe que a ordem vem d'Ele? -- Ele no v a Deus, mas sente a sua soberania, e quando uma coisa no deve ser feita ou uma palavra no deve ser dita, ele o sente como uma intuio, uma advertncia invisvel que o inibe de faz-lo. Vs mesmos tendes pressentimentos que so para vs como advertncias secretas, para fazerdes ou no alguma coisa. O mesmo acontece conosco, mas em grau superior, pois compreendes que, sendo mais sutil do que a vossa a essncia dos Espritos, podemos receber mais facilmente as advertncias divinas. 244-b. A ordem transmitida diretamente por Deus, ou por intermdio de outros Espritos? -- No lhe chega diretamente de Deus, pois para comunicar-se com ele preciso merec-lo. Deus transmite as suas ordens pelos Espritos que esto mais elevados em perfeio e instruo.
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245. A vista dos Espritos circunscrita como nos seres corpreos? -- No, uma faculdade geral. 246. Os Espritos precisam de luz para ver? -- Vem pela luz prpria, sem necessidade de luz exterior; para eles no h trevas, a no ser aquelas em que podem encontrar-se por expiao. 247. Os Espritos precisam transportar-se para ver em dois lugares diferentes? Podem ver ao mesmo tempo num e noutro hemisfrio do globo? -- Como o Esprito se transporta com a rapidez do pensamento, podemos dizer que v por toda parte de uma s vez. Seu pensamento pode irradiar e dirigir-se para muitos pontos ao mesmo tempo. Mas essa faculdade depende da sua pureza: quanto menos puro ele for, mais limitada a sua vista; somente os Espritos superiores podem ter viso de conjunto.
A faculdade de ver dos Espritos, inerente sua natureza, difunde-se por todo o seu ser, como a luz num corpo luminoso. E uma espcie de lucidez universal, que se estende a tudo, envolve simultaneamente o espao, o tempo e as coisas, e para a qual no h trevas nem obstculos materiais. Compreendo-se que assim deve ser, pois no homem a vista funciona atravs de um rgo que recebe a luz, e sem luz ele fica na obscuridade. Mas, nos Espritos, a faculdade de ver sendo um atributo prprio que independe de qualquer agente exterior, a vista no precisa de luz. (Ver Ubiqidade item 92).

248. O Esprito v as coisas to distintamente como ns? -- Mais distintamente, porque a sua vista penetra o que a vossa no pode penetrar; nada a obscurece. 249. O Esprito percebe os sons? -- Sim, e percebe at mesmo os que os vossos sentidos obtusos no podem perceber. 249-a. A faculdade de ouvir, como a de ver, est em todo o seu ser? -- Todas as percepes so atributos do Esprito e fazem parte do seu ser. Quando ele se reveste do corpo material, eles se manifestam pelos meios orgnicos; mas, no estado de liberdade, no esto mais localizadas. 250. Sendo as percepes atributos do prprio Esprito, ele pode deixar de us-las? -- O Esprito s v e ouve o que ele quiser. Isto de uma maneira geral, e sobretudo para os Espritos elevados, porque os imperfeitos ouvem e vem freqentemente, queiram ou no, aquilo que pode ser til ao seu melhoramento. 251. Os Espritos so sensveis msica? -- Queres falar da vossa msica? O que ela perante a msica celeste, essa harmonia da qual ningum na Terra pode ter idia? Uma para a outra o que o canto do selvagem para a suave melodia: No obstante os Espritos vulgares podem provar um certo prazer ao ouvir a vossa msica porque no esto ainda capazes de compreender outra mais sublime. A msica tem, para os Espritos, encantos infinitos, em razo de suas qualidades sensitivas muito desenvolvidas. Refiro-me msica celeste, que tudo quanto a imaginao espiritual pode conceber de mais belo e mais suave. 252. Os Espritos so sensveis s belezas naturais? -- As belezas naturais dos vrios globos so to diversas que estamos longe de as conhecer. Sim, so sensveis a elas, segundo as suas aptides para as apreciar e compreender. Para os
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Espritos elevados h belezas de conjunto, diante das quais se apagam, por assim dizer, as belezas dos detalhes. 253. Os Espritos experimentam as nossas necessidades e os nossos sofrimentos fsicos? -- Eles os conhecem, porque os sofreram, mas no os experimentam materialmente como vs, porque so Espritos. 254. Os Espritos sentem fadiga e necessidade de repouso? -- No podem sentir a fadiga como a entendeis, e portanto no necessitam do repouso corporal, pois no possuem rgos em que as foras tenham de ser restauradas. Mas o Esprito repousa, no sentido de no permanecer numa atividade constante. Ele no age de maneira material, porque a sua ao toda intelectual e o seu repouso todo moral. H momentos em que o seu pensamento diminui de atividade e no se dirige a um objeto determinado; este o verdadeiro repouso, mas no se pode compar-lo ao do corpo. A espcie de fadiga que os Espritos podem provar est na razo da sua inferioridade, pois quanto mais se elevam, de menos repouso necessitam. 255. Quando um Esprito diz que sofre, de que natureza o seu sofrimento? -- Angstias morais, que o torturam mais dolorosamente que os sofrimentos fsicos. 256. Como alguns Espritos se queixam de frio ou calor? -- Lembrana do que sofreram durante a vida, e algumas vezes to penosa como a prpria realidade. Freqentemente uma comparao que fazem, para exprimirem a sua situao. Quando se lembram do corpo experimentam uma espcie de impresso, como quando se tira uma capa e algum tempo depois ainda se pensa estar com ela. IV ENSAIO TERICO SOBRE A SENSAO NOS ESPRITOS 257.
O corpo o instrumento da dor; se no a sua causa primeira, pelo menos a imediata. A alma tem a percepo dessa dor: essa percepo o efeito. A lembrana que dela conserva pode ser muito penosa mas no pode implicar ao fsica. Com efeito, o frio e o calor no podem desorganizar os tecidos da alma; a alma no pode regelar-se nem queimar. No vemos, todos os dias, a lembrana ou a preocupao de um mal fsico produzir os seus efeitos? E at mesmo ocasionar a morte? Todos sabem que as pessoas que sofreram amputaes sentem dor no membro que no mais existe. Seguramente no esse membro a sede, nem o ponto de partida da dor: o crebro conservou a impresso, eis tudo. Podemos portanto supor que h qualquer coisa de semelhante nos sofrimentos dos Espritos depois da morte. Um estudo mais aprofundado do perisprito, que desempenha papel to importante em todos os fenmenos espritas, nas aparies vaporosas ou tangveis, no estado do Esprito no momento da morte, na idia to freqente de que ainda est vivo, na situao surpreendente dos suicidas, dos supliciados, dos que se absorveram nos prazeres materiais, e tantos outros fatos, veio lanar luz sobre esta questo, dando lugar s explicaes de que apresentamos em resumo. O perisprito o liame que une o Esprito matria do corpo; tomado do meio ambiente, do fluido universal; contm ao mesmo tempo eletricidade, fluido magntico, e at um certo ponto, a prpria matria inerte. Poderamos dizer que a quintessncia da matria. E o princpio da vida orgnica, mas no o da vida intelectual, porque esta pertence ao Esprito. E tambm o agente das sensaes externas. No corpo, estas sensaes esto localizadas nos rgos que lhes servem de canais. Destrudo o corpo, as sensaes se tornam generalizadas. Eis porque o Esprito no diz que sofre mais da cabea que dos ps. E necessrio, alis, nos precavermos de confundir as sensaes do perisprito independente 101

com as do corpo: no podemos tomar estas ltimas seno como termo de comparao, e no como analogia. Liberto do corpo, o Esprito pode sofrer, mas esse sofrimento no o mesmo do corpo; no obstante, no tambm um sofrimento exclusivamente moral, como o remorso, pois ele se queixa de frio e de calor. Mas no sofre mais no inverno do que no vero: vemo-los passar atravs das chamas sem nada experimentar de penoso, o que mostra que a temperatura no exerce sobre eles nenhuma impresso. A dor que sentem no dor fsica propriamente dita: um vago sentimento interior, de que o prprio Esprito nem sempre tem perfeita conscincia, porque a dor no est localizada e no produzida por agentes exteriores: , antes, uma lembrana tambm penosa. Algumas vezes, h mais que uma lembrana, como veremos. A experincia nos ensina que, no momento da morte, o perisprito se desprende mais ou menos lentamente do corpo. Nos primeiros instantes, o Esprito no compreende a sua situao; no acredita que morreu; sente-se vivo; v o seu corpo de lado, sabe que o seu e no entende porque est separado. Esse estado dura todo o tempo em que existir um liame entre o corpo e o perisprito. Um suicida nos dizia: "No, eu no estou morto", e acrescentava: "e entretanto sinto os vermes que me roem". Ora, seguramente, os vermes no roam o perisprito, e menos ainda o Esprito, mas o corpo. Como a separao do corpo e do perisprito no estava completa, havia uma espcie de repercusso emocional, que lhe transmitia a sensao do que se passava no corpo. Repercusso no bem o termo, pois poderia dar idia de um efeito muito material. Era antes a viso do que se passava no corpo, ao qual o perisprito continuava ligado que produzia essa iluso, tomada por real. Assim, no se tratava de uma lembrana, pois durante a vida ele no fora rodo pelos vermes: era uma sensao atual. Vemos, pois, as dedues que podemos tirar dos fatos, quando atentamente observados. Durante a vida; o corpo recebe as impresses exteriores e as transmite ao Esprito por intermdio do perisprito, que constitui, provavelmente, o que se costuma chamar de fluido nervoso. O corpo, estando morto, no sente mais nada, porque no possui Esprito nem perisprito. O Esprito, desligado do corpo, experimenta a sensao, mas como esta no lhe chega por um canal limitado, torna-se geral. Como o perisprito apenas um agente de transmisso, pois o Esprito que possui a conscincia, deduz-se que se pudesse existir perisprito sem Esprito, ele no sentiria mais do que um corpo morto. Da mesma maneira, se um Esprito no tivesse perisprito seria inacessvel a todas as sensaes penosas: o que acontece com os Espritos completamente purificados. Sabemos que quanto mais o Esprito se purifica, mais eterizada se torna a essncia do perisprito, de maneira que a influncia material diminui medida que o Esprito progride, ou seja, medida que o perisprito se torna menos grosseiro. Mas, dir-se-, as sensaes agradveis so transmitidas ao Esprito pelo perisprito, tanto quanto as desagradveis. Ora, se o Esprito puro inacessvel a umas, deve s-lo igualmente s outras. Sim, sem dvida, quelas que provm unicamente da influncia da matria que conhecemos: o som dos nossos instrumentos, o perfume das nossas flores no lhes produzem nenhuma impresso, e no obstante eles gozam de sensaes ntimas, de um encanto indefinvel das quais no podemos fazer a mnima idia, porque estamos para elas como os cegos de nascena para a luz. Sabemos que elas existem, mas de que maneira? A se detm o nosso conhecimento. Sabemos que o Esprito tem percepo, sensao, audio, viso, que essas faculdades so atributos de todo o seu ser, e no apenas de certos rgos como nos homens. Mas, ainda uma vez, de que forma? Isso o que no sabemos. Os prprios Espritos no podem explicar-nos, porque a nossa linguagem no foi feita para exprimir idias que no possumos, assim como na lngua dos selvagens no h termos para a expresso de nossas artes, nossas cincias e nossas doutrinas filosficas. Ao dizer que os Espritos so inacessveis s impresses da nossa matria, queremos falar dos Espritos mais elevados, cujo envoltrio eterizado no encontra termos de comparao na Terra. No se d o mesmo com aquele cujo perisprito mais denso, pois ele percebe os 102

nossos sons e sente os nossos odores, mas no por uma parte determinada do seu organismo, como quando vivo. Poderamos dizer que as vibraes moleculares se fazem sentir em todo o seu ser, chegando assim ao seu sensorium commune, que o prprio Esprito, mas de maneira diversa, produzindo talvez uma impresso diferente, que acarreta uma modificao na percepo. Eles ouvem o som da nossa voz, e no entanto nos compreendem sem necessidade da palavra, pela simples transmisso do pensamento, o que demonstrado pelo fato de ser essa penetrao mais fcil para o Esprito desmaterializado. A faculdade de ver um atributo essencial da alma, para a qual no h obscuridade, e apresenta-se mais ampla e penetrante entre os que esto mais purificados. A alma, ou o Esprito, tem portanto em si mesma a faculdade de todas as percepes. Na vida corprea elas so obliteradas pela grosseria dos nossos rgos; na vida extracorprea, libertam-se mais e mais, medida que se torna menos denso o envoltrio semimaterial. Tomado do meio ambiente, esse envoltrio varia segundo a natureza dos mundos. Ao passar de um mundo para outro, os Espritos mudam de envoltrio, como mudamos de roupa ao passar do inverno ao vero, ou do plo ao equador. Os Espritos mais elevados, quando vm visitar-nos, revestem o perisprito terrestre, e ento as suas percepes se assemelham s dos Espritos vulgares. Mas todos eles, inferiores e superiores, s ouvem e sentem o que querem ouvir e sentir. Como no possuem rgos sensoriais, podem tornar vontade as suas percepes ativas ou nulas havendo apenas uma coisa que so forados a ouvir: os conselhos dos bons Espritos. A vista sempre ativa, mas eles podem tornar-se invisveis uns para os outros. Conforme a classe a que pertenam, podem ocultar-se dos que lhes so inferiores, mas no dos superiores. Nos primeiros momentos aps morte a vista do Esprito sempre turva e confusa, esclarecendo-se na proporo em que ele se liberta e podendo adquirir a mesma clareza que tinha durante a vida, alm da possibilidade de penetrar nos corpos opacos. Quanto sua extenso atravs do espao infinito, no passado e no futuro, depende do grau de pureza e elevao do Esprito. Toda esta teoria, dir-se-, no muito tranqilizadora. Pensvamos que, uma vez desembaraados do nosso envoltrio grosseiro, instrumento de nossas dores, no sofreramos mais, e nos ensinais que sofreremos ainda, pois podemos ainda sofrer, e muito, durante longo tempo. Mas podemos tambm no sofrer mais, desde o instante em que deixamos esta vida corprea. Os sofrimentos deste mundo s vezes decorrem de nossa prpria vontade. Que se remonte origem e ver-se- que a maioria so conseqncias de causas que poderamos ter evitado. Quantos males, quantas enfermidades o homem deve apenas aos seus excessos, sua ambio, s suas paixes, enfim? O homem que tivesse vivido sempre sobriamente, que no houvesse abusado de nada, que tivesse sido sempre de gostos simples e desejos modestos, se pouparia de muitas tribulaes. O mesmo acontece ao Esprito: os sofrimentos que ele enfrenta so sempre conseqncia da maneira por que viveu na Terra. No ter, sem dvida, a gota e o reumatismo, mas ter outros sofrimentos, que no sero menores. J vimos que esses sofrimentos so o resultado dos laos que ainda existem entre o Esprito e a matria. Que quanto mais ele estiver desligado da influncia da matria, ou seja, quanto mais desmaterializado, menos sensaes penosas sofrer. Depende dele afastar-se dessa influncia, desde esta vida, pois tem o livre arbtrio e por conseguinte a faculdade de escolha entre o fazer e o no fazer. Que dome as suas paixes animais; que no tenha dio, nem inveja, nem cime, nem orgulho: que no se deixe dominar pelo egosmo; que purifique sua alma, pelos bons sentimentos; que pratique o bem; que no d s coisas deste mundo seno a importncia que elas merecem; e ento, mesmo sob o seu envoltrio corpreo, j se ter purificado, desprendido da matria, e quando o deixar, no sofrer mais a sua influncia. Os sofrimentos fsicos por que tiver passado no lhe deixaro nenhuma lembrana penosa; no lhe restar nenhuma impresso desagradvel, porque estas no afetaram o Esprito, mas apenas o corpo; sentir-se- feliz por se ter libertado, e a tranqilidade de sua conscincia o afastar de todo sofrimento moral. 103

Interpelamos sobre o assunto milhares de Espritos, pertencentes a todas as classes sociais, a todas as posies. Estudamo-los em todos os perodos da vida esprita, desde o instante em que deixaram o corpo. Seguimo-los passo a passo na vida de alm-tmulo, para observar as modificaes que neles se operavam, nas suas idias, nas suas sensaes. E a esse respeito os homens vulgares no foram os que nos forneceram menos preciosos elementos de estudo. Vimos sempre que os sofrimentos esto em relao com a conduta, da qual sofrem as conseqncias, e que essa nova existncia uma fonte de felicidade inefvel para aqueles que tomaram o bom caminho. De onde se segue que os que sofrem porque assim quiseram e s devem queixar-se de si mesmos, tanto no outro mundo quanto neste.

V ESCOLHA DAS PROVAS 258. No estado errante, antes de nova existncia corprea, o Esprito tem conscincia e previso do que lhe vai acontecer durante a vida? -- Ele mesmo escolhe o gnero de provas que deseja sofrer; nisto consiste o seu livre arbtrio. 258-a. No Deus quem lhe impe as tribulaes da vida, como castigo? -- Nada acontece sem a permisso de Deus, porque foi Ele quem estabeleceu todas as leis que regem o universo. Perguntareis agora por que Ele fez tal lei em vez de tal outra! Dando ao Esprito a liberdade de escolha, deixa-lhe toda a responsabilidade dos seus atos e das suas conseqncias; nada lhe estorva o futuro; o caminho do bem est sua frente, como o do mal. Mas se sucumbir, ainda lhe resta uma consolao, a de que nem tudo se acabou para ele, pois Deus, na sua bondade, permite-lhe recomear o que foi mal feito. necessrio distinguir o que obra da vontade de Deus e o que da vontade do homem. Se um perigo vos ameaa, no fostes vs que o criastes, mas Deus; tivestes, porm, a vontade de vos expordes a ele, porque o considerastes um meio de adiantamento; e Deus o permitiu. 259. Se o Esprito escolhe o gnero de provas que deve sofrer, todas as tribulaes da vida foram previstas e escolhidas por ns? -- Todas, no bem o termo, pois no se pode dizer que escolhestes e previstes tudo o que vos acontece no mundo, at as menores coisas. Escolhestes o gnero de provas; os detalhes so conseqncias da posio escolhida, e freqentemente de vossas prprias aes. Se o Esprito quis nascer entre malfeitores, por exemplo, j sabia a que deslize se expunha, mas no conhecia cada um dos atos que praticaria; esses atos so produtos de sua vontade ou do seu livre arbtrio: O Esprito sabe que, escolhendo esse caminho, ter de passar por esse gnero de lutas; e sabe de que natureza so as vicissitudes que ir encontrar; mas no sabe quais os acontecimentos que o aguardam. Os detalhes nascem das circunstncias e da fora das coisas. S os grandes acontecimentos, que influem no destino, esto previstos. Se tomas um caminho cheio de desvios, sabes que deves ter muitas precaues, porque corres o perigo de cair, mas no sabes quando cairs, e pode ser que nem caias, se fores bastante prudente. Se ao passar pela rua uma telha te cair na cabea, no penses que estava escrito, como vulgarmente se diz. 260. Como o Esprito pode querer nascer entre gente de m vida? -- necessrio ser enviado ao meio em que possa sofrer a prova pedida. Pois bem: o semelhante atrai o semelhante, e para lutar contra o instinto do banditismo preciso que ele se encontre entre gente dessa espcie. 260-a. Se no houvesse gente de m vida na Terra, o Esprito no poderia encontrar nela o meio necessrio a certas provas?

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-- E deveramos lamentar isso? o que acontece nos mundos superiores, onde o mal no tem acesso. por isso que neles s existem bons Espritos. Fazei que o mesmo acontea, bem logo, em vossa Terra. 261. O Esprito, nas provas que deve sofrer para chegar perfeio, ter de experimentar todos os gneros de tentaes? Dever passar por todas as circunstncias que possam provocar-lhe o orgulho, o cime, a avareza, a sensualidade, etc.? -- Certamente no, pois sabeis que h os que tomam, desde o princpio, um caminho que os afasta de muitas provas. Mas aquele que se deixa levar pelo mau caminho corre todos os perigos do mesmo. Um Esprito pode pedir a riqueza e esta lhe ser dada; ento, segundo o seu carter, poder tornar-se avarento ou prdigo, egosta ou generoso, ou ainda entregar-se a todos os prazeres da sensualidade. Mas isso no quer dizer que ele devia cair forosamente em todas essas tendncias. 262. Como pode o Esprito, que em sua origem simples, ignorante e sem experincia, escolher uma existncia com conhecimento de causa e ser responsvel pela sua escolha? -- Deus supre a sua inexperincia, traando-lhe o caminho que deve seguir como fazes com uma criana desde o bero. Mas deixa-lhe pouco a pouco a liberdade de escolher, medida que o seu livre arbtrio se desenvolve. ento que ele muitas vezes se extravia, tomando o mau caminho, por no ouvir os conselhos dos bons Espritos. E a isso que podemos chamar a queda do homem. 262-a. Quando o Esprito goza do seu livre arbtrio a escolha da existncia corprea depende sempre exclusivamente da sua vontade, ou essa existncia pode lhe ser imposta pela vontade de Deus, como expiao? -- Deus sabe esperar: no precipita a expiao. Entretanto pode impor certa existncia a um Esprito, quando este, por sua inferioridade ou m vontade, no est apto a compreender o que lhe seria mais proveitoso, e quando v que essa existncia pode servir para a sua purificao, o seu adiantamento, e ao mesmo tempo servir-lhe de expiao. 263. O Esprito faz a sua escolha imediatamente aps a morte? -- No, pois muitos crem na eternidade das penas, e como j vos foi dito, isso um castigo. 264. O que orienta o Esprito na escolha das provas? -- Ele escolhe as que lhe podem servir de expiao, segundo a natureza de suas faltas, e fazlo adiantar mais rapidamente. Uns podem impor-se uma vida de misrias e privaes, para tentar suport-la com coragem; outros, experimentar as tentaes da fortuna e do poder, bem mais perigosas pelo abuso e o mau emprego que lhes pode dar e pelas ms paixes que desenvolvem; outros, enfim, querem ser provados nas lutas que tero de sustentar no contato com o vcio. 265. Se alguns Espritos escolhem o contato com o vcio, como prova, h os que o escolhem por simpatia e pelo desejo de viver num meio adequado aos seus gostos, ou para poderem entregar-se livremente s suas inclinaes materiais? -- H, por certo, mas s entre aqueles cujo senso moral ainda pouco desenvolvido; a prova decorre disso, e eles a sofrem por tempo mais longo. Cedo ou tarde compreendero que a satisfao das paixes brutais tem para eles conseqncias deplorveis, que tero de sofrer durante um tempo que lhes parecer eterno. Deus poder deix-los nesse estado at que eles tenham compreendido suas faltas, pedindo por si mesmos o meio de resgat-las em provas proveitosas. 266. No parece natural que os Espritos escolham as provas menos penosas?
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-- Para vs, sim; para o Esprito, no. Quando ele est liberto da matria, cessa a iluso, e a sua maneira de pensar diferente.
O homem, submetido na Terra influncia das idias carnais, s v nas suas provas o lado penoso. E por isso que lhe parece natural escolher as que, do seu ponto de vista, podem subsistir com os prazeres materiais. Mas na vida espiritual ele compara os prazeres fugitivos e grosseiros com a felicidade inaltervel que entrev, e ento que lhe importam alguns sofrimentos passageiros. O Esprito pode escolher a prova mais rude e em conseqncia a existncia mais penosa, com a esperana de chegar mais depressa a um estado melhor, como o doente escolhe muitas vezes o remdio mais desagradvel para se curar mais rapidamente. Aquele que deseja ligar o seu nome descoberta de um pas desconhecido no escolhe um caminho coberto de flores, pois sabe os perigos que corre, mas sabe tambm a glria que o espera, se for feliz. A doutrina da liberdade de escolha das nossas existncias, e das provas que devemos sofrer, deixa de parecer estranha. Quando consideramos que os Espritos, libertos da matria, apreciam as coisas de maneira diferente da nossa. Eles antevem o fim, e esse fim lhes parece muito mais importante que os prazeres fugitivos do mundo. Depois de cada existncia, vem o progresso que fizeram e compreendem quanto ainda lhes falta em pureza para o atingirem. Eis porque se submetem voluntariamente a todas as vicissitudes da vida corprea, pedindo eles mesmos aquelas que podem faz-los chegar mais depressa. No h pois, motivo para nos admirarmos de ver o Esprito no dar preferncia existncia mais suave. No seu estado de imperfeio, ele no pode desfrutar a vida sem amarguras, que apenas entrev; e para atingi-la que procura melhorar-se. No vemos diariamente exemplos de coisas parecidas? O homem que trabalha uma parte de sua vida, sem trguas nem descanso, a fim de ajuntar o necessrio para o seu bem-estar no desempenha uma tarefa que se imps, com vistas a um futuro melhor? O militar que se oferece para uma misso perigosa, o viajante que no enfrenta menores perigos, no interesse da Cincia ou de sua prpria fortuna, no se submetem a provas voluntrias, que devem proporcionar-lhes honra e proveito, se as vencerem? A que o homem no se expe, pelo seu interesse ou pela sua glria? Todos os concursos no so provas voluntrias para melhorar na carreira escolhida? No se chega a nenhuma posio social de elevada importncia, nas Cincias, nas artes, na indstria, sem passar pela srie de posies inferiores, que so outras tantas provas. A vida humana assim o decalque da vida espiritual. Nela encontramos em menor escala todas as peripcias daquela. Se na vida terrena escolhemos muitas vezes as provas mais difceis, com vistas a um fim mais elevado, por que o Esprito, que v mais longe, e para quem a vida do corpo apenas um incidente fugitivo, no escolher uma existncia penosa e laboriosa, se ela o deve conduzir a uma felicidade eterna? Aqueles que dizem que se pudessem escolher a sua existncia teriam pedido a de prncipes ou milionrios, so como os mopes que no vem o que tocam, ou como as crianas gulosas que respondem, quando perguntamos que profisso preferem: pasteleiros ou confeiteiros. Da mesma maneira, o viajante no fundo de um vale nevoento, no pode ver a extenso nem os pontos extremos da sua rota; mas, chegando ao cume da montanha, seu olhar abrange o caminho percorrido e o que falta a percorrer, v o final de sua viagem, os obstculos que ainda tem de vencer, e pode ento escolher com mais segurana os meios de o atingir. O Esprito encarnado como o viajante no fundo do vale; desembaraado dos liames terrestres, como o que atingiu o cume. Para o viajante, o fim o repouso aps a fadiga para o Esprito, a felicidade suprema, aps as tribulaes e as provas. Todos os Espritos dizem que, no estado errante, buscam, estudam, observam, para fazerem suas escolhas. No temos um exemplo disso na vida corprea? No buscamos muitas vezes atravs dos anos a carreira que livremente acabamos por escolher, porque a achamos a mais apropriada aos nossos objetivos? Se fracassamos numa, procuramos 106

outra. Cada carreira que abraamos uma fase, um perodo de vida: No empregamos cada dia em escolher o que faremos no outro? Ora, o que so as diferentes existncias corpreas, para o Esprito, seno fases, perodos, dias da sua vida esprita, que, como o sabemos, a vida normal, no sendo a vida corporal mais o que transitria, passageira?

267. O Esprito poderia fazer a sua escolha durante a vida corporal? -- Seu desejo pode ter influncia. Isso depende da inteno. Mas, no estado de Esprito, freqentemente v as coisas de maneira bem diversa. o Esprito quem faz a escolha. Mas, ainda assim, ele pode faz-la nesta vida material, porque o Esprito tem sempre os momentos em que se liberta da matria. 267-a. Muitas pessoas desejam grandezas e riquezas, mas no como expiao nem como prova. -- Sem dvida; a matria deseja essa grandeza para goz-la, e o Esprito a deseja para conhecer-lhe as vicissitudes. 268. At que chegue ao estado de perfeita pureza, o Esprito tem de passar constantemente por provas? -- Sim, mas elas no so como as entendeis. Chamais provas s tribulaes materiais; ora, o Esprito, chegado a um certo grau, mesmo sem ser perfeito, no tem mais nada a sofrer. Mas tem sempre deveres que o ajudam a se aperfeioar, e que no so penosos para ele, a no ser os de ajudar os outros a se aperfeioarem. 269. O Esprito pode enganar-se quanto eficcia da prova que escolher? -- Pode escolher uma que esteja acima das suas foras, e ento sucumbe. Pode tambm escolher uma que no lhe d proveito algum, como um gnero de vida ociosa e intil. Mas, nesse caso, voltando ao mundo dos Espritos, percebe que nada ganhou e pede para recuperar o tempo perdido. 270. A que se devem as vocaes de certas pessoas e sua vontade de seguir uma carreira em vez de outra? -- Parece-me que podeis responder por vs mesmos a esta questo. No a conseqncia de tudo o que dissemos sobre a escolha das provas e sobre o progresso realizado numa existncia anterior? 271. Quando o Esprito estuda, na erraticidade, as diversas condies em que poder progredir, como julga poder faz-lo, se nascer entre canibais? -- No so os Espritos j adiantados que nascem entre os canibais, mas os Espritos da mesma natureza dos canibais, ou que lhes so inferiores.
Sabemos que os nossos antropfagos no esto no ltimo grau da escala, e que h mundos onde o embrutecimento e a ferocidade ultrapassam tudo que existe na Terra. Esses Espritos so, portanto, ainda inferiores aos mais inferiores do nosso mundo, e vir para o meio dos nossos selvagens para eles um progresso, como seria um progresso para os nossos antropfagos exercer entre ns uma profisso que no os obrigasse a derramar sangue. Se eles no visam a mais alto, porque a sua inferioridade moral no lhes permite compreender um progresso mais completo. O Esprito no pode avanar seno gradualmente; no pode transpor de um salto a distncia que separa a barbrie da civilizao. E est nisso uma necessidade da reencarnao, que se mostra verdadeiramente de acordo com a justia de Deus. De outra maneira, em que se transformariam esses milhes de seres que morrem diariamente no ltimo estado de degradao, se no tivessem meios de se elevar? Por que Deus os teria deserdado dos favores concedidos aos demais?

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272. Os Espritos procedentes dum mundo inferior Terra, ou dum mundo muito atrasado, como os canibais, poderiam nascer entre os povos civilizados? -- Sim, h os que se extraviam, ao quererem subir muito alto; mas ficam deslocados entre vs, porque tm hbitos e instintos que se chocam com os vossos.
Esses seres nos do o triste espetculo da ferocidade em meio da civilizao. Retornando para o meio dos canibais, isso no ser um retrocesso, pois no faro mais do que retomar o seu lugar, e talvez ainda com proveito.

273. Um homem pertencente a uma raa civilizada poderia, por expiao, reencarnar-se numa raa selvagem? -- Sim, mas isso depende do gnero da expiao. Um senhor que tenha sido duro para os seus escravos poder tornar-se escravo e sofrer os maus tratos que infligiu a outros. Aquele que mandou numa poca, pode, em outra existncia, obedecer aos que se curvaram ante a sua vontade. uma expiao, se ele abusou do poder e Deus pode determin-la. Um bom Esprito pode, para os fazer avanar, escolher uma vida de influncia entre esses povos. Ento se trata de uma misso. VI RELAES DE ALM-TMULO 274. As diferentes ordens de Espritos estabelecem entre elas uma hierarquia de poderes; e h entre eles subordinao e autoridade? -- Sim, muito grande. Os Espritos tm, uns sobre os outros, a autoridade relativa sua superioridade. E a exercem por meio de uma ascendncia moral irresistvel. 274-a. Os Espritos inferiores podem subtrair-se autoridade dos superiores? -- Eu disse: irresistvel. 275. O poder e a considerao de que um homem goza na Terra do-lhe alguma supremacia no mundo dos Espritos? -- No; pois os pequenos sero elevados e os grandes rebaixados. Lede os salmos. 275-a. Como devemos entender essa elevao e esse rebaixamento? -- No sabes que os Espritos so de diferentes ordens, segundo os seus mritos? Pois bem: o maior na Terra pode estar na ltima classe entre os Espritos; enquanto o seu servidor estar na primeira. Compreendes isso? Jesus no disse: Quem se humilhar ser exaltado, e quem se exaltar ser humilhado? 276. Aquele que foi grande na Terra e se encontra inferior entre os Espritos, sente humilhao? -- Quase sempre muito grande, sobretudo se era orgulhoso e invejoso. 277. O soldado que, aps a batalha, encontra o seu general no mundo dos Espritos, reconhece-o ainda como seu superior? -- O ttulo no nada; a superioridade real tudo. 278. Os Espritos de diferentes ordens esto misturados? -- Sim e no; quer dizer, eles se vem, mas se distinguem uns dos outros. Afastam-se ou se aproximam segundo a semelhana ou divergncia de seus sentimentos como acontece entre vs. todo um mundo, do qual o vosso o reflexo obscuro. Os da mesma ordem se renem por uma espcie de afinidade, e formam grupos ou famlias de Espritos unidos pela simpatia e pelos propsitos; os bons, pelo desejo de fazer o bem; os maus, pelo desejo de
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fazer o mal, pela soma de suas faltas e pela necessidade de se encontrarem entre os seres semelhantes a eles.
Igual a uma grande cidade, onde os homens de todas as classes e de todas as condies se vem e se encontram, sem se confundirem, onde as sociedades se formam pela similitude de gostos, onde o vcio e a virtude se acotovelam, sem se falarem.

279. Todos os Espritos tm acesso, reciprocamente, uns junto aos outros? -- Os bons vo por toda parte e necessrio que assim seja, para que possam exercer a sua influncia sobre os maus. Mas as regies habitadas pelos bons so interditadas aos imperfeitos, a fim de que no levem a elas o distrbio das ms paixes. 280. Qual a natureza das relaes entre os bons e os maus Espritos? -- Os bons procuram combater as ms tendncias dos outros, a fim de os ajudar a subir; uma misso. 281. Por que os Espritos inferiores se comprazem em nos levar ao mal? -- Pelo despeito de no terem merecido estar entre os bons. Seu desejo o de impedir, tanto quanto puderem, que os Espritos ainda inexperientes atinjam o bem supremo. Querem fazer os outros provarem aquilo que eles provam. No vedes o mesmo entre vs? 282. Como os Espritos se comunicam entre si? -- Eles se vem e se compreendem; a palavra material: o reflexo da faculdade espiritual. O fluido universal estabelece entre eles uma comunicao constante; o veculo de transmisso do pensamento, como o ar para vs o veculo do som. Uma espcie de telgrafo universal que liga todos os mundos, permitindo aos Espritos corresponderem-se de um mundo a outro. 283. Os Espritos podem dissimular reciprocamente os seus pensamentos; podem esconder-se uns dos outros? -- No; para eles, tudo permanece descoberto, principalmente quando so perfeitos. Podem distanciar-se uns dos outros, mas sempre se vem. Esta no uma regra absoluta, porque certos Espritos podem muito bem tornar-se invisveis para outros, se julgam til faz-lo. 284. Como podem os Espritos que no tm mais corpo, constatar a prpria individualidade e distinguir-se dos outros que os odeiam? -- Constatam a sua individualidade pelo perisprito, que os torna seres distintos uns para os outros, como os corpos entre os homens. 285. Os Espritos se reconhecem por terem convivido na Terra? O filho reconhece o pai, o amigo o seu amigo? -- Sim, e assim de gerao em gerao. 285-a. Como se reconhecem no mundo dos Espritos os homens que se conheceram na Terra? -- Vemos a nossa vida passada e a lemos como um livro. Vendo o passado de nossos amigos e de nossos inimigos, vemos a sua passagem da vida para a morte. 286. A alma, ao deixar os despojos mortais, v imediatamente os parentes e amigos que a precederam no mundo dos Espritos? -- Imediatamente, nem sempre; pois, como j dissemos, -lhe necessrio algum tempo para reconhecer o seu estado e sacudir o vu material.

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287. Como a alma recebida, na sua volta ao mundo dos Espritos? -- A do justo, como um irmo bem-amado e longamente esperado; a do mau, como um ser que se despreza. 288. Que sentimento experimentam os Espritos impuros, vista de outro mau Esprito que chega? -- Os maus ficam satisfeitos de verem os seres sua imagem e como eles privados da felicidade infinita; como acontece na Terra a um ladro entre os seus iguais. 289. Nossos parentes e nossos amigos vm, s vezes, ao nosso encontro, quando deixamos a Terra? -- Sim, vm ao encontro da alma que estimam, felicitam-na como no regresso de uma viagem, se ela escapou aos perigos do caminho e a ajudam a se desprender dos liames corporais. um favor concedido aos bons Espritos, quando os que os amam vm ao seu encontro, enquanto os que esto manchados ficam no isolamento ou cercados somente de Espritos semelhantes a eles: uma punio. 290. Os parentes e os amigos renem-se sempre aps a morte? -- Isso depende de sua elevao e do caminho que seguem para o seu adiantamento. Se um deles est mais adiantado e marcha mais rpido que o outro, no podero ficar juntos; podero ver-se algumas vezes mas no estaro sempre reunidos, a no ser quando possam marchar ombro a ombro, ou quando tiverem atingido a igualdade na perfeio. Alm disso, a privao de ver os parentes e amigos s vezes uma punio. VII RELAES SIMPTICAS E ANTIPTICAS. METADES ETERNAS 291. Alm da simpatia geral, determinada pelas semelhanas, h afeies particulares entre os Espritos? -- Sim, como entre os homens. Mas o liame que une os Espritos mais forte na ausncia do corpo, porque no est mais exposto s vicissitudes das paixes. 292. H averses entre os Espritos? -- No h averses seno entre os Espritos impuros, e so estes que excitam entre vs as inimizades e as dissenses. 293. Dois seres que foram inimigos na Terra conservaro os seus ressentimentos no mundo dos Espritos? -- No; compreendero que sua dimenso era estpida, e o motivo, pueril. Apenas os Espritos imperfeitos conservam uma espcie de animosidade, at que se purifiquem. Se no foi seno um interesse material o que os separou, no pensaro mais nele, por pouco desmaterializados que estejam. Se no houver antipatia entre eles, o motivo da dissenso no mais existindo, podem rever-se com prazer.
Da mesma maneira que dois escolares, chegando idade da razo reconhecem a puerilidade de suas brigas infantis e deixam de se malquerer.

294. A lembrana das ms aes que dois homens cometeram, um contra o outro, obstculo sua simpatia? -- Sim, ela os leva a se distanciarem. 295. Que sentimento experimentam, aps a morte, aqueles a quem fizemos mal neste mundo?

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-- Se so bons, perdoam, de acordo com o vosso arrependimento. Se so maus, podem conservar o ressentimento, e por vezes vos perseguir at numa outra existncia. Deus pode permiti-lo, como um castigo. 296. As afeies individuais dos Espritos so suscetveis de alterao? -- No, porque eles no podem enganar-se, no usam mais a mscara sob a qual se ocultam os hipcritas e por isso que as suas afeies so inalterveis, quando eles so puros. O amor que os une para eles a fonte de uma suprema felicidade. 297. A afeio que dois seres mantiveram na Terra prossegue sempre, no mundo dos Espritos? -- Sim, sem dvida, se ela se baseia numa verdadeira simpatia; mas se as causas de ordem fsica tiveram maior influncia que a simpatia, ela cessa com as causas. As afeies entre os Espritos so mais slidas e mais durveis que na Terra, porque no esto subordinadas ao capricho dos interesses materiais e do amor-prprio. 298. As almas que devem unir-se esto predestinadas a essa unio, desde a sua origem, e cada um de ns tem em alguma parte do Universo, a sua metade, qual um dia se unir fatalmente? -- No; no existe unio particular e fatal entre duas almas. A unio existe entre todos os Espritos, mas em graus diferentes, segundo a ordem que ocupam, a perfeio que adquiriram: quanto mais perfeitos, tanto mais unidos. Da discrdia nascem todos os males humanos; da concrdia resulta a felicidade completa. 299. Em que sentido se deve entender a palavra metade, de que certos Espritos se servem para designar os Espritos simpticos? -- A expresso inexata; se um Esprito fosse a metade de outro, uma vez separado estaria incompleto. 300. Dois Espritos perfeitamente simpticos, quando reunidos, ficaro assim pela eternidade, ou podem separar-se e unir-se a outros Espritos? -- Todos os Espritos so unidos entre si. Falo dos que j atingiram a perfeio. Nas esferas inferiores, quando um Esprito se eleva, j no tem a mesma simpatia pelos que deixou. 301. Dois Espritos simpticos so complemento um do outro, ou essa simpatia o resultado de uma afinidade perfeita? -- A simpatia que atrai um Esprito para outro o resultado da perfeita concordncia de suas tendncias, de seus instintos; se um devesse completar o outro, perderia a sua individualidade. 302. A afinidade necessria para a simpatia perfeita consiste apenas na semelhana dos pensamentos e sentimentos, ou tambm na uniformidade dos conhecimentos adquiridos? -- Na igualdade dos graus de elevao. 303. Os Espritos que hoje no so simpticos, podem s-lo mais tarde? -- Sim, todos o sero. Assim, o Esprito que est hoje numa determinada esfera inferior, quando se aperfeioar, chegar esfera em que se encontra outro. Seu encontro se realizar mais prontamente, se o Esprito mais elevado, suportando mal as provas a que se submetera, tiver permanecido no mesmo estado. 303-a. Dois Espritos simpticos podem deixar de s-lo? -- Certamente, se um deles preguioso.

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A teoria das metades eternas uma imagem que representa a unio de dois Espritos simpticos. uma expresso usada at mesmo na linguagem vulgar, e que no deve ser tomada ao p da letra. Os Espritos que dela se servem no pertencem ordem mais elevada. A esfera de suas idias necessariamente limitada, e exprimem o seu pensamento pelos termos de que se teriam servido na vida corprea. E necessrio rejeitar esta idia de que dois Espritos, criados um para o outro, devem um dia fatalmente reunir-se na eternidade, aps terem permanecido separados durante um lapso de tempo mais ou menos longo.

VIII LEMBRANA DA EXISTNCIA CORPREA 304. O Esprito se lembra da sua existncia corprea? -- Sim, tendo vivido muitas vezes como homem, recorda-se do que foi. E te asseguro que, por vezes, ri-se de piedade de si mesmo.
Como o homem que, atingindo a idade da razo, ri das suas loucuras da juventude, ou das suas puerilidades da sua infncia.

305. A lembrana da existncia corprea se apresenta ao Esprito de maneira completa e inopinada, aps a morte? -- No: mas pouco a pouco, como alguma coisa que sai do nevoeiro, e medida que nela vai fixando a sua ateno. 306. O Esprito se lembra detalhadamente de todos os acontecimentos de sua vida; abrangendo o conjunto, num golpe de vista retrospectivo? -- Lembra-se das coisas na razo das conseqncias que acarretam para a sua situao de Esprito. Mas compreendes que h circunstncias s quais ele no atribui nenhuma importncia, e que nem mesmo procura recordar. 306-a. Poderia lembr-las, se o quisesse? -- Pode lembrar-se dos detalhes e dos incidentes mais minuciosos, seja de acontecimentos, seja mesmo de seus pensamentos. Mas quando isso no tem utilidade ele no o faz. 306-b. Entrev a finalidade da vida terrestre, com relao vida futura? -- Seguramente que a v e compreende, muito melhor do que quando vivia no corpo. Compreende a necessidade de purificao para chegar ao infinito, e sabe que a cada existncia se livra de algumas impurezas. 307. De que maneira a vida passada se desenrola na memria do Esprito? Por um esforo da sua imaginao, ou como um quadro que ele tenha ante os olhos? -- De uma e outra forma. Todos os atos que tenham interesse para a sua lembrana so para ele como se estivessem presentes: os outros ficam mais ou menos no fundo da memria, ou completamente esquecidos. Quanto mais desmaterializado estiver, menos importncia atribui s coisas materiais. Fazes muitas vezes a evocao de um Esprito errante, que acabou de deixar a Terra e no se lembra dos nomes das pessoas que amava, nem dos detalhes que para ti parecem importantes; que pouco lhe interessam, e caem no esquecimento. Aquilo de que ele se lembra muito bem so os fatos principais, que o ajudam a progredir. 308. O Esprito se lembra de todas as existncias que precederam a que acabou de deixar? -- Todo o seu passado se desenrola diante dele, como as etapas de um caminho que o viajante percorreu. Mas, como j dissemos, ele no se lembra de maneira absoluta, de todos os atos, recordando-os apenas na razo da influncia que tenham sobre o seu estado presente. Quanto

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s primeiras existncias, as que se podem considerar como a infncia do Esprito, perdem-se no vazio e desaparecem na noite do esquecimento. 309. Como o Esprito considera o corpo que acabou de deixar? -- Como uma veste imprpria, que o incomodava, e da qual se sente feliz por se ter desembaraado. 309-a. Que sentimento experimenta vista do seu corpo em decomposio? -- Quase sempre o de indiferena, como por uma coisa a que no d mais importncia. 310. Ao fim de um certo lapso de tempo, o Esprito reconhece os ossos ou outras coisas que lhe tenham pertencido? -- Algumas vezes. Isso depende da maneira mais ou menos elevada pela qual considere as coisas terrestres. 311. O respeito que se tem pelas coisas materiais que os Espritos deixaram atrai a sua ateno para esses objetos, e eles consideram esse respeito com prazer? -- O Esprito se sente sempre feliz de ser lembrado. As coisas que dele conservamos avivam em ns a sua lembrana, mas o pensamento o que o atrai para vs, e no os objetos. 312. Os Espritos conservam a lembrana dos sofrimentos que suportaram durante sua ltima existncia corprea? -- Freqentemente a conservam, e essa lembrana os faz melhor avaliar a felicidade que podem desfrutar como Espritos. 313. O homem que foi feliz neste mundo lastima os gozos que perdeu, ao deixar a Terra? -- Somente os Espritos inferiores podem lastimar os gozos que correspondem impureza de sua natureza, e que eles expiam pelo sofrimento. Para os Espritos elevados, a felicidade eterna mil vezes prefervel aos prazeres efmeros da Terra.
Como o adulto que desprezou o que constitua as delcias da sua infncia.

314. Aquele que iniciou grandes trabalhos com uma finalidade til e que os v interrompidos pela morte, lamenta t-los deixado por acabar? -- No, porque v que outros esto destinados a conclu-los. Ao contrrio, trata de influenciar outros Espritos humanos a continu-los. Seu objetivo na Terra era o bem da humanidade; esse objetivo o mesmo, no mundo dos Espritos. 315. Aquele que deixou trabalhos de arte ou de literatura, conserva pelas suas obras o amor que tinha durante a vida? -- Segundo sua elevao, julga-as de outra maneira e freqentemente reprova o que mais admirava. 316. O Esprito se interessa ainda pelos trabalhos que se fazem na Terra, pelo progresso das artes e das cincias? -- Isso depende de sua elevao ou da misso que possa ter a cumprir. Aquilo que vos parece magnfico freqentemente bem pouca coisa para certos Espritos, que o admiram como o sbio admira a obra de um escolar. Eles examinam o que pode provar a elevao dos Espritos encarnados e seus progressos. 317. Os Espritos conservam, depois da morte, o amor da ptria?

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-- E sempre o mesmo princpio: para os Espritos elevados, a ptria o Universo; na Terra, aquela em que possuem maior nmero de pessoas simpticas.
A situao dos Espritos e sua maneira de ver as coisas variam ao infinito, na razo do grau de seu desenvolvimento moral e intelectual. Os Espritos de uma ordem elevada geralmente s fazem na Terra estaes de curta durao. Tudo quanto aqui se faz to mesquinho, em comparao com as grandezas do infinito; as coisas a que os homens atribuem a maior importncia so to pueris aos seus olhos, que eles encontram poucos atrativos neste mundo, a menos que tenham sido chamados a fim de concorrer para o progresso da humanidade. Os Espritos de uma ordem intermdia passam mais freqentemente por aqui, embora considerem as coisas de maneira mais elevada do que durante a encarnao. Os Espritos vulgares so de alguma maneira os que aqui permanecem constituindo a massa da populao ambiente do mundo invisvel. Conservam, com pouca diferena as mesmas idias, os mesmos gostos e as mesmas tendncias que tinham no seu envoltrio corporal. Intrometem-se nas nossas reunies, nos nossos negcios, nas nossas diverses tomando parte mais ou menos ativa, segundo o seu carter. No podendo satisfazer as suas paixes. Gozam com os que a elas se entreguem, e as excitam nessas pessoas [21]. Encontramos entre eles alguns mais srios, que vem e observam para se instruir e aperfeioar.

318. As idias dos Espritos se modificam na vida de Esprito? -- Muito; sofrem modificaes muito grandes, medida que o Esprito se desmaterializa. Ele pode, s vezes, permanecer muito tempo com as mesmas idias, mas pouco a pouco a influncia da matria diminui e ele v as coisas mais claramente. E ento que procura os meios de se melhorar. 319. Desde que o Esprito j viveu a vida esprita, antes da sua encarnao, de onde vem o seu espanto ao reentrar no mundo dos Espritos? -- Esse apenas o efeito do primeiro momento e da perturbao que se segue ao despertar. Mais tarde, ele reconhece perfeitamente o seu estado, medida que lhe volta a lembrana do passado e que se desfaz a impresso da vida terrestre. (Ver o item 163 e seguintes). IX COMEMORAO DOS MORTOS - FUNERAIS 320. Os Espritos so sensveis saudade dos que os amavam na Terra? -- Muito mais do que podeis julgar. Essa lembrana aumenta-lhes a felicidade, se so felizes, e se so infelizes, serve-lhes de alvio. 321. O dia de comemorao dos mortos tem alguma coisa de mais solene para os Espritos? Preparam-se eles para visitar os que vo orar sobre os tmulos? -- Os Espritos atendem ao chamado do pensamento, nesse dia como nos outros. 321-a. Esse para eles um dia de reunio junto s sepulturas? -- Renem-se em maior nmero nesse dia, porque maior o nmero de pessoas que os chamam. Mas cada um s comparece em ateno aos seus amigos, e no pela multido dos indiferentes. 321-b. Sob que forma comparecem, e como seriam vistos, se pudessem tornar-se visveis? -- Sob a que tinham em vida. 322. Os Espritos esquecidos, cujas tumbas no so visitadas por ningum, comparecem apesar disso e sentem algum desgosto por no verem nenhum amigo se lembrar deles? -- Que lhes importa a Terra? Somente pelo corao se prendem a ela. Se no mais o amam, nada mais h que faa o Esprito voltar Terra. Ele tem todo o Universo pela frente.
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323. A visita ao tmulo proporciona mais satisfao ao Esprito do que uma prece feita em sua inteno? -- A visita ao tmulo uma maneira de manifestar que se pensa no Esprito ausente: a exteriorizao desse fato. Eu j vos disse que a prece que santifica o ato de lembrar; pouco importa o lugar se a lembrana ditada pelo corao. 324. Os Espritos das pessoas homenageadas com esttuas ou monumentos assistem s inauguraes e as vem com prazer? -- Muitos as assistem, quando podem, mas so menos sensveis s honras que lhes tributam do que s lembranas. 325. De onde pode vir, para certas pessoas, o desejo de serem enterradas antes num lugar do que noutro? Voltam a ele com mais satisfao, aps a morte? E essa importncia dada a uma coisa material sinal de inferioridade do Esprito? -- Afeio do Esprito por certos lugares: inferioridade moral. O que representa um pedao de terra, mais do que outro, para o Esprito elevado? No sabe ele que a sua alma se reunir aos que ama, mesmo que os seus ossos estejam separados? 325-a. A reunio dos despojos mortais de todos os membros de uma famlia deve ser considerada como futilidade? -- No. um costume piedoso e um testemunho de simpatia pelos entes amados. Se essa reunio pouco representa para os Espritos, til para os homens: suas recordaes se concentram melhor. 326. A alma que volta vida espiritual sensvel s honras que tributam aos seus despojos mortais? -- Quando o Esprito j chegou a um certo grau de perfeio no tem mais a vaidade terrestre e compreende a futilidade de todas as coisas. Sabei, porm, que freqentemente h Espritos que, no primeiro momento da morte, gozam de grande satisfao com as honras que lhes tributam, ou se desgostam com o abandono a que lanam o seu envoltrio, pois conservam ainda alguns preconceitos deste mundo. 327. O Esprito assiste ao seu enterro? -- Muito freqentemente o assiste. Mas algumas vezes no percebe o que se passa, se ainda estiver perturbado. 327-a. Fica lisonjeado com a concorrncia ao seu enterro? -- Mais ou menos, segundo o sentimento que provoca essa concorrncia. 328. O Esprito daquele que acaba de morrer assiste s reunies de seus herdeiros? -- Quase sempre. Deus o quer, para sua prpria instruo e para castigo dos culpados. E nessa ocasio que v quanto valiam os protestos que lhe faziam. Todos os sentimentos se tornam patentes, e a decepo que experimenta vendo a rapacidade dos que dividem o seu esplio, o esclarece quanto aos propsitos. Mas a vez deles tambm chegar. 329. O respeito instintivo do homem pelos mortos em todos os tempos e entre todos os povos um efeito da intuio da existncia futura? -- a sua conseqncia natural. Sem ela, esse respeito no teria sentido [22]. ***

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(21) Obsesses para os vcios, de que do prova os tratamentos espritas em hospitais e nos Centros. O grifo nosso. (N. do T.) [22] O respeito pelos mortos no apenas um costume, como se v: um dever de fraternidade, que a conscincia conserva e para o qual nos alerta. Por pior que tenha sido o morto, no temos o direito de aumentar-lhe o suplcio com as nossas vibraes agressivas. A caridade nos manda esquecer o mal e lembrar o bem, pois s assim ajudaremos o Esprito desencarnado a superar as suas falhas e esfora-se para evoluir. Pensando e falando mal dele, s podemos prejudic-lo, irritlo e at mesmo volt-lo contra ns. (N. do T.)

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CAPTULO VII

RETORNO VIDA CORPORAL


I PRELDIO DO RETORNO 330. Os Espritos conhecem a poca em que tero de se reencarnar? -- Eles a pressentem, como o cego sente o fogo de que se aproxima. Sabem que devem retomar um corpo, como sabeis que deveis morrer um dia, mas ignoram quando isso acontecer. (Ver item 166). 330-a. A reencarnao , portanto, uma necessidade da vida esprita, como a morte uma necessidade da vida corprea? -- Seguramente, assim . 331. Todos os Espritos se preocupam com a sua reencarnao? -- H os que absolutamente no pensam nela, que nem mesmo a compreendem; isso depende de sua natureza mais ou menos avanada. Para alguns, a incerteza quanto ao futuro uma punio. 332. O Esprito pode abreviar ou retardar o momento da reencarnao? -- Pode abrevi-lo, solicitando-o por suas preces e pode tambm retard-lo, se recuar ante a prova. Porque entre os Espritos h tambm indiferentes e poltres; mas no o faz impunemente, pois sofre com isso, como aquele que recusa o remdio que o pode curar. 333. Se um Esprito se sentisse bastante feliz numa condio mediana entre os Espritos errantes, e no tivesse a ambio de se elevar, poderia prolongar indefinidamente esse estado? -- No indefinidamente; cedo ou tarde, o Esprito sente a necessidade de avanar; todos devem elevar-se, pois esse o destino de todos. 334. A unio da alma com este ou aquele corpo est predestinada, ou no ltimo momento que se faz a escolha? -- O Esprito sempre designado com antecedncia. Escolhendo a prova que deseja sofrer, o Esprito pede para se encarnar; Deus, que tudo sabe e tudo v, sabe e v com antecedncia que tal alma se unir a tal corpo. 335. O Esprito tem o direito de escolher o corpo ou somente o gnero de vida que lhe deve servir de prova? -- Ele pode escolher tambm o corpo, porque as imperfeies do corpo so provas que o ajudam no seu adiantamento, se ele vencer os obstculos encontrados; mas a escolha nem sempre depende dele, que pode pedi-la. 335-a. Pode o Esprito, no ltimo momento, recusar o corpo escolhido? -- Se o recusasse, sofreria muito mais do que aquele que no tivesse tentado nenhuma prova. 336. Poderia acontecer que um corpo que deve nascer no encontrasse Esprito para encarnar-se nele? -- Deus proveria a isso. A criana, quando deve nascer para viver, tem sempre uma alma predestinada; nada criado sem um desgnio.

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337. A unio do Esprito com determinado corpo pode ser imposta por Deus? -- Pode ser imposta, da mesma maneira que as diferentes provas, sobretudo quando o Esprito ainda no est apto a fazer uma escolha com conhecimento de causa. Como expiao, o Esprito pode ser constrangido a se unir ao corpo de uma criana que, por seu nascimento e pela posio que ter no mundo, poder tornar-se para ele um meio de castigo. 338. Se acontecesse que muitos Espritos se apresentassem para ocupar um mesmo corpo que vai nascer, o que decidiria entre eles? -- Muitos podem pedi-lo, mas Deus quem julga, em casos assim, qual o mais capaz de preencher a misso a que a criana se destina. Mas, como j disse, o Esprito designado antes do instante em que deve unir-se ao corpo. 339. O momento da encarnao seguido de perturbao semelhante ao que se verifica na desencarnao? -- Muito maior, e sobretudo mais longa. Na morte, o Esprito sai da escravido; no nascimento, entra nela. 340. O instante em que o Esprito deve encarnar-se para ele um instante solene? Cumpre ele esse ato como coisa grave e importante? -- como um viajante que embarca para uma travessia perigosa e no sabe se vai encontrar a morte nas vagas que afronta.
O viajante que embarca sabe a que perigos se expe, mas no sabe se naufragar. Assim se d com o Esprito: ele conhece o gnero de provas a que se submete, mas no sabe se sucumbir. Da mesma maneira que a morte do corpo um renascimento para o Esprito, a reencarnao para ele uma espcie de morte, ou antes, de exlio e de clausura. Ele deixa o mundo dos Espritos pelo mundo corpreo, como o homem deixa o mundo corpreo pelo mundo dos Espritos. O Esprito sabe que se reencarnar, como o homem sabe que morre; mas, como este, no tem conscincia do fato seno no ltimo momento, quando chega o tempo desejado. Ento, nesse momento supremo, a perturbao o envolve, como no homem em agonia, e essa perturbao persiste at que a nova existncia esteja nitidamente firmada. O incio da reencarnao uma espcie de agonia para o Esprito.

341. A incerteza do Esprito quanto eventualidade do sucesso das provas que vai sofrer na vida para ele uma causa de aflio, antes da encarnao? -- Uma grande aflio, pois as provas da sua existncia o retardaro ou faro avanar, segundo as tiver bem ou mal suportado. 342. No momento de sua reencarnao o Esprito acompanhado por outros Espritos, seus amigos, que assistem sua partida do mundo esprita, como o vo receber na sua volta? -- Isso depende da esfera que o Esprito habita. Se est nas esferas em que reina a afeio, os Espritos que o amam o acompanham at o derradeiro momento, o encorajam, e freqentemente mesmo, o seguem durante a vida. 343. Os Espritos amigos, que nos seguem durante a vida so, por vezes, os que vemos em sonho, que nos testemunham a sua afeio e que se nos apresentam com feies desconhecidas? -- Muito freqentemente o so; eles vm visitar-vos, como ides ver um prisioneiro nas grades.

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II UNIO DA ALMA COM O CORPO 344. Em que momento a alma se une ao corpo? -- A unio comea na concepo, mas no se completa seno no instante do nascimento. Desde o momento da concepo, o Esprito designado para tomar determinado corpo a ele se liga por um lao fludico que se vai encurtando cada vez mais, at o instante em que a criana vem luz; o grito que ento se escapa de seus lbios anuncia que a criana entrou para o nmero dos vivos e dos servos de Deus. 345. A unio entre o Esprito e o corpo definitiva desde o momento da concepo? Durante esse primeiro perodo o Esprito poderia renunciar a tomar o corpo que lhe foi designado? -- A unio definitiva, no sentido em que outro Esprito no poderia substituir o que foi designado para o corpo, mas, como os laos que o prendem so mais frgeis, fceis de romper, podem ser rompidos pela vontade do Esprito que recua ante a prova escolhida. Nesse caso, a criana no vinga. 346. Que acontece ao Esprito, se o corpo que ele escolheu morre antes de nascer? -- Escolhe outro. 346-a. Qual pode ser a utilidade dessas mortes prematuras? -- As imperfeies da matria, na maioria das vezes, so a causa dessas mortes. 347. Que utilidade pode ter para um esprito a sua encarnao num corpo que morre poucos dias depois de nascer? -- O ser ainda no tem conscincia bastante desenvolvida da sua existncia; a importncia da morte quase nula; freqentemente, como j dissemos, trata-se de uma prova para os pais. 348. O Esprito sabe, com antecedncia, que o corpo por ele escolhido no tem possibilidade de viver? -- Sabe, algumas vezes; mas, se o escolheu por esse motivo, que recua ante a prova. 349. Quando falha uma encarnao para o Esprito, por uma causa qualquer, ela suprida imediatamente por outra existncia? -- Nem sempre imediatamente; o Esprito necessita de tempo para escolher de novo, a menos que a reencarnao instantnea decorra de uma determinao anterior. 350. O Esprito, uma vez unido ao corpo da criana, e no podendo mais retroceder, lamenta algumas vezes a escolha feita? -- Queres perguntar se, como homem, ele se queixa da vida que tem? Se desejaria outra? Sim. Se lamenta a escolha feita? No, porque no sabe que a escolheu. O Esprito, uma vez encarnado, no pode lamentar uma escolha de que no tem conscincia, mas pode achar muito pesada a carga. E, se a considera acima de suas foras, ento que recorre ao suicdio. 351. No intervalo da concepo ao nascimento, o Esprito goza de todas as suas faculdades? -- Mais ou menos, segundo a fase, porque no est ainda encarnado, mas ligado ao corpo. Desde o instante da concepo, a perturbao comea a envolver o Esprito, advertindo-o assim de que chegou o momento de tomar uma nova existncia; essa perturbao vai crescendo at o nascimento. Nesse intervalo, seu estado mais ou menos o de um Esprito encarnado, durante o sono do corpo. medida que o momento do nascimento se aproxima, suas idias se apagam, assim como a lembrana do passado se apaga desde que entrou na vida. Mas essa lembrana lhe volta pouco a pouco memria. no seu estado de Esprito.

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352. No instante do nascimento o Esprito recobra imediatamente a plenitude de suas faculdades? -- No: elas se desenvolvem gradualmente, com os rgos. Ele se encontra numa nova existncia; preciso que aprenda a se servir dos seus instrumentos: as idias lhe voltam pouco a pouco, como um homem que acorda e se encontra numa posio diferente da que ocupava antes de dormir. 353. A unio do Esprito com o corpo no estando completa e definitivamente consumada, seno depois do nascimento, pode considerar-se o feto como tendo uma alma? -- O Esprito que o deve animar existe, de qualquer maneira, fora dele. Propriamente falando, ele no, tem uma alma, pois a encarnao est apenas em vias de se realizar, mas est ligado alma que deve possuir. 354. Como se explica a vida intra-uterina? -- a da planta que vegeta. A criana vive a vida animal. O homem possui em si a vida animal e a vida vegetal, que completa, ao nascer, com a vida espiritual. 355. H, como o indica a Cincia, crianas que desde o ventre da me no tm possibilidades de viver? E com que fim acontece isso? -- Isto acontece freqentemente, e Deus o permite como prova, seja para os pais, seja para o Esprito destinado a encarnar. 356. H crianas natimortas que no foram destinadas encarnao de um Esprito? -- Sim, h as que jamais tiveram um Esprito destinado aos seus corpos: nada devia cumprir-se nelas. somente pelos pais que essa criana nasce. 356-a. Um ser dessa natureza pode chegar ao tempo normal de nascimento? -- Sim, algumas vezes, mas ento no vive. 356-b. Toda criana que sobrevive tem, necessariamente, um Esprito encarnado? -- Que seria ela, sem o Esprito? No seria um ser humano. 357. Quais so, para o Esprito, as conseqncias do aborto? -- Uma existncia nula e a recomear. 358. O aborto provocado um crime, qualquer que seja a poca da concepo? -- H sempre crime, quando se transgride a lei de Deus. A me, ou qualquer pessoa, cometer sempre um crime ao tirar a vida criana antes do seu nascimento, porque isso impedir a alma de passar pelas provas de que o corpo devia ser o instrumento. 359. No caso em que a vida da me estivesse em perigo pelo nascimento da criana, haveria crime em sacrificar a criana para salvar a me? -- prefervel sacrificar o ser que no existe a sacrificar o que existe. 360. racional ter pelos fetos o mesmo respeito que se tem pelo corpo de uma criana que tivesse vivido? -- Em tudo isto vede a vontade de Deus e a sua obra, e no trateis levianamente as coisas que deveis respeitar. Por que no respeitar as obras da Criao, que s vezes so incompletas pela vontade do Criador? Isso pertence aos seus desgnios, que ningum chamado a julgar.

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III FACULDADES MORAIS E INTELECTUAIS 361. De onde vm para o homem as suas qualidades morais, boas ou ms? -- So as do Esprito que est nele encarnado; quanto mais puro esse Esprito, mais o homem propenso ao bem. 361-a. Parece resultar da que o homem de bem a encarnao de um bom Esprito e o homem vicioso a de um mau Esprito? -- Sim, mas dize antes que um Esprito imperfeito, pois de outra forma se poderia crer nos Espritos sempre maus, a que chamais demnios. 362. Qual o carter dos indivduos em que se encarnam os Espritos brejeiros e levianos? [23] -- So estouvados, espertos, e algumas vezes, malfazejos. 363. Os Espritos tm paixes estranhas humanidade? -- No; se assim fosse, vs tambm as tereis. 364. o mesmo Esprito que d ao homem as qualidades morais e as da inteligncia? -- Seguramente que o mesmo, e na razo do grau a que tenha chegado. O homem no tem em si dois Espritos. 365. Por que os homens mais inteligentes, que revelam um Esprito superior neles encarnado, so, s vezes, ao mesmo tempo, profundamente viciosos? -- que o Esprito encarnado no bastante puro, e o homem cede influncia de outros Espritos ainda piores. O Esprito progride numa marcha ascendente insensvel, mas o progresso no se realiza simultaneamente em todos os sentidos; num perodo, ele pode avanar em cincia, num outro, em moralidade. 366. Que pensar da opinio segundo a qual as diferentes faculdades intelectuais e morais do homem seriam o produto de outros tantos Espritos diversos, nele encarnados, tendo cada qual uma aptido especial? -- Refletindo-se a respeito, reconhece-se que absurda. O Esprito deve ter todas as aptides. Para poder progredir, necessita de uma vontade nica. Se o homem fosse um amlgama de Espritos, essa vontade no existiria e ele no teria individualidade, pois na sua morte todos esses Espritos seriam como um bando de pssaros escapos da gaiola. O homem se queixa muitas vezes de no compreender algumas coisas, mas curioso ver-se como ele multiplica as dificuldades, quando tem em mos uma explicao muito simples e natural. Isso ainda tomar o efeito pela causa: fazer com o homem o que os pagos faziam com Deus. Eles criam em tantos deuses quantos os fenmenos do Universo. Mas, mesmo entre eles, as pessoas sensatas no viam nesses fenmenos mais do que efeitos, tendo por causa um Deus nico.
O mundo fsico e o mundo moral nos oferecem, a respeito, numerosos pontos de comparao. Acreditou-se na multiplicidade da matria, enquanto o exame se detinha na aparncia dos fenmenos; hoje, compreende-se que esses fenmenos to variados podem no ser mais do que modificaes de uma matria elementar nica. As diversas faculdades so manifestaes de uma mesma causa que a alma, ou do Esprito encarnado, e no de muitas almas, como os diferentes sons do rgo so produtos de uma mesma espcie de ar, e no de tantas espcies de ar quantos forem os sons. Desse sistema resultaria que, quando um homem perde ou adquire certas aptides, certas tendncias, isso significaria que outros tantos Espritos o possuram ou deixaram, o que o tornaria um ser mltiplo, sem individualidade, e conseqentemente sem responsabilidade. Isto, alm do mais, contraditado pelos to numerosos exemplos de manifestaes em que os Espritos provam sua personalidade e sua identidade. 121

IV INFLUNCIA DO ORGANISMO 367. O Esprito, ao unir-se ao corpo, identifica-se com a matria? -- A matria no mais que o envoltrio do Esprito, como a roupa o envoltrio do corpo. O Esprito, ao unir-se ao corpo, conserva os atributos da natureza espiritual. 368. As faculdades do Esprito se exercem com toda a liberdade, aps a sua unio com o corpo? -- O exerccio das faculdades depende dos rgos que lhes servem de instrumentos; elas so enfraquecidas pela grosseria da matria. 368-a. De acordo com isso, o envoltrio material seria um obstculo livre manifestao das faculdades do Esprito, como um vidro opaco se ope livre emisso da luz? -- Sim, e bastante opaco.
Pode-se ainda comparar a ao da matria grosseira do corpo sobre o Esprito de uma gua lodosa, que tira a liberdade de movimentos do corpo nela mergulhado.

369. O livre exerccio das faculdades da alma est subordinado ao desenvolvimento dos rgos? -- Os rgos so os instrumentos da manifestao das faculdades da alma. Essa manifestao est subordinada ao desenvolvimento e ao grau de perfeio dos respectivos rgos, como a excelncia de um trabalho excelncia da ferramenta. 370. Pode-se induzir, da influncia dos rgos, uma relao entre o desenvolvimento dos rgos cerebrais e o das faculdades morais e intelectuais? -- No confundais o efeito com a causa. O Esprito tem sempre as faculdades que lhe so prprias. Assim, no so os rgos que lhe do as faculdades, mas as faculdades que impulsionam o desenvolvimento dos rgos. 370-a. De acordo com isso, a diversidade das aptides entre os homens decorre unicamente do estado do Esprito? -- Unicamente no o termo exato. As qualidades do Esprito que pode ser mais ou menos adiantado, constituem o princpio, mas necessrio ter em conta a influncia da matria, que entrava mais ou menos o exerccio dessas faculdades.
O Esprito, ao encarnar-se, traz certas predisposies, e se admitirmos, para cada uma delas, um rgo correspondente no crebro, o desenvolvimento desses rgos ser um efeito e no uma causa. Se as faculdades tivessem os seus princpios nos rgos, o homem seria uma mquina, sem livre arbtrio e sem a responsabilidade dos seus atos. Teramos de admitir que os maiores gnios, sbios, poetas, artistas, no so gnios seno porque o acaso lhes deu rgos especiais. De onde se segue que, sem esses rgos, eles no seriam gnios, e que o ltimo dos imbecis poderia ter sido um Newton, um Virglio ou um Rafael, se houvesse sido provido de certos rgos. Suposio que se torna ainda mais absurda quando aplicada s qualidades morais. Assim, segundo esse sistema, So Vicente de Paulo, dotado pela Natureza de tal ou tal rgo, poderia ter sido um celerado, e no faltaria ao maior celerado mais do que um rgo para ser um So Vicente de Paulo. Admiti, ao contrrio, que os rgos especiais, se que existem, so conseqentes e se desenvolvem pelo exerccio das faculdades, como os msculos pelo movimento e nada tereis de irracional. Tomemos uma comparao trivial, por bem se aplicar ao caso. Atravs de certos sinais fisionmicos reconhecereis o homem dado bebida; so esses sinais que o fazem bbado, ou o vcio da embriaguez que produz os sinais? Pode-se dizer que os rgos recebem a marca das faculdades.

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V IDIOTISMO E LOUCURA 371. A opinio de que os cretinos e os idiotas teriam uma alma de natureza inferior tem fundamento? -- No. Eles tm uma alma humana, freqentemente mais inteligente do que pensais, e que sofre com a insuficincia dos meios de que dispe para se comunicar, como o mudo sofre por no poder falar. 372. Qual o objetivo da Providncia, ao criar seres desgraados como os cretinos e os idiotas? -- So os Espritos em punio que vivem em corpos de idiotas. Esses Espritos sofrem com o constrangimento a que esto sujeitos e pela impossibilidade de manifestar-se atravs de rgos no desenvolvidos ou defeituosos. 372-a. Ento no exato dizer que os rgos no exercem influncia sobre as faculdades? -- Jamais dissemos que os rgos no exercem influncia. Eles a exercem, e muito grande, sobre a manifestao das faculdades, mas no produzem as faculdades. Esta a diferena. Um bom msico, com um mau instrumento, no far boa msica, o que no o impede de ser um bom msico.
necessrio distinguir o estado normal do estado patolgico. No estado normal, o moral supera o obstculo material. Mas h casos em que a matria oferece uma tal resistncia que as manifestaes so entravadas ou desnaturadas, como na idiotia e na loucura. Esses so casos patolgicos, e em tal estado a alma no goza de toda a sua liberdade. A prpria lei humana a isenta da responsabilidade dos seus atos.

373. Qual o mrito da existncia para seres que, como os idiotas e os cretinos, no podendo fazer o bem nem o mal, no podem progredir? -- uma expiao, imposta ao abuso que tenham feito de certas faculdades; um tempo de suspenso. 373-a. Um corpo de idiota pode ento encerrar um Esprito que tivesse animado um homem de gnio numa existncia procedente? -- Sim, o gnio torna-se s vezes uma desgraa, quando dele se abusa.
A superioridade moral no est sempre na razo da superioridade intelectual, e os maiores gnios podem ter muito a expiar; da resulta freqentemente para eles uma existncia inferior s que j tenham vivido, que uma causa de sofrimento. Os entraves que o Esprito prova em suas manifestaes so para ele como as cadeias que constrangem os movimentos de um homem vigoroso. Pode-se dizer que os cretinos e os idiotas so estropiados do crebro, como o coxo o das pernas e o cego dos olhos.

374. O idiota, no estado de Esprito, tem conscincia do seu estado mental? -- Sim, muito freqentemente. Compreende-se que as cadeias que embaraam o seu desenvolvimento so uma prova e uma expiao. 375. Qual a situao do Esprito na loucura? -- O Esprito, quando em liberdade, recebe diretamente suas impresses e exerce diretamente a sua ao sobre a matria; mas encarnado, encontra-se em condies totalmente diferentes e na contingncia de no o fazer seno com a ajuda de rgos especiais. Que uma parte ou conjunto desses rgos sejam alterados, e a sua ao ou suas impresses, no que respeita a esses rgos, ficam interrompidas. Se ele perde os olhos, fica cego; sem os ouvidos, fica surdo, etc. Imagina agora se o rgo que preside aos efeitos da inteligncia e da vontade for
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parcial ou inteiramente atacado ou modificado, e fcil te ser compreender que o Esprito, s tendo ento a seu servio rgos incompletos ou alterados, deve entrar numa perturbao de que, por si mesmo e no seu foro ntimo, tem perfeita conscincia, mas cujo curso j no pode deter. 375-a. ento sempre o corpo e no o Esprito o desorganizado? -- Sim; mas necessrio no perder de vista que, da mesma maneira que o Esprito age sobre a matria, esta reage sobre ele numa certa medida, e que o Esprito pode encontrar-se momentaneamente impressionado pela alterao dos rgos atravs dos quais se manifesta e recebe as suas impresses. Pode acontecer que, com o tempo, quando a loucura durou bastante, a repetio dos mesmos atos acabe por exercer sobre o Esprito uma influncia da qual ele no se livrar seno depois da sua completa separao de toda impresso material. 376. Qual a razo por que a loucura leva algumas vezes ao suicdio? -- O Esprito sofre pelo constrangimento a que est submetido e pela impotncia de manifestarse livremente. Por isso, busca libertar-se por intermdio da morte. 377. Aps a morte, o Esprito se ressente da perturbao de suas faculdades? -- Ele pode ressentir-se durante algum tempo, at que esteja completamente desligado da matria, como o homem que, ao acordar, se ressente por algum tempo da perturbao em que o sono o mergulhara. 378. Como a alterao do crebro pode reagir sobre o Esprito aps a morte? -- uma lembrana. Um peso oprime o Esprito, e como ele no teve conscincia de tudo o que se passou durante a sua loucura, necessrio um certo tempo para que se ponha ao corrente. por isso que, quanto mais tenha durado a loucura, durante a vida, mais longamente durar a tortura, o constrangimento aps a morte. O Esprito desligado do corpo se ressente por algum tempo da impresso dos seus ligamentos. VI DA INFNCIA 379. O Esprito que anima o corpo de uma criana to desenvolvido quanto o de um adulto? -- Pode mesmo ser mais, se ele mais progrediu, pois so apenas os rgos imperfeitos que o impedem de se manifestar. Age de acordo com o instrumento de que se serve. 380. Numa criana de tenra idade, o Esprito, fora do obstculo que a imperfeio dos rgos ope sua livre manifestao, pensa como uma criana ou como um adulto? -- Enquanto criana, natural que os rgos da inteligncia, no estando desenvolvidos, no possam dar-lhe toda a intuio de um adulto; sua inteligncia, com efeito, bastante limitada, at que a idade lhe amadurea a razo. A perturbao que acompanha a encarnao no cessa de sbito com o nascimento e s se dissipa com o desenvolvimento dos rgos.
Uma observao vem em apoio desta resposta: que os sonhos de uma criana no tm o carter dos sonhos de um adulto; seu objeto quase sempre pueril, o que um indcio da natureza das preocupaes do Esprito.

381. Com a morte da criana o Esprito retoma imediatamente o seu vigor primitivo? -- Assim deve ser, pois que est desembaraado do seu envoltrio carnal; entretanto, ele no retoma a sua lucidez primitiva enquanto a separao no estiver completa, ou seja, enquanto no desaparecer toda a ligao entre o Esprito e o corpo.

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382. O Esprito encarnado sofre, durante a infncia, com o constrangimento imposto pela imperfeio dos seus rgos? -- No; esse estado uma necessidade; natural e corresponde aos desgnios da Providncia. um tempo de repouso para o Esprito. 383. Qual , para o Esprito, a utilidade de passar pela infncia? -- Encarnando-se com o fim de se aperfeioar, o Esprito mais acessvel, durante esse tempo, s impresses que recebe e que podem ajudar o seu adiantamento, para o qual devem contribuir os que esto encarregados da sua educao [24]. 384. Por que os primeiros gritos da criana so de choro? -- Para excitar o interesse da me e provocar os cuidados necessrios. No compreendes que, se ela s tivesse gritos de alegria, quando ainda no sabe falar, pouco se inquietariam com as suas necessidades? Admirai, pois, em tudo, a sabedoria da Providncia. 385. Qual o motivo da mudana que se opera no seu carter a uma certa idade, e particularmente ao sair da adolescncia? o Esprito que se modifica? -- o Esprito que retoma a sua natureza e se mostra tal qual era. No conheceis o mistrio que as crianas ocultam em sua inocncia; no sabeis o que elas so, nem o que foram, nem o que sero; e no entanto as amais e acariciais como se fossem uma parte de vs mesmos, de tal maneira que o amor de uma me por seus filhos reputado como o maior amor que um ser possa ter por outros seres. De onde vm essa doce afeio, essa terna complacncia que at mesmo os estranhos experimentam por uma criana? Vs sabeis? No; e isso que vou explicar. As crianas so os seres que Deus envia a novas existncias, e para que no possam acus-lo de demasiada severidade, d-lhes todas as aparncias de inocncia. Mesmo numa criana de natureza m, suas faltas so cobertas pela no-conscincia dos atos. Esta inocncia no uma superioridade real, em relao ao que elas eram antes; no, apenas a imagem do que elas deveriam ser, e se no o so, sobre elas somente que recai a culpa. Mas no somente por elas que Deus lhes d esse aspecto, tambm e sobretudo por seus pais, cujo amor necessrio fragilidade infantil. E esse amor seria extraordinariamente enfraquecido pela presena de um carter impertinente e acerbo, enquanto que, supondo os filhos bons e ternos, do-lhes toda a afeio e os envolvem nos mais delicados cuidados. Mas, quando as crianas no mais necessitam dessa proteo, dessa assistncia que lhes foi dispensada durante quinze a vinte anos, seu carter real e individual reaparece em toda a sua nudez: permanecem boas, se eram fundamentalmente boas, mas se irizam sempre de matizes que estavam ocultos na primeira infncia. Vedes que os caminhos de Deus so sempre os melhores, e que, quando se tem o corao puro, fcil conceber-se a explicao a respeito. Com efeito, ponderai que o Esprito da criana que nasce entre vs pode vir de um mundo em que tenha adquirido hbitos inteiramente diferentes; como querereis que permanecesse no vosso meio esse novo ser, que traz paixes to diversas das que possus, inclinaes e gostos inteiramente opostos aos vossos; como querereis que se incorporasse no vosso ambiente, seno como Deus quis, ou seja, depois de haver passado pela preparao da infncia? Nesta vm confundir-se todos os pensamentos, todos os caracteres, todas as variedades de seres engendrados por essa multido de mundos em que se desenvolvem as criaturas. E vs mesmos, ao morrer, estareis numa espcie de infncia, no meio de novos irmos, e na vossa
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nova existncia no terrena ignorareis os hbitos, os costumes, as formas de relao desse mundo, novo para vs, manejareis com dificuldade uma lngua que no estais habituados a falar, lngua mais vivaz do que o atualmente o vosso pensamento. (Ver o item 319). A infncia tem ainda outra utilidade: os Espritos no ingressam na vida corprea seno para se aperfeioarem, para se melhorarem; a debilidade dos primeiros anos os torna flexveis, acessveis aos conselhos da experincia e daqueles que devem faz-los progredir. ento que se pode reformar o seu carter e reprimir as suas ms tendncias. Esse o dever que Deus confiou aos pais, misso sagrada pela qual tero de responder. assim que a infncia no somente til, necessria, indispensvel, mas ainda a conseqncia natural das leis que Deus estabeleceu e que regem o Universo. VII SIMPATIAS E ANTIPATIAS TERRENAS 386. Dois seres que se conheceram e se amaram, podem encontrar-se noutra existncia corprea e se reconhecerem? -- Reconhecerem-se, no, mas serem atrados um pelo outro, sim; e freqentemente as ligaes ntimas, fundadas numa afeio sincera, no provm de outra causa. Dois seres se aproximam um ao outro por circunstncias aparentemente fortuitas, mas que so o resultado da atrao de dois Espritos que se buscam atravs da multido. 386-a. No seria mais agradvel para eles se reconhecerem? -- Nem sempre. A recordao das existncias passadas teria inconvenientes maiores do que pensais. Aps a morte eles se reconhecero e sabero em que tempo estiveram juntos. (Ver item 392). 387. A simpatia tem sempre por motivo um conhecimento anterior? -- No; dois espritos que tenham afinidades se procuram naturalmente, sem que se hajam conhecido como encarnados. 388. Os encontros que se do algumas vezes entre certas pessoas, e que se atribuem ao acaso, no seriam o efeito de uma espcie de relaes simpticas? -- H, entre os seres pensantes, ligaes que ainda no conheceis. O magnetismo a bssola dessa cincia, que mais tarde compreendereis melhor. 389. De onde vem a repulsa instintiva que se experimenta por certas pessoas, primeira vista? -- Espritos antipticos, que se percebem e se reconhecem, sem se falarem. 390. A antipatia instintiva sempre um sinal de natureza m? -- Dois Espritos no so necessariamente maus, pelo fato de no serem simpticos. A antipatia pode originar-se de uma falta de similitude do modo de pensar. Mas, medida que eles se elevam, os matizes se apagam e a antipatia desaparece. 391. A antipatia entre duas pessoas nasce em primeiro lugar naquela cujo Esprito o pior ou o melhor? -- Numa e noutra, mas as causas e os efeitos so diferentes. Um Esprito mau sente antipatia por quem quer que o possa julgar e desmascarar; vendo uma pessoa pela primeira vez, percebe que ela vai desaprov-lo; seu afastamento se transforma ento em dio, inveja, e lhe inspira o desejo de fazer o mal. O bom Esprito sente repulsa pelo mau porque sabe que no ser compreendido por ele e que ambos no participam dos mesmos sentimentos; mas, seguro

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de sua superioridade, no sente contra o outro nem dio, nem inveja; contenta-se em evit-lo e lastim-lo. VIII ESQUECIMENTO DO PASSADO 392. Por que o Esprito encarnado perde a lembrana do passado? -- O homem nem pode nem deve saber tudo; Deus assim o quer, na sua sabedoria. Sem o vu que lhe encobre certas coisas, o homem ficaria ofuscado, como aquele que passa sem transio da obscuridade para a luz. Pelo esquecimento do passado ele mais ele mesmo [25]. 393. Como pode o homem ser responsvel por atos e resgatar faltas dos quais no se recorda? Como pode aproveitar-se da experincia adquirida em existncias que caram no esquecimento? Seria concebvel que as tribulaes da vida fossem para ele uma lio, se pudesse lembrar-se daquilo que as atraiu, mas desde que no se recorda, cada existncia para ele como se fosse a primeira, e assim que ele est sempre a recomear. Como conciliar isto com a justia de Deus? -- A cada nova existncia o homem tem mais inteligncia e pode melhor distinguir o bem e o mal. Onde estaria o seu mrito, se ele se recordasse de todo o passado? Quando o Esprito entra na sua vida de origem (a vida esprita), toda a sua vida passada se desenrola diante dele; v as faltas cometidas e que so causa do seu sofrimento, bem como aquilo que poderia t-lo impedido de comet-las; compreende a justia da posio que lhe dada e procura ento a existncia necessria a reparar a que acaba de escoar-se. Procura provas semelhantes quelas por que passou, ou as lutas que acredita apropriadas ao seu adiantamento, e pede a Espritos que lhe so superiores para o ajudarem na nova tarefa a empreender porque sabe que o Esprito que lhe ser dado por guia nessa nova existncia procurar faz-lo reparar suas faltas, dando-lhe uma espcie de intuio das que ele cometeu. Essa mesma intuio o pensamento, o desejo criminoso que freqentemente vos assalta e ao qual resistis instintivamente, atribuindo a vossa resistncia, na maioria das vezes, aos princpios que recebestes de vossos pais, enquanto a voz da conscincia que vos fala, e essa voz a recordao do passado, voz que vos adverte para no cairdes nas faltas anteriormente cometidas. Nessa nova existncia, se o Esprito sofrer as suas provas com coragem e souber resistir, eleva-se a si prprio e ascender na hierarquia dos Espritos, quando voltar para o meio deles.
Se no temos, durante a vida corprea, uma lembrana precisa daquilo que fomos, e do que fizemos de bem ou de mal em nossas existncias anteriores, temos, entretanto, a sua intuio. E as nossas tendncias instintivas so uma reminiscncia do nosso passado, s quais a nossa conscincia, que representa o desejo por ns concebido de no mais cometer as mesmas faltas, adverte que devemos resistir.

394. Nos mundos mais adiantados que o nosso, onde no existem todas as nossas necessidades fsicas e as nossas enfermidades, os homens compreendem que so mais felizes do que ns? A felicidade, em geral, relativa; sentimo-la por comparao com um estado menos feliz. Como, em suma, alguns desses mundos, embora melhores que o nosso, no chegaram ao estado de perfeio, os homens que os habitam devem ter motivos de aborrecimento a seu modo. Entre ns, o rico, ainda que no sofra a angstia das necessidades materiais como o pobre, no est menos sujeito a tribulaes que lhe amarguram a vida. Ora, pergunto se, na sua posio, os habitantes desses mundos no se sentem to infelizes quanto ns e no lastimam a prpria sorte, j que no tm a lembrana de uma existncia inferior para comparao? -- A isto preciso dar duas respostas diferentes. H mundos, entre aqueles de que falas, em
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que os habitantes, situados, como dizes, em melhores condies que vs, nem por isso esto menos sujeitos a grandes desgostos e mesmo a infelicidades. Estes no apreciam a sua felicidade pelo fato mesmo de no se lembrarem de um estado ainda mais infeliz. Se, entretanto, no a apreciam como homens, o fazem como Espritos.
No h, no esquecimento dessas existncias passadas, sobretudo quando foram penosas, alguma coisa de providencial, onde se revela a sabedoria divina? nos mundos superiores, quando a lembrana das existncias infelizes no passa de um sonho mau, que elas se apresentam memria. Nos mundos inferiores, as infelicidades presentes no seriam agravadas pela recordao de tudo aquilo que se tivesse suportado? Concluamos, portanto, que tudo quanto Deus faz bem feito, e que no nos cabe criticar as suas obras e dizer como Ele deveria ter regulado o Universo. A lembrana de nossas individualidades anteriores teria gravssimos inconvenientes. Poderia, em certos casos, humilhar-nos extraordinariamente; em outros, exaltar o nosso orgulho, e por isso mesmo entravar o nosso livre arbtrio. Deus nos deu, para nos melhorarmos, justamente o que nos necessrio e suficiente: a voz da conscincia e nossas tendncias instintivas, tirando-nos aquilo que nos poderia prejudicar. Acrescentemos ainda que, se tivssemos a lembrana de nossos atos pessoais anteriores, teramos a dos atos alheios, e esse conhecimento poderia ter os mais desagradveis efeitos sobre as relaes sociais. No havendo sempre motivo para nos orgulharmos do nosso passado quase sempre uma felicidade que um vu seja lanado sobre ele. Isso concorda perfeitamente com a doutrina dos Espritos sobre os mundos superiores ao nosso. Nesses mundos, onde no reina seno o bem, a lembrana do passado nada tem de penosa; por isso que neles se recorda com freqncia a existncia precedente, como nos lembramos do que fizemos na vspera. Quanto passagem que se possa ter tido por mundos inferiores, a sua lembrana nada mais , como dissemos, do que um sonho mau.

395. Podemos ter algumas revelaes sobre as nossas existncias anteriores? -- Nem sempre. Muitos sabem, entretanto, o que foram e o que fizeram; se lhes fosse permitido diz-lo abertamente, fariam singulares revelaes sobre o passado. 396. Algumas pessoas crem ter a vaga lembrana de um passado desconhecido, vislumbrado como a imagem fugitiva de um sonho que em vo se procura deter. Essa idia no seria uma iluso? -- Algumas vezes real; mas quase sempre tambm uma iluso, contra a qual se deve precaver, pois pode ser o efeito de uma imaginao superexcitada. 397. Nas existncias corpreas de natureza mais elevada que a nossa, a lembrana das existncias anteriores mais precisa? -- Sim, medida que o corpo menos material, recorda-se melhor. A lembrana do passado mais clara para aqueles que habitam os mundos de uma ordem superior. 398. As tendncias instintivas do homem, sendo uma reminiscncia do seu passado, pelo estudo dessas tendncias ele poder reconhecer as faltas que cometeu? -- Sem dvida, at certo ponto; mas necessrio ter em conta a melhora que se possa ter operado no Esprito e as resolues que ele tomou no seu estado errante. A existncia atual pode ser muito melhor que a precedente. [26] 398-a. Pode ela ser pior? Por outras palavras, pode o homem cometer numa existncia faltas no cometidas na precedente? -- Isso depende do seu adiantamento. Se ele no souber resistir s provas, pode ser arrastado a novas faltas que sero a conseqncia da posio por ele mesmo escolhida. Mas em geral

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essas faltas denunciam antes um estado estacionrio do que retrgrado, porque o Esprito pode avanar ou se deter, mas no recuar. 399. Sendo as vicissitudes da vida corprea ao mesmo tempo uma expiao das faltas passadas e provas para o futuro, segue-se que, da natureza dessas vicissitudes, possa induzirse o gnero da existncia anterior? -- Muito freqentemente, pois cada um punido naquilo em que pecou. Entretanto, no se deve tirar da uma regra absoluta; as tendncias instintivas so um ndice mais seguro, porque as provas que um Esprito sofre, tanto se referem ao futuro quanto ao passado.
Chegado ao termo que a Providncia marcou para a sua vida errante, o Esprito escolhe por si mesmo as provas s quais deseja submeter-se, para apressar o seu adiantamento, ou seja, o gnero de existncia que acredita mais apropriado a lhe fornecer os meios, e essas provas esto sempre em relao com as faltas que deve expiar. Se nelas triunfa, ele se eleva; se sucumbe, tem de recomear. O Esprito goza sempre do seu livre arbtrio. em virtude dessa liberdade que, no estado de Esprito, escolhe as provas da vida corprea, e no estado de encarnado delibera o que far ou no far, escolhendo entre o bem e o mal. Negar ao homem o livre arbtrio seria reduzi-lo condio de mquina. Integrado na vida corprea, o Esprito perde momentaneamente a lembrana de suas existncias anteriores, como se um vu as ocultasse. No obstante, tem s vezes uma vaga conscincia, e elas podem mesmo lhe ser reveladas em certas circunstncias. Mas isto no acontece seno pela vontade dos Espritos superiores, que o fazem espontaneamente, com um fim til, e jamais para satisfazer uma curiosidade v. As existncias futuras no podem ser reveladas em caso algum, por dependerem da maneira por que se cumpre a existncia presente e da escolha ulterior do Esprito. O esquecimento das faltas cometidas no obstculo melhoria do Esprito, porque, se ele no tem uma lembrana precisa, o conhecimento que delas teve no estado errante e o desejo que concebeu de as reparar, guiam-no pela intuio e lhe do o pensamento de resistir ao mal. Este pensamento a voz da conscincia, secundada pelos Espritos que o assistem, se ele atende s boas inspiraes que estes lhe sugerem. Se o homem no conhece os prprios atos que cometeu em suas existncias anteriores, pode sempre saber qual o gnero de faltas de que se tornou culpado, e qual era o seu carter dominante. Basta que se estude a si mesmo, e poder julgar o que foi, no pelo que , mas pelas suas tendncias. As vicissitudes da vida corprea so, ao mesmo tempo, uma expiao das faltas passadas e provas para o futuro. Elas nos depuram e nos elevam, se as sofremos com resignao e sem murmrios. A natureza das vicissitudes e das provas que sofremos pode tambm esclarecer-nos sobre o que fomos e o que fizemos, como neste mundo julgamos os atos de um criminoso pelo castigo que a lei lhe inflige. Assim, este ser castigado no seu orgulho pela humilhao de uma existncia subalterna; o mau rico e avarento, pela misria; aquele que foi duro para os outros, pelo tratamento duro sofrer; o tirano, pela escravido; o mau filho, pela ingratido dos seus filhos; o preguioso, por um trabalho forado, etc.

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[23] No original: "Esprits follets e legers". Alguns traduzem por "duende", porque, em francs, "esprit folle" duende. No caso presente, porm, o acrscimo do adjetivo "leger" e a prpria seqncia do assunto parecem dar razo nossa traduo. (N. do T.) [24] Os pais e os professores espritas devem ponderar sobre este item e os que se lhe seguem. O Espiritismo vem abrir um novo captulo da Psicologia infantil da Pedagogia, mostrando a importncia da educao da criana no apenas para esta vida mas para a sua prpria evoluo espiritual. (N. do T.) [25] Algumas tradues dizem: "Esquecido de seu passado, ele mais senhor de si". A frase francesa a seguinte: "Par l'oubli du pass il est plus lui-mme". O fato de "ser ele mesmo", na nova encarnao, parece-nos mais significativo do que ser "senhor de si". (N. do T.) [26] As pessoas que tanto se interessam por saber o que foram em vidas anteriores devem prestar ateno a estes itens. Pelo estudo de suas tendncias atuais, no esquecendo o progresso que devem ter realizado, teriam uma idia do que foram e do que fizeram. (N. do T.)

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CAPTULO VIII

EMANCIPAO DA ALMA
I O SONO E OS SONHOS 400. O Esprito encarnado permanece voluntariamente no envoltrio corporal? -- como perguntar se o prisioneiro est satisfeito sob as chaves. O Esprito encarnado aspira incessantemente libertao, e quanto mais grosseiro o envoltrio, mais deseja ver-se desembaraado. 401. Durante o sono, a alma repousa como o corpo? -- No, o Esprito jamais fica inativo. Durante o sono, os liames que o unem ao corpo se afrouxam e o corpo no necessita do Esprito. Ento ele percorre o espao e entra em relao mais direta com os outros Espritos. 402. Como podemos avaliar a liberdade do Esprito durante o sono? -- Pelos sonhos. Sabeis que, quando o corpo repousa, o Esprito dispe de mais faculdades que no estado de viglia. Tem a lembrana do passado e s vezes a previso do futuro; adquire mais poder e pode entrar em comunicao com os outros Espritos, seja deste mundo, seja de outro. Freqentemente dizes: "Tive um sonho bizarro, um sonho horrvel, mas que no tem nenhuma verossimilhana". Enganas-te. quase sempre uma lembrana de lugares e de coisas que viste ou que vers numa outra existncia ou em outra ocasio. O corpo estando adormecido, o Esprito trata de quebrar as suas cadeias para investigar no passado ou no futuro. Pobres homens, que conheceis to pouco dos mais ordinrios fenmenos da vida! Acreditais ser muito sbios, e as coisas mais vulgares vos embaraam. A esta pergunta de todas as crianas: "O que que fazemos quando dormimos; o que so os sonhos?" ficais sem resposta. O sono liberta parcialmente a alma do corpo. Quando o homem dorme, momentaneamente se encontra no estado em que estar de maneira permanente aps a morte. Os Espritos que logo se desprendem da matria, ao morrerem, tiveram sonhos inteligentes. Esses Espritos, quando dormem, procuram a sociedade dos que lhes so superiores: viajam, conversam e se instruem com eles; trabalham mesmo em obras que encontram concludas, ao morrer. Destes fatos deveis aprender, uma vez mais, a no ter medo da morte, pois morreis todos os dias, segundo a expresso de um santo. Isto, para os Espritos elevados; pois a massa dos homens que, com a morte, devem permanecer longas horas nessa perturbao, nessa incerteza de que vos tm falado, vo, seja a mundos inferiores Terra, onde antigas afeies os chamam, seja procura de prazeres talvez ainda mais baixos do que possuam aqui; vo beber doutrinas ainda mais vis, mais ignbeis, mais nocivas do que as que professavam entre vs. E o que engendra a simpatia na Terra no outra coisa seno o fato de nos sentirmos, ao acordar, ligados pelo corao queles com quem acabamos de passar oito ou nove horas de felicidade ou de prazer. O que explica tambm as antipatias invencveis que sentimos, no fundo do corao, que essas pessoas tm uma conscincia diversa da nossa, porque as conhecemos sem jamais as ter visto. ainda o que explica a indiferena, pois no procuramos fazer novos amigos quando sabemos ter os que nos amam e nos querem. Numa palavra: o sono influi mais do que pensais, sobre a vossa vida.

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Por efeito do sono, os Espritos encarnados esto sempre em relao com o mundo dos Espritos, e isso o que faz que os Espritos superiores consintam, sem muita repulsa, em encarnar-se entre vs. Deus quis que, durante o seu contato com o vcio, pudessem eles retemperar-se na fonte do bem, para no falirem, eles que vinham instruir os outros. O sono a porta que Deus lhes abriu para o contato com os seus amigos do cu; o recreio aps o trabalho, enquanto esperam o grande livramento, a libertao final, que deve restitu-los ao seu verdadeiro meio. O sonho a lembrana do que o vosso Esprito viu durante o sono; mas observai que nem sempre sonhais, porque nem sempre vos lembrais daquilo que vistes, ou de tudo o que vistes. Isso porque no tendes a vossa alma em todo o seu desenvolvimento; freqentemente no vos resta mais do que a lembrana da perturbao que acompanha a vossa partida e a vossa volta, a que se junta a lembrana do que fizestes ou do que vos preocupa no estado de viglia. Sem isto, como explicareis esses sonhos absurdos, a que esto sujeitos tanto os mais sbios quanto os mais simples? Os maus Espritos tambm se servem dos sonhos para atormentar as almas fracas e pusilnimes. De resto, vereis dentro em pouco desenvolver-se uma outra espcie de sonhos; uma espcie to antiga como a que conheceis, mas que ignorais. O sonho de Joana, o sonho de Jac, o sonho dos profetas judeus e de alguns adivinhos indianos: esse sonho a lembrana da alma inteiramente liberta do corpo, a recordao dessa segunda vida de que h pouco eu vos falava. Procurai distinguir bem essas duas espcies de sonhos, entre aqueles de que vos lembrardes; sem isso, caireis em contradies e em erros que seriam funestos para a vossa f.
Os sonhos so o produto da emancipao da alma, que se torna mais independente pela suspenso da vida ativa e de relao. Da uma espcie de clarividncia indefinida, que se estende aos lugares, os mais distantes ou que jamais se viu, e algumas vezes mesmo a outros mundos. Da tambm a lembrana que retraa na memria os acontecimentos verificados na existncia presente ou nas existncias anteriores. A extravagncia das imagens referentes ao que se passa ou se passou em mundos desconhecidos, entremeadas de coisas do mundo atual, formam esses conjuntos bizarros e confusos que parecem no ter nem senso, nem nexo. A incoerncia dos sonhos ainda se explica pelas lacunas decorrentes da lembrana incompleta do que nos apareceu no sonho. Tal como um relato ao qual se tivessem truncado frases ou partes de frases ao acaso: os fragmentos restantes, sendo reunidos, perderiam toda significao racional.

403. Por que no nos recordamos sempre dos sonhos? -- Nisso que chamas sono s tens o repouso do corpo, porque o Esprito est sempre em movimento. No sono, ele recobra um pouco de sua liberdade e se comunica com os que lhe so caros, seja neste ou em outros mundos. Mas, como o corpo de matria pesada e grosseira, dificilmente conserva as impresses recebidas pelo Esprito, mesmo porque o Esprito no as percebeu pelos rgos do corpo. 404. Que pensar da significao atribuda aos sonhos? -- Os sonhos no so verdadeiros, como entendem os ledores da sorte, pelo que absurdo admitir que sonhar com uma coisa anuncia outra. Eles so verdadeiros no sentido de apresentarem imagens reais para o Esprito mas que, freqentemente, no tm relao com o que se passa na vida corprea. Muitas vezes ainda, como j dissemos, so uma recordao. Podem ser, enfim, algumas vezes, um pressentimento do futuro, se Deus o permite, ou a viso do que se passa no momento em outro lugar, a que a alma se transporta. No tendes
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numerosos exemplos de pessoas que aparecem em sonhos para advertir parentes e amigos do que lhes est acontecendo? O que so essas aparies, seno a alma ou o Esprito dessas pessoas que se comunicam com a vossa? Quando adquiris a certeza de que aquilo que vistes realmente aconteceu, no isso uma prova de que a imaginao nada tem com o fato, sobretudo se o ocorrido absolutamente no estava no vosso pensamento durante a viglia? 405. Freqentemente se vem em sonhos coisas que parecem pressentimentos e que no se cumprem; de onde vm elas? -- Podem cumprir-se para o Esprito, se no se cumprem para o corpo. Quer dizer que o Esprito v aquilo que deseja, porque vai procur-lo. No se deve esquecer que, durante o sono, a alma est sempre mais ou menos sob a influncia da matria, e por conseguinte no se afasta jamais completamente das idias. Disso resulta que as preocupaes da viglia podem dar, quilo que se v, a aparncia do que se deseja ou do que se teme. A isso que realmente se pode chamar um efeito da imaginao. Quando se est fortemente preocupado com uma idia, liga-se a ela tudo o que se v. 406. Quando vemos em sonho pessoas vivas, que conhecemos perfeitamente, praticarem atos em que absolutamente no pensam, no isso um efeito de pura imaginao? -- Em que absolutamente no pensam? Como o sabes? Seus Espritos podem visitar o teu, como o teu pode visitar os deles, e nem sempre sabes o que pensam. Alm disso, freqentemente aplicais, a pessoas que conheceis, e segundo os vossos desejos, aquilo que se passou ou se passa em outras existncias. 407. necessrio o sono completo, para a emancipao do Esprito? -- No. O Esprito recobra a sua liberdade quando os sentidos se entorpecem; ele aproveita, para se emancipar, todos os instantes de descanso que o corpo lhe oferece. Desde que haja prostrao das foras vitais, o Esprito se desprende, e quanto mais fraco estiver o corpo, mais o Esprito estar livre.
assim que o cochilar, ou um simples entorpecimento dos sentidos, apresenta muitas vezes as mesmas imagens do sonho.

408. Parece-nos, s vezes, ouvir em nosso ntimo palavras pronunciadas distintamente, e que no tm nenhuma relao com o que nos preocupa. De onde vm elas? -- Sim, e at mesmo frases inteiras, sobretudo quando os sentidos comeam a se entorpecer. , s vezes, o fraco eco de um Esprito que deseja comunicar-se contigo. 409. Muitas vezes, num estado que ainda no o cochilo, quando temos os olhos fechados, vemos imagens distintas, figuras das quais apanhamos os pormenores mais minuciosos. um efeito de viso ou de imaginao? -- Entorpecido o corpo, o Esprito trata de quebrar a sua cadeia: ele se transporta e v, e se o sono fosse completo, isso seria um sonho. 410. Tm-se s vezes, durante o sono ou o cochilo, idias que parecem muito boas, e que, apesar dos esforos que se fazem para record-las, se apagam da memria. De onde vm essas idias? -- So o resultado da liberdade do Esprito, que se emancipa e goza, nesse momento, de mais amplas faculdades. Freqentemente, tambm, so conselhos dados por outros Espritos. 410-a. De que servem essas idias ou esses conselhos, se a sua recordao se perde e no se pode aproveit-los?

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-- Essas idias pertencem, algumas vezes, mais ao mundo dos Espritos que ao mundo corpreo, mas o mais freqente que se o corpo as esquece, o Esprito as lembra, e a idia volta no momento necessrio, como uma inspirao do momento. 411. O Esprito encarnado, nos momentos em que se desprende da matria e age como Esprito, conhece a poca de sua morte? -- Muitas vezes a pressente; e s vezes tem dela uma conscincia bastante clara, o que lhe d, no estado de viglia, a sua intuio. por isso que algumas pessoas prevem s vezes a prpria morte com grande exatido. 412. A atividade do Esprito, durante o repouso ou o sono do corpo, pode fatigar a este? -- Sim, porque o Esprito est ligado ao corpo, como o balo cativo ao poste. Ora, da mesma maneira que as sacudidelas do balo abalam o poste, a atividade do Esprito reage sobre o corpo, e pode produzir-lhe fadiga. II VISITAS ESPRITAS ENTRE VIVOS 413. Do princpio de emancipao da alma durante o sono parece resultar que temos, simultaneamente, duas existncias: a do corpo, que nos d a vida de relao exterior, e a da alma, que nos d a vida de relao oculta. isso exato? -- No estado de emancipao, a vida do corpo cede lugar da alma, mas no existem, propriamente falando, duas existncias; so antes duas fases da mesma existncia, porque o homem no vive de maneira dupla. 414. Duas pessoas que se conhecem podem visitar-se durante o sono? -- Sim, e muitas outras, que pensam no se conhecerem, se encontram e conversam. Podes ter, sem que o suspeites, amigos em outro pas. O fato de visitardes durante o sono, amigos, parentes, conhecidos, pessoas que vos podem ser teis, to freqente que o realizais quase todas as noites. 415. Qual pode ser a utilidade dessas visitas noturnas, se no as recordamos? -- Ordinariamente, ao despertar, resta uma intuio que quase sempre a origem de certas idias que surgem espontaneamente, sem que se possa explic-las, e no so mais que as idias hauridas naqueles colquios. 416. O homem pode provocar voluntariamente as visitas espritas? Pode, por exemplo, dizer ao adormecer: Esta noite quero encontrar-me em esprito com tal pessoa: falar-lhe e dizer-lhe tal coisa? -- Eis o que se passa: o homem dorme, seu Esprito desperta e o que o homem havia resolvido o Esprito est muitas vezes bem longe de o seguir, porque a vida do homem interessa pouco ao Esprito, quando ele se liberta da matria. Isto para os homens j bastante elevados, pois os outros passam de maneira inteiramente diversa a sua existncia espiritual: entregam-se s suas paixes ou permanecem em inatividade. Pode acontecer, portanto, que segundo o motivo assim proposto o Esprito v visitar as pessoas que deseja: mas o fato de o haver desejado quando em viglia no razo para que o faa. 417. Certo nmero de Espritos encarnados podem ento se reunir e formar uma assemblia? -- Sem nenhuma dvida. Os laos de amizade, antigos ou novos, renem assim, freqentemente, diversos Espritos, que se sentem felizes em se encontrar.

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Pela palavra "antigos" necessrio entender os laos de amizade contrados em existncias anteriores. Trazemos ao acordar uma intuio das idias que haurimos nesses colquios ocultos, mas ignoramos a fonte.

418. Uma pessoa que julgasse morto um de seus amigos, que na realidade no o estivesse, poderia encontrar-se com ele em esprito e saber assim que continuava vivo? Poderia, nesse caso, ter uma intuio ao acordar? -- Como Esprito, pode certamente v-lo e saber como est. Se no lhe foi imposto como prova acreditar na morte do amigo, ter um pressentimento de que ele vive, como poder ter o de sua morte. III TRANSMISSO OCULTA DO PENSAMENTO 419. Qual a razo por que a idia de uma descoberta, por exemplo, surge ao mesmo tempo em muitos pontos? -- J dissemos que, durante o sono, os Espritos se comunicam entre si. Pois bem, quando o corpo desperta, o Esprito se recorda do que aprendeu, e o homem julga ter inventado. Assim, muitos podem encontrar a mesma coisa ao mesmo tempo. Quando dizeis que uma idia est no ar, fazeis uma figura mais exata do que pensais; cada um contribui, sem o suspeitar, para propag-la.
Nosso Esprito revela assim, muitas vezes, a outros Espritos, e nossa revelia, aquilo que constitui o objeto das nossas preocupaes de viglia.

420. Os Espritos podem comunicar-se, se o corpo estiver completamente acordado? -- O Esprito no est encerrado no corpo como numa caixa: ele irradia em todo o seu redor; eis porque poder comunicar-se com outros Espritos, mesmo no estado de viglia, embora o faa mais dificilmente. 421. Por que duas pessoas, perfeitamente despertas, tm muitas vezes, instantaneamente, o mesmo pensamento? -- So dois Espritos simpticos que se comunicam e vem reciprocamente os seus pensamentos, mesmo quando no dormem.
H entre os Espritos afins uma comunicao de pensamentos permitindo que duas pessoas se vejam e se compreendam sem a necessidade dos signos exteriores da linguagem. Poderia dizer-se que elas falam a linguagem dos Espritos.

IV LETARGIA, CATALEPSIA, MORTE APARENTE 422. Os letrgicos e os catalpticos vem e ouvem geralmente o que se passa em torno deles, mas no podem manifest-lo; pelos olhos e os ouvidos do corpo que o fazem? -- No; pelo Esprito; o Esprito est consciente, mas no pode comunicar-se. 422-a. Por que no pode comunicar-se? -- O estado do corpo se ope a isso. Esse estado particular dos rgos vos d a prova de que existe no homem alguma coisa alm do corpo, pois este no est funcionando e o Esprito continua a agir. 423. Na letargia o Esprito pode separar-se inteiramente do corpo, de maneira a dar a este todas as aparncias da morte, e voltar a ele em seguida? -- Na letargia o corpo no est morto, pois h funes que continuam a realizar-se; a vitalidade se encontra em estado latente, como na crislida, mas no se extingue. Ora, o Esprito est
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ligado ao corpo enquanto ele vive; uma vez rompidos os laos pela morte real e pela desagregao dos rgos, a separao completa e o Esprito no volta mais. Quando um homem aparentemente morto volta vida, que a morte no estava consumada. 424. Pode-se, atravs de cuidados dispensados a tempo, renovar os laos a se romperem e devolver vida um ser que, sem esses recursos, morreria realmente? -- Sim, sem dvida, e disso tendes provas todos os dias. O magnetismo , nesses casos, muitas vezes, um meio poderoso, porque d ao corpo o fluido vital que lhe falta e que era insuficiente para entreter o funcionamento dos rgos.
A letargia e a catalepsia tm o mesmo princpio, que a perda momentnea da sensibilidade e do movimento, por uma causa fisiolgica ainda inexplicada. Elas diferem entre si em que, na letargia, a suspenso das foras vitais geral, dando ao corpo todas as aparncias da morte, e na catalepsia localizada e pode afetar uma parte mais ou menos extensa do corpo, de maneira a deixar a inteligncia livre para se manifestar, o que no permite confundi-la com a morte. A letargia sempre natural; a catalepsia s vezes espontnea, mas pode ser provocada e desfeita artificialmente pela ao magntica.

V O SONAMBULISMO 425. O sonambulismo natural tem relao com os sonhos? Como explic-lo? -- um estado de independncia da alma, mais completo que no sonho; ento as faculdades adquirem maior desenvolvimento. A alma tem percepes que no atinge no sonho, que um estado de sonambulismo imperfeito. No sonambulismo, o Esprito est na posse total de si mesmo; os rgos materiais, estando de qualquer forma em catalepsia, no recebem mais as impresses exteriores. Esse estado se manifesta sobretudo durante o sono; o momento em que o Esprito pode deixar provisoriamente o corpo, que se acha entregue ao repouso indispensvel matria. Quando se produzem os fatos do sonambulismo, que o Esprito, preocupado com uma coisa ou outra, se entrega a alguma ao que exige o uso do seu corpo, do qual se serve como se empregasse uma mesa ou qualquer outro objeto material, nos fenmenos de manifestaes fsicas, ou mesmo a vossa mo nas comunicaes escritas. Nos sonhos de que se tem conscincia, os rgos, inclusive os da memria, comeam a despertar e recebem imperfeitamente as impresses produzidas pelos objetos ou as causas exteriores, e as comunicam ao Esprito que, tambm se encontrando em repouso, s percebe sensaes confusas e freqentemente fragmentrias, sem nenhuma razo de ser aparente, misturadas que esto de vagas recordaes, seja desta existncia, seja de existncias anteriores. portanto fcil compreender porque os sonmbulos no se lembram de nada e porque os sonhos de que conservam a lembrana, na maioria das vezes no tm sentido. Digo na maioria das vezes, porque acontece tambm serem eles a conseqncia de uma recordao precisa de acontecimentos de uma vida anterior, e, algumas vezes, at mesmo uma espcie de intuio do futuro. 426. O chamado sonambulismo magntico tem relao com o sonambulismo natural? -- a mesma coisa, com a diferena de ser provocado. 427. Qual a natureza do agente chamado fluido magntico? -- Fluido vital, eletricidade animalizada, que so modificaes do fluido universal. 428. Qual a causa da clarividncia sonmbula? -- J o dissemos: a alma que v.

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429. Como o sonmbulo pode ver atravs dos corpos opacos? -- No h corpos opacos, seno para os vossos rgos grosseiros. J dissemos que, para o Esprito, a matria no oferece obstculos, pois ele a atravessa livremente. Com freqncia ele vos diz que v pela testa, pelo joelho, etc., porque vs, inteiramente imersos na matria, no compreendeis que ele possa ver sem o auxlio dos rgos, e ele mesmo, pela vossa insistncia, julga necessitar desses rgos. Mas, se o deixsseis livre, compreendereis que v por todas as partes do corpo, ou, para melhor dizer, fora do corpo que ele v. 430. Pois se a clarividncia do sonmbulo a da sua alma ou do seu Esprito, por que ele no v tudo e por que se engana tantas vezes? -- Primeiro, no dado aos Espritos imperfeitos tudo ver e tudo conhecer; sabes muito bem que eles ainda participam dos vossos erros e dos vossos prejuzos; e, depois, quando esto ligados matria no gozam de todas as suas faculdades de Espritos. Deus deu ao homem esta faculdade com um fim til e srio, e no para que ele aprenda o que no deve saber; eis porque os sonmbulos no podem dizer tudo. 431. Qual a fonte das idias inatas do sonmbulo, e como pode ele falar com exatido de coisas que ignora no estado de viglia, e que esto mesmo acima de sua capacidade intelectual? -- Acontece que o sonmbulo possui mais conhecimentos do que lhe reconheceis, somente que eles se encontram adormecidos, porque o seu invlucro bastante imperfeito para que ele possa record-los. Mas, em ltima anlise, o que o sonmbulo? Um Esprito encarnado, como vs, para cumprir a sua misso, e o estado em que ele entra o desperta dessa letargia. Ns j te dissemos repetidamente que revivemos muitas vezes; e essa mudana que lhe faz perder materialmente o que conseguiu aprender na existncia precedente. Entrando no estado a que chamas crise, ele se lembra, mas sempre de maneira incompleta; ele sabe, mas no poderia dizer de onde lhe vem o conhecimento, nem como o possui. Passada a crise, toda a lembrana se apaga e ele volta obscuridade.
A experincia mostra que os sonmbulos recebem tambm comunicaes de outros Espritos, que lhes transmitem o que eles devem dizer e suprem a sua insuficincia. Isto se v, sobretudo, nas prescries mdicas: O Esprito do sonmbulo v o mal, o outro lhe indica o remdio. Esta dupla ao algumas vezes patente, e se revela outras vezes pelas suas expresses bastante freqentes: dizem-me que diga; ou, probem-me dizer tal coisa. Neste ltimo caso sempre perigoso insistir em obter a revelao recusada, porque ento se d lugar aos Espritos levianos, que falam de tudo sem escrpulos e sem se interessarem pela verdade.

432. Como explicar a viso distncia, em alguns sonmbulos? -- A alma no se transporta, durante o sono? O mesmo se verifica no sonambulismo. 433. O desenvolvimento maior ou menor da clarividncia sonamblica depende da organizao fsica ou da natureza do Esprito encarnado? -- De uma e de outra; h disposies fsicas que permitem ao Esprito libertar-se mais ou menos facilmente da matria. 434. As faculdades de que o sonmbulo desfruta so as mesmas do Esprito aps a morte? -- At certo ponto, pois necessrio ter em conta a influncia da matria, a que ele ainda se acha ligado. 435. O sonmbulo pode ver os outros Espritos? -- A maioria os v muito bem; isso depende do grau e da natureza da lucidez de cada um; mas s vezes ele no compreende, de incio, e os toma por seres corporais. Isso acontece,
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sobretudo, com os que no tm nenhum conhecimento do Espiritismo; eles ainda no compreendem a natureza dos Espritos, o fato os espanta, e por isso que julgam estar vendo pessoas vivas.
O mesmo efeito se produz ao momento da morte, entre os que ainda se julgam vivos. Nada ao seu redor lhes parece modificado, os Espritos lhes aparecem como tendo corpos semelhantes aos nossos, e eles tomam a aparncia de seus prprios corpos como corpos reais.

436. O sonmbulo que v distncia, v do lugar em que est o seu corpo, ou daquele em que est a sua alma? -- Por que esta pergunta, pois se a alma que v, e no o corpo? 437. Sendo a alma que se transporta, como pode o sonmbulo experimentar no corpo as sensaes de calor ou de frio do lugar em que se encontra a sua alma, s vezes bem longe do corpo? -- A alma no deixou inteiramente o corpo; permanece sempre ligada a ele pelo lao que os une, e esse lao o condutor das sensaes. Quando duas pessoas se correspondem entre uma cidade e outra, por meio da eletricidade, esta o lao entre os seus pensamentos; graas a esta que elas se comunicam, como se estivessem uma ao lado da outra. 438. O uso que um sonmbulo faz da sua faculdade influi no estado do seu Esprito, aps a morte? -- Muito, como o uso bom ou mau de todas as faculdades que Deus concedeu ao homem. VI XTASE 439. Qual a diferena entre o xtase e o sonambulismo? -- O xtase um sonambulismo mais apurado; a alma do exttico ainda mais independente. 440. O Esprito do exttico penetra realmente nos mundos superiores? -- Sim, ele os v e compreende a felicidade dos que os habitam: por isso que desejaria permanecer neles. Mas h mundos inacessveis aos Espritos que no esto bastante depurados. 441. Quando o exttico exprime o desejo de deixar a Terra, fala sinceramente e no o retm o instinto de conservao? -- Isso depende do grau de depurao do Esprito; se ele v a sua posio futura melhor que a vida presente, faz esforos para romper os laos que o prendem Terra. 442. Se abandonarmos o exttico a si mesmo, sua alma poderia abandonar definitivamente o corpo? -- Sim, ele pode morrer, e por isso necessrio cham-lo, por meio de tudo o que pode prend-lo a este mundo, e sobretudo fazendo-lhe entrever que, se quebrasse a cadeia que o retm aqui, seria esse o verdadeiro meio de no ficar l, onde v que seria feliz. 443. H coisas que o exttico pretende ver e que so evidentemente o produto de uma imaginao excitada pelas crenas e preconceitos terrenos. Tudo o que ele v no ento real? -- O que ele v real para ele; mas, como o seu Esprito est sempre sob a influncia das idias terrenas, ele pode ver sua maneira, ou, melhor dito, exprimir-se numa linguagem de

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acordo com os seus preconceitos e com as idias em que foi criado, ou com as vossas, a fim de melhor se fazer compreender. sobretudo nesse sentido que ele pode errar. 444. Qual o grau de confiana que se pode depositar nas revelaes dos extticos? -- O exttico pode enganar-se muito freqentemente, sobretudo quando ele quer penetrar aquilo que deve permanecer um mistrio para o homem, porque ento se abandona s suas prprias idias ou se torna joguete de Espritos enganadores, que se aproveitam do seu entusiasmo para o fascinar. 445. Que conseqncias se podem tirar dos fenmenos do sonambulismo e do xtase? No seriam uma espcie de iniciao vida futura? -- Ou, melhor dito, a vida passada e a vida futura que o homem entrev. Que ele estude esses fenmenos, e neles encontrar a soluo de muitos mistrios que a sua razo procura inutilmente penetrar. 446. Os fenmenos do sonambulismo e do xtase poderiam acomodar-se ao materialismo? -- Aquele que os estuda de boa-f e sem prevenes no pode ser materialista nem ateu. VII DUPLA VISTA 447. O fenmeno designado pelo nome de dupla vista [27] tem relao com o sonho e o sonambulismo? -- Tudo isso no mais do que uma mesma coisa. Isso a que chamas dupla vista ainda o Esprito em maior liberdade, embora o corpo no esteja adormecido. A dupla vista a vista da alma. 448. A dupla vista permanente? -- A faculdade, sim; o seu exerccio, no. Nos mundos menos materiais que o vosso, os Espritos se desprendem mais facilmente e se pem em comunicao apenas pelo pensamento, sem excluir, entretanto, a linguagem articulada; tambm a dupla vista para a maioria uma faculdade permanente; seu estado normal pode ser comparado ao dos vossos sonmbulos lcidos, e essa tambm a razo por que eles se manifestam a vs mais facilmente do que os encarnados de corpos mais grosseiros. 449. A dupla vista se desenvolve espontaneamente ou pela vontade de quem a possui? -- Na maioria das vezes ela espontnea, mas a vontade tambm muitas vezes desempenha um grande papel. Assim, podes tomar por exemplo certas pessoas chamadas leitoras da sorte, algumas das quais possuem essa faculdade, e vers que a vontade as ajuda a entrar no estado de dupla vista e nisso a que chamas viso. 450. A dupla vista suscetvel de se desenvolver pelo exerccio? -- Sim, o trabalho sempre conduz ao progresso, e o vu que encobre as coisas se torna transparente. 450-a. Esta faculdade se liga organizao fsica? -- Por certo, a organizao desempenha o seu papel; h organizaes que se mostram refratrias. 451. De onde vem que a dupla vista parea hereditria em certas famlias? -- Similitude de organizaes, que se transmite, como as outras qualidades fsicas; e depois, desenvolvimento da faculdade, por uma espcie de educao, que tambm se transmite de um para outro.
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452. verdade que certas circunstncias desenvolvem a dupla vista? -- A doena, a proximidade de um perigo, uma grande comoo, podem desenvolv-la. O corpo se encontra s vezes num estado particular, que permite ao Esprito ver o que no podeis ver com os olhos do corpo.
Os tempos de crise e de calamidades, as grandes emoes, todas as causas, enfim, de superexcitao moral provocam s vezes o desenvolvimento da dupla vista. Parece que a Providncia nos d, em presena do perigo, o meio de o conjurar. Todas as seitas e todos os partidos perseguidos oferecem numerosos exemplos a respeito.

453. As pessoas dotadas de dupla vista sempre tm conscincia disso? -- Nem sempre; para elas, coisa inteiramente natural, e muitas dessas pessoas acreditam que, se todos se observassem nesse sentido, perceberiam ser como elas. 454. Poder-se-ia atribuir a uma espcie de dupla vista a perspiccia de certas pessoas que, sem nada terem de extraordinrio, julgam as coisas com mais preciso do que as outras? -- sempre a alma que irradia mais livremente e julga melhor do que sob o vu da matria. 454-a. Esta faculdade pode, em certos casos, dar a prescincia das coisas? -- Sim; ela d tambm os pressentimentos, porque h muitos graus desta faculdade, e o mesmo indivduo pode ter todos os graus ou no ter mais do que alguns. VIII RESUMO TERICO DO SONAMBULISMO, DO XTASE E DA DUPLA VISTA 455.
Os fenmenos do sonambulismo natural se produzem espontaneamente e independem de qualquer causa exterior conhecida; mas, entre algumas pessoas, dotadas de organizao especial, podem ser provocados artificialmente, pela ao do agente magntico. O estado designado pelo nome de sonambulismo magntico no difere do sonambulismo natural, seno pelo fato de ser provocado, enquanto o outro espontneo. O sonambulismo natural um fato notrio, que ningum pensa pr em dvida, apesar do aspecto maravilhoso dos seus fenmenos. Que haveria pois, de mais extraordinrio ou de mais irracional no sonambulismo magntico, por ser ele produzido artificialmente, como tantas outras coisas? Dizem que os charlates o tm explorado; mais uma razo para que no seja deixado nas suas mos. Quando a Cincia se tiver apropriado dele, o charlatanismo ter muito menos crdito entre as massas. Mas, enquanto se espera, como o sonambulismo natural ou artificial so um fato, e contra fatos no h argumentos, ele se firma, apesar da m vontade de alguns, e isso no prprio seio da Cincia, onde penetra por uma infinidade de portas laterais, em vez de passar pela central. E, quando l estiver plenamente firmado, ser necessrio lhe conceder o direito da cidadania. Para o Espiritismo, o sonambulismo mais do que um fenmeno fisiolgico, uma luz projetada sobre a Psicologia. nele que se pode estudar a alma, porque nele que ela se mostra a descoberto. Ora, um dos fenmenos pelos quais ela se caracteriza o da clarividncia, independente dos rgos comuns da viso. Os que contestam o fato se fundam em que o sonmbulo no v sempre, e vontade dos experimentadores, como atravs dos olhos. Seria de admirar que os meios sendo diferentes, os efeitos no sejam os mesmos? Seria racional buscar efeitos semelhantes, quando no existe o instrumento? A alma tem as suas propriedades, como os olhos tm a deles; preciso julg-los em si mesmos, e no por analogia.

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A causa da clarividncia do sonambulismo magntico e do sonambulismo natural so a mesma: um atributo da alma, uma faculdade inerente a todas as partes do ser incorpreo que existe em ns, e que no tem limites alm dos que so assinalados prpria alma. O sonmbulo v em toda parte a que sua alma possa transportar-se, qualquer que seja a distncia. No caso da viso distncia, o sonmbulo no v as coisas do lugar em que se encontra o seu corpo, semelhana de um efeito telescpio. Ele as v presentes, como se estivesse no lugar em que elas existem, porque a sua alma l se encontra realmente; eis porque o seu corpo fica como aniquilado e privado de sensaes, at o momento em que a alma se reapossar dele. Essa separao parcial da alma e do corpo um estado anormal, que pode ter uma durao mais ou menos longa, mas no indefinida. Essa a causa da fadiga que o corpo experimenta, aps um certo tempo, sobretudo quando a alma se entrega a um trabalho ativo. A vista da alma ou do Esprito no sendo circunscrita e no tendo sede determinada, isso explica porque os sonmbulos no podem assinalar para ela um rgo especial; eles vem porque vem, sem saber por que nem como, pois a vista no tem, para eles, como Espritos, lugar prprio. Se eles se reportam ao corpo, esse lugar parece estar nos centros em que a atividade vital maior, principalmente no crebro, ou na regio epigstrica, ou no rgo que, para eles, o ponto de ligao mais intenso entre o Esprito e o corpo. O poder de lucidez sonamblica no indefinido. O Esprito, mesmo quando completamente livre, limitado em suas faculdades e em seus conhecimentos, segundo o grau de perfeio que tenha atingido; e mais ainda, quando ligado matria, da qual sofre a influncia. Essa a causa por que a clarividncia sonamblica no universal nem infalvel. E tanto menos se pode contar com a sua infalibilidade, quanto mais a desviem do fim proposto pela natureza e a transformem em objeto de curiosidade e de experimentao. No estado de desprendimento em que se encontra o Esprito do sonmbulo, entra ele em comunicao mais fcil com os outros Espritos, encarnados ou no. Essa comunicao se estabelece pelo contato dos fluidos que compem o perisprito e servem de transmisso ao pensamento, como o fio eletricidade. O sonmbulo no tem, pois, necessidade de que o pensamento seja articulado atravs da palavra: ele o sente e adivinha; isso que o torna eminentemente impressionvel e acessvel s influncias da atmosfera moral em que se encontra. tambm por isso que uma influncia numerosa de espectadores, e sobretudo de curiosos mais ou menos malvolos, prejudica essencialmente o desenvolvimento de suas faculdades, que, por assim dizer, se fecham sobre si mesmas e no se desdobram com toda a liberdade, como na intimidade e num meio simptico. A presena de pessoas malvolas ou antipticas produz sobre ele o efeito do contato da mo sobre a sensitiva. O sonmbulo v, ao mesmo tempo, o seu prprio Esprito e o seu corpo; eles so, por assim dizer, dois seres que lhe representam a dupla existncia espiritual e corporal, confundidos, entretanto, pelos laos que os unem. Nem sempre o sonmbulo se d conta dessa situao, e essa dualidade faz que freqentemente ele fale de si mesmo como se falasse de uma pessoa estranha. que num momento, o ser corporal fala ao espiritual, e noutro o ser espiritual que fala ao ser corporal. O Esprito adquire um acrscimo de conhecimentos e de experincias em cada uma de suas existncias corpreas. Esquece-os, em parte, durante a sua encarnao numa matria demasiado grosseira, mas recorda-os como Esprito. assim que certos sonmbulos revelam conhecimentos superiores ao seu grau de instruo, e mesmo sua capacidade intelectual aparente. A inferioridade intelectual e cientfica do sonmbulo, em seu estado de viglia, no permite, portanto, prejulgar-se nada sobre os conhecimentos que ele pode revelar no estado lcido. Segundo as circunstncias e o objetivo que se tenha em vista, ele pode hauri-los na sua prpria experincia, na clarividncia das coisas presentes, ou nos

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conselhos que recebe de outros Espritos; mas, como o seu prprio Esprito pode ser mais ou menos adiantado, ele pode dizer coisas mais ou menos justas. Pelos fenmenos do sonambulismo, seja natural, seja magntico, a Providncia nos d a prova irrecusvel da existncia e da independncia da alma, e nos faz assistir ao espetculo sublime da sua emancipao; por esses fenmenos, ela nos abre o livro do nosso destino. Quando o sonmbulo descreve o que se passa distncia, evidente que ele o v, mas no pelos olhos do corpo: v-se a si mesmo no local, e para l se sente transportado; l existe, portanto qualquer coisa dele, e essa qualquer coisa, no sendo o seu corpo, s pode ser a sua alma ou seu Esprito. Enquanto o homem se extravia nas sutilezas de uma metafsica abstrata e ininteligvel, na busca das causas de nossa existncia moral, Deus pe diariamente sob os seus olhos e sob as suas mos os meios mais simples e mais patentes para o estudo da psicologia experimental. O xtase o estado pelo qual a independncia entre a alma e o corpo se manifesta da maneira mais sensvel, e se torna, de certa forma, palpvel. No sonho e no sonambulismo a alma erra pelos mundos terrestres; no xtase, ela penetra um mundo desconhecido, o dos Espritos etreos com os quais entra em comunicao, sem entretanto poder ultrapassar certos limites, que ela no poderia transpor sem romper inteiramente os laos que a ligam ao corpo. Um fulgor resplandecente e inteiramente novo a envolve, harmonias desconhecidas na Terra a empolgam, um bem-estar indefinvel a penetra: ela goza, por antecipao, da beatitude celeste, e pode-se dizer que pousa um p no limiar da eternidade. No estado de xtase o aniquilamento do corpo quase completo; ele s conserva, por assim dizer, a vida orgnica. Sente-se que a alma no se liga a ele mais que por um fio, que um esforo a mais poderia romper seu remdio. Nesse estado, todos os pensamentos terrenos desaparecem, para darem lugar ao sentimento puro que a prpria essncia do nosso ser imaterial. Todo entregue a essa contemplao sublime, o exttico no encara a vida seno como uma parada momentnea; para ele, os bens e os males, as alegrias grosseiras e as misrias deste mundo no so mais que fteis incidentes de uma viagem da qual se sente feliz ao ver o termo. Acontece com os extticos o mesmo que com os sonmbulos: sua lucidez pode ser mais ou menos perfeita, e seu prprio Esprito, conforme for mais ou menos elevado, tambm mais ou menos apto a conhecer e a compreender as coisas. Verifica-se nele, s vezes, mais exaltao do que verdadeira lucidez, ou, melhor dito, sua exaltao prejudica a lucidez; por isso que suas revelaes so freqentemente uma mistura de verdades e erros, de coisas sublimes e de coisas absurdas, ou mesmo ridculas. Espritos inferiores aproveitamse muitas vezes dessa exaltao, que sempre uma causa de fraqueza, quando no se sabe venc-la, para dominar o exttico, e para tanto se revestem aos seus olhos de aparncias que o mantm nas suas idias preconceitos do estado de viglia. Este um escolho, mas nem todos so assim; cabe-nos julgar friamente e pesar as suas revelaes na balana da razo. A emancipao da alma se manifesta s vezes no estado de viglia, e produz o fenmeno designado pelo nome de dupla vista, que d aos que o possuem a faculdade de ver, ouvir e sentir alm dos limites dos nossos sentidos. Eles percebem as coisas ausentes, por toda parte, at onde a alma possa estender a sua ao; vem, por assim dizer, atravs da vista ordinria, como por uma espcie de miragem. No momento em que se produz o fenmeno da dupla vista, o estado fsico sensivelmente modificado: os olhos tm qualquer coisa de vago, olhando sem ver, e toda a fisionomia reflete uma espcie de exaltao. Constata-se que os rgos da viso so alheios ao fenmeno, ao verificar-se que a viso persiste, mesmo com os olhos fechados. 142

Esta faculdade se afigura, aos que a possuem, to natural como a de ver: consideram-na um atributo normal, que no lhes parece constituir exceo. O esquecimento se segue, em geral, a essa lucidez passageira, cuja lembrana se torna cada vez mais vaga, e acaba por desaparecer, como a de um sonho. O poder da dupla vista varia desde a sensao confusa at percepo clara e ntida das coisas presentes ou ausentes. No estado rudimentar, ela d a algumas pessoas o tacto, a perspiccia, uma espcie de segurana nos seus atos, a que se pode chamar a justeza do golpe de vista moral. Mais desenvolvida, desperta os pressentimentos, e ainda mais desenvolvida, mostra acontecimentos j realizados ou em vias de realizao. O sonambulismo natural e artificial, o xtase e a dupla vista, no so mais do que variedades ou modificaes de uma mesma causa. Esses fenmenos da mesma maneira que os sonhos, pertencem ordem natural. Eis por que existiram desde todos os tempos: a Histria nos mostra que eles foram conhecidos, e at mesmo explorados, desde a mais alta Antigidade, e neles se encontra a explicao de uma infinidade de fatos que os preconceitos fizeram passar como sobrenaturais [28].

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[27] Kardec usou as duas expresses: "Segunda vista" e "dupla vista", com evidente preferncia pela primeira. Em portugus, sendo comum a "dupla vista", demos preferncia a esta. (N. do T.) [28] Todos estes fenmenos esto hoje cientificamente provados pelas pesquisas parapsicolgicas, embora certos pesquisadores pretendam faz-los "acomodar-se ao materialismo". Veja-se o que diz a respeito dessa acomodao, a resposta pergunta 446 deste livro. (N. do T.)

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CAPTULO IX

INTERVENO DOS ESPRITOS NO MUNDO CORPREO


I PENETRAO DO NOSSO PENSAMENTO PELOS ESPRITOS 456. Os Espritos vem tudo o que fazemos? -- Podem v-lo, pois estais incessantemente rodeados por eles. Mas cada um s v aquelas coisas a que dirige a sua ateno, porque eles no se ocupam das que no lhes interessam. 457. Os Espritos podem conhecer os nossos pensamentos mais secretos? -- Conhecem, muitas vezes, aquilo que desejareis ocultar a vs mesmos; nem atos, nem pensamentos podem ser dissimulados para eles. 457- a. Assim sendo, pareceria mais fcil ocultar-se uma coisa a uma pessoa viva, pois no o podemos fazer a essa mesma pessoa depois de morta? -- Certamente, pois quando vos julgais bem escondidos, tendes muitas vezes ao vosso lado uma multido de Espritos que vos vem. 458. Que pensam de ns os Espritos que esto ao nosso redor e nos observam? -- Isso depende. Os Espritos levianos riem das pequenas traquinices que vos fazem, e zombam das vossas impacincias. Os Espritos srios lamentam as vossas trapalhadas e tratam de vos ajudar. II INFLUNCIA OCULTA DOS ESPRITOS SOBRE OS NOSSOS PENSAMENTOS E AS NOSSAS AES. 459. Os Espritos influem sobre os nossos pensamentos e as nossas aes? -- Nesse sentido a sua influncia maior do que supondes, porque muito freqentemente so eles que vos dirigem. 460. Temos pensamentos prprios e outros que nos so sugeridos? -- Vossa alma um Esprito que pensa; no ignorais que muitos pensamentos vos ocorrem, a um s tempo, sobre o mesmo assunto e freqentemente bastante contraditrios. Pois bem: nesse conjunto h sempre os vossos e os nossos, e isso o que vos deixa na incerteza, porque tendes em vs duas idias que se combatem. 461. Como distinguir os nossos prprios pensamentos dos que nos so sugeridos? -- Quando um pensamento vos sugerido, como uma voz que vos fala. Os pensamentos prprios so, em geral, os que vos ocorrem no primeiro impulso. De resto, no h grande interesse para vs nessa distino, e freqentemente til no o saberdes: o homem age mais livremente; se decidir pelo bem, o far de melhor vontade; se tomar o mau caminho, sua responsabilidade ser maior. 462. Os homens de inteligncia e de gnio tiram sempre suas idias de si mesmos? -- Algumas vezes as idias surgem de seu prprio Esprito, mas freqentemente lhes so sugeridas por outros Espritos, que os julgam capazes de as compreender e dignos de as transmitir. Quando eles no as encontram em si mesmos, apelam para a inspirao; uma evocao que fazem, sem o suspeitar.
Se fosse til que pudssemos distinguir claramente os nossos prprios pensamentos daqueles que nos so sugeridos, Deus nos teria dado o meio de faz-lo, como nos deu o de 144

distinguir o dia e a noite. Quando uma coisa permanece vaga que assim deve ser para o nosso bem.

463. Diz-se algumas vezes que o primeiro impulso sempre bom; isto exato? -- Pode ser bom ou mau, segundo a natureza do Esprito encarnado. sempre bom para aquele que ouve as boas inspiraes. 464. Como distinguir se um pensamento sugerido vem de um bom ou de um mau Esprito? -- Examinai-o: os bons Espritos no aconselham seno o bem: cabe a vs distinguir. 465. Com que fim os Espritos imperfeitos nos induzem ao mal? -- Para vos fazer sofrer como eles. 465-a. Isso lhes diminui os sofrimentos? -- No, mas eles o fazem por inveja dos seres mais felizes. 465-b. Que espcie de sofrimentos querem fazer-nos provar? -- Os que decorrem de pertencer a uma ordem inferior e estar diante de Deus. 466. Por que permite Deus que os Espritos nos incitem ao mal? -- Os espritos imperfeitos so os instrumentos destinados a experimentar a f e a constncia dos homens no bem. Tu, sendo Esprito, deves progredir na cincia do infinito, e por isso que passas pelas provas do mal at chegar ao bem. Nossa misso a de te pr no bom caminho, e quando ms influncias agem sobre ti, s tu que as chamas, pelo desejo do mal, porque os Espritos inferiores vm em teu auxlio no mal, quando tens a vontade de o cometer: eles no podem ajudar- te no mal, seno quando tu desejas o mal. Se s inclinado ao assassnio, pois bem! ters uma nuvem de Espritos que entretero esse pensamento em ti; mas tambm ters outros, que trataro de influenciar para o bem, o que faz que se reequilibre a balana e te deixe senhor de ti.
assim que Deus deixa nossa conscincia a escolha da rota que devemos seguir, e a liberdade de ceder a uma ou a outra das influncias contrrias que se exercem sobre ns.

467. Pode o homem se afastar da influncia dos Espritos que o incitam ao mal? -- Sim, porque eles s se ligam aos que os solicitam por seus desejos ou os atraem por seus pensamentos. 468. Os Espritos cuja influncia repelida pela vontade do homem renunciam s suas tentativas? -- Que queres que eles faam? Quando nada tm a fazer, abandonam o campo. No obstante, espreitam o momento favorvel, como o gato espreita o rato. 469. Por que meio se pode neutralizar a influncia dos maus Espritos? -- Fazendo o bem e colocando toda a vossa confiana em Deus, repelis a influncia dos Espritos inferiores e destrus o imprio que desejam ter sobre vs. Guardai-vos de escutar as sugestes dos Espritos que suscitam em vs os maus pensamentos, que insuflam a discrdia e excitam em vs todas as ms paixes. Desconfiai sobretudo dos que exaltam o vosso orgulho, porque eles atacam na vossa fraqueza. Eis porque Jesus voz faz dizer na orao dominical: "Senhor, no nos deixeis cair em tentao, mas livrai-nos do mal!"

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470. Os Espritos que procuram induzir- nos ao mal, e que assim pem prova a nossa firmeza no bem, receberam a misso de o fazer, e se uma misso que eles cumprem, tero responsabilidade nisso? -- Nenhum Esprito recebe a misso de fazer o mal; quando ele o faz, pela sua prpria vontade e conseqentemente ter de sofrer as conseqncias [29]. Deus pode deix-lo fazer para vos provar, mas jamais o ordena, e cabe a vs repeli-lo. 471. Quando experimentamos um sentimento de angstia, de ansiedade indefinvel, ou de satisfao interior sem causa conhecida, isso decorre unicamente de uma disposio fsica? -- quase sempre um efeito das comunicaes que, sem o saber, tivestes com os Espritos, ou das relaes que tivestes com eles durante o sono. 472. Os Espritos que desejam incitar-nos ao mal limitam-se a aproveitar as circunstncias? -- Eles aproveitam a circunstncia, mas freqentemente a provocam, empurrando- vos sem o perceberdes para o objeto da vossa ambio. Assim, por exemplo, um homem encontra no seu caminho uma certa quantia: no acrediteis que foram os Espritos que puseram o dinheiro ali, mas eles podem dar ao homem o pensamento de se dirigir naquela direo, e ento lhe sugerem apoderar- se dele, enquanto outros lhe sugerem devolver o dinheiro ao dono. Acontece o mesmo em todas as outras tentaes. III POSSESSOS 473. Pode um Esprito, momentaneamente, revestir-se do invlucro de uma pessoa viva, quer dizer, introduzir-se num corpo animado e agir em substituio ao Esprito que nele se encontra encarnado? -- O Esprito no entra num corpo como entras numa casa; ele se assimila a um Esprito encarnado que tem os seus mesmos defeitos e as suas mesmas qualidades, para agir conjuntamente; mas sempre o Esprito encarnado que age como quer sobre a matria de que est revestido. Um Esprito no pode substituir-se ao que se acha encarnado, porque o Esprito e o corpo esto ligados at o tempo marcado para o termo da existncia material. 474. Se no h possesso propriamente dita, quer dizer, coabitao de dois Espritos no mesmo corpo, a alma pode encontrar-se na dependncia de um outro Esprito, de maneira a se ver por ele subjugada ou obsedada, ao ponto de ser a sua vontade, de alguma forma, paralisada? -- Sim, e so esses os verdadeiros possessos; mas fica sabendo que essa dominao no se efetua jamais sem a participao daquele que sofre, seja por fraqueza, seja pelo seu desejo. Freqentemente se tm tomado por possessos criaturas epilpticas ou loucas, que mais necessitavam de mdico do que de exorcismo.
A palavra possesso, na sua acepo vulgar, supe a existncia de demnios, ou seja, de uma categoria de seres de natureza m, e a coabitao de um desses seres com a alma, no corpo de um indivduo. Mas, como no h demnios nesse sentido, e como dois Espritos no podem habitar simultaneamente o mesmo corpo, tambm no h possessos, segundo as idias ligadas a essa palavra. Pela expresso possesso no se deve entender seno a dependncia absoluta da alma em relao a Espritos imperfeitos que a subjuguem.

475. Pode uma pessoa, por si mesma, afastar os maus Espritos e se libertar do seu domnio? -- Sempre se pode sacudir um jugo, quando se tem uma vontade firme.

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476. No pode acontecer que a fascinao exercida por um mau Esprito seja tal, que a pessoa subjugada no a perceba? Ento, uma terceira pessoa pode fazer cessar a sujeio, e, nesse caso, que condio deve ela preencher? -- Se for um homem de bem, sua vontade pode ajudar, apelando para o concurso dos bons Espritos, porque quanto mais se um homem de bem, mais poder se tem sobre os Espritos imperfeitos, para os afastar, e sobre os bons, para os atrair. No obstante, essa terceira pessoa seria impotente se aquele que est subjugado no se prestasse a isso, pois h pessoas que se comprazem numa dependncia que satisfaz os seus gostos e os seus desejos. Em todos os casos, aquele que no tem o corao puro no pode ter nenhuma influncia; os bons Espritos o desprezam e os maus no o temem. 477. As frmulas de exorcismo tm qualquer eficcia contra os maus Espritos? -- No; quando esses Espritos vem algum tom-las a srio, riem e se obstinam. 478. H pessoas animadas de boas intenes e nem por isso menos obsedadas; qual o melhor meio de se livrarem dos Espritos obsessores? -- Cansar- lhes a pacincia, no dar nenhuma ateno s suas sugestes, mostrar-lhes que perdem tempo; ento, quando eles vem que nada tm a fazer, se retiram. 479. A prece um meio eficaz para curar a obsesso? -- A prece um poderoso socorro para todos os casos, mas sabei que no suficiente murmurar algumas palavras para obter o que se deseja. Deus assiste aos que agem, e no aos que se limitam a pedir. Cumpre, portanto, que o obsedado faa, de seu lado, o que for necessrio para destruir em si mesmo a causa que atrai os maus Espritos. 480. Que se deve pensar da expulso dos demnios, de que se fala no Evangelho? -- Isso depende da interpretao. Se chamais demnio a um mau Esprito que subjuga um indivduo, quando a sua influncia for destruda ele ser verdadeiramente expulso. Se atribus uma doena ao demnio, quando a tiverdes curado direis tambm que expulsastes o demnio. Uma coisa pode ser verdadeira ou falsa, segundo o sentido que se der s palavras. As maiores verdades podem parecer absurdas, quando no se olha seno para a forma e quando se toma a alegoria pela realidade. Compreendei bem isto e procurai ret-lo, que de aplicao geral. IV CONVULSIONRIOS 481. Os Espritos desempenham algum papel nos fenmenos que se produzem entre os indivduos chamados convulsionrios? -- Sim, e muito grande, como tambm o magnetismo, que a sua primeira fonte. Mas o charlatanismo tem freqentemente explorado e exagerado os seus efeitos, o que os ps em ridculo. 481-a. De que natureza so, em geral, os Espritos que concorrem para essa espcie de fenmenos? -- Pouco elevados; acreditais que Espritos superiores perdessem tempo com tais coisas? 482. Como o estado normal dos convulsionrios e dos nervosos pode estender-se subitamente a toda uma populao? -- Efeito simptico. As disposies morais se comunicam mais facilmente em certos casos; no sois to alheios aos efeitos magnticos para no compreender esse fato e a parte que alguns Espritos devem nele tomar, por simpatia pelos que os provocam [30].

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Entre as faculdades estranhas que se notam nos convulsionrios, reconhecemos facilmente algumas de que o sonambulismo e o magnetismo oferecem numerosos exemplos: tais so, entre outras, a insensibilidade fsica, a leitura do pensamento, a transmisso simptica de dores, etc. No se pode duvidar que esses indivduos em crise estejam numa espcie de estado sonamblico desperto, provocado pela influncia que exercem uns sobre os outros. Eles so, ao mesmo tempo, magnetizadores e magnetizados, sem o saber.

483. Qual a causa da insensibilidade fsica que se verifica, seja entre certos convulsionrios, seja entre outros indivduos submetidos s torturas mais atrozes? -- Entre alguns um efeito exclusivamente magntico, que age sobre o sistema nervoso da mesma maneira que certas substncias. Entre outros, a exaltao do pensamento embota a sensibilidade, pelo que a vida parece haver-se retirado do corpo e se transportado ao Esprito. No sabeis que, quando o Esprito est fortemente preocupado com uma coisa, o corpo no sente, no ouve e no v?
A exaltao fantica e o entusiasmo oferecem muitas vezes, nos casos de suplcio, o exemplo de uma calma e de um sangue frio que no poderiam triunfar de uma dor aguda, se no se admitisse que a sensibilidade foi neutralizada por uma espcie de efeito anestsico. Sabe-se que, no calor do combate, freqentemente no se percebe um ferimento grave, enquanto nas circunstncias ordinrias uma arranhadura provoca tremores. Desde que esses fenmenos dependem de uma causa fsica e da ao de certos Espritos, pode-se perguntar como, em alguns casos, a autoridade os pode fazer cessar. A razo simples. A ao dos Espritos secundria, eles nada mais fazem do que aproveitar uma disposio natural. A autoridade no pode suprimir essa disposio, mas a causa que a entretinha e exaltava; de ativa, ela a torna latente, e com razo para agir assim, porque o fato resultava em abuso e escndalo. Sabe-se, alis, que essa interveno impotente, quando a ao dos Espritos direta e espontnea.

V AFEIO DOS ESPRITOS POR CERTAS PESSOAS 484. Os Espritos se afeioam de preferncia a certas pessoas? -- Os bons Espritos simpatizam com os homens de bem ou suscetveis de progredir; os Espritos inferiores, com os homens viciosos ou que podem viciar-se; da o seu apego, resultante da semelhana de sensaes. 485. A afeio dos Espritos por certas pessoas exclusivamente moral? -- A afeio verdadeira nada tem de carnal; mas quando um Esprito se apega a uma pessoa, nem sempre o faz por afeio, podendo existir no caso uma lembrana de paixes humanas. 486. 0s Espritos se interessam pelos nossos infortnios e pela nossa prosperidade? Os que nos querem bem se afligem pelos males que experimentamos na vida? -- Os bons Espritos fazem todo o bem que podem e se sentem felizes com as vossas alegrias. Eles se afligem com os vossos males, quando no os suportais com resignao, porque ento esses males no vos do resultados, pois procedeis como o doente que rejeita o remdio amargo destinado a cur-lo. 487. Qual a espcie de mal que mais faz os Espritos se afligirem por ns: o mal fsico ou o moral? -- Vosso egosmo e vossa dureza de corao: da que tudo deriva. Eles riem de todos esses males imaginrios que nascem do orgulho e da ambio, e se rejubilam com os que tm por fim abreviar o vosso tempo de prova.

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Os Espritos, sabendo que a vida corporal apenas transitria, e que as atribuies que a acompanham so meios de conduzir a um estado melhor, afligem-se mais pelas causas morais que podem distanciar-nos desse estado, do que pelos males fsicos, que so apenas passageiros. O Esprito que v nas aflies da vida um meio de adiantamento para ns, considera-as como a crise momentnea que deve salvar o doente. Compadece-se dos nossos sofrimentos como nos compadecemos dos sofrimentos de um amigo, mas vendo as coisas de um ponto de vista mais justo, aprecia-os de maneira diversa, e enquanto os bons reerguem a nossa coragem, no interesse do nosso futuro, os outros, tentando comprometlo, nos incitam ao desespero.

488. Nossos parentes e nossos amigos, que nos precederam na outra vida, tm mais simpatia por ns do que os Espritos que nos so estranhos? -- Sem dvida, e freqentemente vos protegem como Espritos, de acordo com o seu poder. 488- a. So eles sensveis afeio que lhes conservamos? -- Muito sensveis, mas esquecem aqueles que os esquecem. VI ANJOS DA GUARDA, ESPRITOS PROTETORES FAMILIARES OU SIMPTICOS 489. H Espritos que se ligam a um indivduo, em particular, para o proteger? -- Sim, o irmo espiritual; o que chamais o bom Esprito ou o bom gnio. 490. Que se deve entender por anjo da guarda? -- O Esprito protetor de uma ordem elevada. 491. Qual a misso do Esprito protetor? -- A de um pai para com os filhos: conduzir o seu protegido pelo bom caminho, ajud-lo com os seus conselhos, consol-lo nas suas aflies, sustentar sua coragem nas provas da vida. 492. O Esprito protetor ligado ao indivduo desde o seu nascimento? -- Desde o nascimento at morte, e freqentemente o segue depois da morte, na vida esprita, e mesmo atravs de numerosas existncias corpreas, porque essas existncias no so mais do que fases bem curtas da vida do Esprito. 493. A misso do Esprito protetor voluntria ou obrigatria? -- O Esprito obrigado a velar por vs porque aceitou essa tarefa, mas pode escolher os seres que lhes so simpticos. Para uns, isso um prazer; para outros, uma misso ou um dever. 493-a. Ligando-se a uma pessoa, o Esprito renuncia a proteger outros indivduos? -- No, mas o faz de maneira mais geral. 494. O Esprito protetor est fatalmente ligado ao ser confiado sua guarda? -- Acontece freqentemente que certos Espritos deixam sua posio para cumprir diversas misses, mas nesse caso so substitudos. 495. O Esprito protetor abandona s vezes o protegido, quando este se mostra rebelde s suas advertncias? -- Afasta-se, quando v que os seus conselhos so inteis e que mais forte a vontade do protegido em submeter-se influncia dos Espritos inferiores, mas no o abandona completamente e sempre se faz ouvir. o homem quem lhe fecha os ouvidos. Ele volta, logo que chamado.
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H uma doutrina que deveria converter os mais incrdulos, por seu encanto e por sua doura: a dos anjos da guarda. Pensar que tendes sempre ao vosso lado seres que vos so superiores, que esto sempre ali para vos aconselhar, vos sustentar, vos ajudar a escalar a montanha escarpada do bem, que so amigos mais firmes e mais devotados que as mais ntimas ligaes que se possam contrair na Terra, no essa uma idia bastante consoladora? Esses seres ali esto por ordem de Deus, que os colocou ao vosso lado; ali esto por seu amor, e cumprem junto a vs todos uma bela mas penosa misso. Sim, onde quer que estiverdes, vosso anjo estar convosco: nos crceres, nos hospitais, nos antros do vcio, na solido, nada vos separa desse amigo que no podeis ver, mas do qual vossa alma recebe os mais doces impulsos e ouve os mais sbios conselhos. Ah, por que no conheceis melhor esta verdade? Quantas vezes ela vos ajudaria nos momentos de crise; quantas vezes ela vos salvaria dos maus Espritos! Mas, no dia decisivo, este anjo de bondade ter muitas vezes de vos dizer: "No te avisei disso? E no o fizeste! No te mostrei o abismo? E nele te precipitaste! No fiz soar na tua conscincia a voz da verdade, e no seguiste os conselhos da mentira?" Ah, interpelai vossos anjos da guarda, estabelecei entre vs e eles essa terna intimidade que reina entre os melhores amigos! No penseis em lhes ocultar nada, pois eles so os olhos de Deus e no os podeis enganar! Considerai o futuro; procurai avanar nesta vida, e vossas provas sero mais curtas, vossas existncias mais felizes. Vamos, homens, coragem! Afastai para longe de vs, de uma vez por todas, preconceitos e segundas intenes! Entrai na nova vida que se abre diante de vs, marchai, marchai! Tendes guias, segui-os: a meta no vos pode faltar porque essa meta o prprio Deus. Aos que pensassem ser impossvel a Espritos verdadeiramente elevados se restringirem a uma tarefa to laboriosa, e de todos os instantes, diremos que influenciamos as vossas almas embora estando a milhes de lguas de distncia: para ns, o espao no existe, e mesmo vivendo em outro mundo, nossos Espritos conservam sua ligao convosco. Gozamos de faculdades que no podeis compreender, mas estai certos de que Deus no nos imps uma tarefa acima de nossas foras, nem vos abandonou sozinhos sobre a Terra, sem amigos e sem amparo. Cada anjo da guarda tem o seu protegido e vela por ele, como um pai vela pelo filho. Sente-se feliz quando o v no bom caminho, chora quando os seus conselhos so desprezados. No temais fatigar-nos com as vossas perguntas; permanecei, pelo contrrio, sempre em contato conosco: sereis ento mais fortes e mais felizes. So essas comunicaes de cada homem com o seu Esprito familiar que fazem mdiuns a todos os homens, mdiuns hoje ignorados, mas que mais tarde se manifestaro, derramando-se como um oceano sem bordas, para fazer refluir a incredulidade e a ignorncia. Homens instrudos, instrui; homens de talento, educai os vossos irmos. No sabeis que obra assim realizais: a do Cristo, a que Deus vos impe. Por que Deus vos concedeu a inteligncia e a cincia, se no para as repartirdes com vossos irmos, para os adiantar na senda da aventura e da eterna bem-aventurana? So Lus, Santo Agostinho.
A doutrina dos anjos da guarda velando pelos protegidos, apesar da distncia que separa os mundos, nada tem que deva surpreender; pelo contrrio, grande e sublime. No vemos sobre a Terra um pai velar pelo filho, ainda que esteja distante, e ajud-lo com seus conselhos atravs da correspondncia? Que haveria de admirar em que os Espritos possam guiar, de um mundo ao outro, os que tomaram sob a sua proteo, pois se, para eles, a distncia que separa os mundos menor que a que divide os continentes, na Terra? 150

No dispem eles do fluido universal, que liga todos os mundos e os torna solidrios, veculo imenso da transmisso do pensamento, como o ar para ns o veculo da transmisso do som?

496. O Esprito que abandona o seu protegido, no mais lhe fazendo o bem, pode fazer-lhe mal? -- Os bons Espritos jamais fazem o mal; deixam que o faam os que lhes tomam o lugar, e ento acusais a sorte pelas desgraas que vos oprimem enquanto a falta vossa. 497. O Esprito protetor pode deixar o seu protegido merc de um Esprito que lhe quisesse mal? -- Existe a unio dos maus Espritos para neutralizar a ao dos bons, mas, se o protegido quisesse, daria toda fora ao seu bom Esprito. Esse talvez encontre, em algum lugar, uma boa vontade a ser ajudada, e a aproveita, esperando o momento de voltar junto ao seu protegido. 498. Quando o Esprito protetor deixa o seu protegido se extraviar na vida, por impotncia para enfrentar os Espritos malficos? -- No por impotncia, mas porque ele no o quer: seu protegido sai das provas mais perfeito e instrudo, e ele o assiste com os seus conselhos, pelos bons pensamentos que lhe sugere, mas que infelizmente nem sempre so ouvidos. No seno a fraqueza, o desleixo ou o orgulho do homem que do fora aos maus Espritos. Seu poder sobre vs s provm do fato de no lhes opordes resistncia. 499. O Esprito protetor est constantemente com o protegido? No existe alguma circunstncia em que, sem o abandonar, o perca de vista? -- H circunstncias em que a presena do Esprito protetor no necessria junto ao protegido. 500. Chega um momento em que o Esprito no tem mais necessidade do anjo da guarda? -- Sim, quando se torna capaz de guiar-se por si mesmo, como chega um momento em que o estudante no mais precisa de mestre. Mas isso no acontece na Terra. 501. Por que a ao dos Espritos em nossa vida oculta, e por que, quando eles nos protegem, no o fazem de maneira ostensiva? -- Se contsseis com o seu apoio, no agireis por vs mesmos e o vosso Esprito no progrediria. Para que ele possa adiantar-se, necessita de experincia, e em geral preciso que a adquira sua custa; necessrio que exercite as suas foras, sem o que seria como uma criana a quem no deixam andar sozinha. A ao dos Espritos que vos querem bem sempre regulada de maneira a vos deixar o livre arbtrio, porque se no tivsseis responsabilidade no vos adiantareis na senda que vos deve conduzir a Deus. No vendo quem o ampare, o homem se entrega s suas prprias foras, no obstante, o seu guia vela por ele e de quando em quando o adverte do perigo. 502. O Esprito protetor que consegue conduzir o seu protegido pelo bom caminho experimenta com isso algum bem para si mesmo? -- um mrito que lhe levado em conta, seja para o seu prprio andamento, seja para sua felicidade. Ele se sente feliz quando v os seus cuidados coroados de sucesso; para ele um triunfo, como um preceptor triunfa com os sucessos do seu discpulo. 502- a. ele responsvel, quando no o consegue? -- No, pois fez o que dele dependia.

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503. O Esprito protetor que v o seu protegido seguir um mau caminho, apesar dos seus avisos, no sofre com isso e no v assim perturbada a sua felicidade? -- Sofre com os seus erros, e os lamenta, mas essa aflio nada tem das angstias da paternidade terrena, porque ele sabe que h remdio para o mal e que o que hoje no se fez, amanh se far. 504. Podemos sempre saber o nome do nosso Esprito protetor ou anjo da guarda? -- Como quereis saber nomes que no existem para vs? Acreditais ento, que s existem os Espritos que conheceis? 504-a. Como ento o invocar, se no o conhecemos? -- Dai-lhe o nome que quiserdes, o de um Esprito superior pelo qual tendes simpatia e venerao; vosso Esprito protetor atender a esse apelo, porque todos os bons Espritos so irmos e se assistem mutuamente. 505. Os Espritos protetores que tomam nomes comuns so sempre os de pessoas que tiveram esses nomes? -- No, mas Espritos que lhes so simpticos e que muitas vezes vm por sua ordem. Necessitais de um nome: ento, eles tomam um que vos inspire confiana. Quando no podeis cumprir pessoalmente uma misso, enviais algum de vossa confiana, que age em vosso nome. 506. Quando estivermos na vida esprita reconheceremos nosso Esprito protetor? -- Sim, pois freqentemente o conhecestes antes da vossa encarnao. 507. Os Espritos protetores pertencem todos classe dos Espritos superiores? Podem ser encontrados entre os da classe mdia? Um pai, por exemplo, pode tornar-se Esprito protetor de seu filho? -- Pode, mas a proteo supe um certo grau de elevao, e um poder e uma virtude a mais, concedidos por Deus. O pai que protege o filho pode ser assistido por um Esprito mais elevado. 508. Os Espritos que deixaram a Terra em boas condies podem sempre proteger os que amaram e lhe sobreviveram? -- Seu poder mais ou menos restrito; a posio em que se encontram nem sempre lhes permite inteira liberdade de ao. 509. Os homens no estado selvagem ou de inferioridade moral tm igualmente seus Espritos protetores, e nesse caso esses Espritos so de uma ordem to elevada como os dos homens adiantados? -- Cada homem tem um Esprito que vela por ele, mas as misses so relativas ao seu objeto. No dareis a uma criana que aprende a ler um professor de Filosofia. O progresso do Esprito familiar segue o do Esprito protegido. Tendo um Esprito superior que vela por vs, podeis tambm vos tornar o protetor de um Esprito que vos seja inferior, e o progresso que o ajudardes a fazer contribuir para o vosso adiantamento. Deus no pede ao Esprito mais do que aquilo que comporte a sua natureza e o grau a que tenha atingido. 510. Quando o pai que vela pelo filho se reencarna, continua ainda a velar por ele? -- Isso mais difcil, mas ele pede, num momento de desprendimento, que um Esprito simptico o assista nessa misso. Alis, os Espritos s aceitam misses que podem cumprir at o fim. O Esprito encarnado, sobretudo nos mundos de existncia material, est demasiado sujeito ao corpo para poder devotar-se inteiramente a outro, ou seja, assisti-lo pessoalmente.
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Eis porque os no suficientemente elevados esto sob a assistncia de Espritos que lhes so superiores, de tal maneira que, se um faltar, por um motivo qualquer, ser substitudo por outro. 511. Alm do Esprito protetor, um mau Esprito ligado a cada indivduo, com o fim de impulsion-lo ao mal e de lhe propiciar uma ocasio de lutar entre o bem e o mal? -- Ligado, no bem o termo. bem verdade que os maus Espritos procuram desviar o homem do bom caminho, quando encontram ocasio, mas quando um deles se liga a um indivduo o faz por si mesmo, porque espera ser escutado; ento, haver luta entre o bom e o mau e vencer aquele a cujo domnio o homem se entregar. 512. Podemos ter muitos Espritos protetores? -- Cada homem tem sempre Espritos simpticos, mais ou menos elevados, que lhe dedicam afeio e se interessam por ele, como h tambm os que o assistem no mal. 513. Agem os Espritos simpticos em virtude de uma misso? -- s vezes podem ter uma misso temporria, mas em geral so apenas solicitados pela similitude de pensamentos e de sentimentos, no bem como no mal. 513-a. Parece resultar da que os Espritos simpticos podem ser bons ou maus? -- Sim, o homem encontra sempre Espritos que simpatizam com ele, qualquer que seja o seu carter. 514. Os Espritos familiares so a mesma coisa que os Espritos simpticos ou os Espritos protetores? -- H muitas gradaes na proteo e na simpatia. Dai-lhes os nomes que quiserdes. O Esprito familiar antes de tudo o amigo da casa.
Das explicaes acima e das observaes feitas sobre a natureza dos Espritos que se ligam ao homem, pode deduzir-se o seguinte: O Esprito protetor, anjo da guarda ou bom gnio aquele que tem por misso seguir o homem na vida e o ajudar a progredir. sempre de uma natureza superior do protegido. Os Espritos familiares se ligam a certas pessoas por meio de laos mais ou menos durveis, com o fim de ajud-las na medida do seu poder, freqentemente bastante limitado. So bons, mas s vezes pouco adiantados e mesmo levianos; ocupam-se voluntariamente de pormenores da vida ntima e s agem por ordem ou com a permisso dos Espritos protetores. Os Espritos simpticos so os que atramos a ns por afeies particulares e uma certa semelhana de gostos e de sentimentos, tanto no bem como no mal. A durao de suas relaes quase sempre subordinada as circunstncias. O mau gnio um Esprito imperfeito ou perverso que se liga ao homem com o fim de o desviar do bem, mas age pelo seu prprio impulso e no em virtude de uma misso. Sua tenacidade est na razo do acesso mais fcil ou mais difcil que encontre. O homem sempre livre de ouvir a sua voz ou de a repelir.

515. Que se deve pensar dessas pessoas que parecem ligar-se a certos indivduos para levlos fatalmente perdio ou para gui-los no bom caminho? -- Algumas pessoas exercem um efeito sobre outras, uma espcie de fascinao que parece irresistvel. Quando isso acontece para o mal, so maus Espritos, de que se servem outros
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maus Espritos para melhor subjugarem as suas vtimas. Deus pode permiti-lo para vos experimentar. 516. Nosso bom e nosso mau gnio poderiam encarnar- se, para nos acompanharem na vida de maneira mais direta? -- Isso acontece algumas vezes, mas freqentemente, tambm, eles encarregam dessa misso outros Espritos encarnados, que lhes so simpticos. 517. H Espritos que se ligam a toda uma famlia para proteg-la? -- Alguns Espritos se ligam aos membros de uma mesma famlia, que vivem juntos e so unidos por afeio, mas no acrediteis em espritos protetores do orgulho das raas. 518. Sendo os Espritos atrados aos indivduos por simpatia, sero igualmente a reunies de indivduos, por motivos particulares? -- Os Espritos vo de preferncia aonde esto os seus semelhantes, pois nesses lugares podem estar vontade e mais seguros de ser ouvidos. O homem atrai os Espritos em razo de suas tendncias, quer esteja s ou constitua um todo coletivo, como uma sociedade, uma cidade ou um povo. H, pois, sociedades, cidades e povos que so assistidos por Espritos mais ou menos elevados, segundo o seu carter e as paixes que os dominam. Os Espritos imperfeitos se afastam dos que os repelem, e disso resulta que o aperfeioamento moral de um todo coletivo, como o dos indivduos, tende a afastar os maus Espritos e a atrair os bons, que despertam e mantm o sentimento do bem nas massas, da mesma maneira por que outros podem insuflar-lhes as ms paixes. 519. As aglomeraes de indivduos, como as sociedades, as cidades, as naes, tm os seus Espritos protetores especiais? -- Sim, porque essas reunies so de individualidades coletivas que marcham para um objetivo comum e tm necessidade de uma direo superior. 520. Os Espritos protetores das massas so de natureza mais elevada que a dos que se ligam aos indivduos? -- Tudo relativo ao grau de adiantamento, das massas como dos indivduos. 521. Alguns Espritos podem ajudar o progresso das artes, protegendo os que delas se ocupam? -- H Espritos protetores especiais e que assistem aos que os invocam, quando os julgam dignos; mas que quereis que eles faam com os que crem ser o que no so? Eles no podem fazer os cegos verem nem os surdos ouvirem.
Os antigos haviam feito desses Espritos divindades especiais. As Musas eram personificao alegrica dos Espritos protetores das cincias e das artes, como designavam pelos nomes de lares e penates os Espritos protetores da famlia. Entre os modernos, as artes, as diferentes indstrias, as cidades, os pases tm tambm seus patronos ou protetores, que so os Espritos superiores, mas sob outros nomes. Cada homem tendo os seus Espritos simpticos, disso resulta que em todas as coletividades a generalidade dos Espritos simpticos est em relao com a generalidade dos indivduos; que os Espritos estranhos so para elas atrados pela identidade de gostos e de pensamentos; em uma palavra, que essas aglomeraes, to bem como os indivduos, so mais ou menos bem envolvidas, assistidas e influenciadas, segundo a natureza dos pensamentos da multido.

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Entre os povos, as causas de atrao dos Espritos so os costumes, os hbitos, o carter dominante, as leis, sobretudo, porque o carter da nao se reflete nas suas leis. Os homens que fazem reinar a justia entre eles combatem a influncia dos maus Espritos. Por toda parte onde a lei consagra medidas injustas, contrrias humanidade, os bons Espritos esto em minoria e a massa dos maus, que para ali afluem, entretm a nao nas suas idias e paralisam as boas influncias parciais, que ficam perdidas na multido, como espigas isoladas em meio de espinhadeiros. Estudando-se os costumes dos povos, ou de qualquer reunio de homens, fcil, portanto, fazer idia da populao oculta que se imiscui nos seus pensamentos e nas suas aes [31].

VII PRESSENTIMENTOS 522. O pressentimento sempre uma advertncia do Esprito protetor? -- O pressentimento o conselho ntimo e oculto de um Esprito que vos deseja o bem. tambm a intuio da escolha anterior: a voz do instinto. O Esprito, antes de se encarnar, tem conhecimento das fases principais da sua existncia, ou seja, do gnero de provas a que ir ligar-se. Quando estas tm um carter marcante, ele conserva uma espcie de impresso em seu foro ntimo, e essa impresso, que a voz do instinto, desperta quando chega o momento, tornando-se pressentimento. 523. Os pressentimentos e a voz do instinto tm sempre qualquer coisa de vago; na incerteza, o que devemos fazer? -- Quando ests em dvida, invoca o teu bom Esprito, ou ora a Deus, nosso soberano Senhor, para que te envie um de seus mensageiros, um de ns. 524. As advertncias de nossos Espritos protetores tm por nico objeto a conduta moral, ou tambm a conduta que devemos ter em relao s coisas da vida privada? -- Tudo; eles procuram fazer-vos viver da melhor maneira possvel; mas freqentemente fechais os ouvidos s boas advertncias e vos tornais infelizes por vossa culpa.
Os Espritos protetores nos ajudam com os seus conselhos, atravs da voz da conscincia, que fazem falar em nosso ntimo; mas como nem sempre lhes damos a necessria importncia, oferecem-nos outros mais diretos, servindo-se das pessoas que nos cercam. Que cada um examine as diversas circunstncias, felizes ou infelizes, de sua vida, e ver que em muitas ocasies recebeu conselhos que nem sempre aproveitou, e que lhe teriam poupado muitos dissabores se os houvesse escutado.

VIII INFLUNCIA DOS ESPRITOS SOBRE OS ACONTECIMENTOS DA VIDA 525. Os Espritos exercem influncia sobre os acontecimentos da vida? -- Seguramente, pois que te aconselham. 525- a. Exercem essa influncia de outra maneira, alm dos pensamentos que sugerem, ou seja, tm uma ao direta sobre a realizao das coisas? -- Sim, mas no agem nunca fora das leis naturais.
Pensamos erradamente que a ao dos Espritos s deve manifestar-se por fenmenos extraordinrios; desejaramos que viessem em nosso auxlio atravs de milagres e sempre os representamos armados de uma varinha mgica. Mas assim no , e eis porque a sua interveno nos parece oculta, e o que se faz pelo seu concurso nos parece inteiramente natural. Assim, por exemplo, eles provocaro o encontro de duas pessoas, o que parece dar-se por acaso; inspiraro a algum o pensamento de passar por tal lugar; chamaro sua ateno para determinado ponto, se isso pode conduzir ao resultado que desejam; de tal

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maneira que o homem, no julgando seguir seno os seus prprios impulsos, conserva sempre o seu livre arbtrio.

526. Tendo os Espritos ao sobre a matria, podem provocar certos efeitos com o fim de produzir um acontecimento? Por exemplo, um homem deve perecer: sobe ento a uma escada, esta se quebra e ele morre. Foram os Espritos que fizeram quebrar a escada, para que se cumpra o destino desse homem? -- bem verdade que os Espritos tm influncia sobre a matria, mas para o cumprimento das leis da Natureza e no para as derrogar, fazendo surgir em determinado ponto um acontecimento inesperado e contrrio a essas leis. No exemplo que citas, a escada se quebra porque est carunchada ou no era bastante forte para suportar o peso do homem; se estivesse no destino desse homem morrer dessa maneira, eles lhe inspirariam o pensamento de subir na escada que deveria quebrar-se com o seu peso, e sua morte se daria por um motivo natural, sem necessidade de um milagre para isso. 527. Tomemos outro exemplo, no qual no intervenha o estado natural da matria. Um homem deve morrer de raio: esconde- se embaixo de uma rvore, o raio estala e ele morre. Os Espritos poderiam ter provocado o raio, dirigindo-o sobre ele? -- ainda a mesma coisa. O raio explodiu sobre aquela rvore, e naquele momento, porque o fato estava nas leis da Natureza. No foi dirigido para a rvore porque o homem l se encontrava, mas ao homem foi dada a inspirao de se refugiar numa rvore, sobre a qual ele deveria explodir. A rvore no seria menos atingida, se o homem estivesse ou no sob ela. 528. Um homem mal intencionado dispara um tiro contra outro, mas o projtil passa apenas de raspo, sem o atingir. Um Esprito benfazejo pode ter desviado o tiro? -- Se o indivduo no deve ser atingido, o Esprito benfazejo lhe inspirar o pensamento de se desviar, ou ainda poder ofuscar o seu inimigo, de maneira a lhe perturbar a pontaria; porque o projtil, uma vez lanado, segue a linha de sua trajetria. 529. Que se deve pensar das balas encantadas, a que se referem algumas lendas e que atingem fatalmente o alvo? -- Pura imaginao: o homem gosta do maravilhoso e no se contenta com as maravilhas da Natureza. 529-a. Os Espritos que dirigem os acontecimentos da vida podem ser contrariados por Espritos que tenham desejos em contrrio? -- O que Deus quer deve acontecer; se h retardamento ou empecilho, por sua vontade. 530. Os Espritos levianos e brincalhes no podem provocar esses pequenos embaraos que se antepem aos nossos projetos e transtornar as nossas previses; em uma palavra, so eles os autores do que vulgarmente chamamos os pequenos transtornos da vida? -- Eles se comprazem nessas traquinices, que so provas para vs, destinadas a exercitar a vossa pacincia; mas se cansam, quando vem que nada conseguem. Entretanto, no seria justo nem exato responsabiliz-los por todas as vossas frustraes, das quais vs sois os principais autores, pelo vosso estouvamento. Convence-te, pois, de que se a tua baixela se quebra, antes em virtude do teu descuido do que por culpa dos Espritos. 530-a. Os Espritos que provocam discrdias agem em conseqncia de animosidades pessoais, ou atacam ao primeiro que encontram, sem motivo determinado, por simples malcia? -- Por uma e outra coisa; s vezes trata-se de inimigos que fizestes nesta vida ou em existncia anterior, e que vos perseguem; de outras vezes, no h nenhum motivo.
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531. O rancor dos seres que nos fizeram mal na Terra extingue-se com a sua vida corprea? -- Muitas vezes reconhecem sua injustia e o mal que fizeram, mas muitas vezes tambm vos perseguem com o seu dio, se Deus o permite, para continuar a vos experimentar. 531-a. Pode-se pr termo a isso, e por que meio? -- Sim, pode-se orar por eles, e ao se lhes retribuir o mal com o bem acabaro por compreender os seus erros. De resto, se souberdes colocar-vos acima de suas maquinaes, cessaro de faz-las ao verem que nada lucram.
A experincia prova que certos Espritos prosseguem na sua vingana de uma existncia a outra, e que assim expiaremos, cedo ou tarde, os males que pudermos ter acarretado a algum.

532. Os Espritos tm o poder de desviar os males de certas pessoas, atraindo para elas a prosperidade? -- No o podem fazer inteiramente, porque h males que pertencem aos desgnios da Providncia; mas minoram as vossas dores, dando-vos pacincia e resignao. Sabei, tambm, que depende freqentemente de vs desviar esses males ou pelo menos atenu-los. Deus vos deu a inteligncia para a usardes, e sobretudo por meio dela que os Espritos vos socorrem, sugerindo- vos pensamentos favorveis. Mas eles no assistem seno aos que sabem assistir-se a si mesmos. esse o significado das palavras: "Buscai e achareis, batei e abrir-se-vos-". Sabei ainda que aquilo que vos parece um mal, nem sempre o . Freqentemente um bem deve resultar dele, que ser maior que o mal, e isso o que no compreendeis, porque no pensais seno no momento presente ou na vossa pessoa. 533. Podem os Espritos fazer que se obtenham os dons da fortuna, desde que solicitados nesse sentido? -- s vezes, como prova, mas freqentemente se recusam, como se recusa a uma criana um pedido inconsiderado. 533-a. So os bons ou os maus Espritos que concedem esses favores? -- Uns e outros. Isso depende da inteno. Mas, em geral, so os Espritos que querem arrastar-vos ao mal e que encontram um meio fcil de o fazer, nos prazeres que a fortuna proporciona. 534. Quando os obstculos parecem vir fatalmente contra aos nossos projetos, seria por isso influncia de algum Esprito? -- Algumas vezes so os Espritos: outras vezes, e o mais freqentemente, que vos colocaste mal. A posio e o carter influem muito. Se vos obstinais numa senda que no a vossa, os Espritos nada tm com isso; sois vs mesmos que vos tornais o vosso mau gnio. 535. Quando nos acontece alguma coisa feliz, ao nosso Esprito protetor que a devemos agradecer? -- Agradecei sobretudo a Deus, sem cuja permisso nada se faz, e depois aos bons Espritos, que foram os seus agentes. 535-a. Que aconteceria se esquecssemos de agradecer? -- O que acontece aos ingratos.
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535-b. H entretanto muita gente que no ora nem agradece, e para quem tudo sai bem. -- Sim, mas necessrio ver o fim; pagaro bem caro essa felicidade passageira que no merecem, porque, quanto mais tenham recebido, mais tero de restituir. IX AO DOS ESPRITOS SOBRE OS FENMENOS DA NATUREZA 536. Os grandes fenmenos da Natureza, esses que se consideram como perturbaes dos elementos, so devidos a causas fortuitas ou tm, pelo contrrio, um fim providencial? -- Tudo tem uma razo de ser e nada acontece sem a permisso de Deus. 536-a. Esses fenmenos sempre visam ao homem? -- Algumas vezes tm uma razo de ser diretamente relacionada ao homem, mas freqentemente no tm outro objetivo que o restabelecimento do equilbrio e da harmonia das foras fsicas da Natureza. 536-b. Concebemos perfeitamente que a vontade de Deus seja a causa primria, nisso como em todas as coisas; mas como sabemos que os Espritos podem agir sobre a matria e que eles so os agentes da vontade de Deus, perguntamos se alguns dentre eles no exerceriam uma influncia sobre os elementos para os agitar, acalmar ou dirigir? -- Mas evidente; isso no pode ser de outra maneira. Deus no se entrega a uma ao direta sobre a Natureza, mas tem os seus agentes dedicados, em todos os graus da escala dos mundos. 537. A Mitologia dos antigos inteiramente fundada sobre as idias espritas, com a diferena de que consideravam os Espritos como divindades. Ora, eles nos representam esses deuses ou esses Espritos com atribuies especiais. Assim, uns eram encarregados dos ventos, outros do raio, outros de presidir vegetao, etc. Essa crena destituda de fundamento? -- To pouco destituda de fundamento, que est ainda muito aqum da verdade. 537- a. Pela mesma razo, poderia, ento haver Espritos habitando o interior da Terra e presidindo aos fenmenos geolgicos? -- Esses Espritos no habitam precisamente a Terra, mas presidem e dirigem os fenmenos, segundo as suas atribuies. Um dia tereis a explicao de todos esses fenmenos e os compreendereis melhor. 538. Os Espritos que presidem aos fenmenos da Natureza formam uma categoria especial no mundo esprita, so seres parte ou Espritos que foram encarnados, como ns? -- Que o sero, ou que o foram. 538- a. Esses Espritos pertencem s ordens superiores ou inferiores da hierarquia esprita? -- Segundo o seu papel mais ou menos material ou inteligente: uns mandam, outros executam; os que executam as aes materiais so sempre de uma ordem inferior, entre os Espritos como entre os homens. 539. Na produo de certos fenmenos, das tempestades, por exemplo, somente um Esprito que age ou se renem em massa? -- Em massas inumerveis. 540. Os Espritos que agem sobre os fenmenos da Natureza agem com conhecimento de causa, em virtude de seu livre arbtrio, ou por um impulso instintivo e irrefletido? -- Uns, sim; outros, no. Fao uma comparao: figurai essas mirades de animais que pouco a
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pouco fazem surgir do mar as ilhas e os arquiplagos; acreditais que no h nisso um objetivo providencial, e que essa transformao da face do globo no seja necessria para a harmonia geral? So, entretanto, animais do ltimo grau os que realizam essas coisas, enquanto vo provendo s suas necessidades e sem se perceberem que so instrumentos de Deus. Pois bem: da mesma maneira, os Espritos mais atrasados so teis ao conjunto; enquanto eles ensaiam para a vida, e antes de terem plena conscincia de seus atos e de seu livre arbtrio, agem sobre certos fenmenos de que so agentes sem o saberem. Primeiro, executam; mais tarde, quando sua inteligncia estiver mais desenvolvida, comandaro e dirigiro as coisas do mundo material; mais tarde ainda, podero dirigir as coisas do mundo moral. assim que tudo serve, tudo se encadeia na Natureza, desde o tomo primitivo at o arcanjo, pois ele mesmo comeou pelo tomo. Admirvel lei de harmonia, de que o vosso Esprito limitado ainda no pode abranger o conjunto! X OS ESPRITOS DURANTE OS COMBATES 541. Numa batalha h Espritos que a assistem e que amparam cada uma das foras em luta? -- Sim, e que estimulam a sua coragem.
Assim, os antigos nos representavam os deuses tomando partido por este ou aquele povo. Esses deuses nada mais eram que os Espritos representados por figuras alegricas.

542. Numa guerra, a justia est sempre de um lado; como os Espritos tomam partido a favor do errado? -- Sabeis perfeitamente que h Espritos que s buscam a discrdia e a destruio. Para eles a guerra a guerra: a justia da causa pouco lhes importa. 543. Certos Espritos podem influenciar o general na concepo dos seus planos de campanha? -- Sem nenhuma dvida. Os Espritos podem influenci-lo nesse sentido, como em todas as concepes. 544. Os maus Espritos poderiam suscitar-lhe planos errados, com vistas derrota? -- Sim, mas no tem ele o seu livre arbtrio? Se o seu raciocnio no lhe permite distinguir uma idia certa de uma falsa, ter de sofrer as conseqncias e faria melhor em obedecer do que em comandar. 545. O general pode, algumas vezes, ser guiado por uma espcie de dupla vista, uma viso intuitiva que lhe mostre por antecipao o resultado dos seus planos? -- freqentemente o que acontece com o homem de gnio. o que ele chama inspirao e lhe permite agir como uma espcie de certeza. Essa inspirao lhe vem dos Espritos que o dirigem e se servem das faculdades de que ele dotado. 546. No tumulto do combate, o que acontece aos espritos dos que sucumbem? Ainda se interessam pela luta, aps a morte? -- Alguns continuam a se interessar, outros se afastam.
Nos combates acontece o mesmo que se verifica em todos os casos de morte violenta: no primeiro momento, o Esprito fica surpreso e como aturdido, no acreditando que est morto; parece-lhe ainda tomar parte na ao. No seno pouco a pouco que compreende a realidade.

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547. Os Espritos que se combatiam quando vivos, aps a morte se reconhecem como inimigos e continuam ainda excitados uns contra os outros? -- Nesses momentos, o Esprito jamais se mostra calmo. No primeiro instante ele ainda pode odiar ao seu inimigo, e mesmo o perseguir. Mas quando as idias se lhe acalmarem, ver que a sua animosidade no tem razo de ser. No obstante, poder ainda conservar resqucios maiores ou menores, de acordo com o seu carter. 547-a. Ouve ainda o fragor da batalha? -- Sim, perfeitamente. 548. O Esprito que assiste friamente a um combate, como espectador, testemunha a separao entre a alma e o corpo? E como esse fenmeno se apresenta a ele? -- H poucas mortes instantneas. Na maioria das vezes, o Esprito cujo corpo foi mortalmente ferido no tem conscincia disso no mesmo instante. Quando comea a retomar conscincia que se pode distinguir o Esprito a mover-se ao lado do cadver. Isso parece to natural que a vista do corpo morto no produz nenhum efeito desagradvel. Toda a vida tendo sido transportada para o Esprito, somente ele chama a ateno e com ele que o espectador conversa ou a quem d ordens. XI DOS PACTOS 549. H alguma coisa de verdadeiro nos pactos com os maus Espritos? -- No, no h pactos, mas uma natureza m simpatiza com Espritos maus. Por exemplo: queres atormentar o teu vizinho e no sabes como faz-lo; chamas ento os Espritos inferiores que, como tu, s querem o mal, e para te ajudar querem que tambm os sirvas nos seus maus desgnios. Mas disto no se segue que o teu vizinho no possa se livrar deles, por uma conjurao contrria ou pela sua prpria vontade. Aquele que deseja cometer uma ao m, pelo simples fato de o querer chama em seu auxlio os maus Espritos, ficando obrigado a servi-los como eles o auxiliam, pois eles tambm necessitam dele para o mal que desejam fazer. somente nisso que consiste o pacto.
A dependncia em que o homem se encontra, algumas vezes, dos Espritos inferiores, provm da sua entrega aos maus pensamentos que eles lhe sugerem, e no de qualquer espcie de estipulaes feitas entre eles. O pacto, no sentido comum atribudo a essa palavra, uma alegoria que figura uma natureza m simpatizando com Espritos malfazejos.

550. Qual o sentido das lendas fantsticas, segundo as quais certos indivduos teriam vendido sua alma a Satans em troca de favores? -- Todas as fbulas encerram um ensinamento e um sentido moral, e o vosso erro tom-las ao p da letra. Essa uma alegoria que se pode explicar assim: aquele que chama em seu auxlio os Espritos, para deles obter os dons da fortuna ou qualquer outro favor, rebela-se contra a Providncia, renuncia misso que recebeu e s provas que deve sofrer neste mundo e sofrer as conseqncias disso na vida futura. Isso no quer dizer que sua alma esteja para sempre condenada ao sofrimento. Mas, porque em vez de se desligar da matria ele se afunda cada vez mais, o gozo que preferiu na Terra no o ter no mundo dos Espritos, at que resgate a sua falta atravs de novas provas, talvez maiores e mais penosas. Por seu amor aos gozos materiais coloca-se na dependncia dos Espritos impuros: estabelece-se entre eles um pacto tcito, que o conduz perdio, mas que sempre lhe ser fcil romper com a assistncia dos bons Espritos, desde que o queira com firmeza.

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XII PODER OCULTO, TALISMS, FEITICEIROS 551. Um homem mau, com o auxlio de um mau Esprito que lhe for devotado, pode fazer o mal ao seu prximo? -- No, Deus no o permitiria. 552. Que pensar da crena do poder de enfeitiar, que certas pessoas teriam? -- Algumas pessoas tm um poder magntico muito grande, do qual podem fazer mau uso, se o seu prprio Esprito for mau. Nesse caso podero ser secundadas por maus Espritos. Mas no acrediteis nesse pretenso poder mgico que s existe na imaginao das pessoas supersticiosas, ignorantes das verdadeiras leis da Natureza. Os fatos que citam so fatos naturais mal observados e sobretudo mal compreendidos. 553. Qual pode ser o efeito de frmulas e prticas com as quais certas pessoas pretendem dispor da vontade dos Espritos? -- O de as tornar ridculas, se so de boa- f; no caso contrrio, so tratantes que merecem castigo. Todas as frmulas so charlatanices; no h nenhuma palavra sacramental, nenhum signo cabalstico, nenhum talism que tenha qualquer ao sobre os Espritos, porque eles so atrados pelo pensamento e no pelas coisas materiais. 553-a. Certos Espritos no ditaram, algumas vezes, frmulas cabalsticas? -- Sim, tendes Espritos que vos indicam signos, palavras bizarras, ou que vos prescrevem certos atos, com a ajuda dos quais fazeis aquilo que chamais conjurao. Mas ficai bem seguros de que so Espritos que zombam de vs e abusam da vossa credulidade. 554. Aquele que, com ou sem razo, confia naquilo a que chama virtude de um talism, no pode, por essa mesma confiana, atrair um Esprito? Porque ento o pensamento que age: o talism um signo que ajuda a dirigir o pensamento. -- Isso verdade; mas a natureza do Esprito atrado depende da pureza da inteno e da elevao dos sentimentos. Ora, difcil que aquele que to simplrio para crer na virtude de um talism no tenha um objetivo mais material do que moral. Qualquer que seja o caso, isso indica estreiteza e fraqueza de idias, que do azo aos Espritos imperfeitos e zombadores. 555. Que sentido se deve dar ao qualificativo de feiticeiro? -- Esses a que chamais feiticeiros so pessoas, quando de boa-f, que possuem certas faculdades como o poder magntico ou a dupla vista. Como fazem coisas que no compreendeis, as julgais dotadas de poder sobrenatural. Vossos sbios no passaram muitas vezes por feiticeiros aos olhos de ignorantes?
O Espiritismo e o magnetismo nos do a chave de uma infinidade de fenmenos sobre os quais a ignorncia teceu muitas fbulas, em que os fatos so exagerados pela imaginao. O conhecimento esclarecido dessas duas cincias, que se resumem numa s, mostrando a realidade das coisas e sua verdadeira causa, o melhor preservativo contra as idias supersticiosas, porque revela o que impossvel, o que est nas leis da Natureza e o que no passa de crena ridcula.

556. Certas pessoas tm realmente o dom de curar por simples contato? -- O poder magntico pode chegar at isso, quando secundado pela pureza de sentimentos e um ardente desejo de fazer o bem, porque ento os bons Espritos auxiliam. Mas necessrio desconfiar da maneira por que as coisas so contadas, por pessoas muito crdulas ou muito entusiastas, sempre dispostas a ver o maravilhoso nas coisas mais simples e mais naturais.

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necessrio tambm desconfiar dos relatos interesseiros, por parte de pessoas que exploram a credulidade em proveito prprio. XIII BNO E MALDIO 557. A bno e a maldio podem atrair o bem e o mal para aqueles a que so lanadas? -- Deus no ouve uma maldio injusta e aquele que a pronuncia culpvel aos seus olhos. Como temos as tendncias opostas do bem e do mal, pode nesses casos haver uma influncia momentnea, mesmo sobre a matria; mas essa influncia nunca se verifica sem a permisso de Deus, como acrscimo de prova para aquele que a sofre. De resto, mais freqentemente se maldizem os maus e bendizem os bons. A bno e a maldio no podem jamais desviar a Providncia da senda da justia: esta no fere o amaldioado se ele no for mau, e sua proteo no cobre aquele que no a merea [32]. ***
[29] Diz o texto francs: "et par consquent il en subit les consquences". Em geral, nas tradues, procura-se corrigir a repetio. Preferimos respeit-la, mesmo porque nos parece destinada a dar nfase ao fato. (N. do T.) [30] Esta resposta dos Espritos lembra a Kardec os estudos magnticos a que se dedicara longamente, antes do Espiritismo, e que lhe serviram, como se v, de preparao para o desempenho da sua misso de pesquisador e codificador. (N. do T.) [31] Neste comentrio s respostas dos Espritos, Kardec nos oferece duas indicaes importantes: a primeira, referente interpretao esprita da Mitologia, que modifica tudo quanto os estudos puramente humanos do assunto firmaram a respeito, at hoje, pois mostra que os deuses mitolgicos realmente existiam, como Espritos; a segunda, referente Sociologia, que luz do Espiritismo reveste-se tambm de novo aspecto, exigindo o estudo da interao das coletividades espirituais e humanas, para a boa compreenso dos processos sociais. (N. do T.) [32] Este problema de bno e maldio, como o do maravilhoso, constante dos itens 528 e 529, exemplifica de maneira positiva a natureza racional do Espiritismo, geralmente acusado de supersticioso pelos que ignoram a Doutrina. Mas um dos pontos mais importantes deste captulo o referente a instinto, no item 522. Vemos ali que o conceito esprita de instinto se refere lembrana inconsciente das provas que escolhemos antes de encarnar. Assim, a voz do instinto o pressentimento dos acontecimentos marcantes da atual existncia. O Esprito encarnado recebe o aviso interior, mas pode atend-lo ou no, segundo o seu livre-arbtrio. No confundir esse conceito esprita de instinto com o conceito psico-biolgico de instinto como necessidade orgnica. Sobre este, ver os itens 589 e 590. (N. do T.)

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CAPTULO X

OCUPAES E MISSES DOS ESPRITOS


558. Os Espritos cuidam de outra coisa, alm do seu melhoramento pessoal? -- Concorrem para a harmonia do Universo, executando a vontade de Deus, do qual so os ministros. A vida esprita uma ocupao contnua, mas nada tem de penosa como a da Terra, pois no est sujeita fadiga corprea nem s angstias da necessidade. 559. Os Espritos inferiores e imperfeitos desempenham tambm um papel til no Universo? -- Todos tm deveres a cumprir. O ltimo dos pedreiros no concorre to bem para a construo do edifcio como o arquiteto? (Ver o n. 540). 560. Os Espritos tm, individualmente, atributos especiais? -- Quer dizer: todos ns teremos de viver em toda parte e adquirir o conhecimento de todas as coisas, presidindo sucessivamente s funes concernentes a todos os planos do Universo. Mas, como se diz no Eclesiastes, h um tempo para cada coisa. Assim, este cumpre hoje o seu destino neste mundo, aquele o cumprir ou j o cumpriu em outro tempo, sobre a terra, na gua, no ar, etc. 561. As funes que os Espritos desempenham na ordem das coisas so permanentes para cada um e pertencem s atribuies exclusivas de certas classes? -- Todos devem percorrer os diferentes graus da escala para se aperfeioarem. Deus, que justo, no poderia ter dado a uns a cincia sem trabalho, enquanto outros s a adquirem de maneira penosa.
Da mesma maneira, entre os homens, ningum chega ao supremo grau de habilidade numa arte qualquer sem ter adquirido os conhecimentos necessrios na prtica das funes mais nfimas dessa arte.

562. Os Espritos da ordem mais elevada, nada mais tendo a adquirir, entregam-se a um repouso absoluto ou tm ainda ocupaes? -- Que querias que eles fizessem por toda a eternidade? A eterna ociosidade seria um suplcio eterno. 562-a. Qual a natureza de suas ocupaes? -- Receber diretamente as ordens de Deus, transmiti-las por todo o Universo e velar pela sua execuo. 563. As ocupaes dos Espritos so incessantes? -- Incessantes, sim, se entendermos que o seu pensamento est sempre em atividade, pois eles vivem pelo pensamento. Mas necessrio no equiparar as ocupaes dos Espritos com as ocupaes materiais dos homens. Sua prpria atividade um gozo pela conscincia que eles tm de ser teis. 563-a. Concebe-se isso para os bons Espritos; mas acontece o mesmo com os Espritos inferiores? -- Os Espritos inferiores tm ocupaes apropriadas sua natureza. Confiais ao trabalhador braal e ao ignorante os trabalhos do homem culto? 564. Entre os Espritos, h os que so ociosos ou que no se ocupem de alguma coisa til?
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-- Sim, mas esse estado temporrio e subordinado ao desenvolvimento de sua inteligncia. Certamente que os h, como entre os homens, vivendo apenas para si mesmos; mas essa ociosidade lhes pesa e cedo ou tarde o desejo de progredir lhes faz sentir a necessidade de atividade, e so ento felizes de poderem tornar- se teis. Falamos de Espritos que atingiram o ponto necessrio para terem conscincia de si mesmos e de seu livre arbtrio. Porque, em sua origem, eles so como crianas recm- nascidas que agem mais por instinto do que por uma vontade determinada, 565. Os Espritos examinam os nossos trabalhos de arte e se interessam por eles? -- Examinam o que pode provar a elevao dos Espritos e seu progresso. 566. Um Esprito que teve uma especialidade na Terra: um pintor, um arquiteto, por exemplo, se interessa de preferncia pelos trabalhos que constituram o objeto de sua predileo durante a vida? -- Tudo se confunde num objetivo geral. Se for bom, se interessar na proporo em que eles lhe permitirem ajudar a elevao das almas a Deus. Esqueceis, alis, que um Esprito dedicado a determinada arte na existncia em que o conhecestes pode ter praticado outra em anterior existncia, porque necessrio que tudo saiba para tornar- se perfeito. Assim, segundo o seu grau de adiantamento, pode ser que nenhuma delas constitua uma especialidade para ele. isso o que eu entendo quando digo que tudo se confunde num objetivo geral. Notai ainda isto: o que sublime para vs, no vosso mundo atrasado, no passa de infantilidade, comparado com o que h nos mundos mais avanados. Como quereis que os Espritos que habitam esses mundos onde existem artes desconhecidas para vs, admirem o que, para eles, no mais que um trabalho escolar? J o disse: eles examinam aquilo que pode provar progresso. 566-a. Concebemos que assim deve ser para os Espritos bastante adiantados. Mas falamos dos Espritos mais vulgares, que no se elevaram ainda acima das idias terrenas. -- Para esses diferente. Seu ponto de vista mais limitado e podem admirar aquilo mesmo que admirais. 567. Os Espritos se imiscuem algumas vezes em nossas ocupaes e em nossos prazeres? -- Os Espritos vulgares, como disseste, sim; esto incessantemente ao vosso redor e tomam parte s vezes bastante ativa naquilo que fazeis, segundo a sua natureza. E bom que o faam, para impulsionar os homens nos diferentes caminhos da vida, excitar ou moderar as suas paixes.
Os Espritos se ocupam das coisas deste mundo na razo da sua elevao ou da sua inferioridade. Os Espritos superiores tm, sem dvida, a faculdade de as considerar nos seus mnimos detalhes, mas no o fazem seno na medida em que isso seja til ao progresso. Os Espritos somente ligam a essas coisas uma importncia relativa s lembranas que ainda esto presentes em sua memria, e s idias materiais que ainda no foram extintas.

568. Os Espritos que tm misses a cumprir, cumprem- nas em estado errante ou encarnado? -- Podem faz-lo num e noutro estado. Para certos Espritos errantes, essa uma grande ocupao. 569. Em que consistem as misses de que podem ser encarregados os Espritos errantes? -- So to variadas que seria impossvel descrev-las; existem, alis, as que no podereis compreender. Os Espritos executam a vontade de Deus e no podeis penetrar todos os seus desgnios.

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As misses dos Espritos tm sempre o bem por objeto. Seja como Espritos seja como homens, so encarregados de ajudar o progresso da humanidade, dos povos ou dos indivduos num crculo de idias mais ou menos amplo, mais ou menos especial, de preparar as vias para alguns acontecimentos, de velar pela realizao de certas coisas. Alguns tm misses mais restritas e de certa maneira pessoais ou inteiramente locais, como de assistir os doentes, os agonizantes, os aflitos, de velar pelos que esto sob a sua proteo de guias, de dirigi-los pelos seus conselhos ou pelos bons pensamentos que lhes sugerem. Pode-se dizer que h tantos gneros de misses quantas as espcies de interesses a resguardar, seja no mundo fsico ou no mundo moral. O Esprito se adianta segundo a maneira por que desempenha a sua tarefa.

570. Os Espritos compreendem sempre os desgnios que esto encarregados de executar? -- No; h os que so instrumentos cegos, mas outros sabem muito bem com que objetivo agem. 571. S h Espritos elevados no cumprimento de misses? -- A importncia das misses est em relao com a capacidade e a elevao do Esprito. O estafeta que leva um despacho cumpre tambm uma misso, que no a do general. 572. A misso de um Esprito lhe imposta ou depende de sua vontade? -- Ele a pede e alegra- se de a obter. 572- a. A mesma misso pode ser pedida por muitos Espritos? -- Sim, h sempre muitos candidatos, mas nem todos so aceitos. 573. Em que consiste a misso dos Espritos encarnados? -- Instruir os homens, ajud-los a avanar, melhorar as suas instituies por meios diretos e materiais. Mas as misses so mais ou menos gerais e importantes. Aquele que cultiva a terra cumpre uma misso, como aquele que governa ou aquele que instrui. Tudo se encadeia na Natureza; ao mesmo tempo que o Esprito se depura pela encarnao, tambm concorre por essa forma para o cumprimento dos desgnios da Providncia. Cada um tem a sua misso neste mundo, porque cada um pode ser til em algum sentido. 574. Qual pode ser a misso de pessoas voluntariamente inteis na Terra? -- H efetivamente pessoas que s vivem para si mesmas e no sabem tornar-se teis para nada. So pobres seres que devemos lamentar, porque expiaro cruelmente sua inutilidade voluntria. Seu castigo comea freqentemente desde este mundo, pelo tdio e o desgosto da vida. 574-a. Mas, se tinham o direito de escolha, por que preferiram uma vida que em nada lhes seria proveitosa? -- Entre os Espritos h tambm os preguiosos, que recuam diante de uma vida de trabalho. Deus o permite, pois compreendero mais tarde e sua prpria custa os inconvenientes dessa inutilidade e sero os primeiros a pedir para reparar o tempo perdido. Pode ser ainda que tenham escolhido uma vida mais til, mas uma vez em ao a recusaram, deixando-se arrastar pelas sugestes dos Espritos que os incitavam ociosidade. 575. As ocupaes comuns nos parecem antes deveres do que misses propriamente ditas. A misso, segundo a idia ligada a essa palavra, tem um sentido muito menos exclusivo e sobretudo menos pessoal. Desse ponto de vista, como se pode reconhecer que um homem tem uma misso real na Terra? -- Pelas grandes coisas que ele realiza, pelo progresso que faz os seus semelhantes realizarem.
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576. Os homens incumbidos de misso importante so predestinados a ela, antes do nascimento, e tm conhecimento disso? -- s vezes, sim, mas na maioria das vezes o ignoram. S tm um vago objetivo ao vir para a Terra; sua misso se desenvolve aps o nascimento e segundo as circunstncias. Deus os impulsiona pela via em que devem cumprir os seus desgnios. 577. Quando um homem faz uma coisa til, sempre em virtude de uma misso anterior e predestinada ou pode ter recebido uma misso no prevista? -- Tudo o que um homem faz no conseqncia de uma misso predestinada; ele freqentemente o instrumento de que um Esprito se serve para fazer executar alguma coisa que considera til. Por exemplo, um Esprito julga que seria bom escrever um livro, que ele escreveria se estivesse encarnado; procura o escritor mais apto a compreender o seu pensamento e a execut-lo: d- lhe ento a idia e o dirige na execuo. Assim, este homem no veio Terra com a misso de fazer essa obra. Acontece o mesmo com alguns trabalhos de arte e com as descobertas. Acrescentemos ainda que, durante o sono do corpo, o Esprito encarnado comunica- se diretamente com o Esprito errante, e que se entendem sobre a execuo. 578. O Esprito pode falir na sua misso, por sua culpa? -- Sim, se no for um Esprito superior. 578-a. Quais so para ele as conseqncias? -- Ter de reiniciar a tarefa; est nisso a punio; depois, sofrer as conseqncias do mal que tenha causado. 579. Desde que o Esprito recebe a sua misso de Deus, como Deus pode confiar uma misso importante e de interesse geral a um Esprito que poderia falir? -- Deus no sabe se o seu general ser vitorioso ou vencido? Ele o sabe, ficai certos, e seus planos, quando importantes, no dependem desses que devem abandonar a obra em meio do trabalho. Toda a questo est, para vs, no conhecimento do futuro, que Deus possui mas que no vos dado. 580. O Esprito que se encarna para cumprir uma misso tem o mesmo receio daquele que o faz como prova? -- No; ele tem experincia. 581. Os homens que so os faris do gnero humano, que o esclarecem pelo gnio, tm certamente uma misso. Mas, no seu nmero, h os que se enganam, e que, ao lado de grandes verdades difundem grandes erros. Como devemos considerar a sua misso? -- Como falseada por eles. Esto abaixo da tarefa que empreenderam. necessrio porm considerar as circunstncias: os homens de gnio devem falar de acordo com o tempo, e um ensino que parece errneo ou pueril para uma poca avanada poderia ser suficiente para o seu sculo. 582. Pode-se considerar a paternidade como uma misso? -- , sem contradita, uma misso. E ao mesmo tempo um dever muito grande, que implica, mais do que o homem pensa, sua responsabilidade para o futuro. Deus pe a criana sob a tutela dos pais para que estes a dirijam no caminho do bem, e lhes facilitou a tarefa, dando criana uma organizao dbil e delicada, que a torna acessvel a todas as impresses. Mas h os que mais se ocupam de endireitar as rvores do pomar e faz-las carregar de bons frutos, do que de endireitar o carter do filho. Se este sucumbir por sua culpa, tero de sofrer a
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pena, e os sofrimentos da criana na vida futura recairo sobre eles, porque no fizeram o que lhes competia para o seu adiantamento nas vias do bem. 583. Se uma criana se transviar, apesar dos cuidados dos pais, estes so responsveis? -- No, mas quanto piores as disposies da criana mais a tarefa pesada e maior ser o mrito se conseguirem desvi-la do mau caminho. 583- a. Se uma criana se torna um bom adulto, apesar da negligncia ou dos maus exemplos dos pais, estes se beneficiam com isso? -- Deus justo. 584. Qual pode ser a natureza da misso do conquistador, que s tem em vista satisfazer a sua ambio e para atingir o alvo no recua diante de nenhuma calamidade? -- Ele no , na maioria das vezes, mais do que um instrumento de que Deus se serve para o cumprimento dos seus desgnios. Essas calamidades so muitas vezes o meio de fazer avanar mais rapidamente um povo. 584- a. Aquele que instrumento dessas calamidades passageiras nada tem com o bem que delas resulta, pois s se prope um alvo pessoal; no obstante, aproveitar desse bem? -- Cada um recompensado segundo as suas obras, o bem que desejou fazer e a orientao de suas intuies.
Os Espritos encarnados tm ocupaes inerentes sua existncia corporal. No estado errante ou de desmaterializao, suas ocupaes so proporcionadas ao seu grau de adiantamento. Uns percorrem os mundos, instruindo-se e preparando-se para uma nova encarnao. Outros, mais avanados, ocupam-se do progresso dirigindo os acontecimentos e sugerindo pensamentos favorveis; assistem aos homens de gnio que concorrem para o adiantamento da humanidade. Outros se encarnam com uma misso de progresso. Outros tomam sob a sua tutela indivduos, famlias, aglomeraes humanas, cidades e povos dos quais se tornam anjos da guarda, gnios protetores e Espritos familiares. Outros, enfim, presidem aos fenmenos da Natureza, dos quais so os agentes diretos. Os Espritos comuns se imiscuem nas ocupaes e divertimentos dos homens. Os Espritos impuros ou imperfeitos esperam, em sofrimentos e angstias, o momento em que praza a Deus conceder-lhes os meios de se adiantarem. Se fazem o mal, pelo despeito de ainda no poderem gozar do bem.

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CAPTULO XI

OS TRS REINOS
I OS MINERAIS E AS PLANTAS 585. Que pensais da diviso da Natureza em trs reinos, ou ainda em duas classes: os seres orgnicos e os seres inorgnicos? Alguns fazem da espcie humana um quarto reino. Qual dessas divises a prefervel? -- Todas so boas; isso depende do ponto de vista. Encarados sob o aspecto material, no h seno seres orgnicos e seres inorgnicos; do ponto de vista moral, h, evidentemente, quatro graus.
Esses quatro graus tm, com efeito, caracteres bem definidos, embora paream confundirse os seus limites. A matria inerte, que constitui o reino mineral, no possui mais do que uma fora mecnica: as plantas, compostas de matria inerte, so dotadas de vitalidade; os animais, constitudos de matria inerte e dotados de vitalidade, tm ainda uma espcie de inteligncia instintiva, limitada, com a conscincia de sua existncia e de sua individualidade; o homem, tendo tudo o que existe nas plantas e nos animais, domina todas as outras classes por uma inteligncia especial, ilimitada [33], que lhe d a conscincia do seu futuro, a percepo das coisas extramateriais e o conhecimento de Deus.

586. As plantas tm conscincia de sua existncia? -- No. Elas no pensam, no tm mais do que a vida orgnica. 587. As plantas tm sensaes; sofrem, quando mutiladas? -- As plantas so fisicamente afetadas por aes sobre a matria, mas no tm percepes; por conseguinte, no tm a sensao de dor. 588. A fora que atrai as plantas, umas para as outras, independente da sua vontade? -- - Sim, pois elas no pensam. uma fora mecnica da matria que age na matria: elas no poderiam opor-se. 589. Certas plantas, como a sensitiva e a dionia, por exemplo, tm movimentos que acusam uma grande sensibilidade, e em alguns casos uma espcie de vontade, como a ltima, cujos lbulos apanham a mosca que vem pousar sobre ela para sugar-lhe o suco, e qual ela parece haver preparado uma armadilha para a matar. Essas plantas so dotadas da faculdade de pensar? Tm uma vontade e formam uma classe intermediria entre a natureza vegetal e a animal? Constituem uma transio de uma para a outra? -- Tudo transio na Natureza, pelo fato mesmo de que nada semelhante e no entanto tudo se liga. As plantas no pensam, e por conseguinte no tm vontade. A ostra que se abre e todos os zofitos no tm pensamento: nada mais possuem que um instinto natural e cego.
O organismo humano nos fornece exemplos de movimentos anlogos, sem a participao da vontade, como as funes digestivas e circulatrias. O piloro se fecha ao contato de certos corpos, para negar-lhes passagem. O mesmo deve acontecer com a sensitiva, na qual os movimentos no implicam absolutamente a necessidade de uma percepo, e menos ainda de uma vontade.

590. No h nas plantas, como nos animais, um instinto de conservao que as leva a procurar aquilo que lhes pode ser til e a fugir do que lhes pode prejudicar?

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-- H, se o quiserdes, uma espcie de instinto: isso depende da extenso que se atribua a essa palavra; mas puramente mecnico. Quando, nas reaes qumicas, vedes dois corpos se unirem, que eles se afinam, quer dizer, que h afinidade entre eles; mas no chamais a isso de instinto. 591. Nos mundos superiores as plantas so, como os outros seres, de natureza mais perfeita? -- Tudo mais perfeito: mas as plantas so sempre plantas, como os animais so sempre animais e os homens sempre homens [34]. II OS ANIMAIS E O HOMEM 592. Se comparamos o homem e os animais, em relao inteligncia, parece difcil estabelecer a linha de demarcao, porque certos animais tm, nesse terreno, notria superioridade sobre certos homens. Essa linha de demarcao pode ser estabelecida de maneira precisa? -- Sobre esse assunto os vossos filsofos no esto muito de acordo. Uns querem que o homem seja um animal, e outros que o animal seja um homem. Esto todos errados. O homem um ser parte, que desce s vezes muito abaixo ou que pode elevar-se muito alto. No fsico, o homem como os animais e menos bem provido que muitos dentre eles; a Natureza lhes deu tudo aquilo que o homem obrigado a inventar com a sua inteligncia, para prover s suas necessidades e sua conservao. Seu corpo se destri como o dos animais, isto certo, mas o seu Esprito tem um destino que s ele pode compreender, porque s ele completamente livre. Pobres homens, que vos rebaixais mais do que os brutos! No sabeis distinguir-vos deles? Reconhecei o homem pelo pensamento de Deus. 593. Podemos dizer que os animais s agem por instinto? -- Ainda nisso h um sistema. bem verdade que o instinto domina na maioria dos animais: mas no vs que h os que agem por uma vontade determinada? que tm inteligncia, porm ela limitada.
Alm do instinto, no se poderia negar a certos animais a prtica de atos combinados, que denotam a vontade de agir num sentido determinado e de acordo com as circunstncias. H neles, portanto, uma espcie de inteligncia, mas cujo exerccio mais precisamente concentrado sobre os meios de satisfazer as suas necessidades fsicas e prover conservao. No h entre eles nenhuma criao, nenhum melhoramento; qualquer que seja a arte que admiremos em seus trabalhos, aquilo que faziam antigamente o mesmo que fazem hoje, nem melhor nem pior, segundo formas e propores constantes e invariveis. Os filhotes separados de sua espcie no deixam de construir o seu ninho de acordo com o mesmo modelo, sem terem sido ensinados. Se alguns so suscetveis de uma certa educao, esse desenvolvimento intelectual, sempre fechado em estreitos limites, devido ao do homem sobre uma natureza flexvel, pois no fazem nenhum progresso por si mesmos, e esse progresso efmero, puramente individual, porque o animal, abandonado a si prprio, no tarda a voltar aos limites traados pela Natureza.

594. Os animais tm linguagem? -- Se pensais numa linguagem formada de palavras e de slabas, no; mas num meio de se comunicarem entre si, ento, sim. Eles se dizem muito mais coisas do que supondes, mas a sua linguagem limitada, como as prprias idias, s suas necessidades. 594-a. H animais que no possuem voz; esses no parecem destitudos de linguagem? -- Compreendem- se por outros meios. Vs, homens, no tendes mais do que a palavra para vos comunicardes? E dos mudos, que dizeis? Os animais, sendo dotados da vida de relao, tm meios de se prevenir e de exprimir as sensaes que experimentam. Pensas que os
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peixes no se entendem? O homem no tem o privilgio da linguagem, mas a dos animais instintiva e limitada pelo crculo exclusivo das suas necessidades e das suas idias, enquanto a do homem perfectvel e se presta a todas as concepes da sua inteligncia.
Realmente, os peixes que emigram em massa, bem como as andorinhas, que obedecem ao guia, devem ter meios de se advertir, de se entender e de se combinar. Talvez o faam entre si, ou talvez a gua seja um veculo que lhes transmita certas vibraes. Seja o que for, incontestvel que eles dispem de meios para se entenderem, da mesma maneira que todos os animais privados de voz, que realizam trabalhos em comum. Deve-se admirar, diante disso, que os Espritos possam comunicar-se entre eles sem o recurso da palavra articulada? (Ver item 282).

595. Os animais tm livre-arbtrio? -- No so simples mquinas, como supondes [35], mas sua liberdade de ao limitada pelas suas necessidades, e no pode ser comparada do homem. Sendo muito inferiores a este, no tm os mesmos deveres. Sua liberdade restrita aos atos da vida material. 596. De onde vem a aptido de certos animais para imitar a linguagem do homem, e por que essa aptido se encontra mais entre as aves do que entre os smios, por exemplo, cuja conformao tem mais analogia com a daquele? -- Conformao particular dos rgos vocais, secundada pelo instinto da imitao. O smio imita os gestos; certos pssaros imitam a voz 597. Pois se os animais tm uma inteligncia que lhes d uma certa liberdade de ao, h neles um princpio independente da matria? -- Sim, e que sobrevive ao corpo. 597-a. Esse princpio uma alma semelhante do homem? -- tambm uma alma, se o quiserdes; isso depende do sentido em que se tome a palavra; mas inferior do homem. H, entre a alma dos animais e a do homem tanta distncia quanto entre a alma do homem e Deus. 598. A alma dos animais conserva aps a morte sua individualidade e a conscincia de si mesma? -- Sua individualidade, sim, mas no a conscincia de si mesma. A vida inteligente permanece em estado latente. 599. A alma dos animais pode escolher a espcie em que prefira encarnar-se? -- No; ela no tem o livre arbtrio. 600. A alma do animal, sobrevivendo ao corpo, fica num estado errante, como a do homem aps a morte? -- Fica numa espcie de erraticidade, pois no est unida a um corpo. Mas no um Esprito errante. O Esprito errante um ser que pensa e age por sua livre vontade; o dos animais no tem a mesma faculdade. a conscincia de si mesmo que constitui o atributo principal do Esprito. O Esprito do animal classificado aps a morte, pelos Espritos incumbidos disso, e utilizado quase imediatamente: no dispe de tempo para se pr em relao com outras criaturas. 601. Os animais seguem uma lei progressiva, como os homens?

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-- Sim, e por isso que nos mundos superiores, onde os homens so mais adiantados, os animais tambm o so, dispondo de meios de comunicao mais desenvolvidos. So, porm, sempre inferiores e submetidos aos homens, sendo para estes servidores inteligentes.
Nada h nisso de extraordinrio. Suponhamos os nossos animais de maior inteligncia como o co, o elefante, o cavalo, dotados de uma conformao apropriada aos trabalhos manuais, o que no poderiam fazer sob a direo do homem?

602. Os animais progridem como o homem, por sua prpria vontade, ou pela fora das coisas? -- Pela fora das coisas; e por isso que, para eles, no existe expiao. 603. Nos mundos superiores, os animais conhecem a Deus? -- No. O homem um deus para eles, como antigamente os Espritos foram deuses para os homens. 604. Os animais, mesmo aperfeioados nos mundos superiores, sendo sempre inferiores aos homens, disso resultaria que Deus tivesse criado seres intelectuais perpetuamente votados inferioridade, o que parece em desacordo com a unidade de vistas e de progresso que se assinalam em todas as suas obras? -- Tudo se encadeia na Natureza, por liames que no podeis ainda perceber, e as coisas aparentemente mais disparatadas tm pontos de contato que o homem jamais chegar a compreender, no seu estado atual. Pode entrev-los, por um esforo de sua inteligncia, mas somente quando essa inteligncia tiver atingido todo o seu desenvolvimento e se libertado dos preconceitos do orgulho e da ignorncia poder ver claramente na obra de Deus. At l, suas idias limitadas lhe faro ver as coisas de um ponto de vista mesquinho e acanhado. Sabei que Deus nunca se contradiz e que tudo, na Natureza, se harmoniza atravs de leis gerais, que jamais se afastam da sublime sabedoria do Criador. 604-a. A inteligncia assim uma propriedade comum, um ponto de encontro entre a alma dos animais e a do homem? -- Sim, mas os animais no tm seno a inteligncia da vida material; nos homens, a inteligncia produz a vida moral. 605. Se considerarmos todos os pontos de contato existentes entre o homem e os animais, no poderamos pensar que o homem possui duas almas: a alma animal e a alma esprita; e que, se ele no tivesse esta ltima, poderia viver, mas como os animais? Dizendo de outra maneira: o animal um ser semelhante ao homem, menos a alma esprita? Disso resultaria que os bons e os maus instintos do homem seriam o efeito da predominncia de uma ou de outra dessas duas almas? -- No, o homem no tem duas almas, mas o corpo tem os seus instintos, que resultam da sensao dos rgos. No h no homem seno uma dupla natureza: a natureza animal e a espiritual. Pelo seu corpo, ele participa da natureza dos animais e dos seus instintos; pela sua alma, participa da natureza dos Espritos. 605-a. Assim, alm das suas prprias imperfeies, de que o Esprito deve despojar-se, deve ele lutar contra a influncia da matria? -- Sim, quanto mais inferior ele, mais apertados so os laos entre o Esprito e a matria. No o vedes? No, o homem no tem duas almas; a alma sempre nica, um ser nico. A alma do animal e a do homem so distintas entre si, de tal maneira que a de um no pode animar o corpo criado para o outro. Mas se o homem no possui uma alma animal, que por suas paixes o coloque no nvel dos animais, tem o seu corpo, que o rebaixa freqentemente a esse nvel

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porque o seu corpo um ser dotado de vitalidade, que tem instintos, mas ininteligentes e limitados ao interesse de sua conservao [36].
O Esprito, encarnando-se no corpo do homem, transmite-lhe o princpio intelectual e moral, que o torna superior aos animais. As duas naturezas existentes no homem oferecem s suas paixes duas fontes diversas: umas provm dos instintos da natureza animal, outras das impurezas do Esprito encarnado, que simpatiza em maior ou menor proporo com a grosseria dos apetites animais. O Esprito, ao purificar- se, liberta-se pouco a pouco da influncia da matria. Sob essa influncia, ele se aproxima dos brutos; liberto dessa influncia eleva-se ao seu verdadeiro destino.

606. De onde tiram os animais o princpio inteligente que constitui a espcie particular de alma de que so dotados? -- Do elemento inteligente universal. 606-a. A inteligncia do homem e a dos animais emanam, portanto, de um princpio nico? -- Sem nenhuma dvida; mas no homem ela passou por uma elaborao que a eleva sobre a dos brutos. 607. Ficou dito que a alma do homem, em sua origem, assemelha-se ao estado de infncia da vida corprea, que a sua inteligncia apenas desponta e que ela ensaia para a vida. (Ver item 190). Onde cumpre o Esprito essa primeira fase? -- Numa srie de existncias que precedem o perodo que chamais de Humanidade. 607-a. Parece, assim, que a alma teria sido o princpio inteligente dos seres inferiores da criao? -- No dissemos que tudo se encadeia na Natureza e tende unidade? nesses seres, que estais longe de conhecer inteiramente, que o princpio inteligente se elabora, se individualiza pouco a pouco, e ensaia para a vida, como dissemos. , de certa maneira, um trabalho preparatrio, como o da germinao, em seguida ao qual o princpio inteligente sofre uma transformao e se torna Esprito. ento que comea para ele o perodo de humanidade, e com este a conscincia do seu futuro, a distino do bem e do mal e a responsabilidade dos seus atos. Como depois do perodo da infncia vem o da adolescncia, depois a juventude, e por fim a idade madura. Nada h, de resto, nessa origem, que deva humilhar o homem. Os grandes gnios sentem-se humilhados por terem sido fetos informes no ventre materno? Se alguma coisa deve humilh-los, a sua inferioridade perante Deus e sua impotncia para sondar a profundeza de seus desgnios e a sabedoria das leis que regulam a harmonia do Universo. Reconhecei a grandeza de Deus nessa admirvel harmonia que faz a solidariedade de todas as coisas na Natureza. Crer que Deus pudesse ter feito qualquer coisa sem objetivo e criar seres inteligentes sem futuro, seria blasfemar contra a sua bondade, que se estende sobre todas as suas criaturas. 607-b. Esse perodo de humanidade comea na Terra? -- A Terra no o ponto de partida da primeira encarnao humana. O perodo de humanidade comea, em geral, nos mundos ainda mais inferiores. Essa, entretanto, no uma regra absoluta e poderia acontecer que um Esprito, desde o seu incio humano, esteja apto a viver na Terra. Esse caso no freqente, e seria antes uma exceo. 608. O Esprito do homem, aps a morte, tem conscincia das existncias que precederam, para ele, o perodo de humanidade? -- No, porque no seno desse perodo que comea para ele a vida de Esprito, e mesmo difcil que se lembre de suas primeiras existncias como homem, exatamente como o homem
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no se lembra mais dos primeiros tempos de sua infncia, e ainda menos do tempo que passou no ventre materno. Eis porque os Espritos vos dizem que no sabem como comearam. (Ver item 78). 609. O Esprito, tendo entrado no perodo de humanidade, conserva os traos do que havia sido precedentemente, ou seja, do estado em que se encontrava no perodo que se poderia chamar anti-humano? -- Isso depende da distncia que separa os dois perodos e do progresso realizado. Durante algumas geraes ele pode conservar um reflexo mais ou menos pronunciado do estado primitivo, porque nada na Natureza se faz por transio brusca [37]; h sempre anis que ligam as extremidades da cadeia dos seres e dos acontecimentos. Mas esses traos desaparecem com o desenvolvimento do livre arbtrio. Os primeiros progressos se realizam lentamente, porque no so ainda secundados pela vontade, mas seguem uma progresso mais rpida, medida que o Esprito adquire conscincia mais perfeita de si mesmo. 610. Os Espritos que disseram que o homem um ser parte na ordem da Criao enganaram-se, ento? -- No, mas a questo no havia sido desenvolvida, e h coisas que no podem vir seno a seu tempo. O homem , de fato, um ser parte, porque tem faculdades que o distinguem de todos os outros e tem outro destino. A espcie humana a que Deus escolheu para a encarnao dos seres que podem conhecer. III METEMPSICOSE 611. A comunho de origem dos seres vivos no princpio inteligente no a consagrao da doutrina da metempsicose? -- Duas coisas podem ter a mesma origem e no se assemelharem em nada mais tarde. Quem reconheceria a rvore, suas folhas, suas flores e seus frutos no germe informe que se contm na semente de onde saram? No momento em que o princpio inteligente atinge o grau necessrio para ser Esprito e entra no perodo de humanidade, no tem mais relao com o seu estado primitivo e no mais a alma dos animais, como a rvore no a semente. No homem, somente existe do animal o corpo, as paixes que nascem da influncia do corpo e o instinto de conservao inerente matria. No se pode dizer, portanto, que tal homem a encarnao do Esprito de tal animal, e por conseguinte a metempsicose, tal como a entendem, no exata. 612. O Esprito que animou o corpo de um homem poderia encarnar-se num animal? -- Isto seria retrogradar, e o Esprito no retrograda. O rio no remonta a nascente. (Ver item 118). 613. Por mais errnea que seja a idia ligada metempsicose, no seria ela o resultado do sentimento intuitivo das diferentes existncias do homem? -- Encontramos esse sentimento intuitivo nessa crena como em muitas outras; mas, como a maior parte dessas idias intuitivas, o homem a desnaturou.
A metempsicose seria verdadeira se por ela se entendesse a progresso da alma de um estado inferior para um superior, realizando os desenvolvimentos que transformariam a sua natureza, mas falsa no sentido de transmigrao direta do animal para o homem e viceversa, o que implicaria a idia de uma retrogradao ou de fuso. Ora, no podendo realizar-se essa fuso entre seres corporais de duas espcies, temos nisso um indcio de que se encontram em graus no assimilveis e que o mesmo deve acontecer com os espritos que os animam. Se o mesmo Esprito pudesse anim-los alternativamente, disso resultaria uma identidade de natureza que se traduziria na possibilidade de reproduo 173

material. A reencarnao ensinada pelos Espritos se funda, pelo contrrio, sobre a marcha ascendente da Natureza e sobre a progresso do homem na sua prpria espcie, o que no diminui em nada a sua dignidade. O que o rebaixa o mau uso que faz das faculdades que Deus lhe deu para o seu adiantamento. Como quer que seja, a antiguidade e a universalidade da doutrina da metempsicose, e o nmero de homens eminentes que a professaram, provam que o princpio da reencarnao tem suas razes na prpria Natureza; esses so, portanto, argumentos antes a seu favor do que contrrios. O ponto de partida do Esprito uma dessas questes que se ligam ao princpio das coisas e esto nos segredos de Deus. No dado ao homem conhec-las de maneira absoluta, e ele s pode fazer, a seu respeito, meras suposies, construir sistemas mais ou menos provveis. Os prprios Espritos esto longe de tudo conhecer, e sobre o que no conhecem podem ter tambm opinies pessoais mais ou menos sensatas. assim que nem todos pensam da mesma maneira a respeito das relaes existentes entre o homem e os animais. Segundo alguns, o Esprito no chega ao perodo humano seno depois de ter sido elaborado e individualizado nos diferentes graus dos seres inferiores da Criao. Segundo outros, o Esprito do homem teria sempre pertencido raa humana, sem passar pela fieira animal. O primeiro desses sistemas tem a vantagem de dar uma finalidade ao futuro dos animais, que constituiriam assim os primeiros anis da cadeia dos seres pensantes; o segundo mais conforme dignidade do homem e pode resumir- se da maneira seguinte: As diferentes espcies de animais no procedem intelectualmente umas das outras, por via de progresso; assim, o Esprito da ostra no se torna sucessivamente do peixe, da ave, do quadrpede e do quadrmano; cada espcie um tipo absoluto, fsica e moralmente, e cada um dos seus indivduos tira da fonte universal a quantidade de princpio inteligente que lhe necessria, segundo a perfeio dos seus rgos e a tarefa que deve desempenhar nos fenmenos da Natureza, devolvendo-a massa aps a morte. Aqueles dos mundos mais adiantados que o nosso (Ver item 188) so igualmente constitudos de raas distintas, apropriadas s necessidades desses mundos e ao grau de adiantamento dos homens de que so auxiliares, mas no procedem absolutamente dos terrenos, espiritualmente falando. Com o homem, j no se d o mesmo. Do ponto de vista fsico, o homem constitui evidentemente um anel da cadeia dos seres vivos; mas, do ponto de vista moral, h soluo de continuidade entre o homem e o animal. O homem possui, como sua particularidade, a alma ou Esprito, centelha divina que lhe d o senso moral e um alcance intelectual que os animais no possuem; o ser principal, preexistente e sobrevivente ao corpo, conservando a sua individualidade. Qual a origem do Esprito? Onde est o seu ponto de partida? Forma-se ele do princpio inteligente individualizado? Isso um mistrio que seria intil procurar penetrar e sobre o qual, como dissemos, s podemos construir sistemas. O que constante e ressalta ao mesmo tempo do raciocnio e da experincia a sobrevivncia do Esprito, a conservao de sua individualidade aps morte, sua faculdade de progredir, seu estado feliz ou infeliz, proporcional ao seu adiantamento na senda do bem, e todas as verdades morais que so a conseqncia desse princpio. Quanto s relaes misteriosas existentes entre o homem e os animais, isso, repetimos, est nos segredos de Deus, como muitas outras coisas cujo conhecimento atual nada importa para o nosso adiantamento, e sobre as quais seria intil nos determos [38].

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[33] A inteligncia do homem ilimitada em face da inteligncia limitada do animal. O texto francs diz: "indfinie", geralmente traduzido por indefinida. Embora a palavra indefinida tenha, tambm em portugus, o sentido de sem limites, parece-nos que a traduo mais clara a que fizemos. (N. do T.)

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[34] Algumas pessoas fazem desta resposta uma negao da continuidade evolutiva das coisas e dos seres. O leitor deve considerar que a resposta se refere condio dos mundos superiores, onde h plantas, animais e homens, como nos inferiores, mas em escala avanada. A palavra "sempre" no empregada a no sentido de eternidade, mas to somente para mostrar que os trs reinos existem "sempre", em todos os mundos referidos. Alis, uma frase no poderia contradizer todo o livro. Ver os itens 604, 607 e 607. . (N. do T.) [35] Descartes ensinava que os animais so mquinas, agindo segundo as leis naturais, por no terem esprito. Essa concepo, que no tempo de Kardec era ainda bastante difundida, prevalece at hoje entre a maioria dos homens. Os Espritos a contestaram, como se v, e a sua opinio referendada pelas cincias. (N. do T.) [36] Os Espritos levantam aqui um problema filosfico, o do "ser do corpo", que o desenvolvimento da Filosofia Esprita tende a esclarecer. Ver obras especializadas, na Coleo Filosfica Edicel. (N. do T.) [37] A dialtica marxista contraria aparentemente este princpio, com a afirmao de que a Natureza "d saltos". Na realidade, esses saltos so qualitativos e decorrem da acumulao de pequenas modificaes quantitativas, ou seja, de uma cadeia de aes e reaes. Engels afirmou: "Embora com toda a sua graduao, a transio de uma forma de movimento para outra sempre se apresenta como um salto, que se resolve em revoluo." Esta teoria justifica a revoluo social. Mas essa mesma revoluo, segundo o marxismo, s pode ocorrer em condies especiais, preparadas por uma longa srie de acontecimentos. Dessa maneira, mesmo diante da concepo materialista revolucionria, permanece vlido em sua substncia o princpio esprita: "nada na Natureza se faz por transio brusca". Todo "salto" o fim de uma cadeia de aes e reaes. (N. do T.) [38] "O Livro dos Espritos" contm em si toda a doutrina, mas nem todos os princpios do Espiritismo esto nele suficientemente desenvolvidos. A codificao progressiva. Vemos o aspecto cientfico desenvolver-se no "O Livro dos Mdiuns" e em "A Gnese"; o aspecto religioso em "O Evangelho segundo o Espiritismo" e "O Cu e o Inferno". Para esclarecimento dessa questo da origem do homem, o leitor deve consultar o captulo VI de "A Gnese", parte referente a "Criao Universal" (comunicao de Galileu, recebida por Flammarion e integrada por Kardec na codificao), o captulo X, "Gnese Orgnica", especialmente no nmero 26 e seguintes, referentes ao "Homem Corpreo" e o captulo XI, "Gnese Espiritual". Aconselhvel tambm a leitura de "A Evoluo Anmica", de Gabriel Delanne, obra subsidiria da codificao. Em "Depois da Morte", de Lon Denis, o captulo XI da parte segunda intitulado "A pluralidade das existncias". Note-se ainda a concordncia dos ensinos acima, sobre o problema da metempsicose, com a constante afirmao dos Espritos, neste livro, de que: "Tudo se encadeia na Natureza". (N. do T.)

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LIVRO TERCEIRO

AS LEIS MORAIS
CAPTULO I

A LEI DIVINA OU NATURAL


I CARACTERES DA LEI NATURAL 614. O que se deve entender por lei natural? -- A lei natural a lei de Deus; a nica necessria felicidade do homem; ela lhe indica o que ele deve fazer ou no fazer, e ele s se torna infeliz porque dela se afasta. 615. A lei de Deus eterna? -- eterna e imutvel como o prprio Deus [39]. 616. Deus teria prescrito aos homens, numa poca, aquilo que lhes proibiria em outra? -- Deus no se engana; os homens que so obrigados a modificar as suas leis, que so imperfeitas, mas as leis de Deus so perfeitas. A harmonia que regula o universo material e o universo moral se funda nas leis que Deus estabeleceu por toda a eternidade. 617. O que as leis divinas abrangem? Referem-se a mais do que conduta moral? -- Todas as leis da Natureza so leis divinas, pois Deus o autor de todas as coisas. O sbio estuda as leis da matria, o homem de bem, as da alma, e as segue. 617-a. dado ao homem aprofundar umas e outras? -- Sim, mas uma s existncia no lhe suficiente para isso.
Que so, de fato, alguns anos para se adquirir tudo o que constitui o ser perfeito, embora no consideremos mais do que a distncia que separa o selvagem do homem civilizado? A mais longa existncia possvel insuficiente e com mais forte razo quando ela abreviada, como acontece com um grande nmero. Entre as leis divinas, umas regulam o movimento e as relaes da matria bruta: so as leis fsicas; seu estudo pertence ao domnio da Cincia. As outras concernem especialmente ao homem e s suas relaes com Deus e com os seus semelhantes. Compreendem as regras da vida do corpo e as da vida da alma: so as leis morais.

618. As leis divinas so as mesmas para todos os mundos? -- A razo nos diz que elas devem ser apropriadas natureza de cada mundo e proporcionais ao grau de adiantamento dos seres que os habitam. II CONHECIMENTO DA LEI NATURAL 619. Deus proporcionou a todos os homens os meios de conhecerem a sua lei? -- Todos podem conhec-la; mas nem todos a compreendem; os que melhor a compreendem so os homens de bem e os que desejam pesquis-la. No obstante, todos um dia a compreendero, porque necessrio que o progresso se realize.
A justia da multiplicidade de encarnaes do homem decorre deste princpio, pois a cada nova existncia sua inteligncia se torna mais desenvolvida e ele compreende melhor o que o bem e o que o mal. Se tudo tivesse de se realizar numa s existncia, qual seria a 176

sorte de tantos milhes de seres que morrem diariamente no embrutecimento da selvageria ou nas trevas da ignorncia, sem que deles dependa o prprio esclarecimento? (Ver os itens 171 a 222).

620. A alma, antes de sua unio com o corpo, compreende melhor a lei de Deus do que aps a encarnao? -- Ela a compreende segundo o grau de perfeio a que tenha chegado e conserva a sua lembrana intuitiva aps a unio com o corpo; mas os maus instintos do homem freqentemente fazem que ela a esquea. 621. Onde est escrita a lei de Deus? -- Na conscincia [40]. 621-a. Desde que o homem traz na conscincia a lei de Deus, que necessidade tem de que lha revelem? -- Ele a havia esquecido e desprezado: Deus quis que ela lhe fosse lembrada. 622. Deus deu a alguns homens a misso de revelar a sua lei? -- Sim, certamente; em todos os tempos houve homens que receberam essa misso. So Espritos superiores, encarnados com o fim de fazer progredir a Humanidade. 623. Esses que pretenderam instruir os homens na lei de Deus no se enganaram algumas vezes, e no os fizeram transviar-se muitas vezes, atravs de falsos princpios? -- Os que no eram inspirados por Deus e que se atriburam a si mesmos, por ambio, uma misso que no tinham, certamente os fizeram extraviar; no obstante, como eram homens de gnio, em meio aos prprios erros ensinaram freqentemente grandes verdades. 624. Qual o carter do verdadeiro profeta? -- O verdadeiro profeta um homem de bem, inspirado por Deus. Podemos reconhec-lo por suas palavras e por suas aes. Deus no se serve da boca da mentiroso para ensinar a verdade. 625. Qual o tipo mais perfeito que Deus ofereceu ao homem, para lhe servir de guia e modelo? -- Vede Jesus.
Jesus para o homem o tipo de perfeio moral a que pode aspirar a Humanidade na Terra. Deus no-lo oferece como o mais perfeito modelo e a doutrina que ele ensinou a mais pura expresso de sua lei, porque ele estava animado do Esprito divino e foi o ser mais puro que j apareceu na Terra. Se alguns dos que pretenderam instruir os homens na lei de Deus algumas vezes os desviavam para falsos princpios, foi por se deixarem dominar por sentimentos demasiado terrenos e por terem confundido as leis que regem as condies da vida da alma com as que regem a vida do corpo. Muitos deles apresentaram como leis divinas o que era apenas leis humanas, institudas para servir s paixes e dominar os homens.

626. As leis divinas e naturais s foram reveladas aos homens por Jesus e antes dele s foram conhecidas por intuio? -- No dissemos que elas esto escritas por toda parte? Todos os homens que meditaram sobre a sabedoria puderam compreend-las e ensin-las desde os sculos mais distantes. Por seus ensinamentos, mesmo incompletos, eles prepararam o terreno para receber a semente. Estando as leis divinas escritas no livro da Natureza, o homem pde conhec-las sempre que desejou procur-las. Eis porque os seus princpios foram proclamados em todos os tempos
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pelos homens de bem, e tambm porque encontramos os seus elementos na doutrina moral de todos os povos sados da barbrie, mas incompletos ou alterados pela ignorncia e a superstio. 627. Desde que Jesus ensinou as verdadeiras leis de Deus, qual a utilidade do ensinamento dado pelos Espritos? Tm eles mais alguma coisa para nos ensinar? -- O ensino de Jesus era freqentemente alegrico e em forma de parbolas, porque ele falava de acordo com a poca e os lugares. Faz-se hoje necessrio que a verdade seja inteligvel para todos. preciso, pois, explicar e desenvolver essas leis, to poucos so os que as compreendem e ainda menos os que as praticam. Nossa misso a de despertar os olhos e os ouvidos, para confundir os orgulhosos e desmascarar os hipcritas: os que afetam exteriormente a virtude e a religio para ocultar as suas torpezas. O ensinamento dos Espritos deve ser claro e sem equvocos, a fim de que ningum possa pretextar ignorncia e cada um possa julg-lo e apreci-lo com a sua prpria razo. Estamos encarregados de preparar o Reino de Deus anunciado por Jesus, e por isso necessrio que ningum venha a interpretar a lei de Deus ao sabor das suas paixes, nem falsear o sentido de uma lei que toda amor e caridade [41]. 628. Por que a verdade no esteve sempre ao alcance de todos? -- necessrio que cada coisa venha a seu tempo. A verdade como a luz: preciso que nos habituemos a ela pouco a pouco, pois de outra maneira nos ofuscaria. Jamais houve um tempo em que Deus permitisse ao homem receber comunicaes to completas e to instrutivas como as que hoje lhe so dadas. Havia na Antigidade, como sabeis, alguns indivduos que estavam de posse daquilo que consideravam uma cincia sagrada, e da qual faziam mistrio para os que consideravam profanos. Deveis compreender, com o que conheceis das leis que regem esses fenmenos, que eles recebiam apenas verdades esparsas no meio de um conjunto equvoco e na maioria das vezes alegrico. No h, entretanto, para o homem de estudo, nenhum antigo sistema filosfico, nenhuma tradio, nenhuma religio a negligenciar, porque todos encerram os germens de grandes verdades, que embora paream contraditrias entre si, espalhadas que se acham entre acessrios sem fundamento, so hoje muito fceis de coordenar, graas chave que vos d o Espiritismo de uma infinidade de coisas que at aqui vos pareciam sem razo, e cuja realidade vos agora demonstrada de maneira irrecusvel. No deixeis de tirar temas de estudo desses materiais. So eles muito ricos e podem contribuir poderosamente para a vossa instruo [42]. III O BEM E O MAL 629. Que definio se pode dar moral? -- A moral a regra da boa conduta e portanto, da distino entre o bem e o mal. Funda-se na observao da lei de Deus. O homem se conduz bem quando faz tudo tendo em vista o bem e para o bem de todos, porque ento observa a lei de Deus. 630. Como se pode distinguir o bem do mal? -- O bem tudo o que est de acordo com a lei de Deus e o mal tudo o que dela se afasta. Assim, fazer o bem se conformar lei de Deus; fazer o mal infringir essa lei. 631. O homem tem meios para distinguir por si mesmo o bem e o mal? -- Sim, quando ele cr em Deus e quando o quer saber. Deus lhe deu a inteligncia para discernir um e outro.

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632. O homem, que sujeito a errar, no pode enganar-se na apreciao do bem e do mal e crer que faz o bem quando em realidade est fazendo o mal? -- Jesus vos disse: vede o que querereis que vos fizessem ou no: tudo se resume nisso. Assim no vos enganareis. 633. A regra do bem e do mal, que se poderia chamar de reciprocidade ou de solidariedade, no pode ser aplicada conduta pessoal do homem para consigo mesmo. Encontra ele, na lei natural, a regra desta conduta e um guia seguro? -- Quando comeis demais, isso vos faz mal. Pois bem: Deus que vos d a medida do que vos falta. Quando a ultrapassais, sois punidos. O mesmo se d com tudo o mais. A lei natural traa para o homem o limite das suas necessidades; quando ele o ultrapassa, punido pelo sofrimento. Se o homem escutasse, em todas as coisas, essa voz que diz: Chega! Evitaria a maior parte dos males de que acusa a Natureza. 634. Por que o mal se encontra na natureza das coisas? Falo do mal moral. Deus no poderia criar a Humanidade em melhores condies? -- J te dissemos: os Espritos foram criados simples e ignorantes. (Ver o item 115). Deus deixa ao homem a escolha do caminho: tanto pior para ele, se seguir o mau: sua peregrinao ser mais longa. Se no existissem montanhas, no poderia o homem compreender que se pode subir e descer, e se no existissem rochas, no compreenderia que h corpos duros. necessrio que o Esprito adquira a experincia, e para isso necessrio que ele conhea o bem e o mal; eis porque existe a unio do Esprito e do corpo. (Ver item 119). 635. As diferentes posies sociais criam necessidades novas que no so as mesmas para todos os homens. A lei natural pareceria, assim, no ser uma regra uniforme. -- Essas diferentes posies existem na Natureza e esto de acordo com a lei do progresso. Isso no impede a unidade da lei natural, que se aplica a tudo.
As condies de existncia do homem mudam segundo as pocas e os lugares, e disso resultam para ele necessidades diferentes e posies sociais correspondentes a essas necessidades. Desde que essa diversidade est na ordem das coisas conforme lei de Deus, e essa lei, por isso, no menos una em seu princpio. Cabe razo distinguir as necessidades reais das necessidades fictcias ou convencionais.

636. O bem e o mal so absolutos para todos os homens? -- A lei de Deus a mesma para todos; mas o mal depende, sobretudo, da vontade que se tenha de faz-lo. O bem sempre bem e o mal sempre mal, qualquer que seja a posio do homem; a diferena est no grau de responsabilidade [43]. 637. O selvagem que cede ao seu instinto, comendo carne humana, culpado? -- Eu disse que o mal depende da vontade. Pois bem: o homem tanto mais culpado, quanto melhor sabe o que faz.
As circunstncias do ao bem e ao mal uma gravidade relativa. O homem comete, frequentemente, faltas que, sendo embora decorrentes da posio em que a sociedade o colocou, no so menos repreensveis; mas a responsabilidade est na razo dos meios que ele tiver para compreender o bem e o mal. assim que o homem esclarecido que comete uma simples injustia mais culpvel, aos olhos de Deus, que o selvagem que se entrega aos instintos.

638. O mal parece, algumas vezes, conseqente das circunstncias. Tal , por exemplo, em certos casos, a necessidade de destruio, at mesmo do nosso semelhante. Pode-se dizer, ento, que h infrao lei de Deus?
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-- O mal no menos mal por ser necessrio; mas essa necessidade desaparece medida que a alma se depura, passando de uma a outra existncia; ento o homem se torna mais culpvel quando o comete, porque melhor o compreende. 639. O mal que se comete no resulta freqentemente da posio em que os outros nos colocaram, e nesse caso quais so os mais culpveis? -- O mal recai sobre aquele que o causou. Assim, o homem que levado ao mal pela posio em que os outros o colocaram menos culpvel que aqueles que o causaram; pois cada um sofrer a pena no somente do mal que tenha feito, mas tambm do que houver provocado. 640. Aquele que no faz o mal, mas aproveita o mal praticado por outro culpvel no mesmo grau? -- como se o cometesse; ao aproveit-lo, torna-se participante dele. Talvez tivesse recuado diante da ao; mas, se ao encontr-la realizada, dela se serve, porque a aprova e a teria praticado, se pudesse ou se tivesse ousado. 641. O desejo do mal to repreensvel quanto o mal? -- Conforme: h virtude em resistir voluntariamente ao mal que se sente desejo de praticar, sobretudo quando se tem a possibilidade de satisfazer esse desejo; mas se o que faltou foi apenas a ocasio, o homem culpvel. 642. Ser suficiente no se fazer o mal, para ser agradvel a Deus e assegurar uma situao futura? -- No: preciso fazer o bem, no limite das prprias foras, pois cada um responder por todo o mal que tiver ocorrido por causa do bem que deixou de fazer. 643. H pessoas que, por sua posio, no tenham possibilidade de fazer o bem? -- No h ningum que no possa fazer o bem: somente o egosta no encontra jamais a ocasio de pratic-lo. suficiente estar em relao com outros homens para se poder fazer o bem, e cada dia da vida oferece essa possibilidade a quem no estiver cego pelo egosmo; porque fazer o bem no apenas ser caridoso, mas ser til na medida do possvel, sempre que o auxlio se faa necessrio. 644. O meio em que certos homens vivem no para eles o motivo principal de muitos vcios e crimes? -- Sim, mas ainda nisso h uma prova escolhida pelo Esprito no estado de liberdade; ele quis se expor tentao para ter o mrito da resistncia. 645. Quando o homem est mergulhado na atmosfera do vcio, o mal no se torna para ele um arrastamento quase irresistvel? -- Arrastamento, sim; irresistvel, no; porque no meio dessa atmosfera de vcios podes encontrar grandes virtudes. So Espritos que tiveram a fora de resistir, e que tiveram, ao mesmo tempo, a misso de exercer uma boa influncia sobre os seus semelhantes. 646. O mrito do bem que se faz est subordinado a certas condies, ou seja, h diferentes graus no mrito do bem? -- O mrito do bem est na dificuldade; no h nenhum em faz-lo sem penas e quando nada custa. Deus leva mais em conta o pobre que reparte o seu nico pedao de po, que o rico que s d do seu suprfluo. Jesus j o disse, a propsito do bolo da viva.

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IV DIVISO DA LEI NATURAL 647. Toda a lei de Deus est encerrada na mxima do amor do prximo, ensinada por Jesus? -- Certamente essa mxima encerra todos os deveres dos homens entre si; mas necessrio mostrar-lhes a aplicao, pois do contrrio podem negligenci-la, como j o fazem hoje. Alis, a lei natural compreende todas as circunstncias da vida e essa mxima se refere apenas a um dos seus aspectos. Os homens necessitam de regras precisas. Os preceitos gerais e muito vagos deixam muitas portas abertas interpretao. 648. Que pensais da diviso da lei natural em dez partes, compreendendo as leis sobre a adorao, o trabalho, a reproduo, a conservao, a destruio, a sociedade, o progresso, a igualdade, a liberdade, e, por fim a da justia, amor e caridade? -- Essa diviso da lei de Deus em dez partes a de Moiss e pode abranger todas as circunstncias da vida, o que essencial. Podes segui-la, sem que ela tenha entretanto nada de absoluto, como no o tm os demais sistemas de classificao, que dependem sempre do ponto de vista sob o qual se considera um assunto. A ltima lei a mais importante; por ela que o homem pode avanar mais na vida espiritual, porque ela resume todas as outras [44]. ***
[39] Por este princpio: "a lei natural a lei de Deus, eterna e imutvel como Ele mesmo", certos telogos catlicos e protestantes acusam o Espiritismo de doutrina pantesta. O mesmo fizeram com Espinosa, para quem Deus, a substncia nica, a prpria Natureza, mas no no seu aspecto material, e sim nas suas leis. Espinosa respondeu: "Afirmo-o com Paulo, e talvez com todos os filsofos em Deus; ouso mesmo acrescentar que esse foi o pensamento de todos os antigos hebreus". (Carta LXXIII, explicando a proposio XV da "tica": "Tudo o que existe, existe em Deus, e nada pode existir nem ser concebido sem Deus".) Embora exista funda divergncia entre a concepo espinosiana e a esprita de Deus, ambas concordam ao negar o antropomorfismo catlico e protestante, ao reafirmar o princpio paulino acima citado e ao estabelecer identidade de origem e natureza divina para todas as leis do Universo. Por outro lado, assim como Espinosa no confundia a natureza material (natura naturata) com Deus, mas apenas a natureza inteligente (natura naturans), assim tambm o Espiritismo no faz semelhante confuso, estabelecendo ainda que as leis de Deus so uma coisa e Deus mesmo outra. Veja-se o captulo primeiro do Livro Primeiro, sobre Deus. No h possibilidade de confuso entre Espiritismo e Pantesmo, a menos que se admita como pantesta a doutrina da imanncia de Deus, por fora mesmo de sua transcendncia; e nesse caso, catlicos e protestantes tambm seriam pantestas. (N. do T.)

[40] Descartes na terceira de suas Meditaes Metafsicas, declara que a idia de Deus est impressa no homem "como a marca do obreiro na sua obra". Essa idia de Deus inata no homem e o impele perfeio. Embora as escolas modernas de Psicologia neguem a existncia de idias inatas, o Espiritismo a sustenta. Ela decorre do princpio da reencarnao, que foi provado pelo Espiritismo atravs de pesquisas. Por outro lado, as idias de Deus, da sobrevivncia e do bem e do mal existem e sempre existiram entre todos os povos. A lei de Deus est escrita na conscincia do homem, como a assinatura do artista na sua obra. (N. do T.). [41] Comparar esta resposta com a mensagem do Esprito da Verdade colocada por Kardec como prefcio de "O Evangelho segundo o Espiritismo". Como se v, desde os primeiros momentos os Espritos anunciaram que a finalidade da doutrina era o restabelecimento do Cristianismo. (N. do T.) [42] Os textos sagrados das grandes religies, como a Bblia e os Vedas, os sistemas de antigos filsofos, as doutrinas de velhas ordens ocultas ou esotricas, todos encerram grandes verdades, nas suas contradies aparentes. Os espritas no devem recuar diante desses sistemas ou ver-lhes apenas as contradies, quando possuem a chave do Espiritismo, com a qual esto aptos a decifrar-lhes os enigmas, descobrindo poderosos motivos de esclarecimento. Tambm nos sistemas modernos de Filosofia ou de Cincia, por mais contrrios que paream aos princpios espritas, uma anlise verdadeiramente esprita poder revelar a existncia de grandes verdades. (comparar com II Timteo, 3:l6 e 17). (N. do T.) [43] As pesquisas sociolgicas deram motivo a uma reavaliao, em nosso tempo, do conceito tradicional de moral. Entendeuse que a moral varivel porque o bem de um povo pode ser mal para outro, e vice-versa. Renouvier, entretanto, em Science de la morale, a compara s matemticas: uma cincia que deve fundar-se em puros conceitos. Os socilogos confundiram moral e costumes, mas ultimamente j distinguiram, na confuso dos costumes, uma regra geral, que a aspirao comum do bem. Bergson, em Les deux sources de la morale et de la religion, estabelece dois tipos de moral: a fechada, que decorre da coao, e a aberta, que individual e no se sujeita s convenes. A moral relativa a convencional, enquanto a moral absoluta a ditada pela aspirao universal do bem, pela lei de Deus gravada nas conscincias. (N. do T.) [44] Comparar com "o maior mandamento" em Mateus, 22:36 a 40; Marcos, 12:28 a 31; Joo 15:12; Romanos, 13:8 a 10. (N. do T.)

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CAPTULO II

LEI DE ADORAO
I FINALIDADE DA ADORAO 649. Em que consiste a adorao? -- a elevao do pensamento a Deus. Pela adorao o homem aproxima dEle a sua alma. 650. A adorao o resultado de um sentimento inato ou o produto de um ensinamento? -- Sentimento inato, como o da Divindade. A conscincia de sua fraqueza leva o homem a se curvar diante dAquele que o pode proteger. 651. Houve povos desprovidos de todo sentimento de adorao? -- No, porque jamais houve povos ateus. Todos compreendem que h, acima deles, um Ser supremo. 652. Pode-se considerar a adorao como tendo sua fonte na lei natural? -- Ela faz parte da lei natural, porque o resultado de um sentimento inato no homem; por isso a encontramos entre todos os povos, embora sob formas diferentes. II ADORAO EXTERIOR 653. A adorao necessita de manifestaes exteriores? -- A verdadeira adorao a do corao. Em todas as vossas aes, pensai sempre que o Senhor vos observa. 653-a. A adorao exterior til? -- Sim, se no for um fingimento. sempre til dar um bom exemplo; mas os que o fazem s por afetao e amor prprio, e cuja conduta desmente a sua aparente piedade, do um exemplo antes mau do que bom, e fazem maior mal do que supem. 654. Deus tem preferncia pelos que o adoram desta ou daquela maneira? -- Deus prefere os que o adoram do fundo do corao, com sinceridade, fazendo o bem e evitando o mal, aos que pensam honr-Lo atravs de cerimnias que no os tornam melhores para os seus semelhantes. Todos os homens so irmos e filhos do mesmo Deus, que chama para Ele todos os que seguem as suas leis, qualquer que seja a forma pela qual se exprimam. Aquele que s tem a aparncia da piedade um hipcrita; aquele para quem a adorao apenas um fingimento e est em contradio com a prpria conduta, d um mau exemplo. Aquele que se vangloria de adorar o Cristo mas que orgulhoso, invejoso e ciumento, que duro e implacvel para com os outros ou ambicioso de bens mundanos, eu vos declaro que s tem a religio nos lbios e no no corao. Deus, que tudo v, dir: aquele que conhece a verdade cem vezes mais culpvel do mal que faz do que o selvagem ignorante e ser tratado de maneira conseqente, no dia do juzo. Se um cego vos derruba ao passar, vs o desculpais, mas se um homem que enxerga bem, vs o censurais e com razo.

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No pergunteis, pois, se h uma forma de adorao mais conveniente, porque isso seria perguntar se mais agradvel a Deus ser adorado numa lngua do que em outra. Digo-vos ainda uma vez: os cnticos no chegam a Ele seno pela porta do corao. 655. reprovvel praticar uma religio na qual no se acredita de corao, quando se faz isso por respeito humano e para no escandalizar os que pensam de outra maneira? -- A inteno, nisso como em tantas outras coisas, a regra. Aquele que no tem em vista seno respeitar as crenas alheias, no faz mal: faz melhor do que aquele que as ridicularizasse, porque esse faltaria com a caridade. Mas quem as praticar por interesse ou por ambio desprezvel aos olhos de Deus e dos homens. Deus no pode agradar-Se daqueles que s demonstram humildade perante Ele para provocar a aprovao dos homens. 656. A adorao em comum prefervel adorao individual? -- Os homens reunidos por uma comunho de pensamentos e sentimentos tm mais fora para atrair os bons Espritos. Acontece o mesmo quando se renem para adorar a Deus. Mas no penseis, por isso, que a adorao em particular seja menos boa; pois cada um pode adorar a Deus, pensando nEle. III VIDA CONTEMPLATIVA 657. Os homens que se entregam vida contemplativa, no fazendo nenhum mal e s pensando em Deus, tm algum mrito aos seus olhos? -- No, pois se no fazem o mal, tambm no fazem o bem e so inteis. Alis, no fazer o bem j um mal. Deus quer que se pense nEle, mas no que se pense apenas nEle, pois deu ao homem deveres a serem cumpridos na Terra. Aquele que se consome na meditao e na contemplao nada faz de meritrio aos olhos de Deus, porque sua vida toda pessoal e intil para a Humanidade. Deus lhe pedir contas do bem que no tenha feito. (Ver item 640). IV DA PRECE 658. A prece agradvel a Deus? -- A prece sempre agradvel a Deus, quando ditada pelo corao, porque a inteno tudo para Ele. A prece do corao prefervel que podes ler, por mais bela que seja, se a leres mais com os lbios do que com o pensamento. A prece agradvel a Deus quando proferida com f, com fervor e sinceridade. No creias, pois, que Deus seja tocado pelo homem vo, orgulhoso e egosta, a menos que a sua prece represente um ato de sincero arrependimento e de verdadeira humildade. 659. Qual o carter geral da prece? -- A prece um ato de adorao. Fazer preces a Deus pensar nEle, aproximar-se dEle, prse em comunicao com Ele. Pela prece podemos fazer trs coisas: louvar, pedir e agradecer. 660. A prece torna o homem melhor? -- Sim, porque aquele que faz preces com fervor e confiana se torna mais forte contra as tentaes do mal, e Deus lhe envia bons Espritos para o assistir. um socorro jamais recusado, quando o pedimos com sinceridade. 660-a. Como se explica que certas pessoas que oram muito sejam, apesar disso, de muito mau carter, ciumentas, invejosas, implicantes, faltas de benevolncia e de indulgncia: que sejam at mesmo viciosas? -- O essencial no orar muito, mas orar bem. Essas pessoas julgam que todo o mrito est na extenso da prece e fecham os olhos para os seus prprios defeitos. A prece para elas
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uma ocupao, um emprego do tempo, mas no um estudo de si mesmas. No o remdio que ineficaz, neste caso, mas a maneira de aplic-lo. 661. Pode-se pedir eficazmente a Deus o perdo das faltas? -- Deus sabe discernir o bem e o mal: a prece no oculta as faltas. Aquele que pede a Deus o perdo de suas faltas no o obtm se no mudar de conduta. As boas aes so a melhor prece, porque os atos valem mais do que as palavras. 662. Pode-se orar utilmente pelos outros? -- O Esprito daquele que ora est agindo pela vontade de fazer o bem. Pela prece, atrai a ele os bons Espritos que se associam ao bem que deseja fazer.
Possumos em ns mesmos, pelo pensamento e a vontade, um poder de ao que se estende muito alm dos limites de nossa esfera corprea. A prece por outros um ato dessa vontade. Se for ardente e sincera, pode chamar os bons Espritos em auxlio daquele por quem pedimos, a fim de lhe sugerirem bons pensamentos e lhe darem a fora necessria para o corpo e a alma. Mas ainda nesse caso a prece do corao tudo e a dos lbios no nada.

663. As preces que fazemos por ns mesmos podem modificar a natureza das nossas provas e desviar-lhes o curso? -- Vossas provas esto nas mos de Deus e h as que devem ser suportadas at o fim, mas Deus leva sempre em conta a resignao. A prece atrai a vs os bons Espritos, que vos do a fora de as suportar com coragem. Ento elas vos parecem menos duras. J o dissemos: a prece nunca intil, quando bem feita, porque d fora, o que j um grande resultado. Ajudate a ti mesmo e o cu te ajudar; tu sabes disso. Alis, Deus, no pode mudar a ordem da Natureza ao sabor de cada um, porque aquilo que um grande mal, do vosso ponto de vista mesquinho, para a vossa vida efmera, muitas vezes um grande bem na ordem geral do Universo [45]. Alm disso, de quantos males o homem o prprio autor, por sua imprevidncia ou por suas faltas! Ele punido pelo que pecou. No obstante, os vossos justos pedidos so em geral mais escutados do que julgais. Pensais que Deus no vos ouviu, porque no fez um milagre em vosso favor, quando entretanto vos assiste por meios to naturais que vos parecem o efeito do acaso ou da fora das coisas. Freqentemente, ou o mais freqentemente, ele vos suscita o pensamento necessrio para sairdes por vs mesmos do embarao. 664. intil orar pelos mortos e pelos Espritos sofredores, e nesse caso como podem as nossas preces lhes proporcionar consolo e abreviar os sofrimentos? Tm elas o poder de fazer dobrar-se a justia de Deus? -- A prece no pode ter o efeito de mudar os desgnios de Deus, mas a alma pela qual se ora experimenta alvio, porque um testemunho de interesse que se lhe d e porque o infeliz sempre consolado, quando encontra almas caridosas que compartilham as suas dores. De outro lado, pela prece provoca-se o arrependimento, desperta-se o desejo de fazer o necessrio para se tornar feliz. nesse sentido que se pode abreviar a sua pena, se do seu lado ele contribui com a sua boa vontade. Esse desejo de melhora, excitado pela prece, atrai para o Esprito sofredor os Espritos melhores que vm esclarec-lo, consol-lo e dar-lhe esperanas. Jesus orava pelas ovelhas transviadas. Com isso vos mostrava que sereis culpados se nada fizerdes pelos que mais necessitam. 665. Que pensar da opinio que rejeita a prece pelos mortos, por no estar prescrita nos Evangelhos? -- O Cristo disse aos homens: amai-vos uns aos outros. Essa recomendao implica tambm a de empregar todos os meios possveis de testemunhar afeio aos outros, sem entrar,
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entretanto, em nenhum detalhe sobre a maneira de atingir o objetivo. Se verdade que nada pode desviar o Criador de aplicar a justia, que inerente a Ele mesmo, a todas as aes do Esprito, no menos verdade que a prece que lhe dirigis, em favor daquele que vos inspira afeio, para este um testemunho de recordao que no pode deixar de contribuir para aliviar os seus sofrimentos e o consolar. Desde que ele revele o mais leve arrependimento, e somente ento, ser socorrido: mas isso no o deixar jamais esquecer que uma alma simptica se ocupou dele e lhe dar a doce crena de que essa intercesso lhe foi til. Disso resulta necessariamente, de sua parte, um sentimento de afeio por aquele que lhe deu essa prova de interesse e de piedade. Dessa maneira, o amor recomendado aos homens pelo Cristo desenvolveu-se e aumentou entre eles, e ambos obedeceram lei de amor e de unio de todos os seres, lei divina que deve conduzir unidade, objetivo e fim do Esprito [46]. 666. Podemos orar aos Espritos? -- Podemos orar aos bons Espritos, como sendo os mensageiros de Deus e os executores de seus desgnios, mas o seu poder est na razo da sua superioridade e decorre sempre do Senhor de todas as coisas, sem cuja permisso nada se faz; eis porque as preces que lhes dirigimos s so eficazes se forem agradveis a Deus. V POLITESMO 667. Por que o Politesmo uma das crenas mais antigas e mais espalhadas, se falsa? -- A idia de um Deus nico s podia aparecer como o resultado do desenvolvimento mental do homem. Incapaz, na sua ignorncia, de conceber um ser natural, sem forma determinada, agindo sobre a matria, ele lhe havia dado os atributos da natureza corprea, ou seja, uma forma e uma figura, e desde ento tudo o que lhe parecia ultrapassar as propores da inteligncia comum tornava-se para ele uma divindade. Tudo quanto no compreendia devia ser obra de um poder sobrenatural, e disso a acreditar em tantas potncias distintas quantos efeitos pudesse ver, no ia mais do que um passo. Mas em todos os tempos houve homens esclarecidos, que compreenderam a impossibilidade dessa multido de poderes para governar o mundo sem uma direo superior, e que se elevaram ao pensamento de um Deus nico. 668. Os fenmenos espritas, sendo produzidos desde todos os tempos e conhecidos desde as primeiras eras do mundo, no podem ter contribudo para a crena na pluralidade dos deuses? -- Sem dvida, porque aos homens, que chamavam deus a tudo o que era sobre-humano, os Espritos pareciam deuses. E tambm por isso, quando um homem se distinguia entre os demais pelas suas aes, pelo seu gnio ou por um poder oculto que o vulgo no podia compreender, faziam dele um deus e lhe rendiam culto aps a morte. (Ver item 603).
A palavra Deus tinha entre os antigos uma acepo muito extensa; no era, como em nossos dias, uma designao do Senhor da Natureza, mas uma qualificao genrica de todos os seres no pertencentes s condies humanas. Ora, tendo as manifestaes espritas lhes revelado a existncia de seres incorpreos que agem como foras da Natureza, eles os chamaram deuses, como ns os chamamos Espritos. Uma simples questo de palavras. Com a diferena de que, em sua ignorncia, entretida deliberadamente pelos que tinham interesse em mant-la, elevaram templos e altares lucrativos a esses seres, enquanto para ns eles no passam de criaturas nossas semelhantes, mais ou menos perfeitas, despojadas de seu envoltrio terreno. Se estudarmos com ateno os diversos atributos das divindades pags, reconheceremos sem dificuldade todos os que caracterizam os nossos Espritos, em todos os graus da escala esprita: seu estado fsico nos mundos superiores, todas as propriedades do perisprito e o papel que exercem no tocante s coisas terrenas.

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O Cristianismo, vindo aclarar o mundo com a sua luz divina, no podia destruir uma coisa que est na prpria Natureza, mas fez que a adorao se voltasse para Aquele a que realmente pertence. Quanto aos Espritos, sua lembrana se perpetuou sob diversos nomes, segundo os povos, e suas manifestaes, que jamais cessaram, foram diversamente interpretadas e freqentemente exploradas sob o domnio do mistrio. Enquanto a religio as considerava como fenmenos miraculosos, os incrdulos as tomaram por charlatanice. Hoje, graas a estudos mais srios, feitos a plena luz, o Espiritismo, liberto das idias supersticiosas que o obscureceram atravs dos sculos, nos revela um dos maiores e mais sublimes princpios da Natureza.

VI SACRIFCIOS 669. A prtica dos sacrifcios humanos remonta mais alta Antiguidade. Como foi o homem levado a crer que semelhantes coisas pudessem agradar a Deus? -- Primeiro, porque no compreendia Deus como sendo a fonte da bondade. Entre os povos primitivos, a matria sobrepe-se ao esprito; eles se entregam aos instintos animais e por isso so geralmente cruis, pois o senso moral ainda no se encontra desenvolvido. Depois, os homens primitivos deviam crer naturalmente que uma criatura animada teria muito mais valor aos olhos de Deus do que um corpo material. Foi isso que os levou a imolar primeiramente animais e mais tarde criaturas humanas, pois, segundo sua falsa crena, pensavam que o valor do sacrifcio estava em relao com a importncia da vtima. Na vida material, como geralmente a levais, se ofereceis um perante a algum, escolheis sempre o de um valor tanto maior, quanto mais amizade e considerao quereis testemunhar pessoa. O mesmo deviam fazer os homens ignorantes, com relao a Deus. 669-a. Assim, os sacrifcios de animais teriam precedido os humanos? -- No h dvida quanto a isso. 669-b. Segundo esta explicao, os sacrifcios humanos no se originaram de um sentimento de crueldade? -- No, mas de uma falsa concepo do que seria agradvel a Deus. Vede Abrao. Com o tempo, os homens passaram a cometer abusos, imolando os inimigos, at mesmo os inimigos pessoais. De resto, Deus jamais exigiu sacrifcios, nem de animais, nem de homens. Ele no pode ser honrado com a destruio intil de sua prpria criatura. 670. Poderiam os sacrifcios humanos, realizados com inteno piedosa, ter algumas vezes agradado a Deus? -- No, jamais; mas Deus julga a inteno. Os homens, sendo ignorantes, podiam crer que praticavam ato louvvel ao imolar um de seus semelhantes. Nesse caso, Deus atentaria para o pensamento e no para o fato. Os homens, ao progredirem, deviam reconhecer o erro e reprovar esses sacrifcios, que no mais seriam admissveis para espritos esclarecidos; e digo esclarecidos, porque os Espritos estavam ento envolvidos pelo vu material. Mas, pelo livre arbtrio, poderiam ter uma percepo de sua origem e sua finalidade. Muitos j compreendiam por intuio o mal que faziam, e s o praticavam para satisfazer suas paixes. 671. Que devemos pensar das chamadas guerras santas? O sentimento que leva os povos fanticos a exterminar o mais possvel os que no partilham de suas crenas, com o fim de agradar a Deus, no teria a mesma origem dos que antigamente provocaram os sacrifcios humanos? -- Esses povos so impulsionados pelos maus Espritos. Fazendo a guerra aos seus semelhantes, vo contra Deus, que manda o homem amar o prximo como a si mesmo. Todas as religies, ou antes, todos os povos adoram um mesmo Deus, quer sob este ou aquele nome. Como promover uma guerra de extermnio, porque a religio de um diferente ou no
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atingiu ainda o progresso religioso dos povos esclarecidos? Os povos so escusveis por no crerem na palavra daquele que estava animado pelo Esprito de Deus e fora enviado por Ele, sobretudo quando no o viram e no testemunharam os seus atos: e como quereis que eles creiam nessa palavra de paz, quando os procurais de espada em punho? Eles devem esclarecer-se, e devemos procurar faz-los conhecer a sua doutrina pela persuaso e a doura, e no pela fora e o sangue. A maioria de vs no acredita nas nossas comunicaes com certos mortais; por que quereis ento que os estranhos acreditem nas vossas palavras, quando os vossos atos desmentem a doutrina que pregais? 672. A oferenda dos frutos da terra teria mais mrito aos olhos de Deus que o sacrifcio dos animais? -- J vos respondi ao dizer que Deus julgaria a inteno, e que o fato em si teria pouca importncia para Ele. Seria evidentemente mais agradvel a Deus a oferenda de frutos da terra que a do sangue das vtimas. Como vos dissemos e repetimos sempre, a prece dita do fundo do corao cem vezes mais agradvel a Deus que todas as oferendas que lhe pudsseis fazer. Repito que a inteno tudo, e o fato, nada. 673. No haveria um meio de tornar essas oferendas mais agradveis a Deus, consagrando-as ao amparo dos que no tm sequer o necessrio? E, nesse caso, o sacrifcio dos animais, realizado com uma finalidade til, no seria mais meritrio que o sacrifcio abusivo que no servia para nada ou no aproveitaria seno aos que de nada precisavam? No haveria algo de realmente piedoso em se consagrar aos pobres as primcias dos bens da terra que Deus nos concede? -- Deus abenoa sempre os que praticam o bem; amparar os pobres e os aflitos o melhor meio de homenage-Lo. J vos disse, por isso mesmo, que Deus desaprova as cerimnias que fazeis para as vossas preces, pois h muito dinheiro que poderia ser empregado mais utilmente. O homem que se prende exterioridade e no ao corao um esprito de vista estreita; julgai se Deus deve importar-se mais com a forma do que com o fundo. ***
[45] Espinosa dizia que "Deus age segundo unicamente as leis de sua natureza, sem ser constrangido por ningum" (Proposio XVII da "tica), e afirmava a impossibilidade do milagre, por ser uma violao das leis de Deus. Tambm no tocante aos males individuais, alegava que eles no existiam na ordem geral do Universo. (N. do T.) [46] Resposta dada pelo Esprito do Sr. Monod, pastor protestante de Paris, falecido em abril de 1856. A resposta precedente, nmero 664, do Esprito de So Lus.

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CAPTULO III

LEI DO TRABALHO
I NECESSIDADE DO TRABALHO 674. A necessidade do trabalho uma lei da Natureza? -- O trabalho uma lei da Natureza e por isso mesmo uma necessidade. A civilizao obriga o homem a trabalhar mais, porque aumenta as suas necessidades e os seus prazeres. 675. S devemos entender por trabalho as ocupaes materiais? -- No; o Esprito tambm trabalha, como o corpo. Toda ocupao til trabalho. 676. Por que o trabalho imposto ao homem? -- uma conseqncia da sua natureza corprea. uma expiao, e ao mesmo tempo um meio de aperfeioar a sua inteligncia. Sem o trabalho, o homem permaneceria na infncia intelectual; eis porque ele deve a sua alimentao, a sua segurana e o seu bem-estar ao seu trabalho e sua atividade. Ao de fsico franzino, Deus concedeu a inteligncia para o compensar; mas h sempre trabalho. 677. Por que a Natureza prov, por si mesma, a todas as necessidades dos animais? -- Tudo trabalha na Natureza. Os animais trabalham, como tu, mas o seu trabalho, como a sua inteligncia, limitado aos cuidados da conservao. Eis porque, entre eles, o trabalho no conduz ao progresso, enquanto entre os homens tem um duplo objetivo: a conservao do corpo e o desenvolvimento do pensamento, que tambm uma necessidade e que o eleva acima de si mesmo. Quando digo que o trabalho dos animais limitado aos cuidados de sua conservao, refiro-me ao fim a que eles se propem, trabalhando. Mas, enquanto, sem o saberem, eles se entregam inteiramente a prover as suas necessidades materiais, so os agentes que colaboram nos desgnios do Criador. Seu trabalho no concorre menos para o objetivo final da Natureza, embora muitas vezes no possais ver o seu resultado imediato. 678. Nos mundos mais aperfeioados o homem submetido mesma necessidade de trabalho? -- A natureza do trabalho relativa natureza das necessidades; quanto menos necessidades materiais, menos material o trabalho. Mas no julgueis, por isso, que o homem permanece inativo e intil: a ociosidade seria um suplcio, ao invs de ser um benefcio. 679. O homem que possui bens suficientes para assegurar sua subsistncia est liberto da lei do trabalho? -- Do trabalho material, talvez, mas no da obrigao de se tornar til na proporo dos seus meios, de aperfeioar a sua inteligncia ou a dos outros, o que tambm um trabalho. Se o homem a quem Deus concedeu bens suficientes para assegurar sua subsistncia no est obrigado a comer o po com o suor da fronte, a obrigao de ser til a seus semelhantes tanto maior para ele, quanto a parte que lhe coube por adiantamento lhe der maior lazer para fazer o bem. 680. No h homens que esto impossibilitados de trabalhar, seja no que for, e cuja existncia intil? -- Deus justo e s condena aquele cuja existncia for voluntariamente intil, porque esse vive na dependncia do trabalho alheio. Ele quer que cada um se torne til na proporo de suas faculdades. (Ver item 643).
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681. A lei da Natureza impe aos filhos a obrigao de trabalhar para os pais? -- Certamente, como os pais devem trabalhar para os filhos. Eis porque Deus fez do amor filial e do amor paterno um sentimento natural, a fim de que, por essa afeio recproca, os membros de uma mesma famlia sejam levados a se auxiliarem mutuamente. o que, com muita freqncia, no se reconhece em vossa atual sociedade (Ver item 205). II LIMITE DO TRABALHO. REPOUSO. 682. Sendo o repouso uma necessidade aps o trabalho, no uma lei da Natureza? -- Sem dvida, o repouso serve para reparar as foras do corpo. tambm necessrio para deixar um pouco mais de liberdade inteligncia que deve elevar-se acima da matria. 683. Qual o limite do trabalho? -- O limite das foras; no obstante, Deus d liberdade ao homem. 684, Que pensar dos que abusam da autoridade para impor aos seus inferiores um excesso de trabalho? -- uma das piores aes. Todo homem que tem o poder de dirigir responsvel pelo excesso de trabalho que impe aos seus inferiores, porque transgride a lei de Deus. (Ver item 273). 685. O homem tem direito ao repouso na sua velhice? -- Sim, pois no est obrigado a nada, seno na proporo de suas foras. 685-a. Mas o que far o velho que precisa trabalhar para viver e no pode? -- O forte deve trabalhar para o fraco; na falta da famlia, a sociedade deve ampar-lo: a lei da caridade.
No basta dizer ao homem que ele deve trabalhar, necessrio tambm que o que vive do seu trabalho encontre ocupao, e isso nem sempre acontece. Quando a falta de trabalho se generaliza, toma as propores de um flagelo, como a escassez. A cincia econmica procura o remdio no equilbrio entre a produo e o consumo, mas esse equilbrio, supondo-se que seja possvel, sofrer sempre intermitncias e durante essas fases o trabalhador tem necessidade de viver. H um elemento que no se ponderou bastante, e sem o qual a cincia econmica no passa de teoria: a educao. No a educao intelectual, mas a moral, e nem ainda a educao moral pelos livros, mas a que consiste na arte de formar os caracteres, aquela que cria os hbitos, porque educao conjunto de hbitos adquiridos. Quando se pensa na massa de indivduos diariamente lanados na corrente da populao, sem princpios, sem freios, entregues aos prprios instintos, deve-se admirar das conseqncias desastrosas desse fato? Quando essa arte for conhecida, compreendida e praticada, o homem seguir no mundo os hbitos de ordem e previdncia para si mesmo e para os seus, de respeito pelo que respeitvel, hbitos que lhe permitiro atravessar de maneira menos penosa os maus dias inevitveis. A desordem e a imprevidncia so duas chagas que somente uma educao bem compreendida pode curar. Nisso est o ponto de partida, o elemento real do bem-estar, a garantia da segurana de todos [47].

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[47] A concepo esprita do trabalho como lei natural, determinante ao mesmo tempo da evoluo do homem e da Natureza, coincide com o princpio marxista segundo o qual, nas prprias palavras de Marx: "Agindo sobre a Natureza, que est fora dele, e transformando-a por meio da ao, o homem se transforma tambm a si mesmo". Vemos, no item 676, que "sem o trabalho o homem permaneceria na infncia intelectual". O Espiritismo no encara, pois, o trabalho como "uma condenao", segundo dizem alguns marxistas, mas como uma necessidade da evoluo humana e da evoluo terrena. Trabalhar no sofrer, mas progredir, desenvolver-se, conquistar a felicidade. A diferena est em que, para os marxistas, a felicidade se

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encontra nos produtos materiais do trabalho na Terra, enquanto para os espritas, alm dos proventos imediatos da Terra, o trabalho proporciona tambm os da evoluo espiritual. Por isso no basta dar trabalho ao homem, sendo tambm necessrio dar-lhe educao moral, ou seja, orientao espiritual para que ele possa tirar do trabalho todos os proventos que este lhe pode dar. Um mundo socialista, de trabalho e abundncia para todos, mas sem perspectivas espirituais seria to vazio e aborrecido como um mundo espiritual de ociosidade, segundo o prometido pelas religies. O paraso terrestre do marxismo equivaleria ao paraso celeste dos beatos. O Espiritismo no aceita um extremo nem outro, colocando as coisas em seu devido lugar. (N. do T.)

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CAPTULO IV

LEI DE REPRODUO
I POPULAO DO GLOBO 686. A reproduo dos seres vivos uma lei natural? -- Isso evidente; sem a reproduo, o mundo corpreo pereceria. 687. Se a populao seguir sempre a progresso constante que vemos, chegar um momento em que se tornar excessiva na Terra? -- No. Deus a isso prov, mantendo sempre o equilbrio. Ele nada faz de intil. O homem, que s v um ngulo do quadro da Natureza, no pode julgar da harmonia do conjunto [48]. II SUCESSO E APERFEIOAMENTO DAS RAAS 688. H neste momento raas humanas que diminuem evidentemente; chegar um momento em que tero desaparecido da Terra? -- Isso verdade; mas que outras lhes tomaram o lugar, como outras tomaro o vosso, um dia. 689. Os homens de hoje so uma nova criao ou os descendentes aperfeioados dos seres primitivos? -- So os mesmos Espritos que voltaram para se aperfeioar em novos corpos, mas que ainda esto longe da perfeio. Assim a raa humana atual, que por seu crescimento, tende a invadir toda a Terra e substituir as raas que se extinguiram, ter tambm o seu perodo de decrescimento e extino. Outras raas mais perfeitas a substituiro, descendendo da raa atual, como os homens civilizados de hoje descendem dos seres brutos e selvagens dos tempos primitivos. 690. Do ponto de vista puramente fsico, os corpos da raa atual so uma criao especial ou procedem dos corpos primitivos, por via de reproduo? -- A origem das raas se perde na noite dos tempos, mas, como todas pertencem grande famlia humana, qualquer que seja o tronco primitivo de cada uma, puderam mesclar-se e produzir novos tipos. 691. Qual , do ponta de vista fsico, o carter distintivo e dominante das raas primitivas? -- Desenvolvimento da fora bruta, em detrimento da intelectual. Atualmente d-se o contrrio: o homem faz mais pela inteligncia do que pela fora fsica, e no entanto faz cem vezes mais, porque colocou a seu servio as foras da Natureza, o que no fazem os animais. 692. O aperfeioamento das raas animais e vegetais pela Cincia contrrio lei natural? Seria mais conforme a essa lei deixar as coisas seguirem o seu curso normal? -- Tudo se deve fazer para chegar perfeio. O prprio homem um instrumento de que Deus se serve para atingir os seus fins. Sendo a perfeio o alvo para que tende a Natureza, favorecer a sua conquista corresponder queles fins. 692-a. Mas o homem geralmente movido, nos seus esforos para o melhoramento das raas, apenas por um interesse pessoal, que no tem outro objetivo seno o aumento de seu bemestar; isso diminui o seu mrito?

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-- Que importa que o seu mrito seja nulo, contanto que se faa o progresso? Compete a ele tornar meritrio o seu trabalho, atravs da inteno. Demais, por meio desse trabalho ele exercita e desenvolve sua inteligncia e sob esse aspecto que tira maior proveito. III OBSTCULOS REPRODUO 693. As leis e os costumes humanos que objetivam ou tm por efeito criar obstculos reproduo so contrrios lei natural? -- Tudo o que entrava a marcha da Natureza contrrio lei geral. 693-a. No obstante, h espcies de seres vivos, animais e plantas, cuja reproduo indefinida seria prejudicial s outras espcies e das quais, em breve, o prprio homem seria vtima. Seria repreensvel deter essa reproduo? -- Deus deu ao homem, sobre todos os seres vivos, um poder que ele deve usar para o bem, mas no abusar. Ele pode regular a reproduo segundo as necessidades, mas no deve entrav-la sem necessidade. A ao inteligente do homem um contrapeso posto por Deus entre as foras da Natureza para restabelecer-lhes o equilbrio, e isso tambm o distingue dos animais, pois ele o faz com conhecimento de causa. Os animais concorrem, por sua vez, para esse equilbrio, pois o instinto de conservao que lhes foi dado faz que, ao proverem prpria conservao, detenham o desenvolvimento excessivo e talvez perigoso das espcies animais e vegetais de que se nutrem. 694. Que pensar dos usos que tm por fim deter a reproduo, com vistas satisfao da sensualidade? -- Isso prova a predominncia do corpo sobre a alma e o quanto o homem est imerso na matria. IV CASAMENTO E CELIBATO 695. O casamento, ou seja, a unio permanente de dois seres contrria lei da Natureza? -- um progresso na marcha da Humanidade. 696. Qual seria o efeito da abolio do casamento sobre a sociedade humana? -- O retorno vida dos animais.
A unio livre e fortuita dos sexos pertence ao estado de natureza. O casamento um dos primeiros atos de progresso nas sociedades humanas porque estabelece a solidariedade fraterna e se encontra entre todos os povos, embora nas mais diversas condies. A abolio do casamento seria, portanto, o retorno infncia da Humanidade e colocaria o homem abaixo mesmo de alguns animais, que lhe do o exemplo das unies constantes.

697. A indissolubilidade absoluta do casamento pertence lei natural ou apenas lei humana? -- uma lei humana, muito contrria lei natural. Mas os homens podem modificar as suas leis: somente as naturais so imutveis. 698. O celibato voluntrio um estado de perfeio, meritrio aos olhos de Deus? -- No, e os que vivem assim, por egosmo, desagradam a Deus e enganam a todos. 699. O celibato no um sacrifcio para algumas pessoas, que desejam devotar-se mais inteiramente ao servio da Humanidade? -- Isso bem diferente. Eu disse: por egosmo. Todo sacrifcio pessoal meritrio, quando feito para o bem; quanto maior o sacrifcio, maior o mrito.
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Deus no se contradiz nem considera mau o que Ele mesmo fez. No pode, pois, ver o mrito na violao da sua lei. Mas se o celibato, por si mesmo, no um estado meritrio, j no se d o mesmo quando constitui, pela renncia s alegrias da vida familiar, um sacrifcio realizado a favor da Humanidade. Todo sacrifcio pessoal visando ao bem e sem segunda inteno egosta eleva o homem acima da sua condio material.

V POLIGAMIA 700. A igualdade numrica aproximada entre os sexos um indcio da proporo em que eles se devem unir? -- Sim, pois tudo tem um fim na Natureza [49]. 701. Qual das duas, a poligamia ou a monogamia, a mais conforme lei natural? -- A poligamia uma lei humana, cuja abolio marca um progresso social. O casamento, segundo as vistas de Deus, deve fundar-se na afeio dos seres que se unem. Na poligamia no h verdadeira afeio: no h mais do que sensualidade.
Se a poligamia estivesse de acordo com a lei natural devia ser universal, o que, entretanto, seria materialmente impossvel em virtude da igualdade numrica dos sexos. A poligamia deve ser considerada como um uso ou uma legislao particular, apropriada a certos costumes e que o aperfeioamento social far desaparecer pouco a pouco [50].

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[48] A populao do mundo continua em intenso crescimento (Veja-se Poblacin Mundial, de A. M. Carr Saunders, Fondo de Cultura Econmica, Mxico 1939), mas os jogos de equilbrio da prpria Natureza so visveis para os observadores do movimento demogrfico. Por outro lado, na proporo em que cresce a populao, a Cincia e a tcnica aumentam as possibilidades de produo e de aproveitamento de regies inabitadas. As apreenses e o pessimismo de Malthus e seus discpulos do bem um exemplo do que seja "ver apenas um ngulo do quadro da Natureza". (N. do T.) [49] O Espiritismo teleolgico, tanto do ponto de vista fsico quanto do tico: as coisas materiais e os fatos morais, o mundo e o homem, tudo tem uma finalidade mas no de ordem antropolgica. Muitas vezes ela contraria ou escapa ao pensamento do homem. Isso deu motivo reao antiteleolgica da Filosofia moderna. A Cincia, por sua vez, tratando apenas do plano objetivo, no viu mais que "um ngulo do quadro da Natureza" e restringiu-se s "condies determinantes". Sua natureza analtica no lhe permite abranger o sentido das coisas e dos fatos. Henri Bergson, porm em L'Evolution Creatice desenvolveu a teoria do el vital, segundo a qual todo o curso da evoluo, partindo da matria mais densa, dirige-se liberao da conscincia no homem, aparecendo este como o fim ltimo da vida na Terra. Essa a tese esprita da evoluo, at aos limites da vida terrena. Mas o Espiritismo vai alm, admitindo a "escala dos mundos", atravs da qual a evoluo se processa no infinito, sempre com a finalidade da perfeio. (N. do T.) [50] O impulso poligmico do homem no um instinto biolgico, mas um simples resqucio das fases anteriores de sua evoluo. No sendo irracional, nem controlado pelas leis naturais das espcies animais, ele tem o dever moral de refrear esse impulso e sublimar a sua afetividade atravs do amor conjugal e familiar. pela razo e o livre arbtrio que e1e se controla, elevando-se conscientemente acima das exigncias biolgicas e das iluses sensoriais. Se esse controle lhe parece difcil, maior o seu dever de realiz-lo, porque maior a sua necessidade de evoluo nesse campo e tambm porque "o mrito do bem est na dificuldade", como se v no item 646 deste livro. (N. do T.)

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CAPTULO V

LEI DE CONSERVAO
I INSTINTO DE CONSERVAO 702. O instinto de conservao uma lei da Natureza? -- Sem dvida. Todos os seres vivos o possuem, qualquer que seja o seu grau de inteligncia; nuns puramente mecnico e noutros racional. 703. Com que fim Deus concedeu a todos os seres vivos o instinto de conservao? -- Porque todos devem colaborar nos desgnios da Providncia. Foi por isso que Deus lhes deu a necessidade de viver. Depois, a vida necessria ao aperfeioamento dos seres; eles o sentem instintivamente, sem disso se aperceberem. II MEIOS DE CONSERVAO 704. Deus, dando ao homem a necessidade de viver, sempre lhe forneceu os meios para isso? -- Sim, e se ele no os encontra, por falta de compreenso. Deus no podia dar ao homem a necessidade de viver sem lhe dar tambm os meios. por isso que faz a Terra produzir, de maneira a fornecer o necessrio a todos os seus habitantes, pois s o necessrio til: o suprfluo jamais o . 705. Por que a Terra nem sempre produz bastante para fornecer o necessrio ao homem? -- que o homem a negligencia, ingrato, e no entanto ela uma excelente me. Freqentemente ele ainda acusa a Natureza pelas conseqncias da sua impercia ou da sua imprevidncia. A Terra produziria sempre o necessrio se o homem soubesse contentar-se. Se ela no supre a todas as necessidades porque o homem emprega no suprfluo o que se destina ao necessrio. Vede como o rabe no deserto encontra sempre do que viver, porque no cria necessidades fictcias. Mas quando metade dos produtos desperdiada na satisfao de fantasias, deve o homem se admirar de nada encontrar no dia seguinte e tem razo de se lastimar por se achar desprevenido quando chega o tempo de escassez? Na verdade eu vos digo que no a Natureza a imprevidente, o homem que no sabe regularse. 706. Como bens da terra devemos entender apenas os produtos do solo? -- O solo a fonte primeira de que decorrem todos os outros recursos, porque esses recursos, em ltima instncia, so apenas uma transformao dos produtos do solo. por isso que devemos entender por bens da terra tudo quanto o homem pode gozar neste mundo. 707. Os meios de subsistncia faltam freqentemente a certos indivduos, mesmo em meio da abundncia que os cerca; a que se deve ligar esse fato? -- Ao egosmo dos homens, que nem sempre fazem o que devem; em seguida, e o mais freqentemente, a eles mesmos. Buscai e achareis: estas palavras no querem dizer que seja suficiente olhar para a terra a fim de se encontrar o que se deseja, mas que necessrio procurar com ardor e perseverana, e no com displicncia, sem se deixar desanimar pelos obstculos que muito freqentemente no passam de meios de pr prova a vossa constncia, a vossa pacincia e a vossa firmeza. (Ver item 534).
Se a civilizao multiplica as necessidades tambm multiplica as fontes de trabalho e os meios de vida; mas preciso convir que nesse sentido ainda muito lhe resta a fazer. Quando ela tiver realizado a sua obra, ningum poder dizer que lhe falte o necessrio, a 194

menos que o falte por sua prpria culpa. O mal, para muitos, viver uma vida que no a que a Natureza lhe traou; ento que lhes falta a inteligncia para vencerem. H para todos um lugar ao Sol, mas com a condio de cada qual tomar o seu e no o dos outros. A Natureza no poderia ser responsvel pelos vcios da organizao social e pelas conseqncias da ambio e do amor prprio. Seria preciso ser cego, entretanto, para no se reconhecer o progresso que nesse sentido tm realizado os povos mais adiantados. Graas aos louvveis esforos que a filantropia e a Cincia, reunidas, no cessam de fazer para a melhoria da condio material dos homens, e malgrado o crescimento incessante das populaes, a insuficincia da produo atenuada pelo menos em grande parte, e os anos mais calamitosos nada tm de comparvel aos de h bem pouco tempo. A higiene pblica, esse elemento to essencial da energia e da sade, desconhecido por nossos pais, objeto de uma solicitude esclarecida; o infortnio e o sofrimento encontram lugares de refgio; por toda parte a Cincia posta em ao, contribuindo para o acrscimo do bem-estar. Pode-se dizer que atingimos a perfeio? Oh, certamente que no. Mas o que j se fez d-nos a medida do que pode ser feito com perseverana, se o homem for bastante sensato para procurar a sua felicidade nas coisas positivas e srias e no nas utopias que o fazem recuar em vez de avanar.

708. No h situaes em que os meios de subsistncia no dependem absolutamente da vontade do homem e a privao do necessrio, at o mais imperioso, uma conseqncia das circunstncias? -- uma prova freqentemente cruel que o homem deve sofrer e qual sabia que seria exposto; seu mrito est na submisso vontade de Deus, se a sua inteligncia no lhe fornecer algum meio de sair da dificuldade. Se a morte deve atingi-lo, ele dever submeter-se sem murmurar, pensando que a hora da verdadeira liberdade chegou e que o desespero do momento final pode faz-lo perder o fruto de sua resignao. 709. Aqueles que em situaes crticas se viram obrigados a sacrificar os semelhantes para matar a fome cometeram com isso um crime? Se houve crime, ele atenuado pela necessidade de viver que o instinto de conservao lhes d? -- J respondi, ao dizer que h mais mrito em sofrer todas as provas da vida com abnegao e coragem. H homicdio e crime de lesa-natureza, que deve ser duplamente punido. 710. Nos mundos onde a organizao mais apurada os seres vivos tm necessidade de alimentao? -- Sim, mas os seus alimentos esto em relao com a sua natureza. Esses alimentos no seriam to substanciais para os vossos estmagos grosseiros; da mesma maneira, eles no poderiam digerir os vossos. III GOZO DOS BENS DA TERRA 711. O uso dos bens da terra um direito de todos os homens? -- Esse direito a conseqncia da necessidade de viver. Deus no pode impor um dever sem conceder os meios de ser cumprido. 712. Com que fim Deus fez atrativos os gozos dos bens materiais? -- Para instigar o homem ao cumprimento da sua misso e tambm para o provar na tentao. 712-a. Qual o objetivo dessa tentao? -- Desenvolver a razo, que deve preserv-lo dos excessos.
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Se o homem no fosse instigado ao uso dos bens da terra seno em vista da sua utilidade, sua indiferena poderia ter comprometido a harmonia do Universo. Deus lhe deu o atrativo do prazer que o solicita realizao dos desgnios da Providncia. Mas, por meio desse mesmo atrativo, Deus quis prov-lo tambm pela tentao que o arrasta ao abuso, do qual a sua razo deve livr-lo.

713. Os gozos tm limites traados pela Natureza? -- Sim, para vos mostrar o termo do necessrio; mas pelos vossos excessos chegais at o aborrecimento e com isso vos punis a vs mesmos. 714. Que pensar do homem que procura nos excessos de toda espcie um refinamento dos seus gozos? -- Pobre criatura, que devemos lastimar e no invejar, porque est bem prxima da morte! 714-a. da morte fsica ou da morte moral que ele se aproxima? -- De uma e de outra.
O homem que procura, nos excessos de toda espcie, um refinamento dos gozos, coloca-se abaixo dos animais, porque estes sabem limitar-se satisfao de suas necessidades. Ele abdica da razo que Deus lhe deu para guia e quanto maiores forem os seus excessos maior o imprio que concede sua natureza animal sobre a espiritual. As doenas, a decadncia, a morte mesmo, que so a conseqncia do abuso, so tambm a punio da transgresso da lei de Deus.

IV NECESSRIO E SUPRFLUO 715. Como pode o homem conhecer o limite do necessrio? -- O sensato o conhece por intuio e muitos o conhecem custa de suas prprias experincias. 716. A Natureza no traou o limite do necessrio em nossa prpria organizao? -- Sim, mas o homem insacivel. A Natureza traou o limite de suas necessidades na sua organizao, mas os vcios alteraram a sua constituio e criaram para ele necessidades artificiais. 717. Que pensar dos que aambarcam os bens da terra para se proporcionarem o suprfluo, em prejuzo dos que no tm sequer o necessrio? -- Desconhecem a lei de Deus e tero de responder pelas privaes que ocasionaram.
O limite entre o necessrio e o suprfluo nada tem de absoluto. A civilizao criou necessidades que no existem no estado de selvageria, e os Espritos que ditaram esses preceitos no querem que o homem civilizado viva como selvagem. Tudo relativo e cabe razo colocar cada coisa em seu lugar. A civilizao desenvolve o senso moral e ao mesmo tempo o sentimento de caridade que leva os homens a se apoiarem mutuamente. Os que vivem custa das privaes alheias exploram os benefcios da civilizao em proveito prprio; no tm de civilizados mais do que o verniz, como h pessoas que no possuem da religio mais do que a aparncia.

V PRIVAES VOLUNTRIAS. MORTIFICAES 718. A lei de conservao obriga-nos a prover as necessidades do corpo? -- Sim, pois sem a energia e a sade o trabalho impossvel.

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719. O homem censurvel por procurar o bem-estar? -- O bem-estar um desejo natural. Deus s probe o abuso, por ser contrrio conservao, e no considera um crime a procura do bem-estar, se este no for conquistado s expensas de algum e se no enfraquecer as vossas foras morais nem as vossas foras fsicas. 720. As privaes voluntrias, com vistas a uma expiao igualmente voluntria, tm algum mrito aos olhos de Deus? -- Fazei o bem aos outros e tereis maior mrito. 720-a. H privaes voluntrias que sejam meritrias? -- Sim: a privao dos prazeres inteis, porque liberta o homem da matria e eleva sua alma. O meritrio resistir tentao que vos convida aos excessos e ao gozo das coisas inteis, retirar do necessrio para dar aos que o no tm. Se a privao nada mais for que um fingimento ser apenas uma irriso. 721. A vida de mortificaes no ascetismo tem sido praticado desde toda a Antiguidade e nos diferentes povos; ela meritria sob algum ponto de vista? -- Perguntai a quem ela aproveita e tereis a resposta. Se no serve seno ao que a pratica e o impede de fazer o bem, egosta, qualquer que seja o pretexto sob o qual se disfarce. Submeter-se a privaes no trabalho pelos outros a verdadeira mortificao, de acordo com a caridade crist. 722. A absteno de certos alimentos, prescrita entre diversos povos, funda-se na razo? -- Tudo aquilo de que o homem se possa alimentar, sem prejuzo para a sua sade, permitido. Mas os legisladores puderam interditar alguns alimentos com uma finalidade til. E para dar maior crdito s suas leis apresentaram-nas como provindas de Deus. 723. A alimentao animal, para o homem, contrria lei natural? -- Na vossa constituio fsica, a carne nutre a carne, pois do contrrio o homem perece. A lei de conservao impe ao homem o dever de conservar as suas energias e a sua sade, para poder cumprir a lei do trabalho. Ele deve alimentar-se, portanto, segundo o exige a sua organizao. 724. A absteno de alimentos animais ou outros, como expiao, meritria? -- Sim, se o homem se priva em favor dos outros, pois Deus no pode ver mortificao quando no h privao sria e til. Eis porque dizemos que os que s se privam em aparncia so hipcritas. (Ver item 720). 725. Que pensar das mutilaes praticadas no corpo do homem ou dos animais? -- A que vem semelhante pergunta? Perguntai sempre se uma coisa til. O que intil no pode ser agradvel a Deus e o que prejudicial lhe sempre desagradvel. Porque, ficai sabendo, Deus s sensvel aos sentimentos que elevam a alma para Ele, e praticando as suas leis, em vez de viol-las, que podereis sacudir o jugo de vossa matria terrena. 726. Se os sofrimentos deste mundo nos elevam, conforme os suportamos, poderemos elevarnos pelo que criarmos voluntariamente? -- Os nicos sofrimentos que elevam so os naturais, porque vm de Deus. Os sofrimentos voluntrios no servem para nada, quando nada valem para o bem dos outros. Crs que os que abreviam a vida atravs de rigores sobre-humanos, como o fazem os bonzos, os faquires e alguns fanticos de tantas seitas, avanam na sua senda? Por que no trabalham, antes, em favor dos seus semelhantes? Que visitem o indigente, consolem o que chora, trabalhem pelo que est enfermo, sofram privaes para o alvio dos infelizes e ento sua vida ser til e
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agradvel a Deus. Quando, nos sofrimentos voluntrios a que se sujeita, o homem no tem em vista seno a si mesmo, trata-se de egosmo; quando algum sofre pelos outros, pratica a caridade: so esses os preceitos de Cristo. 727. Se no devemos criar para ns sofrimentos voluntrios que no so de nenhuma utilidade para os outros, devemos no entanto preservar-nos dos que prevemos ou dos que nos ameaam? -- O instinto de conservao foi dado a todos os seres contra os perigos e os sofrimentos. Fustigai o vosso Esprito e no o vosso corpo, mortificai vosso orgulho, sufocai o vosso egosmo que se assemelha a uma serpente a vos devorar o corao, e fareis mais pelo vosso adiantamento do que por meio de rigores que no mais pertencem a este sculo. ***

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CAPTULO VI

LEI DE DESTRUIO
I DESTRUIO NECESSRIA E ABUSIVA 728. A destruio uma lei da Natureza? -- necessrio que tudo se destrua, para renascer e se regenerar; porque isso a que chamais destruio no mais que a transformao, cujo objetivo a renovao e o melhoramento dos seres vivos. 728-a. O instinto de destruio teria sido dado aos seres vivos com fins providenciais? -- As criaturas de Deus so os instrumentos de que Ele se serve para atingir os seus fins. Para se nutrirem, os seres vivos se destroem entre si, e isso com o duplo objetivo de manter o equilbrio da reproduo, que poderia tornar-se excessiva, e de utilizar os restos do invlucro exterior. Mas apenas o invlucro que destrudo, e esse invlucro no mais do que acessrio, no a parte essencial do ser pensante, pois este o princpio inteligente, indestrutvel, que se elabora atravs das diferentes metamorfoses por que passa. 729. Se a destruio necessria para a regenerao dos seres, por que a Natureza os cerca de meios de preservao e conservao? -- Para evitar a destruio antes do tempo necessrio. Toda destruio antecipada entrava o desenvolvimento do princpio inteligente. Foi por isso que Deus deu a cada ser a necessidade de viver e de se reproduzir. 730. Desde que a morte deve conduzir-nos a uma vida melhor, e que nos livra dos males deste mundo, sendo mais de se desejar do que de se temer, porque o homem tem por ela um horror instintivo que a torna motivo de apreenso? -- J o dissemos. O homem deve procurar prolongar a sua vida para cumprir a sua tarefa. Foi por isso que Deus lhe deu o instinto de conservao e esse instinto o sustenta nas suas provas; sem isso, muito freqentemente ele se entregaria ao desnimo. A voz secreta que o faz repelir a morte lhe diz que ainda pode fazer alguma coisa pelo seu adiantamento. Quando um perigo o ameaa ela o adverte de que deve aproveitar o tempo que Deus lhe concede, mas o ingrato rende geralmente graas sua estrela; em lugar do Criador. 731. Por que, ao lado dos meios de conservao, a Natureza colocou ao mesmo tempo os agentes destruidores? -- O remdio ao lado do mal; j o dissemos, para manter o equilbrio e servir de contrapeso. 732. A necessidade de destruio a mesma em todos os mundos? -- proporcional ao estado mais ou menos material dos mundos e desaparece num estado fsico e moral mais apurado. Nos mundos mais avanados que o vosso as condies de existncia so muito diferentes. 733. A necessidade de destruio existir sempre entre os homens na Terra? -- A necessidade de destruio diminui entre os homens medida em que o Esprito supera a matria; por isso que ao horror da destruio vedes seguir-se o desenvolvimento intelectual e moral. 734. No seu estado atual o homem tem direito ilimitado de destruio sobre os animais?

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-- Esse direito regulado pela necessidade de prover sua alimentao e sua segurana; o abuso jamais foi um direito. 735. Que pensar da destruio que ultrapassa os limites das necessidades e da segurana; da caa, por exemplo, quando no tem por objetivo seno o prazer de destruir, sem utilidade? -- Predominncia da bestialidade sobre a natureza espiritual. Toda destruio que ultrapassa os limites da necessidade uma violao da lei de Deus. Os animais no destroem mais do que necessitam, mas o homem, que tem o livre arbtrio, destri sem necessidade. Prestar contas do abuso da liberdade que lhe foi concedida, pois nesses casos ele cede aos maus instintos. 736. Os povos que levam ao excesso o escrpulo no tocante destruio dos animais tm mrito especial? -- um excesso, num sentimento que em si mesmo louvvel, mas que se torna abusivo e cujo mrito acaba neutralizado por abusos de toda espcie. Eles tm mais temor supersticioso do que verdadeira bondade. II FLAGELOS DESTRUIDORES 737. Com que fim Deus castiga a Humanidade com flagelos destruidores? -- Para faz-la avanar mais depressa. No dissemos que a destruio necessria para a regenerao moral dos Espritos, que adquirem em cada nova existncia um novo grau de perfeio? necessrio ver o fim para apreciar os resultados. S julgais essas coisas do vosso ponto de vista pessoal, e as chamais de flagelos por causa dos prejuzos que vos causam; mas esses transtornos so freqentemente necessrios para fazerem que as coisas cheguem mais prontamente a uma ordem melhor, realizando-se em alguns anos o que necessitaria de muitos sculos [51]. (Ver item 744). 738. Deus no poderia empregar, para melhorar a Humanidade, outros meios que no os flagelos destruidores? -- Sim, e diariamente os emprega, pois deu a cada um os meios de progredir pelo conhecimento do bem e do mal. o homem quem no os aproveita; ento, necessrio castig-lo em seu orgulho e faz-lo sentir a sua fraqueza. 738-a. Nesses flagelos, porm, o homem de bem sucumbe como os perversos; isso justo? -- Durante a vida o homem relaciona tudo ao seu corpo, mas aps a morte pensa de outra maneira. Como j dissemos: a vida do corpo um quase nada: um sculo do vosso mundo um relmpago na eternidade. Os sofrimentos que duram alguns dos vossos meses ou dias, nada so. Apenas um ensinamento que vos servir no futuro. Os Espritos que preexistem e sobrevivem a tudo formam o mundo real. (Ver item 85). So eles os filhos de Deus e o objetivo de sua solicitude; os corpos no so mais que disfarces sob os quais aparecem no mundo. Nas grandes calamidades que dizimam os homens eles so como um exrcito que, durante a guerra, v os seus uniformes estragados, rotos ou perdidos. O general tem mais cuidado com os soldados do que com as vestes. 738-b. Mas as vtimas desses flagelos, apesar disso no so vtimas? -- Se considerssemos a vida no que ela , e quanto insignificante em relao ao infinito, menos importncia lhe daramos. Essas vtimas tero noutra existncia uma larga compensao para os seus sofrimentos, se souberem suport-los sem murmurar.

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Quer a morte se verifique por um flagelo ou por uma causa ordinria, no se pode escapar a ela quando soa a hora da partida: a nica diferena que no primeiro caso parte um grande nmero ao mesmo tempo. Se pudssemos nos elevar pelo pensamento de maneira a abranger toda a Humanidade numa viso nica, esses flagelos to terrveis no nos pareceriam mais do que tempestades passageiras no destino do mundo.

739. Esses flagelos destruidores tm utilidade do ponto de vista fsico; malgrado os males que ocasionam? -- Sim, eles modificam algumas vezes o estado de uma regio; mas o bem que deles resulta s geralmente sentido pelas geraes futuras. 740. Os flagelos no seriam igualmente provas morais para o homem, pondo-o s voltas com necessidades mais duras? -- Os flagelos so provas que proporcionam ao homem a ocasio de exercitar a inteligncia, de mostrar a sua pacincia e a sua resignao ante a vontade de Deus, ao mesmo tempo que lhe permitem desenvolver os sentimentos de abnegao, de desinteresse prprio e de amor ao prximo, se ele no for dominado pelo egosmo. 741. dado ao homem conjurar os flagelos que o afligem? -- Sim, em parte, mas no como geralmente se pensa. Muitos flagelos so a conseqncia de sua prpria imprevidncia. medida que ele adquire conhecimentos e experincias pode conjur-los, quer dizer, preveni-los, se souber pesquisar-lhes as causas. Mas entre os males que afligem a Humanidade, h os que so de natureza geral e pertencem aos desgnios da Providncia. Desses, cada indivduo recebe, em menor ou maior proporo, a parte que lhe cabe, no lhe sendo possvel opor nada mais que a resignao vontade de Deus. Mas ainda esses males so geralmente agravados pela indolncia do homem.
Entre os flagelos destruidores, naturais e independentes do homem, devem ser colocados em primeira linha a peste, a fome, as inundaes, as intempries fatais produo da terra. Mas o homem no achou na Cincia, nos trabalhos de arte, no aperfeioamento da agricultura, nos afolhamentos e nas irrigaes, no estudo das condies higinicas os meios de neutralizar ou pelo menos de atenuar tantos desastres? Algumas regies antigamente devastadas por terrveis flagelos no esto hoje resguardadas? Que no far o homem, portanto, pelo seu bem-estar material, quando souber aproveitar todos os recursos da sua inteligncia e quando, ao cuidado da sua preservao pessoal souber aliar o sentimento de uma verdadeira caridade para com os semelhantes? (Ver item 707).

III GUERRAS 742. Qual a causa que leva o homem guerra? -- Predominncia da natureza animal sobre a espiritual e satisfao das paixes. No estado de barbrie os povos s conhecem o direito do mais forte, e por isso que a guerra, para eles, um estado normal. medida que o homem progride ela se torna menos freqente, porque ele evita as suas causas, e quando ela se faz necessria ele sabe adicionar-lhe humanidade. 743. A guerra desaparecer um dia da face da Terra? -- Sim, quando os homens compreenderem a justia e praticarem a lei de Deus. Ento, todos os povos sero irmos. 744. Qual o objetivo da Providncia ao tornar a guerra necessria? -- A liberdade e o progresso.
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744-a. Se a guerra deve ter como efeito conduzir liberdade, como se explica que ela tenha geralmente por fim e por resultado a escravizao? -- Escravizao momentnea para sovar os povos, a fim de faz-los andar mais depressa. 745. Que pensar daquele que suscita a guerra em seu proveito? -- Esse o verdadeiro culpado e necessitar de muitas existncias para expiar todos os assassnios de que foi causa, porque responder por cada homem cuja morte tenha causado para satisfazer a sua ambio. IV ASSASSNIO 746. O assassnio um crime aos olhos de Deus? -- Sim, um grande crime, pois aquele que tira a vida a um semelhante interrompe uma vida de expiao ou de misso, e nisso est o mal. 747. H sempre no assassnio o mesmo grau de culpabilidade? -- J o dissemos: Deus justo e julga mais a inteno do que o fato. 748. Deus escusa o assassnio em caso de legtima defesa? -- S a necessidade o pode escusar; mas, se pudermos preservar a nossa vida sem atentar contra a do agressor, o que devemos fazer. 749. O homem culpvel pelos assassnios que comete na guerra? -- No, quando constrangido pela fora; mas responsvel pelas crueldades que comete. Assim tambm o seu sentimento de humanidade ser levado em conta. 750. Qual o mais culpvel aos olhos de Deus, o parricdio ou o infanticdio? -- Um e outro o so igualmente, porque todo crime crime. 751. Por que entre certos povos, j adiantados do ponto de vista intelectual, o infanticdio um costume e consagrado pela legislao? -- O desenvolvimento intelectual no acarreta a necessidade do bem; o Esprito de inteligncia superior pode ser mau; aquele que muito viveu sem se melhorar: ele o sabe. V CRUELDADE 752. Podemos ligar o sentimento de crueldade ao instinto de destruio? -- o prprio instinto de destruio no que ele tem de pior, porque, se a destruio s vezes necessria, a crueldade jamais o . Ela sempre a conseqncia de uma natureza m. 753. Por que motivo a crueldade o carter dominante dos povos primitivos? -- Entre os povos primitivos, como os chamas, a matria sobrepuja o esprito. Eles se entregam aos instintos animais e como no tm outras necessidades alm das corpreas cuidam apenas da sua conservao pessoal. isso que geralmente os torna cruis. Alm disso, os povos de desenvolvimento imperfeito esto sob o domnio de Espritos igualmente imperfeitos que lhes so simpticos, at que povos mais adiantados venham destruir ou arrefecer essa influncia. 754. A crueldade no decorre da falta de senso moral? -- Dize que o senso moral no est desenvolvido, mas no que est ausente; porque ele existe, em princpio, em todos os homens; esse senso moral que os transforma mais tarde em seres

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bons e humanos. Ele existe no selvagem como o princpio do aroma no boto de uma flor que ainda no se abriu.
Todas as faculdades existem no homem em estado rudimentar ou latente e se desenvolvem segundo as circunstncias mais ou menos favorveis. O desenvolvimento excessivo de umas impede ou neutraliza o de outras. A superexcitao dos instintos materiais asfixia, por assim dizer, o senso moral, como o desenvolvimento deste arrefece pouco a pouco as faculdades puramente animais.

755. Como se explica que nas civilizaes mais adiantadas existam criaturas s vezes to cruis como os selvagens? -- Da mesma maneira que numa rvore carregada de bons frutos existem os temporos. Elas so, se quiseres, selvagens que s tm da civilizao a aparncia, lobos extraviados em meio de cordeiros. Os Espritos de uma ordem inferior, muito atrasados, podem encarnar-se entre homens adiantados com a esperana de tambm se adiantarem; mas, se a prova for muito pesada, a natureza primitiva reage. 756. A sociedade dos homens de bem ser um dia expurgada dos malfeitores? -- A Humanidade progride. Esses homens dominados pelo instinto do mal, que se encontram deslocados entre os homens de bem, desaparecero pouco a pouco como o mau gro separado do bom quando joeirado. Mas renascero com outro invlucro. Ento, com mais experincia, compreendero melhor o bem e o mal. Tens um exemplo nas plantas e nos animais que o homem aprendeu como aperfeioar, desenvolvendo-lhes qualidades novas. Pois bem: s depois de muitas geraes que o aperfeioamento se torna completo. Esta a imagem das diversas existncias do homem. VI DUELO 757. O duelo pode ser considerado como um caso de legtima defesa? -- No; um assassnio e um costume absurdo, digno dos brbaros. Numa civilizao mais avanada e mais moral o homem compreender que o duelo to ridculo quanto os combates antigamente encarados como "o juzo de Deus". 758. O duelo pode ser considerado como um assassnio por parte daquele que, conhecendo a sua prpria fraqueza, est quase certo de sucumbir? -- um suicdio. 758-a. E quando as probabilidades so iguais, um assassnio ou um suicdio? -- um e outro.
Em todos os casos, mesmo naqueles em que as possibilidades so iguais, o duelista culpvel porque atenta friamente e com propsito deliberado contra a vida de seu semelhante. Em segundo lugar, porque expe a sua prpria vida inutilmente e sem proveito para ningum.

759. Qual o valor do que se chama o ponto de honra em matria de duelo? -- O do orgulho e da vaidade, duas chagas da Humanidade. 759-a. Mas no h casos em que a honra est verdadeiramente empenhada e a recusa seria uma covardia? -- Isso depende dos costumes e dos usos. Cada pas e cada sculo tem a respeito uma maneira diferente de ver. Quando os homens forem melhores e moralmente mais adiantados,

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compreendero que o verdadeiro ponto de honra est acima das paixes terrenas e que no matando ou se fazendo matar que se repara uma falta.
H mais grandeza e verdadeira honra em se reconhecer culpado, quando se erra; ou em perdoar, quando se tem razo; e em todos os casos, em no se dar importncia aos insultos que no podem atingir-nos.

VII PENA DE MORTE 760. A pena de morte desaparecer um dia da legislao humana? -- A pena de morte desaparecer incontestavelmente e sua supresso assinalar um progresso da Humanidade. Quando os homens forem mais esclarecidos, a pena de morte ser completamente abolida na Terra. Os homens no tero mais necessidade de ser julgados pelos homens. Falo de uma poca que ainda est muito longe de vs.
O progresso social ainda deixa muito a desejar, mas seramos injustos para com a sociedade moderna se no vssemos um progresso nas restries impostas pena de morte entre os povos mais adiantados, e natureza dos crimes aos quais se limita a sua aplicao. Se compararmos as garantias de que a justia se esfora para cercar hoje o acusado, a humanidade com que o trata, mesmo quando reconhecidamente culpado, com o que se praticava em tempos que no vo muito longe, no poderemos deixar de reconhecer a via progressiva pela qual a Humanidade avana.

761. A lei de conservao d ao homem o direito de preservar a sua prpria vida; no aplica ele esse direito, quando elimina da sociedade um membro perigoso? -- H outros meios de se preservar do perigo, sem matar. necessrio, alis, abrir e no fechar ao criminoso a porta do arrependimento. 762. Se a pena de morte pode ser banida das sociedades civilizadas, no foi entretanto uma necessidade em tempos menos adiantados? -- Necessidade no o termo. O homem sempre julga uma coisa necessria quando no encontra nada melhor. Mas, medida que se esclarece, vai compreendendo melhor o que justo ou injusto e repudia os excessos cometidos nos tempos de ignorncia, em nome da justia. 763. A restrio dos casos em que se aplica a pena de morte um ndice do progresso da civilizao? -- Podes duvidar disso? No se revolta o teu Esprito lendo os relatos dos morticnios humanos que antigamente se faziam em nome da justia e freqentemente em honra Divindade; das torturas a que se submetia o condenado e mesmo o acusado, para lhe arrancar, a peso de sofrimento, a confisso de um crime que ele muitas vezes no havia cometido? Pois bem; se tivesses vivido naqueles tempos acharias tudo natural, e talvez, tivesses feito o mesmo. assim que o que parece justo numa poca parece brbaro em outra. Somente as leis divinas so eternas. As leis humanas modificam-se com o progresso. E se modificaro ainda, at que sejam colocadas em harmonia com as leis divinas [52]. 764. Jesus disse: "Quem matar pela espada perecer pela espada". Essas palavras no representam a consagrao da pena de talio? E a morte imposta ao assassino no a aplicao dessa pena? -- Tomai tento! Estais equivocados quanto a estas palavras, como sobre muitas outras. A pena de talio a justia de Deus; ele quem a aplica. Todos vs sofreis a cada instante essa pena, porque sois punidos naquilo em que pecais, nesta vida ou noutra. Aquele que fez sofrer o seu semelhante estar numa situao em que sofrer o mesmo. este o sentido das
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palavras de Jesus. Pois no vos disse tambm: "Perdoai aos vossos inimigos"? E no vos ensinou a pedir a Deus que perdoe as vossas ofensas da maneira que perdoastes, ou seja, na mesma proporo em que houverdes perdoado? Compreendei bem isso. 765. Que pensar da pena de morte imposta em nome de Deus? -- Isso equivale a tomar o lugar de Deus na prtica da justia. Os que agem assim revelam quanto esto longe de compreender a Deus e quanto tm ainda a expiar. um crime aplicar a pena de morte em nome de Deus, e os que o fazem so responsveis por esses assassinatos. ***
[51] Esta resposta coloca de maneira bem clara o problema dos "saltos" da Natureza, de que tratamos em nota anterior. "O salto qualitativo" a que se refere a dialtica marxista, e que para alguns contradiz a ordem evolutiva da doutrina esprita, exatamente essa espcie de "transtornos" que apressam o desenvolvimento. Como se v, o Espiritismo reconhece a existncia e a necessidade desses "transtornos", mas integrados no processo geral da evoluo, no os admitindo como quebra desse processo. (N. do T.) [52] Definio perfeita da concepo esprita da moral. Os princpios verdadeiros de moral so de natureza eterna e os costumes dos povos se modificam atravs da evoluo, em direo daqueles princpios. A sociologia materialista, tratando apenas dos costumes, criou o falso conceito de relatividade da moral, j em declnio, entretanto, no pensamento moderno. O homem intui cada vez de maneira mais clara as leis divinas da moral, na proporo em que progride. Os seus costumes se depuram e a sua moral se harmoniza com essas leis superiores. (N. do T.)

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CAPTULO VII

LEI DE SOCIEDADE
I NECESSIDADE DA VIDA SOCIAL 766. A vida social natural? -- Certamente. Deus fez o homem para viver em sociedade. Deus no deu inutilmente ao homem a palavra e todas as outras faculdades necessrias vida de relao. 767. O isolamento absoluto contrrio lei natural? -- Sim, pois os homens buscam a sociedade por instinto e devem todos concorrer para o progresso, ajudando-se mutuamente. 768. O homem, ao buscar a sociedade, obedece apenas a um sentimento pessoal ou h tambm nesse sentimento uma finalidade providencial, de ordem geral? -- O homem deve progredir, mas sozinho no o pode fazer porque no possui todas as faculdades: precisa do contato dos outros homens. No isolamento, ele se embrutece e se estiola.
Nenhum homem dispe de faculdades completas e pela unio social que eles se completam uns aos outros, para assegurarem, seu prprio bem-estar e progredirem. Eis porque, tendo necessidade uns dos outros, so feitos para viver em sociedade e no isolados.

II VIDA DE ISOLAMENTO. VOTO DE SILNCIO 769. Concebe-se que, como princpio geral, a vida social esteja nas leis da Natureza. Mas como todos os gostos so tambm naturais, por que o do isolamento absoluto seria condenvel, se o homem encontra nele satisfao? -- Satisfao egosta. H tambm homens que encontram satisfao na embriaguez; aprovas isso? Deus no pode considerar agradvel uma vida em que o homem se condena a no ser til a ningum. 770. Que pensar dos homens que vivem em recluso absoluta para fugirem ao contato pernicioso do mundo? -- Duplo egosmo. 770-a. Mas se esse retraimento tem por fim uma expiao, com a imposio de penosa renncia, no meritrio? -- Fazer maior bem do que o mal que se tenha feito, essa a melhor expiao. Com esse retraimento, evitando um mal o homem cai em outro, pois esquece a lei de amor e caridade. 771. Que pensar dos que fogem do mundo para se devotarem ao amparo dos infelizes? -- Estes se elevam ao se rebaixarem. Tm o duplo mrito de se colocarem acima dos prazeres materiais e de fazerem o bem pelo cumprimento da lei do trabalho. 771-a. E os que procuram no retiro a tranqilidade necessria a certos trabalhos? -- Esse no o retiro absoluto do egosta; eles no se isolam da sociedade, pois trabalham para ela.

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772. Que pensar do voto de silncio prescrito por algumas seitas, desde a mais alta Antigidade? -- Perguntais antes se a palavra natural e porque Deus a deu. Deus condena o abuso e no o uso das faculdades por ele concedidas. No obstante, o silncio til porque no silncio te recolhes. teu esprito se torna mais livre e pode ento entrar em comunicao conosco. Mas o voto de silncio uma tolice. Sem dvida, os que consideram essas privaes voluntrias como atos de virtude tm boa inteno, mas se enganam por no compreenderem suficientemente as verdadeiras leis de Deus.
O voto de silncio absoluto, da mesma maneira que o voto de isolamento priva o homem das relaes sociais que lhe podem fornecer as ocasies de fazer o bem e de cumprir a lei do progresso.

III LAOS DE FAMLIA 773. Por que pais e filhos no se reconhecem entre os animais, quando os ltimos no precisam mais de cuidados? -- Os animais vivem a vida material e no a moral. A ternura da me pelos filhos tem por princpio o instinto de conservao aplicado aos seres que deu luz. Quando esses seres podem cuidar de si mesmos sua tarefa est cumprida e a Natureza nada mais lhe exige. por isso que ela os abandona para se ocupar de outros que chegam. 774. H pessoas que deduzem, do abandono das crias pelos animais, que os laos de famlia entre os homens no so mais que o resultado de costumes sociais e no uma lei natural. Que devemos pensar disso? -- O homem tem outro destino que no o dos animais; por que, pois, querer sempre identificlos? Para ele, h outra coisa alm das necessidades fsicas: h a necessidade de progresso. Os liames sociais so necessrios ao progresso e os laos de famlia resumem os liames sociais: eis porque eles constituem uma lei natural. Deus quis que os homens, assim, aprendessem a amar-se como irmos. (Ver item 205) [53]. 775. Qual seria para a sociedade o resultado do relaxamento dos laos de famlia? -- Uma recrudescncia do egosmo. ***
[53] Herbert Spencer considerou a famlia entre as instituies que do forma vida social; Marx e Engels, como o primeiro grupo histrico, a primeira forma de interao humana; Augusto Comte, como a clula bsica da sociedade, o embrio e o modelo desta, de maneira que a sociedade perfeita a que funciona como a famlia. Atualmente, a Sociologia da famlia e a Psicologia social, bem como as prprias escolas de psicologia do indivduo reconhecem a importncia bsica da famlia. O mesmo se d nos estudos de Psicologia educacional e de Filosofia da educao. John Dewey, em Democracia e Educao, acentua a importncia do lar na organizao social e na preparao da vida social. Como se v, a assero dos Espritos de que "os laos de famlia resumem os liames sociais" so confirmados at mesmo pelos estudos materialistas da sociedade. (N. do T.)

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CAPTULO VIII

LEI DO PROGRESSO
I ESTADO NATURAL 776. O estado natural e a lei natural so a mesma coisa? -- No; o estado natural o estado primitivo. A civilizao incompatvel com o estado natural, enquanto a lei natural contribui para o progresso da Humanidade.
O estado natural a infncia da Humanidade e o ponto de partida do seu desenvolvimento intelectual e moral. O homem, sendo perfectvel e trazendo em si o germe de seu melhoramento, no foi destinado a viver perpetuamente no estado natural, como no foi destinado a viver perpetuamente na infncia. O estado natural transitrio e o homem o deixa pelo progresso e a civilizao. A lei natural, pelo contrrio, rege toda a condio humana e o homem progride na medida em que melhor compreende e melhor pratica essa lei.

777. No estado natural, tendo menos necessidades, o homem no sofre todas as tribulaes que cria para si mesmo num estado mais adiantado. Que pensar da opinio dos que consideram esse estado como o da mais perfeita felicidade terrena? -- Que queres? a felicidade do bruto. H pessoas que no compreendem outra. ser feliz maneira dos animais. As crianas tambm so mais felizes que os adultos. 778. O homem pode retrogradar para o estado natural? -- No, o homem deve progredir sem cessar e no pode voltar ao estado de infncia. Se ele progride, que Deus assim o quer; pensar que ele pode retrogradar para a sua condio primitiva seria negar a lei do progresso. II MARCHA DO PROGRESSO 779. O homem tira de si mesmo a energia progressiva ou o progresso no mais do que o resultado de um ensinamento? -- O homem se desenvolve por si mesmo, naturalmente, mas nem todos progridem ao mesmo tempo e da mesma maneira; ento que os mais adiantados ajudam os outros a progredir, pelo contato social. 780. O progresso moral segue sempre o progresso intelectual? -- a sua conseqncia, mas no o segue sempre imediatamente. (Ver itens 192-365). 780-a. Como o progresso intelectual pode conduzir ao progresso moral? -- Dando a compreenso do bem e do mal, pois ento o homem pode escolher. O desenvolvimento do livre arbtrio segue-se ao desenvolvimento da inteligncia e aumenta a responsabilidade do homem pelos seus atos. 780-b. Como se explica, ento, que os povos mais esclarecidos sejam freqentemente os mais pervertidos? -- O progresso completo o alvo a atingir, mas os povos, como os indivduos, no chegam a ele seno passo a passo. At que tenham desenvolvido o senso moral eles podem servir-se de inteligncia para fazer o mal. A moral e a inteligncia so duas foras que no se equilibram seno com o tempo. (Ver itens 365-751).

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781. permitido ao homem deter a marcha do progresso? -- No, mas pode entrav-la algumas vezes. 781-a. Que pensar dos homens que tentam deter a marcha do progresso e fazer retrogradar a Humanidade? -- Pobres seres que Deus castigar; sero arrastados pela torrente que pretende deter. 782. No h homens que entravam o progresso de boa-f, acreditando favorec-lo, porque o vem segundo o seu ponto de vista e freqentemente onde ele no existe? -- Pequena pedra posta sob a roda de um grande carro sem impedi-lo de avanar. 783. O aperfeioamento da Humanidade segue sempre uma marcha progressiva e lenta? -- H o progresso regular e lento que resulta da fora das circunstncias; mas quando um povo no avana bastante rpido, Deus lhe provoca, de tempos a tempos, um abalo fsico ou moral que o transforma.
Sendo o progresso uma condio da natureza humana ningum tem o poder de se opor a ele. uma fora viva que as ms leis podem retardar, mas no asfixiar. Quando essas leis se tornam de todo incompatveis com o progresso ele as derruba com todos os que a querem manter, e assim ser at que o homem harmonize as suas leis com a justia divina, que deseja o bem para todos e no as leis feitas para o forte em prejuzo do fraco. O homem no pode permanecer perpetuamente na ignorncia, porque deve chegar ao fim determinado pela Providncia: ele se esclarece pela prpria fora das circunstncias. As revolues morais, como as revolues sociais se infiltram pouco a pouco nas idias, germinam ao longo dos sculos e depois explodem subitamente, fazendo ruir o edifcio carcomido do passado, que no se encontra mais de acordo com as necessidades novas e as novas aspiraes. O homem geralmente no percebe, nessas comoes, mais do que a desordem e a confuso momentneas que o atingem nos seus interesses materiais, mas aquele que eleva o seu pensamento acima dos interesses pessoais admira os desgnios da Providncia, que do mal fazem surgir o bem. So a tempestade e o furaco que saneiam a atmosfera, depois de a haverem revolvido [54].

784. A perversidade do homem bastante intensa, e no parece que ele est recuando, em lugar de avanar, pelo menos do ponto de vista moral? -- Enganas-te. Observa bem o conjunto e vers que ele avana, pois vai compreendendo melhor o que o mal, e dia a dia corrige os seus abusos. preciso que haja excesso do mal, para fazer-lhe compreender a necessidade do bem e das reformas. 785. Qual o maior obstculo ao progresso? -- So o orgulho e o egosmo. Quero referir-me ao progresso moral, porque o intelectual avana sempre. Este parece, alis, primeira vista, duplicar a intensidade daqueles vcios, desenvolvendo a ambio e o amor das riquezas, que por sua vez incitam o homem s pesquisas que lhe esclarecem o Esprito. assim que tudo se relaciona no mundo moral como no fsico e que do prprio mal pode sair o bem. Mas esse estado de coisas durar apenas algum tempo; modificar-se- medida que o homem compreender melhor que alm do gozo dos bens terrenos existe uma felicidade infinitamente maior e infinitamente mais durvel. (Vide Egosmo, cap. XII).
H duas espcies de progresso que mutuamente se apiam e entretanto no marcham juntos: o progresso intelectual e o progresso moral. Entre os povos civilizados o primeiro recebe em nosso sculo todos os estmulos desejveis, e por isso atingiu um grau at hoje 209

desconhecido. Seria necessrio que o segundo estivesse no mesmo nvel. No obstante, se compararmos os costumes sociais de alguns sculos atrs com os de hoje teremos de ser cegos para negar que houve progresso moral. Por que, pois, a marcha ascendente da moral deveria mostrar-se mais lenta que a da inteligncia? Por que no haveria entre o sculo dcimo-nono e o vigsimo quarto tanta diferena nesse terreno como entre o dcimo quarto e o dcimo-nono? Duvidar disso seria pretender que a Humanidade tivesse atingido o apogeu da perfeio, o que absurdo, ou que ela no moralmente perfectvel, o que a experincia desmente.

III POVOS DEGENERADOS 786. A Histria nos mostra uma multido de povos que aps terem sido convulsionados recaram na barbrie. Onde est nesse caso o progresso? -- Quando tua casa ameaa cair, tu a derrubas para a reconstruir de maneira mais slida e mais cmoda; mas at que ela esteja reconstruda haver desarranjos e confuses na tua morada. Compreende isto tambm: s pobre e moras num casebre, mas ficas rico e o deixas para morar num palcio. Depois um pobre diabo, como o eras, vem tomar o teu lugar no casebre e se sente muito contente, pois antes no possua um abrigo. Pois bem! Compreende ento que os Espritos encarnados nesse povo degenerado no so mais os que o constituam nos tempos do seu esplendor. Aqueles, logo que se tornaram mais adiantados, mudaram-se para habitaes mais perfeitas e progrediram, enquanto outros, menos avanados, tomaram o seu lugar, que por sua vez tambm deixaro. 787. No h raas rebeldes ao progresso por sua prpria natureza? -- Sim, mas dia a dia elas se aniquilam corporalmente. 787-a. Qual ser o destino futuro das almas que animam essas raas? -- Chegaro perfeio, como todas as outras, passando por vrias existncias. Deus no deserda a ningum. 787-b. Ento os homens mais civilizados podem ter sido selvagens e antropfagos? -- Tu mesmo o foste, mais de uma vez, antes de seres o que s. 788. Os povos so individualidades coletivas que passam pela infncia, a idade madura e a decrepitude, como os indivduos. Essa verdade constatada pela Histria no nos permite supor que os povos mais adiantados deste sculo tero o seu declnio e o seu fim, como os da Antigidade? -- Os povos que s vivem materialmente, cuja grandeza se funda na fora e na extenso territorial, crescem e morrem porque a fora de um povo se esgota como a de um homem; aqueles cujas leis egostas atentam contra o progresso das luzes e da caridade, morrem porque a luz aniquila as trevas e a caridade mata o egosmo. Mas h para os povos, como para os indivduos, a vida da alma, e aqueles, cujas leis se harmonizam com as leis eternas do Criador, vivero e sero o farol dos outros povos. 789. O progresso reunir um dia todos os povos da Terra numa s nao? -- No em uma s nao, o que impossvel, pois da diversidade dos climas nascem costumes e necessidades diferentes, que constituem as nacionalidades. Assim sero sempre necessrias leis apropriadas a esses costumes e a essas necessidades. Mas a caridade no conhece latitudes e no faz distino dos homens pela cor. Quando a lei de Deus constituir por toda parte a base da lei humana, os povos praticaro a caridade de um para outro, como os
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indivduos de homem para homem, vivendo felizes e em paz, porque ningum tentar fazer mal ao vizinho ou viver s suas expensas.
A Humanidade progride atravs dos indivduos que se melhoram pouco a pouco e se esclarecem; quando estes se tornam numerosos, tomam a dianteira e arrastam os outros. De tempos em tempos surgem os homens de gnio, que lhes do um impulso; e depois, homens investidos de autoridade, instrumentos de Deus, que em alguns anos a fazem avanar de muitos sculos. O progresso dos povos faz ainda ressaltar a justia da reencarnao. Os homens de bem fazem louvveis esforos para ajudar uma nao a avanar moral e intelectualmente; a nao transformada ser mais feliz neste mundo e no outro, compreende-se; mas, durante a sua marcha lenta atravs dos sculos, milhares de indivduos morrem diariamente, e qual seria a sorte de todos esses que sucumbem durante o trajeto? Sua inferioridade relativa os priva da felicidade reservada aos que chegam por ltimo? Ou tambm a sua felicidade relativa? A justia divina no poderia consagrar semelhante injustia. Pela pluralidade das existncias, o direito felicidade sempre o mesmo para todos, porque ningum deserdado pelo progresso. Os que viveram no tempo da barbrie, podendo voltar no tempo da civilizao, no mesmo povo ou em outro, claro que todos se beneficiam da marcha ascendente. Mas o sistema da unicidade da existncia apresenta neste caso outra dificuldade. Com esse sistema, a alma criada no momento do nascimento, de maneira que um homem mais adiantado que outro porque Deus criou para ele uma alma mais adiantada. Por que esse favor? Que mrito tem ele, que no viveu mais do que o outro, e geralmente menos, para ser dotado de uma alma superior? Mas essa no a principal dificuldade. Uma nao passa, em mil anos, da barbrie civilizao. Se os homens vivessem mil anos poderia conceber-se que, nesse intervalo, tivessem tempo de progredir; mas diariamente morrem criaturas em todas as idades, renovando-se sem cessar, de maneira que dia a dia as vemos aparecerem e desaparecerem. No fim de um milnio no h mais traos dos antigos habitantes; a nao, de brbara que era tornou-se civilizada: mas quem foi que progrediu? Os indivduos outrora brbaros? Esses j esto mortos h muito tempo. Os que chegaram por ltimo? Mas se a sua alma foi criada no momento do nascimento, essas almas no existiriam no tempo da barbrie e necessrio admitir, ento, que os esforos desenvolvidos para civilizar um povo tm o poder, no de melhorar as almas imperfeitas, mas de fazer Deus criar outras almas mais perfeitas. Comparemos esta teoria do progresso com a que nos foi dada pelos Espritos. As almas vindas no tempo da civilizao tiveram a sua infncia, como todas as outras mas j viveram e chegam adiantadas em conseqncia de um progresso anterior; elas vm atradas por um meio que lhes simptico e que est em relao com o seu estado atual. Dessa maneira, os cuidados dispensados civilizao de um povo no tm por efeito determinar a criao futura de almas mais perfeitas, mas atrair aquelas que j progrediram, seja as que j viveram nesse mesmo povo em tempos de barbrie, seja as que procedem de outra parte. A temos ainda a chave do progresso de toda a Humanidade. Quando todos os povos estiverem no mesmo nvel quanto ao sentimento do bem, a Terra s abrigar bons Espritos, que vivero em unio fraterna. Os maus, tendo sido repelidos e deslocados iro procurar nos mundos inferiores o meio que lhes convm, at que se tornem dignos de voltar ao nosso meio, transformados. A teoria vulgar tem ainda esta conseqncia: os trabalhos de melhoramento social s aproveitam s geraes presentes e futuras; seu resultado nulo para as geraes passadas, que cometeram o erro de chegar muito cedo e s avanaram na medida de suas foras, sob a carga dos seus atos de barbrie. Segundo a doutrina dos Espritos, os progressos ulteriores aproveitam igualmente a essas geraes, que revivem nas condies melhores e podem aperfeioar-se no seio da civilizao. (Ver item 222).

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IV CIVILIZAO 790. A civilizao um progresso, ou, segundo alguns filsofos, uma decadncia da Humanidade? -- Progresso incompleto, pois o homem no passa subitamente da infncia maturidade. 790-a. razovel condenar-se a civilizao? -- Condenai antes os que abusam dela e no a obra de Deus. 791. A civilizao se depurar um dia, fazendo desaparecer os males que tenha produzido? -- Sim, quando a moral estiver to desenvolvida quanto a inteligncia. O fruto no pode vir antes da flor. 792. Porque a civilizao no realiza imediatamente todo o bem que ela poderia produzir? -- Porque os homens ainda no se encontram em condies, nem dispostos a obter esse bem. 792-a. No seria ainda porque, criando necessidades novas, ela excita novas paixes? -- Sim, e porque todas as faculdades do Esprito no progridem ao mesmo tempo; necessrio tempo para tudo. No podeis esperar frutos perfeitos de uma civilizao incompleta. (751-780). 793. Por que sinais se pode reconhecer uma civilizao completa? -- Vs a reconhecereis pelo desenvolvimento moral. Acreditais estar muito adiantados por terdes feito grandes descobertas e invenes maravilhosas; porque estais melhor instalados e melhor vestidos que os vossos selvagens; mas s tereis verdadeiramente o direito de vos dizer civilizados quando houveres banido de vossa sociedade os vcios que a desonram e quando passardes a viver como irmos, praticando a caridade crist. At esse momento no sereis mais do que povos esclarecidos, s tendo percorrido a primeira fase da civilizao.
A civilizao tem os seus graus, como todas as coisas. Uma civilizao incompleta um estado de transio que engendra males especiais, desconhecidos no estado primitivo, mas nem por isso deixa de constituir um progresso natural, necessrio, que leva consigo mesmo o remdio para aqueles males. A medida que a civilizao se aperfeioa, vai fazendo cessar alguns dos males que engendrou, e esses males desaparecero com o progresso moral. De dois povos que tenham chegado ao pice da escala social, s poder dizer-se o mais civilizado, na verdadeira acepo do termo, aquele em que se encontre menos egosmo, cupidez e orgulho; em que os costumes sejam mais intelectuais e morais do que materiais; em que a inteligncia possa desenvolver-se com mais liberdade; em que exista mais bondade, boa-f, benevolncia e generosidade recprocas; em que os preconceitos de casta e de nascimento sejam menos enraizados, porque esses pr-juzos so incompatveis com o verdadeiro amor do prximo; em que as leis no consagrem nenhum privilgio e sejam as mesmas para o ltimo como para o primeiro; em que a justia se exera com o mnimo de parcialidade; em que o fraco sempre encontre apoio contra o forte; em que a vida do homem, suas crenas e suas opinies sejam melhor respeitadas; em que haja menos desgraados; e, por fim, em que todos os homens de boa vontade estejam sempre seguros de no lhes faltar o necessrio [55].

V PROGRESSO DA LEGISLAO HUMANA 794. A sociedade poderia ser regida somente pelas leis naturais, sem o recurso das leis humanas? -- Poderia, se os homens as compreendessem bem e quisessem pratic-las; ento, seriam suficientes. Mas a sociedade tem as suas exigncias e precisa de leis particulares.
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795. Qual a causa da instabilidade das leis humanas? -- Nos tempos de barbrie so os mais fortes que fazem as leis, e as fazem em seu favor. H necessidade de modific-las medida que os homens vo melhor compreendendo a justia. As leis humanas so mais estveis medida que se aproximam da verdadeira justia, quer dizer, medida que so feitas para todos e se identificam com a lei natural.
A civilizao criou novas necessidades para o homem e essas necessidades so relativas posio social de cada um. Foi necessrio regular os direitos e os deveres dessas posies atravs de leis humanas. Mas, sob a influncia das suas paixes, o homem criou, muitas vezes, direitos e deveres imaginrios, condenados pela lei natural e que os povos apagam dos seus cdigos proporo que progridem. A lei natural imutvel e sempre a mesma para todos; a lei humana varivel e progressiva: somente ela pode consagrar, na infncia da Humanidade, o direito do mais forte.

796. A severidade das leis penais no uma necessidade, no estado atual da sociedade? -- Uma sociedade depravada tem certamente necessidade de leis mais severas. Infelizmente essas leis se destinam antes a punir o mal praticado do que a cortar a raiz do mal. Somente a educao pode reformar os homens, que assim no tero mais necessidades de leis to rigorosas. 797. Como o homem poderia ser levado a reformar as suas leis? -- Isso acontecer naturalmente, pela fora das circunstncias e pela influncia das pessoas de bem, que o conduzem na senda do progresso. H muitas que j foram reformadas e muitas outras ainda o sero. Espera! VI INFLUNCIA DO ESPIRITISMO NO PROGRESSO 798. O Espiritismo se tornar uma crena comum ou ser apenas a de algumas pessoas? -- Certamente ele se tornar uma crena comum e marcar uma nova era na Histria da Humanidade, porque pertence Natureza e chegou o tempo em que deve tomar lugar nos conhecimentos humanos. Haver, entretanto, grandes lutas a sustentar, mais contra os interesses do que contra a convico, porque no se pode dissimular que h pessoas interessadas em combat-lo, umas por amor-prprio e outras por motivos puramente materiais. Mas os seus contraditores, ficando cada vez mais isolados, sero afinal forados a pensar como todos os outros, sob pena de se tornarem ridculos.
As idias s se transformam com o tempo e no subitamente; elas se enfraquecem de gerao em gerao e acabam por desaparecer com os que as professavam e que so substitudos por outros indivduos imbudos de novos princpios, como se verifica com as idias polticas. Vede o paganismo; no h ningum, certamente, que professe hoje as idias religiosas daquele tempo; no obstante, muitos sculos depois do advento do Cristianismo ainda havia deixado traos que somente a completa renovao das raas pode apagar. O mesmo acontecer com o Espiritismo; ele faz muito progresso, mas haver ainda, durante duas ou trs geraes, um fenmeno de incredulidade que s o tempo far desaparecer. Contudo, sua marcha ser mais rpida que a do Cristianismo, porque prprio Cristianismo que lhe abre as vias sobre as quais ele se desenvolver. O Cristianismo tinha que destruir; o Espiritismo s tem que construir [56].

799. De que maneira o Espiritismo pode contribuir para o progresso? -- Destruindo o materialismo, que uma das chagas da sociedade, ele faz os homens compreenderem onde est o seu verdadeiro interesse. A vida futura, no estando mais velada pela dvida, o homem compreender melhor que pode assegurar o seu futuro atravs do
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presente. Destruindo os preconceitos de seita, de casta e de cor ele ensina aos homens a grande solidariedade que os deve unir como irmos. 800. No de temer que o Espiritismo no consiga vencer a indiferena dos homens e o seu apego s coisas materiais? -- Seria conhecer bem pouco os homens, pensar que uma causa qualquer pudesse transformlos como por encanto. As idias se modificam pouco a pouco, com os indivduos, e so necessrias geraes para que se apaguem completamente os traos dos velhos hbitos. A transformao, portanto, no pode operar-se a no ser com o tempo, gradualmente, pouco a pouco. Em cada gerao uma parte do vu se dissipa. O Espiritismo vem rasg-lo de uma vez, mas mesmo que s tivesse o efeito de corrigir um homem de um s dos seus defeitos, isso seria um passo que ele o faria dar, e por isso mesmo um grande bem, porque esse primeiro passo lhe tornaria os outros mais fceis. 801. Por que os Espritos no ensinaram desde todos os tempos o que ensinam hoje? -- No ensinais s crianas o que ensinais aos adultos e no dais ao recm-nascido um alimento que ele no possa digerir. Cada coisa tem o seu tempo. Eles ensinaram muitas coisas que os homens no compreenderam ou desfiguraram, mas que atualmente podem compreender. Pelo seu ensinamento, mesmo incompleto, prepararam o terreno para receber a semente que vai agora frutificar. 802. Desde que o Espiritismo deve marcar um progresso da Humanidade, por que os Espritos no apressam esse progresso atravs de manifestaes to gerais e patentes que possam levar a convico aos mais incrdulos? -- Desejareis milagres, mas Deus os semeia a mancheias nos vossos passos e tendes ainda os homens que os negam. O Cristo, ele prprio, convenceu os seus contemporneos com os prodgios que realizou? No vedes ainda hoje os homens negarem os fatos mais patentes que se passam aos seus olhos? No tendes os que no acreditariam, mesmo quando vissem? No, no por meio de prodgios que Deus conduzir os homens. Na sua bondade ele quer deixar-lhes o mrito de se convencerem atravs da razo. ***
[54] Como se v, por este comentrio de Kardec e pelas explicaes dos Espritos, a que ele se refere, o Espiritismo reconhece a necessidade desses motivos peridicos de agitao natural, quer dos elementos, quer dos povos, para a realizao do progresso. Mas os admite como fatos naturais e no como criaes artificiais a que os homens devam dedicarse, em obedincia a doutrinas revolucionrias. O que ele ensina que o homem deve colocar-se, nesses momentos, acima de seus mesquinhos interesses pessoais para ver em sua amplitude a marcha irresistvel do progresso, auxiliando-a na medida do possvel. (N. do T.) [55] Ser essa a civilizao crist que o Espiritismo estabelecer na Terra. Como se v pelas explicaes dos Espritos e os comentrios de Kardec, a civilizao incompleta em que vivemos apenas uma fase de transio entre o mundo pago da Antiguidade e o mundo cristo do Futuro. Nos costumes, na legislao, na religio, na prtica dos cultos religiosos vemos a mistura constante dos elementos do paganismo com os princpios renovadores do Cristianismo. Cabe ao Espiritismo a misso de remover esses elementos pagos para fazer brilhar o esprito cristo em toda a sua pureza. Veja-se, a propsito, todo o cap. I de "O Evangelho segundo o Espiritismo". (N. do T.) [56] O transcurso do primeiro sculo do Espiritismo, a 18 de abril de 1957, veio confirmar plenamente essa extraordinria previso de Kardec. No primeiro sculo do seu desenvolvimento o Cristianismo era ainda uma seita obscura e terrivelmente perseguida. Somente nos fins do terceiro sculo atingiu as propores de desenvolvimento e universalizao que o Espiritismo apresenta no seu primeiro sculo. A marcha do Espiritismo se fez com muito maior rapidez e sua vitria brilhar mais rpida do que se espera. (N. do T.)

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CAPTULO IX

LEI DE IGUALDADE
I IGUALDADE NATURAL 803. Todos os homens so iguais perante Deus? -- Sim, todos tendem para o mesmo fim e Deus fez as suas leis para todos. Dizeis freqentemente: "O sol brilha para todos", e com isso dizeis uma verdade maior e mais geral do que pensais.
Todos os homens so submetidos s mesmas leis naturais; todos nascem com a mesma fragilidade, esto sujeitos s mesmas dores e o corpo do rico se destri como o do pobre. Deus no concedeu, portanto, superioridade natural a nenhum homem, nem pelo nascimento, nem pela morte: todos so iguais diante dEle.

II DESIGUALDADE DE APTIDES 804. Por que Deus no deu as mesmas aptides a todos os homens? -- Deus criou todos os Espritos iguais, mas cada um deles viveu mais ou menos tempo e por conseguinte realizou mais ou menos aquisies; a diferena est no grau de experincia e na vontade, que o livre arbtrio: da decorre que uns se aperfeioam mais rapidamente, o que lhes d aptides diversas. A mistura de aptides necessria a fim de que cada um possa contribuir para os desgnios da Providncia, nos limites do desenvolvimento de suas foras fsicas e intelectuais: o que um no faz, o outro faz, e assim que cada um tem a sua funo til. Alm disso, todos os mundos sendo solidrios entre si, necessrio que os habitantes dos mundos superiores, na sua maioria criados antes do vosso, venham habitar aqui para vos dar exemplo. (Ver item 361). 805. Passando de um mundo superior para um inferior o Esprito conserva integralmente as faculdades adquiridas? -- Sim, j o dissemos, o Esprito que progrediu no regride mais. Ele pode escolher, no estado de Esprito, um envoltrio mais rude ou uma situao mais precria que a anterior, mas sempre para lhe servir de lio e ajud-lo a progredir. (Ver item 180).
Assim, a diversidade das aptides do homem no se relaciona com a natureza ntima de sua criao, mas com o grau de aperfeioamento a que ele tenha chegado como Esprito. Deus no criou, portanto, a desigualdade das faculdades, mas permitiu que os diferentes graus de desenvolvimento se mantivessem em contato a fim de que os mais adiantados pudessem ajudar os mais atrasados a progredir. E tambm a fim de que os homens, necessitando uns dos outros, compreendam a lei de caridade que os deve unir.

III DESIGUALDADES SOCIAIS 806. A desigualdade das condies sociais uma lei natural? -- No; obra do homem e no de Deus. 806-a. Essa desigualdade desaparecer um dia? -- S as leis de Deus so eternas. No a vs desaparecer pouco a pouco, todos os dias? Essa desigualdade desaparecer juntamente com a predominncia do orgulho e do egosmo, restando to somente a desigualdade do mrito. Chegar um dia em que os membros da

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grande famlia dos filhos de Deus no mais se olharo como de sangue mais ou menos puro, pois somente o Esprito mais puro ou menos puro, e isso no depende da posio social. 807. Que pensar dos que abusam da superioridade de sua posio social para oprimir o fraco em seu proveito? -- Esses merecem o antema; infelizes que so! Sero oprimidos por sua vez e renascero numa existncia em que sofrero tudo o que fizeram sofrer. (Ver item 684). IV DESIGUALDADE DAS RIQUEZAS 808. A desigualdade das riquezas no tem sua origem na desigualdade das faculdades, que do a uns mais meios de adquirir do que a outros? -- Sim e no. Que dizes da astcia e do roubo? 808-a. A riqueza hereditria, entretanto, seria fruto das ms paixes? -- Que sabes disso? Remonta origem e vers se sempre pura. Sabes se no princpio no foi o fruto de uma espoliao ou de uma injustia? Mas, sem falar da origem, que pode ser m, crs que a cobia de bens, mesmo os melhores adquiridos, e os desejos secretamente alimentados, de possu-los o mais cedo possvel, sejam sentimentos louvveis? Isto o que Deus julga, e te asseguro que o seu julgamento mais severo que o dos homens. 809. Se uma fortuna foi mal adquirida, os herdeiros sero responsveis por isso? -- Sem dvida eles no so responsveis pelo mal que outros tenham feito, tanto mais que o podem ignorar, mas fica sabendo que muitas vezes uma fortuna se destina a um homem para lhe dar ocasio de reparar uma injustia. Feliz dele se o compreender! E se o fizer em nome daquele que cometeu a injustia a reparao ser levada em conta para ambos, pois esse mesmo quase sempre quem a provoca. 810. Sem fraudar a legalidade, podemos dispor dos nossos bens de maneira mais ou menos eqitativa. Quem assim faz responsvel, depois da morte, pelas disposies testamentrias? -- Toda ao traz os seus frutos; os das boas aes so doces e os das outras so sempre amargos; sempre, entendei bem isso. 811. A igualdade absoluta das riquezas possvel e existiu alguma vez? -- No, no possvel. A diversidade das faculdades e dos caracteres se ope a isso. 811-a. H homens, entretanto, que crem estar nisso o remdio para os males sociais; que pensais a respeito? -- So sistemticos ou ambiciosos e invejosos. No compreendem que a igualdade seria logo rompida pela prpria fora das circunstncias. Combatei o egosmo, pois essa a vossa chaga social, e no correi atrs de quimeras. 812. Se a igualdade das riquezas no possvel, acontece o mesmo com o bem-estar? -- No; mas o bem-estar relativo e cada um poderia goz-lo, se todos se entendessem bem... Porque o verdadeiro bem-estar consiste no emprego do tempo de acordo com a vontade e no em trabalhos pelos quais no se tem nenhum gosto. Como cada um tem aptides diferentes, nenhum trabalho til ficaria por fazer. O equilbrio existe em tudo e o homem quem o perturba [57]. 812-a. possvel que todos se entendam? -- Os homens se entendero quando praticarem a lei da justia.

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813. H pessoas que caem nas privaes e na misria por sua prpria culpa; a sociedade pode ser responsabilizada por isso? -- Sim, j o dissemos, ela sempre a causa primeira dessas faltas; pois no lhe cabe velar pela educao moral dos seus membros? freqentemente a m educao que falseia o critrio dessas pessoas, em lugar de asfixiar-lhes as tendncias perniciosas. (Ver item 685). V PROVAS DA RIQUEZA E DA MISRIA 814. Por que Deus concedeu a uns a riqueza e o poder e a outros a misria? -- Para provar a cada um de uma maneira diferente. Alis, vs o sabeis, essas provas so escolhidas pelos prprios Espritos, que muitas vezes sucumbem ao realiz-las. 815. Qual dessas duas provas a mais perigosa para o homem, a da desgraa ou a da riqueza? -- Tanto uma quanto a outra. A misria provoca a lamentao contra a Providncia, a riqueza leva a todos os excessos. 816. Se o rico sofre mais tentaes, no dispe tambm de mais meios para fazer o bem? -- justamente o que nem sempre faz; torna-se egosta, orgulhoso e insacivel; suas necessidades aumentam com a fortuna e julga no ter o bastante para si mesmo.
A posio elevada no mundo e a autoridade sobre os semelhantes so provas to grandes e arriscadas quanto a misria; porque, quanto mais o homem for rico e poderoso mais obrigaes tem a cumprir, maiores so os meios de que dispe para fazer o bem e o mal. Deus experimenta o pobre pela resignao e o rico pelo uso que faz de seus bens e do seu poder. A riqueza e o poder despertam todas as paixes que nos prendem matria e nos distanciam da perfeio espiritual. Foi por isso que Jesus disse: "Em verdade vos digo, mais fcil um camelo passar pelo fundo de uma agulha do que um rico entrar no reino dos cus". (Ver item 266).

VI IGUALDADE DOS DIREITOS DO HOMEM E DA MULHER 817. O homem e a mulher so iguais perante Deus e tm os mesmos direitos? -- Deus no deu a ambos a inteligncia do bem e do mal e a faculdade de progredir? 818. De onde procede a inferioridade moral da mulher em certas regies? -- Do domnio injusto e cruel que o homem exerceu sobre ela. Uma conseqncia das instituies sociais e do abuso da fora sobre a debilidade. Entre os homens pouco adiantados do ponto de vista moral a fora o direito. 819. Com que fim a mulher fisicamente mais fraca do que o homem? -- Para lhe assinalar funes particulares. O homem se destina aos trabalhos rudes, por ser o mais forte; a mulher aos trabalhos suaves; e ambos a se ajudarem mutuamente nas provas de uma vida cheia de amarguras. 820. A debilidade fsica da mulher no a coloca naturalmente na dependncia do homem? -- Deus deu a fora a uns para proteger o fraco e no para o escravizar.
Deus apropriou a organizao de cada ser s funes que ele deve desempenhar. Se deu menor fora fsica mulher, deu-lhe ao mesmo tempo maior sensibilidade, em relao com a delicadeza das funes maternais e a debilidade dos seres confiados aos seus cuidados.

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821. As funes a que a mulher foi destinada pela Natureza tm tanta importncia quanto as conferidas ao homem? -- Sim, e at maior; ela quem lhe d as primeiras noes da vida. 822. Os homens, sendo iguais perante a lei de Deus, devem s-lo igualmente perante a lei humana? -- Este o primeiro princpio de justia: "No faais aos outros o que no quereis que os outros vos faam". 822-a. De acordo com isso, para uma legislao ser perfeitamente justa deve consagrar a igualdade de direitos entre o homem e a mulher? -- De direitos, sim; de funes, no. necessrio que cada um tenha um lugar determinado; que o homem se ocupe de fora e a mulher do lar, cada um segundo a sua aptido. A lei humana, para ser justa, deve consagrar a igualdade de direitos entre o homem e a mulher; todo privilgio concedido a um ou a outro contrrio justia. A emancipao da mulher segue o processo da civilizao, sua escravizao marcha com a barbrie. Os sexos, alis, s existem na organizao fsica, pois os Espritos podem tomar um e outro, no havendo diferenas entre eles a esse respeito. Por conseguinte, devem gozar dos mesmos direitos [58]. VII IGUALDADE PERANTE O TMULO 823. De onde vem o desejo de perpetuar a prpria memria nos monumentos fnebres? -- Derradeiro ato de orgulho. 823-a. Mas a suntuosidade dos monumentos fnebres no , na maioria das vezes, determinada pelos parentes que desejam honrar a memria do falecido, e no por este? -- Orgulho dos parentes, que querem honrar-se a si mesmos. Oh, sim, nem sempre pelo morto que se fazem todas essas demonstraes, mas por amor-prprio, por considerao ao mundo e para exibio de riqueza. Crs que a lembrana de um ser querido seja menos durvel no corao do pobre, porque ele s pode colocar uma flor sobre a sua tumba? Crs que o mrmore salva do esquecimento aquele que foi intil na Terra? 824. Reprovais de maneira absoluta as pompas fnebres? -- No. Quando homenageiam a memria de um homem de bem, so justas e de bom exemplo [59].
A tumba o lugar de encontro de todos os homens e nela se findam impiedosamente todas as distines humanas. em vo que o rico tenta perpetuar a sua memria por meio de faustosos monumentos. O tempo os destruir, como aos seus prprios corpos. Assim o quer a Natureza. A lembrana das suas boas e ms aes ser menos perecvel que o seu tmulo. A pompa dos funerais no o lavar de suas torpezas e no o far subir sequer um degrau na hierarquia espiritual. (Ver item 320 e seguintes).

***
[57] No mundo de hoje este problema j vem provocando tentativas de soluo. Trata-se do aproveitamento das vocaes, cujo desperdcio sistemtico acarreta perdas considerveis economia social e profundo desequilbrio na estrutura das sociedades. (N. do T.) [58] H mais de cem anos este livro indicava a soluo exata do problema feminino: igualdade de direitos e diversidade de funes. Marido e mulher no so senhor e escrava, mas companheiros que desempenham uma tarefa comum, com a mesma responsabilidade pela sua realizao. O feminismo adquire um novo aspecto luz deste princpio. A mulher no deve ser a imitadora e a competidora do homem, mas a sua companheira de vida, ambos mutuamente se complementando na manuteno do lar, que a clula bsica da estrutura social. (N. do T.)

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[59] H quem estranhe a existncia do tmulo de Allan Kardec no Cemitrio de Pre Lachaise, em Paris, visitado pelos espritas. Outros censuram a visita de espritas aos tmulos de parentes e amigos. Como se v, so excessos de zelo que a doutrina no endossa. O tmulo de Kardec, como disse o mdium Francisco Cndido Xavier, aps visit-lo: " uma mensagem permanente de luz". Quanto aos outros, veja-se o item 323. (N. do T.)

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CAPTULO X

LEI DE LIBERDADE
I LIBERDADE NATURAL 825. H posies no mundo em que o homem possa gabar-se de gozar de uma liberdade absoluta? -- No, porque vs todos necessitais uns dos outros, os pequenos como os grandes. 826. Qual seria a condio em que o homem pudesse gozar de liberdade absoluta? -- A do eremita no deserto. Desde que haja dois homens juntos, h direitos a respeitar e no tero eles, portanto, liberdade absoluta. 827. A obrigao de respeitar os direitos alheios tira ao homem o direito de ser senhor de si? -- Absolutamente, pois esse um direito que lhe vem da Natureza. 828. Como conciliar as opinies liberais de certos homens com o seu freqente despotismo no lar e com os seus subordinados? -- So os que possuem a compreenso da lei natural, mas contra-balanada pelo orgulho e pelo egosmo. Sabem o que devem fazer, quando no transformam os seus princpios numa comdia bem calculada, mas no o fazem. 828-a. Os princpios que professaram nesta vida lhes sero levados em conta na outra? -- Quanto mais inteligncia tenha o homem para compreender um princpio, menos escusvel ser de no o aplicar a si mesmo. Na verdade vos digo que o homem simples, mas sincero, est mais adiantado no caminho de Deus do que aquele que aparenta o que no . II ESCRAVIDO 829. H homens naturalmente destinados a ser propriedade de outros homens? -- Toda sujeio absoluta de um homem a outro contrria lei de Deus. A escravido um abuso da fora e desaparecer com o progresso, como pouco a pouco desaparecero todos os abusos.
A lei humana que estabelece a escravido uma lei contra a Natureza, pois assemelha o homem ao bruto e o degrada moral e fisicamente.

830. Quando a escravido pertence aos costumes de um povo, so repreensveis os que a praticam nada mais fazendo do que seguir um uso que lhes parece natural? -- O mal sempre o mal. Todos os vossos sofismas no faro que uma ao m se torne boa. Mas a responsabilidade do mal relativa aos meios de que se dispem para o compreender. Aquele que se serve da lei da escravido sempre culpvel de uma violao da lei natural; mas nisso, como em todas as coisas, a culpabilidade relativa. Sendo a escravido um costume entre certos povos, o homem pode pratic-la de boa-f, como uma coisa que lhe parece natural. Mas desde que a sua razo, mais desenvolvida e sobretudo esclarecida pelas luzes do Cristianismo, lhe mostrou no escravo um seu igual perante Deus, ele no tem mais desculpas. 831. A desigualdade natural das aptides no coloca certas raas humanas sob a dependncia das raas inteligentes?
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-- Sim, para as elevar, e no para as embrutecer ainda mais na escravido. Os homens tm considerado, h muito, certas raas humanas como animais domesticveis, munidos de braos e de mos, e se julgaram no direito de vender os seus membros como bestas de carga. Consideram-se de sangue mais puro. Insensatos, que no enxergam alm da matria! No o sangue que deve ser mais ou menos puro, mas o Esprito. (Ver itens 361-803). 832. H homens que tratam os seus escravos com humanidade, que nada lhes deixam faltar e pensam que a liberdade os exporia a mais privaes. Que dizer disso? -- Digo que compreendem melhor os seus interesses. Eles tm tambm muito cuidado com os seus bois e os seus cavalos, a fim de tirarem mais proveito no mercado. No so culpados como os que os maltratam, mas nem por isso deixam de us-los como mercadorias, privandoos do direito de serem senhores de si mesmos. III LIBERDADE DE PENSAMENTO 833. H no homem qualquer coisa que escape a todo constrangimento, e pela qual ele goze de uma liberdade absoluta? -- pelo pensamento que o homem goza de uma liberdade sem limites, porque o pensamento no conhece entraves. Pode-se impedir a sua manifestao, mas no aniquil-lo. 834. O homem responsvel pelo seu pensamento? -- Ele responsvel perante Deus. S Deus, podendo conhec-lo, condena-o ou absolve-o, segundo a sua justia. IV LIBERDADE DE CONSCINCIA 835. A liberdade de conscincia uma conseqncia da liberdade de pensar? -- A conscincia um pensamento ntimo, que pertence ao homem como todos os outros pensamentos. 836. O homem tem o direito de opor entraves liberdade de conscincia? -- No mais do que liberdade de pensar, porque somente a Deus pertence o direito de julgar a conscincia. Se o homem regula pelas suas leis as relaes de homem para homem, Deus, por suas leis naturais, regula as relaes do homem com Deus. 837. Qual o resultado dos entraves liberdade de conscincia? -- Constranger os homens a agir de maneira diversa ao seu modo de pensar, o que os tornar hipcritas. A liberdade de conscincia uma das caractersticas da verdadeira civilizao e do progresso. 838. Toda crena respeitvel, ainda mesmo quando notoriamente falsa? -- Toda crena respeitvel quando sincera e conduz prtica do bem. As crenas reprovveis so as que conduzem ao mal. 839. Somos repreensveis por escandalizar em sua crena aquele que no pensa como ns? -- Isso faltar com a caridade e atentar contra a liberdade de pensamento. 840. Ser atentar contra a liberdade de conscincia opor entraves s crenas que podem perturbar a sociedade? -- Podem reprimir-se os atos, mas a crena ntima inacessvel.

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Reprimir os atos externos de uma crena, quando esses atos acarretam qualquer prejuzo aos outros, no atentar contra a liberdade de conscincia, porque essa represso deixa crena sua inteira liberdade. 841. Devemos, por respeito liberdade de conscincia, deixar que se propaguem as doutrinas perniciosas, ou podemos, sem atentar contra essa liberdade, procurar conduzir para o caminho da verdade os que se desviaram para falsos princpios? -- Certamente se pode e mesmo se deve; mas ensinai, a exemplo de Jesus, pela doura e a persuaso, e no pela fora, o que seria pior que a crena daquele a quem desejsseis convencer. Se h alguma coisa que possa ser imposta o bem e a fraternidade; mas no acreditamos que o meio de faz-lo seja a violncia: a convico no se impe. 842. Como todas as doutrinas tm a pretenso de ser a nica expresso da verdade, por que sinais podemos reconhecer a que tem o direito de se apresentar como tal? -- Essa ser a que produza mais homens de bem e menos hipcritas, quer dizer, que pratiquem a lei de amor e caridade na sua maior pureza e na sua aplicao mais ampla. Por esse sinal reconhecereis que uma doutrina boa, pois toda doutrina que tiver por conseqncia semear a desunio e estabelecer divises entre os filhos de Deus s pode ser falsa e perniciosa. V LIVRE ARBTRIO 843. O homem tem livre arbtrio nos seus atos? -- Pois se tem a liberdade de pensar, tem a de agir. Sem o livre arbtrio o homem seria uma mquina. 844. O homem goza do livre arbtrio desde o nascimento? -- Ele tem a liberdade de agir, desde que tenha a vontade de o fazer. Nas primeiras fases da vida a liberdade quase nula; ela se desenvolve e muda de objeto com as faculdades. Estando os pensamentos da criana em relao com as necessidades da sua idade, ela aplica o seu livre arbtrio s coisas que lhe so necessrias. 845. As predisposies instintivas que o homem traz ao nascer no so um obstculo ao exerccio do seu livre arbtrio? -- As predisposies instintivas so as do Esprito antes da encarnao; conforme for ele mais ou menos adiantado, elas podem impeli-lo a atos repreensveis, no que ele ser secundado por Espritos que simpatizem com essas disposies; mas no h arrastamento irresistvel, quando se tem a vontade de resistir. Lembrai-vos de que querer poder. (Ver item 361). 846. O organismo no influi nos atos da vida? E se influi, no o faz com prejuzo do livre arbtrio? -- O Esprito certamente influenciado pela matria, que pode entravar as suas manifestaes. Eis porque, nos mundos em que os corpos so menos materiais do que na Terra, as faculdades se desenvolvem com mais liberdade. Mas o instrumento no d faculdades ao Esprito. De resto, necessrio distinguir neste caso as faculdades morais das faculdades intelectuais. Se um homem tem o instinto do assassnio, seguramente o seu prprio Esprito que o possui e que lho transmite, mas nunca os seus rgos. Aquele que aniqila o seu pensamento para se ocupar apenas da matria faz-se semelhante ao bruto, e ainda pior, porque no pensa mais em se premunir contra o mal. nisso que ele se torna faltoso, pois assim age pela prpria vontade. (Ver item 367 e seguintes, Influncia do organismo). 847. A alterao das faculdades tira ao homem o livre arbtrio?
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-- Aquele cuja inteligncia est perturbada por uma causa qualquer perde o domnio do seu pensamento, e desde ento no tem mais liberdade. Essa alterao freqentemente uma punio para o Esprito que, numa existncia, pode ter sido vo e orgulhoso, fazendo mau uso de suas faculdades. Ele pode renascer no corpo de um idiota, como o dspota no corpo de um escravo e o mau rico no de um mendigo. Mas o Esprito sofre esse constrangimento, do qual tem perfeita conscincia: nisso que est a ao da matria. (Ver item 371 e seguintes). 848. A alterao das faculdades intelectuais pela embriaguez desculpa os atos repreensveis? -- No, pois o brio voluntariamente se priva da razo para satisfazer paixes brutais: em lugar de uma falta, comete duas. 849. Qual , no homem em estado selvagem, a faculdade dominante: o instinto ou o livre arbtrio? -- O instinto, o que no o impede de agir com inteira liberdade em certas coisas. Mas, como a criana, ele aplica essa liberdade s suas necessidades e ela se desenvolve com a inteligncia. Por conseguinte, tu, que s mais esclarecido que um selvagem, s tambm mais responsvel que ele pelo que fazes. 850. A posio social no s vezes um obstculo inteira liberdade de ao? -- O mundo tem, sem dvida, as suas exigncias. Deus justo e tudo leva em conta, mas vos deixa a responsabilidade dos poucos esforos que fazeis para superar os obstculos. VI FATALIDADE 851. H uma fatalidade nos acontecimentos da vida, segundo o sentido ligado a essa palavra; quer dizer, todos os acontecimentos so predeterminados, e nesse caso em que se torna o livre arbtrio? -- A fatalidade no existe seno para a escolha feita pelo Esprito, ao encarnar-se, de sofrer esta ou aquela prova; ao escolh-la, ele traa para si mesmo uma espcie de destino, que a prpria conseqncia da posio em que se encontra. Falo das provas de natureza fsica, porque, no tocante s provas morais e s tentaes, o Esprito, conservando o seu livre arbtrio sobre o bem e o mal, sempre senhor de ceder ou resistir. Um bom Esprito, ao v-lo fraquejar, pode correr em seu auxlio mas no pode influir sobre ele a ponto de subjugar-lhe a vontade. Um Esprito mau, ou seja, inferior, ao lhe mostrar ou exagerar um perigo fsico pode abal-lo e assust-lo, mas a vontade do Esprito encarnado no fica por isso menos livre de qualquer entrave. 852. H pessoas que parecem perseguidas por uma fatalidade, independentemente de sua maneira de agir; a desgraa est no seu destino? -- So, talvez, provas que devem sofrer e que elas mesmas escolheram. Ainda uma vez levais conta do destino o que , quase sempre, a conseqncia de vossa prpria falta. Em meio dos males que te afligem, cuida que a tua conscincia esteja pura e te sentirs mais ou menos consolado.
As idias justas ou falsas que fazemos das coisas nos levam a vencer ou fracassar, segundo o nosso carter e a nossa posio social. Achamos mais simples e menos humilhante para o nosso amor-prprio atribuir os nossos fracassos sorte ou ao destino, do que a ns mesmos. Se a influncia dos Espritos contribui algumas vezes para isso, podemos sempre nos subtrair a ela, repelindo as idias ms que nos forem sugeridas.

853. Certas pessoas escapam a um perigo mortal para cair em outro; parece que no podem escapar morte. No h nisso fatalidade?
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-- Fatal, no verdadeiro sentido da palavra, s o instante da morte. Chegado esse momento, de uma forma ou de outra, a ele no podeis furtar-vos. 853-a. Assim, qualquer que seja o perigo que nos ameace, no morreremos se a nossa hora no chegou? -- No, no morrers, e tens disso milhares de exemplos. Mas quando chegar a tua hora de partir, nada te livrar. Deus sabe com antecedncia qual o gnero de morte por que partirs daqui, e freqentemente teu Esprito tambm o sabe, pois isso lhe foi revelado quando fez a escolha desta ou daquela existncia. 854. Da infalibilidade da hora da morte segue-se que as precaues que se tomam para evitla so inteis? -- No, porque as precaues que tomais vos so sugeridas com o fim de evitar a morte que vos ameaa; so um dos meios para que ela no se verifique. 855. Qual o fito da Providncia, ao fazer-nos correr perigos que no devem ter conseqncias? -- Quando tua vida se encontra em perigo essa uma advertncia que tu mesmo desejaste, a fim de te desviar do mal e te tornar melhor. Quando escapas a esse perigo, ainda sob a influncia do risco por que passaste, pensas com maior ou menor intensidade, sob a ao mais ou menos forte dos bons Espritos, em te tornares melhor. O mau Esprito retornando (digo mau, subentendendo o mal que ainda nele existe), pensas que escapars da mesma maneira a outros perigos e deixas que as tuas paixes se desencadeiem de novo. Pelos perigos que correis, Deus vos recorda a vossa fraqueza e a fragilidade de vossa existncia. Se examinarmos a causa e a natureza do perigo, veremos que, na maioria das vezes, as conseqncias foram a punio de uma falta cometida ou de um dever negligenciado. Deus vos adverte para refletirdes sobre vs mesmos e vos emendardes. (Ver os itens 526 a 532) [60]. 856. O Esprito sabe, por antecipao, qual o gnero de morte que deve sofrer? -- Sabe que o gnero de vida por ele escolhido o expe a morrer mais de uma maneira que de outra. Mas sabe tambm quais as lutas que ter de sustentar para o evitar, e que, se Deus o permitir, no sucumbir. 857. H homens que enfrentam os perigos dos combates com uma certa convico de que a sua hora no chegou; h algum fundamento nessa confiana? -- Com muita freqncia o homem tem o pressentimento do seu fim, como o pode ter o de que ainda no morrer. Esse pressentimento lhe dado pelos seus Espritos protetores, que desejam adverti-lo para que esteja pronto a partir ou reerguem a sua coragem nos momentos em que se faz mais necessrio. Tambm lhe pode vir da intuio da existncia por ele escolhida, ou da misso que aceitou e sabe que deve cumprir. (Ver itens 411 a 522). 858. Os que pressentem a morte geralmente a temem menos do que os outros? Por qu? -- o homem que teme a morte, no o Esprito. Aquele que a pressente pensa mais como Esprito do que como homem: compreende a sua libertao e a espera. 859. Se a morte no pode ser evitada quando chega a sua hora, acontece o mesmo com todos os acidentes no curso da nossa vida? -- So, em geral, coisas demasiado pequenas, das quais podemos prevenir-vos dirigindo o vosso pensamento no sentido de as evitardes, porque no gostamos do sofrimento material. Mas isso de pouca importncia para o curso da vida que escolhestes. A fatalidade s consiste nestas duas horas: aquelas em que deveis aparecer e desaparecer neste mundo.

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859-a. H fatos que devem ocorrer forosamente e que a vontade dos Espritos no pode conjurar? -- Sim, mas que tu, quando no estado de Esprito, viste e pressentiste, ao fazer a tua escolha. No acredites, porm, que tudo o que acontece esteja escrito, como se diz. Um acontecimento quase sempre a conseqncia de uma coisa que fizeste por um ato de tua livre vontade, de tal maneira que, se no tivesses praticado aquele ato, o acontecimento no se verificaria. Se queimas o dedo, isso apenas a conseqncia de tua imprudncia e da condio da matria. Somente as grandes dores, os acontecimentos importantes e capazes de influir na tua evoluo moral so previstos por Deus, porque so teis tua purificao e tua instruo. 860. Pode o homem, por sua vontade e pelos seus atos, evitar acontecimentos que deviam realizar-se e vice-versa? -- Pode, desde que esse desvio aparente possa caber na ordem geral da vida que ele escolheu. Alm disso, para fazer o bem, como do seu dever e nico objetivo da vida, ele pode impedir o mal, sobretudo aquele que possa contribuir para um mal ainda maior. 861. O homem que comete um assassinato sabe, ao escolher a sua existncia, que se tornar assassino? -- No. Sabe apenas que, ao escolher uma vida de lutas ter a probabilidade de matar um de seus semelhantes, mas ignora se o far ou no, porque depende quase sempre dele tomar a deliberao de cometer o crime. Ora, aquele que delibera sobre uma coisa sempre livre de a fazer ou no. Se o Esprito soubesse com antecedncia que, como homem, devia cometer um assassnio, estaria predestinado a isso. Sabei, ento, que no h ningum predestinado ao crime e que todo crime, como todo e qualquer ato, sempre o resultado da vontade e do livre arbtrio. De resto, sempre confundis duas coisas bastante distintas: os acontecimentos materiais da existncia e os atos da vida moral. Se h fatalidade, s vezes, apenas no tocante aos acontecimentos materiais, cuja causa est fora de vs e que so independentes da vossa vontade. Quanto aos atos da vida moral, emanam sempre do prprio homem, que tem sempre, por conseguinte, a liberdade de escolha: para os seus atos no existe jamais a fatalidade. 862. H pessoas que nunca conseguem xito na vida e que um mau gnio parece perseguir em todos os seus empreendimentos. No isso o que podemos chamar fatalidade? -- Pode ser fatalidade, se assim o quiserdes, mas decorrente da escolha do gnero de existncia, porque essas pessoas quiseram ser experimentadas por uma vida de decepes, a fim de exercitarem a sua pacincia e a sua resignao. No creias, entretanto, que seja isso o que fatalmente acontece; muitas vezes apenas o resultado de haverem elas tomado um caminho errado, que no est de acordo com a sua inteligncia e as suas aptides. Aquele que quer atravessar um rio a nado, sem saber nadar, tem grande probabilidade de morrer afogado. Assim acontece na maioria das ocorrncias da vida. Se o homem no empreendesse mais do que aquilo que est de acordo com as suas faculdades, triunfaria quase sempre; o que o perde o seu amor-prprio e a sua ambio, que o desviam do caminho para tomar por vocao o simples desejo de satisfazer certas paixes. Ento fracassa e a culpa sua, mas em vez de reconhecer o erro prefere acusar a sua estrela. H o que teria sido um bom operrio, ganhando honradamente a vida, mas se fez mau poeta e morre de fome. Haveria lugar para todos, se cada um soubesse ocupar o seu lugar. 863. Os costumes sociais no obrigam muitas vezes o homem a seguir um caminho errado? E no est ele submetido influncia das opinies na escolha de suas ocupaes? Isso a que chamamos respeito humano no um obstculo ao exerccio do livre arbtrio? -- So os homens que fazem os costumes sociais e no Deus; se a eles se submetem, que lhes convm. Isso tambm um ato de livre arbtrio, pois se quisessem poderiam rejeit-los.
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Ento, por que se lamentam? No so os costumes sociais que eles devem acusar, mas o seu tolo amor-prprio, que os leva a preferir morrer de fome a infringi-los. Ningum lhes toma conta desse sacrifcio opinio geral, enquanto Deus lhes pedir conta do sacrifcio feito prpria vaidade. Isso no quer dizer que se deva afrontar a opinio sem necessidade, como certas pessoas que tm mais de originalidade do que de verdadeira filosofia. Tanto desarrazoado exibir-se como um animal curioso, quanto sensato descer voluntariamente e sem reclamaes, se no se pode permanecer no alto da escala. 864. Se h pessoas para as quais a sorte contrria, outras parecem favorecidas por ela, pois tudo lhes sai bem; a que se deve isso? -- Em geral, porque sabem orientar-se melhor. Mas isso pode ser, tambm, um gnero de prova: o sucesso as embriaga, elas se fiam no seu destino e freqentemente vo pagar mais tarde esse sucesso com revezes cruis, que poderiam ter evitado com um pouco de prudncia. 865. Como explicar a sorte que favorece certas pessoas em circunstncias que no dependem da vontade nem da inteligncia, como no jogo, por exemplo? -- Certos Espritos escolheram antecipadamente determinadas espcies de prazer, e a sorte que os favorece uma tentao. Aquele que ganha como homem, perde como Esprito: uma prova para o seu orgulho e a sua cupidez. 866. Ento, a fatalidade que parece presidir aos destinos do homem na vida material seria tambm resultado do nosso livre arbtrio? -- Tu mesmo escolheste a tua prova: quanto mais rude ela for, se melhor a suportas, mais te elevas. Os que passam a vida na abundncia e no bem-estar so Espritos covardes, que permanecem estacionrios. Assim, o nmero de infortunados ultrapassa de muito o dos felizes do mundo, visto que os Espritos procuram, na sua maioria, as provas que lhes sejam mais frutuosas. Eles vem muito bem a futilidade das vossas grandezas e dos vossos prazeres. Alis, a vida mais feliz sempre agitada, sempre perturbada: no somente a dor que produz contrariedades. (Ver itens 525 e seguintes). 867. De onde procede a expresso: Nascido sob uma boa estrela? -- Velha superstio, segundo a qual as estrelas estariam ligadas ao destino de cada homem; alegoria que certas pessoas fazem a tolice de tomar ao p da letra. VII CONHECIMENTO DO FUTURO 868. O futuro pode ser revelado ao homem? -- Em princpio, o futuro lhe oculto e s em casos raros e excepcionais Deus lhe permite a sua revelao. 869. Com que fim o futuro oculto ao homem? -- Se o homem conhecesse o futuro, negligenciaria o presente e no agiria com a mesma liberdade de agora, pois seria dominado pelo pensamento de que se uma coisa deve acontecer no adianta ocupar-se dela, ou ento procuraria impedi-la. Deus no quis que assim fosse, a fim de que cada um pudesse concorrer para a realizao das coisas, mesmo daquelas a que desejaria opor-se. Assim que tu mesmo, sem o saber, quase sempre preparas os acontecimentos que sobreviro no curso da tua vida. 870. Mas se til que o futuro permanea oculto, por que Deus permite, s vezes, a sua revelao? -- quando esse conhecimento antecipado deve facilitar o cumprimento das coisas, em vez de embara-lo, levando o homem a agir de maneira diferente do que o faria se no o tivesse.
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Alm disso, muitas vezes uma prova. A perspectiva de um acontecimento pode despertar pensamentos que sejam mais ou menos bons: se um homem souber, por exemplo, que obter uma fortuna com a qual no contava, poder ser tomado pelo sentimento de cupidez, pela alegria de aumentar os seus gozos terrenos, pelo desejo de a obter mais cedo, desejando a morte daqueles que lha deve deixar, ou ento essa perspectiva despertar nele bons sentimentos e pensamentos generosos. Se a previso no se realizar, ser outra prova: a da maneira por que suportar a decepo. Mas no deixar por isso de ter o mrito ou o demrito dos pensamentos bons ou maus que a crena na previso lhe provocou. 871. Desde que Deus tudo sabe, tambm sabe se um homem deve ou no sucumbir numa prova. Nesse caso, qual a necessidade da prova, que nada pode revelar a Deus sobre aquele homem? -- Tanto valeria perguntar por que Deus no fez o homem perfeito e realizado (item 119), por que o homem passa pela infncia, antes de chegar idade madura (item 379). A prova no tem por fim esclarecer a Deus sobre o mrito do homem, porque Deus sabe perfeitamente o que ele vale, mas deixar ao homem toda a responsabilidade da sua ao, uma vez que ele tem a liberdade de fazer ou no fazer. Podendo o homem escolher entre o bem e o mal, a prova tem por fim coloc-lo ante a tentao do mal, deixando-lhe todo o mrito da resistncia. Ora, no obstante Deus saiba muito bem, com antecedncia, se ele vencer ou fracassar, no pode puni-lo nem recompens-lo, na sua justia, por um ato que ele no tenha praticado. (Ver item 258).
assim entre os homens. Por mais capaz que seja um aspirante, por mais certeza que se tenha do seu triunfo, no se lhe concede nenhum grau sem o exame, o que quer dizer sem prova. Da mesma maneira, um juiz no condena um acusado seno pela prova de um ato consumado e no pela previso de que ele pode ou deve praticar esse ato. Quanto mais se reflete sobre as conseqncias que teria para o homem o conhecimento do futuro, mais se v como a Providncia foi sbia ao ocult-lo. A certeza de um acontecimento feliz o atiraria na inao; a de um acontecimento desgraado, no desnimo; e num caso como no outro suas foras seriam paralisadas. Eis por que o futuro no mostrado ao homem seno como um alvo que ele deve atingir pelos seus esforos, mas sem conhecer as vicissitudes por que deve passar para atingi-lo. O conhecimento de todos os incidentes da rota lhe tiraria a iniciativa e o uso do livre arbtrio; ele se deixaria arrastar pelo declive fatal dos acontecimentos sem exercitar as suas faculdades. Quando o sucesso de uma coisa est assegurado, ningum mais se preocupa com ela.

VIII RESUMO TERICO DO MVEL DAS AES HUMANAS


872.
A questo do livre arbtrio pode resumir-se assim: O homem no fatalmente conduzido ao mal; os atos que pratica no "estavam escritos"; os crimes que comete no so o resultado de um decreto do destino. Ele pode, como prova e como expiao, escolher uma existncia em que se sentir arrastado para o crime, seja pelo meio em que estiver situado, seja pelas circunstncias supervenientes. Mas ser sempre livre de agir como quiser. Assim, o livre arbtrio existe no estado de Esprito, com a escolha da existncia e das provas; e no estado corpreo, com a faculdade de ceder ou resistir aos arrastamentos a que voluntariamente estamos submetidos. Cabe educao combater as ms tendncias, e ela o far de maneira eficiente quando se basear no estudo aprofundado da natureza moral do homem. Pelo conhecimento das leis que regem essa natureza moral chegar-se- a modific-la, como se modificam a inteligncia pela instruo e as condies fsicas pela higiene.

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O Esprito desligado da matria, no estado errante, faz a escolha de suas futuras existncias corpreas segundo o grau de perfeio que tenha atingido. nisso, como j dissemos, que consiste sobretudo o seu livre arbtrio. Essa liberdade no anulada pela encarnao. Se ele cede influncia da matria, ento que sucumbe nas provas por ele mesmo escolhidas. E para o ajudar a super-las que pode invocar a assistncia de Deus e dos bons Espritos. (Ver item 337). Sem o livre arbtrio o homem no tem culpa no mal, nem mrito no bem; e isso de tal modo reconhecido que no mundo se proporciona sempre a censura ou o elogio inteno, o que quer dizer vontade; ora, quem diz vontade, diz liberdade. O homem no poderia, portanto, procurar desculpas no seu organismo para as suas faltas sem com isso abdicar da razo e da prpria condio humana, para se assemelhar aos animais. Se assim para o mal, assim mesmo devia ser para o bem. Mas, quando o homem pratica o bem, tem grande cuidado em consignar o mrito a seu favor e no trata de o atribuir aos seus rgos, prova de que instintivamente ele no renuncia, malgrado a opinio de alguns sistemticos, ao mais belo privilgio da sua espcie: a liberdade de pensar. A fatalidade, como vulgarmente entendida, supe a deciso prvia e irrevogvel de todos os acontecimentos da vida, qualquer que seja a sua importncia. Se assim fosse, o homem seria uma mquina destituda de vontade. Para que lhe serviria a inteligncia, se ele fosse invariavelmente dominado, em todos os seus atos, pelo poder do destino? Semelhante doutrina, se verdadeira, representaria a destruio de toda liberdade moral; no haveria mais responsabilidade para o homem, nem mal, nem crime, nem virtude. Deus, soberanamente justo, no poderia castigar as suas criaturas por faltas que no dependiam delas, nem recompens-las por virtudes de que no teriam o mrito. Semelhante lei seria ainda a negao da lei do progresso, porque o homem que tudo esperasse da sorte nada tentaria fazer para melhorar a sua posio, desde que no poderia torn-la melhor nem pior. A fatalidade no , entretanto, uma palavra v; ela existe no tocante posio do homem na Terra e s funes que nela desempenha, como conseqncia do gnero de existncia que o seu Esprito escolheu, como prova, expiao ou misso. Sofre ele, de maneira fatal, todas as vicissitudes dessa existncia e todas as tendncias boas ou ms que lhes so inerentes. Mas a isso se reduz a fatalidade, porque depende da sua vontade ceder ou no a essas tendncias. Os detalhes dos acontecimentos esto na dependncia das circunstncias que ele mesmo provoque, com os seus atos, e sobre os quais podem influir os Espritos, atravs dos pensamentos que lhe sugerem. (Ver item 459). A fatalidade est, portanto, nos acontecimentos que se apresentam ao homem como conseqncia da escolha de existncia feita pelo Esprito; mas pode no estar no resultado desses acontecimentos, pois pode depender do homem a modificao do curso das coisas, pela sua prudncia; e jamais se encontra nos atos da vida moral. na morte que o homem submetido, de uma maneira absoluta, inexorvel lei da fatalidade, porque ele no pode fugir ao decreto que fixa o termo de sua existncia, nem ao gnero de morte que deve interromper-lhe o curso. Segundo a doutrina comum, o homem tiraria de si mesmo todos os seus instintos; estes procederiam seja da sua organizao fsica, pela qual ele no seria responsvel, seja da sua prpria natureza, na qual pode procurar uma escusa para si mesmo, dizendo que no sua a culpa de ter sido criado daquela forma. A doutrina esprita evidentemente mais moral: ela admite para o homem o livre arbtrio em toda a sua plenitude; e ao lhe dizer que, se pratica o mal, cede a uma sugesto m que lhe vem de fora, deixa-lhe toda a responsabilidade, pois lhe reconhece o poder de resistir, coisa evidentemente mais fcil do que se tivesse de lutar contra a sua prpria natureza. Assim, segundo a doutrina esprita, no existem arrastamentos irresistveis: o homem pode sempre fechar os ouvidos voz oculta que o solicita para o mal no seu foro ntimo, como o pode 228

fechar voz material de algum que lhe fale; ele o pode pela sua vontade, pedindo a Deus a fora necessria e reclamando para esse fim a assistncia dos bons Espritos. isso que Jesus ensina na sublime forma da orao dominical, quando nos manda dizer: "No nos deixeis cair em tentao, mas livrai-nos do mal". Essa teoria da causa excitante dos nossos atos ressalta evidentemente de todos os ensinamentos dados pelos Espritos. E no somente sublime de moralidade, mas acrescentaremos que eleva o homem aos seus prprios olhos, mostrando-o capaz de sacudir um jugo obsessor, como capaz de fechar sua porta aos importunos. Dessa maneira, ele no mais uma mquina agindo por impulso estranha sua vontade, mas um ser dotado de razo, que ouve, julga e escolhe livremente entre dois conselhos. Acrescentemos que, malgrado isso, o homem no fica privado de iniciativa, no age menos pelo seu prprio impulso, pois em definitivo ele no passa de um Esprito encarnado que conserva, sob o invlucro corpreo, as qualidades e os defeitos que tinha como Esprito. As faltas que cometemos tm, portanto, sua origem primeira nas imperfeies do nosso prprio Esprito, que ainda no atingiu a superioridade moral a que se destina, mas nem por isso tem menos livre arbtrio. A vida corprea lhe dada para purgar-se de suas imperfeies, que o tornam mais fraco e mais acessvel s sugestes de outros Espritos imperfeitos, que se aproveitam do fato para faz-lo sucumbir na luta que empreendeu. Se ele sai vitorioso dessa luta, se eleva; se fracassa, continua a ser o que era, nem pior, nem melhor: uma prova que ter de recomear e para o que ainda poder demorar muito tempo na condio em que se encontra. Quanto mais ele se depura, mais diminuem as suas fraquezas e menos acessvel se torna aos que o solicitam para o mal. Sua fora moral cresce na razo da sua elevao, e os maus Espritos se distanciam dele. Todos os Espritos mais ou menos bons, quando encarnados, constituem a espcie humana. E como a nossa Terra um dos mundos menos adiantados, nela se encontram mais Espritos maus do que bons; eis porque nela vemos tanta perversidade. Faamos, pois, todos os esforos para no regressar a este mundo aps esta passagem e para merecermos repousar num mundo melhor, num desses mundos privilegiados onde o bem reina inteiramente e onde nos lembraremos de nossa permanncia neste planeta como de um tempo de exlio.

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[60] Temos nesta resposta, de maneira clara e precisa, uma exposio sucinta do que podemos chamar a dinmica esprita do aperfeioamento humano. Atravs das quedas e advertncias, dos riscos e do auxlio dos bons Espritos, o homem de boa vontade ir vencendo os seus maus pendores e se preparando, j nesta existncia, para uma vida melhor no futuro. Longe de nos desanimar, nossas quedas devem ser transformadas em degraus de escada do nosso melhoramento espiritual. Como se v, a "auto-salvao" de que alguns religiosos nos acusam no mais do que o desenvolvimento da vontade e da razo da criatura, sob a dispensao da graa de Deus, atravs de seus mensageiros, os bons Espritos. (N. do T.)

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CAPTULO XI

LEI DE JUSTIA, AMOR E CARIDADE


I JUSTIA E DIREITO NATURAL 873. O sentimento de justia natural ou resulta de idias adquiridas? -- de tal modo natural que vos revoltais ao pensamento de uma injustia. O progresso moral desenvolve sem dvida esse sentimento, mas no o d: Deus o ps no corao do homem. Eis porque encontrais freqentemente, entre os homens simples e primitivos, noes mais exatas de justia do que entre pessoas de muito saber. 874. Se a justia uma lei natural, como se explica que os homens a entendam de maneiras to diferentes, que um considere justo o que a outro parece injusto? -- que em geral se misturam paixes ao julgamento, alterando esse sentimento, como acontece com a maioria dos outros sentimentos naturais, e fazendo ver as coisas sob um falso ponto de vista. 875. Como se pode definir a justia? -- A justia consiste no respeito aos direitos de cada um. 875-a. O que determina esses direitos? -- So determinados por duas coisas: a lei humana e a lei natural. Como os homens fizeram leis apropriadas aos seus costumes e ao seu carter, essas leis estabeleceram direitos que podem variar com o progresso. Vede se as vossas leis de hoje, sem serem perfeitas, consagram os mesmos direitos que as da Idade Mdia. Esses direitos superados, que vos parecem monstruosos, pareciam justos e naturais naquela poca. O direito dos homens, portanto, nem sempre conforme justia. S regula algumas relaes sociais, enquanto na vida privada h uma infinidade de atos que so de competncia exclusiva do tribunal da conscincia. 876. Fora do direito consagrado pela lei humana, qual a base da justia fundada sobre a lei natural? -- O Cristo vos disse: "Querer para os outros o que quereis para vs mesmos". Deus ps no corao do homem a regra de toda a verdadeira justia, pelo desejo que tem cada um de ver os seus direitos respeitados. Na incerteza do que deve fazer para o semelhante, em dada circunstncia, que o homem pergunte a si mesmo como desejaria que agissem com ele. Deus no lhe poderia dar um guia mais seguro que a sua prpria conscincia.
O critrio da verdadeira justia de fato o de se querer para os outros aquilo que se quer para si mesmo, e no de querer para si o que se deseja para os outros, o que no a mesma coisa. Como no natural que se queira o prprio mal, se tomarmos o desejo pessoal por norma ou ponto de partida, podemos estar certos de jamais desejar para o prximo seno o bem. Desde todos os tempos e em todas as crenas o homem procurou sempre fazer prevalecer o seu direito pessoal. O sublime da religio crist foi tomar o direito pessoal por base do direito do prximo.

877. A necessidade de viver em sociedade acarreta para o homem obrigaes particulares? -- Sim, e a primeira de todas a de respeitar os direitos dos semelhantes; aquele que respeitar esses direitos ser sempre justo. No vosso mundo, onde tantos homens no praticam a lei de justia, cada um usa de represlias e vm da a perturbao e a confuso da vossa sociedade. A vida social d direitos e impe deveres recprocos.
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878. Podendo o homem iludir-se quanto extenso do seu direito, o que o deve levar a conhecer-lhe os limites? -- Os limites do direito que reconhece para o seu semelhante em relao a ele, na mesma circunstncia e de maneira recproca. 878-a. Mas se cada um se atribui a si mesmo os direitos do semelhante, em que se transforma a subordinao aos superiores? No ser isso a anarquia de todos os poderes? -- Os direitos naturais so os mesmos para todos os homens, desde o menor at o maior. Deus no fez uns de limo mais puro que outros e todos so iguais perante ele. Esses direitos so eternos; os estabelecidos pelos homens perecem com as suas instituies. De resto, cada qual sente bem a sua fora ou a sua fraqueza, e saber ter sempre uma certa deferncia para aquele que o merecer por sua virtude e seu saber. importante assinalar isto para que os que se julgam superiores conheam os seus deveres e possam merecer essas deferncias. A subordinao no estar comprometida quando a autoridade for conferida sabedoria. 879. Qual seria o carter do homem que praticasse a justia em toda a sua pureza? -- O verdadeiro justo, a exemplo de Jesus; porque praticaria tambm o amor do prximo e a caridade, sem os quais no h verdadeira justia. II DIREITO DE PROPRIEDADE. ROUBO 880. Qual o primeiro de todos os direitos naturais do homem? -- O de viver. por isso que ningum tem o direito de atentar contra a vida do semelhante ou fazer qualquer coisa que possa comprometer a sua existncia corprea. 881. O direito de viver confere ao homem o direito de ajuntar o que necessita para viver e repousar, quando no mais puder trabalhar? -- Sim, mas deve faz-lo em comum, como a abelha, atravs de um trabalho honesto, e no ajuntar como um egosta. Alguns animais lhe do o exemplo dessa prudncia. 882. O homem tem o direito de defender aquilo que ajuntou pelo trabalho? -- Deus no disse: "No roubars"? E Jesus: "Dai a Csar o que de Csar"?
Aquilo que o homem ajunta por um trabalho honesto uma propriedade legtima, que ele tem o direito de defender. Porque a propriedade que fruto do trabalho constitui um direito natural, to sagrado como o de trabalho e viver.

883. O desejo de possuir natural? -- Sim, mas quando o homem s deseja para si e para sua satisfao pessoal, egosmo. 883-a. Entretanto no ser legtimo o desejo de possuir, pois o que tem com o que viver no se torna carga para ningum? -- H homens insaciveis, que acumulam sem proveito para ningum ou apenas para satisfazer as suas paixes. Acreditas que isso seja aprovado por Deus? Aquele que ajunta pelo seu trabalho, com a inteno de auxiliar o semelhante pratica a lei de amor e caridade e seu trabalho abenoado por Deus. 884. Qual o carter da propriedade legtima? -- S h uma propriedade legtima, a que foi adquirida sem prejuzo para os outros. (Ver item 808).

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A lei de amor e de justia probe que se faa a outrem o que no queremos que nos seja feito, e condena, por esse mesmo princpio, todo meio de adquirir que o contrarie.

885. O direito de propriedade sem limites? -- Sem dvida, tudo o que legitimamente adquirido uma propriedade, mas, como j dissemos, a legislao humana imperfeita e consagra freqentemente direitos convencionais que a justia natural reprova. por isso que os homens reformam suas leis medida que o progresso se realiza e que eles compreendem melhor a justia. O que num sculo parece perfeito, no sculo seguinte se apresenta como brbaro. (Ver item 795). III CARIDADE E AMOR DO PRXIMO 886. Qual o verdadeiro sentido da palavra caridade, como a entende Jesus? -- Benevolncia para com todos, indulgncia para com as imperfeies alheias, perdo das ofensas.
O amor e a caridade so o complemento da lei de justia, porque amar ao prximo fazerlhe todo o bem possvel, que desejaramos que nos fosse feito. Tal o sentido das palavras de Jesus: "Amai-vos uns aos outros, como irmos". A caridade, segundo Jesus, no se restringe esmola, mas abrange todas as relaes com os nossos semelhantes, quer se trate de nossos inferiores, iguais ou superiores. Ela nos manda ser indulgentes porque temos necessidade de indulgncia, e nos probe humilhar o infortnio, ao contrrio do que comumente se pratica. Se um rico nos procura, atendemo-lo com excesso de considerao e ateno, mas se um pobre, parece que no nos devemos incomodar com ele. Quanto mais, entretanto, sua posio lastimvel, mais devemos temer aumentar-lhe a desgraa pela humilhao. O homem verdadeiramente bom procura elevar o inferior aos seus prprios olhos, diminuindo a distncia entre ambos.

887. Jesus ensinou ainda: "Amai aos vossos inimigos". Ora, o amor pelos nossos inimigos no contrrio s nossas tendncias naturais, e a inimizade no provm de uma falta de simpatia entre os Espritos? -- Sem dvida no se pode ter, para com os inimigos, um amor terno e apaixonado. E no foi isso que ele quis dizer. Amar aos inimigos perdo-los e pagar-lhes o mal com o bem. assim que nos tornamos superiores; pela vingana nos colocamos abaixo deles. 888. Que pensar da esmola? -- O homem reduzido a pedir esmolas se degrada moral e fisicamente: se embrutece. Numa sociedade baseada na lei de Deus e na justia deve-se prover vida do fraco sem humilhao para ele. Deve-se assegurar a existncia dos que no podem trabalhar, sem deix-los merc do acaso e da boa vontade. 888-a. Ento condenais a esmola? -- No, pois no a esmola que censurvel, mas quase sempre a maneira por que ela dada. O homem de bem, que compreende a caridade segundo Jesus, vai ao encontro do desgraado sem esperar que ele lhe estenda a mo. A verdadeira caridade sempre boa e benevolente; tanto est no ato quanto na maneira de faz-la. Um servio prestado com delicadeza tem duplo valor; se o for com altivez, a necessidade pode faz-lo aceito mas o corao mal ser tocado.

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Lembrai-vos ainda de que a ostentao apaga aos olhos de Deus o mrito do benefcio. Jesus disse: "Que a vossa mo esquerda ignore o que faz a direita". Com isso ele vos ensina a no manchar a caridade pelo orgulho. necessrio distinguir a esmola propriamente dita da beneficncia. O mais necessitado nem sempre o que pede; o temor da humilhao retm o verdadeiro pobre, que quase sempre sofre sem se queixar. a esse que o homem verdadeiramente humano sabe assistir sem ostentao. Amai-vos uns aos outros, eis toda a lei, divina lei pela qual Deus governa os mundos. O amor a lei de atrao para os seres vivos e organizados, e a atrao a lei de amor para a matria inorgnica. No olvideis jamais que o Esprito, qualquer que seja o seu grau de adiantamento, sua situao como reencarnado ou na erraticidade, est sempre colocado entre um superior que o guia e aperfeioa e um inferior perante o qual tem deveres iguais a cumprir. Sede portanto caridosos, no somente dessa caridade que vos leva a tirar do bolso o bolo que friamente atirais ao que ousa pedir-vos, mas ide ao encontro das misrias ocultas. Sede indulgentes para com os erros dos vossos semelhantes. Em lugar de desprezar a ignorncia e o vcio, instru-os e moralizaios. Sede afveis e benevolentes para com todos os que vos so inferiores; sede-o mesmo para com os mais nfimos seres da Criao, e tereis obedecido lei de Deus.
SO VICENTE DE PAULO.

889. No h homens reduzidos mendicidade por sua prpria culpa? -- Sem dvida. Mas se uma boa educao moral lhes tivesse ensinado a praticar a lei de Deus, no teriam cado nos excessos que os levaram perda. E disso, sobretudo, que depende o melhoramento do vosso globo. (Ver item 707). IV AMOR MATERNAL E FILIAL 890. O amor maternal uma virtude ou um sentimento instintivo, comum aos homens e aos animais? -- uma coisa e outra. A Natureza deu me o amor pelos filhos, no interesse de sua conservao; mas no animal esse amor limitado s necessidades materiais: cessa quando os cuidados se tornam inteis. No homem ele persiste por toda a vida e comporta um devotamento e uma abnegao que constituem virtudes; sobrevive mesmo prpria morte, acompanhando o filho alm da tumba. Vedes que h nele alguma coisa mais do que no animal. (Ver item 205-385). 891. Se o amor materno uma lei natural, porque existem mes que odeiam os filhos e freqentemente desde o nascimento? -- s vezes uma prova escolhida pelo Esprito do filho ou uma expiao, se ele tiver sido um mau pai, me ruim ou mau filho em outra existncia. (Ver item 392). Em todos esses casos a me ruim no pode ser animada seno por um mau Esprito, que procura criar dificuldades ao do filho para que ele fracasse na prova desejada. Mas essa violao das leis naturais no ficar impune e o Esprito do filho ser recompensado pelos obstculos que tiver superado. 892. Quando os pais tm filhos que lhes causam desgostos, no so escusveis de no terem por eles a ternura que teriam em caso contrrio? -- No, porque se trata de um encargo que lhes foi confiado e sua misso a de fazer todos os esforos para os conduzir ao bem. (Ver itens 582-583). Por outro lado, esses desgostos so
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quase sempre a conseqncia dos maus costumes que os pais deixaram os filhos seguir desde o bero. Colhem, portanto, o que semearam. ***

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CAPTULO XII

PERFEIO MORAL
I AS VIRTUDES E OS VCIOS 893. Qual a mais meritria de todas as virtudes? -- Todas as virtudes tm o seu mrito, porque todas so indcios de progresso no caminho do bem. H virtude sempre que h resistncia voluntria ao arrastamento das tendncias; mas a sublimidade da virtude consiste no sacrifcio do interesse pessoal para o bem do prximo, sem segunda inteno. A mais meritria aquele que se baseia na caridade mais desinteressada. 894. H pessoas que fazem o bem por um impulso espontneo, sem que tenham de lutar com nenhum sentimento contrrio. Tm elas o mesmo mrito daquelas que tm de lutar contra a sua prpria natureza e conseguem super-la? -- Os que no tm de lutar porque j realizaram o progresso: lutaram anteriormente e venceram; por isso que os bons sentimentos no lhes custam nenhum esforo e suas aes lhes parecem to fceis: o bem tornou-se para eles um hbito. Deve-se honr-los como a velhos guerreiros que conquistaram suas posies. Como estais ainda longe da perfeio, esses exemplos vos espantam pelo contraste e os admirais tanto mais porque so raros. Mas sabei que nos mundos mais avanados que o vosso, isso que entre vs exceo se torna regra. O sentimento do bem se encontra por toda parte e de maneira espontnea, porque so mundos habitados somente por bons Espritos e uma nica inteno m seria neles uma exceo monstruosa. Eis porque os homens ali so felizes. E assim ser tambm na Terra, quando a Humanidade se houver transformado e comear a praticar a caridade na sua verdadeira acepo. 895. parte os defeitos e os vcios sobre os quais ningum se enganaria, qual o indcio mais caracterstico da imperfeio? -- O interesse pessoal. As qualidades morais so geralmente como a dourao de um objeto de cobre, que no resiste pedra de toque. Um homem pode possuir qualidades reais que o fazem para o mundo um homem de bem; mas essas qualidades, embora representem um progresso, no suportam em geral a certas provas e basta ferir a tecla do interesse pessoal para se descobrir o fundo. O verdadeiro desinteresse de fato to raro na Terra que se pode admir-lo como a um fenmeno, quando ele se apresenta. O apego s coisas materiais um indcio notrio de inferioridade, pois quanto mais o homem se apega aos bens deste mundo, menos compreende o seu destino. Pelo desinteresse, ao contrrio, ele prova que v o futuro de um ponto de vista mais elevado. 896. H pessoas desinteressadas mas sem discernimento, que prodigalizam os seus haveres sem proveito real, por no saberem empreg-los de maneira razovel. Tero por isso algum mrito? -- Tm o mrito do desinteresse mas no o do bem que poderiam fazer. Se o desinteresse uma virtude, a prodigalidade irrefletida sempre, pelo menos, uma falta de juzo. A fortuna no dada a alguns para ser lanada ao vento, como no o a outros para ser encerrada num cofre. um depsito de que tero de prestar contas, porque tero de responder por todo o bem que poderiam ter feito e no o fizeram; por todas as lgrimas que poderiam ter enxugado com o dinheiro dado aos que na verdade no estavam necessitados.

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897. Aquele que faz o bem sem visar a uma recompensa na Terra, mas na esperana de que lhe seja levado em conta na outra vida, e que nessa a sua posio seja melhor, repreensvel, e esse pensamento prejudica o seu adiantamento? -- necessrio fazer o bem por caridade, ou seja, com desinteresse. 897-a. Mas cada um tem o desejo muito natural de progredir para sair da situao penosa desta vida. Os Espritos nos ensinam a praticar o bem com esse fim. Ser, pois, um mal, pensar que pela prtica do bem se pode esperar uma situao melhor? -- No, por certo. Mas aquele que faz o bem sem segunda inteno, pelo prazer nico de ser agradvel a Deus e ao seu prximo sofredor, j se encontra num grau de adiantamento que lhe permitir chegar mais rapidamente felicidade do que o seu irmo que, mais positivo, faz o bem por clculo e no pelo impulso do ardor natural do corao. (Ver item 894). 897-b. No h aqui uma distino entre fazer o bem ao prximo e cuidar de se corrigir dos prprios defeitos? Concebemos que fazer o bem com o pensamento de que nos seja levado em conta na outra vida pouco meritrio; mas emendar-se, vencer as paixes, corrigir o carter, visando a se aproximar dos bons Espritos e progredir, ser igualmente um sinal de inferioridade? -- No, no; por fazer o bem queremos dizer ser caridoso. Aquele que calcula o que lhe pode render cada uma de suas boas aes, na outra vida ou mesmo na vida terrena, procede de maneira egosta. Mas no h nenhum egosmo em se melhorar com a inteno de se aproximar de Deus, pois esse o objetivo que todos devem ter em vista. 898. Desde que a vida corprea apenas uma efmera passagem por este mundo, e que o nosso futuro deve ser a nossa principal preocupao, til esforar-nos por adquirir conhecimentos cientficos que se referem somente s coisas e necessidades materiais? -- Sem dvida. Primeiro, isso vos torna capazes de aliviar os vossos irmos; depois, vosso Esprito se elevar mais depressa se houver progredido intelectualmente. No intervalo das encarnaes aprendereis em uma hora aquilo que na Terra demandaria anos. Nenhum conhecimento intil; todos contribuem mais ou menos para o adiantamento, porque o Esprito perfeito deve saber tudo e devendo o progresso realizar-se em todos os sentidos, todas as idias adquiridas ajudam o desenvolvimento do Esprito. 899. De dois homens ricos, um nasceu na opulncia e jamais conheceu a necessidade; o outro deve sua fortuna ao seu prprio trabalho; e todos os dois a empregam exclusivamente em sua satisfao pessoal. Qual deles o mais culpado? -- O que conheceu o sofrimento. Ele sabe o que sofrer, conhece a dor que no alivia, mas como geralmente acontece, nem se lembra mais dela. 900. Aquele que acumula sem cessar e sem beneficiar a ningum ter uma desculpa vlida ao dizer que ajunta para deixar aos herdeiros? -- um compromisso de m conscincia. 901. De dois avarentos, o primeiro se priva do necessrio e morre de necessidade sobre o seu tesouro; o segundo avaro s para os demais e prdigo para consigo mesmo; enquanto recua diante do mais ligeiro sacrifcio para prestar um servio ou fazer uma coisa til, nada lhe parece muito para satisfazer aos seus gostos e s suas paixes. Peam-lhe um favor, e estar sempre de m vontade; ocorra-lhe, porm, uma fantasia, e estar sempre pronto a satisfaz-la. Qual deles o mais culpvel e qual ter o pior lugar no mundo dos Espritos? -- Aquele que goza. mais egosta do que avarento. O outro j recebeu uma parte de sua punio.

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902. repreensvel cobiar a riqueza com o desejo de praticar o bem? -- O sentimento louvvel, sem dvida, quando puro. Mas esse desejo sempre bastante desinteressado? No trar oculta uma segunda inteno pessoal? A primeira pessoa a quem se deseja fazer o bem no ser muitas vezes a nossa? 903. H culpa em estudar os defeitos alheios? -- Se com o fito de criticar e divulgar, h muita culpa, porque isso faltar com a caridade. Se com inteno de proveito pessoal, evitando-se aqueles defeitos, pode ser til. Mas no se deve esquecer que a indulgncia para com os defeitos alheios uma das virtudes compreendidas na caridade. Antes de censurar as imperfeies dos outros, vede se no podem fazer o mesmo a vosso respeito. Tratai, pois, de possuir as qualidades contrrias aos defeitos que criticais nos outros. Esse um meio de vos tornardes superior. Se os censurais por serem avarentos, sede generosos; por serem orgulhosos, sede humildes e modestos; por serem duros, sede dceis; por agirem com mesquinhez, sede grandes em todas as vossas aes. Em uma palavra, fazei de maneira que no vos possam aplicar aquelas palavras de Jesus: "Vedes um argueiro no olho do vizinho e no vedes uma trave no vosso". 904. culpado o que sonda os males da sociedade e os desvenda? -- Isso depende do sentimento que o leva a faz-lo. Se o escritor s quer fazer escndalo, um prazer pessoal que se proporciona, apresentando quadros que so, em geral, antes um mau do que um bom exemplo. O Esprito faz uma apreciao, mas pode ser punido por essa espcie de prazer que sente em revelar o mal. 904-a. Como julgar, nesse caso, a pureza das intenes e a sinceridade do escritor? -- Isso nem sempre til. Se ele escreve boas coisas, procura aproveit-las; se escreve ms, uma questo de conscincia que a ele diz respeito. De resto, se ele quer provar a sua sinceridade, cabe-lhe reforar os preceitos com o seu prprio exemplo. 905. Alguns autores publicaram obras muito belas e moralmente elevadas, que ajudam o progresso da Humanidade, mas das quais eles mesmo no tiraram proveito. Como Espritos lhes ser levado em conta o bem que fizeram atravs de suas obras? -- A moral sem aes como a semente sem o trabalho. De que vos serve a semente se no a fizerdes frutificar para vos alimentar? Esses homens so mais culpveis porque tinham inteligncia para compreender; no praticando as mximas que ofereciam aos outros, renunciaram a colher os seus frutos. 906. repreensvel aquele que, fazendo conscientemente o bem, reconhece que o faz? -- Desde que pode ter conscincia do mal que fizer, deve t-la igualmente do bem, a fim de saber se age bem ou mal. pesando todas as suas aes na balana da lei de Deus, e sobretudo na da lei da justia, do amor e da caridade, que ele poder dizer a si mesmo se as suas aes so boas ou ms e aprov-las ou desaprov-las. No pode, pois, ser responsabilizado por reconhecer que triunfou das ms tendncias e de estar satisfeito por isso, desde que no se envaidea, com o que cairia em outra falta. (Ver item 919). II DAS PAIXES 907. O princpio das paixes sendo natural, mau em si mesmo? -- No. A paixo est no excesso provocado pela vontade, pois o princpio foi dado ao homem para o bem e as paixes podem conduzi-lo a grandes coisas. O abuso a que ele se entrega que causa o mal. 908. Como definir o limite em que as paixes deixam de ser boas ou ms?
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-- As paixes so como um cavalo que til quando governado e perigoso quando governa. Reconhecei, pois, que uma paixo se torna perniciosa no momento em que a deixais de governar e quando resulta num prejuzo qualquer para vs ou para outro.
As paixes so alavancas que decuplicam as foras do homem e o ajudam a cumprir os desgnios da Providncia. Mas, se em vez de as dirigir, o homem se deixa dirigir por elas, cai no excesso e a prpria fora que em suas mos poderia fazer o bem, recai sobre ele e o esmaga. Todas as paixes tm seu princpio num sentimento ou uma necessidade da Natureza. O princpio das paixes no portanto um mal, pois repousa sobre uma das condies providenciais da nossa existncia. A paixo propriamente dita o exagero de uma necessidade ou de um sentimento; est no excesso e no na causa; e esse excesso se torna mau quando tem por conseqncia algum mal. Toda paixo que aproxima o homem da Natureza animal o afasta da Natureza espiritual. Todo sentimento que eleva o homem acima da Natureza animal anuncia o predomnio do Esprito sobre a matria e o aproxima da perfeio.

909. O homem poderia sempre vencer as suas ms tendncias pelos seus prprios esforos? -- Sim, e s vezes com pouco esforo; o que lhe falta a vontade. Ah, como so poucos os que se esforam! 910. O homem pode encontrar nos Espritos uma ajuda eficaz para superar as paixes? -- Se orar a Deus e ao seu bom gnio com sinceridade os bons Espritos viro certamente em seu auxlio, porque essa a sua misso. (Ver item 459). 911. No existem paixes de tal maneira vivas e irresistveis que a vontade seja impotente para as superar? -- H muitas pessoas que dizem: "Eu quero!" mas a vontade est somente em seus lbios. Elas querem mas esto muito satisfeitas de que assim no seja. Quando o homem julga que no pode superar suas paixes que o seu Esprito nelas se compraz, como conseqncia de sua prpria inferioridade. Aquele que procura reprimi-las compreende a sua natureza espiritual; venc-las para ele um triunfo do Esprito sobre a matria. 912. Qual o meio mais eficaz de se combater a predominncia da natureza corprea? -- Abnegar-se. III DO EGOSMO 913. Entre os vcios, qual o que podemos considerar radical? -- J o dissemos muitas vezes: o egosmo. Dele deriva todo o mal. Estudai todos os vcios e vereis que no fundo de todos existe egosmo. Por mais que luteis contra eles no chegareis a extirp-los enquanto no os atacardes pela raiz, enquanto no lhes houverdes destrudo a causa. Que todos os vossos esforos tendam para esse fim, porque nele se encontra a verdadeira chaga da sociedade. Quem nesta vida quiser se aproximar da perfeio moral deve extirpar do seu corao todo sentimento de egosmo, porque incompatvel com a justia, o amor e a caridade: ele neutraliza todas as outras qualidades. 914. Estando o egosmo fundado no interesse pessoal, parece difcil extirp-lo inteiramente do corao do homem. Chegaremos a isso?
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-- medida que os homens se esclarecem sobre as coisas espirituais, do menos valor s materiais; em seguida, necessrio reformar as instituies humanas, que o entretm e excitam. Isso depende da educao. 915. Sendo o egosmo inerente espcie humana, no ser um obstculo permanente ao reino do bem absoluto sobre a Terra? -- certo que o egosmo o vosso mal maior, mas ele se liga inferioridade dos Espritos encarnados na Terra e no Humanidade em si mesma. Ora, os Espritos se purificam nas encarnaes sucessivas, perdendo o egosmo assim como perdem as outras impurezas. No tendes na Terra algum homem destitudo de egosmo e praticante da caridade? Existem em maior nmero do que julgais, mas conheceis poucos porque a virtude no se procura fazer notar. E se h um, por que no haver dez; se h dez, por que no haver mil, e assim por diante? 916. O egosmo, longe de diminuir, cresce com a civilizao, que parece excit-lo e entret-lo. Como poder a causa destruir o efeito? -- Quanto maior o mal, mais horrvel se torna. Era necessrio que o egosmo produzisse muito mal para fazer compreender a necessidade de sua extirpao. Quando os homens se tiverem despido do egosmo que os domina vivero como irmos, no se fazendo o mal e se ajudaro reciprocamente pelo sentimento fraterno de solidariedade. Ento o forte ser o apoio e no o opressor do fraco e no mais se ver homens desprovidos do necessrio, porque todos praticaro a lei da justia. Esse o reino do bem que os Espritos esto encarregados de preparar. (Ver item 784). 917. Qual o meio de se destruir o egosmo? -- De todas as imperfeies humanas, a mais difcil de desenraizar o egosmo, porque se liga influncia da matria, da qual o homem, ainda muito prximo da sua origem, no pode libertar-se. Tudo concorre para entreter essa influncia; suas leis, sua organizao social, sua educao. O egosmo se enfraquecer com a predominncia da vida moral sobre a vida material, e sobretudo com a compreenso que o Espiritismo vos d quanto ao vosso estado futuro real e no desfigurado pelas fices alegricas. O Espiritismo bem compreendido, quando estiver identificado com os costumes e as crenas, transformar os hbitos, as usanas e as relaes sociais. O egosmo se funda na importncia da personalidade; ora, o Espiritismo bem compreendido, repito-o, faz ver as coisas de to alto que o sentimento da personalidade desaparece de alguma forma perante a imensidade. Ao destruir essa importncia, ou pelo menos ao fazer ver a personalidade naquilo que de fato ela , ele combate necessariamente o egosmo. o contato que o homem experimenta do egosmo dos outros que o torna geralmente egosta, porque sente a necessidade de se pr na defensiva. Vendo que os outros pensam em si mesmos e no nele, levado a ocupar-se de si mesmo mais que dos outros. Que o princpio da caridade e da fraternidade seja a base das instituies sociais, das relaes legais de povo para povo e de homem para homem, e este pensar menos em si mesmo quando vir que os outros o fazem; sofrer, assim, a influncia moralizadora do exemplo e do contato. Em face do atual desdobramento do egosmo necessria uma verdadeira virtude para abdicar da prpria personalidade em proveito dos outros, que em geral no o reconhecem. a esses, sobretudo, que possuem essa virtude, que est aberto o reino dos cus; a eles sobretudo est reservada a felicidade dos eleitos, pois em verdade vos digo que no dia do juzo quem quer que no tenha pensado seno em si mesmo ser posto de lado e sofrer no abandono. (Ver item 785).
FNELON

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Louvveis esforos so feitos, sem dvida, para ajudar a Humanidade a avanar; encorajam-se, estimulam-se, honram-se os bons sentimentos, hoje mais do que em qualquer outra poca, e no obstante o verme devorador do egosmo continua a ser a praga social. um verdadeiro mal que se espalha por todo o mundo e do qual cada um mais ou menos vtima. necessrio combat-lo, portanto, como se combate uma epidemia. Para isso, deve-se proceder maneira dos mdicos: remontar causa. Que se pesquisem em toda a estrutura da organizao social, desde a famlia at aos povos, da choupana ao palcio, todas as causas, as influncias patentes ou ocultas que excitam, entretm e desenvolvem o sentimento do egosmo. Uma vez conhecidas as causas, o remdio se apresentar por si mesmo; s restar ento combat-las, seno a todas ao mesmo tempo, pelo menos por parte, e pouco a pouco o veneno ser extirpado. A cura poder ser prolongada porque as causas so numerosas, mas no se chegar a esse ponto se no se atacar o mal pela raiz, ou seja, com a educao. No essa educao que tende a fazer homens instrudos, mas a que tende a fazer homens de bem. A educao, se for bem compreendida, ser a chave do progresso moral. Quando se conhecer a arte de manejar os caracteres como se conhece a de manejar as inteligncias, poder-se- endireit-los, da mesma maneira como se endireitam as plantas novas. Essa arte, porm, requer muito tato, muita experincia e uma profunda observao. um grave erro acreditar que basta ter a cincia para aplic-la de maneira proveitosa. Quem quer que observe, desde o instante do seu nascimento, o filho do rico como o do pobre, notando todas as influncias perniciosas que agem sobre ele em conseqncia da fraqueza, da incria e da ignorncia dos que o dirigem, e como em geral os meios empregados para moralizar fracassam, no pode admirar-se de encontrar no mundo tanta confuso. Que se faa pela moral tanto quanto se faz pela inteligncia e ver-se- que h naturezas refratrias, h tambm, em maior nmero do que se pensa, as que requerem apenas boa cultura para darem bons frutos. (Ver item 872). O homem quer ser feliz e esse sentimento est na sua prpria natureza; eis por que ele trabalha sem cessar para melhorar a sua situao na Terra e procura as causas de seus males para os remediar. Quando compreender bem que o egosmo uma dessas causas, aquela que engendra o orgulho, a ambio, a cupidez, a inveja, o dio, o cime, dos quais a todo momento ele vtima, que leva a perturbao a todas as relaes sociais, provoca as dissenses, destri a confiana, obrigando-o a se manter constantemente numa atitude de defesa em face ao seu vizinho, e que, enfim, do amigo faz um inimigo, ento ele compreender tambm que esse vcio incompatvel com a sua prpria felicidade. Acrescentaremos que incompatvel com a sua prpria segurana. Dessa maneira, quanto mais sofrer mais sentir a necessidade de o combater, como combate a peste, os animais daninhos e todos os outros flagelos. A isso ser solicitado pelo seu prprio interesse. (Ver item 784). O egosmo a fonte de todos os vcios, como a caridade a fonte de todas as virtudes. Destruir um e desenvolver a outra deve ser alvo de todos os esforos do homem, se ele deseja assegurar a sua felicidade neste mundo, tanto quanto no futuro.

IV CARACTERES DO HOMEM DE BEM 918. Por que sinais se pode reconhecer no homem o progresso real que deve elevar o seu Esprito na hierarquia esprita? -- O Esprito prova a sua elevao quando todos os atos da sua vida corprea constituem a prtica da lei de Deus e quando compreende por antecipao a vida espiritual.
O verdadeiro homem de bem aquele que pratica a lei de justia, de amor e de caridade na sua mais completa pureza. Se interroga sua conscincia sobre os atos praticados, perguntar se no violou essa lei, se no cometeu nenhum mal, se fez todo o bem que podia, se ningum teve de se queixar dele, enfim, se fez para os outros tudo o que gostaria que os outros lhe fizessem. 240

O homem possudo pelo sentimento de caridade e de amor ao prximo faz o bem pelo bem, sem esperana de recompensa, e sacrifica o seu interesse pela justia. Ele bom, humano e benevolente para com todos, porque v irmos em todos os homens, sem exceo de raas ou de crenas. Se Deus lhe deu o poder e a riqueza, olha essas coisas como um depsito do qual deve usar para o bem, e disso no se envaidece porque sabe que Deus, que lhos deu, tambm poder retir-los. Se a ordem social colocou homens sob a sua dependncia, trata-os com bondade e benevolncia porque so iguais perante Deus; usa de sua autoridade para lhes erguer a moral e no para os esmagar com o seu orgulho. indulgente para com as fraquezas dos outros porque sabe que ele mesmo tem necessidade de indulgncia e se recorda destas palavras do Cristo: "Que aquele que estiver sem pecado atire a primeira pedra". No vingativo: a exemplo de Jesus, perdoa as ofensas para no se lembrar seno dos benefcios, porque sabe que lhe ser perdoado assim como tiver perdoado. Respeita, enfim, nos seus semelhantes, todos os direitos decorrentes da lei natural, como desejaria que respeitassem os seus.

V CONHECIMENTO DE SI MESMO 919. Qual o meio prtico mais eficaz para se melhorar nesta vida e resistir ao arrastamento do mal? -- Um sbio da Antigidade vos disse: "Conhece-te a ti mesmo". 919-a. Compreendemos toda a sabedoria dessa mxima, mas a dificuldade est precisamente em se conhecer a si prprio. Qual o meio de chegar a isso? -- Fazei o que eu fazia quando vivi na Terra: no fim de cada dia interrogava a minha conscincia, passava em revista o que havia feito e me perguntava a mim mesmo se no tinha faltado ao cumprimento de algum dever, se ningum teria tido motivo para se queixar de mim. Foi assim que cheguei a me conhecer e ver o que em mim necessitava de reforma. Aquele que todas as noites lembrasse todas as suas aes do dia, e, se perguntasse o que fez de bem ou de mal, pedindo a Deus e ao seu anjo guardio que o esclarecessem, adquiriria uma grande fora para se aperfeioar, porque, acreditai-me, Deus o assistir. Formulai, portanto, as vossas perguntas, indagai o que fizestes e com que fito agistes em determinada circunstncia, se fizestes alguma coisa que censurareis nos outros, se praticastes uma ao que no ousareis confessar. Perguntai ainda isto: Se aprouvesse a Deus chamar-me neste momento, ao entrar no mundo dos Espritos, onde nada oculto, teria eu de temer o olhar de algum? Examinai o que pudsseis ter feito contra Deus, depois contra o prximo e por fim contra vs mesmos. As respostas sero motivo de repouso para vossa conscincia ou indicaro um mal que deve ser curado. O conhecimento de si mesmo portanto a chave do melhoramento individual. Mas, direis, como julgar a si mesmo? No se ter a iluso do amor-prprio, que atenua as faltas e as torna desculpveis? O avaro se julga simplesmente econmico e previdente, o orgulhoso se considera to somente cheio de dignidade. Tudo isso muito certo, mas tendes um meio de controle que no vos pode enganar. Quando estais indecisos quanto ao valor de uma de vossas aes, perguntai como a qualificareis se tivesse sido praticada por outra pessoa. Se a
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censurardes em outros, ela no poderia ser mais legtima para vs, porque Deus no usa de duas medidas para a justia. Procurai tambm saber o que pensam os outros e no negligencieis a opinio dos vossos inimigos, porque eles no tm nenhum interesse em disfarar a verdade e geralmente Deus os colocou ao vosso lado como um espelho, para vos advertirem com mais franqueza do que o faria um amigo. Que aquele que tem a verdadeira vontade de se melhorar explore, portanto, a sua conscincia, a fim de arrancar dali as ms tendncias como arranca as ervas daninhas do seu jardim; que faa o balano da sua jornada moral como o negociante o faz dos seus lucros e perdas, e eu vos asseguro que o primeiro ser mais proveitoso que o outro. Se ele puder dizer que a sua jornada foi boa, pode dormir em paz e esperar sem temor o despertar na outra vida. Formulai, portanto, perguntas claras e precisas e no temais multiplic-las: pode-se muito bem consagrar alguns minutos conquista da felicidade eterna. No trabalhais todos os dias para ajuntar o que vos d repouso na velhice? Esse repouso no o objeto de todos os vossos desejos, o alvo que vos permite sofrer as fadigas e as privaes passageiras? Pois bem: o que esse repouso de alguns dias, perturbado pelas enfermidades do corpo, ao lado daquilo que aguarda o homem de bem? Isto no vale a pena de alguns esforos? Sei que muitos dizem que o presente positivo e o futuro incerto. Ora, a est, precisamente, o pensamento que fomos encarregados de destruir em vossas mentes, pois desejamos fazer-vos compreender esse futuro de maneira a que nenhuma dvida possa restar em vossa alma. Foi por isso que chamamos primeiro a vossa ateno para os fenmenos da Natureza que vos tocam os sentidos e depois vos demos instrues que cada um de vs tem o dever de difundir. Foi com esse propsito que ditamos O Livro dos Espritos.
SANTO AGOSTINHO

Muitas faltas que cometemos nos passam despercebidas. Se, com efeito, seguindo o conselho de Santo Agostinho, interrogssemos mais freqentemente a nossa conscincia, veramos quantas vezes falimos sem disso nos apercebermos, por no perscrutarmos a natureza e o mvel dos nossos atos. A forma interrogativa tem alguma coisa de mais preciso do que uma mxima que em geral no aplicamos a ns mesmos. Ela exige respostas categricas, por um sim ou um no, que no deixam lugar a alternativas: respostas que so outros tantos argumentos pessoais, pela soma das quais podemos computar a soma do bem e do mal que existe em ns.

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LIVRO QUARTO

ESPERANAS E CONSOLAES
CAPTULO I

PENAS E GOZOS TERRENOS


I FELICIDADE E INFELICIDADE RELATIVAS 920. O homem pode gozar na Terra uma felicidade completa? -- No, pois a vida lhe foi dada como prova ou expiao, mas dele depende abrandar os seus males e ser to feliz quanto se pode ser na Terra. 921. Concebe-se que o homem seja feliz na Terra quando a Humanidade estiver transformada, mas enquanto isso no se verifica pode cada um gozar de uma felicidade relativa? -- O homem , na maioria das vezes, o artfice de sua prpria infelicidade. Praticando a lei de Deus ele pode poupar-se a muitos males e gozar de uma felicidade to grande quanto o comporta a sua existncia num plano grosseiro.
O homem bem compenetrado do seu destino futuro no v na existncia corprea mais do que uma rpida passagem. como uma parada momentnea numa hospedaria precria. Ele se consola facilmente de alguns aborrecimentos passageiros, numa viagem que deve conduzi-lo a uma situao tanto melhor quanto mais atenciosamente tenha feito os seus preparativos para ela. Somos punidos nesta vida pelas infraes que cometemos s leis da existncia corprea, pelos prprios males decorrentes dessas infraes e pelos nossos prprios excessos. Se remontarmos pouco a pouco origem do que chamamos infelicidades terrenas, veremos a estas, na sua maioria, como a conseqncia de um primeiro desvio do caminho certo. Em virtude desse desvio inicial entramos num mau caminho, e, de conseqncia em conseqncia, camos afinal na desgraa.

922. A felicidade terrena relativa posio de cada um: o que suficiente para a felicidade de um faz a desgraa de outro. H, entretanto, uma medida comum de felicidade para todos os homens? -- Para a vida material, a posse do necessrio; para a vida moral, a conscincia pura e a f no futuro. 923. Aquilo que seria suprfluo para um no se torna o necessrio para outro, e vice-versa, segundo a posio? -- Sim, de acordo com as vossas idias materiais, os vossos preconceitos, a vossa ambio e todos os vossos caprichos ridculos, para os quais o futuro far justia quando tiverdes a compreenso da verdade. Sem dvida, aquele que tivesse uma renda de cinqenta mil libras e a visse reduzida a dez mil, considerar-se-ia muito infeliz por no poder continuar fazendo boa figura, mantendo o que chama a sua classe, ter bons cavalos e lacaios, satisfazer a todas as paixes, etc. Julgaria faltar-lhe o necessrio. Mas, francamente, podes consider-lo digno de lstima, quando ao seu lado h os que morrem de fome e de frio, sem um lugar em que repousar a cabea? O homem sensato, para ser feliz, olha para baixo e jamais para os que lhe esto acima, a no ser para elevar sua alma ao infinito. (Ver item 715). 924. Existem males que no dependem da maneira de agir e que ferem o homem mais justo. No h algum meio de se preservar deles?
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-- O atingido deve resignar-se e sofrer sem queixas, se deseja progredir. Entretanto, encontra sempre uma consolao na sua prpria conscincia, que lhe d a esperana de um futuro melhor quando ele faz o necessrio para obt-lo. 925. Por que Deus beneficia com os bens da fortuna certos homens que no parecem mereclos? -- Esse um favor aos olhos daqueles que no enxergam alm do presente; mas sabei-o, a fortuna uma prova geralmente mais perigosa que a misria. (Ver item 814 e seguintes). 926. A civilizao, criando novas necessidades, no a fonte de novas aflies? -- Os males deste mundo esto na razo das necessidades artificiais que criais para vs mesmos. Aquele que sabe limitar os seus desejos e ver sem cobia o que est fora das suas possibilidades, poupa-se a muitos aborrecimentos nesta vida. O mais rico aquele que tem menos necessidades. Invejais os prazeres dos que vos parecem os felizes do mundo. Mas sabeis, por acaso, o que lhes est reservado? Se no gozam seno para si mesmos, so egostas e tero de sofrer o reverso. Lamentai-os, antes de invej-los. Deus s vezes permite que o mau prospere, mas essa felicidade no para se invejar, porque a pagar com lgrimas amargas. Se o justo infeliz porque passa por uma prova que lhe ser levada em conta, desde que a saiba suportar com coragem. Lembrai-vos das palavras de Jesus: "Bem-aventurados os que sofrem porque sero consolados". 927. O suprfluo no , por certo, indispensvel felicidade, mas no se d o mesmo com o necessrio. Ora, a desgraa daqueles que sero privados do necessrio no real? -- O homem no verdadeiramente desgraado seno quando sente a falta daquilo que lhe necessrio para a vida e a sade do corpo. Essa privao talvez conseqncia de sua prpria falta e ento ele s deve queixar-se de si mesmo. Se a falta fosse de outro, a responsabilidade caberia a quem a tivesse causado. 928. Pela natureza especial das aptides naturais Deus indica evidentemente a nossa vocao neste mundo. Muitos males no provm do fato de no seguirmos essa vocao? -- Isso verdade, e muitas vezes so os pais que, por orgulho ou avareza, fazem os filhos se desviarem do caminho traado pela Natureza, comprometendo-lhes com isso a felicidade. Mas sero responsabilizados. 928-a. Ento considerais justo que o filho de um homem da alta sociedade fabricasse tamancos, por exemplo, se fosse essa a sua aptido? -- No se precisa cair no absurdo nem no exagero: a civilizao tem as suas necessidades. Por que o filho de um homem da alta sociedade, como dizes, teria de fazer tamancos, se pode fazer outras coisas? Ele poder sempre se tornar til na medida de suas faculdades, se no as aplicar em sentido contrrio. Assim, por exemplo, em vez de um mau advogado, poderia ser talvez um bom mecnico, etc.
O deslocamento dos homens de sua esfera intelectual prpria seguramente uma das causas mais freqentes de decepo. A inaptido para a carreira abraada uma fonte inesgotvel de revezes. Depois, o amor-prprio vem juntar-se a isso, impedindo o homem de recorrer a uma profisso mais humilde e lhe mostra o suicdio como o supremo remdio para escapar ao que ele julga uma humilhao. Se uma educao moral o tivesse preparado acima dos tolos preconceitos do orgulho, jamais ele seria apanhado desprevenido.

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929. H pessoas que, privadas de todos os recursos, mesmo quando reine a abundncia em seu redor, no vem outra perspectiva de soluo para o seu caso a no ser a morte. Que devem fazer? Deixar-se morrer de fome? -- O homem jamais deve ter a idia de se deixar morrer de fome, pois sempre encontraria meios de se alimentar, se o orgulho no se lhe interpusesse entre a necessidade e o trabalho. Freqentemente dizemos que no h profisses humilhantes e que no o ofcio que desonra; mas o dizemos para os outros e no para ns. 930. evidente que, sem os preconceitos sociais, pelos quais se deixa dominar, o homem sempre encontraria um trabalho qualquer que o pudesse ajudar a viver, mesmo deslocado de sua posio. Mas entre as pessoas que no tm preconceitos ou que os pem de lado, no h as que esto impossibilitadas de prover s suas necessidades em conseqncia de molstias ou outras causas independentes de sua vontade? -- Numa sociedade organizada segundo a lei do Cristo ningum deve morrer de fome.
Com uma organizao social previdente e sbia o homem no pode sofrer necessidades, a no ser por sua culpa. Mas as prprias culpas do homem so freqentemente o resultado do meio em que ele vive. Quando o homem praticar a lei de Deus, dispor de uma ordem social fundada na justia e na solidariedade e com isso ele mesmo ser melhor. (Ver item 793).

931. Por que as classes sociais sofredoras so mais numerosas do que as felizes? -- Nenhuma perfeitamente feliz, pois aquilo que se considera a felicidade muitas vezes oculta pungentes aflies. 0 sofrimento est por toda parte. Entretanto, para responder ao teu pensamento, direi que as classes a que chamas sofredoras so mais numerosas porque a Terra um lugar de expiao. Quando o homem a tiver transformado em morada do bem e dos bons Espritos no mais ser infeliz neste mundo, que ser para ele o paraso terrestre. 932. Por que, neste mundo, os maus exercem geralmente maior influncia sobre os bons? -- Pela fraqueza dos bons. Os maus so intrigantes e audaciosos; os bons so tmidos. Estes, quando quiserem, assumiro a preponderncia. 933. Se o homem, em geral, o artfice dos seus sofrimentos materiais, s-lo- tambm dos sofrimentos morais? -- Mais ainda, pois os sofrimentos materiais so s vezes independentes da vontade, enquanto o orgulho ferido, a ambio frustrada, a ansiedade da avareza, a inveja, o cime, todas as paixes, enfim, constituem torturas da alma. Inveja e cime! Felizes os que no conhecem esses dois vermes vorazes. Com a inveja e o cime no h calma, no h repouso possvel. Para aquele que sofre desses males, os objetos da sua cobia, do seu dio e do seu despeito se erguem diante dele como fantasmas que no o deixam em paz e o perseguem at no sono. O invejoso e o ciumento vivem num estado de febre contnua. essa uma situao desejvel? No compreendeis que, com essas paixes, o homem cria para si mesmo suplcios voluntrios e que a Terra se transforma para ele num verdadeiro inferno?
Muitas expresses figuram energicamente os efeitos de algumas paixes. Diz-se estar inchado de orgulho, morrer de inveja, secar de cimes ou de despeito, perder o apetite por cimes, etc. Esse quadro nos d bem a verdade. s vezes o cime nem tem objeto determinado. H pessoas que se mostram naturalmente ciumentas de todos os que se elevam, de todos os que saem da vulgaridade, mesmo quando no tenham no caso nenhum interesse direto, mas unicamente por no poderem atingir o mesmo plano. Tudo aquilo que parece acima do horizonte comum as ofusca, e, se formassem a maioria da sociedade, tudo 245

desejariam rebaixar ao seu prprio nvel. Temos nestes casos o cime aliado mediocridade. O homem s infeliz, geralmente, pela importncia que liga s coisas deste mundo. A vaidade, a ambio e a cupidez fracassadas o fazem infeliz. Se ele se elevar acima do crculo estreito da vida material, se elevar o seu pensamento ao infinito, que o seu destino, as vicissitudes da Humanidade lhe parecero mesquinhas e pueris, como as mgoas da criana ao se afligir pela perda de um brinquedo que representava a sua felicidade suprema. Aquele que s encontra a felicidade na satisfao do orgulho e dos apetites grosseiros infeliz quando no os pode satisfazer, enquanto o que no se interessa pelo suprfluo se sente feliz com aquilo que para os outros constituiria infortnio. Referimo-nos aos homens civilizados, porque o selvagem, tendo necessidades mais limitadas, no tem os mesmos motivos de cobia e de angstias: sua maneira de ver as coisas muito diferente. No estado de civilizao o homem pondera a sua infelicidade, a analisa, e por isso mais afetado por ela, mas pode tambm ponderar e analisar os seus meios de consolao. Esta consolao ele a encontra no sentimento cristo que lhe d a esperana de um futuro melhor, e no Espiritismo, que lhe d a certeza do futuro [61].

II PERDA DE ENTES QUERIDOS 934. A perda de entes queridos no nos causa um sofrimento tanto mais legtimo, quando irreparvel e independente da nossa vontade? -- Essa causa de sofrimento atinge tanto o rico como o pobre: uma prova ou expiao e lei para todos. Mas uma consolao poderdes comunicar-vos com os vossos amigos pelos meios de que dispondes, enquanto esperais o aparecimento de outros mais diretos e mais acessveis aos vossos sentidos. 935. Que pensar da opinio das pessoas que consideram as comunicaes de alm-tmulo como uma profanao? -- No pode haver profanao quando h recolhimento e quando a evocao feita com respeito e decoro. O que o prova que os Espritos que vos so afeioados se manifestam com prazer, sentem-se felizes com a vossa lembrana e por conversarem convosco. Profanao haveria se as evocaes fossem feitas com leviandade.
A possibilidade de entrar em comunicao com os Espritos uma bem doce consolao, que nos proporciona o meio de nos entretermos com os parentes e amigos que deixaram a Terra antes de ns. Pela evocao eles se aproximam de ns, permanecem ao nosso lado, nos ouvem e nos respondem. No existe mais, por assim dizer, separao entre ns e eles, que nos ajudam com os seus conselhos, nos do testemunho da sua afeio e do contentamento que experimentam por nos lembrarmos deles. para ns uma satisfao sab-los felizes e aprender atravs deles os detalhes da sua nova existncia, adquirindo a certeza de um dia, por nossa vez, nos juntarmos a eles.

936. Como as dores inconsolveis dos que ficaram na Terra afetam os Espritos que partiram? -- O Esprito sensvel lembrana e s lamentaes daqueles que amou, mas uma dor incessante e desarrazoada o afeta penosamente, porque ele v nesse excesso uma falta de f no futuro e de confiana em Deus, e por conseguinte, um obstculo ao progresso e talvez ao prprio reencontro com os que deixou.
Estando o Esprito mais feliz do que na Terra, lamentar que tenha deixado esta vida lamentar que ele seja feliz. Dois amigos esto presos na mesma cadeia; ambos devem ter um dia a liberdade, mas um deles a obtm primeiro. Seria caridoso que aquele que continua 246

preso se entristecesse por ter o seu amigo se libertado antes? No haveria de sua parte mais egosmo do que afeio, ao querer que o outro partilhasse por mais tempo do seu cativeiro e dos seus sofrimentos? O mesmo acontece entre dois seres que se amam na Terra. O que parte primeiro foi o primeiro a se libertar e devemos felicit-lo por isso, esperando com pacincia o momento em que tambm nos libertaremos. Faremos outra comparao. Tendes um amigo que, ao vosso lado, se encontra em situao penosa. Sua sade ou seu interesse exige que v para outro pas, onde estar melhor sob todos os aspectos. Dessa maneira, ele no estar mais ao vosso lado, durante algum tempo, mas estareis sempre em correspondncia com ele. A separao no ser mais do que material. Ficareis aborrecido com o seu afastamento, que para o seu bem? A doutrina esprita, pelas provas patentes que nos d quanto vida futura, presena ao nosso redor dos seres aos quais amamos, continuidade da sua afeio e da sua solicitude, pelas relaes que nos permite entreter com eles, nos oferece uma suprema consolao, numa das causas mais legtimas de dor. Com o Espiritismo no h mais solido, no h mais abandono. O mais isolado dos homens tem sempre amigos ao seu redor, com os quais pode comunicar-se. Suportamos impacientemente as atribulaes da vida. Elas nos parecem to intolerveis que supomos no as poder agentar. No obstante, se as suportamos com coragem, se soubermos impor silncio s nossas lamentaes, haveremos de nos felicitar quando estivermos fora desta priso terrena, como o paciente que sofria se felicita ao se ver curado, por haver suportado com resignao um tratamento doloroso.

III DECEPES, INGRATIDO, QUEBRA DE AFEIES 937. As decepes provocadas pela ingratido e pela fragilidade dos laos de amizade no so, tambm, para o homem de corao, uma fonte de amarguras? -- Sim, mas j vos ensinamos a lastimar os ingratos e os amigos infiis, que sero mais infelizes do que vs. A ingratido filha do egosmo e o egosta encontrar mais tarde coraes insensveis como ele prprio o foi. Pensai em todos os que fizeram maior bem do que vs, que valiam mais do que vs, e no entanto foram pagos com a ingratido. Pensai que o prprio Jesus, quando na Terra, foi injuriado e desprezado, tratado de patife e impostor, e no vos admireis de que o mesmo vos acontea. Que o bem que fizestes seja a vossa recompensa neste mundo e no vos importeis com o que dizem os beneficiados. A ingratido uma prova para a vossa persistncia em fazer o bem. Isso vos ser levado em conta, e os que no vos foram reconhecidos sero punidos tanto mais quanto maior houver sido a sua ingratido. 938. As decepes causadas pela ingratido no podem endurecer o corao e torn-lo insensvel? -- Seria um erro pensar assim, porque o homem de corao, como dizes, ser sempre feliz pelo que praticar. Ele sabe que, se no o reconhecerem nesta vida, na outra o faro, e o ingrato sentir ento remorso e vergonha. 938-a. Este pensamento no impede que o seu corao se sinta ferido. Ora, disso no pode nascer-lhe a idia de que seria mais feliz se fosse menos sensvel? -- Sim, se ele preferir a felicidade do egosta, uma bem triste felicidade! Se ele sabe, no entanto, que os amigos ingratos que o abandonam no so dignos da sua amizade e que se enganou a respeito dos mesmos, no deve mais lamentar a sua perda. Mais tarde encontrar os que melhor o compreendero. Lamentai os que vos tratam de maneira que no mereceis, pois tero uma triste recompensa. Mas no vos aflijais por isso: o meio de vos elevardes sobre eles.

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A Natureza deu ao homem a necessidade de amar e ser amado. Um dos maiores gozos que lhes so concedidos na Terra o de encontrar coraes que simpatizem com o seu. Ela lhe concede, assim, as primcias da felicidade que lhe est reservada no mundo dos Espritos perfeitos, onde tudo amor e benevolncia: essa uma ventura recusada ao egosta.

IV UNIES ANTIPTICAS 939. Desde que os Espritos simpticos so levados a se unir, como se explica que entre os encarnados a afeio freqentemente exista apenas de um lado e o amor mais sincero seja recebido com indiferena e mesmo com repulsa? Como, alm disso, a mais viva afeio entre dois seres pode se transformar em antipatia e algumas vezes em dio? -- No compreendes, ento, que seja uma punio, embora passageira? Alm disso, quantos h que pensam amar perdidamente porque julgam apenas as aparncias, e quando so obrigados a viver em comum no tardam em reconhecer que se tratava somente de uma paixo material. No suficiente estar enamorado de uma pessoa que vos agrada e que supondes dotada de belas qualidades; vivendo realmente com ela que a podereis apreciar. Quantas unies, por outro lado, que a princpio pareciam incompatveis e com o correr do tempo, quando ambos se conheceram melhor, se transformaram num amor terno e durvel, porque baseado na estima recproca! necessrio no esquecer que o Esprito quem ama, e no o corpo, e que, dissipada a iluso material, o Esprito v a realidade. H duas espcies de afeio: a do corpo e a da alma, e freqentemente se toma uma pela outra. A afeio da alma, quando pura e simptica, duradoura; a do corpo perecvel: eis porque os que se julgam amar com um amor eterno acabam se odiando, quando passa a iluso. 940. A falta de simpatia entre os seres destinados a viver juntos no igualmente uma fonte de sofrimentos, tanto mais amarga quanto envenena toda a existncia? -- Muito amarga, de fato: mas uma dessas infelicidades de que, na maioria das vezes, sois a primeira causa. Em primeiro lugar as vossas leis so erradas, pois acreditais que Deus vos obriga a viver com aqueles que vos desagradam? Depois, nessas unies procurais quase sempre mais a satisfao do vosso orgulho e da vossa ambio do que a felicidade de uma afeio mtua. E sofreis, ento, apenas a conseqncia dos vossos preconceitos. 940-a. Mas nesse caso no haver quase sempre, uma vtima inocente? -- Sim, e isso para ela uma dura expiao, mas a responsabilidade da sua infelicidade recair sobre os que a causaram. Se a luz da verdade tiver penetrado em sua alma ela se consolar com a f no futuro. De resto, medida que os preconceitos se enfraquecerem, desaparecero tambm as causas dessas infelicidades ntimas. V PREOCUPAO COM A MORTE 941. A preocupao com a morte para muitas pessoas uma causa de perplexidade; mas por que essa preocupao, se elas tm o futuro pela frente? -- errado que tenham essa preocupao. Mas que queres? Procuram persuadi-las, desde cedo, de que h um inferno e um paraso, sendo mais certo que elas vo para o inferno, pois lhes ensinam que aquilo que pertence prpria Natureza um pecado mortal para a alma. Assim, quando se tornam grandes, se tiverem um pouco de raciocnio, no podem admitir isso e se tornam ateus ou materialistas. dessa maneira que so levados a crer que nada existe alm da vida presente. Quanto aos que persistiram na crena da infncia, temem o fogo eterno que deve queim-los sem os destruir. A morte no inspira nenhum temor ao justo, porque a f lhe d a certeza do futuro, a esperana lhe acena com uma vida melhor e a caridade, cuja lei
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praticou, lhe d a segurana de que no encontrar, no mundo em que vai entrar, nenhum ser cujo olhar ele deva temer. (Ver item 730).
O homem carnal, mais ligado vida corprea do que vida espiritual, tem na Terra as suas penas e os seus prazeres materiais. Sua felicidade est na satisfao fugitiva de todos os seus desejos. Sua alma, constantemente preocupada e afetada pelas vicissitudes da vida, permanece numa ansiedade e numa tortura perptuas. A morte o amedronta, porque ele duvida do futuro e porque acredita deixar na Terra todas as suas afeies e todas as suas esperanas. O homem moral, que se elevou acima das necessidades artificiais criadas pelas paixes, tem, desde este mundo, prazeres desconhecidos do homem material. A moderao dos seus desejos d ao seu Esprito calma e serenidade. Feliz com o bem que fez, no h para ele decepes e as contrariedades deslizam por sua alma sem lhe deixarem marcas dolorosas.

942. Algumas pessoas no acharo estes conselhos de felicidade um pouco banais, no vero neles o que chamam lugares-comuns ou verdades cedias, e no diro, por fim, que o segredo da felicidade consiste em saber suportar a infelicidade? -- H as que diro isso, e numerosas. Mas muitas delas so como certos doentes aos quais o mdico prescreve a dieta: desejariam ser curados sem remdios e continuando a entregar-se aos excessos. VI DESGOSTO PELA VIDA. SUICDIO 943. De onde vem o desgosto pela vida, que se apodera de alguns indivduos sem motivos plausveis? -- Efeito da ociosidade, da falta de f e geralmente da sociedade. Para aqueles que exercem as suas faculdades com um fim til e segundo as suas aptides naturais, o trabalho nada tem de rido e a vida se escoa mais rapidamente; suportam as suas vicissitudes com tanto mais pacincia e resignao, quanto mais agem tendo em vista a felicidade mais slida e mais durvel que os espera. 944. O homem tem o direito de dispor da sua prpria vida? -- No; somente Deus tem esse direito. O suicdio voluntrio uma transgresso dessa lei. 944-a. O suicdio no sempre voluntrio? -- O louco que se mata no sabe o que faz. 945. Que pensar do suicdio que tem por causa o desgosto da vida? -- Insensatos! Por que no trabalhavam? A existncia no lhes teria sido to pesada! 946. Que pensar do suicida que tem por fim escapar s misrias e s decepes deste mundo? -- Pobres Espritos que no tiveram a coragem de suportar as misrias da existncia! Deus ajuda aos que sofrem e no aos que no tm foras nem coragem. As tribulaes da vida so provas ou expiaes. Felizes os que as suportam sem se queixar, porque sero recompensados! Infelizes, ao contrrio, os que esperam uma sada nisso que, na sua impiedade, chamam de sorte ou acaso! A sorte ou o acaso, para me servir da sua linguagem, podem de fato favorec-los por um instante, mas somente para lhes fazer sentir mais tarde, e de maneira mais cruel, o vazio de suas palavras.

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946-a. Os que levaram o desgraado a esse ato de desespero sofrero as conseqncias disso? -- Oh! Infelizes deles! Porque respondero como por um assassnio. 947. O homem que se v s voltas com a necessidade e se deixa morrer de desespero pode ser considerado como suicida? -- um suicida, mas os que o causaram ou que o poderiam impedir so mais culpveis que ele, a quem a indulgncia espera. No acrediteis, porm, que seja inteiramente absolvido se lhe faltou a firmeza e a perseverana e se no fez uso de toda a sua inteligncia para sair das dificuldades. Infeliz dele, sobretudo, se o seu desespero filho do orgulho; quero dizer, se um desses homens em quem o orgulho paralisa os recursos da inteligncia e que se envergonhariam se tivessem de dever a existncia ao trabalho das prprias mos, preferindo morrer de fome a descer do que chamam a sua posio social! No h cem vezes mais grandeza e dignidade em lutar contra a adversidade, em enfrentar a crtica de um mundo ftil e egosta, que tem boa vontade para aqueles a quem nada falta, e que vos volta as costas quando dele necessitais? Sacrificar a vida considerao desse mundo uma coisa estpida, porque ele no se importar com isso. 948. O suicida que tem por fim escapar vergonha de uma ao m to repreensvel como o que levado pelo desespero? -- 0 suicdio no apaga a falta. Pelo contrrio, com ele aparecem duas em lugar de uma. Quando se teve a coragem de praticar o mal, preciso t-la para sofrer as conseqncias. Deus quem julga. E, segundo a causa, pode s vezes diminuir o seu rigor. 949. O suicdio perdovel quando tem por fim impedir que a vergonha envolva os filhos ou a famlia? -- Aquele que assim age no procede bem, mas acredita que sim e Deus levar em conta a sua inteno, porque ser uma expiao que a si mesmo se imps. Ele atenua a sua falta pela inteno, mas nem por isso deixa de cometer uma falta. De resto, se abolirdes os abusos da vossa sociedade e os vossos preconceitos, no tereis mais suicdios.
Aquele que tira a prpria vida para fugir vergonha de uma ao m, prova que tem mais em conta a estima dos homens que a de Deus, porque vai entrar na vida espiritual carregado de suas iniqidades, tendo-se privado dos meios de repar-las durante a vida. Deus muitas vezes menos inexorvel que os homens: perdoa o arrependimento sincero e leva em conta o nosso esforo de reparao; mas o suicdio nada repara.

950. Que pensar daquele que tira a prpria vida com a esperana de chegar mais cedo a uma vida melhor? -- Outra loucura! Que ele faa o bem e estar mais seguro de alcan-la, porque, daquela forma, retarda a sua entrada num mundo melhor e ele mesmo pedir para vir completar essa vida que interrompeu por uma falsa idia. Uma falta, qualquer que ela seja, no abre jamais o santurio dos eleitos. 951. O sacrifcio da vida no s vezes meritrio, quando tem por fim salvar a de outros ou ser til aos semelhantes? -- Isso sublime, de acordo com a inteno, e o sacrifcio da vida no ento um suicdio. Mas Deus se ope a um sacrifcio intil e no pode v-lo com prazer, se estiver manchado pelo orgulho. Um sacrifcio no meritrio seno pelo desinteresse, e aquele que o pratica tem s vezes uma segunda inteno, que lhe diminui o valor aos olhos de Deus.

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Todo sacrifcio feito custa da prpria felicidade um ato soberanamente meritrio aos olhos de Deus, porque a prtica da lei de caridade. Ora, sendo a vida o bem terreno a que o homem d maior valor, aquele que a ela renuncia pelo bem dos seus semelhantes no comete um atentado: um sacrifcio que ele realiza. Mas antes de o realizar deve refletir se a sua vida no poder ser mais til do que a sua morte.

952. O homem que perece como vtima do abuso das paixes que, como o sabe, deve abreviar o seu fim, mas s quais no tem mais o poder de resistir, porque o hbito as transformou em verdadeiras necessidades fsicas, comete um suicdio? -- um suicdio moral. No compreendeis que o homem, neste caso, duplamente culpado? H nele falta de coragem e bestialidade, e alm disso o esquecimento de Deus. 952-a. mais ou menos culpado do que aquele que corta a sua vida por desespero? -- mais culpado, porque teve tempo de raciocinar sobre o seu suicdio. Naquele que o comete instantaneamente h s vezes uma espcie de desvario que se aproxima da loucura; o outro ser muito mais punido, porque as penas so sempre proporcionadas conscincia que se tenha das faltas cometidas. 953. Quando uma pessoa v sua frente uma morte inevitvel e terrvel, culpada por abreviar de alguns instantes o seu sofrimento por uma morte voluntria? -- Sempre se culpado de no esperar o termo fixado por Deus. Alis, haver certeza de que ele tenha chegado, malgrado as aparncias, e no se pode receber um socorro inesperado no derradeiro momento? 953-a. Concebe-se que, em circunstncias ordinrias, seja o suicdio repreensvel, mas figuramos o caso em que a morte inevitvel e em que a vida s abreviada por alguns instantes. -- sempre uma falta de resignao e de submisso vontade do Criador. 953-b. Nesse caso, quais so as conseqncias de tal ao? -- Uma expiao proporcional gravidade da falta, segundo as circunstncias, como sempre. 954. Uma imprudncia que compromete a vida sem necessidade repreensvel? -- No h culpabilidade quando no h a inteno ou a conscincia positiva de fazer o mal. 955. As mulheres que, em certos pases, se queimam voluntariamente sobre os corpos de seus maridos, podem ser consideradas como se tendo suicidado e sofrem as conseqncias disso? -- Elas obedecem a um preconceito e geralmente o fazem mais pela fora do que pela prpria vontade. Acreditam cumprir um dever, o que no caracterstica do suicdio. Sua escusa est na falta de formao moral da maioria delas e na sua ignorncia. Essas usanas brbaras e estpidas desaparecem com a civilizao. 956. Os que, no podendo suportar a perda de pessoas queridas, se matam na esperana de se juntarem a elas, atingem o seu objetivo? -- O resultado para elas bastante diverso do que esperam, pois em vez de se unirem ao objeto de sua afeio, dele se afastam por mais tempo, porque Deus no pode recompensar um ato de covardia e o insulto que lhe lanado com a dvida quanto sua providncia. Eles pagaro esse instante de loucura com aflies ainda maiores do que aquelas que quiseram abreviar, e no tero para os compensar a satisfao que esperavam. (Ver item 934 e seguintes). 957. Quais so, em geral, as conseqncias do suicdio sobre o estado do Esprito?
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-- As conseqncias do suicdio so as mais diversas. No h penalidades fixadas e em todos os casos elas so sempre relativas s causas que o produziram. Mas uma conseqncia a que o suicida no pode escapar o desapontamento. De resto, a sorte no a mesma para todos, dependendo das circunstncias. Alguns expiam sua falta imediatamente, outros numa nova existncia, que ser pior do que aquela cujo curso interromperam.
A observao mostra, com efeito, que as conseqncias do suicdio no so sempre as mesmas. H, porm, as que so comuns a todos os casos de morte violenta, as que decorrem da interrupo brusca da vida. primeiro a persistncia mais prolongada e mais tenaz do lao que liga o Esprito e o corpo, porque esse lao est quase sempre em todo o seu vigor no momento em que foi rompido, enquanto na morte natural se enfraquece gradualmente e em geral at mesmo se desata antes da extino completa da vida. As conseqncias desse estado de coisas so o prolongamento da perturbao esprita, seguido da iluso que, durante um tempo mais ou menos longo, faz o Esprito acreditar que ainda se encontra no nmero dos vivos. (Ver itens 155 e 165). A afinidade que persiste entre o Esprito e o corpo produz, em alguns suicidas, uma espcie de repercusso do estado do corpo sobre o Esprito, que assim ressente, malgrado seu, os efeitos da decomposio, experimentando uma sensao cheia de angstias e de horror. Esse estado pode persistir to longamente quanto tivesse de durar a vida que foi interrompida. Esse efeito no geral; mas em alguns casos o suicida no se livra das conseqncias da sua falta de coragem e cedo ou tarde expia essa falta, de uma ou de outra maneira. assim que certos Espritos, que haviam sido muito infelizes na Terra, disseram haver se suicidado na existncia precedente e estar voluntariamente submetidos a novas provas, tentando suport-las com mais resignao. Em alguns uma espcie de apego matria, da qual procuram inutilmente desembaraar-se para se dirigirem a mundos melhores, mas cujo acesso lhes interditado. Na maioria o remorso de haverem feito uma coisa intil, da qual s provam decepes. A religio, a moral, todas as Filosofias condenam o suicdio como contrrio lei natural. Todas nos dizem, em princpio, que no se tem o direito de abreviar voluntariamente a vida. Mas por que no se ter esse direito? Por que no se livre de pr um termo aos prprios sofrimentos? Estava reservado ao Espiritismo demonstrar, pelo exemplo dos que sucumbiram, que o suicdio no apenas uma falta como infrao a uma moral, considerao que pouco importa para certos indivduos, mas um ato estpido, pois que nada ganha quem o pratica e at pelo contrrio. No pela teoria que ele nos ensina isso, mas pelos prprios fatos que coloca sob os nossos olhos [62].

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[61] Consultar "A Gnese", onde Kardec analisa os motivos do aparecimento do Espiritismo em meados do sculo dezenove, quando o mundo atingia um estado de adiantada civilizao. O conhecimento da realidade esprita da vida s possvel, em sua plenitude, em mundos civilizados, da mesma maneira que no estado de civilizao esse conhecimento um imperativo do prprio progresso e um meio de aceler-lo. (Ver "A Gnese", cap. I, itens 16 a 18 e particularmente o perodo final deste ltimo.) [62] O argumento esprita contra o suicdio no apenas moral, como se v, mas tambm biolgico, firmando-se no princpio da ligao entre o Esprito e o corpo. A morte, como fenmeno natural, tem as suas leis que o Espiritismo revelou atravs de rigorosa investigao. O sofrimento do suicida decorre do rompimento arbitrrio dessas leis: como arrancar fora um fruto verde da rvore. As estatsticas mostram que a incidncia do suicdio maior nos pases e nas pocas em que a ambio e o materialismo se acentuam, provocando mais abusos e excitando preconceitos. A falta de organizao social justa e de educao para todos causa de suicdios e crimes. Ver o final do item 949: "... se abolirdes os abusos da vossa sociedade e os vossos preconceitos, no tereis mais suicdios." (N. do T.)

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CAPTULO II

PENAS E GOZOS FUTUROS


I O NADA. A VIDA FUTURA 958. Por que o homem repele instintivamente o nada? -- Porque o nada no existe. 959. De onde vem para o homem o sentimento instintivo da vida futura? -- J o dissemos: antes da encarnao o Esprito conhece todas essas coisas, e a alma guarda uma vaga lembrana do que sabe e do que viu no estado espiritual. (Ver item 393).
Em todos os tempos o homem se preocupou com o futuro de alm tmulo, o que muito natural. Qualquer que seja a importncia dada vida presente, ele no pode deixar de considerar quanto curta e sobretudo precria, pois pode ser interrompida a cada instante e jamais ele se acha seguro do dia de amanh. Em que se tornar depois do instante fatal? A pergunta grave, pois no se trata de alguns anos, mas da eternidade. Aquele que deve passar longos anos num pas estrangeiro se preocupa com a situao em que se encontrar no mesmo. Como no nos preocuparmos com a que teremos ao deixar este mundo, desde que o ser para sempre? A idia do nada tem algo que repugna razo. O homem mais despreocupado nesta vida, chegado o momento supremo pergunta a si mesmo o que ser feito dele e involuntariamente fica na expectativa. Crer em Deus sem admitir a vida futura seria um contra-senso. O sentimento de uma existncia melhor est no foro ntimo de todos os homens e Deus no os ps ali toa. A vida futura implica a conservao da nossa individualidade aps a morte. Que nos importaria sobreviver ao corpo, se a nossa essncia moral tivesse de perder-se no oceano do infinito? As conseqncias disso para ns seriam as mesmas do nada.

II INTUIO DAS PENAS E DOS GOZOS FUTUROS 960. De onde procede a crena, que se encontra em todos os povos, nas penas e recompensas futuras? -- sempre a mesma coisa: pressentimento da realidade, dado ao homem pelo seu Esprito. Porque, ficai sabendo, no toa que uma voz interior vos fala e vosso mal no escut-la sempre. Se penssseis bem nisso, com a devida freqncia, vos tornareis melhores. 961. No momento da morte, qual o sentimento que domina a maioria dos homens: a dvida, o medo ou a esperana? -- A dvida para os cticos endurecidos; o medo, para os culpados; a esperana para os homens de bem. 962. Por que h cticos, desde que a alma traz para o homem o sentimento das coisas espirituais? -- So em menor nmero do que supondes. Muitos se fazem de esprito forte durante esta vida por orgulho, mas no momento da morte no se conservam to fanfarres.
A conseqncia da vida futura decorre da responsabilidade dos nossos atos. A razo e a justia nos dizem que, na distribuio da felicidade a que todos os homens aspiram, os bons 253

e os maus no poderiam ser confundidos. Deus no pode querer que uns gozem dos bens sem trabalho e outros s o alcancem com esforo e perseverana. A idia que Deus nos d de sua justia e de sua bondade, pela sabedoria de suas leis, no nos permite crer que o justo e o mau estejam aos seus olhos no mesmo plano, nem duvidar de que no recebam algum dia, um a recompensa e outro o castigo pelo bem e pelo mal que tiverem feito. por isso que o sentimento inato da justia nos d a intuio das penas e das recompensas futuras.

III INTERVENO DE DEUS NAS PENAS E RECOMPENSAS 963. Deus se ocupa pessoalmente de cada homem? No ele demasiadamente grande e ns muito pequenos, para que cada indivduo em particular tenha aos seus olhos alguma importncia? -- Deus se ocupa de todos os seres que criou, por menores que sejam; nada demasiado pequeno para a sua bondade. 964. Deus tem a necessidade de se ocupar de cada um dos nossos atos, para nos recompensar ou punir? A maioria desses atos no so para Ele insignificantes? -- Deus tem as suas leis, que regulam todas as vossas aes. Se as violardes, a culpa vossa. Sem dvida, quando um homem comete um excesso, Deus no expende um julgamento contra ele, dizendo-lhe, por exemplo: tu s um gluto e eu te vou punir. Mas ele traou um limite: as doenas e por vezes a morte so conseqncias dos excessos. Eis a punio: ela resulta da infrao da lei. Assim se passa em tudo.
Todas as nossas aes so submetidas s leis de Deus; no h nenhuma delas, por mais insignificante que nos paream, que no possa ser uma violao dessas leis. Se sofremos as conseqncias dessa violao, no nos devemos queixar seno de ns mesmos, que nos fazemos assim os artfices de nossa felicidade ou de nossa infelicidade futura. Essa verdade se torna sensvel pelo seguinte aplogo: "Um pai d ao filho a educao e a instruo, ou seja, os meios para saber conduzir-se. Cede-lhe um campo para cultivar e lhe diz: Eis a regra a seguir e todos os instrumentos necessrios para tornar frtil o campo e assegurar a tua existncia. Dei-te a instruo para compreenderes essa regra. Se a seguires, o campo produzir bastante e te proporcionar o repouso na velhice; se no a seguires, nada produzir e morrers de fome. Dito isso, deixao agir vontade". No verdade que o campo produzir na razo dos cuidados que se dispensar cultura e que toda negligncia redundar em prejuzo da colheita? O filho ser, portanto, na velhice, feliz ou infeliz, segundo tenha seguido ou negligenciado a regra traada pelo pai. Deus ainda mais previdente, porque nos adverte a cada instante, se fazemos o bem ou o mal. Envia-nos Espritos que nos inspiram, mas no os escutamos. H ainda outra diferena e que Deus d ao homem um recurso, por meio das novas existncias, para reparar os seus erros do passado, ao passo que o filho de que falamos no o ter, se empregar mal o seu tempo.

IV NATUREZA DAS PENAS E DOS GOZOS FUTUROS 965. As penas e os gozos da alma aps a morte tm alguma coisa de material? -- No podem ser materiais, desde que a alma no de matria. O prprio bom senso o diz. Essas penas e esses gozos nada tm de carnal e por isso mesmo so mil vezes mais vivos do que os da Terra. O Esprito, uma vez desprendido, mais impressionvel: a matria no mais lhe enfraquece as sensaes. (Ver itens 237 a 257).
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966. Por que o homem faz idias to grosseiras e absurdas das penas e dos gozos da vida futura? -- Inteligncia ainda no suficientemente desenvolvida. A criana compreende da mesma maneira que o adulto? Alis, isso depende tambm do que se tenha ensinado: nesse ponto que h necessidade de uma reforma. Vossa linguagem muito imperfeita para exprimir o que existe alm do vosso alcance. Por isso foi necessrio fazer comparaes, sendo essas imagens e figuras tomadas como a prpria realidade. Mas medida que o homem se esclarece, seu pensamento compreende as coisas que a sua linguagem no pode traduzir. 967. Em que consiste a felicidade dos bons Espritos? -- Em conhecer todas as coisas; no ter dio, nem cime, nem inveja, nem ambio, nem qualquer das paixes que fazem a infelicidade dos homens. O amor que os une para eles a fonte de uma suprema felicidade. No experimentam nem as necessidades, nem os sofrimentos, nem as angstias da vida material. So felizes com o bem que fazem. De resto, a felicidade dos Espritos sempre proporcional sua elevao. Somente os Espritos puros gozam, na verdade, da felicidade suprema, mas nem por isso os demais so infelizes. Entre os maus e os perfeitos h uma infinidade de graus, nos quais os gozos so relativos ao estado moral. Os que so bastante adiantados compreendem a felicidade dos que avanaram mais que eles e a ela aspiram, mas isso para eles motivo de emulao e no de inveja. Sabem que deles depende alcan-la e trabalham com esse fito, mas com a calma da conscincia pura. Sentem-se felizes de no ter de sofrer o que sofrem os maus. 968. Contais a ausncia das necessidades materiais entre as condies de felicidade para os Espritos. Mas a satisfao dessas mesmas necessidades no para o homem uma fonte de gozos? -- Sim, de gozos animais. E quando no podes satisfazer essas necessidades, isso uma tortura. 969. O que se deve entender quando se diz que os Espritos puros esto reunidos no seio de Deus e ocupados em lhe cantar louvores? -- uma alegoria para dar idia da compreenso que eles tm das perfeies de Deus, pois o vem e compreendem; mas, como tantas outras, no se deve tom-la ao p da letra. Tudo na Natureza, desde o gro de areia, canta, ou seja, proclama o poder, a sabedoria e a bondade de Deus. Mas no penseis que os Espritos bem-aventurados estejam em contemplao na eternidade. Isso seria uma felicidade estpida e montona, e mais ainda, a felicidade do egosta, pois a sua existncia seria uma inutilidade sem fim. Eles no sofrem mais as tribulaes da existncia corprea: isso j um gozo; depois, como j dissemos, conhecem e sabem todas as coisas e empregam proveitosamente a inteligncia adquirida, para auxiliar o progresso dos outros Espritos: essa a sua ocupao e ao mesmo tempo um gozo. 970. Em que consistem os sofrimentos dos Espritos inferiores? -- So to variados quanto as causas que os produzem, e proporcionais ao grau de inferioridade, como os gozos so proporcionais ao grau de superioridade. Podemos resumi-los assim: cobiar tudo o que lhes falta para serem felizes, mas no poderem obt-lo; ver a felicidade e no poder atingi-la; mgoa, cime, raiva, remorsos e uma ansiedade moral indefinvel. Desejam todos os gozos e no podem satisfaz-los. isso o que os tortura. 971. A influncia que os Espritos exercem uns sobre os outros sempre boa? -- Sempre boa de parte dos bons Espritos, claro. Mas os Espritos perversos procuram desviar do caminho do bem e do arrependimento os que consideram suscetveis de ser arrastados, e que muitas vezes levaram para o mal durante a vida terrena.
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971-a. Ento a morte no nos livra da tentao? -- No; mas a ao dos maus Espritos muito menor sobre outros Espritos do que sobre os homens, pois aqueles no esto sujeitos s paixes materiais. (Ver item 996). 972. Como procedem os maus Espritos para tentar os outros Espritos, se no dispem do auxlio das paixes? -- Se as paixes no existem materialmente, existem, entretanto, no pensamento dos Espritos atrasados. Os maus entretm esses pensamentos, arrastando suas vtimas aos lugares onde deparam com essas paixes e com tudo o que as possa excitar. 972-a. Mas para que servem essas paixes, se lhes falta o objeto real? -- Assim precisamente para o seu suplcio: o avarento v o ouro que no pode possuir; o devasso, as orgias de que no pode participar; o orgulhoso, as honras que inveja e de que no pode gozar. 973. Quais so os maiores sofrimentos que os maus Espritos podem suportar? -- No h descrio possvel das torturas morais que constituem a punio de certos crimes. Os prprios Espritos que as sofrem teriam dificuldades em vos dar uma idia. Mas seguramente a mais horrvel o pensamento de serem condenados para sempre.
O homem tem das penas e dos gozos da alma aps a morte uma idia mais ou menos elevada, segundo o estado de sua inteligncia. Quanto mais ele se desenvolve, mais essa idia se depura e se desprende da matria; compreende as coisas de maneira mais racional deixa de tomar ao p da letra as imagens de uma linguagem figurada. A razo mais esclarecida nos ensina que a alma um ser inteiramente espiritual e por isso mesmo no pode ser afetada pelas impresses que no agem fora da matria. Mas disso no se segue que esteja livre de sofrimentos, nem que no seja punida pelas suas faltas. (Ver item 237). As comunicaes espritas tm por fim mostrar-nos o estado futuro da alma, no mais como uma teoria mas como uma realidade. Colocam sob os nossos olhos as vicissitudes da vida de alm-tmulo, mas ao mesmo tempo no-las apresentam como conseqncias perfeitamente lgicas da vida terrena. E embora destitudas do aparato fantstico criado pela imaginao dos homens, nem por isso so menos penosas para os que fizeram mau uso de suas faculdades. A diversidade dessas conseqncias infinita, mas pode-se dizer de maneira geral: cada um punido naquilo em que pecou. Assim que uns o so pela incessante viso do mal que fizeram; outros pelos remorsos, pelo medo, pela vergonha, a dvida, o isolamento, as trevas, a separao dos seres que lhes so caros, etc.

974. De onde procede a doutrina do fogo eterno? -- Imagem, como tantas outras, tomada pela realidade. 974-a. Mas esse temor no pode ter um bom resultado? -- Vede se ela refreia aqueles que a ensinam. Se ensinais coisas que a razo rejeitar mais tarde, produzireis uma impresso que no ser durvel nem salutar.
O homem, incapaz de traduzir na sua linguagem a natureza desses sofrimentos, no encontrou para ela comparao mais enrgica que a do fogo, pois este para ele o tipo do suplcio mais cruel e o smbolo da ao mais enrgica. por isso que a crena no fogo eterno remonta mais alta Antigidade e os povos modernos a herdaram dos antigos. ainda por isso que, na sua linguagem figurada, ele diz: o fogo das paixes, queimar de amor, de cimes, etc.

975. Os Espritos inferiores compreendem a felicidade do justo?


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-- Sim, e isso o que os tortura, pois compreendem que esto privados dela por sua prpria culpa. por isso que o Esprito liberto da matria aspira a uma nova existncia corprea, pois poder abreviar, se for bem empregada, a durao desse suplcio. ento que ele escolhe as provas que podero expiar suas culpas. Porque, ficai sabendo, o Esprito sofre por todo o ma1 que fez ou do qual foi causador involuntrio, por todo o bem que, tendo podido fazer, no o fez, e por todo o mal que resultar do bem que deixou de fazer. O Esprito errante no est mais envolvido pelo vu da matria: como se tivesse sado de um nevoeiro e v o que o distancia da felicidade; ento sofre ainda mais, porque compreende quanto culpado. Para ele no existe mais a iluso: v a realidade das coisas.
O Esprito na erraticidade abrange na sua viso: de um lado, todas as suas exigncias passadas, e do outro, o futuro prometido, compreendendo o que lhe falta para atingi-lo. Como um viajante que chegou ao cume de uma montanha v a rota percorrida e o que falta para chegar ao destino.

976. Ver os Espritos que sofrem no para os bons uma causa de aflio, e nesse caso, em que se transforma a sua felicidade assim perturbada? -- Isso no uma aflio, pois eles sabem que o mal ter um fim e ajudam os outros no seu aperfeioamento, estendendo-lhes a mo: essa a sua ocupao e um gozo quando obtm xito. 976-a. Concebe-se isso de parte dos Espritos estranhos ou indiferentes, mas a viso das dores e dos sofrimentos dos que lhes foram caros na Terra no lhes perturba a felicidade? -- Se eles no vissem esses sofrimentos, seriam estranhos aps a morte. Ora, a religio vos diz que as almas vos vem mas consideram as vossas aflies de outro ponto de vista, pois sabem que os vossos sofrimentos so teis para o vosso adiantamento, desde que os suporteis com resignao. Eles se afligem mais com a falta de coragem que vos atrasa do que com os sofrimentos que sabem ser passageiros. 977. Os Espritos no podendo ocultar-se reciprocamente os pensamentos e todos os atos da vida sendo conhecidos, segue-se que o culpado est sempre na presena da vtima? -- Isso no pode ser de outra maneira, diz o bom senso. 977-a. Essa revelao de todos os atos repreensveis e a presena constante das vtimas sero um castigo para o culpado? -- Maior do que se pensa, mas somente at que ele tenha expiado suas culpas, seja como Esprito, seja como homem em novas existncias corpreas.
Quando estivermos no mundo dos Espritos, todo o nosso passado estando descoberto, o bem e o mal que tivermos feito sero igualmente conhecidos. Em vo aquele que fez o mal tentar escapar viso de suas vtimas: sua presena inevitvel ser para ele um castigo e um remorso incessante, at que tenha expiado os seus erros. O homem de bem, pelo contrrio, s encontrar por toda parte olhares amigos e benevolentes. Para o mau, no h maior tormento na Terra do que a presena de suas vtimas. por isso que ele sempre as evita. Que ser dele quando, dissipada a iluso das paixes compreender o mal que praticou, vendo os seus atos mais secretos revelados, sua hipocrisia desmascarada, e sem poder afast-los da sua vista? Enquanto a alma do homem perverso presa da vergonha, do pesar e do remorso, a do justo goza de perfeita serenidade.

978. A recordao das faltas que a alma tenha cometido quando ainda imperfeita no perturba a sua felicidade, mesmo depois que ela se depurou?
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-- No, porque ela resgatou as suas faltas e saiu vitoriosa das provas a que se submeteu com esse fim. 979. As provas que ainda ter de sofrer para terminar a sua purificao no so uma preocupao penosa, que perturba a sua felicidade? -- Para a alma que ainda permanece maculada, sim. por isso que ela no pode gozar de uma felicidade perfeita, seno quando estiver inteiramente pura. Mas para aquela que j se elevou, o pensamento das provas por que ainda tem de passar nada tem de penoso.
A alma que chegou a um certo grau de pureza goza a felicidade; um sentimento de doce satisfao a envolve: sente-se feliz com tudo o que v e que a rodeia; o vu se eleva, para ela, descobrindo os mistrios e as maravilhas da Criao e as perfeies divinas se mostram em todo o seu esplendor.

980. O lao de simpatia que une os Espritos da mesma ordem para eles um motivo de felicidade? -- A unio dos Espritos que simpatizam pelo bem para eles um dos maiores gozos, porque no temem ver essa unio perturbada pelo egosmo. Eles formam, no mundo inteiramente espiritual, as famlias do mesmo sentimento. nisso que consiste a felicidade espiritual, como em teu mundo os homens se agrupam em categorias e gozam de um certo prazer quando se renem. A afeio pura e sincera que provam e de que so objeto um motivo de felicidade, pois l no h falsos amigos nem hipcritas.
O homem goza as primcias dessa felicidade, sobre a Terra, quando encontra almas com as quais pode confundir-se numa unio pura e santa. Numa vida mais depurada esse prazer ser inefvel e sem limites, porque ele s encontrar almas simpticas, que o egosmo no tornou indiferentes. Pois tudo amor na Natureza; o egosmo que o aniquila.

981. H diferena, para o estado futuro do Esprito, entre aquele que temia a morte e aquele que a via com indiferena e at mesmo com alegria? -- A diferena pode ser grande; entretanto, ela em geral se apaga ante as causas que produzem esse medo ou esse desejo. Quem a teme ou quem a deseja pode ser impulsionado por sentimentos muito diversos, e so esses sentimentos que vo influir no estado futuro do Esprito. evidente, por exemplo que aquele que deseja a morte unicamente por ver na mesma o fim das tribulaes, de certa maneira se queixa das provas que deve sofrer. 982. necessrio fazer profisso de f no Espiritismo e crer nas manifestaes, para assegurar nossa sorte na vida futura? -- Se assim fosse, todos os que no crem ou que no puderam esclarecer-se seriam deserdados, o que absurdo. o bem que assegura a sorte no futuro; ora, o bem sempre o bem, qualquer que seja a via que a ele conduz. (Ver itens 165-799).
A crena no Espiritismo ajuda o homem a melhorar-se ao fixar-lhe as idias sobre determinados pontos do futuro; ela apressa o adiantamento dos indivduos e das massas porque permite considerarmos o que seremos um dia: , pois, um ponto de apoio, uma luz que nos guia. O Espiritismo ensina a suportar as provas com pacincia e resignao, desvia o homem da prtica dos atos que podem retardar-lhe a felicidade futura, e assim que contribui para a sua felicidade. Mas nunca se disse que sem ele no se possa atingi-la.

V PENAS TEMPORAIS 983. O Esprito que expia as suas culpas numa nova existncia passa apenas por sofrimentos materiais. Assim no ser exato que aps a morte a alma s tem sofrimentos morais?
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-- bem verdade que, reencarnada, a alma encontra nas tribulaes da vida o seu sofrimento; mas apenas o corpo sofre materialmente. Dizeis em geral que o morto j no sofre mais, mas isso nem sempre verdade. Como Esprito, no sofre mais as dores fsicas, mas segundo as faltas que tenha cometido pode ter dores morais mais cruciantes, e numa nova existncia pode ser ainda mais infeliz. O mau rico passar a esmolar, e estar submetido a todas as privaes da misria; o orgulhoso, a todas as humilhaes; aquele que abusa de sua autoridade e trata os seus subordinados com desprezo e dureza ser forado a obedecer a um senhor mais duro do que ele tenha sido. Todas as penas e tribulaes da vida so expiaes de faltas de outra existncia, quando no se trata de conseqncias das faltas da existncia atual. Ao sairdes daqui compreendereis bem. (Ver itens 273, 393 e 399). O homem que se cr feliz na Terra porque pode satisfazer suas paixes o que faz menos esforos para se melhorar. Em geral ele comea a expiar essa felicidade efmera na prpria vida que leva, mas certamente a expiar numa outra existncia to material como essa. 984. As vicissitudes da vida so sempre a punio das faltas atuais? -- No. J o dissemos: so provas impostas por Deus, ou escolhidas por vs mesmos quando no estado de Esprito e antes da vossa reencarnao, para expiar as faltas cometidas numa outra existncia. Porque jamais a infrao das leis de Deus, e sobretudo da lei da justia fica impune; se a punio no feita nesta vida, ser necessariamente em outra. por isso que aquele que justo aos vossos olhos v-se freqentemente atingido pelo seu passado. (Ver item 393). 985. A reencarnao da alma num mundo menos grosseiro uma recompensa? -- a conseqncia de sua purificao. Porque medida que os Espritos se purificam vo se encarnando em mundos mais e mais perfeitos, at que se tenham despojado de toda matria e lavado de todas as manchas, para gozarem eternamente da felicidade dos Espritos puros, no seio de Deus.
Nos mundos em que a existncia menos material do que neste, as necessidades so menos grosseiras e todos os sofrimentos fsicos so menos vivos. Os homens no mais conhecem as ms paixes que, nos mundos inferiores, os fazem inimigos uns dos outros. No tendo nenhum motivo de dio ou de cime, vivem em paz porque praticam a lei de justia, amor e caridade. No conhecem os aborrecimentos e os cuidados que nascem da inveja, do orgulho e do egosmo e que constituem o tormento de nossa existncia terrena. (Ver itens 172-182).

986. O Esprito que progrediu na sua existncia terrena pode s vezes reencarnar no mesmo mundo? -- Sim, se no pode cumprir a sua misso e ele mesmo pedir para complet-la numa nova existncia. Mas isso no ser mais para ele uma expiao. (Ver item 173). 987. O que acontece com o homem que sem praticar o mal nada fez para se libertar da influncia da matria? -- Desde que no deu nenhum passo na direo da perfeio, deve recomear uma existncia semelhante que deixou. Fica estacionrio e assim que pode prolongar os sofrimentos de sua expiao. 988. H pessoas para as quais a vida flui numa serenidade perfeita; que, no tendo necessidade de fazer qualquer coisa para si mesmas, esto livres de cuidados. Essa existncia feliz uma prova de que nada tm a expiar de uma existncia anterior? -- Conheces muitas assim? Se o acreditas, enganas-te. Em geral essa serenidade no mais do que aparente. Podem ter escolhido essa existncia, mas, quando a deixam, percebem que
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ela no os ajudou a progredir: ento, como os preguiosos, lamentam o tempo perdido. Sabei que o Esprito no pode adquirir conhecimentos e se elevar seno atravs da atividade; se ele adormece na despreocupao, no se adianta. semelhante quele que, de acordo com os vossos costumes, tem necessidade de trabalhar e vai passear ou dormir para nada fazer. Sabei tambm que cada qual ter de prestar contas da inatividade voluntria durante a sua existncia; essa inutilidade sempre fatal felicidade futura. A soma da felicidade futura est na razo da soma do bem que se tiver feito; a da desgraa, na razo do mal e dos infelizes que se tenham feito. 989. H pessoas que, sem serem positivamente ms, tornam infelizes, em virtude de seu carter, todos os que as rodeiam. Qual para elas a conseqncia disso? -- Essas pessoas seguramente no so boas e expiaro pela viso daqueles que se tornaram infelizes, cuja presena constituir para elas uma exprobrao. Depois, numa outra existncia, sofrero aquilo que fizeram sofrer. VI EXPIAO E ARREPENDIMENTO 990. O arrependimento se verifica no estado corpreo ou no estado espiritual? -- No estado espiritual. Mas pode tambm verificar-se no estado corpreo, quando bem compreendeis a distino entre o bem e o mal. 991. Qual a conseqncia do arrependimento no estado espiritual? -- O desejo de uma nova encarnao para se purificar. O Esprito compreende as imperfeies que o impedem de ser feliz e aspira a uma nova existncia, onde possa expiar as suas faltas. (Ver 332-975). 992. Qual a conseqncia do arrependimento no estado corpreo? -- Adiantar-se ainda na vida presente se houver tempo para a reparao das faltas. Quando a conscincia reprova e mostra uma imperfeio, sempre se pode melhorar. 993. No h homens que s possuem o instinto do mal, sendo inacessveis ao arrependimento? -- J te disse que se deve progredir sem cessar. Aquele que nesta vida s possui o instinto do mal, numa outra ter o do bem, e para isso que ele renasce muitas vezes, pois necessrio que todos avancem e atinjam o alvo, uns com mais rapidez e outros de maneira mais demorada, segundo os seus desejos. Aquele que s tem o instinto do bem j est purificado, porque pode ter tido o do mal numa existncia anterior. (Ver item 894). 994. O homem perverso, que durante a vida no reconheceu suas faltas, sempre as reconhecer depois da morte? -- Sim, sempre as reconhece e ento sofre mais porque sente todo o mal que praticou ou do qual foi a causa voluntria. Entretanto, o arrependimento nem sempre imediato. H Espritos que se obstinam no mau caminho apesar dos sofrimentos, mas cedo ou tarde reconhecero haver tomado uma senda falsa e o arrependimento se manifestar. para os esclarecer que os bons Espritos trabalham e que vs mesmos podeis trabalhar. 995. H Espritos que, sem serem maus, sejam indiferentes prpria sorte? -- H Espritos que no se ocupam de nada til: esto na expectativa. Mas sofrem de acordo com a situao e como em tudo deve haver progresso, este se manifesta pela dor. 995-a. No tm eles o desejo de abreviar seus sofrimentos?

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-- Sem dvida o tm, mas no dispem de bastante energia para querer o que os poderia aliviar. Quantas pessoas entre vs preferem morrer na misria a trabalhar? 996. Desde que os Espritos vem o mal que resulta de suas imperfeies, como se explica que alguns agravem a sua posio e prolonguem o seu estado de inferioridade praticando o mal como Espritos e desviando os homens do bom caminho? -- So os de arrependimento tardio que agem assim. O Esprito que se arrepende pode se deixar novamente arrastar ao caminho do mal por outros Espritos ainda mais atrasados. (Ver item 791). 997. Vem-se Espritos de notria inferioridade que so acessveis aos bons sentimentos e s preces feitas em seu favor. Como se explica que outros Espritos, que nos pareceriam mais esclarecidos, revelem um endurecimento e um cinismo a toda prova? -- A prece s tem efeito em favor do Esprito que se arrepende. Aquele que, impulsionado pelo orgulho, se revolta contra Deus e persiste nos seus erros, exagerando-os ainda, como o fazem infelizes Espritos, nada pode receber da prece e nada receber at o dia em que uma luz de arrependimento o esclarea. (Ver item 664).
No se deve esquecer que aps a morte do corpo o Esprito no subitamente transformado. Se sua vida foi repreensvel que ele era imperfeito. Ora, a morte no o torna imediatamente perfeito. Ele pode persistir nos seus erros, nas suas falsas opinies, em seus preconceitos at que seja esclarecido pelo estudo, pela reflexo e pelo sofrimento.

998. A expiao se realiza no estado corpreo ou no estado de Esprito? -- Ela se cumpre na existncia corprea, atravs das provas a que o Esprito submetido, e na vida espiritual pelos sofrimentos morais decorrentes do seu estado de inferioridade. 999. O arrependimento sincero durante a vida suficiente para extinguir as faltas e fazer que se merea a graa de Deus? -- O arrependimento auxilia a melhora do Esprito, mas o passado deve ser expiado. 999-a. Se de acordo com isso um criminoso dissesse que, tendo de expiar o seu passado, no precisa se arrepender, quais seriam para ele as conseqncias? -- Se teimar no pensamento do mal sua expiao ser mais longa e mais penosa. 1.000. Podemos ns, j nesta vida, resgatar as nossas faltas? -- Sim, reparando-as. Mas no julgueis resgat-las por algumas privaes pueris ou por meio de doaes de aps morte, quando de nada mais necessitais. Deus no considera um arrependimento estril, sempre fcil e que s custa o trabalho de bater no peito. A perda de um dedo, quando se presta um servio, apaga maior nmero de faltas do que o cilcio suportado durante anos, sem outro objetivo que o bem de si mesmo. (Ver item 726). O mal no reparado seno pelo bem, e a reparao no tem mrito algum, se no atingir o homem no seu orgulho ou nos seus interesses materiais. De que serve restituir aps a morte como justificao os bens mal adquiridos, que foram desfrutados em vida e j no lhe servem para nada? De que lhe serve a privao de alguns gozos fteis e de algumas superfluidades, se o mal que fez a outrem continua o mesmo? De que lhe serve, enfim, humilhar-se diante de Deus, se conserva o seu orgulho diante dos homens? (Ver itens 720-721). 1.001. No h nenhum mrito em se assegurar, aps a morte, um emprego til para os bens que deixamos? -- Nenhum mrito no bem o termo; isso vale sempre mais do que nada; mas o mal aquele que d ao morrer, geralmente mais egosta do que generoso: quer ter as honras do bem sem
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lhe haver provado as penas. Aquele que se priva em vida tem duplo proveito: o mrito do sacrifcio e o prazer de ver felizes os que beneficiou. Mas h sempre o egosmo a dizer ao homem: o que ds, tiras dos teus prprios gozos. E como o egosmo fala mais alto que o desinteresse e a caridade, ele guarda em vez de dar, sob o pretexto das suas necessidades e das exigncias da sua posio. Ah! lastimai aquele que desconhece o prazer de dar, porque foi realmente deserdado de um dos mais puros e suaves gozos do homem. Deus, submetendo-o prova da fortuna, to escorregadia e perigosa para o seu futuro, quis dar-lhe em compensao a ventura da generosidade, de que ele pode gozar neste mundo. (Ver item 814). 1.002. O que deve fazer aquele que em artigo de morte reconhece as suas faltas mas no tem tempo para repar-las? suficiente arrepender-se, nesse caso? -- O arrependimento apressa a sua reabilitao, mas no o absolve. No tem ele o futuro pela frente, que jamais se lhe fecha? VII DURAO DAS PENAS FUTURAS 1.003. A durao dos sofrimentos do culpado na vida futura arbitrria ou subordinada a alguma lei? -- Deus nunca age de maneira caprichosa e tudo no Universo regido por leis que revelam a sua sabedoria e a sua bondade. 1.004. O que determina a durao dos sofrimentos do culpado? -- O tempo necessrio ao seu melhoramento. O estado de sofrimento e de felicidade sendo proporcionais ao grau de pureza do Esprito, a durao e a natureza dos seus sofrimentos dependem do tempo que ele precisa para se melhorar. medida que ele progride e que os seus sentimentos se depuram, seus sofrimentos diminuem e se modificam. SO LUS. 1.005. Para o Esprito sofredor o tempo parece to longo ou mais curto do que quando estava encarnado? -- Parece mais longo: o sono no existe para ele. S para os Espritos que atingiram um certo grau de purificao o tempo se apaga, por assim dizer, em face do infinito. (Ver item 240). 1.006. A durao dos sofrimentos do Esprito pode ser eterna? -- Sem dvida, se ele fosse eternamente mau, ou seja, se jamais tivesse de se arrepender nem de se melhorar. Ento sofreria eternamente. Mas Deus no criou seres eternamente voltados ao mal. Criou-os apenas simples e ignorantes, e todos devem progredir num tempo mais ou menos longo, de acordo com a prpria vontade. Esta pode ser mais ou menos retardada, assim como h crianas mais ou menos precoces, mas cedo ou tarde ela se manifesta por uma irresistvel necessidade que o Esprito sente de sair da sua inferioridade e ser feliz. A lei que rege a durao das penas portanto eminentemente sbia e benevolente, pois subordina essa durao aos esforos do Esprito, jamais lhe tirando o livre arbtrio: se dele fez mau uso, sofrer as conseqncias disso. SO LUS. 1.007. H Espritos que jamais se arrependem? -- H Espritos cujo arrependimento tardio, mas pretender que jamais se melhorem seria negar a lei do progresso e dizer que a criana no pode tornar-se adulto. SO LUS. 1.008. A durao das penas depende sempre da vontade do Esprito, no existindo as que lhe so impostas por um tempo determinado? -- Sim, h penas que lhe podem ser impostas por determinado tempo, mas Deus, que no deseja seno o bem de suas criaturas, aceita sempre o arrependimento, e o desejo de se melhorar nunca estril. SO LUS.
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1.009. Segundo isso, as penas impostas jamais seriam eternas? -- Consultai o vosso bom senso, a vossa razo e perguntai se uma condenao perptua, em conseqncia de alguns momentos de erro, no seria a negao da bondade de Deus. Que , com efeito, a durao da vida, menos que fosse de cem anos, em relao eternidade? Eternidade! Compreendeis bem essa palavra? Sofrimento, torturas sem fim e sem esperana, apenas por algumas faltas! No repugna ao vosso prprio critrio semelhante pensamento? Que os antigos tivessem visto contradio em se lhe atribuir a bondade infinita e a vingana compreende-se; na sua ignorncia emprestaram divindade as paixes dos homens. Mas no esse o Deus dos cristos, que coloca o amor, a caridade, a misericrdia, o esquecimento das ofensas no plano das primeiras virtudes: poderia ele mesmo no ter as qualidades que exige como um dever? No h contradio em se lhe atribuir a bondade infinita e a vingana infinita? Dizeis que antes de tudo ele justo e que o homem no compreende a sua justia. Mas a justia no exclui a bondade e Deus no seria bom se destinasse s penas horrveis e perptuas a maioria de suas criaturas. Poderia fazer da justia uma obrigao para os seus filhos, se no lhes desse os meios de compreender? Alis, no sublime a justia unida bondade, que faz a durao das penas depender dos esforos do culpado para se melhorar? Nisto se encontra a verdade do preceito: "A cada um segundo as suas obras". SANTO
AGOSTINHO.

Empenhai-vos por todos os meios ao vosso alcance no combate para aniquilar a idia da eternidade das penas, pensamento blasfemo da justia e da bondade de Deus, a mais fecunda fonte da incredulidade, do materialismo e da indiferena que invadiram as massas, desde que a sua inteligncia comeou a se desenvolver. O Esprito prestes a se esclarecer ou ainda em vias de o fazer, bem logo compreendeu a monstruosa injustia. Sua razo a repele e ento raramente deixa de confundir numa mesma condenao a pena que o revolta e o Deus a que atribuda. Disso decorrem os males sem conta que recaram sobre vs, e para os quais vimos trazer o remdio. A tarefa que vos assinalamos ser tanto mais fcil quanto as autoridades em que se apiam os defensores dessa crena evitaram de se pronunciar de modo formal. Nem os Conclios, nem os Pais da Igreja decidiram de maneira absoluta essa grave questo. Se, de acordo com os prprios evangelistas, tomando-se ao p da letra as suas palavras alegricas o Cristo ameaou os culpados com um fogo que no se extingue, com um fogo eterno, entretanto nada existe nessas palavras que prove t-los condenado eternamente. Pobres ovelhas desgarradas, sabei ver que o Bom Pastor se aproxima de vs e que longe de querer banir-vos para sempre da sua presena vem ao vosso encontro, para vos reconduzir ao redil. Filhos prdigos, deixai o vosso exlio voluntrio. Voltai para a morada paterna: o pai vos abre os braos e est sempre pronto para festejar o vosso retorno famlia. LAMENNAIS. Guerras de palavras! Guerras de palavras! No tendes feito verter bastante sangue? Ser ainda necessrio reacender as fogueiras? Discutem-se as expresses: eternidade das penas, eternidade dos castigos. No sabeis ento que aquilo que hoje entendeis por eternidade os antigos no o entendiam da mesma maneira? Que o telogo consulte as fontes e como todos vs descobrir que o texto hebraico no dava palavra o mesmo sentido que os gregos, os latinos e os modernos traduziram por penas sem fim, irremissveis [63]. A eternidade dos castigos corresponde eternidade do mal. Sim, enquanto existir o mal entre os homens subsistiro os castigos; em sentido relativo que se devem interpretar os textos sagrados. A eternidade das penas portanto relativa e no absoluta. Dia vir em que todos os homens se revestiro, pelo arrependimento, da roupagem da inocncia, e nesse dia no haver mais gemidos nem ranger de dentes. Vossa razo humana limitada, isto verdade, mas, tal qual , representa um presente de Deus e com a ajuda da razo no haver um s homem de boaf que compreenda de outra maneira a eternidade dos castigos. A eternidade dos castigos! Como! Teramos ento de admitir que o mal fosse eterno. Mas s Deus eterno e no poderia
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ter criado o mal eterno, pois se assim no fosse teramos de destitu-lo do mais belo dos seus atributos: o soberano poder, porque deixa de ser soberanamente poderoso o que pode criar um elemento destruidor de suas prprias obras. Humanidade, Humanidade! No mergulhes mais o teu sombrio olhar nas profundezas da Terra, buscando os castigos. Chora, espera, expia e refugia-te no pensamento de um Deus infinitamente bom, absolutamente poderoso e essencialmente justo. PLATO. Gravitar para a unidade divina, esse o objetivo da Humanidade. Para atingi-lo, trs coisas lhe so necessrias: a justia, o amor e a cincia; trs coisas lhe so opostas e contrrias: a ignorncia, o dio e a injustia [64]. Pois bem: em verdade vos digo que mentis a esses princpios fundamentais ao comprometer a idia de Deus com o exagero de sua severidade, e duplamente a comprometeis, deixando penetrar no Esprito da criatura o pensamento de que ela possui mais clemncia; mansuetude, amor e verdadeira justia do que costumais atribuir ao Ser Infinito. Destrus mesmo a idia de Inferno, tornando-a ridcula e inadmissvel s vossas crenas, como o para os vossos coraes o horrendo espetculo das execues, das fogueiras e das torturas da Idade Mdia. Mas como? quando a era das represlias cegas j foi superada pelas legislaes humanas, que esperais mant-la numa forma ideal? Oh! Credeme, crede-me irmos em Deus e em Jesus Cristo, crede-me ou resignai-vos a deixar perecer nas vossas mos todos os vossos dogmas, para no permitir a sua alterao, ou ento vivificai-os, abrindo-os aos benficos eflvios que os bons Espritos derramam neste momento sobre eles. A idia do Inferno com suas fornalhas ardentes, com suas caldeiras ferventes pode ser tolerada ou admissvel num sculo mitolgico; mas no sculo dezenove no passa de vo fantasma que serve apenas para amedrontar as criancinhas e no qual estas mesmas j no acreditam, quando se tornam um pouco maiores. Persistindo nessa mitologia apavorante, engendrais a incredulidade, origem de toda a desorganizao social: eis por que tremo ao ver toda uma ordem social abalada e a ruir sobre as prprias bases, por falta de sano penal. Homens de f ardente e viva, vanguardeiros do dia da luz, ao trabalho, pois! No para manter velhas fbulas atualmente desacreditadas, mas para reavivar e revitalizar a verdadeira sano penal sob formas que correspondam aos vossos costumes, aos vossos sentimentos e s luzes da vossa poca. Quem , com efeito, o culpado? aquele que por um extravio, por um falso impulso da alma se afasta do objetivo da Criao, que consiste no culto harmonioso do belo e do bem idealizados pelo arqutipo humano, pelo homem-deus, por Jesus Cristo. Qual o castigo? a conseqncia natural decorrente desse falso impulso; uma quantidade de dores necessrias para faz-lo aborrecer da sua deformao, pela prova do sofrimento. O castigo o aguilho que excita a alma pela amargura a voltar-se para si mesma, a retornar ao caminho da salvao. O objetivo do castigo no outro seno a reabilitao. Querer que o castigo seja eterno, por uma falta que no eterna, negar-lhe toda a razo de ser. Oh! Em verdade vos digo, cessai, cessai de pr em paralelo, na eternidade, o Bem, essncia do Criador, com o Mal, essncia da criatura: pois seria criar uma penalidade injustificvel. Afirmai, ao contrrio, o abrandamento gradual dos castigos e das penas pelas transmigraes e consagrareis, pela razo ligada ao sentimento, a unidade divina. PAULO, O APSTOLO.
Deseja-se incitar o homem ao bem e desvi-lo do mal pelo engodo das recompensas e o temor dos castigos, mas se esses castigos so apresentados de maneira que a razo repele no tero sobre ele nenhuma influncia. Longe disso, ele rejeitar tudo: a forma e o fundo. Que se lhe apresente, pelo contrrio, o futuro de uma forma lgica e ele no o recusar. O Espiritismo lhe d essa explicao.

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A doutrina da eternidade das penas, no seu sentido absoluto, faz do Ser Supremo um Deus implacvel. Seria lgico dizer-se que um soberano muito bom, muito benevolente, muito indulgente, que no deseja seno a felicidade dos que o rodeiam, mas que ao mesmo tempo invejoso, vingativo, de um rigor inflexvel e que pune com o suplcio mximo trs quartas partes de seus sditos por uma ofensa ou uma infrao s suas leis, ainda mesmo aqueles que faliram por no as conhecer? No seria isso uma contradio? Pois bem: Deus pode ser menos do que o seria um homem? Outra contradio se apresenta neste caso. Desde que Deus tudo sabe, sabia ento, ao criar uma alma, que ela teria de falir. Ela estava desde a formao destinada infelicidade eterna: isto possvel, racional? Com a doutrina das penas relativas tudo se justifica. Deus sabia, sem dvida, que ela teria de falir, mas lhe d os meios de se esclarecer por sua prpria experincia e pelas suas prprias faltas. necessrio que ela expie os seus erros para melhor se firmar no bem, mas a porta da esperana jamais lhe ser fechada e Deus fez depender o momento da sua libertao dos esforos que ela fizer para o atingir. Eis o que todos podem compreender, o que a lgica mais meticulosa pode admitir. Se as penas futuras tivessem sido apresentadas dessa maneira, haveria muito menos cticos. A palavra eterna quase sempre empregada na linguagem comum em sentido figurado, para designar uma coisa de longa durao e da qual no se prev o termo, embora se saiba muito bem que esse termo existe. Dizemos, por exemplo, os gelos eternos das altas montanhas, dos plos, embora saibamos, de um lado, que o mundo fsico pode ter um fim, e de outra parte, que o estado dessas regies pode modificar-se pelo deslocamento normal do eixo da Terra ou por um cataclismo. A palavra eterno, neste caso, no quer dizer durao infinita. Quando sofremos uma longa doena dizemos que o nosso mal eterno. Que h, pois, para admirar, se os Espritos que sofrem desde muitos anos, desde sculos, e at mesmo de milhares de anos, tambm digam assim? No nos esqueamos, sobretudo, de que a sua inferioridade no lhes permite ver o termo da rota e eles crem sofrer para sempre, o que uma punio. De resto, a doutrina do fogo material, das fornalhas e das torturas emprestadas ao Trtaro do paganismo est hoje completamente abandonada pela alta Teologia. Apenas nas escolas esses apavorantes quadros alegricos so ainda apresentados como verdades positivas, por alguns homens mais zelosos do que esclarecidos. E isso muito erroneamente, pois as imaginaes jovens, uma vez passado o terror, podero aumentar o nmero dos incrdulos. A Teologia reconhece hoje que a palavra fogo empregada em sentido figurado, devendo ser entendida como fogo moral. (Ver item 974). Os que, como ns, acompanharam as peripcias da vida e dos sofrimentos do alm-tmulo atravs das comunicaes espritas, puderam convencer-se de que, por no terem nada de material, elas no so menos pungentes [65]. A respeito mesmo da sua durao, alguns telogos comeam a admiti-las no sentido restritivo que indicamos acima e pensam que, de fato, a palavra eterno pode referir-se s penas em si mesmas, como conseqncias de uma lei imutvel e no na sua aplicao a cada indivduo. No dia em que a religio admitir essa interpretao, bem como outras que so igualmente a conseqncia do progresso das luzes, reconduzir ao seu seio muitas ovelhas desgarradas.

VIII RESSURREIO DA CARNE 1.010. O dogma da ressurreio da carne a consagrao da reencarnao ensinada pelos Espritos? -- Como quereis que seja de outro modo? D-se com essa expresso o que se d com tantas outras, que s parecem desarrazoadas aos olhos de certas pessoas que a tomam ao p da letra e por isso so levadas incredulidade. Dai-lhe, porm, uma interpretao lgica e esses a que chamais livres-pensadores a admitiro sem dificuldades, precisamente porque raciocinam. No vos enganeis, esses livres-pensadores nada mais procuram do que crer; eles tm, como os outros, mais talvez do que os outros, ansiedade pelo futuro, mas no podem admitir o que
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absurdo para a Cincia. A doutrina da pluralidade das existncias se conforma justia de Deus; somente ela pode explicar o que sem ela inexplicvel. Como querereis que esse princpio no estivesse na religio? 1.010-a. Ento a Igreja, pelo dogma da ressurreio da carne, ensina a doutrina da reencarnao? -- Isso evidente. Essa doutrina a conseqncia de muitas coisas que passaram despercebidas e que no se tardar a compreender nesse sentido; dentro em pouco se reconhecer que o Espiritismo ressalta a cada passo do prprio texto das Escrituras Sagradas. Os Espritos no vm, portanto, subverter a religio, como pretendem alguns, mas vm, pelo contrrio, confirm-la, sancion-la atravs de provas irrecusveis. E como chegado o tempo de substituir a linguagem figurada, falam em alegorias, dando s coisas um sentido claro e preciso que no possa ser objeto de nenhuma falsa interpretao. Eis porque dentro de algum tempo tereis mais pessoas sinceramente religiosas e crentes do que as tendes hoje. SO LUS [66].
A Cincia demonstra a impossibilidade da ressurreio segundo a idia vulgar. Se os despojos do corpo humano permanecessem homogneos, embora dispersados e reduzidos a p, ainda se conceberia a sua reunio em determinado tempo; mas as coisas no se passam assim. O corpo formado por elementos diversos; oxignio, hidrognio, azoto, carbono, etc. Pela decomposio, esses elementos se dispersam, mas vo servir formao de novos corpos, e isso de tal maneira que a mesma molcula, por exemplo, de carbono, entrar na composio de muitos milhares de corpos diferentes (no falamos seno dos corpos humanos, sem contar os dos animais). Dessa maneira um indivduo pode ter em seu corpo molculas que pertenceram aos homens dos primeiros tempos. E essas mesmas molculas orgnicas que absorveis nos vossos alimentos provm talvez do corpo de um indivduo que conhecestes, e assim por diante. Sendo a matria de quantidade definida e suas transformaes em nmero indefinido, como poderia cada um desses corpos reconstituir-se com os seus mesmos elementos? H nisso uma impossibilidade material. No se pode portanto racionalmente admitir a ressurreio da carne, seno como uma figura simbolizando o fenmeno da reencarnao. E ento nada h que choque a razo, nada que esteja em contradio com os dados da Cincia. verdade que segundo o dogma essa ressurreio no deve ocorrer seno no fim dos tempos, enquanto segundo a doutrina esprita ocorre todos os dias. Mas no h tambm nesse quadro do julgamento final uma grande e bela figura que oculta, sob o vu da alegoria, uma dessas verdades imutveis que os cticos no rejeitaro quando forem reconduzidas verdadeira significao? Que se medite bem a teoria esprita sobre o futuro das almas e sobre a sua sorte, em conseqncia das diferentes provas que devem sofrer, e se ver que, com exceo da simultaneidade, o julgamento em que so condenadas ou absolvidas no uma fico, como pensam os incrdulos. Consideremos ainda que ela o corolrio natural da pluralidade dos mundos, hoje perfeitamente admitida, enquanto, segundo a doutrina do julgamento final, a Terra considerada como o nico mundo habitado [67].

IX PARASO, INFERNO, PURGATRIO. PARASO PERDIDO. 1.011. Um lugar circunscrito no Universo est destinado s penas e aos gozos dos Espritos, segundo os seus mritos? -- J respondemos a essa pergunta. As penas e os gozos so inerentes ao grau de perfeio do Esprito. Cada um traz em si mesmo o princpio de sua prpria felicidade ou infelicidade. E como eles esto por toda parte, nenhum lugar circunscrito ou fechado se destina a uns ou a outros. Quanto aos Espritos encarnados, so mais ou menos felizes ou infelizes segundo o grau de evoluo do mundo que habitam.
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1.012. De acordo com isso o Inferno e o Paraso no existiriam como os homens os representam? -- No so mais do que figuras; os Espritos felizes e infelizes esto por toda parte. Entretanto, como j o dissemos tambm, os Espritos da mesma ordem se renem por simpatia. Mas podem reunir-se onde quiserem, quando perfeitos.
A localizao absoluta dos lugares de penas e de recompensas s existe na imaginao dos homens. Provm da sua tendncia de materializar e circunscrever as coisas cuja natureza infinita no podem compreender.

1.013. O que se deve entender por Purgatrio? -- Dores fsicas e morais: o tempo da expiao. quase sempre na Terra que fazeis o vosso purgatrio e que Deus vos faz expiar as vossas faltas.
Aquilo que o homem chama Purgatrio tambm uma figura pela qual se deve entender, no algum lugar determinado, mas o estado dos Espritos imperfeitos que esto em expiao at purificao completa que deve elev-los ao plano dos Espritos felizes. Operando-se a purificao nas encarnaes, o purgatrio consiste nas provas da vida corprea.

1.014. Como se explica que Espritos que revelam superioridade por sua linguagem tenham respondido, a pessoas bastante srias, a respeito do Inferno e do Purgatrio, de acordo com as idias vulgarmente admitidas? -- Eles falam uma linguagem que possa ser compreendida pelas pessoas que os interrogam. Quando essas pessoas esto muito imbudas de certas idias eles no querem choc-las muito rudemente, para no ferir as suas convices. Se um Esprito fosse dizer, sem precaues oratrias, a um muulmano, que Maom no era um profeta, seria muito mal recebido. 1.014-a. Concebe-se isso de parte dos Espritos que desejam instruir-nos. Mas como se explica que Espritos interrogados sobre a sua situao tenham respondido que sofriam as torturas do Inferno ou do Purgatrio? -- Quando eles so inferiores e no esto completamente desmaterializados conservam uma parte de suas idias terrenas e traduzem as suas impresses pelos termos que lhes so familiares. Encontram-se num meio que no lhes permite sondar o futuro seno de maneira deficiente. Essa a causa por que em geral os Espritos errantes, ou recentemente libertados, falam como teriam feito se estivessem na vida carnal. Inferno pode traduzir-se por uma vida de provas extremamente penosas, com a incerteza de melhora; Purgatrio por uma vida tambm de provas, mas com a conscincia de um futuro melhor. Quando sofres uma grande dor no dizes que sofres como um danado? No so mais que palavras, sempre em sentido figurado. 1.015. O que se deve entender por alma penada? -- Uma alma errante e sofredora, incerta do seu futuro, qual podeis proporcionar um alvio que freqentemente ela solicita ao vir comunicar-se convosco. (Ver item 664). 1.016. Em que sentido se deve entender a palavra Cu? -- Crs que seja um lugar como os Campos Elsios dos antigos, onde todos os bons Espritos esto aglomerados e confundidos, sem outra preocupao que a de gozar na eternidade uma felicidade passiva? No. o espao universal; so os planetas, as estrelas e todos os mundos superiores em que os Espritos gozam de todas as suas faculdades, sem as tribulaes da vida material nem as angstias inerentes inferioridade.
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1.017. Disseram alguns Espritos habitar o quarto, o quinto cu, e etc.; o que entendiam por isso? -- Vs lhes perguntais que cu habitam, porque tendes a idia de muitos cus sobrepostos como os andares de uma casa: ento eles respondem de acordo com a vossa linguagem. Mas para eles as palavras "quarto, quinto cu" exprimem diferentes graus de purificao e por conseguinte de felicidade. exatamente como quando se pergunta a um Esprito se ele est no Inferno. Se for infeliz dir que sim porque para ele Inferno sinnimo de sofrimento; mas ele sabe muito bem que no se trata de uma fornalha. Um pago vos responderia que estava no Trtaro.
Acontece o mesmo com outras expresses anlogas, tais como as de cidade das flores, cidade dos eleitos, segunda ou terceira esfera, etc., que no so mais do que alegorias empregadas por certos Espritos, seja como figuras, seja por ignorncia da realidade das coisas e mesmo das mais simples noes cientficas. Segundo a idia restrita que outrora se fazia dos lugares de penas e de recompensas, e sobretudo de acordo com a opinio de que a Terra era o centro do Universo, que o Cu formava uma abbada na qual havia uma regio de estrelas, colocava-se o Cu no alto e o Inferno embaixo. Da as expresses: subir ao Cu, estar no mais alto dos cus, ser precipitado no inferno. Hoje, que a Cincia demonstrou que a Terra no mais que um dos menores mundos entre tantos milhes de outros, e sem importncia especial; que traou a histria da sua formao e descreveu a sua constituio, provando que o espao infinito, de maneira que no h nem alto nem baixo no Universo, faz-se necessrio renunciar a colocar o Cu acima das nuvens e o Inferno nos lugares baixos. Quanto ao Purgatrio, nenhum lugar lhe havia sido marcado. Estava reservado ao Espiritismo dar sobre todas essas coisas a mais racional explicao, a mais grandiosa e ao mesmo tempo a mais consoladora para a Humanidade. Assim, podemos dizer que trazemos em ns mesmos o nosso inferno e o nosso paraso e que encontramos o nosso purgatrio em nossa encarnao, em nossas vidas corpreas ou fsicas.

1.018. Em que sentido se devem entender as palavras do Cristo: "Meu reino no deste mundo?" -- O Cristo respondeu em sentido figurado. Queria dizer que no reina seno sobre os coraes puros e desinteressados. Ele est em todos os lugares em que domine o amor do bem, mas os homens vidos das coisas deste mundo e ligados aos bens da Terra no esto com ele. 1.019. O reino do bem poder um dia realizar-se na Terra? -- O bem reinar na Terra quando entre os Espritos que a vm habitar os bons superarem os maus. Ento eles faro reinar o amor e a justia, que so a fonte do bem e da felicidade. pelo progresso moral e pela prtica das leis de Deus que o homem atrair para a Terra os bons Espritos e afastar os maus. Mas os maus s a deixaro quando o homem tenha banido daqui o orgulho e o egosmo. A transformao da Humanidade foi predita e chegais a esse momento em que todos os homens progressistas esto se apressando. Ela se realizar pela encarnao de Espritos melhores que constituiro sobre a Terra uma nova gerao. Ento os Espritos dos maus, que a morte ceifa diariamente, e todos os que tentem deter a marcha das coisas sero excludos, porque estariam deslocados entre os homens de bem, cuja felicidade perturbariam. Iro para mundos novos, menos adiantados, cumprir misses penosas, nas quais podero trabalhar pelo seu prprio adiantamento ao mesmo tempo que trabalharo para o adiantamento de seus irmos ainda mais atrasados. No vdes na sua excluso da Terra transformada a sublime figura do Paraso Perdido? E no homem que veio Terra em condies semelhantes,
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trazendo em si os germens de suas paixes e os traos de sua inferioridade primitiva, a figura no menos sublime do pecado original? Considerado dessa maneira, o pecado original se refere natureza ainda imperfeita do homem que s responsvel por si mesmo e por suas prprias faltas, e no pelas de seus pais. Vs todos, homens de f e de boa vontade, trabalhai portanto com zelo e coragem na grande obra da regenerao, porque colhereis centuplicado o gro que tiverdes semeado. Infelizes dos que fecham os olhos luz, pois preparam para si mesmos longos sculos de trevas e de decepes. Infelizes dos que colocam todas as suas alegrias nos bens deste mundo, pois sofrero mais privaes do que os gozos que desfrutaram. Infelizes sobretudo os egostas, porque no encontraro ningum para os ajudar a carregar o fardo das suas misrias. SO
LUS

***
[63] Telogos catlicos e protestantes confirmam hoje essa previso. Leia.se Giovanni Papini: O Diabo, ou Haraldur Nielsson, O Espiritismo e a Igreja. Veja-se nota anterior sobre Teilhard de Chardin. (N. do T.) [64] Este trecho da comunicao de Paulo lembra as trades drudicas sobre as quais h interessante estudo de Kardec na Revue Spirite, publicado em separata no folheto Espiritismo: antiguidade, evoluo e propagao, do Clube dos Jornalistas Espritas de S. Paulo. Veja-se ainda o livro de Lon Denis: Le Genie Celtique et le Monde Invisible, edio Jean Meyer. Paris, 1927. (N. do T.) [65] Ver, na Revista Esprita, as Palestras Familiares de Alm-Tmulo. (N. do T.) [66] Estas respostas de So Lus confirmam a natureza religiosa do Espiritismo, ressaltada por Kardec no item VIII da Concluso, em que a Doutrina apresentada como desenvolvimento histrico do Cristianismo. Estranham alguns que o Esprito use o ttulo de santo, mas evidente que o usa como meio de identificao. Alis, como ensina Kardec, os ttulos terrenos nada representam para os Espritos superiores, podendo ser usados por eles quando se fizer necessrio, como neste caso. (N. do T.) [67] A pluralidade dos mundos habitados era admitida como possibilidade, no tempo de Kardec, como o hoje, embora a Cincia no a admita como verdade comprovada. Flammarion publicou uma grande obra a respeito, traduzida para o portugus: A Pluralidade dos Mundos Habitados, e no prefcio de O Desconhecido e os Problemas Psquicos declara, com a sua autoridade de astrnomo: "A imortalidade atravs das esferas siderais parece-me o complemento lgico da Astronomia." Os astrnomos atuais procuram obter provas a respeito. (N. do T.)

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CONCLUSO
I
Aquele que s conhecesse de magnetismo terrestre o jogo dos patinhos imantados, que fazemos nadar na gua de uma bacia, dificilmente poderia compreender que esse brinquedo encerra o segredo do mecanismo do Universo e do movimento dos mundos. Acontece o mesmo com o que s conhece do Espiritismo o movimento das mesas; ele no v mais que um divertimento, um passatempo das reunies sociais e no compreende que esse fenmeno to simples e to vulgar, conhecido da Antiguidade e at mesmo dos povos semi-selvagens, possa estar ligado aos mais graves problemas da ordem social [68]. Para o observador superficial, com efeito que relao pode ter uma mesa que gira com a moral e o futuro da Humanidade? Mas quem quiser refletir se lembrar de que de uma simples panela cuja tampa se erguia com o vapor, fato que tambm se verificava desde toda a Antiguidade, saiu o possante motor com que o homem atravessa o espao suprimindo as distncias. Pois bem: vs que no acreditais em nada fora do mundo material sabei que dessa mesa que gira e provoca o vosso sorriso de desdm saiu toda uma Cincia, com a soluo de problemas que nenhuma filosofia pudera resolver. Apelo a todos os adversrios de boa-f e lhes suplico dizerem se tiverem o trabalho de estudar o que criticam. Porque em boa lgica a crtica s tem valor quando o crtico conhece o assunto. Zombar de uma coisa que no se conhece, que no se sondou com o escalpelo do observador consciencioso no criticar mas dar prova de leviandade e uma pobre idia de sua capacidade de julgamento. Seguramente, se tivssemos apresentado esta filosofia como sendo uma obra do crebro humano ela teria encontrado menos desdm e teria merecido as honras de um exame dos que pretendem dirigir a opinio. Mas ela vem dos Espritos, que absurdo! muito que merea um olhar. Julgam-na pelo ttulo, como o macaco da fbula julgava a noz pela casca. Fazei, se o quiserdes, abstrao da origem; suponde que este livro seja obra de um homem e dizei no vosso ntimo e em conscincia, depois de o ler seriamente, se encontrastes matria para zombaria.

II
O Espiritismo o mais perigoso antagonista do Materialismo; no , pois, de admirar que tenha os materialistas por adversrios. Mas como o Materialismo uma doutrina que mal se ousa confessar (prova de que os seus profitentes no se acreditam bastante fortes e so dominados por sua conscincia) eles se acobertam com o manto da razo e da Cincia e, coisa bizarra, os mais cticos falam at mesmo em nome da religio, que tambm no conhecem e no compreendem como o Espiritismo. Tomam por alvo sobretudo o maravilhoso e o sobrenatural, que no admitem. Ora, segundo dizem, sendo o Espiritismo fundado sobre o maravilhoso no pode ser mais do que uma suposio ridcula. No refletem que assim procedendo sem restries contra o maravilhoso e o sobrenatural, fazem o mesmo com a religio. Com efeito, a religio se funda na revelao e nos milagres. Ora, o que a revelao seno as comunicaes extra-humanas? Todos os autores sagrados, desde Moiss, falaram dessas espcies de comunicaes. Que so os milagres seno fatos maravilhosos e sobrenaturais por excelncia, pois so, no sentido litrgico, derrogaes das leis da Natureza? Logo, rejeitando o maravilhoso e o sobrenatural, rejeitam as prprias bases da religio. Mas no sob esse aspecto que desejamos encarar o assunto. O Espiritismo no tem de examinar se h ou no h milagres, quer dizer, se Deus pde, em certos casos, derrogar as leis eternas que regem o Universo. Deixa ele, a esse respeito, toda liberdade crena. Mas diz e prova que os fenmenos sobre os quais se apoia s tm de sobrenatural a aparncia. Esses fenmenos no parecem naturais aos olhos de certas pessoas, pelo fato de serem inslitos e exorbitarem dos fatos conhecidos. Mas no so mais sobrenaturais do que todos os fenmenos de que a
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Cincia nos d hoje a soluo e que em outras pocas pareciam maravilhosos. Todos os fenmenos espritas, sem exceo, so conseqncias de leis gerais. Eles nos revelam uma das foras da Natureza, fora desconhecida, ou para melhor dizer, incompreendida at hoje, mas que a observao demonstra estar na ordem das coisas. O Espiritismo, portanto, repousa menos no maravilhoso e no sobrenatural do que a prpria religio. Os que o atacam nesse sentido no o conhecem. E mesmo que fossem os maiores sbios, ns lhes diramos: se a vossa Cincia, que vos ensinou tantas coisas, no vos revelou que o domnio da Natureza infinito, sois apenas meio-sbios.

III
Quereis, segundo dizeis, curar o vosso sculo de uma mania que ameaa invadir o mundo. Gostareis que o mundo fosse invadido pela incredulidade, que procurais propagar? No ausncia de qualquer crena que temos de atribuir o relaxamento dos laos de famlia e a maioria das desordens que minam a sociedade? Demonstrando a existncia e a imortalidade da alma o Espiritismo reaviva a f no futuro, reergue os nimos abatidos, faz suportar com resignao as vicissitudes da vida. Ousareis chamar a isso um mal? Duas doutrinas se enfrentam: uma, que nega o futuro, outra, que o proclama e o prova; uma que nada explica, outra que tudo explica e por isso mesmo se dirige razo. Uma a sano do egosmo, a outra oferece uma base justia, caridade e ao amor do prximo. A primeira no mostra mais do que o presente e aniquila toda a esperana, a segunda consola e mostra o vasto campo do futuro. Qual a mais perniciosa? Certas pessoas, e entre as mais cticas, fazem-se apstolos da fraternidade e do progresso. Mas a fraternidade supe o desinteresse, a abnegao da personalidade; o orgulho uma anomalia para a verdadeira fraternidade. Com que direito imporeis um sacrifcio quele mesmo a quem dizeis que com a morte tudo se acabar para ele, e que amanh talvez nada mais seja do que uma velha mquina desarranjada e atirada fora? Que razo ter ele para se impor alguma privao? No muito mais natural que nos curtos instantes que lhe concedeis ele procure viver o melhor possvel? Vem disso o desejo de possuir bastante para melhor gozar. Desse desejo nasce a inveja dos que possuem mais e dessa inveja ao desejo de tomar o que eles possuem vai apenas um passo. Que o que o retm? A lei? Mas a lei no abrange todos os casos. Direis que a conscincia, o sentimento do dever? Mas em que se baseia o sentimento do dever? Esse sentimento encontra uma razo de ser na crena de que tudo acaba com a vida? Com essa crena uma nica mxima racional: cada um por si. As idias de fraternidade, de conscincia, de dever, de humanidade e mesmo de progresso no so mais do que palavras vs. Oh, vs que proclamais semelhantes doutrinas no sabeis todo o mal que fazeis sociedade, nem de quantos crimes assumis a responsabilidade! Mas por que falo de responsabilidade? Para o ctico ela no existe; ele s presta homenagem matria.

IV
O progresso da Humanidade tem como princpio a aplicao da lei da justia, amor e caridade, e essa lei se funda sobre a certeza do futuro. Tirai essa certeza e lhe tirareis sua pedra angular. Dessa lei derivam todas as outras porque ela encerra todas as condies da felicidade humana. Somente ela pode curar as chagas da sociedade. E isso podemos julgar pela comparao das pocas e dos povos, porquanto melhoram a sua condio medida que essa lei melhor compreendida e melhor praticada. Se uma aplicao parcial e incompleta produz um bem real, o que ser quando a tomarem por base de todas as instituies sociais? Isto possvel? Sim, porque quem deu dez passos pode dar vinte e assim por diante. Pode-se pois avaliar o futuro com base no passado. J estamos vendo se extinguirem, pouco a pouco, as antipatias entre os povos; as barreiras que os separam caem com a civilizao: eles se
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estendem as mos de um extremo a outro do mundo; maior justia preside s leis internacionais; as guerras se tornam cada vez mais raras e no mais excluem os sentimentos de humanidade: a uniformidade se estabelece nas relaes; as distines de raas e de castas desaparecem e os homens de crenas diferentes fazem calar os preconceitos sectrios para se confundirem na adorao de um nico Deus [69]. Falamos dos povos que se encontram frente da civilizao. (Ver itens 789-793). Sob todos os aspectos estamos ainda longe da perfeio e existem ainda muitos resduos antigos a serem destrudos, at que tenham desaparecido os derradeiros vestgios da barbrie. Mas aqueles vestgios podero opor-se ao poder irresistvel do progresso, a essa fora viva que em si mesma uma lei da Natureza? Se a gerao presente mais adiantada que a anterior, porque a que nos suceder no o seria mais do que a nossa? Ela o ser por fora das coisas; primeiro, porque com as geraes se extinguem dia a dia alguns velhos campees dos velhos abusos, e assim, pouco a pouco, a sociedade vai-se formando de elementos novos, destitudos dos velhos preconceitos; em segundo lugar, porque, desejando o progresso, o homem estuda os obstculos e se empenha em derrub-los. Desde que o movimento progressivo incontestvel, o progresso futuro no poderia ser posto em dvida. O homem, por natureza, quer ser feliz, e no busca o progresso seno para aumentar a sua felicidade, sem o que o progresso no teria objetivo. O que seria o progresso para ele se no tivesse por fim melhorar-lhe a posio? Mas quando tiver a soma de felicidade que o progresso intelectual lhe pode dar perceber que essa felicidade no completa, reconhecendo que ela s impossvel sem a segurana das relaes sociais. E esta segurana ele s a encontrar no progresso moral. Ento, por fora das circunstncias ele mesmo impulsionar o progresso nesse sentido, e o Espiritismo lhe oferecer a mais poderosa alavanca para atingir o alvo.

V
Os que dizem que as crenas espritas ameaam invadir o mundo proclamam a sua fora, porque uma idia sem fundamento e destituda de lgica no poderia tornar-se universal. Se, pois, o Espiritismo se implanta por toda parte, se recruta adeptos sobretudo nas classes esclarecidas, como todos o reconhecem, que tem um fundo de verdade. Contra essa tendncia sero inteis todos os esforos dos seus detratores e o que prova que o prprio ridculo de que o procuraram cobrir, longe de deter o seu impulso, parece lhe haver dado novo rigor. Esse resultado justifica plenamente o que muitas vezes os Espritos tm dito: "No vos inquieteis com a oposio, tudo o que fizerem contra vs se tornar em vosso favor e os vossos maiores adversrios serviro vossa causa sem o querer. Contra a vontade de Deus a m vontade dos homens no poder prevalecer." Com o Espiritismo a Humanidade deve entrar numa fase nova, a do progresso moral, que lhe conseqncia inevitvel. Deixai, pois, de vos admirar da rapidez com que se propagam as idias espritas. A causa disso est na satisfao que elas proporcionam a todos os que as aprofundam e que nelas vem alguma coisa mais do que um ftil passatempo. Ora, como o homem quer a sua felicidade acima de tudo, no de admirar que se interesse por uma idia que o torna feliz. O desenvolvimento dessas idias apresenta trs perodos distintos: o primeiro o da curiosidade provocada pela estranheza dos fenmenos; o segundo o do raciocnio e da filosofia; o terceiro, o da aplicao e das conseqncias. O perodo da curiosidade j passou: a curiosidade no dura mais que um certo tempo e uma vez satisfeita muda de objeto; mas o mesmo no acontece com o que se refere ao pensamento srio e ao raciocnio. O segundo perodo j comeou e o terceiro o seguir inevitavelmente. O Espiritismo progrediu sobretudo depois que foi melhor compreendido na sua essncia, depois que lhe perceberam o alcance, porque ele toca nas fibras mais sensveis do homem: as da sua felicidade, mesmo neste
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mundo. Nisso est a causa da sua propagao, o segredo da fora que o faz triunfar. Ele torna felizes os que o compreendem, enquanto a sua influncia no se estende sobre as massas. Mesmo aquele que no tenha testemunhado nenhum fenmeno material de manifestaes dir: Alm dos fenmenos h uma filosofia; essa filosofia me explica o que nenhuma outra havia explicado; nela encontro, pelo simples raciocnio, uma demonstrao racional dos problemas que interessam no mais alto grau ao meu futuro. Ela me proporciona a calma, a segurana, a confiana, me livra do tormento da incerteza, e ao lado disso a questo dos fatos materiais se torna secundria. Vs todos, que o atacais, quereis um meio de o combater com sucesso? Ei-lo aqui. Substitui-o por alguma coisa melhor, encontrai uma soluo mais filosfica para todas as questes que ele resolve, dai ao homem outra certeza que o torne mais feliz, mas compreendei bem o alcance dessa palavra certeza, porque o homem no aceita como certo seno o que lhe parece lgico. No vos contenteis em dizer que isso no assim, pois muito fcil negar. Provai, no por uma negao, mas atravs de fatos que isso no , jamais foi e nem pode ser. E se isso no , dizei sobretudo o que devia ser em seu lugar. Provai, por fim, que as conseqncias do Espiritismo no tornaram os homens melhores, e portanto mais felizes, pela prtica da mais pura moral evanglica, moral que muito se louva mas pouco se pratica. Quando tiverdes feito isso, tereis o direito de o atacar. O Espiritismo forte porque se apoia nas prprias bases da religio: Deus, a alma, as penas e recompensas futuras, e porque sobretudo mostra essas penas e recompensas como conseqncias naturais da vida terrena, oferecendo um quadro do futuro em que nada pode ser contestado pela mais exigente razo. Vs, cuja doutrina consiste inteiramente na negao do futuro, que compensao ofereceis para os sofrimentos deste mundo? Vs vos apoiais na incredulidade, e ele se apia na confiana em Deus. Enquanto ele convida os homens felicidade, esperana, verdadeira fraternidade, vs lhes ofereceis o nada por perspectiva e o egosmo por consolao. Ele explica tudo, vs nada explicais. Ele prova pelos fatos e vs nada provais. Como quereis que o homem hesite entre essas duas doutrinas?

VI
Seria fazer uma idia bem falsa do Espiritismo acreditar que a sua fora decorre da prtica das manifestaes materiais e que portanto, entravando-se essas manifestaes pode-se minarlhes as bases. Sua fora est na sua filosofia, no apelo que faz razo e ao bom senso. Na Antiguidade ele era objeto de estudos misteriosos, cuidadosamente ocultos ao vulgo. Hoje, no tem segredos para ningum: fala uma linguagem clara, sem ambigidades; nada h nele de mstico, nada de alegorias suscetveis de falsas interpretaes. Ele quer ser compreendido por todos porque chegaram os tempos de se fazer que os homens conheam a verdade. Longe de se opor difuso da luz, ele a deseja para todos; no reclama uma crena cega, mas quer que se saiba por que se cr, e como se apia na razo ser sempre mais forte do que as doutrinas que se apoiam sobre o nada. Os entraves que se tentassem oferecer liberdade das manifestaes poderiam abaf-las? No, porque produziriam o efeito de todas as perseguies: o de excitar a curiosidade e o desejo de conhecer aquilo que foi proibido. De outro lado, se as manifestaes espritas fossem o privilgio pessoal de um s homem, ningum duvidaria que, pondo esse homem de lado, as manifestaes acabariam. Desgraadamente, para o adversrio, elas esto ao alcance de todos e so utilizadas por todos, desde o menor ao maior, desde o palcio choupana. Pode-se interditar o seu exerccio pblico; mas sabe-se precisamente que no em pblico que elas se produzem melhor, e sim na intimidade. Ora, cada um podendo ser mdium, quem pode impedir uma famlia no seu lar, um indivduo no silncio do seu gabinete, o prisioneiro na sua cela, de terem comunicaes com os Espritos revelia e at mesmo em face dos seus verdugos? Se as proibissem num pas, poderiam ser impedidas nos pases vizinhos ou no mundo inteiro? Pois no h uma regio, nas duas partes da Terra, em que no haja mdiuns! Para encarcerar todos os mdiuns seria necessrio encarcerar a metade do gnero humano; conseguindo-se, o que no seria
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mais fcil, queimar todos os livros espritas, no dia seguinte eles estariam reproduzidos porque a mente inatingvel e porque no se poderia jamais encarcerar nem queimar os Espritos, seus verdadeiros autores. O Espiritismo no obra de um homem. Ningum se pode dizer seu autor porque ele to antigo quanto a Criao; encontra-se por toda parte, em todas as religies e mais ainda na religio catlica, com mais autoridade do que em todas as outras porque nela se encontram os princpios de todas as manifestaes: os Espritos de todos os graus, suas relaes ocultas ou patentes com os homens, os anjos guardies, a reencarnao, a emancipao da alma durante a vida, a dupla vista, as vises, as manifestaes de todo gnero, as aparies tangveis. No tocante aos demnios, no so mais do que os Espritos maus e salvo a crena de que so eternamente destinados ao mal, enquanto a via do progresso no interditada aos outros, entre eles no h qualquer outra diferena alm do nome. O que faz a moderna Cincia esprita? Rene em um todo o que estava disperso; explica em termos prprios o que s se conhecia em linguagem alegrica; poda tudo aquilo que a superstio e a ignorncia haviam criado para deixar somente o que real e positivo: eis o seu papel. Mas no lhe cabe o papel de fundadora. Ela revela o que existe, coordena mas no cria nada, porque as suas bases esto em todos os tempos e em todos os lugares. Quem, pois, ousaria considerar-se bastante forte para abaf-la sob os sarcasmos e mesmo sob a perseguio? Se a proscreverem num lugar, ela renascer em outros, nas mesmas condies em que foi banida, porque est na prpria Natureza e no dado ao homem aniquilar uma potncia da Natureza nem opor o seu veto aos decretos de Deus. De resto, que interesse haveria em se entravar a propaganda das idias espritas? Essas idias, verdade, se levantam com os abusos que nascem do orgulho e do egosmo. Mas esses abusos, de que alguns se aproveitam, prejudicam as massas. O Espiritismo ter, portanto, as massas a seu favor e no ter por adversrios srios seno os interessados na manuteno desses abusos. Por sua influncia, pelo contrrio, essas idias tornaro os homens melhores uns para os outros, menos vidos de interesses materiais e mais resignados ante os decretos da Providncia, fazendo-se portanto um penhor de ordem e tranqilidade.

VII
O Espiritismo se apresenta sob trs aspectos diferentes: o das manifestaes, o dos princpios de filosofia e moral que delas decorrem e o da aplicao desses princpios. Da as trs classes ou antes os trs graus de adeptos: 1.) os que crem nas manifestaes e se limitam a constat-las: para eles uma cincia de experimentao; 2.) os que compreendem as suas conseqncias morais; 3. ) os que praticam ou se esforam por praticar essa moral. Qualquer que seja o ponto de vista cientfico ou moral sob o qual se encarem esses fenmenos estranhos, cada um deles compreende que toda uma nova ordem de idias que surge e cujas conseqncias no podem deixar de ser uma profunda modificao no estado da Humanidade, compreendendo tambm que essa modificao no pode verificar-se a no ser no sentido do bem. Quanto aos adversrios, tambm podemos classific-los em trs categorias:

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1.) os que negam sistematicamente tudo o que novo e no procede de suas prprias mentes, e que dele falam sem conhecimento de causa; a esta classe pertencem todos os que nada admitem fora do testemunho dos sentidos; nada viram, nada querem ver e menos ainda aprofundar; ficariam mesmo aborrecidos se vissem as coisas de maneira muito clara, de medo de serem forados a convir que no tm razo; para eles o Espiritismo uma quimera, uma loucura, uma utopia; ele no existe, e eis tudo. Estes so os incrdulos de posio fixada. Ao seu lado podem ser colocados os que no lhe lanaram sequer um golpe de vista para desencargo de conscincia, a fim de poderem dizer: Quis ver e nada vi. Eles no compreendem que possa ser necessrio mais de meia hora para se darem conta de toda uma Cincia. 2.) Os que, sabendo muito bem o que devem pensar da realidade dos fatos, no obstante os combatem por motivos de interesse pessoal. Para eles, o Espiritismo existe mas temem as suas conseqncias e o atacam como a um inimigo. 3.) Os que encontram na moral esprita uma censura demasiado severa para os seus atos ou as suas tendncias. O Espiritismo levado a srio os incomodaria. Esses no o rejeitam nem o aprovam, preferem fechar-lhe os olhos. Os primeiros so levados pelo orgulho e pela presuno; os segundos, pela ambio; os terceiros pelo egosmo. Compreende-se que essas causas de oposio, nada tendo de slidas, devem desaparecer com o tempo, pois em vo procuraramos uma quarta classe de antagonistas, ou seja, aquela que se apoiasse em causas contrrias evidentes, demonstrando um estudo consciencioso e laborioso do problema. Todos no lhe opem seno a negao, nenhum deles apresenta uma demonstrao sria e irrefutvel em contrrio. Seria presumir demasiado da natureza humana acreditar que ela pudesse transformar-se subitamente pelas idias espritas. A ao dessas idias no certamente a mesma nem do mesmo grau, em todos os que as professam; mas qualquer que seja o seu resultado, mesmo fraco, representa sempre uma melhora, mesmo que seja apenas o de dar a prova da existncia de um mundo extracorpreo, o que implica a negao das doutrinas materialistas. Isto o que decorre da simples observao dos fatos. Mas entre os que compreendem o Espiritismo filosfico e nele vem alguma coisa mais do que os fenmenos mais ou menos curiosos, os efeitos so outros. O primeiro e o mais geral o de desenvolver o sentimento religioso at mesmo naquele que, sem ser materialista, seja indiferente s coisas espirituais. Disto resulta para ele o desprezo pela morte; no dizemos o desejo da morte, longe disso, porque o esprita defender a sua vida como qualquer outro, mas uma indiferena que lhe faz aceitar sem queixas nem pesar uma morte inevitvel como uma coisa antes feliz do que temvel, em virtude da certeza do estado que lhe sobrevir. O segundo efeito, talvez to geral como o primeiro, a resignao em face das vicissitudes da vida. O Esprito faz ver as coisas de to alto que a vida terrena perde trs quartas partes de sua importncia e o homem no mais se perturba tanto com as suas tribulaes. Da mais coragem nas aflies, mais moderao nos desejos e da tambm o afastamento do desejo de abreviar a vida, porque a Cincia esprita ensina que pelo suicdio se perde sempre o que se pretendia ganhar. A certeza de um futuro que de ns mesmos depende tornar feliz, a possibilidade de estabelecer relaes com os seres que nos so caros proporcionam ao esprita uma suprema consolao: seu horizonte se amplia at o infinito pela viso contnua da vida de alm-tmulo, da qual podem sondar as misteriosas profundidades. O terceiro efeito o de despertar a indulgncia para com os defeitos alheios; mas, necessrio diz-lo, o princpio do egosmo e tudo o que dele decorre so o que h de mais tenaz no homem e por conseguinte mais difcil de se desenraizar. Podemos fazer sacrifcios voluntrios, contanto que nada custem e sobretudo que no nos privem de nada; o
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dinheiro exerce ainda sobre a maioria dos homens uma atrao irresistvel e bem poucos compreendem a palavra suprfluo quando se trata de suas prprias pessoas. Assim, a abnegao de si mesmo o sinal do mais eminente progresso.

VIII
Os Espritos, perguntam algumas pessoas, nos ensinam uma nova moral, qualquer coisa de superior ao que o Cristo ensinou? Se essa moral no outra seno a do Evangelho, que vem fazer o Espiritismo? Esse raciocnio se parece singularmente quele do califa Omar falando da Biblioteca de Alexandria: "Se ela no contm - dizia ele - mais do que aquilo que existe no Alcoro, intil e portanto deve ser queimada; se encerra outra coisa m e tanto mais deve ser queimada". No, o Espiritismo no encerra uma moral diferente daquela de Jesus, mas perguntaremos, por nossa vez, se antes de Cristo os homens no dispunham da lei de Deus revelada a Moiss. Sua doutrina no se encontra no Declogo? E por isso se dir que a moral de Jesus foi intil? Perguntaremos ainda, aos que negam a utilidade da moral esprita, porque a do Cristo to pouco praticada e porque at mesmo aqueles que proclamam a sua sublimidade so os primeiros a violar a primeira de suas leis: a caridade universal. Os Espritos vm, no somente confirm-las, mas tambm mostrar-nos a sua utilidade prtica; eles tornam inteligveis e patentes as verdades que s haviam sido ensinadas sob a forma alegrica, e ao lado da moral vm definir-nos os mais abstratos problemas da Psicologia. Jesus veio mostrar aos homens a rota do verdadeiro bem. Por que Deus, que o enviara para relembrar a sua lei esquecida, no enviaria hoje os Espritos para novamente a lembrar de maneira mais precisa, agora que os homens a esquecem para tudo sacrificarem ao orgulho e cupidez? Quem ousaria opor limites ao poder de Deus e determinar os seus caminhos? Quem dir que os tempos preditos no so chegados, como afirmam os Espritos, e que no alcanamos aqueles em que as verdades mal compreendidas ou falsamente interpretadas devem ser ostensivamente reveladas ao gnero humano para acelerar o seu adiantamento? No h qualquer coisa de providencial nessas manifestaes que se produzem simultaneamente por todas as partes do globo? No apenas um homem, um profeta que nos vem advertir, pois por toda parte que a luz se derrama: todo um mundo novo que se desenrola aos nossos olhos. Com a inveno do microscpio nos descobriu o mundo dos infinitamente pequenos que nem sequer suspeitvamos, como o telescpio nos descobriu milhares de mundos de que tambm no suspeitvamos, as comunicaes espritas nos revelam o mundo invisvel que nos rodeia, cujos habitantes nos acotovelam a todo momento, participando nossa revelia de tudo o que fazemos. Algum tempo ainda e a existncia desse mundo, que justamente o que nos espera, ser to incontestvel como a do mundo microscpico e o dos grandes globos perdidos no espao. E nada valer, ento, nos terem feito conhecer todo um mundo, nos haverem iniciado nos mistrios da vida de alm-tmulo? verdade que essas descobertas, se assim as podemos chamar, contrariam de algum modo certas idias estabelecidas. Mas no certo que todas as grandes descobertas cientficas igualmente modificaram e at mesmo derrubaram as idias at ento mais acreditadas? E no foi necessrio que o nosso amor-prprio se curvasse diante da evidncia? O mesmo acontecer com o Espiritismo e dentro em pouco ele ter direitos de cidadania entre os conhecimentos humanos. As comunicaes com os seres de alm-tmulo tiveram por resultado nos fazer compreender a vida futura, nos fazer v-la, nos iniciar nos princpios das penas e dos gozos que nos esperam, segundo os nossos mritos, e, por isso mesmo, conduzir ao Espiritualismo aqueles que no admitiam em ns mais do que uma mquina orgnica. Assim, tivemos razo de dizer que o Espiritismo matou o Materialismo atravs dos fatos. No tivesse ele produzido mais do que isso e a ordem social lhe teria de ser reconhecida. Mas ele fez mais: mostra os inevitveis efeitos
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do mal e por conseguinte a necessidade do bem. O nmero dos que ele conduziu a sentimentos melhores, neutralizando as suas tendncias ms e desviando-os do mal, maior do que se pensa e aumenta todos os dias. que para eles o futuro j no se compreende, que se pode explicar, quando se vem e quando se ouvem os que nos deixaram lamentar-se ou felicitar-se pelo que fizeram na Terra. Quem quer que testemunhe isso levado a meditar e sente a necessidade de se conhecer, de julgar a si mesmo e de se emendar.

IX
Os adversrios do Espiritismo no se esqueceram de utilizar contra ele algumas divergncias de opinio sobre certos pontos da doutrina. No de admirar que no comeo de uma Cincia, quando as observaes esto ainda incompletas e cada um as encara sob o seu ponto de vista, sistemas contraditrios tenham podido aparecer. Mas trs quartas partes desses sistemas j esto hoje aniquiladas diante dos estudos mais aprofundados, a comear por aquele que atribua todas as comunicaes ao Esprito do Mal, como se a Deus fosse impossvel enviar aos homens os bons Espritos. Doutrina absurda porque desmentida pelos fatos, mpia porque a negao do poder e da bondade do Criador. Os Espritos sempre nos aconselharam a no nos inquietarmos com essas divergncias, pois que a unidade se faria: ora, a unidade j se fez sobre a maioria das questes e as divergncias tendem a desaparecer cada dia. A esta pergunta: "Esperando que a unidade se faa, sobre o que se pode basear o homem imparcial e desinteressado para formular um juzo?" eis a resposta que nos deram: "A luz mais pura no obscurecida por nenhuma nuvem; o diamante sem jaa o de maior valor; julgai, pois, os Espritos pela pureza dos seus ensinamentos. No vos esqueais de que entre os Espritos h os que ainda no se despojaram das idias da vida terrena; sabei distingui-los pela linguagem; julgai-os pelo conjunto dos que vos dizem; vede se h encadeamento lgico nas idias, se nada do que dizem denuncia ignorncia, orgulho ou malevolncia, em uma palavra, se as suas expresses esto sempre marcadas pelo cunho da sabedoria que revela a verdadeira superioridade. Se o vosso mundo fosse inacessvel ao erro, seria perfeito, mas est longe disso, pois estais ainda aprendendo a distinguir o erro da verdade; necessitais das lies da experincia para exercitar o vosso julgamento e vos poder adiantar. A unidade se far do lado em que o bem jamais esteve misturado com o mal; desse lado que os homens se ligaro pela fora das circunstncias porque reconhecero que ali se encontra a verdade". "Que importam, alis, algumas dissidncias que so mais de forma que de fundo? Notai que os princpios fundamentais so os mesmos por toda parte e vos devem unir num pensamento comum: o do amor de Deus e da prtica do bem. Quaisquer que sejam, portanto, o modo de progredir que se admita, ou as condies normais da existncia futura, o alvo final; sempre o mesmo: fazer o bem; e, como sabeis, no h duas maneiras de o fazer". Se entre os adeptos do Espiritismo h os que divergem de opinio sobre alguns pontos da teoria, todos, entretanto, esto de acordo sobre os pontos fundamentais. H, pois, unidade, a no ser da parte dos que, em nmero muito pequeno, ainda no admitem a interveno dos Espritos nas manifestaes, atribuindo-as a causas puramente fsicas, o que contraria o axioma de que todo efeito inteligente tem uma causa inteligente, ou ao reflexo do nosso prprio pensamento, o que desmentido pelos fatos [70]. Os demais pontos so secundrios e em nada ferem as bases fundamentais. Pode alis haver escolas que procurem esclarecer-se sobre as partes ainda controvertidas da Cincia; mas no deve haver seitas rivais e s deveria haver antagonismos entre os que almejam o bem e os que fizessem ou quisessem o mal. Ora, no h um esprita sincero, compenetrado das grandes mximas morais ensinadas pelos Espritos que possa querer o mal ou desejar o mal do prximo, sem distino de opinio. Se
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uma dessas escolas for errada, cedo ou tarde ser esclarecida, desde que haja boa-f e ausncia de prevenes; enquanto esperam, todas tm um lao comum que deve uni-las num mesmo pensamento; todas tm um mesmo objetivo; pouco importa, pois, a rota seguida, contanto que ela conduza ao alvo. Ningum deve impor-se pelo constrangimento material ou moral e s estaria em caminho falso aquele que lanasse o seu antema a outro, porque evidentemente estaria agindo sob a ao de maus Espritos. A razo deve ser sempre o argumento supremo e a moderao assegurar melhor o triunfo da verdade do que as diatribes envenenadas pela inveja e pelo cime. Os bons Espritos no pregam seno a unio e o amor do prximo e jamais um pensamento malfazejo ou contrrio caridade pode surgir de uma fonte pura. Ouamos, sobre este assunto, para terminar, os conselhos do Esprito de Santo Agostinho: "Durante muito tempo os homens se estraalharam e se anatematizaram em nome de um Deus de paz e de misericrdia, ofendendo-o com um tal sacrilgio. O Espiritismo o lao que os unir um dia porque lhes mostrar onde est a verdade e onde est o erro. Mas ainda por muito tempo haver escribas e fariseus que o negaro, como negaram o Cristo. Quereis, pois, saber sob influncia de que Espritos esto as diversas seitas que se repartem o mundo? Julgai-as pelas suas obras e pelos seus princpios. Jamais os bons Espritos foram instigadores do mal; jamais aconselharam ou legitimaram o assassnio e a violncia; jamais excitaram o dio dos partidos nem a sede de riquezas e honrarias, nem a avidez dos bens terrenos. Somente os bons, humanos e benevolentes para com todos so os seus preferidos, como so tambm os preferidos de Jesus porque seguem a rota indicada para levar a Ele." SANTO
AGOSTINHO

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[68] "Um passatempo das reunies sociais", ou "un passe-temps de societ", porque, nos dias de Kardec estava muito em moda na sociedade europia, espalhando-se por todo o mundo como procedente da Amrica, a prtica das chamadas "sesses de mesinha", com a "mesa-falante". Era essa uma forma de que os Espritos se utilizavam para realizar, segundo observa Conan Doyle, em sua "Histria do Espiritismo", uma verdadeira invaso do mundo pelas suas manifestaes. (N. do T.) [69] Pode-se objetar hoje, a esse quadro apresentado por Kardec, que duas guerras mundiais abalaram a Terra depois dele e que pesa atualmente sobre a civilizao a ameaa ainda mais terrvel da guerra atmica. Mas essas conseqncias do egosmo, que ainda endurecem o corao do homem mais civilizado, no negam o progresso geral ali descrito. So apenas a prova de que o progresso ainda tem muito a fazer. Por outro lado, evidente a existncia de uma conscincia mundial que condena esses fatos, extinguindo os dios nacionais e sectrios. (N. do T.) [70] Kardec se refere aos espritas classificados como de primeiro grau no captulo VII destas concluses, ou seja, queles que admitem as comunicaes e as estudam como objeto de uma cincia experimental. So os metapsiquistas ou atualmente os parapsiclogos, enfim, todos os que, maneira de Morselli, pretendem criar um Espiritismo sem espritos. (N. do T.)

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