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O regime de sesmarias no Brasil foi uma forma jurdica e poltica especfica de apropriao territorial privada, na qual o poder monrquico

fazia uma concesso de lotes de terras a particulares com alguma disponibilidade financeira para o desenvolvimento deatividades agropecurias, sobretudo aquelas com elevada expresso no comrcio internacional. Criada em 1375, a Lei das Sesmariasvisava incrementar a ocupao produtiva da terra em uma poca de crise no abastecimento alimentar em Portugal. Na colnia brasileira,esta prerrogativa de efetiva utilizao do solo tinha a particularidade de estar associada necessidade do Estado portugus garantir suasoberania geopoltica sobre um vasto territrio a ser colonizado, sem, no entanto, que houvesse bases militares e populao para ocupar efetivamente ao menos o litoral.Duas relevantes clusulas restritivas estavam presentes em tal concesso de terras no Brasil dos sculos XVI e XVII: a limitaode apenas um lote por pessoa e a obrigao de construir fortificaes militares, o que esboava a complexa relao entre formao doaparelho estatal e o fortalecimento de elites agrrias locais e regionais. Alm disso, eram obrigatrios o pagamento do dzimo catlico e adestinao de reas para a construo de igrejas, vilas, estradas e logradouros, numa tentativa de evitar que tal doao de terras viesse a bloquear a constituio de um espao pblico no processo de ocupao agrria. Entretanto, conforme enfatiza Fachin (1995: 127-128), no possvel historiar o regime de terras no Brasil to somente atravs do exame dos textos legais . A concentrao fundiria, tantasvezes atribuda apenas ao regime de sesmarias, teria ocorrido a despeito e para alm de suas prescries jurdicas. Um dos exemplos maisnotveis neste sentido pde ser observado no final do sculo XVII, quando foram introduzidas novas exigncias formais para a concessode terras: o teor da Carta Rgia de 1695 limitava as dimenses [das sesmarias] a quatro lguas de comprimento por uma de largura,comprimento reduzido dois anos depois para trs lguas . Isso significa que uma sesmaria deveria ter no mais que 17.424 hectares, eque, posteriormente, chegou a ser reduzida para 13.068 hectares. Na passagem para o sculo XVIII, o regime das

sesmarias comeou a ser objeto de diversas alteraes jurdicas e polticas.Atravs de uma Carta Rgia de 22 de janeiro de 1699, o Estado passou a exigir outros procedimentos formais: alm do pedido e doregistro, a confirmao rgia, o pagamento de um foro, e, talvez, depois de 1753, a demarcao e a medio obrigatria, tudoconstituindo condies resolutivas, cuja inadimplncia importava caducidade da doao (Costa Porto, 1965: 88). A imposio denovas condies para a concesso e validao das sesmarias, ao lado das prescries anteriores, sobretudo sua necessria utilizao produtiva, no chegaram, no entanto, a se transformar em parmetros eficientes na ordenao da distribuio fundiria. A ausncia deefetiva demarcao e medio de cada sesmaria permitia sua expanso para alm de seus limites legais, o que veio a gerar inmerassituaes de conflito social. Veremos adiante que os recursos extralegais de apropriao territorial e de constituio do poder polticolocal pelas oligarquias agrrias, fenmenos fortemente articulados, vieram a caracterizar os tempos coloniais (at 1822), monrquicos(at 1889) e republicanos. Em um notvel estudo historiogrfico, Viotti da Costa (1987: 144) mostra que algumas prticas ilegais dearrecadao privada da terra eram fundamentadas em certas relaes de poder local: A fim de aumentar suas propriedades, recorreram a vrios expedientes, adquirindo doaes [de sesmarias] e m n o m e d e membros de suas famlias ou de amigos. Desta forma, foram bem-sucedidos em acumular terras alm de satisfazer suasnecessidades imediatas de produo .Dentre os demais expedientes, deve ser lembrado que o uso da violncia fsica (ameaas, expulses, torturas, assassinatos)adquiriu um carter permanente e sistemtico. Estes procedimentos ilegais de concentrao fundiria geravam, ainda no perodo colonial,uma contraditria relao entre o caudilhismo local e o poder central. A anlise de Oliveira Vianna (na dcada de 1940) salientava que aatuao do Estado - notadamente durante a ocupao e povoamento colonial da Provncia de So Paulo - teria uma abrangnciaterritorialmente circunscrita: ...arranhando como caranguejos os litorais, ou acantonados apenas nas cidades e vilas importantes. Para alm desses centros urbanos, na imensa amplitude sertaneja, onde ressoa o tropel dos

caudilhos, a sua ao fraca, reticente ou,mesmo, inteiramente nula (Vianna, 1987: 179). Esta condio poltico-militar, como veremos adiante com mais detalhes, foi um dosfatores determinantes da efetivao da concentrao de terras no Brasil Colnia.O programa de colonizao portuguesa no Brasil, at incio do sculo XIX, tinha outras duas diretrizes especficas: a prioridade para o desenvolvimento dos engenhos de cana-de-acar, sobretudo na regio nordeste, e a viabilizao do escravismo. Concentraofundiria, monocultura exportadora e trabalho escravo so muito freqentemente apontados como os mais slidos pilares scioeconmicos do perodo colonial brasileiro. Todavia, ainda que largamente predominantes, as relaes sociais no se limitaram escravido: com base na concentrao fundiria, eram exercidas tambm outras modalidades de subordinao e explorao da populaorural formalmente livre.Em uma inovadora interpretao da histria brasileira, Caio Prado Jr., em 1933, inspirado no marxismo, salientava a constantedisposio das elites agrrias para manter no apenas a populao escrava, mas tambm a populao livre sob seu domnio. Assim, os pequenos lavradores livres precisariam enfrentar a vizinhana dos grandes e poderosos latifundirios, que lhes move uma guerra semtrguas . Neste enfrentamento cotidiano, formava-se uma determinada organizao poltica entre as classes sociais e um aparatogovernamental que, contraditoriamente, expressava, reforava e reproduzia a dominao de uma classe sobre outra: A luta destasclasses, pequenos e grandes proprietrios, enche a histria colonial, degenerando no raro em violentos conflitos mo armada. Estaslutas terminam quase sempre pela espoliao dos primeiros em benefcio dos segundos (Prado Jr., 1947: 30).Ao lado da precria regulamentao oficial e das coercitivas relaes de poder poltico local, que bloqueavam o acesso terra para a populao livre, a difuso da ocupao rural em lotes de pequeno porte no perodo colonial teria sido contrariada por diversosoutros fatores. O elenco de obstculos inclua ainda, segundo Prado Jr., consideraes de ordem tcnica e econmica. Ele estimava, por exemplo, que a construo de um engenho de cana-de-acar exigia um elevado montante inicial de investimentos financeiros, partedeles destinados compra de escravos:

No Brasil colnia, salta logo aos olhos a impossibilidade de se adaptarem os nossos produtores ao regime de pequenoslavradores sem recursos de monta. A instalao de um engenho de acar - a principal riqueza da colnia - mesmo dos maismodestos, exigia... de cento e cinqenta a duzentos trabalhadores (p. 29).Dificultada a insero de pequenos lavradores no circuito de produo para o comrcio internacional, ou seja, a produo deacar, restava apenas o mercado de consumo interno, muito pouco dinmico, j que as grandes propriedades rurais produziam maisou menos todo o necessrio para seu consumo interno, especialmente no que diz respeito aos produtos agrcolas, e dependiam muito pouco do exterior (p. 29). No podemos esquecer que o isolamento tornava pequenos lavradores independentes do grande domnioaltamente vulnerveis aos violentos ataques de populaes indgenas. Todos estes e outros fatores contriburam para que a economiaagrria colonial viesse a ser constituda preponderantemente atravs do grande domnio rural: mesmo o pequeno proprietrio que lavraterras prprias - alis raro - pouco mais que um servo. Sua gleba antes uma dependncia do grande domnio com que confina queoutra coisa qualquer . Deste complexo processo de formao da grande lavoura, ressalta-se a organizao, at meados do sculo XVII,de uma estrutura de classes sociais bastante polarizada: de um lado os proprietrios rurais, a classe abastada dos senhores de engenhoe fazendas; de outro a massa da populao espria dos trabalhadores do campo, escravos ou semi-livres (Prado Jr., 1947:

econmicos do perodo colonial brasileiro. Todavia, ainda que largamente predominantes, as relaes sociais no se limitaram escravido: com base na concentrao fundiria, eram exercidas tambm outras modalidades de subordinao e explorao da populaorural formalmente livre.Em uma inovadora interpretao da histria brasileira, Caio Prado Jr., em 1933, inspirado no marxismo, salientava a constantedisposio das elites agrrias para manter no apenas a populao escrava, mas tambm a populao livre sob seu domnio. Assim, os pequenos lavradores livres precisariam enfrentar a vizinhana dos grandes e poderosos latifundirios, que lhes move uma guerra semtrguas . Neste enfrentamento cotidiano, formava-se uma determinada organizao poltica entre as classes sociais e um aparatogovernamental que, contraditoriamente, expressava, reforava e reproduzia a dominao de uma classe sobre outra: A luta destasclasses, pequenos e grandes proprietrios, enche a histria colonial, degenerando no raro em violentos conflitos mo armada. Estaslutas terminam quase sempre pela espoliao dos primeiros em benefcio dos segundos (Prado Jr., 1947: 30).Ao lado da precria regulamentao oficial e das coercitivas relaes de poder poltico local, que bloqueavam o acesso terra para a populao livre, a difuso da ocupao rural

em lotes de pequeno porte no perodo colonial teria sido contrariada por diversosoutros fatores. O elenco de obstculos inclua ainda, segundo Prado Jr., consideraes de ordem tcnica e econmica. Ele estimava, por exemplo, que a construo de um engenho de cana-de-acar exigia um elevado montante inicial de investimentos financeiros, partedeles destinados compra de escravos: No Brasil colnia, salta logo aos olhos a impossibilidade de se adaptarem os nossos produtores ao regime de pequenoslavradores sem recursos de monta. A instalao de um engenho de acar - a principal riqueza da colnia - mesmo dos maismodestos, exigia... de cento e cinqenta a duzentos trabalhadores (p. 29).Dificultada a insero de pequenos lavradores no circuito de produo para o comrcio internacional, ou seja, a produo deacar, restava apenas o mercado de consumo interno, muito pouco dinmico, j que as grandes propriedades rurais produziam maisou menos todo o necessrio para seu consumo interno, especialmente no que diz respeito aos produtos agrcolas, e dependiam muito pouco do exterior (p. 29). No podemos esquecer que o isolamento tornava pequenos lavradores independentes do grande domnioaltamente vulnerveis aos violentos ataques de populaes indgenas. Todos estes e outros fatores contriburam para que a economiaagrria colonial viesse a ser constituda preponderantemente atravs do grande domnio rural: mesmo o pequeno proprietrio que lavraterras prprias - alis raro - pouco mais que um servo. Sua gleba antes uma dependncia do grande domnio com que confina queoutra coisa qualquer . Deste complexo processo de formao da grande lavoura, ressalta-se a organizao, at meados do sculo XVII,de uma estrutura de classes sociais bastante polarizada: de um lado os proprietrios rurais, a classe abastada dos senhores de engenhoe fazendas; de outro a massa da populao espria dos trabalhadores do campo, escravos ou semi-livres (Prado Jr., 1947: 45; 47). No mesmo sentido, Alberto Passos Guimares, ressaltou em 1963 que a pequena propriedade independente teria se formadoapenas posteriormente constituio do latifndio, e em aberta oposio a ele. Destaca-se tambm em sua anlise a associao entre o processo de apropriao territorial no Brasil colonial e a formao de uma determinada estrutura de classes sociais:

a pequena propriedade um produto da luta de classes, travada sempre em desigualdade de condies, entre os camponeses sem terra e a classelatifundiria (Guimares, 1963: 151) . Portanto, ao lado do escravismo, o latifndio mantivera relaes sociais de subordinao nasreas marginais lavoura canavieira escravista. Sem competir com a produo comercial do grande domnio, trabalhadores livres praticavam uma precria atividade de subsistncia, sob o controle e a explorao dos senhores de escravos. O costume de permitir quearrendatrios e meeiros morassem nas fazendas criou uma rede de relaes pessoais nas quais o proprietrio funcionava comomediador entre os arrendatrios, os meeiros e a Coroa, com a propriedade da terra sendo a base de seu poder (Viotti da Costa, 1987:144) . A conquista de grandes lotes de terra nem sempre esteve condicionada sua vinculao produo comercial, mas suac a p a c i d a d e d e c o n t r o l a r o a c e s s o t e r r a e a o s r e c u r s o s n a t u r a i s e , d e s t a f o r ma , s u b o r d i n a r n o a p e n a s e s c r a vo s , m a s t a mb m trabalhadores formalmente livres. Esta subordinao da populao livre era viabilizada atravs de um sistema produtivo que contava comestratgias de subsistncia habitacional e alimentar extremamente precrias, e fundamentava-se principalmente no arrendamento deterras. Como a concentrao fundiria era fonte de poder poltico e controle social, articuladamente com o escravismo, o grande domniodetinha uma quantidade de terras superior sua capacidade produtiva. Mais que um meio de produo, a posse concentrada da terra erafonte de prestgio, poder poltico e controle social, bem como reservatrio de fora de trabalho para a produo comercial e para a guerra.Mesmo assim, como parte do permanente conflito presente neste processo, j no perodo colonial, a pequena propriedade veio as e e s t a b e l e c e r d e f o r ma a u t n o ma c o m r e l a o a o l a t i f n d i o , e m c o n d i e s d e p r e c a r i e d a d e , ma r g i n a l i d a d e , i n s t a b i l i d a d e e vulnerabilidade poltica e institucional. No final do sculo XVIII, a presena da pequena propriedade atingia certo volume e era j umfato consumado. Multides de camponeses deixavam evidente que suas posses, ainda que desprovidas de regulamentao jurdica, nomais poderiam deixar de ser reconhecidas pelo Estado, nem cerceadas pelas aristocracias

agrrias locais. Os episdios de confrontaofundiria foram interpretados por Guimares (1963: 113; 121) como momentos de conquista e transformao na situao poltica doscamponeses: Ao atacar de frente o todo-poderoso sistema latifundirio, ao violar suas draconianas instituies jurdicas, a posse passa histria como a arma estratgica de maior alcance e maior eficcia na batalha secular contra o monoplio da terra. Intrusos e posseiros foram os precursores da pequena propriedade camponesa .

No final do sculo XVIII, espalharam-se os conflitos sociais em torno da posse da terra. A desorganizao na doao desesmarias e os decorrentes embates entre os sesmeiros 1 e o grande contingente de posseiros motivaram a edio de um Alvar em 1795contendo novas determinaes sobre a ocupao da terra: o Estado reafirmava que a utilizao produtiva iria preponderar sobre atitulao adquirida pelos sesmeiros. Sua validade foi, no entanto, suspensa no ano seguinte: o poder dos grandes senhores de terras, sesmeiros ou grandes posseiros, era suficientemente forte para desconsiderar as imposies da Cora Portuguesa (Motta, 1998: 125). Oregime de sesmarias demonstrava claramente os sinais de sua incua capacidade de ordenamento do espao agrrio. Durante a poca colonial, desenvolveu-se uma outra forma de apropriao que aos poucos obteve o reconhecimento dasautoridades. Essa nova forma, a posse, era mais adaptada agricultura mvel, predatria e rudimentar que se praticava. Aos poucos, ela tornou-se a forma principal de apropriao territorial (Osrio Silva, 1996: 333).A difuso das posses (tanto a do pequeno como a do grande domnio, mas com uma clara predominncia deste contra aquele)i n s e r e se em um catico ordenamento jurdico e burocrtico, d i a n t e d a s l i mi t a e s d o E s t a d o p a r a e xe r c e r e f i c i e n t e m e n t e a regulamentao fundiria, do desinteresse dos detentores de terras e da especfica vinculao entre poder

poltico local e central.Desenvolveu-se, portanto, uma dupla forma de ocupao territorial: por um lado, uma populao inserida no regime de sesmarias, em boa parte com base em uma burla sistemtica de seus limites e determinaes; de outro, os posseiros que estavam completamente deriva das regulamentaes governamentais sobre a apropriao territorial. Outros fenmenos contriburam para a constituio de umaclasse de pequenos lavradores independentes do latifndio, ainda que de forma secundria e perifrica: a concesso de parte da grande propriedade para a criao de reservatrios de mo-deobra; a decomposio das fazendas aps seu esgotamento ambiental; a produoem pequena escala para o consumo urbano e a colonizao governamental ou privada com imigrantes estrangeiros, j a partir das primeiras dcadas do sculo XIX. Estes processos tiveram, de acordo com Alberto Passos Guimares e outros autores, apenas umaimportncia secundria diante do enfrentamento constante no exerccio da posse , considerada um movimento criador e decisivo naformao da pequena propriedade.Com a transferncia da realeza portuguesa para o Brasil, em 1808, a monarquia procurou mais uma vez retomar o controleinstitucional sobre a distribuio fundiria. No ano seguinte, o Prncipe Regente reafirmava sua inteno de remediar o abuso de seconfirmarem as Sesmarias sem proceder a necessria medio, contra a expressa deciso do Decreto de 20 de outubro de 1753 e demuitas ordens minhas (Apud Motta, 1998: 125). As inmeras disputas entre posseiros e sesmeiros foi um fator de primeira ordem nadeciso governamental de suspender, naquele momento, a concesso de novas sesmarias, e reforava a determinao da Coroa de dar prioridade aos posseiros. Essa crise do instituto das sesmarias foi bem analisada por Motta (1998: 126): o fim do sistema de sesmarias consagrou, na prtica, a importncia social da figura do posseiro. Alm disso, o fim do sistema significou tambm o reconhecimento da importncia do cultivo para a legitimao de uma ocupao. Em detrimento, portanto,da importncia do ttulo. Contudo, terminara o instituto jurdico da sesmaria, e no a categoria social dos sesmeiros

. No incio do sculo XIX, o Estado procurou impor restries ao poder exercido pelos senhores de terras que vinham seestabelecendo desde os tempos coloniais. Emergiram, ento, diversas insurreies em vrios pontos do pas, onde foi acirrada a situaoanterior de conflito social 2 .A a l t e r a o d a p o s t u r a d o g o ve r n o q u a n t o o c u p a o d a t e r r a vi n h a a s s o c i a d a a u m p r o c e s s o d e transformao de suas relaes com o poder poltico j estabelecido localmente com base no latifndio. Oliveira Vianna chamou aateno para este descompasso entre a dinmica da ocupao agrria e a lenta regulamentao estatal fenmeno, segundo ele, ainda presente em sua poca: Este estado de caudilhagem onipotente e franca anarquia... resulta da manifesta disparidade entre a expanso colonizadora ea expanso do poder pblico disparidade inteiramente particular nossa histria. Entre ns, o poder pblico tem umamarcha mais demorada do que a massa social, cujos movimentos a ele incumbe regular e dirigir (Vianna, 1987: 178) 3 .Durante a primeira metade do sculo XIX, foram intensos os debates sobre a poltica agrria, e no incio da dcada de 1840 duasrelevantes assuntos continuavam pendentes: a regularizao jurdica das posses e sesmarias e a poltica de colonizao com imigranteseuropeus. Configurava-se uma situao diversa daquela da segunda metade do sculo XVIII e a tnica dos debates polticos voltava-seento para as conseqncias da generalizao do regime de posses em um momento em que se buscava a substituio do trabalho escravo pelo trabalho livre de imigrantes europeus. 1 A designao sesmeiro pode referir-se tanto aos encarregados da Coroa pela conduo administrativa da distribuio e fiscalizaodas concesses de terras como dos que recebiam as concesses de terras. Utilizaremos aqui apenas esta segunda acepo. 2 A descentralizao poltica, a criao de Assemblias Provinciais e a intensificao de uma forte crise econmica motivaram aemergncia de vrias rebelies na dcada de 1830, como a Cabanagem (Par, 1834-36), a Sabinada (Bahia, 1837-38), a Balaiada(Maranho, 1837), a Revoluo

Farroupilha (Rio Grande do Sul, 1835-45), a Insurreio Praieira (Recife, 1834), e a formao deinmeros quilombos. Naquelas diversas revoltas, combatia-se a concentrao de terras e o poder poltico oligrquico; em algumas, buscava-se o separatismo; em outras, houve uma luta nacionalista contra os portugueses. 3 No meio dessa anarquia geral, os grandes proprietrios, para se defenderem e aos seus, necessitam de meios materiais de reao eluta. a violncia que os ataca; s a violncia os pode defender. Da, a instituio da capangagem senhorial... Numa sociedade, como acolonial, com uma plebe ociosa e abundante, vagueando nos latifndios, os grandes proprietrios rurais podem, com facilidade,congregar junto de si e, de fato, congregam, com a simples concesso de um retalho de terra e de uma choa de palha, um exrcitotemvel (Vianna, 1987: 160; 163).

econmicos do perodo colonial brasileiro. Todavia, ainda que largamente predominantes, as relaes sociais no se limitaram escravido: com base na concentrao fundiria, eram exercidas tambm outras modalidades de subordinao e explorao da populaorural formalmente livre.Em uma inovadora interpretao da histria brasileira, Caio Prado Jr., em 1933, inspirado no marxismo, salientava a constantedisposio das elites agrrias para manter no apenas a populao escrava, mas tambm a populao livre sob seu domnio. Assim, os pequenos lavradores livres precisariam enfrentar a vizinhana dos grandes e poderosos latifundirios, que lhes move uma guerra semtrguas . Neste enfrentamento cotidiano, formava-se uma determinada organizao poltica entre as classes sociais e um aparatogovernamental que, contraditoriamente, expressava, reforava e reproduzia a dominao de uma classe sobre outra: A luta destasclasses, pequenos e grandes proprietrios, enche a histria colonial, degenerando no raro em violentos conflitos mo armada. Estaslutas terminam quase sempre pela espoliao dos primeiros em benefcio dos segundos

(Prado Jr., 1947: 30).Ao lado da precria regulamentao oficial e das coercitivas relaes de poder poltico local, que bloqueavam o acesso terra para a populao livre, a difuso da ocupao rural em lotes de pequeno porte no perodo colonial teria sido contrariada por diversosoutros fatores. O elenco de obstculos inclua ainda, segundo Prado Jr., consideraes de ordem tcnica e econmica. Ele estimava, por exemplo, que a construo de um engenho de cana-de-acar exigia um elevado montante inicial de investimentos financeiros, partedeles destinados compra de escravos: No Brasil colnia, salta logo aos olhos a impossibilidade de se adaptarem os nossos produtores ao regime de pequenoslavradores sem recursos de monta. A instalao de um engenho de acar - a principal riqueza da colnia - mesmo dos maismodestos, exigia... de cento e cinqenta a duzentos trabalhadores (p. 29).Dificultada a insero de pequenos lavradores no circuito de produo para o comrcio internacional, ou seja, a produo deacar, restava apenas o mercado de consumo interno, muito pouco dinmico, j que as grandes propriedades rurais produziam maisou menos todo o necessrio para seu consumo interno, especialmente no que diz respeito aos produtos agrcolas, e dependiam muito pouco do exterior (p. 29). No podemos esquecer que o isolamento tornava pequenos lavradores independentes do grande domnioaltamente vulnerveis aos violentos ataques de populaes indgenas. Todos estes e outros fatores contriburam para que a economiaagrria colonial viesse a ser constituda preponderantemente atravs do grande domnio rural: mesmo o pequeno proprietrio que lavraterras prprias - alis raro - pouco mais que um servo. Sua gleba antes uma dependncia do grande domnio com que confina queoutra coisa qualquer . Deste complexo processo de formao da grande lavoura, ressalta-se a organizao, at meados do sculo XVII,de uma estrutura de classes sociais bastante polarizada: de um lado os proprietrios rurais, a classe abastada dos senhores de engenhoe fazendas; de outro a massa da populao espria dos trabalhadores do campo, escravos ou semi-livres (Prado Jr., 1947: 45; 47). No mesmo sentido, Alberto Passos Guimares, ressaltou em 1963 que a pequena propriedade independente teria se formadoapenas posteriormente constituio do latifndio, e em aberta oposio a ele. Destaca-se tambm em sua anlise a associao entre o processo de apropriao

territorial no Brasil colonial e a formao de uma determinada estrutura de classes sociais: a pequena propriedade um produto da luta de classes, travada sempre em desigualdade de condies, entre os camponeses sem terra e a classelatifundiria (Guimares, 1963: 151) . Portanto, ao lado do escravismo, o latifndio mantivera relaes sociais de subordinao nasreas marginais lavoura canavieira escravista. Sem competir com a produo comercial do grande domnio, trabalhadores livres praticavam uma precria atividade de subsistncia, sob o controle e a explorao dos senhores de escravos. O costume de permitir quearrendatrios e meeiros morassem nas fazendas criou uma rede de relaes pessoais nas quais o proprietrio funcionava comomediador entre os arrendatrios, os meeiros e a Coroa, com a propriedade da terra sendo a base de seu poder (Viotti da Costa, 1987:144) . A conquista de grandes lotes de terra nem sempre esteve condicionada sua vinculao produo comercial, mas suac a p a c i d a d e d e c o n t r o l a r o a c e s s o t e r r a e a o s r e c u r s o s n a t u r a i s e , d e s t a f o r ma , s u b o r d i n a r n o a p e n a s e s c r a vo s , m a s t a mb m trabalhadores formalmente livres. Esta subordinao da populao livre era viabilizada atravs de um sistema produtivo que contava comestratgias de subsistncia habitacional e alimentar extremamente precrias, e fundamentava-se principalmente no arrendamento deterras. Como a concentrao fundiria era fonte de poder poltico e controle social, articuladamente com o escravismo, o grande domniodetinha uma quantidade de terras superior sua capacidade produtiva. Mais que um meio de produo, a posse concentrada da terra erafonte de prestgio, poder poltico e controle social, bem como reservatrio de fora de trabalho para a produo comercial e para a guerra.Mesmo assim, como parte do permanente conflito presente neste processo, j no perodo colonial, a pequena propriedade veio as e e s t a b e l e c e r d e f o r ma a u t n o ma c o m r e l a o a o l a t i f n d i o , e m c o n d i e s d e p r e c a r i e d a d e , ma r g i n a l i d a d e , i n s t a b i l i d a d e e vulnerabilidade poltica e institucional. No final do sculo XVIII, a presena da pequena propriedade atingia certo volume e era j umfato consumado. Multides de camponeses deixavam evidente que suas posses, ainda que desprovidas de

regulamentao jurdica, nomais poderiam deixar de ser reconhecidas pelo Estado, nem cerceadas pelas aristocracias agrrias locais. Os episdios de confrontaofundiria foram interpretados por Guimares (1963: 113; 121) como momentos de conquista e transformao na situao poltica doscamponeses: Ao atacar de frente o todo-poderoso sistema latifundirio, ao violar suas draconianas instituies jurdicas, a posse passa histria como a arma estratgica de maior alcance e maior eficcia na batalha secular contra o monoplio da terra. Intrusos e posseiros foram os precursores da pequena propriedade camponesa .

No final do sculo XVIII, espalharam-se os conflitos sociais em torno da posse da terra. A desorganizao na doao desesmarias e os decorrentes embates entre os sesmeiros 1 e o grande contingente de posseiros motivaram a edio de um Alvar em 1795contendo novas determinaes sobre a ocupao da terra: o Estado reafirmava que a utilizao produtiva iria preponderar sobre atitulao adquirida pelos sesmeiros. Sua validade foi, no entanto, suspensa no ano seguinte: o poder dos grandes senhores de terras, sesmeiros ou grandes posseiros, era suficientemente forte para desconsiderar as imposies da Cora Portuguesa (Motta, 1998: 125). Oregime de sesmarias demonstrava claramente os sinais de sua incua capacidade de ordenamento do espao agrrio. Durante a poca colonial, desenvolveu-se uma outra forma de apropriao que aos poucos obteve o reconhecimento dasautoridades. Essa nova forma, a posse, era mais adaptada agricultura mvel, predatria e rudimentar que se praticava. Aos poucos, ela tornou-se a forma principal de apropriao territorial (Osrio Silva, 1996: 333).A difuso das posses (tanto a do pequeno como a do grande domnio, mas com uma clara predominncia deste contra aquele)i n s e r e se em um catico ordenamento jurdico e burocrtico, d i a n t e d a s l i mi t a e s d o E s t a d o p a r a e xe r c e r e f i c i e n t e

m e n t e a regulamentao fundiria, do desinteresse dos detentores de terras e da especfica vinculao entre poder poltico local e central.Desenvolveu-se, portanto, uma dupla forma de ocupao territorial: por um lado, uma populao inserida no regime de sesmarias, em boa parte com base em uma burla sistemtica de seus limites e determinaes; de outro, os posseiros que estavam completamente deriva das regulamentaes governamentais sobre a apropriao territorial. Outros fenmenos contriburam para a constituio de umaclasse de pequenos lavradores independentes do latifndio, ainda que de forma secundria e perifrica: a concesso de parte da grande propriedade para a criao de reservatrios de mo-deobra; a decomposio das fazendas aps seu esgotamento ambiental; a produoem pequena escala para o consumo urbano e a colonizao governamental ou privada com imigrantes estrangeiros, j a partir das primeiras dcadas do sculo XIX. Estes processos tiveram, de acordo com Alberto Passos Guimares e outros autores, apenas umaimportncia secundria diante do enfrentamento constante no exerccio da posse , considerada um movimento criador e decisivo naformao da pequena propriedade.Com a transferncia da realeza portuguesa para o Brasil, em 1808, a monarquia procurou mais uma vez retomar o controleinstitucional sobre a distribuio fundiria. No ano seguinte, o Prncipe Regente reafirmava sua inteno de remediar o abuso de seconfirmarem as Sesmarias sem proceder a necessria medio, contra a expressa deciso do Decreto de 20 de outubro de 1753 e demuitas ordens minhas (Apud Motta, 1998: 125). As inmeras disputas entre posseiros e sesmeiros foi um fator de primeira ordem nadeciso governamental de suspender, naquele momento, a concesso de novas sesmarias, e reforava a determinao da Coroa de dar prioridade aos posseiros. Essa crise do instituto das sesmarias foi bem analisada por Motta (1998: 126): o fim do sistema de sesmarias consagrou, na prtica, a importncia social da figura do posseiro. Alm disso, o fim do sistema significou tambm o reconhecimento da importncia do cultivo para a legitimao de uma ocupao. Em detrimento, portanto,da

importncia do ttulo. Contudo, terminara o instituto jurdico da sesmaria, e no a categoria social dos sesmeiros . No incio do sculo XIX, o Estado procurou impor restries ao poder exercido pelos senhores de terras que vinham seestabelecendo desde os tempos coloniais. Emergiram, ento, diversas insurreies em vrios pontos do pas, onde foi acirrada a situaoanterior de conflito social 2 .A a l t e r a o d a p o s t u r a d o g o ve r n o q u a n t o o c u p a o d a t e r r a vi n h a a s s o c i a d a a u m p r o c e s s o d e transformao de suas relaes com o poder poltico j estabelecido localmente com base no latifndio. Oliveira Vianna chamou aateno para este descompasso entre a dinmica da ocupao agrria e a lenta regulamentao estatal fenmeno, segundo ele, ainda presente em sua poca: Este estado de caudilhagem onipotente e franca anarquia... resulta da manifesta disparidade entre a expanso colonizadora ea expanso do poder pblico disparidade inteiramente particular nossa histria. Entre ns, o poder pblico tem umamarcha mais demorada do que a massa social, cujos movimentos a ele incumbe regular e dirigir (Vianna, 1987: 178) 3 .Durante a primeira metade do sculo XIX, foram intensos os debates sobre a poltica agrria, e no incio da dcada de 1840 duasrelevantes assuntos continuavam pendentes: a regularizao jurdica das posses e sesmarias e a poltica de colonizao com imigranteseuropeus. Configurava-se uma situao diversa daquela da segunda metade do sculo XVIII e a tnica dos debates polticos voltava-seento para as conseqncias da generalizao do regime de posses em um momento em que se buscava a substituio do trabalho escravo pelo trabalho livre de imigrantes europeus. 1 A designao sesmeiro pode referir-se tanto aos encarregados da Coroa pela conduo administrativa da distribuio e fiscalizaodas concesses de terras como dos que recebiam as concesses de terras. Utilizaremos aqui apenas esta segunda acepo. 2 A descentralizao poltica, a criao de Assemblias Provinciais e a intensificao de uma forte crise econmica motivaram aemergncia de vrias rebelies na dcada de

1830, como a Cabanagem (Par, 1834-36), a Sabinada (Bahia, 1837-38), a Balaiada(Maranho, 1837), a Revoluo Farroupilha (Rio Grande do Sul, 1835-45), a Insurreio Praieira (Recife, 1834), e a formao deinmeros quilombos. Naquelas diversas revoltas, combatia-se a concentrao de terras e o poder poltico oligrquico; em algumas, buscava-se o separatismo; em outras, houve uma luta nacionalista contra os portugueses. 3 No meio dessa anarquia geral, os grandes proprietrios, para se defenderem e aos seus, necessitam de meios materiais de reao eluta. a violncia que os ataca; s a violncia os pode defender. Da, a instituio da capangagem senhorial... Numa sociedade, como acolonial, com uma plebe ociosa e abundante, vagueando nos latifndios, os grandes proprietrios rurais podem, com facilidade,congregar junto de si e, de fato, congregam, com a simples concesso de um retalho de terra e de uma choa de palha, um exrcitotemvel (Vianna, 1987: 160; 163).

Destacam-se as Ligas Camponesas, criada em 1945 com apoio do Partido Comunista do Brasil (PCB), que organizavam ostrabalhadores rurais na resistncia contra a expropriao ou expulso das fazendas. Mas com a ilegalidade do PCB, em 1947, as Ligasforam reprimidas, e s ressurgira em 1954, no Estado do Pernambuco e outros pontos da regio nordeste. Tambm com apoio econtrole do PCB, foi criada a Unio dos Lavradores e Trabalhadores Agrcolas do Brasil (ULTAB), que teve atuao em boa parte doterritrio nacional. Na Estado do Rio Grande do Sul, a partir do final da dcada de 50, foi organizado o Movimento dos AgricultoresSem-Terra (MASTER), ligado ao Partido Trabalhista Brasileiro (PTB) de Leonel Brizola, que, eleito para o governo estadual,manifestou apoio s reivindicaes dos trabalhadores rurais. Alm destes, houve uma intensificao da atuao das organizaessindicais (Medeiros, 1989). No final dos anos 50 e incio dos 60, o pas se deparava, portanto, com relevantes transformaes sociais e polticas no meio rural: oenfraquecimento econmico da burguesia rural, em grande medida dependente diretamente de apoio estatal; a

proletarizao emigrao da populao rural; a acelerada urbanizao; uma intensificao das demandas dos trabalhadores rurais pela realizao dar e f o r ma a g r r i a e p e l o r e c o n h e c i me n t o d e d i r e i t o s t r a b a l h i s t a s . Ta l s i t u a o n o t a r d o u a f i g u r a r e m a r t i c u l a o c o m o desencadeamento de uma grave crise polticainstitucional do regime democrtico-representativo institudo a partir de meados dosanos 40.A vitria de Jnio Quadros nas eleies presidenciais de 1960 aguou a instabilidade poltica. Eram flagrantes as contradies entre, por um lado, uma composio ministerial repleta de personalidades ligadas ao capital internacional, e, por outro, uma retricanacionalista de esquerda. A renncia de Jnio Quadros em agosto de 1961 veio a potencializar a crise, j que a posse de seu vice, JooGoulart, foi vetada por ministros militares. Diante de forte reao, sua postura foi a de buscar apoio popular para a realizao das Reformas de Base: reforma agrria, urbana, bancria, administrativa, tributria, universitria, cambial. Outras propostas, como oquestionamento da dvida externa e a regulamentao da remessa de lucros ao exterior, dividiram o pas e a classe poltica. Naquele contexto, Goulart procurou formular mecanismos de maior integrao poltica e ideolgica das classes sociais s suasinstituies de representao. Assim, foi promulgado em 1963 o Estatuto do Trabalhador Rural , conferindo aos camponeses osmesmos direitos j obtidos pelos trabalhadores urbanos. A estabilidade no emprego aps dez anos e a indenizao por tempo deservio nos casos de demisso inviabilizavam as condies tradicionais de subordinao do trabalho no interior das fazendas. E diantede uma nova crise internacional nos preos do caf, a reao de muitos fazendeiros foi a de promover uma rpida demisso ou aexpulso de trabalhadores, independentemente de como seria, posteriormente, resolvida a disputa em torno dos direitos trabalhistasadquiridos. Em substituio aos colonos e outros moradores, ampliou-se a incidncia do trabalho assalariado temporrio, que novinha sendo caracterizado como um vnculo empregatcio passvel de enquadramento na legislao trabalhista. A reivindicao dareforma agrria ganhou maior consistncia e recebeu um impulso a partir de novos dispositivos jurdicos anunciados por Goulart,como um decreto desapropriando uma faixa de 10 km em torno de rodovias, ferrovias e audes construdos pelo governo federal.O golpe de Estado em 31 de maro de 1964,

apoiado abertamente pela embaixada e agentes norteamericanos, foi umdesdobramento dos embates envolvendo, no meio rural, a crise da agricultura de exportao; a alterao nas relaes de trabalho; asmobilizaes populares pela regulamentao dos direitos trabalhistas e pela realizao da reforma agrria; o impacto do xodo para asgrandes cidades e outras questes. Ademais, houve uma indita mobilizao popular em torno das propostas expressas nas Reformasd e B a se . Tudo isso em uma complexa conjuntura poltica e ideolgica, na qual as transformaes sociais na Amrica Latinadificilmente poderiam ser interpretadas sem que houvesse comparaes com o que vinha ocorrendo no curso recente da revoluocubana. Todas estas organizaes populares foram perseguidas, reprimidas e eliminadas, com exceo dos sindicatos submetidos adiversas ingerncias governamentais. Com isso, os conflitos no campo deixaram a esfera institucionalizada e a violncia adquiriuintensidade ainda maior, entre outros efeitos perversos da truculncia militar que apenas se iniciava. 3.3 Estado e modernizao conservadora A instaurao do regime militar levou a uma imediata alterao nas polticas estatais e ao incio de uma abrangente transformaosocial, econmica e tecnolgica na agricultura e na indstria. As tendncias j existentes no perodo anterior foram no apenasaceleradas e completadas, mas, em certa medida, redirecionadas e redimensionadas pelos militares. O impacto social das polticasa g r r i a s e a g r c o l a s d e s t e p e r o d o e s t e n t r e o s ma i s i n t e n s o s e m t o d a h i s t r i a b r a s i l e i r a . O E s t a d o a u t o r i t r i o r e f o r o u a implementao de uma deliberada poltica de modernizao da agricultura, visando o desenvolvimento das indstrias de bens de produo e insumos, bem como da indstria de transformao dos produtos agrcolas. A implementao de um amplo sistema decrditos foi o mais importante dentre um conjunto de instrumentos para se atingir esse objetivo. Com isso, as relaes sociais nocampo foram bruscamente alteradas. O colonato e outras formas tradicionais de dominao foram substitudos pelo estabelecimentode relaes de trabalho assalariado, temporrio e permanente. Boa parcela da fora de trabalho rural partiu para os centros industriaisou para as reas em que ocorria uma expanso da fronteira agrcola. A estrutura fundiria tornou-se ainda mais concentrada. Nesta seo, iremos abordar este processo, conhecido como

modernizao conservadora , que se estendeu at o final dos anos 70 poca em que a sociedade civil comeava a se organizar mais ostensivamente pela retomada de um regime democrtico-parlamentar.Veremos que esta modernizao agrcola veio acompanhada de um programa de colonizao na regio amaznica. Verifica-se umatransformao econmica, tecnolgica, ocupacional, demogrfica e polticaadministrativa de grandes propores, com impactossubstanciais no desenvolvimento da industrializao e urbanizao que vinha ocorrendo no pas.Do ponto de vista poltico, o regime militar caracterizou-se por uma forte represso. Logo aps o golpe, foram inicialmente cassadostrs ex-presidentes (Juscelino Kubitschek, Jnio Quadros e Joo Goulart), seis governadores, dois senadores, 63 deputados federais eoutros 300 polticos (entre deputados estaduais, prefeitos e vereadores). Dez mil funcionrios pblicos foram demitidos. Em poucos meses, mais de 50 mil pessoas foram presas e julgadas sem bases legais por comisses militares. Nas Foras Armadas, mais de 100oficiais perderam seus direitos polticos. Sindicatos de trabalhadores comearam a ser rigidamente controlados e movimentos sociaisrurais e urbanos foram banidos. Houve a suspenso das eleies para Presidente da Repblica e para Governadores de Estados, e os prefeitos das capitais de Estados foram nomeados pelos governadores escolhidos pelo Congresso Nacional j depurado. Em 1968,instituiu-se o bipartidarismo e o Congresso Nacional foi fechado; as cassaes de polticos chegaram a atingir alguns dos aliados nomomento do golpe. Mesmo os jornais que apoiaram a investida militar, como O Estado de So Paulo , comearam a ser censurados.Instalou-se um regime de terror: prises, torturas, exlios, assassinatos e outros expedientes ditatoriais (Chiavenato, 1994).Por outro lado, a represso no foi o nico recurso utilizado pelos militares. O meio rural chegou a contar com algumas das medidasde integrao ideolgica, como a expanso das redes de atendimento mdico-hospitalar e educacional, a aposentadoria por velhice ouinvalidez, o cooperativismo (tutelado), o sindicalismo (rigidamente controlado) e a distribuio de te rras em programas decolonizao na Amaznia. A legislao passou a incluir novos dispositivos legais para a execuo da reforma agrria e garantia dedireitos trabalhistas para os assalariados (Sorj, 1980: 73-77). Assim, o

Estatuto da Terra (Lei 4.504 de 30 de novembro de 1964)definia que as desapropriaes seriam indenizadas atravs de ttulos da dvida pblica, resgatveis em vinte anos (at ento, asdesapropriaes apenas eram possveis mediante pagamento prvio e justo em dinheiro ). Alm disso, o Estatuto do Trabalhador Rural (1963) estendia aos assalariados do campo os mesmos direitos trabalhistas, previdencirios e sindicais estabelecidos paratrabalhadores urbanos desde a Consolidao das Leis do Trabalho (CLT), de 1943.Houve, com isso, uma ampla transformao nas relaes de trabalho, com uma rpida e intensa proletarizao, da qual podem ser ressaltados os seguintes aspectos: a) destruio dos vnculos tradicionais de dominao no interior do latifndio; b) aprofundamentoda separao entre os trabalhadores e a posse ou propriedade de meios de trabalho; c) destruio das tradicionais formas dereproduo da fora de trabalho, com a separao entre local de trabalho e local de habitao, e tambm o condicionamento daobteno de alimentos s relaes mercantis; d) simplificao e especializao de tarefas no processo de trabalho, ou seja, umaexpropriao e destruio do saber campons. Todo este processo foi caracterizado por um aumento da mercantilizao das relaessociais e das formas de reproduo social do trabalhador rural. Neste contexto poltico, o Estado desempenhou um papel de primeira importncia na passagem do tradicional complexo rural para o moderno complexo agroindustrial . Comeou a ser instalada no Brasil a indstria de insumos, mquinas e implementos para aa g r i c u l t u r a e a a g r o i n d s t r i a p r o c e s s a d o r a d e p r o d u t o s a g r c o l a s , o q u e r e s u l t o u n o s u r g i me n t o d e c a n a i s e s p e c f i c o s d e comercializao, armazenamento, transporte, distribuio e financiamento da produo agropecuria (Muller, 1989: 45-49). Abria-seum perodo indito de expanso na instalao de grandes empresas multinacionais no pas, sobretudo da indstria de tratores,mquinas e implementos, defensivos agrcolas e animais, inseminao artificial e indstria de raes. Fertilizantes e sementesselecionadas comearam a ser produzidos por empresas estatais, muitas vezes

a partir de importaes de matrias-primas (Sorj, 1980:35-41).O mais incisivo mecanismo promotor da modernizao agrcola foi o sistema estatal de crdito rural, acoplado a um conjunto de polticas agrcolas. O Sistema Nacional de Crdito Rural (SNCR) condicionava a concesso de financiamentos subsidiados utilizao na agricultura de modernos insumos industriais. Desta forma, no bojo de uma modernizao compulsria, dirigida,definiam-se os pacotes tecnolgicos , que contariam com servios estatais de pesquisa, assistncia tcnica, extenso e seguro rural. Aestatizao abarcou outras atividades, como controle de preos, armazenamento, distribuio e comrcio varejista para populaesurbanas de baixa renda. Alm disso, o Estado disponibilizou outros recursos aos produtores agrcolas inseridos no sistema de crditos: programas de preos mnimos; canais de comercializao para alguns produtos, como acar e lcool, papel e celulose, soja, cacau ecaf; diferenciao nas taxas de cmbio; isenes e descontos fiscais (Belik, 1997: 410-414).A modernizao agrcola no perodo 1965-1980 foi, no entanto, altamente parcial, seletiva e concentrada, j que veio a atingir apenasa um pequeno nmero de produtos, produtores e regies. Calcula-se que 60% do crdito agrcola tenha sido direcionado para cinco produtos: soja, caf, algodo, acar e milho. Em geral, os produtos de exportao ou de substituio de importao foram priorizados na poltica de crditos, enquanto produtos voltados para o mercado interno, com expressiva participao na economianacional, como feijo e mandioca, por exemplo, foram objeto de controle de preos com a finalidade de reduzir o custo da reproduoda fora de trabalho no meio urbano (Kohl, 1981: 197).A prioridade aos produtos acima mencionados articulou-se com um apoio direcionado especialmente a um tipo de produtor: o proprietrio de grandes reas rurais. Assim, 40% do crdito beneficiou a apenas 1% dos produtores, que desta forma chegaram aempregar 3% da fora de trabalho na agricultura. At 1980, 80% dos produtores no tiveram acesso ao sistema de crditos. A maior disponibilidade de terras permitia a obteno de garantias para os financiamentos governamentais, dada a especfica regulamentao para o sistema bancrio, na qual o crdito rural, por exemplo, foi distribudo exclusivamente por bancos estatais (Belik, 1997: 412;Martine, 1987: 22; Grindle, 1986).Do ponto de vista regional, a poro Centro-Sul, onde se situava grande parte da produo industrial e agroindustrial, obteve a maior parcela dos financiamentos rurais,

o que acentuou as desigualdades com relao s regies Norte e Nordeste. No perodo 1973-1977,a produo nas regies Norte e Nordeste representava 23,4% do produto agrcola brasileiro. Para estas regies foram destinados, noentanto, apenas 12,0% dos recursos estatais de crdito. J para a regio Sudeste e Sul, onde se encontrava 68,9% da produoagrcola, foram destinados 79,9% das linhas de crdito governamental (Pinto, 1981: 73). A regio Centro-Oeste, dada sua importnciana expanso da fronteira agrcola no perodo, sobretudo atravs da produo de soja em grande escala, teve participao crescente nosistema de crditos. Clculos complementares poderiam ser apresentados para exemplificar a injustia na distribuio do crdito, enfatizando-seo valor dos contratos de produtos beneficiados em regies discriminadas, de produtos discriminados em regies beneficiadas,de produtores beneficiados em ambos os tipos de regies, tipo de produtos explorados por produtores beneficiados oudiscriminados, etc. (Gonalves Neto, 1997: 176). As medidas governamentais visando a modernizao agrcola do perodo militar foram implementadas em estreita articulao com o programa de Colonizao Dirigida em pontos especficos da regio amaznica. Considerava-se que a regio Nordeste abrigava ummilho e 300 mil famlias subempregadas, das quais 560 mil deveriam ser deslocadas para reas pblicas pouco ocupadas no prprio Nordeste, e que, mesmo adotando a reforma agrria e realizando programas de irrigao, haveria uma populao excedente de 309mil famlias que deveriam ser ocupadas em atividades agrcolas em outras regies do pas. Estimando-se um custo menor do queaquele atribudo s medidas de reforma agrria, a colonizao dirigida na regio amaznica foi apontada como a principal alternativa para a gerao de empregos rurais e para a expanso na utilizao de insumos industriais na agricultura. Para o xito desses projetosseria necessrio, todavia, o desenvolvimento de um eficiente sistema de transporte martimo e rodovirio (Tavares, Considera e Silva,1972) e uma ampla redefinio da matriz energtica, com a construo de grandes usinas hidreltricas e siderrgicas.Portanto, a crise agrria, longe de ter sido resolvida, modificava sua natureza para tornar-se

ainda mais aguda. A expulso massiva defora de trabalho para as reas desabitadas na regio amaznica ou para grandes e desordenados centros urbanos tornava-se acaracterstica dominante do perodo militar. Tambm a natureza do processo de produo na agropecuria se alterava com adissoluo de sistemas intensivos no uso de fora de trabalho para outros dependentes de tecnologias externas e elevado uso deinsumos agroindustriais em larga escala.A colonizao dirigida tem sido interpretada como um elemento decisivo na estratgia de contra-reforma agrria promovida pelogoverno militar. Primeiramente, pelo controle que do Estado sobre a ocupao espontnea que os camponeses vinham empreendendona regio; pelo incentivo direto e indireto s grandes empresas, nacionais e estrangeiras, que ampliavam sua atuao na agropecuria,na minerao, na extrao de madeiras e na agroindustrializao muitas vezes com apoio estatal para a apropriao de vastas reasdo territrio amaznico; pelo cancelamento da aplicao da reforma agrria nas regies Nordeste e CentroSul. A poltica demodernizao e o programa de colonizao na Amaznia foram considerados por diversos autores como uma contrapartida ao apoioda burguesia rural ao golpe de Estado em 1964, como uma tentativa de redirecionar as lutas sociais no campo. Ao mesmo tempo,forneceram recursos ideolgicos de perfil nacionalista e desenvolvimentista com a finalidade de legitimar o domnio autoritrio(Ianni, 1979; Cardoso e Muller, 1977).Cerca de 160 mil famlias foram instaladas em 262 projetos de colonizao criados entre 1965 e o final do regime militar, em 1984. No conjunto de programas sob responsabilidade direta de agncias governamentais foram instaladas cerca de 135 mil famlias, queocuparam 19,8 milhes de hectares; outras 27,6 mil famlias deslocaram-se para reas administradas por empresas particulares decolonizao, que distriburam 3,8 milhes de hectares. Deixando de lado o acentuado xodo rural-urbano, que avaliaremos adiante,observa-se que os fluxos migratrios, em grandes linhas, ocorreram no sentido da regio Nordeste para a Amaznia Oriental e nosentido da regio Sul para a Amaznia Ocidental. Um reduzido nmero de famlias veio a ser instalada nas regies nordeste e centro-sul (Tavares dos Santos, 1995).Boa parte dos ncleos de colonizao na regio amaznica deixou de contar com polticas sociais mnimas nas reas de sade,educao, transporte, moradia e eletrificao, precariedade que fez com que parte dos migrantes acabasse caindo na

proletarizao,aps a venda e abandono de suas glebas, resultando muitas vezes em um aumento regional da concentrao fundiria. Alm destesfatores, o uso da fora fsica paramilitar e a ausncia de canais institucionalizados de encaminhamento dos conflitos sociais durante aocupao do territrio fizeram do regime militar um dos mais violentos da histria brasileira. Registram-se inmeros confrontosarmados envolvendo camponeses, grandes fazendeiros, seringueiros, povos indgenas, mineradores, especuladores imobilirios eoutros grupos. O principal ncleo da colonizao na Amaznia Ocidental era o territrio de Rondnia, cuja populao aumentou de111 mil habitantes em 1970 para aproximadamente 650 mil em 1982. Na regio Ocidental, o crescimento populacional mais intensivoveio a ocorrer no Sul do Par. A construo da Rodovia Transamaznica representou um eixo e um norteador de integrao entreestes dois plos. No final dos anos 70, o meio rural brasileiro havia sido substancialmente modificado. Boa parte das grandes propriedades foiconvertida em modernas empresas agropecurias, articuladas com o setor agroindustrial, e usando largamente o trabalho assalariado, principalmente temporrio. Outras propriedades, inversamente, voltaram-se para a pecuria ultra-extensiva, mantendo-se prximas dasituao de improdutividade definida pela legislao sobre reforma agrria. Da mesma forma, uma parte da agricultura familiar alcanou uma forte insero no complexo agroindustrial, enquanto outra ficou limitada a precrias prticas de subsistncia, com baseno minifndio, no arrendamento de terras ou na parceria, tambm recorrendo ao trabalho assalariado temporrio. Em termos gerais, asgrandes empresas rurais se especializaram em alguns poucos produtos, como cana-de-acar, soja, pecuria de corte, algumas frutas e poucos outros, permanecendo uma ampla gama de produtos de abastecimento interno gerados por agricultores familiares decondies e caractersticas bastante variadas (Sorj, 1980).Durante o regime autoritrio, como resultado das mudanas sociais no campo, desencadeou-se um acentuado xodo rural. Dadoscensitrios indicam que a populao urbana brasileira aumentou de 31,9 milhes em 1960 para 76,4 milhes em 1980, e que de 45% dototal chegava-se a 65%. A populao rural, que era de 38,4 milhes em 1960, atingiu 41,0 milhes em 1970, mas declinou para 38,5milhes em 1980. A populao agrcola, por sua vez, passou de 15,4 milhes em 1960 para 17,5 e 21,1 milhes em 1970 e 1980,respectivamente. A populao rural e agrcola teve maiores ndices de crescimento nas regies

Norte, Centro-Oeste e Nordeste, enquantonas Regies Sudeste e Sul verifica-se uma estagnao ou um ligeiro crescimento, em nmeros absolutos. A populao rural e agrcola de