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Athirat: Como Encontrado em Ras Shamra Justin Watkins

A figura da Deusa Me que encontrada em todo o antigo Oriente Prximo pode ser vista claramente nos textos e artefatos de Ras Shamra, local da antiga cidade Canania de Ugarit. Ela retratada como uma poderosa divindade, a me dos deuses, uma consorte de El, uma ama de leite para os homens e deuses, e uma deusa do mar. Em Ugarit ela chamada Athirat, mas tambm conhecida por ns como Asherah, Elate e Qudshu (Santidade ou Santa). Seu papel de destaque nos mitos dos cananeus lhe d grande status embora no refletido nas listas de culto, pois sua adorao diminuiu com o passar do tempo. Ela claramente vista como a maior deusa de seu tempo. A Histria de Athirat A primeira meno de Athirat na histria encontrada em textos da Babilnia que datam da primeira dinastia (1830-1531 AC) 1. Sua apario nestes textos coincide com a chegada de elementos amorreus no sul da Mesopotmia2. Aqui ela chamada Ashratum, a consorte de Amurru, o deus principal dos amorreus, de quem seu nome deriva provavelmente. Ela tem vrios ttulos em textos como "Senhora da Estepe", "A Noiva do Rei do Cu" e "Senhora do vigor sexual e Regozijo". Esses ttulos revelam algo de sua pessoa, incluindo sendo a patrona da estepe e uma deusa da fertilidade, sendo que ambos esto relacionados com Athirat e seus papis conforme estudos. Alm de o ttulo estar relacionado com uma divindade dos amorreus, o epteto de "Senhora da Estepe" tambm aponta que o seu lugar de origem no norte da Sria, a ptria do Amorreus. Nas cartas de El-Amarna, que datam do sculo 14 AC, o lder / rei dos amorreus chamado Abdi-Ashirta, que mais bem traduzido como "servo de Ashirta", onde Ashirta quase certamente o mesmo nome Ashratum. provvel que Athirat tenha comeado a vida no Leste como Ashratum. A conexo entre Ashratum e Athirat forte. Athirat pode ser a "Senhora do Mar", mas ela tambm tinha uma conexo com o interior, onde patrona dos Campos3. Alm disso, ela viaja em um burro, um modo incomum de transporte para uma deusa do mar4. Ambas so consortes para o deus supremo da terra. As razes de seus nomes so indistinguveis e provavelmente idnticos. Esta concluso desenhada quando se considera que o cananeu "th" equivalente em outras lnguas semticas ao som "sh 5. Assim, a raiz de ambos os nomes 'Srt6. Com os cananeus de Ugarit de fronte aos amorreus na
Justin Watkins um snior no antigo programa de Estudos do Oriente Prximo e tem atuado como presidente dos Estudantes do Antigo Oriente Prximo desde a sua criao.
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Judith M. Hadley, O Culto de Aser no Antigo Israel e Jud (Cambridge: Cambridge University Press, 2000), 43. 2 Steven A. Wiggins, uma reavaliao da 'Asherah "(Kevelaer: Verlag Butzon e Bercker: Neukirchen-Vluyn: Neukirchener Verlag, 1993), 149. 3 "CTA 23,13," (Walter A. Maier, III "As Evidncias da era extrabblica [Atlanta, GA: Scholars Press, 1986], 31).
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CTA 4.4.17, Maier, Ashera, 1213.

Incluindo o hebraico, da Asherah, onde o feminino terminado com "t", em Ugarit torna-se um "h".
Hadley, Culto, 49.

segunda metade do segundo milnio muito provvel que estas deusas tiveram um ancestral comum7. Etimologia e Ttulos Dentro dos textos ugarticos de Ras Shamra, a deusa mais comumente chamada rbt ym ATRT que mais comumente traduzido como "Senhora ou Dama do Mar" e aparece nos textos 19 vezes8. No entanto, isso est longe de um claro debate e muito rodeia este ttulo. As dificuldades decorrem das palavras ATRT e YM, com a primeira forma a mais problemtica. Os estudiosos tm questionado se esta palavra um nome prprio, um epteto da deusa, ou um particpio que faz parte de um ttulo. Dever favorece esta ltima e, portanto, traduz "Ela que pisa / subjuga o Mar", que segue a tradio semtica de NW de fazer um nome em uma frase9. Hadley lista vrias ideias apresentadas por estudiosos como "governante / rainha dos deuses" (Ahlstrom)10, "Sorte" ou "boa sorte" (Burney), "santo" ou "lugar santo" (Albright), "Santurio beira-mar" (Demoor), e "ela quem determina o dia" (Watson)11. Binger, depois de enumerar todas as razes possveis e seus significados em cinco lnguas relevantes, afirma que impossvel determinar o significado original, porque dos muitos significados possveis nenhum significado foi possvel para as razes12. Outros tm argumentado por motivos semelhantes que seu significado to antigo que ele est perdido para ns e por isso devemos simplesmente tomar como um nome pessoal13. Estas restries levam-nos a relacionar Athirat como um nome pessoal. A segunda palavra em questo, ym, pode significar tanto "mar" ou "Dia". Da Watson traduz o ttulo como "aquela que determina o dia ". Binger tambm prefere este, traduzindo o ttulo "Asherah, Senhora do Dia", argumentando que Ashratum no tinha conexo com o mar14. Wiggins acrescenta que muito mais tarde no sul inscries rabes tambm ligam Asherah ao Sol15. No entanto, um caso mais forte pode ser feito para "mar" que para "dia". Pettey reconhece a conexo de Athirat com o mar, mas acredita que a associao com o interior e o deserto vem de sua posio no panteo em outra cultura antiga16. Ugarit uma cidade costeira cuja indstria foi impulsionada por seu porto. Isso faria uma mudana lgica do Amorreu "Senhora da Estepe" para o ugartico "Senhora do Mar". Alm disso, o servo de Athirat chamado de "Pescador 17, um nome estranho que seria menos fora de lugar para o servo de uma deusa do mar18. No ciclo de Baal ns primeiro vemos Athirat sentada ao lado do mar, onde mais tarde ela manda Pescadores lanarem suas redes19.
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Wiggins, Reavaliao, 149-50. Til Binger, Asherah: Deusas em Ugarit, Israel, e no Antigo Testamento (Sheffield, Inglaterra: Sheffield Academic Press, 1997), 42-43. 9 William G. Dever, Deus tinha uma esposa? Arqueologia e religio popular no Antigo Israel (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 2005), 210. 10 Hadley, Culto, 41. 11 Hadley, Culto, 50-51. 12 Binger, Asherah, 143-45. 13 Hadley, Culto, 40. 14 Binger, Asherah, 48-49. 15 Wiggins, Reavaliao, 191. 16 Richard J. Pettey, Asherah: Deuses de Israel (New York: Peter Lang, 1990), 16. 17 "CTA 3.6.9-25", Maier, 'Aserah, 3-4. 18 Hadley, Culto, 40. 19 "CTA 4.2.3-11; 26-35", Maier, 'Aserah, 10.

Ele tambm observa que Yam, que era filho de Athirat e deus do mar (seu nome significa "mar") era querido de El e, portanto, faz sentido para sua consorte / esposa ser colocada sobre ele20. Wiggins argumenta que, cada vez que uma nova cultura adotava a adorao a Asherah ela alterava suas caractersticas para se adaptar a suas necessidades21. Assim, a traduo mais comum, "Senhora do Mar", provavelmente a melhor. Outro ttulo que vulgarmente atribudo a Athirat nos textos ugarticos qnyt ilm. Este mais frequentemente traduzido como "Criadora dos Deuses, ou "progenitora dos Deuses". No h praticamente nenhuma conteno sobre esta traduo entre os estudiosos. Athirat referenciada nos textos como sendo a me dos deuses em muitos lugares22. A viso tradicional dos estudiosos foi que Athirat gerou muitos deuses atravs de El, mas que talvez eles no estivessem mais juntos, possivelmente por causa da aparente impotncia de El. El visto como um homem velho, enquanto Athirat um pouco mais jovem. Mais tarde em alguns textos Athirat forma um par com Baal23, como fazem os escritores bblicos24, o que tambm visto como uma possvel consequncia da impotncia de El. Binger desafia estas tradies argumentando que elas so muito ocidental no contexto. Ele ressalta que as mitologias gregas tm uma divindade feminina criando o mundo, tendo filhos sem um consorte, e fazendo de seu filho o seu consorte. Ela a mais velha e ele o jovem25. Ele acrescenta que o mito da criao de Enuma Elish essencialmente o mesmo, onde Tiamat cria os deuses antes de tudo e, em seguida, leva seu filho como um consorte que em seguida, cria o universo. Ele se pergunta se este poderia ser o caso tambm com El e Athirat. certo que o texto ugartico parece se assemelhar a Enuma Elish, como neste El carrega os ttulos de "O Construtor / fabricante do que construdo / feito" e "Pai do Homem 26. Este argumento convincente, mas sem fundamento. Em qualquer caso Athirat est na mais alta considerao entre os deuses do panteo ugartico. Outro ttulo que aplicado a Athirat "ama de leite dos Deuses." No pico de Kiret El nomeia esse tal procedimento27. El assegura a promessa a Kiret de que Hurriya ir ter Yassib e que ele vai ser amamentado/cuidado por Athirat e Anat. Wiggins ressalta que essa promessa de que Athirat vai dar de mamar a ele equivale a legitim-lo como herdeiro de Kiret28. Sendo uma ama de leite s contribui para a honra de Athirat aqui, e para aquelas que so amas de leite ela tem trazido honra. Ciclo de Baal A principal fonte de informaes sobre Athirat o Ciclo de Baal encontrado em Ugarit. Pettey data o texto do 17 ao 15 sculo AC29. O Ciclo de Baal um texto longo, que se concentra principalmente na histria de Baal e suas tentativas de obter um palcio como os outros deuses, a fim de garantir o seu status entre eles. Nesta narrativa Athirat desempenha um
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Hadley, Culto, 41. Wiggins, Reavaliao, 149-50. 22 "CTA 4.2.12-26, 4.4.40-57, 6.1.38-61, 6.5.1-11", Maier, "Aserah, 7-8, 16-17, 23-25. 23 "CTA 34.6.36.8", Maier, 'Aserah, 39-40. 24 Veja 1 Reis 18.19. 25 Binger, Asherah, 51. 26 Binger, Asherah, 51. 27 "CTA 15.2.21-28", Maier, 'Aserah, 28-29. 28 Wiggins, Reavaliao, 190. 29 Pettey, Deusa de Israel, 5.

grande papel que demonstra muito do que sabemos sobre ela. A maior parte da histria a respeito de Athirat encontrada nos Corpus de Tabuinhas Alfabticas ou CTA 4.2.3-4.5.8130. Ouvimos pela primeira vez sobre a deusa quando Baal e Anat abordaram o Servo de Athirat, o Pescador. Anterior a esta reunio Anat tentou conseguir o favor do El para permitir que o palcio fosse construdo, mas no conseguiu. Como que uma mudana de plano eles enviam o Pescador ao Egito para suplicar ao deus Kothar para fazer um presente que eles poderiam apresentar a Athirat para ganhar o seu favor31. Maier sente que Baal e Anat acreditam que s Athirat ser bem sucedida em obter a permisso de El32. Se for verdade, este um testemunho significativo influncia de Athirat no panteo, particularmente para com El. Mais tarde descobrimos que o Pescador bem sucedido em sua pequena misso33. A seco seguinte comea a maior parte do texto relativo a Athirat. Primeiro v-la sentada beira-mar usando um eixo e a lavar roupa. Ela identificada com antecedncia, como quem roga/suplica a El34. Durante sua tarefa, ela v Baal e Anat vindo e comea a temer e tremer. Ela se pergunta em voz alta se eles vieram para matar seus filhos35. Esta parece aos estudiosos ser uma referncia a algo que era parte dos mitos de Ugarit que no preservada entre os nossos textos atuais. A histria de Baal matar os filhos de Athirat mencionada aqui e em outras partes do Textos ugarticos, mas nada foi encontrado36. A fim de completar a compreenso os estudiosos recorrerem a um mito hitita que eles acham que provavelmente cananeu na origem. Nesse mito Ashertum (Athirat) tenta convencer ao deus da Tempestade (Baal) para dormir com ela. Ela recusada e o deus da Tempestade diz a El-kunirsha (El, o Criador da Terra) (El), marido de Ashertum, tudo que aconteceu. El-kunirsha aconselha ao deus da tempestade que durma com Ashertum e depois a humilhe. O deus da tempestade ento aceita o convite de Ashertum, mas assim que termina o ato informa a ela "que ele matou 77, at 88 de seus filhos 37. Ashertum humilhada e aterrorizada. Baal e Anat presenteiam Athirat com seus presentes de ouro e prata e so recompensados por sua animada reao38, Athirat ainda feliz, pergunta por que eles a presentearam com presentes e no El39. Anat o inclui dizendo que eles viro outra vez. Athirat concorda com sua proposta e manda o Pescador selar o seu jumento para que ela possa viajar pelo palcio de El40. O Pescador faz isso e Athirat estabelece um lugar no palcio de El enquanto Baal e Anat vo de forma separada41. Nesta seco podemos ver o respeito que Baal e Anat tm por Athirat, no apenas em vir para ela para obter ajuda, mas tambm em dons preciosos que eles apresentam a ela. Tem-se a impresso de que Baal est comprando-a, mas digno de nota que isto no pode ser feito sem uma ddiva respeitvel. Ao chegar ao palcio de El, ela entra em sua barraca e inclina diante dele, honra-lhe. El parece satisfeito ao v-la e lhe oferece comida, bebida, sexo e o que ela deseja. Athirat elogia El e lisonjeia-o antes de contar a ele sobre a situao de Baal. Ela suplica-lhe para dar a sua permisso para que um
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Maier, 'Aserah, 6-20. "CTA 3.6.9-25", Maier, 'Aserah, 3-4. 32 Maier, Aserah, 33. 33 "CTA 4.1.20-25", Maier, 'Aserah, 5-6. 34 "CTA 4.2.3-11", Maier, 'Aserah, 6-7. 35 "CTA 4.2.12-26", Maier, 'Aserah, 7-8. 36 "CTA 6.1.38-61; 6.5.1-11", Maier, Aserah, 23-24, 25-26. 37 Maier, Aserah, 34. 38 "CTA 4.2.26-35", Maier, 'Aserah, 10. 39 "CTA 4.3.23-36", Maier, 'Aserah, 11. 40 "CTA 4.4.1-7", Maier, 'Aserah, 12-13. 41 "CTA 4.4.8-22", Maier, 'Aserah, 13-14.

palcio seja construdo para ser de Baal, assim como os outros deuses e chama El de o pai de Baal42. El pergunta-lhe se ele ou ela so escravos e ento, manda que outros construam para Baal o seu palcio. Athirat elogia El novamente e aponta as coisas boas que Baal vai fazer uma vez que ele receber o seu palcio. Ela, ento, invoca a bno da prosperidade sobre El43. Maier acredita que o sucesso de Athirat onde Anat falhou assinala o seu poder e prestgio de ser "a mulher mais antiga de El e Criadora dos Deuses 44. Parece significativo para mim que ela capaz de abenoar El com grande prosperidade. Talvez esta seja uma das bnos que os cananeus solicitavam a Athirat. Outra passagem no ciclo de Baal, que menciona Athirat vale a pena mencionar. Quando Baal morre El chama Athirat e diz a ela para escolher um de seus filhos para ser o substituto de Baal. Ela escolhe um que El rejeita como fraco e ento seleciona outro a quem El aceita45. Aqui vemos um limite para a sua influncia e poder, mas o fato de que El olha para ela, esta importante deciso aponta para sua alta classificao no panteo. pico de Kiret O pico de Kiret um mito que sobre um homem, Kiret, que est desesperado para casar e ter filhos para que ele possa garantir a sua posteridade. No comeo, ele se aproxima de El que promete que ele ser bem sucedido em sua busca para obter Hurriya como esposa e que ela vai lhe dar filhos. No satisfeito, no caminho para tomar Hurriya ele vem a Athirat e busca sua bno tambm, identificando-a como Qudshu, Athirat de Tiro, Elate e de Sidon. Ele prometeu a ela que ele daria a ela prata e ouro em abundncia, em troca, assumir, para o mesmo uma promessa46. Sabemos que Athirat aceita os termos, mas no temos sua resposta diretamente. Mais tarde, no texto El promete a Kiret que Hurriya arcar com os sete at oito filhos e que seu primognito Yassib sero amamentados por Athirat e Anat47. Depois de sete anos se passarem, e Hurriya deu a ele os filhos prometidos, mas Athirat torna-se irritada com ele, aparentemente porque ele no foi capaz de manter a sua promessa para ela, e ela grita para El puni-lo ou ento ela vai48. Maier ressalta que a importncia de Athirat mostrada de forma dramtica neste pico. Ele observa especificamente a importncia de Kiret garantir a El a promessa e depois ainda vai a Athirat a fim de ganhar seu favor tambm. Para ele, isto revela seu grande poder e comando de respeito49. A identificao de Athirat de Tiro com Qudshu e Elate de Sidon acrescenta ao respeito devido a ela, como podemos ver claramente que ela tambm est sendo venerada fora de Cana neste momento. A oferta prometida reminiscncia da oferta de Baal e Anat para ela, respeitvel e grande; seu favor uma coisa muito procurada. Quando El diz a Kiret que seu filho vai ser amamentado por Athirat e Anat, o nome de Athirat que colocado em primeiro lugar, mostrando o seu lugar acima da outra deusa. Talvez o mais impressionante a raiva de Athirat. Em sua raiva, ela manda El agir contra Kiret e possivelmente ameaa levar a cabo a punio por si mesma se ele recusar a demanda. No se

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"CTA 4.4.23.57", Maier, 'Aserah, 14-15. "CTA 4.4.58-5.81", Maier, 'Aserah, 19-21. 44 Maier, Aserah, 35. 45 "CTA 6.1.38-61", Maier, 'Aserah, 23-24. 46 "CTA 14.4.197-206", Maier, 'Aserah, 27-28. 47 "CTA 15.2.21-28", Maier, 'Aserah, 28-29. 48 "CTA 15.3.22-30", Maier, 'Aserah, 29-30. 49 Maier, Aserah, 37.

esperava de muitos, mesmo dos deuses, ter a coragem e a posio de exigir algo de El, o deus supremo. Claramente Athirat merece sua reputao e respeito. O pico de Shahar e Shalim (deuses) Este pico mal conservado e apenas duas referncias diretas referem-se a Athirat diretamente. CTA 23.13/28 (as linhas so quase idnticas) menciona o campo de Athirat e Rahmay (A misericordiosa) 50. CTA 23,23-24 menciona os deuses sendo amamentados por Athirat51. A primeira referncia tomada por muitos estudiosos ser uma referncia a uma ligao de Athirat Ashratum e para mostrar que ela est ligada a terra, talvez o estepe e deserto52. Uma segunda parte do mito fala de El encontrar duas mulheres sem nome no deserto e lev-los de volta para serem suas esposas, quando ento do luz Shahar e Shalim (amanhecer e anoitecer). Tem sido sugerido que estas duas mulheres eram Athirat e Rahmay, mas muitos estudiosos hoje no acreditam que podemos fazer essa afirmao com alguma confiana53. Textos de culto Os textos cultuais tambm encontrados em Ras Shamra consistem em listas de deuses e listas de sacrifcios contendo referncias para Athirat. Surpreendentemente, faz ela no parecer to perto do topo, como seria de esperar. Maier observa, contudo, que El tambm no to alto e que Athirat ainda aparece antes de Anat e Athtart, as outras duas grandes deusas mencionadas no texto mtico54. Binger simplesmente conclui que Athirat no era uma deusa a quem extenso sacrifcio tinha sido oferecido55. No entanto, Maier observa que os mitos parecem refletir uma tradio mais antiga do que os textos de culto que pode explicar por que os deuses dos mitos no eram to proeminentes como na lista do culto56. Isto parece ser apoiado pelo fato de que muito mais deuses esto listados nos textos de culto do que nos mitos. Alguns estudiosos tentaram determinar algumas mudanas na adorao e mito nas listas de sacrifcio. Isto geralmente determinado para ver porque Athirat e outros esto emparelhados juntos. Por exemplo, no CTA 30:15 ela est emparelhada com El57. No CTA 34,6 e 36,8 Athirat est emparelhada com Baal58. Alguns tm observado isso para dizer que, talvez, ela deixou El e se juntou a Baal como sua comparsa. Mas em 36,6 e RS 24.256.24 ela encontrada perto tanto de El quanto de Baal59. Binger conclui que Athirat est ligada e emparelhada com tantos deuses nas listas que impossvel deduzir alguma coisa sobre a ligao com seu culto60. Talvez a melhor evidncia de que Athirat acabou por ficar
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Maier, Aserah de 31. Maier, Aserah de 31. 52 Pettey, Deusa de Israel, 15. 53 Maier, Aserah, 31; Hadley, Cult, 43. 54 Maier, "Aserah, 39. 55 Binger, Asherah, 89. 56 Maier, "Aserah, 38. 57 Maier, "Aserah, 39. 58 Maier, "Aserah, 39,40. 59 Maier, "Aserah, 40,41. 60 Binger, Asherah, 89.

emparelhada com Baal o testemunho dos escritores do AT de que Asherah relacionada com Baal frequentemente. No entanto, provvel que o culto a Athirat em Ugarit tenha cado antes que a cidade fosse destruda. Evidncias arqueolgicas Vrios artefatos encontrados em Ras Shamra so de grande interesse para um estudo de Athirat. As figuras femininas encontradas no local tm poucos recursos e no podem ser equiparados a qualquer das vrias deusas de Ugarit, porque elas no tm qualquer marca distintiva. Outros artefatos so talvez mais promissores. No local foi encontrado um pingente esculpido com uma deusa com duas cobras atravessando-a enquanto em p sobre um leo. O leo em particular, de acordo com Pettey, pode identificar isto como uma figura de Asherah desde que Asherah tem sido associada com lees em alguns lugares61. Outros tambm encontrados era um baixo-relevo de marfim de c. 1300 AC que mostrava uma deusa amamentando dois meninos. Isto tambm considerado como um bom candidato do retrato de Asherah como ela tem sido vista como a ama dos homens e deuses, embora Pettey admita que a conexo seja puramente especulativa62. Uma tampa de marfim para uma caixa de unguento representando uma deusa esculpida em estilo micnico vestindo roupas de Creta tambm foi encontrada em Ras Shamra. A deusa ocupa o lugar de uma rvore entre duas cabras. Isso chamou a ateno dos estudiosos por causa de Asherah que est sendo retratada em alguns lugares como um poste ou rvore estilizada. Combinado com sua afinidade com o mar e a natureza martima dos micnicos, Athirat se destaca como a melhor candidata para este artefato63. No entanto, Cornlio nos lembra de que no h itens iconogrficos que j foram encontrados de forma conclusiva, que podem ser conectados com Asherah, porque nenhum deles tem o seu nome inscrito neles64. Ele tambm nos adverte que textos no podem ser aplicados diretamente interpretao iconogrfica, dizendo que eles s podem pintar uma base geral. Concluso Athirat retratada nos textos de Ugarit como uma deusa dominante. Os artefatos valiosos encontrados no local, que provavelmente esto ligados a Athirat inclinam mais o nosso pensamento desta maneira. Ela tem o poder de persuadir El e coragem para lhe ordenar. Ela goza do respeito de deuses e mortais. Chamado-a me e ama de leite do deus, at possvel que ela seja o primeiro deus, pai de El. Suas conexes e associaes vo desde as estepes at o mar. Sua capacidade de abenoar enorme, estendendo-se at aos deuses. A associao da humanidade com ela lhe traz honra. Embora seja provvel que a adorao de Athirat diminuiu nos ltimos anos em Ugarit ela sobreviveu para ser adorada mais tarde pelos israelitas e outros. Como uma Deusa Me, ela uma figura dominante durante sculos ao longo dos pantees do antigo Oriente Prximo.
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Pettey, Deusa de Israel, 176. Pettey, Deusa de Israel, 176-177. 63 Pettey, Deusa de Israel, 177. 64 Izak Cornlio, As Muitas Faces da Deusa (Fribourg, Sua: Academic Press: Gttingen: Vandenhoek e Ruprecht, 2004), 99.