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CURSO DE INTRODUO ENGENHARIA DO NCLEO DE REATORES

JOS AUGUSTO PERROTTA

Julho 1999

INTRODUO ENGENHARIA DO NCLEO DE REATORES

JOS AUGUSTO PERROTA

1. REATORES NUCLEARES 2. COMPONENTES E MATERIAIS PRINCIPAIS DE UM REATOR 2.1 Propriedades Gerais e Especiais na Seleo de Materiais de Reatores Nucleares 2.2 Componentes e Materiais Principais de um Reator Nuclear a) Combustvel Nuclear b) Estruturas c) Moderador / Refletor d) Absorvedores e) Refrigerantes f) Blindagem 3. COMBUSTVEIS NUCLEARES 3.1 Elementos Combustveis tipo Placa para Reatores MTR

TABELAS IMPORTANTES

2.1 Efeitos da Irradiao nas Propriedades dos Materiais 2.2 Classificao dos Principais Materiais do Reator 2.3 Classificao Isotpica do Urnio Natural 3.1 Compostos de Urnio 3.2 Algumas Propriedades Nucleares de Compostos de Urnio

REATORES NUCLEARES

Os reatores nucleares usam como princpio bsico a fisso do ncleo de determinados istopos do Urnio e Plutnio atravs de nutrons com energias determinadas, gerando a cada fisso uma grande quantidade de energia (200 MeV), produtos de fisso radioativos e nutrons de altas energias. Como efeito da fisso de vrios ncleos, e com conseqente emisso de nutrons a cada fisso, gerada uma reao em cadeia que, controlada, pode ser utilizada para vrias finalidades como por exemplo: servir de fonte de nutrons para irradiao e ativao de materiais; servir para gerar potncia para diversas utilizaes; servir para produzir materiais transurnicos (plutnio principalmente), etc. Os reatores nucleares possuem os meios para manter a reao em cadeia de forma controlada. Pode-se basear a classificao de reatores nucleares sob os seguintes itens: i. ii. iii. energia dos nutrons utilizados para fisso propsito de funcionamento do reator tipo de combustvel e/ou refrigerante e/ou moderador

Dentro de cada um destes itens pode-se definir diferentes tipos de reatores: i. quanto energia de nutrons utilizados para fisso: a) reatores rpidos - os nutrons rpidos, ou seja, de alta energia, (En > 100 KeV) causam a maioria das fisses. b) reatores intermedirios ou epitrmicos - nutrons epitrmicos, ou seja, de mdia energia (0.3 KeV < En < 10 KeV) causam a maioria das fisses. c) reatores trmicos - nutrons trmicos, ou seja, de baixa energia (En < 0.3 KeV) causam a maioria das fisses. ii. quanto ao propsito de funcionamento: a) reatores de potncia - tem a finalidade de gerar energia. Podem gerar energia eltrica, servir para aquecimento industrial e residencial, servir para propulso de embarcaes, etc. b) reatores de pesquisa - tem a finalidade de pesquisa, irradiao e teste de materiais, produo de radioistopos, etc. c) reatores de ensino - tem a finalidade de treinamento e ensino. iii. quanto ao tipo de combustvel/refrigerante/moderador pode-se definir alguns tipos de reatores de potncia: a) reatores refrigerados a gs (moderados a grafite) (GCR), reatores avanados refrigerados a gs (AGR), reatores de alta temperatura refrigerados a gs (HTGR) e reatores rpidos refrigerados a gs (GCFBR) usando Urnio natural ou levemente enriquecido. b) reatores refrigerados e moderados a gua leve (PWR, BWR), usando Urnio enriquecido. c) reatores de gua pesada (HWR) usando Urnio natural, gua pesada como moderador e gua leve ou pesada como refrigerante.
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d) reatores rpidos usando Plutnio e Urnio como combustvel e metal lquido (Sdio) como refrigerante. Entre estes reatores, os reatores de gua leve so os mais utilizados na gerao de energia eltrica e foi a linha adotada pelo Brasil na construo de suas centrais nucleares (PWR).

COMPONENTES E MATERIAIS PRINCIPAIS DE UM REATOR

Verificou-se no captulo anterior que existem vrias finalidades distintas. Englobando vrias reas de engenharia, procura-se projetar e especificar como devem ser os componentes e materiais que compem o reator de forma a atender os objetivos propostos para sua utilizao. No projeto de um reator nuclear a seleo dos materiais uma etapa importante pois envolve o conhecimento de suas propriedades para todas as situaes envolvidas e, principalmente, a mudana dessas propriedades num meio de alta radiao. 2.1 Propriedades Gerais e Especiais na Seleo de Materiais de Reatores Nucleares

Os requisitos de propriedades materiais em reatores podem ser divididos em duas categorias principais: i. ii. propriedades gerais ou consideraes bsicas; propriedades especiais ou consideraes particulares

As propriedades gerais so similares s propriedades de materiais convencionais na engenharia as quais so referidas na maioria dos projetos de engenharia. Essas propriedades so: a) resistncia mecnica - a habilidade de um elemento mecnico ou membro estrutural resistir s tenses impostas por carregamentos externos ou de servio. A resistncia mecnica de um elemento mecnico ou membro estrutural deve ser adequada sob qualquer condio de operao de um reator nuclear. b) ductilidade - a propriedade mecnica que permite ao material se deformar plasticamente (aps escoamento) antes da ruptura. c) integridade estrutural - a estabilidade mecnica da estrutura. Uma estrutura ou componente do reator pode manter sua integridade mecnica quando possui adequada resistncia mecnica, ductilidade e alta estabilidade para resistir s combinaes de carregamentos provenientes de condies severas de operao. d) conformabilidade - a possibilidade de fabricao de peas interligadas por processos padres de conformao, ex.: encaixe, rebitagem, soldagem, etc. e) usinabilidade - a susceptibilidade do material sofrer operaes com mquinas tais como corte, moagem, laminao, etc.
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f) corroso - a corroso pode atacar todos os materiais metlicos em contato com fludos corrosivos (refrigerantes lquidos e gasosos) e deve ser sempre levada em considerao para a seleo dos materiais. g) propriedades de transferncia de calor - existem trs modos gerais de transferncia de calor: por conduo; por conveco; por radiao. Os dois primeiros so da maior importncia no projeto do reator e na seleo dos materiais. O calor gerado no combustvel deve ser eficientemente removido no caso de reatores de potncia. Os processos de remoo de calor, utilizao e gerao de potncia nas plantas nucleares requerem boas propriedades de transferncia de calor dos materiais empregados. h) estabilidade trmica - uma importante caracterstica para materiais que operam a temperaturas elevadas. Na maioria dos casos prticos a resistncia mecnica, a integridade estrutural e a resistncia corroso decrescem com aumento de temperatura. Particularmente a condutividade trmica do xido de Urnio e Plutnio decresce drasticamente perto do ponto de fuso. Alm disso, o refrigerante pode vaporizar e tornar o reator instvel a altas temperaturas. A estabilidade trmica essencial para a segurana do reator. i) compatibilidade - a compatibilidade dos materiais um critrio primordial que requer que todos os materiais e componentes em um dado sistema sejam compatveis, ou seja, devem ser consistentes entre si e funcionar convenientemente. j) disponibilidade e custo - so consideraes econmicas bsicas nos projetos de engenharia e na seleo dos materiais. As vezes um determinado material pode ter excelentes propriedades mas se no h disponibilidade comercial e custo razovel de fabricao este torna-se difcil de ser utilizado. As propriedades especiais requeridas para materiais nucleares resultam das fontes de radiao nuclear, ou irradiao, e das condies do sistema do reator. As propriedades dos materiais podem ter uma grande variao sob irradiao. a) propriedades neutrnicas - as propriedades neutrnicas consistem principalmente da forma de interao dos nutrons com o material. A interao pode dar-se por fisso, captura e espalhamento. A medida da probalidade da interao denominada seo de choque. Cada elemento de um determinado material tem uma caracterstica prpria de seo de choque de absoro (captura ou fisso) e de espalhamento e a seleo do material deve compatibilizar esta caracterstica com a funo do material ou componente dentro do reator. b) radioatividade induzida - a absoro de nutrons trmicos ou rpidos em um reator nuclear pode gerar transmutaes nucleares e produo de istopos instveis e estveis. As partculas alfa e beta e a radiao gama emitidas durante as transmutaes nucleares e produo de istopos so referenciadas como a radioatividade induzida das reaes nucleares. Se a radiao induzida tem uma meia vida longa ou a radiao gama de alta energia, haver dificuldade em inspecionar, reparar e desenvolver manuteno sob condies de intensa radiao.
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c) estabilidade irradiao - a irradiao com nutrons no reator induz a mudanas sensveis nas propriedades fsicas, mecnicas e metalrgicas dos materiais. Alm disso no combustvel, com a fisso do Urnio ou Plutnio so produzidos produtos de fisso, sendo alguns deles gasosos, o que gera uma mudana na matriz do material combustvel. Efeitos como inchamento, densificao, so observados no combustvel, mudanas de propriedades mecnicas, como por exemplo, ductilidade e fluncia so observadas em materiais estruturais (Tabela 2.1). d) interao qumica e interdifuso de partculas - so freqentemente observadas em espcimes irradiados interaes qumicas e interdifuso de partculas entre o material combustvel e o material utilizado para revesti-lo. Em geral isto pode enfraquecer a integridade estrutural e a estabilidade irradiao, bem como deteriorar a transferncia de calor do combustvel para o refrigerante.

TABELA 2.1 - Efeitos da irradiao nas propriedades dos materiais

PROPRIEDADE

EFEITO DE IRRADIAO (nvt)

APLICAO PRINCIPAL

a) NUCLEAR Seo de choque de fisso Reatividade Queima do combustvel b) FSICA Resistividade Eltrica Susceptibilidade magntica Resistividade magntica c) TRMICA Condutividade trmica Difusividade trmica Coeficiente de expanso trmica

diminui diminui aumenta aumenta diminui diminui diminui diminui aumenta ligeiramente

material combustvel fssil desempenho do combustvel desempenho do combustvel fluxo de corrente gerao de campo magntico

transf. de calor por conduo transf. de calor por conduo compatibilidade trmica materiais estruturais

d) MECNICA Tenso de escoamento

Tenso de ruptura

aumenta (material recozido) varia com a temperatura de irradiao (material encruado) aumenta (material recozido) varia com a temperatura de
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materiais estruturais

Tenso de escoamento cclica Ductilidade Dureza Fragilizao Temperatura de transio ductil-frgil Creep Tempo de ruptura por creep Resistncia a fadiga

irradiao (material encruado) aumenta diminui aumenta aumenta aumenta aumenta diminui aumenta (alto ciclo) diminui (baixo ciclo)

materiais estruturais materiais combustveis e estruturais materiais de controle e estruturais materiais estruturais materiais estruturais materiais estruturais materiais estruturais materiais estruturais

2.2

Componentes e Materiais Principais de um Reator Nuclear

A classificao funcional e os principais materiais utilizados em reatores nucleares so mostrados na Tabela 2.2 TABELA 2.2 - Classificao dos principais materiais do reator
CLASSIFICAO FUNO MATERIAIS PRINCIPAIS

a) COMBUSTVEL NUCLEAR b) ESTRUTURAS

tem a funo de conter os elementos fsseis e frteis que iro produzir as fisses da reao em cadeia so todos os materiais utilizados como estrutura e revestimento dos diversos componentes do reator tem a funo de moderar a energia dos neutrons produzidos na fisso e tambm servem como refletores na periferia do ncleo do reator de forma a minimizara fuga de neutrons do ncleo tem a funo de manter de forma controlada a reao em cadeia dentro do ncleo tem a funo de retirar o calor gerado no ncleo do reator devido s fisses nucleares
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urnio, plutnio, trio

zircaloy, ao, inox, ligas de nquel grafite, gua pesada, berlio leve, gua

c) MODERADORES

d) ABSORVEDORES (controlador) e) REFRIGERANTES

boro, cdmio, hafnio, ndio, prata, gadolneo hlio, CO2, gua leve, gua pesada, metais lquidos (NaK, Na)

f) BLINDAGEM

tem a funo de servir de barreira para a radiao (blindar) de forma a atenuar os efeitos desta sobre componentes estruturais ou o meio exterior ao reator

gua leve , elementos de mdio e alto nmero atmico (Pb, Fe, etc.)

a)

Combustvel Nuclear Os materiais combustveis so divididos em materiais fsseis e frteis. i. Fsseis: Urnio Urnio Plutnio Urnio Trio 233 235 239 238 232

ii. Frteis

O combustvel nuclear bsico (fssil) o U-235. A composio isotpica do Urnio natural mostrada na Tabela 2.3. TABELA 2.3 - Composio isotpica do Urnio Natural
N DE MASSA COMPOSIO ISOTPICA (%) MASSA ISOTPICA (U.M.A.) VIDA MDIA (anos)

233 235 238

0.0058 0.720 99.275

234.0409 235.0439 238.0508

2.60x105 8.50x108 4.51x109

U-233 e Pu-239 so combustveis fsseis sintticos ou artificiais, ou seja, so produzidos por captura neutrnica nos materiais frteis Th-232 e U-238.
238 I 239 92 U + 0 n 92 U

23m 239 239 92U 93 Np + 2.3d 239 239 93 Np 94 Pu +


232 1 233 90Th + n 90Th + 8

23m 233 233 90Th 91 Pa + 27 .6 d 233 233 91 Pa 92 U

O istopo U-235 pode ser concentrado por um processo de difuso gasosa ou centrifugao para produzir um combustvel de baixo enriquecimento (em U-235) para reatores a gua leve ou combustvel de alto enriquecimento para reatores de pesquisa (MTR). O 239Pu (freqentemente misturado com Pu-240, Pu-241 devido a irradiao contnua) obtido pelo reprocessamento de combustvel irradiado e utilizado como combustvel em reatores rpidos (ou regeneradores). Urnio natural pode ser usado como combustvel em reatores refrigerados a gs e reatores moderados a gua pesada com baixa densidade de potncia. b) Estruturas

Os materiais estruturais propiciam uma barreira fsica (para proteo do combustvel), resistncia mecnica e suporte estrutural para os componentes do reator. Os componentes principais so: revestimento de combustveis e estruturas associadas, vaso de presso, estruturas suportes do ncleo, suportes e guias de barras de controle, etc. As propriedades principais que devam possuir os materiais so: baixa seo de choque de absoro de nutrons alta resistncia mecnica e ductilidade alta estabilidade trmica alta estabilidade irradiao baixa radioatividade induzida boas propriedades de transferncia de calor alta resistncia corroso

Os principais materiais utilizados so: ligas de Zr, Al, Mg, Be ao carbono, ao inox ligas de Ni materiais refratrios (Mo, Ti, Ta, W) materiais cermicos (BeO, AlO 3, MgO, SiO2) grafite, concreto protendido, etc.

A seleo dos materiais para cada componente estrutural depende do tipo e aplicao do reator. c) Moderador/Refletor

O moderador usado, em um reator trmico, para moderar a energia dos nutrons (diminuir velocidade) rpidos produzidos na fisso para nveis de energia trmica. Refletores radiais e axiais podem retornar ao ncleo nutrons espalhados ou em fuga para fora do ncleo, tanto em reatores trmicos como rpidos.

Os requisitos nucleares para moderadores e refletores so os mesmos em um reator trmico. d) alta seo de choque de espalhamento alta energia perdida pelo nutron por coliso baixa seo de choque de absoro

Os principais materiais empregados so: D2O, H2O H2, C (grafite) Be, BeO

Absorvedores O controle do reator pode ser alcanado atravs dos seguintes parmetros: taxa de gerao de nutrons taxa de perda de nutrons por fuga taxa de perda de nutrons por absoro parasitria no ncleo

Durante a operao do reator quatro fatores importantes devem ser considerados pelos absorvedores: decrscimo da reatividade com a queima do combustvel produo de material fssil com a irradiao neutrnica produo de produtos de fisso altamente absorvedores queima gradual do material absorvedor (transmutao nuclear)

Dentro do reator so utilizados absorvedores de vrias formas distintas: elementos de controle/segurana, veneno queimvel e soluo homognea de absorvedor. Os principais requisitos dos materiais absorvedores so: alta seo de choque de absoro resistncia mecnica adequada (quando exigido) alta estabilidade trmica alta estabilidade irradiao boas caractersticas de transferncia de calor alta resistncia corroso

Os principais materiais utilizados so: Boro (B), Carbeto de boro (B 4C) Prata (Ag), ndio (In), Cdmio (Cd) Hfnio (Hf) Terras raras e seus compostos Eurpio (Eu), Gadolnio (Gd), Samrio (Sm), rbio (Er), Gd2O3, Eu2O3, Er2O3

Elementos que tem uma alta seo de choque de absoro para nutrons trmicos so o Cdmio, Boro-10, Hfnio e os elementos das terras raras. A maior aplicao, em reatores de potncia, para elementos de controle so: o B C tanto em forma de p 4 compactado como em pastilhas sinterizadas; e a liga de Ag-In-Cd (80% Ag, 15% In, 5% Cd). Em reatores PWR utilizado cido brico (H3BO3) diludo no refrigerante a fim de
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controlar a reatividade do reator. Boro sob forma de silicatos ou aluminatos utilizado como veneno queimvel. xidos de terras raras so misturados ao combustvel (Gd2O3UO2) para funcionarem como veneno queimvel. e) Refrigerantes

O objetivo bsico do refrigerante remover e utilizar o calor gerado no reator. Para isso o material utilizado deve ter boas propriedades de transferncia de calor. Alm disso deve ter densidade que minimize a fora de bombeamento, bem como ter um baixo ponto de fuso que eliminaria a possibilidade de solidificao e um alto ponto de ebulio para minimizar a presso do vapor e maximizar a temperatura de trabalho e eficincia trmica da planta de potncia. De uma forma geral os requisitos principais para os materiais para refrigerante so: boas propriedades de transferncia de calor baixo ponto de fuso alto ponto de ebulio baixa densidade e potncia de bombeamento baixa seo de choque de absoro baixa radioatividade induzida alta estabilidade trmica e de irradiao baixa ao corrosiva facilidade e segurana de manuseio

Os principais materiais utilizados como refrigerantes so: gases: He, CO2, vapor dgua lquidos: H2O, D2O metais lquidos: Na, NaK

f)

Blindagem

Os materiais de blindagem usados nos reatores nucleares podem ser divididos em trs grupos de acordo com suas funes: i. elementos pesados ou moderadamente pesados para atenuar a radiao gama e frear nutrons rpidos com energias acima de 1 MeV por espalhamento inelstico. compostos e elementos de peso mdio para espalhar e moderar nutrons com energia abaixo de 1 MeV por espalhamento elstico. elementos leves, substncias hidrogenadas e boro para moderar nutrons rpidos e moderar/capturar nutrons sem produzir raios gama secundrios.

ii. iii.

Os requisitos principais dos materiais para blindagem so: moderar a energia de nutrons rpidos absorver nutrons trmicos e epitrmicos
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atenuar a radiao gama primria produzir de maneira reduzida radiao secundria

Os principais materiais so: Elementos Leves e Compostos (B, B 2O3, H2O) Elementos Mdios e Compostos (Fe, Minrio de ferro, concreto) Elementos Pesados (Pb, Bi, W)

Define-se ncleo de um reator o conjunto de todos os materiais, componentes e estruturas onde gerada a reao em cadeia da fisso nuclear dentro do reator. O ncleo do reator poder ser constitudo de uma gama grande de formas e composio. A condio para se obter criticalidade que exista uma relao entre geometria e materiais do ncleo. A criticalidade pode ser acompanhada pelo equilbrio das geraes sucessivas de nutrons dentro do ncleo e traduzida pela relao produo de nutrons/(absoro + fugas) de nutrons. Se a relao for igual a unidade atinge-se criticalidade. Definido o tipo de reator e sua finalidade procura-se ento uma combinao de materiais fsseis/frteis, moderadores, refletores, refrigerantes, e de controle que faam com que o reator funcione como desejado.

COMBUSTVEIS NUCLEARES
As funes bsicas do combustvel no reator nuclear so: gerar as fisses nucleares transferir a energia gerada na fisso nuclear para o refrigerante reter os produtos de fisso

As principais caractersticas requeridas so: compatibilidade entre os materiais combustveis, de ligao, de revestimento, e refrigerante/moderador estabilidade (ou integridade) mecnica, trmica e irradiao boa resistncia a corroso e corroso sob tenso resistncia fadiga facilidade de fabricao (materiais/componentes/montagens) facilidade de reprocessamento boa economia de nutrons longo tempo de operao no reator e alta queima (consumo de Urnio/Plutnio) baixo custo

Os combustveis nucleares so formados dos elementos fsseis e frteis (U, Th, Pu) sob diversas formas de compostos e de materiais estruturais que servem de elementos de ligao, revestimento e estrutura. A caracterstica do combustvel est associada s necessidades neutrnicas e trmicas e depende da compatibilidade do teor do material fssil/frtil com o processo de fabricao e tambm do seu desempenho sob irradiao. Pode-se ter, por exemplo, combustveis com alto ou baixo enriquecimento de
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Urnio-235. Em realidade o que se procura uma relao de materiais fssil/frtil/estrutural que atendam as caractersticas neutrnicas necessrias mas tambm atendam ao fator tecnolgico de fabricao e que tenha o desempenho adequado sob irradiao e condies de temperatura no reator. De uma maneira geral se procura associar o Urnio (Trio ou Plutnio) materiais de baixa seo de choque de absoro de forma a se trabalhar com a relao teor de urnio/concentrao isotpica de U-235 adequada pelos fatores anteriormente mencionados. A Tabela 3.1 mostra uma relao de compostos de Urnio utilizados como combustvel nuclear, verificando-se a relao do teor de Urnio nestes compostos, e a Tabela 3.2 a relao entre absoro e produo de nutrons para alguns desses compostos. TABELA 3.1 - Compostos de Urnio
COMPOSTO MASSA ESPECFICA (g/cm3) % DE URNIO (em peso) MASSA ESPECFICA DO URNIO NO COMPOSTO (g/cm3) TEMPERATURA LIMITE ( C)

U U2Fe U3Si UN UC U2C3 U3Si2 UC2 UO2 U3O8 UAl 2 Uzr 2 UAl 3 UAl 4

18.9 17.7 15.6 14.3 13.6 12.9 12.2 11.7 10.96 8.4 8.1 10.3 6.7 6.0

100 96.1 96.2 94.4 95.2 93.0 92.4 90.8 88.2 84.8 82.0 56.9 74.0 68.8

18.9 17.0 15.0 13.5 12.9 12.0 11.3 10.6 9.7 7.1 6.6 5.7 4.9 4.1

1170 815 930 2650 2350 1775 1650 2500 2780 2500 1580 600 1350 730

TABELA 3.2 - Algumas propriedades nucleares de compostos de Urnio


NMERO MDIO DE NEUTRONS EMITIDOS/NEUTRONS TRMICOS ABSORVIDOS

SEO DE CHOQUE MACROSCPICA COMPOSTO FISSO ( f) ABSORO ( a)

UO2 U3O8 UC U2C3

0.102 0.065 0.137 0.127

0.185 0.120 0.252 0.233


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1.34 1.34 1.34 1.34

UC2 UN U3Si USi

0.112 0.143 0.159 0.098

0.207 0.327 0.293 0.184

1.34 1.08 1.33 1.32

Os principais materiais combustveis esto em forma de ligas metlicas, materiais cermicos e disperses. As principais ligas metlicas utilizadas como combustvel nuclear so: Urnio Metlico, ligas de Urnio-Alumnio, ligas de Urnio-Zircnio, Urnio-Molibdnio, etc. Os combustveis de ligas metlicas tem as seguintes vantagens: boa economia de nutrons, alta condutividade trmica, e boa fabricabilidade dentro de certos limites de teor de Urnio. Urnio metlico apresenta um substancial inchamento sob irradiao (> 60% em combustveis altamente irradiados). Tambm altamente reativo quimicamente e tem compatibilidade a alta temperatura somente com alguns materiais refrigerantes (CO2 e He). usados em reatores plutongeros, a baixa temperatura, e utilizado inicialmente em reatores ingleses (reatores de potncia refrigerados a gs). Em ambos os tipos de reatores a queima limitada em um valor baixo para diminuir os danos da irradiao e produo dos istopos mais pesados de Plutnio. Ligas de U-Al so utilizadas em larga escala em reatores de pesquisa (MTR). As temperaturas envolvidas nestes reatores (< 150 C) permitem a utilizao destas ligas associadas a revestimentos de Alumnio. A temperaturas mais altas h reaes qumicas entre Urnio e Alumnio, bem como h uma acelerao do processo de corroso do revestimento. Normalmente so utilizados enriquecimentos de ordem de 40% a 93% de U-235 j que o teor de Urnio na liga limitado. Recentemente, com a limitao internacional de fornecimento de Urnio enriquecido (limitado a 20% de enriquecimento) estas ligas tem sido menos usadas mas demonstraram um alto desempenho sob irradiao. Ligas de U-Zr tem aplicao em reatores de potncia. O Zircnio tem um alto ponto de fuso, baixa seo de choque de absoro, boa resistncia corroso e o Urnio pouco solvel nele. Ligas contendo 14% de U foram utilizadas demonstrando um bom desempenho sob irradiao. Neste tipo de combustvel no possvel ciclagens trmicas acima de 600C pois h mudana de fase acarretando mudanas geomtricas e estruturais. Ligas deste tipo so de bom desempenho para combustveis altamente enriquecidos j que provem meios de diluir o combustvel altamente enriquecido atravs de uma estrutura que tem uma rea adequada para transferir o calor gerado (reator de potncia). O aumento do desempenho de combustveis e da eficincia trmica de uma usina nuclear de potncia requer que tanto a temperatura do combustvel quanto a temperatura de operao da usina seja elevada ao mximo possvel (rendimento trmico maior quanto maior o (fonte quente e fria) e maior o Tmed). O aumento da temperatura de operao nos combustveis metlicos pode resultar em dois efeitos adversos:

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a) fuso na parte central do combustvel devido ao baixo ponto de fuso das ligas utilizadas; b) inchamento e taxa de creep excessivos devido a instabilidade sob irradiao a alta temperatura. Materiais cermicos so slidos inorgnicos, materiais no metlicos que tem alto ponto de fuso. Nos cermicos a ligao interatmica predominantemente inica ou covalente. Os cermicos podem, portanto, ser processados ou operados a altas temperaturas podendo ser um combustvel apropriado para alto desempenho. A vantagem de se usar materiais cermicos em combustveis de reatores de potncia so: a) maiores temperaturas permitidas para o combustvel devido ao alto ponto de fuso; b) boa estabilidade a irradiao (dimensional e estrutural) devido a ausncia de transformaes de fase baixas temperaturas; c) alta resistncia a corroso e compatibilidade com o revestimento (zircaloy, ao inox) e o refrigerante (gua, vapor) no reator. Os principais materiais cermicos utilizados como combustvel nuclear so: UO 2, UO2-PUO 2, ThO2, UC, UN, U3Si, U3Si2. As propriedades nucleares bsicas nos combustveis cermicos so: a) alto nmero de tomos de Urnio por unidade de volume evitando a necessidade de alto enriquecimento do Urnio; b) baixo nmero de massa e baixa seo de choque de absoro dos elementos no fsseis no composto. Em reatores de potncia a gua leve (PWR, BWR) e gua pesada (PHWR, CANDU) utilizado combustvel de UO2. O combustvel de UO2 mais comumente apresentado em forma de pastilhas cilndricas sinterizadas com densidade na faixa de 92 a 95% da densidade terica (Processo de fabricao: compactao do p de UO 2 na forma de pastilhas e sinterizao posterior a ~ 1600C). A condutividade trmica do UO2 um pouco baixa e a alta potncia gerada no reator leva a existncia de altos gradientes trmicos na pastilha combustvel. Como conseqncia, so geradas tenses trmicas que causam rachaduras no material cermico, mas que no causam grandes problemas de desempenho pois o revestimento metlico retm o material combustvel. Altos nveis de potncia podem levar a fuso da parte central da pastilha, no entanto isto evitado em reatores trmicos pois pode gerar problemas de desempenho. As principais limitaes no desempenho do UO2 so o inchamento da pastilha causado por produtos de fisso (slidos e gasosos) e a liberao de produtos de fisso gasosos para o ambiente contido pelo revestimento, deteriorando a transferncia de calor do combustvel para o refrigerante. Combustveis de UO2-PuO 2 e ThO2 so utilizados em reatores rpidos (regeneradores). Combustveis de UC, UN e U3Si2 tem sido pesquisados como combustveis de alto desempenho sob irradiao com potencialidade de substituio do UO2 em reatores de potncia.
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Cermets (disperses) so combinaes de misturas metal-cermico ou combinaes de metais com cermicas. As suas propriedades ficam entre as propriedades dos metais e as propriedades das cermicas que o constituem. A condutividade trmica de cermets, por exemplo, normalmente mais baixa que o metal, mas superior ao cermico que o compe. Alguns itens de comparao entre cermets e cermicos so: cermets tem maior resistncia mecnica e ductilidade que cermicos; cermets tem maior resistncia a choque trmico que cermicos, embora sejam ainda relativamente frgeis; cermets tem as propriedades combinadas de metais e cermicos; ambos tem uma alta resistncia a irradiao e corroso; ambos so relativamente estveis a altas temperaturas

Os combustveis nucleares constitudos de disperses podem oferecer vantagens sobre os combustveis de ligas metlicas tais como: a) aumento da vida til de operao do combustvel no reator, pois os danos dos produtos de fisso ficam localizados em uma zona imediatamente adjacente da fase dispersa (contendo elemento fssil) minimizando os danos da matriz metlica e minimizando o inchamento; b) a seleo dos materiais pode ser estendida de modo a permitir o uso de materiais combustveis cermicos diludos em materiais metlicos conseguindo-se propriedades fsicas, trmicas e mecnicas que no seriam alcanadas com o material combustvel bsico. Os combustveis nucleares de disperses so constitudos, normalmente, de materiais combustveis cermicos (UO 2, U3O8, UC, PUO2, U3Si2, etc.) dispersos numa matriz contnua de um material estrutural no fssil (Al, zircaloy, ao inox, grafite). A fim de minimizar os danos da irradiao e prover resistncia mecnica e ductilidade, o diluente (material estrutural) deve predominar no volume de forma a se constituir numa matriz contnua envolvendo a fase fssil, e se constituir no material estrutural do combustvel. Para se alcanar os objetivos desejados de desempenho num combustvel de disperso os seguintes itens devem ser observados: a) o tamanho das partculas dispersas (fssil) deve ser grande comparado ao percurso mdio de um fragmento de fisso; b) a distribuio das partculas dispersas na matriz do metal deve ser o mais uniforme possvel; c) a densidade do material da fase dispersa (fssil) deve ser alta; d) a fase contnua da matriz de metal deve ter o mximo de volume possvel na disperso. Com uma seleo apropriada do tamanho da partcula dispersa, distribuio uniforme das partculas, alta densidade do material fssil, e mximo volume possvel da fase de matriz contnua pode-se minimizar os danos de irradiao no combustvel. As disperses podem, no entanto, ter dificuldades de manter a uniformidade de propriedades fsicas, mecnicas e trmicas durante irradiao no reator, particularmente a resistncia mecnica, ductilidade, resistncia corroso e estabilidade sob irradiao. Os principais combustveis com disperses utilizados so:
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UO2 disperso em ao inox ou zircaloy (U, Th) C2 ou UO2 em matriz de grafite U3O8, U3Si2, U3Si disperso em matriz de Alumnio

UO2 disperso em ao inox ou zircaloy tem aplicao em reatores de potncia refrigerados a gua. As disperses de carbetos e xidos de Urnio e Trio em grafite so utilizadas em reatores de alta temperatura refrigerados a gs. Como o Alumnio possui baixa seo de choque de absoro mas possui restries em relao faixa de temperatura que pode ser utilizado (baixo ponto de fuso 650C) ele utilizado principalmente em combustveis de reatores de pesquisa (MTR) onde podem ser obtidos altos fluxos de nutrons a relativamente baixas temperaturas (< 150C). A utilizao de disperses de materiais de alta densidade em Urnio (U3O8, U3Si2, U3Si, U6Fe) em matriz de Alumnio foi a soluo encontrada para substituir os combustveis de alto enriquecimento dos reatores MTR (ligas de U-Al). Como mencionado anteriormente, por imposies internacionais, ficou limitado o fornecimento de Urnio a 20% de enriquecimento de U-235. A substituio de ligas de U-Al de alto enriquecimento (93%) foi alcanada atravs de combustveis com estas disperses de materiais de alta densidade de Urnio, o que torna possvel utilizar enriquecimento inferior a 20%. Define-se Elemento Combustvel como o componente do ncleo do reator que contm de forma apropriada o material combustvel e os materiais estruturais. O ncleo do reator contm um conjunto de elementos combustveis. Cada tipo de reator possui um tipo apropriado de material combustvel e uma forma apropriada de elemento combustvel que contm este material. Dentre as diversas formas utilizadas, as principais so elementos combustveis tipo placa e elementos combustveis com varetas cilndricas. Os elementos combustveis tipo placa so utilizados na maioria dos reatores de pesquisa e em alguns reatores de potncia refrigerados e moderados a gua leve. Os elementos combustveis com varetas cilndricas so utilizados basicamente nos reatores de potncia. A diferena bsica entre os dois tipos reside na relao de densidade de potncia/rea de transferncia de calor, processos de fabricao, e autonomia/desempenho em irradiao.

3.1

Elementos combustveis tipo placa para reatores MTR

Os elementos combustveis tipo placa tm basicamente os seguintes componentes: placa combustvel, placas suportes laterais, bocal de extremidade (inferior), extremidade suporte de manuseio (superior). As Figuras 1 e 2 exemplificam dois tipos distintos de elementos combustveis tipo placa para um reator MTR. Estes elementos combustveis so constitudos basicamente de placas combustveis colocadas paralelamente e suportadas pelas placas laterais (sem material fssil) e o bocal inferior. A extremidade suporte superior serve
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BIBLIOGRAFIA

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