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Os Continentes em Movimento

De acordo com a teoria da Deriva dos Continentes, a cerca de 200 milhes de anos atrs havia um s bloco continental: a Pangea (ou Pangia, em portugus). Segundo a teoria formulada em 1915 pelo meteorologista alemo Alfred Lothar Wegener, o grande continente cercado por um nico oceano, o Pantalassa, foi se dividindo lentamente at formar os continentes como os conhecemos hoje. Wegener formulou sua teoria ao verificar que diversos fsseis de animais e vegetais eram encontrados em continentes distantes, como por exemplo, fsseis de plantas tropicais encontrados em uma ilha no rtico. Outro argumento utilizado por ele se refere ao contorno dos continentes que pareciam se encaixar, ou ainda, aparente ligao entre grandes estruturas geolgicas como as Terras Altas Escocesas e os montes Apalaches na Amrica do Norte. De fato, Wegener no foi o primeiro a formular a teoria de que os continentes haviam sido um s em um passado remoto. Antonio Snider-Pellegrini baseado na obra Thesaurus Geographicus (1596) de Abraham Ortelius, sugerira que os continentes teriam permanecido unidos em um passado remoto. O que diferencia Alfred Wegener de seus antecessores o fato de que ele foi o primeiro a reunir argumentos multidisciplinares sobre sua teoria. Antes de sua teoria ser aceita, os cientistas defendiam que em um passado remoto os continentes estticos eram ligados por pontes terrestres que haviam sido submersas com o passar do tempo. Entretanto a teoria da Deriva Continental a mais aceita atualmente devido s descobertas de diversos pesquisadores acerca dos mecanismos que fazem os continentes se mover. Dando prosseguimento teoria de Wegener, os cientistas acreditam que a Pangia tenha se formado devido s erupes vulcnicas no fundo do oceano com o resfriamento da lava e com o movimento ascendente de algumas regies (zonas de divergncia). Por fim, a Pangia teria se dividido em dois grandes continentes por volta de 300 milhes de anos atrs: a Laursia, que deu origem Amrica do Norte e Eursia (que era formada pelos continentes Europeu e Asitico); e Gondwana, que era formada pelos atuais continentes da Amrica do Sul, frica, ndia, Austrlia (na Oceania) e as ilhas do Pacfico Sul. Ao mar que se formou entre esses dois continentes deu-se o nome de Tetis (deusa grega do mar). O movimento de separao teria se originado devido a grande instabilidade da imensa placa que, segundo a teoria, flutua sobre o manto terrestre (camada abaixo da crosta terrestre que se estende de cerca de 30km at 2.900km de profundidade da superfcie). Segundo alguns cientistas os continentes teriam se separado com uma velocidade de cerca de 1,2 a 2cm por ano com exceo da placa Indiana que teria atingido a velocidade de 10 a 12cm por ano desagregando-se do continente africano e chocando-se com a sia. Movimento que formou o Himalaia e continua fazendo-o crescer 5 cm por ano. H cerca de 40 milhes de anos fica completa a abertura do Atlntico e as duas Amricas se unem pelo Istmo do Panam formando a cadeia montanhosa dos Andes e dando aos continentes sua configurao atual. Entretanto o movimento de deriva dos continentes no cessou. Estima-se que o movimento atual das placas seja em mdia de 5 cm por ano. Em alguns lugares pode-se notar as falhas geolgicas decorrentes do movimento das placas, como por exemplo, na Califrnia onde o movimento divergente das placas do pacfico (da qual faz parte o sul da Califrnia e quase todo o oceano Pacfico) e da placa norte-americana (Amrica do Norte, oeste do Atlntico Norte e Groenlndia) formou a Falha de San Andreas que, acredita-se, que um dia separar a costa californiana do resto do continente norte-americano.

A Formao das Cadeias de montanhas

As montanhas so formas de relevo da superfcie da Terra que, normalmente, se elevam para um topo estreito em forma de cume, originando escarpas. So vastas elevaes e depresses. Podem apresentarse segundo extensos alinhamentos de relevo , ou sob a forma de Montanhas Isoladas, estas normalmente associadas a fenmenos vulcnicos. Vamos procurar dar algumas explicaes, tendo sempre em conta o conhecimento actual, para a formao das montanhas. Na Terra os extensos alinhamentos de relevo que cruzam oceanos e continentes tm uma origem, directa ou indirectamente, ligada ao movimento das grandes placas litosfricas terrestres ( Ver o TEMA TECTNICA DE PLACAS ). De entre estas estruturas, as cadeias de montanhas so as que melhor se conhecem e as que, com certeza, foram objecto das mais antigas investigaes cientficas. Vejamos a figura, abaixo, que nos mostra as cadeias de montanhas continentais dos Andes, Montanhas Rochosas, Apalaches, Atlas, Pirinus, Alpes, Crpatos e os Himalaias. As montanhas formam-se atravs de diversos processos geolgicos. Assim, podemos considerar quatro tipos diferentes de montanhas: vulcnicas, erodidas, falhadas, e dobradas. Montanhas vulcnicas, tambm conhecidas como vulces. Apresentam, na maioria dos casos, uma parte emersa que por sua vez faz parte de uma sucesso de grandes vulces. Uma regio com uma sucesso de vulces o Havai. O Mauna Kea (4.205 m) um exemplo tpico de uma montanha vulcnica (Ver em TECTNICA DE PLACAS o Mecanismo de Formao da Cadeia Havaiana). Montanhas erodidas so formadas pelo fenmeno da eroso, ao qual j fizemos referncia no TEMA ROCHAS, particularmente, nas Rochas Sedimentares. As guas, os ventos, as variaes de temperatura e os seres vivos causam o desgaste das rochas. Em simultneo d-se o fenmeno do transporte dos materiais desagregados. Quando existem, na mesma regio, rochas resistentes eroso e rochas facilmente erodidas, d-se o fenmeno de eroso diferencial, acontecendo que as rochas resistentes eroso acabam por formar um grande relevo terrestre, isto , uma montanha. O Cume Do Lana (4,301 m ) um exemplo de uma montanha erodida. O Cume Do Lana uma grande massa de granito que tem resistido eroso de milhes de anos. Montanhas de falha so formadas pela vertical criada ao longo de grandes planos de falha, originando grandes massas de blocos escarpados. Este tipo de montanhas comum nos Estados Unidos Ocidentais, tal como acontece na Serra Nevada. Vales de falha so tambm formados desta maneira. Montanhas dobradas so as mais tpicas e frequentes, razo porque, a seguir, iremos examinar, com algum pormenor, a formao destas montanhas. Foram originadas pelo lento movimento das placas litosfricas convergentes, isto , colises entre massas continentais ao longo do Tempo Geolgico unindo-as e originando cadeias montanhosas. As fotografias abaixo so exemplos de montanhas dobradas. No Brasil, as montanhas so de altitudes em geral modestas, pois trata-se de terrenos muito antigos que, ao longo das eras geolgicas, sofreram um processo de desgaste pelos agentes de eroso. o caso do sistema Parima, ou macio das Guianas, de baixas altitudes, exceto na fronteira com as Guianas e a Venezuela, onde se encontra o pico da Neblina, ponto culminante do territrio brasileiro, com 3.014m de altitude, e os montes Trinta e Um de Maro (2.992m) e Roraima (2.772m). At 1962 o pico da Bandeira (2.890m), na serra do Capara ou da Chibata, entre os estados do Esprito Santo e Minas Gerais, era considerado o ponto mais alto do relevo brasileiro. H ainda o pico das Agulhas Negras (2.787m), no macio de Itatiaia, entre os estados de Minas Gerais, So Paulo e Rio de Janeiro.