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WATSON Y LA ESCUELA CONDUCTISTA

Materia: Clave: Elementos Bsicos de Psicologa


PB102

Watson, John Broadus 1878 - 1958


John B. Watson fue discpulo de grandes funcionalistas norteamericanos, pero no habra de desarrollar esta escuela psicolgica, sino que fund otra escuela de psicologa que se ha venido convirtiendo con el paso de los aos en una de las ms influyentes, la cual se ha diversificado bajo numerosas interpretaciones, pero que, se acepta la definicin de la conducta como objeto de estudio de la psicologa. En la primera dcada del presente siglo, las dos grandes influencias en la psicologa eran la escuela estructuralista y la escuela funcionalista, Watson, quien fue discpulo del de laberintos, llegando a plantear en 1913 con el artculo titulado "Psichology as the behaviorist views it" la toma como objeto de estudio de la psicologa a la conducta, manifestndose en contra de todos aquellos mtodos usados por los introspectistas y los funcionalistas; stos ltimos en cierto sentido trataban de desarrollar tambin una psicologa objetiva. Edna Heidbreder (1979), propone que el proceso de desarrollo del conductismo puede sintetizarse en las tres grandes exposiciones de Watson: "El primero, "Behavior an introduction to comparative psychology", apareci en 1914. En este

libro, acumulando y ordenando trabajos experimentales realizados en ese campo, demuestra con todo xito que la psicologa animal o comparada tiene su sitio entre las ciencias. El siguiente libro publicado en 1919, fue "Psychology from the standpoint of behaviorist", aqu se extienden en una forma muy marcada los principios de psicologa animal a la psicologa humana. Su tesis principal es que la criatura humana y todas sus actividades pueden ser explicadas por quien las considere como una mquina que responde a estmulos. Se elude escrupulosamente todo trmino que implique conciencia. El libro es notable, adems, porque incluye un informe de la investigacin que Watson acababa de realizar sobre las reacciones innatas de los nios y sobre la funcionalista Angell en la Universidad de Chicago, elabor su tesis doctoral que versaba sobre las sensaciones de las ratas para resolver problemas adquisicin de sus primeras nociones a travs de la experiencia. La trascendencia que se da a este material seala el reconocimiento, por parte del conductismo, de la importancia de la infancia de la evolucin del hombre y del mtodo gentico en el estudio de las reacciones humanas. El tercer libro de Watson, titulado "Behaviorism", apareci en 1925. An cuando se trata de una obra de divulgacin en cuanto a su propsito, no es menos seria que las que le precedieron". Aclara Watson (1925) que an en poca prevalecen dos corrientes psicolgicas clarificadas la psicologa introspeccionista o subjetiva (con Titchener como su mejor exponente) y el conductismo o psicologa objetiva (de la cual l mismo era el mejor expositor), y tal parece que esta escuela introspeccionista era hasta antes de 1912 la que mayor influencia ejerca para el estudio de la psicologa en los centros de enseanza norteamericanos. Es as como nace el conductismo, tratando como a su peor enemigo a la conciencia que era el objeto de estudio de la psicologa introspeccionista, llegando Watson a comparar este estudio con el estudio de la magia y postulando que la mayora de las personas se vean inclinadas a creer ese tipo de conocimientos por su herencia salvaje proveniente de anteriores generaciones que atribuan propiedades fantsticas o espirituales al comportamiento y a los fenmenos naturales. Cuestiona Watson todos los conceptos como "alma", "espritu, "mente", "conciencia", considerando a los ltimos conceptos como substitutos de los primeros, y por lo que respecta a Wundt, el primer psiclogo experimental se enmarc en una filosofa dualista, al no poder clarificar el problema alma-cuerpo y postulando una psicologa conciencia-cuerpo, esto es, sustituy un concepto por otro dejando a la psicologa sin posibilidad de realizar un anlisis cientfico por la subjetividad de su objeto. La influencia de la corriente filosfica del positivismo con Augusto Comte y ms adelante con los positivistas lgicos, junto con los materialistas franceses e ingleses como Cournot, Lewis y Maudsley (Marx y Hillix, 1976), influyeron de alguna manera para que Watson tratara de ubicar a la psicologa como una ciencia del mismo carcter de la fsica, qumica o biologa, por lo que era necesario desde un replanteamiento de un vocabulario cientfico que acabara "con las concepciones medievales... y desterrando todos los trminos subjetivos como

sensacin, percepcin, deseo, imagen intencin e inclusive pensamiento y emocin segn los define el subjetivismo (Watson, 1925)". Esto se derivaba de la concepcin positivista de hacer del campo de la psicologa a todo aquello que fuera observable, y por lo tanto lo que se puede observar es la conducta, o sea todo lo que hace un organismo y aclara Watson, que tambin hablar es una forma de comportarse, y el pensamiento es slo una forma de hablar con nosotros mismos y es de esta manera una conducta completamente objetiva como cualquier otra. Watson tom como unidad de anlisis el paradigma del reflejo, E -> R, en el que E significa un estmulo definido como: "Cualquier objeto externo o cualquier cambio en los tejidos mismos debido a la condicin fisiolgica del animal..." Y la R significa respuesta que a su vez se define de la siguiente manera: "Entendemos por respuesta todo lo que el animal hace, como volverse hacia o en direccin opuesta a la luz, saltar al or un sonido, o las actividades mas altamente organizadas, por ejemplo: edificar un rascacielos, dibujar planos, tener familia, escribir libros" (Watson, 1925). Teniendo ya Watson un objeto de estudio definido y un modelo o paradigma, pas al tercer punto que era el del mtodo, y como anteriormente lo vimos, la influencia filosfica de su poca lo llev a utilizar el mtodo de las ciencias naturales: La experimentacin u observacin controlada. Aun cuando en un principio con su tesis Watson trabaj con animales, recurri despus a la experimentacin con nios en guarderas, y he aqu la gran contribucin Pavlov, ya que la forma de experimentar de Watson era a travs de la formacin de condicionamientos a los nios desarrollando la tesis de Pavlov en el sentido de que existen los reflejos incondicionados o innatos, y aquellos aprendidos o condicionados, de esta manera toda la conducta se puede diferenciar en innata o aprendida, incondicionada y condicionada, y es suficiente para su anlisis, de manera que si toda la conducta es susceptible de ser condicionada, entonces como cualquier otra ciencia natural tambin puede ser predecida y por lo tanto controlada. Para Watson la ciencia compaera de la psicologa era la fisiologa, con la nica diferencia no en los principios fundamentales, sino, en el ordenamiento de sus problemas (1925). Mientras que la fisiologa se interesa por el funcionamiento de los rganos corazn, glndulas, etc., a la psicologa le interesa lo que los organismos hacen todo el tiempo, pero de una manera molar, es decir, considerndolo como un todo, y as controlar de la misma manera que la fsica hace con su objeto estudio. Como l lo manifiesta en "Behaviorism" (1925): "dado el estmulo, poder predecir la respuesta, o viendo que reaccin tiene lugar, inferir cual es el estmulo que la ha provocado". Aqu es donde Watson manifiesta su principal objetivo. Podemos sintetizar los puntos bsicos de Watson de la siguiente manera:

a) El objeto de la psicologa es la conducta. b) La conducta es la actividad del organismo en su conjunto. c) Tanto las funciones fisiolgicas como el comportamiento son actividades de estructuras fsicas que como tales, son susceptibles de ser analizados por los mtodos objetivos y rigurosos de las ciencias naturales. d) La introspeccin es completamente rechazada como un mtodo subjetivo. Su pretensin de observacin cuidadosa es vana e ineficaz desde el comienzo. An cuando existieran estados de conciencia susceptibles de ser observados por el introspeccionista (y su existencia nunca puede probarse cientficamente) siempre sera imposible ponerse de acuerdo sobre la cosa observada. Nadie puede ver los pensamientos y sentimientos de otra persona, y es imposible fundamentar ningn conocimiento objetivo con lo que slo es accesible a una observacin individual. Toma como mtodo objetivo a la tcnica del condicionamiento perfeccionada por Pavlov y sus discpulos. Watson es considerado por Skinner (1959) de la siguiente manera: "su puesto en la historia de la ciencia y algo tambin de su talla, quedan explicados a travs de tres nombres: Darwin, Lloyd Morgan y Watson que representan tres cambios crticos en nuestra concepcin de la conducta". AL TERMINAR LA LECTURA DEBES DE HABER COMPRENDIDO: La aportacin ms importante de Watson es hacer de la psicologa una ciencia, deslindndola de todos los conceptos dualistas (alma, espritu, conciencia, mente), que haban retrasado la consolidacin de esta misma como tal. Propone como objeto de estudio de la psicologa la conducta, que define como todo lo que un organismo hace. Propone como mtodo de estudio el experimental, basndose en el paradigma E-R de Pavlov

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