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COMO FUNCIONA A DIGESTO?


Em seres vertebrados como ns, o processo de absoro dos alimentos pelo organismo envolve uma complexa engrenagem. o famaso aparelho ou sistema digestivo. O sistema digestivo no apenas um tubo aberto nas duas extremidades com as paredes permeveis, atravs das quais os alimentos so assimilados. Pelo contrrio, a sede de um processo extremamente complexo e ordenado que envolve a destruio mecnica e qumica dos alimentos por etapas determinadas. Essa combinao de aes mecnicas e qumicas altera a estrutura dos alimentos. Qualquer alimento que permanea sem ser absorvido ou assimilado, passa at o intestino grosso e excretado como lixo. A descrio do processo digestivo torna mais fcil de compreender como o nosso sistema digestivo tem sido prejudicado pelos hbitos modernos de alimentao e como a liquidificao pode ajudar a corrigir esses danos fcil e eficazmente. O sistema ou aparelho digestivo um tubo longo em que se encontram rgos como boca, estmago e intestinos provido de comportas e barreiras que abrem e fecham em admirvel sincronia, dando o ritmo necessrio a cada etapa do processo. Alm disso, entram em ao coadjuvantes como o fgado e o pncreas, responsveis pela produo de enzimas que ajudam a quebrar a comida mastigada em partculas menores. Nutrientes como carboidratos, gorduras e protenas contm molculas complexas que tm de ser partidas para serem assimiladas por nossas clulas. Essa tarefa cabe a enzimas chamadas hidrolticas, porque dividem essas longas cadeias moleculares acrescentando a elas molculas de gua. Cabe a ns no sobrecarregar o aparelho por isso, fundamental mastigar bem cada bocado. Quando comemos depressa, o estmago perde tempo triturando os pedaos grandes que no foram bem mastigados. Isso retarda a digesto e causa desconforto, afirma o gastroenterologista Joaquim Prado Moares Filho, do Hospital das Clnicas de So Paulo. Resta dizer que a cincia mdica ainda no compreende totalmente como funciona o chamado sistema nervoso entrico, complexa rede de fibras nervosas que controla toda a movimentao do tubo entre o estmago e os intestinos.

1 A BOCA A destruio fsico-qumica dos alimentos comea na boca, com a formao do chamado bolo alimentar. A destruio fsica ocorre com a mastigao. A destruio qumica indicada pelas glndulas salivares e enzimas presentes na boca.

Os rgos do olfato e tambm do paladar ajudam a estimular as trs glndulas salivares. As glndulas salivares secretam mucus e uma enzima digestiva chamada amilase salivar (ptialina). O mucus molha os alimentos e permite que eles passem facilmente pelo esfago (tubo que liga a boca ao estmago) A amilase inicia a principalmente em massas). digesto qumica dos carboidratos (amidos, presentes

Deixar de mastigar completamente os alimentos torna esta etapa ineficaz e dificulta o trabalho das outras sees do sistema digestivo. Liquidificar os alimentos supera essa deficincia.

2 O ESFAGO O esfago um tubo com aproximadamente 25 cm de comprimento nos adultos. Ele tem uma participao real no processamento dos alimentos, uma passagem da boca para o estmago. O esfago se contrai e se relaxa progressivamente de modo parecido com o de apertar um tubo de pasta de dentes. Esses movimentos chamados peristlticos levam o alimento ao estmago mesmo com a pessoa de cabea para baixo. Sua misso resistir abraso de quaisquer partculas alimentares maiores. Quando bolo alimentar est para entrar no estmago, se abre uma vlvula situada no terminal inferior do esfago: O esfncter inferior do esfago. O resto do tempo ele permanece fechado para impedir que o contedo estomacal venha tubo acima, o que causaria queimaduras. Aps o alimento passar pelo esfncter para dentro do estmago, comea a parte principal do processo digestivo.

3. ESTMAGO O estmago constitudo por uma membrana mucosa que contm milhares de glndulas gstricas microscpicas. Essas glndulas secretam cido clordrico, enzimas e muco, substncias que vo compor o que se chama de suco gstrico. Ao cair no estmago, o bolo alimentar banhado pelo suco gstrico. Este um cido to forte que queimaria o interior do rgo, no fosse a camada de muco, de cerca de 2 milmetros que o reveste.

A digesto das protenas comea no estmago, onde duas enzimas- renina e pepsina decompe as grandes molculas em componentes mais simples. Mais tarde, a digesto das protenas prossegue, sob a ao de outras enzimas a tripsina no suco pancretico e a peptidase no suco intestinal. Toda molcula de protena constituda de muitos aminocidos, quando essas molculas so decompostas nos diferentes aminocidos pelas enzimas, ento a digesto das protenas se completa. As principais enzimas contidas no suco gstrico so a pepsina (que age nas protenas) a lipase (que atua nas gorduras). Cerca de trs contraes peristlticas por minuto vo misturando o suco gstrico ao bolo alimentar, at deix-lo cremoso como iogurte. O fgado produz a bilis, outra substncia cida, com sais que ajudam a quebrar as gorduras. Do pncreas vem o suco pancretico, que contm mais lipase e amilase (esta, mais concentrada que na saliva). Os alimentos so mantidos na cavidade estomacal pelo msculo do esfincter piloro (outra vlvula do aparelho digestivo), at que esta etapa do processo digestivo termine, isso em mdia, leva trs horas para a maioria dos alimentos. O bolo alimentar ento passa atravs do piloro para o intestino delgado.

4. O INTESTINO DELGADO A sada do estmago se d atravs da vlvula piloro. Ela libera aos poucos o bolo para o duodeno, a primeira seo do intestino delgado. Nesse ponto, ocorre a mistura com as secrees vindas do fgado e do pncreas. O intestino delgado constitudo por trs sees: o duodeno, o jejuno e o leo. A maior parte da digesto qumica, ocorre no duodeno, a primeira seo. O bolo alimentar que no de natureza cida; passa para essa rea, na qual um problema relativamente moderno s vezes ocorre: a lcera duodenal. geralmente aceito que uma prolongada hiperacidez uma das principais causas dessas lceras, alm do stress e outros fatores emocionais como ansiedade e principalmente o desgaste causado por alimentos insuficientemente mastigados. A liquidificao dos alimentos pode superar esse problema. Na segunda seo do intestino delgado, o jejuno, onde o alimento finalmente comea a ser absorvido. Nesse momento, o organismo libera lquido para facilitar o processo. Assim como o mucus que forra o estmago, o intestino delgado tambm contm milhares de glndulas microscpicas que secretam sucos digestivos. A estrutura multi-pregueada das paredes do intestino delgado coberta por milhares de pequenos dedos chamados vilosidades. Cada uma das vilosidades contm uma rica rede de capilares para absorver os acares e aminociodos que so os produtos da digesto dos carboidratos e das protenas.

Como o intestino pregueado, possui uma enorme superfcie que permite uma rpida absoro dos alimentos pelo sangue e pelo sistema linftico. Cada vilosidade contm um vaso linftico chamado glndula lctea que absorve os lipdeos e materiais gordurosos do bolo alimentar, A vilosidade por sua vez coberta por clulas chamadas microvilosidades que aumentam ainda mais a rea de absoro dos nutrientes. Os sucos pancreticos (produzidos pelo pncreas) e a bilis (produzida pela fgado) e estocada na vescula biliar), vo se armazenar no tero mdio do duodenoo atravs dos dutos. Outro problema relativamente moderno que ocorre a a ictercia que o resultado do bloqueio de um ou mais desses dutos. Isto frequentemente devido inabilidade de digerir adequadamente os alimentos, de modo que a liquidificao pode ajudar a evitar esse problema, pelo suprimento de alimentos j parcialmente digeridos.

5. O FGADO, A VESCULA BILEAR E O PNCREAS A maioria das pessoas no entendem bem a importncia desses trs rgos no processo digestivo. O fgado produz a blis, que estocada na vescula. Pelo fato de que as gorduras se decompem em grandes glbulos, estes devem ser quebrados em pequenas partculas capazes de serem absorvidas. Esta a funo da blis. As gorduras do bolo alimentar desencadeiam secrees do hormnio cholecystokinin, o qual, por sua vez, estimula a contrao da vescula para comear o fluxo de blis. Este hormnio tambm estimula a liberao de enzimas pelo pncreas. Alm da produo de blis, as clulas do fgado tm outras importantes funes. Elas desempenham o papel mais importante no metabolismo de todas as espcies de alimentos, ajudam a manter normal a concentrao de glicose no sangue, iniciam os primeiros passos do metabolismo das protenas e das gorduras e sintetizam vrias espcies de componentes proteicos. As clulas do fgado tambm ajudam a desintoxicar vrias substncias, como produtos com bactrias e certas drogas. Elas tambm estocam ferro, vitaminas A, B-12 e D. O suco pancretico tambm muito importante na digesto. Ele contm enzimas que digerem todos as trs principais espcies de alimentos a protena, a gordura e o amido. Ele tambm contm sdio, bicarbonato e substncia alcalina que neutralizam o suco gstrico. Alm disso, o pncreas a sede das ilhotas de Langerhans, que so as clulas que fabricam a insulina. Muito pouca digesto de carboidratos ocorre na boca ou no estmago, pois, como foi mencionado antes, a maioria de ns absorve os alimentos to rapidamente que a amilase

salivar normalmente tem pouco tempo para fazer seu trabalho e o suco gstrico no possui enzimas necessrias para a digesto dos carboidratos. quando o alimento chega no intestino delgado que os sucos pancreticos e intestinais vo digerir esse amido em acares. O processo comea quando a enzima, amilase pancretica, transforma o amido em um acar: a maltose. Ento, as trs enzimas intestinais maltase, sucrase e lactase diferem os acares, pela transformao dos mesmos em acares simples, principalmente glicose (ou ............). A maltase digere a maltose (acar do malte), a sucarase digere a sacarose (acar da cana) e a lactase digere a lactose (acar do leite). A digesto da gordura tambm no acontece antes do intestino delgado, e ainda sendo o pncreas envolvido no processo. A lipase gstrica, uma enzima do suco gstrico, faz a digesto de parte da gordura no estmago, mas a maior parte segue no digerida at que a bilis no intestino delgado quebra os grandes glbulos das gorduras. Ento uma enzima pancretica, estepsina ou lipase pancretica decompe as molculas em cidos gordurosos e glicerol (glicerina).

6. O INTESTINO GROSSO No intestino grosso, qualquer material que tenha escapado da digesto, no intestino delgado ser afetado pelas bactrias assim como nutrientes adicionais podero ser liberados aqui da celulose e outras fibras. As bactrias nesta fase so responsveis pela sntese da vitamina K - necessria para o tempo normal de coagulao e funes do fgado e para a produo de algumas das vitaminas do complexo B que, uma vez formadas, so absorvidas pela corrente sangunea. Qualquer coisa que no seja absorvida aqui excretada como lixo e novamente, a liquidificao til para este fim, desde que favorece a nutrio que mais facilmente e completamente absorvida. Quando o bolo chega ao intestino grosso, ocorre uma grande reabsoro de gua pelo organismo. Isso faz com que, a partir da, ele v tomando consistncia pastosa. Ao entrar em contato com o colo (ou clon, seo intestinal entre o leo e o reto), encontra as bactrias responsveis pelo mau cheiro do produto final. As feses so formadas principalmente por celulose (fibra vegetal no digervel), alm de clulas mortas do tubo digestivo, que se regenera constantemente, e outras molculas grandes demais para serem absorvidas. Da boca ao nus, o bolo completa uma de cerca de 7,5 metros em um adulto.

7. O METABOLISMO

Metabolismo o uso que o corpo faz do que foi ingerido, absorvido e canalizado para as clulas. Os alimentos so usados de um dos dois modos ou como uma fonte de energia ou fabricando compostos qumicos complexos que habilitam o corpo ao seu diversificado funcionamento. Os alimentos devem ser processados e absorvidos pelas clulas, e submeter-se a muitas mudanas antes que uma ou outra dessas coisas possam acontecer. As reaes qumicas que liberam energia das molculas alimentares constituem o processo de catabolismo; esta a nica maneira que o corpo tem para suprir-se da energia que necessta para realizar suas mltiplas funes. O processo de transformar as molculas de alimentos num complexo qumico de componentes chamado anabolismo. Juntos, o catabolismo e o anabolismo constituem o processo chamado metabolismo. A taxa metablica basal (basal metablico Rate BMR) o nmero de calorias que deve ser disponibilizada a cada dia, simplesmente para manter um indivduo vivo e funcionando. Nutrio adicional necessria para habilit-lo (ele ou ela) a ter energia para trabalhar e outras atividade. Quanto mais ativo uma pessoa, mais alimento ele ou ela devem metabolizar Este por s s o melhor argumento para a liquidificao dos alimentos. A liquidificao habilita o corpo a utilizar sua energia ao mximo, por tomar todos os nutrientes facilmente absorvveis e digerveis, com o mnimo de esforo da parte do sistema. Uma vez que ns eliminamos de nossa dieta os alimentos que nos afetam de maneira adversa, e nos acostumemos aos alimentos de alto valor nutricional, teremos pela frente um longo caminho que nos livrar de muitos problemas de sade que nos tm perturbado e que ns temos aceitado como parte da vida. Quando o corpo recuperar sua sade, ele produzir novamente suas prprias enzimas e estar livre de problemas digestivos e poder ingerir gradualmente uma larga gama de alimentos. At que isto acontea poder haver poucas questes que a liquidificao proposta em meu regime no seja a resposta para aqueles difceis problemas de assimilao e digestivos e que certamente no mais ocorrero.

Referncia Bibliogrfica: THE BLENDING BOOK De Ann Wigmore e Lee Pattinson; ed. AVERY

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