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A QUESTO DA JUSTIA EM PLATO

I. A PREOCUPAO COM A JUSTIA NA VIDA DE PLATO


Scrates, Plato e Aristteles so tanto o ocidente do oriente e como o oriente do ocidente. Com Scrates, Plato e Aristteles clareia de vez o dia histrico do pensamento o dia do qual ns hoje somos o ocaso. Cessa o lusco-fusco da aurora: o mito j no ressoa; a experincia trgica da vida cessa com as grandes tragdias; o pensamento dos pensadores iniciais, como Herclito e Parmnides, imerso na admirao da natureza, submetido ao crivo da crtica. O pensar se torna, ento, filosofia: o exerccio da racionalidade, que ascende para uma luz sem sombras, a claridade de Apolo. Plato (c.428 348 a.C) nasceu de uma rica e aristocrtica famlia ateniense. Sua educao inicial girou em torno da gramtica, da ginstica, da pintura e da poesia. Sua iniciao filosfica se deu junto a Scrates, de quem Plato foi aluno por cerca de 8 anos. O processo e a morte de Scrates, em 399 a.C., deixariam uma marca profunda na sua alma. Depois da morte de Scrates, Plato procurou o filsofo Euclides de Mgara. Participou de duas ou trs expedies militares. Fez viagens ao sul da Itlia, em visita a filsofos pitagricos. Tambm foi ao Egito, dialogar com os sacerdotes. Mas as viagens mais importantes de Plato foram a Siracusa, na Siclia. A primeira viagem fez quando tinha 40 anos (em 388 a.C.). Plato se tornara amigo de Dion, cunhado do tirano Dionsio I. Depois de um desentendimento com o tirano, Plato preso e vendido como escravo. Descoberto casualmente, porm, por um amigo, resgatado e posto em liberdade. Em seguida, funda uma escola no monte Academos, a Academia. ento que comea a escrever a sua obra principal: a Politia (Repblica). No ano de 367 morre Dionsio I e Dion convida Plato para educar o prncipe herdeiro Dionsio II. Aceita o convite, mas, novamente, vem a decepo. Dionsio II acusa Dion de querer tomar o poder e o expulsa de Siracusa, o que leva Plato a deixar tambm a Siclia. No ano 361 o prprio Dionsio II convida Plato a retornar a Siracusa. Depois de muita relutncia, Plato aceita o convite. Entretanto, Plato se pe a favor de alguns mercenrios, que tinham entrado em conflito com Dionsio II e por este aprisionado. Graas amizade e intercesso de alguns filsofos, Plato libertado e retorna para Atenas. L, Plato encontra Dion preparando um exrcito para lutar contra Dionsio II. Este o convida a participar desta expedio, mas Plato se recusa.

Como foi dito, Plato fundou uma escola no monte Academos. Esta escola se chamou Academia. A palavra escola vem de schol. Os latinos traduziram essa palavra grega Schol por Otium. A idia de escola sugere que se trate de uma comunidade humana onde todos estejam engajados num modo de se empenhar denominado cio. Na sua compreenso arcaica, originria, cio no designava no fazer nada, muito menos preguia e indolncia. cio designava uma forma de trabalho. Trata-se de um modo de ser e de agir, de uma modalidade de trabalho todo prprio, caracterizado como labor livre, gratuito, assumido cordialmente por causa dele mesmo, querido voluntariamente, como realizao da vocao de uma pessoa. O contrrio do cio o negcio, ou seja, o trabalho funcionalizado em vista de um resultado, que tambm importante, mas que no o mais nobre e elevado para o ser humano. No cio, o que est em vista o ser humano, seu crescimento e seu aperfeioamento como ser humano. No negcio, o que est em vista uma coisa, um produto, um resultado. O ser humano usado em favor do alcance desse objetivo. Plato escreveu cerca de 34 dilogos. Os dilogos iniciais tm a presena macia de Scrates e se dedicam a expressar o seu ensinamento. J os dilogos da maturidade e da velhice trazem Scrates como protagonista, mas so mais voltados a apresentar a prpria doutrina de Plato. Deixou tambm algumas cartas. Na Carta VII Plato diz: Outrora, em minha juventude, experimentei o que experimentam tantos jovens. Tinha o projeto de imediatamente abordar a poltica to logo pudesse dispor de mim mesmo Seu envolvimento com a poltica, porm, numa poca marcada pela prosperidade econmica e, ao mesmo tempo, pela decadncia espiritual e pela injustia, se mostraria ilusria: Deixei-me levar por iluses que nada tinham de espantosas em razo de minha juventude. Imaginava que o poder constitudo governaria a cidade reconduzindo-a dos caminhos da injustia para os da justia. Dentre as grandes desiluses de Plato com a poltica se encontra a condenao e morte de Scrates e todas as vicissitudes vividas por ele prprio em Siracusa. Em vista destas coisas e de outras do mesmo gnero e de no menor importncia, fiquei indignado e me afastei das abominaes que o governo cometia. (...) Vendo os homens que conduziam a poltica, quanto mais considerava as leis e os costumes e quanto mais avanava em idade, mais me parecia difcil administrar bem os negcios do Estado. Sem amigos e colaboradores fiis, isso me parecia impossvel. (...) Alm do mais, a legislao e a moralidade estavam a tal ponto corrompidas que eu, antes cheio de ardor para trabalhar para o bem pblico, considerando essa situao e vendo como tudo era mal gerido, acabei por ficar aturdido. No 2

cessava, contudo, de observar secretamente os sinais possveis de uma melhora nesses acontecimentos e especialmente no regime poltico, mas esperava sempre, para agir, o momento oportuno (...) Finalmente compreendi que todos os Estados atuais esto mal governados... Fui ento irresistivelmente levado a louvar a verdadeira filosofia e a proclamar que somente sua luz se pode reconhecer onde est a justia na vida pblica e na vida privada. Portanto, os males no cessaro para os homens antes que a raa dos puros e autnticos filsofos chegue ao poder ou que os chefes das cidades, por uma graa divina, se ponham verdadeiramente a filosofar. A preocupao de Plato pela justia constituiu-se, por fim, na questo central de sua principal obra: a Politia o dilogo que discute a constituio da cidade justa e o exerccio verdadeiro da cidadania. o que abordaremos a seguir.

II. A JUSTIA NA CONCEPO GREGA ANTIGA


A justia tinha sido tema do pensamento grego, tanto no mito, quanto na filosofia dos pensadores iniciais. O mito falava da deusa Dike, a Justia. Era filha de Zeus, o deus supremo do cu, e de Themis. Esta, por sua vez, era uma titnide, filha de Urano e Gaia (Cu e Terra). Themis a que pe e institui as leis eternas dos deuses. De fato, o seu nome tem a ver com o verbo tthemi: pr, colocar. Por isso, ela era a conselheira de Zeus e tinha a autoridade de reunir e dissolver as assemblias dos deuses e dos homens. Themis gerou com Zeus as Moiras, deusas do Destino. que o nome Moira se refere ao verbo medial meiromai: dividir, repartir. Moira significa, com efeito, a parte que toca, a poro que assinalada, reservada e destinada, a cada homem. Da: destino. No mito, a idia de Moira (Destino) e a de Nmos (Lei) esto em consonncia. Na concepo mtica, com efeito, lei uma destinao. De fato, o nome Nmos vem do verbo Nemo: distribuir o alimento; dar a cada um o que lhe pertence; destinar a cada um o seu lugar na Terra; habitar de maneira ajustada a Terra; saber administrar o mundo; cuidar da casa; reger os usos e costumes; regular a convivncia. Dike uma moira. a Justia. Seu nome traz a raiz indoeuropia dik- ou deik-, que em grego deu deiknymi, que significa mostrar, e em latim, dicere, que significa dizer. Dike o lance do destino, que mostra ao homem o que lhe est disposto e destinado. Se o homem segue os ditames da Justia, sua vida se torna bem integrada, bem articulada.

Dike (Justia) era irm de Eirne (paz), de Eunomia (boa ordem), de Tyche (boa sorte) e de Hesychia (serenidade). Suas inimigas eram as filhas da escurido (Nyx noite): ris (a polmica), a Hybris (a arrogncia), a Dysnomia (desordem), a Lthe (a dissimulao) e Amphilogia (ambigidade da fala). Na concepo grega antiga, a justia (dike ou dikaiosyne) justeza, ou seja, articulao bem ajustada com o Todo. A injustia (adika) desajuste, desatino, desarmonia, desintegrao. Um dos primeiros fragmentos da histria do pensamento grego, de Anaximandro (610545 a.C), diz: De onde provm o surgir das coisas, de l tambm vem o seu desaparecer medida que estas fogem, indo dar no mesmo de acordo com a necessidade; de fato, as coisas rendem justia e prestam o que devido umas s outras, de acordo com a ordem do tempo. Todas as coisas surgem e desaparecem. Surgimento e desaparecimento, nascimento e morte, vm do mesmo lugar, do aperon - o abismo. a partir do abismo que as coisas surgem e desaparecem, seguindo os ditames da necessidade, o destino. Cada coisa, que vem luz, surge medida que ocupa o lugar que lhe destinado no universo. E cada coisa est relacionada com todas as outras coisas, num ajuste bem articulado. Essa justeza (a Justia) rege, pois, o relacionamento das coisas no universo: suas correspondncias, seu dar e receber. Justia significa, neste sentido, o que as coisas devem umas s outras, devido ao ntimo pertencimento que as liga. Quem rege, porm, os movimentos de surgimento e desaparecimento, nascimento e morte, segundo os ditames da Justia, o tempo. O tempo, de fato, instaura e revela os ditames da Justia, as determinaes da necessidade, as consignaes do destino. Ele rege, portanto, tudo quanto acontece, tudo quanto vem presena e desaparece na ausncia, ou seja, tudo que surge do abismo e tudo que retorna ao abismo. Essa compreenso ontolgica da justia ser sempre o pano de fundo em que Plato ir pensar a questo de seu significado. De fato, Plato tratar da justia no simplesmente num horizonte jurdico, nem mesmo num horizonte simplesmente tico, mas, antes de tudo, num horizonte ontolgico.

III. A QUESTO DA JUSTIA NO DILOGO POLITIA (REPBLICA)


Plato dedicou-se filosofia em meio a um contnuo cuidado e preocupao com a Plis. Sinal disso o fato de que a Politia, que trata da constituio da idia da Plis, resultou ser a sua obra mais imponente. A palavra Plis tem relao com o verbo plein: irromper, movimentar-se, tornarse, ser. A Plis era o espao de jogo em que irrompia, movimenta-se, acontecia o destino histrico do povo grego. Era o espao da soberania de um povo. O lugar de relacionamento de homens livres e iguais. Cada polits (cidado) era convidado a assumir a responsabilidade pelo todo da Plis (politeesthai) a partir do seu ofcio. Deste modo, todos eram polticos. Por princpio, todos eram interessados na constituio da Plis (Politia), no s os governantes, mas toda a assemblia dos cidados. O dilogo Politia a contribuio que Plato deu, como pensador, tarefa de se responsabilizar pela Plis. Contribuio que se tornou paradigmtica e um referencial para o pensamento poltico do ocidente. No segundo livro da Politia, Plato coloca a pergunta decisiva para a vida da Plis: o que a justia e o que a injustia. Para colocar melhor esta pergunta e respond-la ele faz Scrates dialogar com pessoas que encarnam a compreenso sofstica da justia. Os sofistas compreendem a justia no nvel dos fatos e no no nvel da essncia ou dos princpios. Confundem realidade e possibilidade, fato e essncia. No so capazes de intuir a essncia da justia. As teses sofsticas sobre a justia dizem: 1. Justia a lei do mais forte. O poder dos que dominam que decide sobre a constituio do direito e da justia na Plis. 2. Justia o resultado de um acordo entre os homens. Este acordo estabelece o meio termo entre fazer injustia sem ser penalizado, que seria a tendncia fundamental do egosmo humano, e sofrer injustia sem poder se defender ou vingar. Na Plis, o decisivo no ser justo, mas parecer justo. O homem que se torna verdadeiramente justo parece injusto diante dos outros homens, podendo at morrer crucificado. Viceversa, o homem que sabe ser injusto sem parecer injusto passa por justo no meio dos outros homens. Entram em cena, ento, as opinies dos irmos de Plato (Adematos e Glaucon). Para eles a justia deve ser cultivada porque traz honra diante dos homens e merece a recompensa por parte dos deuses. Essa compreenso tambm se mostra insuficiente, pois ou coloca a justia na dimenso da aparncia (fama) ou faz da justia um meio e

no um fim em si mesmo. A justia seria buscada no por causa dela mesma, e sim por causa de algum prmio ou recompensa. Em seguida, a pergunta pela essncia da justia recolocada nesses termos: O que a justia e a injustia em si mesma e a partir de si mesma; como a justia e a injustia se relacionam com a alma humana; como a justia o maior bem e a injustia o maior mal para a alma humana; como, enquanto maior bem, a justia no dada por uma valorao extrnseca, mas traz nela prpria uma dignidade, que a torna um fim em si mesma; como a justia deve ser buscada por ela mesma e no em vista de suas conseqncias, quer dizer, em vista de um prmio ou recompensa, seja da parte dos homens seja da parte dos deuses. Recolocada a questo, chega o momento de buscar a idia, ou seja, a essncia da justia: o que a justia nela mesma e por ela mesma; o que faz a justia ser justia. A investigao se d em dois momentos: 1. A justia na Plis; 2. A justia no indivduo. A justia o maior bem para a alma humana. Como se estrutura, porm, a ordenao dos bens? De incio, h aqueles bens que vm ao encontro das necessidades bsicas, corporais, do ser humano (chria). Depois, h aqueles bens que correspondem s necessidades livres da vida humana (ananke). A Plis surge porque os homens no so autrquicos, mas dependem uns dos outros, para suprir estas necessidades. A Plis nasce, porque cada um de ns no se basta a si prprio. O homem tem tantas necessidades, tantas, que muitos homens so obrigados a viver em conjunto para se ajudarem mutuamente. A essa convivncia daremos o nome de Plis. A Plis surge a partir das necessidades humanas. Entretanto, pode acontecer que ela cresa em desmedida, em funo no mais das necessidades e sim das cobias dos homens, tornando-se injusta. A origem de toda a injustia est, com efeito, na cobia humana. O risco de a Plis se perder e se corromper urge dos cidados uma contnua vigilncia. Todo o cidado precisa ser um guardio, um vigilante, da Plis. A cada um est confiado o cuidado (epimleia) pelo todo da Plis. Entretanto, este cuidado exercido por cada um a partir de seu prprio lugar (ethos), de sua prpria forma e viso de vida (eidos, bos), de seu prprio estamento ou status jurdico (genos). Alguns so designados para governar (archontes), outros para serem governados (archmenoi). Entre os que governam, uns exercem plena regncia, outros so coadjuvantes. Aqueles que governam so responsveis pela legislao e pelo 6

julgamento das questes entre os cidados. Devem ser os melhores, os mais capazes, sensatos e sbios entre os cidados (aristi). Em segundo lugar, h aqueles que devem auxiliar na administrao da cidade e zelar pela segurana e pela defesa dos cidados todos. Em terceiro lugar, vm aqueles que devem se responsabilizar pela produo dos bens necessrios para a sobrevivncia e o conforto de todos os cidados: camponeses, artesos, comerciantes. Todos, entretanto, devem visar continuamente, em tudo, o bem comum, a felicidade (eudaimonia) de todos os cidados e da Plis como um todo. A cidade no pode ser nem rica nem pobre, pois riqueza e pobreza (indigncia) corrompem os homens. Da mesma maneira, a cidade no pode ser nem muito pequena nem muito grande. O ideal que ela consiga ser suficiente para atender s necessidades de todos os cidados. Da mesma maneira, a cidade deve ter leis em medida suficiente para regular a vida dos cidados: nem carecer de leis, nem ter leis em demasia. Cada estamento (genos) deve ter o seu ethos, isto , o seu modo de se responsabilizar pelo todo da Plis. Assim, a cada um corresponde uma determinada aret (excelncia, virtude). A virtude desempenha uma importncia primordial na concepo da educao grega. A palavra grega para virtude (aret)1. Nos primrdios, esta palavra era usada em referncia a coisas, seres vivos, seres humanos e deuses. Mais tarde que veio a se referir predominantemente ao ser humano. Em Homero, ela denota valor2 e excelncia3, conotando, ao mesmo tempo, coragem e vigor tanto de vares, quanto de mulheres. A aret era, antes de tudo, referida ao guerreiro, tanto para ressaltar os
incerta a etimologia de aret. H alguma hiptese, no entanto. Este nome pode ser correlato do verbo (ararsco): apertar firmemente, encaixar estavelmente, conectar, adaptar, equipar, munir, construir. Pode-se pensar, por exemplo, em uma roda que se encaixa bem no seu eixo, que est bem adaptada ou ajustada a ele, que possui uma conexo firme e segura com ele. Aqui, o encaixe d o sentido de firmeza e justeza. Por sua vez, a justeza nos d o sentido primordial de justia. Nesta direo, justo aquilo ou aquele que est bem ajustado, que est bem centrado e articulado na conexo do todo da vida mesma. algo ou algum, portanto, que possui firmeza e estabilidade e que, por conseguinte, se encontra pronto, munido, preparado para toda e qualquer vicissitude. O verbo ararisco, no entanto, remete raiz (ari-), que vigora, por exemplo, no verbo (arsco) e nos adjetivos (arstos) e (arstos). Arsco significa dar satisfao, satisfazer, contentar, aprazer, ser agradvel, conciliar, cativar. Podemos dizer que, aquilo que est bem ajustado agrada, propicia contentamento, d prazer, satisfaz. Que o contentamento aqui no nada de frouxo, atesta a expresso arskei, que significa estar decidido ou estabelecido que (cfr. o latim placet). Numa deliberao e resoluo, com efeito, o que apraz e satisfaz , justamente, aquilo que se evidenciou como o mais justo, o melhor. Nesta mesma linha, o adjetivo arstos significa agradvel, prazeroso, enquanto o adjetivo arstos significa excelente, timo, o melhor, o mais nobre e, da, tambm, belssimo, perfeito. 2 Valor, aqui, no sentido de valentia, coragem: a capacidade de valer-se de si, das prprias foras, da prpria disposio, e, assim, fazer-se valer, isto , superando-se a si mesmo, superar determinado obstculo, vencer determinado adversrio ou derrotar certo inimigo. 3 Palavra muito em voga hoje, em que predomina, no mercado, o discurso da qualidade total. Excelncia, entendida a partir da palavra latina excellentia fala de elevao e superioridade. O verbo excello (excellere) significa elevar-se acima de, exceder, ultrapassar, sobressair. O particpio passado deste verbo excelsus, da, em portugus, excelso: alto, elevado, grande, nobre, sublime, poderoso.
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dotes de seu corpo, quanto para deixar sobressair a nobreza de sua alma. Aret pode ser, tambm, sinnimo de boa fortuna, prosperidade, felicidade, bem-aventurana, e, a partir da, de distino, considerao, fama, glria, majestade. A aret brilha, assim, nas gestas gloriosas dos heris, nas suas faanhas, nos seus atos de valor e coragem, em que reluz a magnanimidade e a nobreza deles4. Para Plato, a virtude uma paixo (pathos) bem ordenada, uma atitude apropriada (hxis), uma realizao, um feito, uma ao da liberdade humana (prxis). Plato atribui a cada forma de vida na Plis uma aret (virtude) especfica. Aqueles que governam devem ter a virtude da sophia (sabedoria). Os guerreiros, a virtude da andria (coragem). Os trabalhadores, a virtude da sophrosyne (temperana). Os governantes devem se ater sophia, sabedoria, o que significa que devem ter a viso do todo, a competncia na compreenso das coisas (episteme) e a capacidade de bem ponderar nas decises (eu bouleesthai). Os defensores da cidade devem ter a virtude da coragem (andria). Sua coragem, por sua vez, deve estar a servio da manuteno e da defesa da integridade (sotera) da cidade. Os trabalhadores devem ser providos do entendimento so, isto , do bom senso, da moderao, da justa medida, da sobriedade e da simplicidade (sophrosyne). Um vez estabelecida a vigncia dessa trplice virtude, convm ressaltar a importncia da quarta, que, na verdade a primeira e a anterior s trs, por ser o garante de sua boa articulao e harmonia. Trata-se da virtude da dikaiosyne (justia). A justia a que salva, isto , garante a integridade e boa articulao das outras trs virtudes. Ela a virtude tica por excelncia (aret ethik). A Plis s se torna a morada apropriada para o homem caso nela habite e reine a justia. Como, entretanto, a justia rege e vigora na vida do indivduo? Para Plato, indivduo e Plis devem se integrar numa correspondncia harmoniosa. A cidade no deve suprimir a originalidade, a autonomia, a liberdade do indivduo. O indivduo no deve visar apenas o seu bem particular, mas deve visar, sempre, o bem comum, o bem da Plis.
Para quem se preocupa com o tema da educao no deve passar despercebida a necessidade que a criana e o adolescente tm de se mirar nos exemplos e nos feitos de heris. Parece que o ser humano s pode comear a si constituir a si mesmo, tendo em mira estes exemplos, a comear dos prprios pais e educadores, sim, mas indo alm, haurindo do mundo da imaginao as possibilidades de sua prpria auto-realizao. Na verdade, a imaginao funciona como um fator libertador da evidncia destas possibilidades. que, ao contrrio do mundo real, o mundo imaginrio no est restrito, mas nele pulsa as possibilidades inesgotveis da auto-realizao e auto-constituio do ser humano. No toa o mito, a arte, o romance, a novela, enfim, a fico tm tanta fora no processo de educao do ser humano.
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Boa aquela ao ou obra em que o homem se coloca com toda a alma (hle te psych) e realiza integrado com o todo da Plis, bem como com o todo da Physis. Entretanto, quais so as potncias da alma que precisam ser integradas a fim de que o homem faa uma obra boa com todo o seu vigor, isto , com todas as suas foras? De incio, a alma humana se encontra tensa entre dois contrrios: a potncia do desejo (epithymia) e a potncia da razo ou reflexo (logisms). Esta tenso, entretanto, s no se torna destrutiva, mas criativa, caso estas duas foras contrrias se ajustem em uma terceira potncia, que a do nimo (thyms). A palavra thyms significava, originariamente, as entranhas, da: o corao, o centro da fora da vida, a coragem, o nimo. O homem deve saber dedicar-se sua obra com todo a sua alma, atendo-se, com discernimento (dinoia) a tudo o que bom, isto , justo e belo. A aprendizagem do bem , portanto, a grande aprendizagem (megston mathema), a que o homem est destinado. O maior saber a idia do Bem (agathn), atravs da qual o que justo e tudo o mais, que gira em torno disso, torna-se til (chresimn) e conveniente (ophelims). Em tudo o que agradvel, til e conveniente, o homem j sempre se deixou guiar pelo vislumbre, isto , pelo conhecimento prvio da idia do Bem. O prazer (hedon) e a sabedoria tica (phrnesis) esto para ela orientados. Como, entretanto, o homem pode chegar a uma viso clarividente do Bem, que o que faz a justia ser justia?

IV. O MITO DA CAVERNA


Para ilustrar a dinmica do conhecimento do Bem, Plato insere no dilogo Politia trs alegorias: a do sol, a da linha e a da caverna. Para concluir nossa apresentao, vamos, aqui, elucidar apenas a alegoria da caverna. Imagine homens vivendo desde sua infncia numa morada subterrnea em forma de caverna, cuja entrada, aberta luz que vem da madrugada, se estende sobre toda a largura da fachada. Estes homens a se encontram presos em cadeias, de costas para a entrada, olhando para os fundos.

Fora da caverna h um fogo aceso sobre uma eminncia; entre o fogo e os prisioneiros, uma passarela. Ao longo da passarela, ergue-se um pequeno muro, semelhante aos tabiques que os exibidores de fantoches erigem frente deles e por cima dos quais mostram as suas maravilhas. Imagine agora que homens, transportando utenslios de toda espcie que ultrapassem a altura do muro, estejam passando na passarela. Entre os portadores uns falam, outros se calam. Os prisioneiros, nessa situao, jamais viram outra coisa seno as sombras, jamais ouviram outra voz seno os ecos que reboam no fundo da caverna. Falaro das sombras como se fossem objetos reais, tero os ecos como vozes verdadeiras. Esses estranhos prisioneiros se assemelham a ns homens. Considere agora o que lhes sobrevir se forem libertos das cadeias e curados da ignorncia. Se um desses prisioneiros se levantar, volver o pescoo, caminhar, erguer os olhos para o lado da luz: tais movimentos o faro sofrer, e a luz, ofuscando-lhe a vista, o impedir de ver os objetos cuja sombra enxergava h pouco. Ficar muito embaraado e dir que as sombras que via h pouco so mais verdadeiras do que os objetos que ora lhe so mostrados. E se este prisioneiro for arrancado fora do lugar onde se encontra e conduzido para fora luz do sol, ele no ficaria irritado e seus olhos feridos? Deslumbrado pelo brilho, no necessitaria acostumar-se para ver o espetculo da regio superior? Aqui, nesta regio superior que a superfcie da terra, veria primeiro o que est nas sombras. noite poderia contemplar os corpos celestes, fixar a vista na luz dos astros e da lua. S mais tarde poderia contemplar a luz do sol. Quando isso acontecer, reconheceria que o sol governa todas as coisas visveis e tambm aquelas sombras no fundo da caverna. Lembrando-se ento de sua primeira morada, da sabedoria que nela se professa, de seus companheiros de cativeiro, alegrar-se- com sua mudana e lastimar a sorte destes ltimos. No sentir cimes das honras, louvores e distines que l se distribuem. Preferir, como o heri de Homero, ser apenas servente de charrua, a servio de um pobre lavrador, e sofrer tudo no mundo, a voltar s suas antigas iluses e viver como vivia. 10

Suponha que nosso homem torne a descer caverna e v sentar-se em seu antigo lugar. Nesta passagem sbita da pura luz para a obscuridade no lhe ficariam os olhos como que submersos em trevas? E se, enquanto tivesse a vista confusa porque bastante tempo se passaria at que os olhos se afizessem de novo obscuridade tivesse de dar opinio acerca das sombras, numa discusso com seus companheiros, no provocar riso prpria custa e no diro eles que, tendo ido para a regio superior, voltou com a vista arruinada, de sorte que no vale mesmo a pena subir at l? E se ele tentasse solta-los e conduzi-los ao alto, no haveriam eles de pegalo e mata-lo? 5.

A estrutura dessa histria se articula em quatro momentos. Estes momentos so: 1. A situao do homem na caverna subterrnea. 2. A libertao do homem dentro da caverna. 3. A libertao, propriamente dita, do homem para a luz. 4. O retorno caverna. O mais importante no o significado conferido a cada momento, mas o todo das passagens. Cada momento s soa na sua significao prpria em relao com os outros momentos e no todo do mito. Os moradores da caverna vem apenas sombras. Entretanto, eles o ignoram. No reconhecem as sombras como sombras e nem os ecos como ecos. Eles no so capazes de bem distinguir as coisas no cotidiano da vida. So homens que vivem a existncia num dia continuamente escuro. Eles vivem dia aps dia, mas no adquirem experincia e nem sabedoria no viver. Vivem somente reagindo aos estmulos, sem reflexo. Esto totalmente entregues ao que lhes imediatamente dado. No so livres, nem em relao a si mesmos, nem em relao aos outros. Vivem alienados de si mesmos, dos outros e de tudo. De repente, porm, um desses homens libertado de suas correntes. Sim, a libertao acontece de repente. Mas ela requer todo um caminho de relacionamento com a verdade. Por enquanto, esta libertao apenas um estado exterior. Ainda no se transformou em uma atitude. Para quem foi libertado dentro da caverna, a liberdade

Cfr. Rep. VII, 514-517a. Traduo apud Buzzi, Arcngelo. Introduo ao pensar: o ser, o conhecimento, a linguagem. 29 ed. Petrpolis-RJ: Vozes, 2002, p. 47s.

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ainda apenas ainda um estar e no propriamente um ser. Por isso, esta libertao uma libertao imprpria. Mas j o comeo do caminho para a liberdade. A passagem do homem para a luz se d, de incio, com violncia. A libertao violenta, pois o homem prisioneiro estava acostumado comodidade de sua posio. Habituado ao que sempre lhe fora dado de imediato, sua existncia no precisava de nenhuma luta e de nenhum esforo de ultrapassagem, de transcendncia de si mesmo. Da, a resistncia do homem: ele no quer sair de sua situao antiga. A subida para a luz se lhe mostra penosa. Por isso, ele se tranca. Ele quer voltar ao seu estado anterior, pois a liberdade o faz sofrer e lhe traz dor. que libertao requer e exige esforo, luta, combate. Neste momento da libertao, pois, o homem experimenta a fora da liberdade como o que o constrange e coage, isto , como violncia. Logo ela, a liberdade, que reina sem se impor, na calma da serenidade. O homem se encontra invertido e pervertido. Ele precisa se converter para a liberdade, a fim de se tornar propriamente humano. Entretanto, por causa dessa perverso, ele teme a liberdade. Ela o faz pr-se no penoso movimento da ascenso para a luz. Ela o chama de sua perdio no imediato e o convoca para o caminho da experincia da libertao. Ela cambaleia suas opinies. Embora ele perceba que o que v a partir da luz da liberdade seja muito mais real e muito mais verdadeiro do que o que ele via na penumbra de sua escravido, ele se sente sem apoio, sem condies de comparar o que v agora com o que via antes. Sua tendncia voltar logo para o lugar familiar e habitual de sua posio anterior. A primeira libertao era necessria, mas insuficiente para o homem se tornar de fato livre. Era uma libertao apenas negativa: liberdade de, independncia. Nela, a liberdade s pode se dar como um estado, no como um acontecimento pleno, que toma toda a existncia do ser humano. Vista em si mesma, ela permanece um fracasso e uma negao. S no terceiro momento que a liberdade de fato acontece. Nesta nova libertao, o homem se torna mais humano, isto , mais livre e mais verdadeiro. Ele desponta na abertura da liberdade. Neste terceiro momento, acontece uma segunda libertao. O algemado livre das algemas arrastado para fora e puxado para fora da caverna e levado para a luz do dia. Ele constrangido a passar da sombra para a luz, do encobrimento para o desencobrimento, da no-verdade para a verdade. Ele ultrapassa a luz artificial do fogo e conhece a luz natural do sol. Mas, tudo isso, aos poucos. Passo a passo, ele chamado e provocado para a luz. Para o homem se tornar livre, ele precisa de educao. Ele precisa, na verdade, de se reeducar. Carece de uma re-educao para a luz. O olho de sua mente precisa se acostumar com a luz da verdade. Essa re-educao exige no s uma mudana de 12

direo do olhar, mas uma verdadeira e prpria transformao do olhar, do modo de ver as coisas. A re-educao requer pacincia. O homem que quer ser livre precisa da pacincia de um convalescente e da persistncia de um iniciante. Necessita de tempo, isto , de experincia. A experincia, porm, s se faz, quando o homem aprende com o dia a dia da vida, quer dizer, quando ele se transforma na sua mente e mentalidade. Para que acontea essa aprendizagem e essa transformao, que conduzem maturao da prpria identidade, preciso que o homem tenha coragem (aret). No mito da caverna, educao vir, de fato, a existir. E-ducao o vir para fora (eksistir), isto , o despontar na abertura da liberdade da verdade, que a existncia (eksistncia). Essa ao, pela qual o homem transcende o imediatamente dado do dia a dia e se pe no espao de abertura da liberdade, Plato chama de philosophia. Filosofia filosofar. E filosofar transcender (-se). No mito da caverna, no terceiro momento e na segunda libertao, liberdade apegarse, ou seja, prender-se claridade da luz da verdade. compromisso com a luz, isto , com a verdade, com a realidade. Liberdade ligar-se, prender-se, apegar-se. ligar-se ao que liberta, luz da verdade. A ao da luz deixar a realidade mostrar-se no que ela . A luz (da verdade) deixa a realidade vir a ser o que ela . A luz (da verdade) deixa tambm o homem vir a ser o que ele : humano. A ao da luz deixar-ser, revelar cada coisa naquilo que ela . Para Plato, a educao para a liberdade uma aprendizagem, aprender a ver. O homem livre tem um olhar transparente e, ao mesmo tempo, criativo. Seu olhar no somente reconhece a realidade, mas tambm intui possibilidades. um olhar artstico, potico. Tudo isso Plato nos faz ver aludindo ao olhar que mira o sol. Para ele, o sol a imagem do Bem. A luz e o calor do Bem tendem a se espalhar em toda a realidade, e, no homem, em todo o conhecimento, em toda a verdade, em toda a ao virtuosa. Mirando o sol, o homem sente-se mirado por um olhar de bondade, que perpassa todo o universo. o olhar gracioso e gratuito do mistrio. De vez em quando, o olhar do homem se cruza com esse olhar do mistrio. Nesse encontro de olhares, o homem e o mistrio se tornam uma s luz, uma s cintilao. o que testemunha toda a mstica na histria da humanidade. O mito da caverna, no entanto, no termina no terceiro momento. H um quarto, que no est ali apenas como um apndice! A passagem de volta, o retorno ao fundo da caverna faz parte intrinsecamente dessa histria.

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Qual o destino do homem livre dentro da caverna? ser um libertador. Mas o homem livre e libertador no costuma ser aceito pelos homens no-livres. Foi o que aconteceu com Scrates, na cidade de Atenas. Scrates o exemplo do educador-libertador. Ele entendeu a educao como libertao e a filosofia como anagogia: elevao do humano para a luz. Como educador-filsofo, ele se tornou real companheiro de libertao de outros homens. Sua obra de educador e de pensador, porm, repercutiu mal dentro da caverna, isto , na opinio pblica e na elite da cidade. Ela, a cidade, no suportou sua liberdade. Por isso, o condenou morte. Entretanto, o seu exemplo continuou ressoando pela histria, atingindo e mobilizando todos aqueles que, de alguma maneira, esto dispostos e predispostos para o apelo da liberdade que se difunde na luz da verdade.

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