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************************************** Digitao e Formatao: Luis Antonio Vergara Rojas LAVRo

O FANTASMA DA MEIA-NOITE UMA REVELAO VERDADEIRAMENTE FANTASMOGRICA Ao alugar um confortvel apartamento num tranquilo bairro de Nova York, o casal Yamada no poderia imaginar que estranhos acontecimentos iriam por em risco a vida de se casal de filhos: a curiosa Mitsue, de onze anos e o esperto Kenji, de quatorze. Recm-chegados de Tquio, Kenji e Mitsue partilham com os pais uma nova experincia a cada instante. Paisagem, costumes, escola, amigos... Surpresas e encantamento! At que um fato absolutamente inesperado vem atormentar essa pacata famlia. Inacreditvel! Mas um fantasma, pontualmente meianoite de toda sexta-feira, entra no quarto de Mitsue para pedir ajuda e ainda revelar-lhe um terrvel assassinato... Em O Fantasma de Meia-Noite, do mundialmente consagrado Sidney Sheldon, os jovens japoneses passeiam por novos lugares enquanto descobrem novas emoes. Depois de Corrida Pela Herana e A Perseguio, que alaram a lista dos mais vendidos do pas, chega a vez de O Fantasma da MeiaNoite, uma histria de aventura e suspense, onde no faltam solidariedade, medo, coragem e muita determinao.

Captulo Um

Era inacreditvel. Parecia um pesadelo, s que real. Estavam prestes a ser assassinados. O homem os ameaava com uma faca enorme na mo e disse: Fechem os olhos. J podia ver a faca comeando a cortar seus corpos desamparados e no havia nada que pudessem fazer. Absolutamente nada.

Tudo comeara seis meses antes, quando o pai chegara do trabalho. Tenho uma noticia sensacional para vocs anunciou Takesh Yamada. Vamos para a Amrica. Sensacional? Era incrvel! Kenji, de quatorze anos, e Mitsue, de onze, fitaram o pai na maior incredulidade. Amrica! Era no outro lado do mundo. J haviam lido sobre a Amrica nos livros escolares. Era um pais enorme e tambm, para eles, muito misterioso. O que aconteceu? indagou a me, Keiko. Por que vamos para l?

Um vasto sorriso iluminou o rosto de Takesh Yamada. Esta manh, Masaaki Takahashi me chamou sua sala e disse que o gerente de nossa fbrica em Nova York vai se aposentar. Querem que eu ocupe seu lugar. Todos sabiam que Masaaki Takahashi era o presidente da Corporao Watanabe. Assumirei o comando da fbrica. A esposa e os dois de Takesh Yamada reagiram notcia com sentimentos contraditrios. Orgulhavam-se por ele ser incumbido de uma misso to importante... mas Nova York? Estaremos seguros l, papai? indagou Kenji, um pouco nervoso. Afinal, todos sabiam que Nova York era uma cidade cheia de gngsteres, assaltantes e arruaceiros. O pai riu. Claro que sim. Os jornais exageram tudo. A esposa, Keiko, preocupava-se com um problema diferente. Mas isso significa que teremos de deixar nossa casa aqui e comear tudo de novo. Ser apenas por um ano assegurou o marido. Voltaremos depois que estiver tudo em ordem na fbrica. Mas terei de deixar todas as minhas amigas e entrar numa nova escola protestou Kenji. Faro novos amigos garantiu o pai. Kenji sabia que era verdade. Era um garoto simptico e inteligente, fazia amigos com facilidade. Mas havia outras coisas a considerar. Era o capito do time de beisebol da escola. No queria renunciar a essa posio. O que o time far sem mim? indagou ele. Tenho certeza que vai sobreviver at sua volta. Mas... No h nenhum mas interrompeu o pai, com firmeza. Ser uma aventura emocionante para todos ns.

A famlia Yamada no tinha a menor ideia de como seria emocionante. Se soubessem das coisas terrveis que estavam prestes a lhes acontecer, nunca teriam sado de Tquio.

Nas duas semanas subsequentes, parecia que havia mil e uma coisas a serem feitas ao mesmo tempo. Teremos de deixar alguns de nossos pertences num depsito at voltarmos disse Keiko. Precisaremos decidir o que levaremos para a Amrica. Quero levar minha bicicleta declarou Kenji. No pode. grande demais. Posso levar minha coleo de bonecas? perguntou Mitsue. No posso deixar de levar minha luva de beisebol e as fitas de msica avisou Kenji. E eu quero levar meus bichos de pelcia e a casa de bonecas acrescentou Mitsue. Por favor, crianas! No se esqueam de que viajaremo s de avio e no podemos levar muita coisa. O que faremos com Neko? indagou Mitsue. No podemos deix-los sozinha aqui. Neko era a gata da famlia. Era enorme, preta, preguiosa, e todos a adoravam. Creio que no ser possvel lev-la disse o pai. Por favor! suplicaram as crianas. Ela morrer sem a gente. Acho que no haveria problema declarou Keiko ao marido. As pessoas tambm devem ter animais de estimao na Amrica. Est bem concordou Takesh Yamada. Neko pode ir conosco. Tomarei as providncias necessrias para que viaje em nosso avio.

Ningum da famlia Yamada andara de avio antes. As crianas aguardavam a oportunidade com ansiedade. Keiko sentia-se um pouco nervosa. Os avies so to grandes quanto casas comentou ela. Como podem se sustentar no ar? Kenji explicou me, com alguma presuno: o que chamam de aerodinmica, mame. Os motores a jato empurram o avio para a frente e as asas so curvas para que possam voar. Keiko torceu o nariz. Se Deus quisesse que vossemos, filho, teria nos dado asas. Finalmente chegou o dia da partida. As crianas despediram-se dos amigos e professores. Keiko tambm se despediu dos amigos e vizinhos e at dos comerciantes com quem costumava fazer compras. Todos se mostravam excitados por eles. No imagina como a invejo disse uma vizinha a Keiko. Sempre sonhei em conhecer a Amrica. Contarei como quando voltarmos prometeu Keiko. Sente-se nervosa com a perspectiva de voar? Claro que no. Eu me sentiria comentou a vizinha. Aqueles avies so grandes demais. Como conseguem ficar no ar? muito simples explicou Keiko, presunosa. o que chamam de aerodinmica. Os motores a jato empurram o avio para a frente e as asas so curvas para que possam levantar voo. Takesh Yamada no admitira para a famlia, mas tambm se sentia nervoso com a ideia de voar. A famlia foi levada ao aeroporto numa limusine da empresa. O aeroporto estava bastante movimentado. Parecia que todas as pessoas do mundo iam voar para algum lugar. Kenji olhou para a placa que dizia Partidas e Chegadas e disse:

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Olhem ali! Os nomes na placa pareciam ter sado dos livros de histria: ndia, Alasca, Marrocos, Paris, Nigria, Polnia, Moscou... Pensem s nisso! exclamou ele. H pessoas viajando para todos esses lugares todos os dias! E sabe qual o mais fascinante de todos os lugares? indagou o pai. No, papai. A cidade em que vamos morar, Nova York. O voo era pela Japan Airlines, e o avio seria um 747. to grande quanto um campo de futebol comentou Kenji. Viram Neko ser posta numa caixa especial e levada para o compartimento de bagagens. Havia mais de trezentos passageiros no voo. A voz da aeromoa saiu pelo sistema de alto-falantes: Apertem os cintos de segurana, por favor. Kenji j prendera seu cinto. ficara com medo de haver um solavanco no momento em que o avio decolasse, derrubando o da poltrona. No sabia que o pai pensara a mesma coisa. Apertem bem os cintos de segurana recomendou Takesh Yamada. Mitsue estava beira do pnico. Claro, papai. Ouviram o sbito rugido dos jatos, enquanto o avio disparava pela pista. Keiko agarrou os braos da poltrona. Vamos decolar. Ela fechou os olhos, apavorada, achando que haveria um desastre. Esperou e esperou, mas nada aconteceu. S abriu os olhos depois de muito tempo e no pode acreditar no que viu. J se encontravam no ar e ningum sentira qualquer coisa. Olharam pela janela, enquanto o avio continuava a subir e

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Tquio se tornava cada vez menor. Ouviram o som do trem de aterrisagem sendo recolhido. Estavam voando! Ora, no tem nada demais! exclamou Keiko. apenas como andar de carro, s que mais alto. Keiko ainda no podia acreditar na facilidade da decolagem. Viajavam agora a centenas de quilmetros horrios, mas dava a impresso de que se encontravam parados. A Terra l embaixo parecia se deslocar muito devagar. Esperem s at eu contar s minhas amigas sobre isso! disse Mitsue. Todas ficaro com inveja! Kenji no podia explicar, nem para si mesmo, mas subitamente parecia-lhe que se tornara um homem. Quantos amigos meus j voaram num avio?, pensou ele. Nenhum. Mitsue tem razo. Todos ficaro com a maior inveja. O almoo comeou a ser servido entre pouco depois japonesa da e decolagem. Podiam escolher comida

americana. Takesh e Keiko preferiram o cardpio japons, mas as crianas pediram hambrgueres, batatas fritas e Coca-Cola. Essa comida faz mal desdenhou o pai. Kenji sorriu. Se vamos viver na Amrica, melhor nos acostumarmos logo maneira como eles comem. Isso nada tem a ver com a vida na Amrica interveio Keiko. o que voc e Mitsue sempre pedem no McDonalds em Tquio quando os deixo almoarem fora. Depois do almoo, Kenji perguntou: Mitsue e eu podemos dar uma volta? Podem, sim, mas no incomodem os outros passageiros respondeu Takesh. No vamos incomodar ningum, papai. Kenji e Mitsue circularam pelos corredores, explorando o avio. Ao chegarem cabine, o piloto abriu a porta. Quem so vocs? indagou ele.

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Sou Kenji Yamada e esta minha irm, Mitsue. Sejam bem-vindos a bordo. Quer dizer que esto indo para Nova York. J conhecem a cidade? No senhor, respondeu Kenji. Vamos morar l por um ano. Meu pai vai dirigir uma grande fbrica de equipamentos eletrnicos em Nova York. Eletrnicos, hein? Vocs dois no gostariam de visitar a cabine? Temos vrios equipamentos eletrnicos aqui. Kenji no podia acreditar em tanta sorte. Claro que gostaramos, senhor! Podemos? Creio que se pode dar um jeito. O piloto abriu a porta. Entrem. Kenji e Mitsue entraram na cabine. No dava para acreditar no que viam. Ao lado do assento do piloto sentava o co-piloto e por trs o engenheiro de voo. O mais espantoso, porm, eram os painis de instrumentos que ocupavam toda a pequena cabine. Deve haver um milho de instrumentos aqui! exclamou Kenji. Quase. O piloto sorriu. Todo a bordo computadorizado. Este avio quase que pode voar sozinho. Mas no contem isso a ningum disse o co-piloto , ou seremos despedidos. Eles deixaram as crianas ficar ali por dez minutos, na maior fascinao. Ao final, Mitsue, sugeriu: melhor voltarmos para nossos pais, ou eles comearo a ficar preocupados. Obrigada. O prazer foi nosso assegurou o piloto. Tentaremos fazer com que tenham uma viagem tranquila. As crianas voltaram apressadas para juntos dos pais. No vo adivinhar o que nos aconteceu disse Kenji. O piloto nos deixou entrar na cabine. O pai ficou impressionado.

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mesmo. , sim, papai. Quando eu crescer, talvez me torne um piloto. Enquanto isso interveio Keiko , temos muitas horas de voo pela frente e acho que seria uma boa ideia se vocs dormissem um pouco. Estou excitado demais para dormir garantiu Kenji. E eu tambm acrescentou Mitsue. Meia hora depois, os dois haviam mergulhado num sono profundo.

Foram despertados pela voz que saa atravs do sistema de alto-falantes: Apertem os cintos, por favor, e apaguem os cigarros. estamos nos aproximando do Aeroporto Kennedy. As crianas ficaram alerta no mesmo instante. Olharam pelas janelas para divisar a paisagem de Nova York l embaixo. Parecia uma floresta de enormes edifcios. Lembra Tquio comentou Kenji. S que os edifcios so mais altos. Ouviram o trem de aterrisagem ser arriado, com um estrpito, e Keiko indagou, aflita: Vamos cair? Claro que no, mame respondeu Kenji. Apenas baixaram as rodas. Poucos minutos mais tarde estavam no solo. O pouso foi to suave que Keiko mal podia acreditar. De que eu tinha medo? murmurou ela. Voar uma coisa tranquila. Uma rampa enorme foi encostada na porta do avio e os passageiros desembarcaram. O Aeroporto Kennedy era enorme e tambm se encontrava, como o de Tquio, apinhado de passageiros.

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Foram recebidos no aeroporto por Hiroshi Tamura, um executivo da Corporao Watanabe. Cumprimentaram-se com mesuras polidas e Tamura disse: Espero que tenham feito uma boa viagem. Foi maravilhosa respondeu Keiko. J pegaram toda a bagagem? Ainda no informou Mitsue. Falta Neko, a nossa gata. Trouxeram sua gata? Tamura parecia surpreso. Claro. Ela integra a famlia. Mitsue foi pegar a caixa especial em que a gata viajara e Neko ronronou de alegria. Providenciei um hotel para vocs ficarem, at conseguirem um apartamento. A fbrica fica na zona oeste da cidade, num distrito industrial. Imagino que est ansioso por conhec-la. verdade confirmou Takesh Yamada. Uma limusine conduziu-os ao hotel, onde assinaram os registros e foram para uma confortvel sute, com trs quartos, Mitsue instalou-se no que parecia mais feminino. Kenji foi para outro, e o Sr. e Sra. Yamada ocuparam o quarto maior. O Sr. Tamura disse a Takesh Yamada: Todos aguardvamos por sua chegada. O gerente que vai se aposentar muito bom, mas est ficando velho. Precisamos de algum novo, que traga mais energia para as funes. Farei o melhor possvel murmurou o Sr. Yamada, modesto. Tinha certeza de que realizaria um trabalho excepcional. O Sr. Tamura acrescentou: Virei busc-lo para irmos fbrica pela manh. Se sentirem forme, h um timo restaurante aqui no hotel.

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Mas todos estavam excitados demais para comer, ansiosos por explorar a cidade. Assim que o Sr. Tamura se retirou, Kenji indagou: Podemos sair para dar uma volta? Iremos todos respondeu o pai. Quero conhecer a Broadway informou Keiko. E eu quero ver o Rockefeller Center disse Mitsue. E eu quero ir ao Radio City Music Hall arrematou Kenji. Conheceremos todos esses lugares assegurou Takesh Yamada. - Passaremos um ano aqui. No precisamos ver tudo em uma nica noite. Depois de desfazer as malas, a famlia desceu para o saguo e saiu para a rua. No muito diferente de Tquio observou Kenji. S que aqui todo mundo fala ingls. Foram andando pela rua, olhando para todas as coisas. Acho que vou gostar da Amrica disse Mitsue. Tenho certeza de que ser uma estada emocionante. Ela no tinha a menor ideia do quanto seria emocionante, ou de que ela e o irmo se envolveriam num assassinato.

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Captulo Dois

Pela manh, Hiroshi Tamura veio buscar Takesh Yamada. Podemos ir para a fbrica agora disse ele. Estou pronto. Takesh Yamada queria comear a trabalhar logo. O presidente da empresa lhe dera uma grande responsabilidade, e estava determinado a realizar um bom trabalho. Se assim acontecesse, receberia outra promoo quando retornasse ao Japo. Ele virou-se para a esposa. Enquanto estou na fbrica, por que no procura um apartamento para nos mudarmos? O hotel era agradvel, mas um tanto apertado. E seria desconfortvel residirem num hotel durante um ano. Precisavam encontrar um bom apartamento. No sei onde procurar confessou Keiko. Infelizmente, Nova York uma cidade superpopulosa explicou Tamura. difcil encontrar um bom apartamento e os poucos disponveis so muito caros. Mas tenho uma sugesto. D uma olhada nos classificados dos jornais. Classificados? Isso mesmo. Anunciam os apartamentos para vender ou alugar. Pode comear por a.

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Obrigada. Parece uma boa ideia. Pode ser muito difcil encontrar apartamentos para alugar, pensou Keiko, mas descobrirei um lindo apartamento e farei com que meu marido e meus filhos se orgulhem de mim . Depois que os dois homens foram embora, ela virou -se para Kenji e Mitsue: Gostariam de sair comigo para procurar um apartamento? As crianas mostraram-se animadas, no tanto com a perspectiva de procurar um apartamento, mas pela oportu nidade de conhecer mais um pouco da espantosa cidade onde viveriam. Eu gostaria muito respondeu Kenji. E eu tambm acrescentou Mitsue. Muito bem, ento vamos. E amanh procurarei uma escola para vocs. O que constitua outra aventura. Como seriam as escolas americanas em comparao com as japonesas em que haviam estudado? No Japo, as crianas empenham-se ao mximo na escola, pois eram os melhores alunos que mais tarde obtinham importantes empregos nas grandes empresas. O mesmo acontecia nas escolas americanas? As crianas aqui estudavam com o mesmo afinco? Os dois sentiam-se nervosos com a ideia de ingressar numa escola americana. J era quase meio-dia quando Keiko e as crianas ficaram prontas para sair. Estou com fome disse Kenji. Podemos comer alguma coisa? Claro respondeu Keiko. Vamos almoar primeiro e depois procuraremos um lindo apartamento. Deixaram o hotel, foram andando pela Terceira Avenida. Havia um trfego intenso, e as ruas barulhentas encontravamse apinhadas de pedestres, seguindo apressados em todas as

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direes. exceo dos rostos das pessoas, no era muito diferente de Tquio. Ser que todas as grandes cidades de mundo so parecidas indagou Kenji. No sei respondeu Mitsue. No conheo outras cidades. Passaram por uma loja de aparelhos eletrnicos e pararam para olhar a vitrine. Ei, solhem s! exclamou Kenji. Eles tm Sonys e Toshibas, e at Nikons! Havia muitos outros produtos japoneses na vitrine. Ao atravessarem a rua, quase foram atropelados por um carro. era um Toyota. Por trs, havia Nissans e Hondas. Eles tambm tm carros japoneses comentou Mitsue. Passaram por um bar de sushi. Ora, como se estivssemos em Tquio! Ao se aproximarem de um restaurante da cadeia Kentucky Fried Chicken, Mitsue disse: Kentucky Fried Chicken. Eles tambm tm isso aqui. Keiko riu. Nem podia ser de outra forma. Foi aqui que comeou. Ao lado, havia um McDonalds. Os americanos tm at um McDonalds ressaltou Kenji. Decidiram entrar e almoar hambrgueres. A casa estava lotada, mas a comida tinha um sabor exatamente igual ao do McDonalds de Tquio. De uma estranha maneira, isso deixou as crianas com saudade. No havia lugar no mundo como Tquio. Era l que estavam seus amigos e professores. E todas as coisas que amavam. muito estranho que comer num McDonalds em Nova York me faa sentir saudade de Tquio, pensou Kenji.

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Depois do almoo, Keiko comprou um exemplar do New York Times. Procurou a seo de classificados. Como Tamura informara, alugar. So tantos que nem sei por onde comear disse Keiko. H apartamentos no East Side e no West Side. Por que no comeamos pelo Est Side? sugeriu Kenji. Muito bem, vamos para l. Como a famlia Yamada s passaria um ano nos Estados Unidos, haviam decidido no levar os mveis, e por isso precisavam de um apartamento mobiliado. Os anunciados no jornal pareciam maravilhosos. Vejam s este disse Keiko. Lindo apartamento mobiliado, trs quartos, sala espaosa, cozinha, mil dlares por ms. Parece perfeito para ns. Keiko sentiu-se muito satisfeita por ter encontrado um excelente apartamento to depressa. Pegaram um taxi e deram o endereo ao motorista. Ao chegarem ao prdio, ficaram consternados. O lugar era horrvel, o prdio velho e decrpito. Tenho certeza de que o interior muito melhor declarou Keiko, na maior animao. Estava enganada. A sala espaosa e os trs quartos no passavam de cubculos mnimos, e os mveis eram velhos e feios. Este apartamento no serve decidiu ela, e as crianas concordaram. Vamos ver os anncios de novo props Kenji. Estudaram os classificados e Keiko finalmente anunciou: Este aqui parece muito bom. Vamos at l. Mas quando l chegaram, descobriram que era um desastre. O apartamento era ainda pior do que o primeiro. havia muitos anncios de apartamentos para

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um lugar horrvel murmurou Keiko. Tambm acho. Tornaram a procurar nos classificados. Este aqui parece muito bom. Viram mais meia dzia de apartamentos, e Keiko comeou a compreender que tudo o que parecia atraente no anncio na realidade no era to maravilhoso assim. Seu pai no se sentiria feliz em nenhum desses apartamentos comentou ela para as crianas. Temos de continuar a procurar. Foram para o East Side e a mesma coisa aconteceu. Nenhum dos apartamentos parecia adequado, e um ou outro que satisfazia famlia tinha um aluguel muito alto. Passaram a tarde inteira procurando, e s cinco horas ainda no haviam encontrado um lugar para morar. Takesh vai ficar muito desapontado. Keiko suspirou. No sei mais o que fazer. S restava um apartamento para ver, mas Keiko tinha certeza de que nem adiantava ir at l. Afinal, o anncio dizia: Lindo apartamento mobiliado, trs quartos, cozinha grande, copa, sala de jantar, e terrao, com vista espetacular. Aluguel, seiscentos dlares. Porque no vamos v-lo? perguntou Mitsue. Porque o anncio no verdadeiro. Vimos apartamentos de mil dlares por ms que s tinha dois quartos, sem sala de jantar e sem terrao. Este deve ser horrvel. Por que no tentamos? Insistiu Kenji. a nossa ltima chance. Muito bem, vamos at l concordou a me. O prdio ficava em Riverside Drive, um lugar aprazvel e tranquilo. Tudo por aqui deve ser muito caro comentou Kenji.

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Chegaram ao prdio indicado no anncio. Era o mais bonito de todos os que haviam visto at agora. Tenho certeza de que no encontraremos um apartamento de seiscentos dlares aqui disse Keiko. Mas j que viemos, vamos dar uma olhada. Entraram no prdio. O saguo era agradvel, recmpintado, com flores naturais numa mesa. Um homem simptico saiu por uma porta com letreiro Zelador e disse: Em que posso ajuda-los? Sou o zelador. Keiko mostrou o anncio no jornal. Diz aqui que h um apartamento para alugar. O zelador acenou com a cabea. H, sim. Podemos v-lo? Claro. Acompanhem-me, por favor. O homem levou-os para o elevador e subiram at o ltimo andar. Aqui estamos disse ele. Permitam que me apresente. Sou John Feeney. Somos a famlia Yamada disse Keiko. Sou a Sra. Yamada, este meu filho, Kenji, e minha filha, Mitsue. Prazer em conhec-los. Feeney conduziu-os por um corredor at uma porta no final. Tirou uma chave do bolso e abriu-a. Aqui estamos. Keiko e as crianas entraram no apartamento e olharam ao redor, espantadas. O apartamento maravilhoso! Por favor, fiquem a vontade declarou Feeney. Podem examinar tudo. A famlia Yamada circulou por todo o apartamento, numa incredulidade crescente. Havia trs quartos, amplos e arejados, uma cozinha grande, uma atraente sala de jantar, copa, e

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como o anncio prometia um terrao que dava para um parque. Era alm de suas melhores expectativas. Mas Keiko sabia que tinha de haver alguma armadilha. Custaria muito mais do que podiam pagar. Ela virou-se para Feeney e perguntou: Quanto custa? Como diz no anncio, seiscentos dlares por ms. Keiko no podia acreditar. No d para entender. Vimos outros apartamentos muito mais caros e vem inferiores a este. Por que to barato? Feeney hesitou, como se procurasse pelas palavras certas: O proprietrio passar um ano ausente e fixou esse preo. Keiko sentiu que ele no contara tudo. Havia mais alguma coisa que estava omitindo. Gostaria de alug-lo, Sra. Yamada? Ela sabia que seria uma tola se relutasse. Aquele devia ser o melhor negcio imobilirio em toda Nova York. Claro. Ficaremos com ele. As crianas soltaram gritos de satisfao. Depois de todos os apartamentos pequenos e escuros que haviam visto durante o dia, no esperam encontrar um lugar to bom quanto aquele. Tomou uma sbia deciso disse o Sr. Feeney. O apartamento seu. Como meu marido vai se orgulhar de mim por ter arrumado um negcio to bom!, pensou Keiko. Trarei meu marido aqui esta noite e ele assinar o contrato. No tem problema. Podemos dar mais uma olhada? pediu Keiko. Claro. E no precisam se apressar. Na segunda vez, o apartamento lhes pareceu ainda melhor. Keiko escolheu o quarto principal para ocupar com o marido. As crianas examinaram os outros quartos e Mitsue

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optou pelo que tinha linda cama, com um dossel de renda por cima. bastante grande, e todas as minhas bonecas e bichos de pelcia cabero aqui disse ela. Kenji tambm gostou de seu quarto. Tem uma vista do parque. Ele olhou pela janela. esto jogando beisebol l embaixo. Talvez eu possa entrar num dos times. Voltaram para a entrada do apartamento, onde o Sr. Feeney os esperava. Estaremos aqui s nove horas da noite prometeu Keiko. Espero que se sintam felizes murmurou o Sr. Feeney. Havia algo estranho no tom de sua voz. Se Keiko soubesse o que ele pensava naquele momento, teria fugido dali com os filhos. Ao final da tarde, quando voltou da fbrica, Takesh Yamada tinha muitas novidades para contar. A fbrica maravilhosa e farei com que se torne ainda melhor. Apresente minhas ideias sobre expanso e todos ficaram entusiasmados. Creio que poderemos aumentar nosso faturamento em cinquenta por cento. Mas isso sensacional! Keiko sentiu o maior orgulho do marido. As crianas e eu tambm temos novidades para voc. Encontrei um lindo apartamento. Tenho certeza de que voc vai adorar. Quanto custa? perguntou o Sr. Yamada. Seiscentos dlares por ms. Takesh Yamada conhecia o suficiente de Nova York para saber que no havia lindos apartamentos de seiscentos dlares por ms disponveis. Mas limitou-se a dizer: Darei uma olhada. Podemos ir at l logo depois do jantar. no apartamento

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No podemos ir agora? Insistiu Keiko. Receio que algum o tire de ns, pois uma oportunidade excepcional. Est bem concordou Takesh. Vamos agora. Seguiram de txi. O Sr. Yamada ficou impressionado com a aparncia do prdio, e mais inda com o belo saguo. No esperava grande coisa. Teve uma agradvel surpresa quando o Sr. Feeney abriu a porta e deixou-os entrar no apartamento. O Sr. Yamada reagiu com o mesmo entusiasmo da esposa e dos filhos. No podia acreditar que aquele excelente apartamento custasse apenas seiscentos dlares por ms. Ficaremos com ele declarou Takesh, feliz, virando-se em seguida para a esposa. Fez um excelente trabalho. Keiko corou. Obrigada, Takesh. Feeney j preparara o contrato e s demorou alguns minutos para que Takesh o examinasse e assinasse. Feeney entregou-lhe uma cpia do contrato. Aqui est. O apartamento seu por um ano. Naquela mesma noite, a famlia Yamada arrumou as malas e mudou-se do hotel para o apartamento. Levaram Neko em sua caixa especial. Mitsue abriu a caixa e tirou-a: Este o seu novo lar, Neko. Gosta? Para surpresa de todos, Neko recuou para um canto, sibilando, o pelo todo eriado. O que h com essa gata? perguntou o Sr. Yamada. No sei respondeu Mitsue, perplexa. Ela nunca se comportou dessa maneira antes. A famlia estava excitada demais para dormir logo, mas por volta das onze horas da noite todos se encontravam num sono profundo. Takesh e Keiko dormiam em sua cama de casal. Takesh sonhava com a fbrica e Keiko com o novo apartamento, Kenji dormia em seu quarto e Mitsue em sua linda cama com um dossel de renda. Reinava silncio no apartamento.

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badalada da meia-noite, um sonoro grito ressoou pelo apartamento. Takesh Yamada sentou na cama e disse a Keiko: As crianas! Aconteceu alguma coisa com as crianas! O primeiro pensamento de Mitsue foi o de que ocorrera alguma coisa com os pais. Kenji, ao ser despertado pelo grito, pensou que o problema era com Mitsue. Todos correram para a sala e se entreolharam, aturdidos. Vocs esto bem? perguntou o pai s crianas. Estou, sim respondeu Kenji. E eu tambm acrescentou Mitsue. O pai ficou ainda mais perplexo. Ento quem gritou? Todos sacudiram a cabea. Nenhum deles gritara. Foi nesse instante que ouviram um sibilar intenso e todos se viraram para olhar. Neko se encolhia num canto, os olhos cheios de terror.

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Captulo Trs

Na manh seguinte, ao desjejum, conversaram sobre o grito misterioso que haviam ouvido durante a noite. provvel que tenha vindo de outro apartamento sugeriu Takesh Yamada. No entanto a explicao no lhe parecia razovel porque as paredes do apartamento davam a impresso de ser bem grossas, e o grito soara muito perto. Talvez algum tenha ligado a televiso alto demais sugeriu Kenji. Deve ter sido isso concordou Keiko. Fora uma estranha experincia, mas sem dvida no podia ser um motivo de preocupao. Se acontecer de novo, falarei com o Sr. Feeney. Takesh Yamada virou-se para Kenji e Mitsue. Quando as crianas entraro na escola? O Sr. Feeney me disse que h uma escola a dois quarteires de daqui informou Keiko. E garantiu que uma tima escola. Levarei as crianas at l esta manh.

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Boa ideia. No quero que as crianas se atrasem nos estudos. Vamos estudar bastante, papai prometeu Kenji. Takesh levantou-se. Bom, est na hora de sair para o trabalho. H muito o que fazer. Assim que o pai se retirou, Keiko disse aos filhos: Vamos conhecer a nova escola? Claro, mame. Os dois tentaram disfarar o nervosismo. Haviam estudado um pouco de ingls na escola em Tquio, mas havia muita coisa na lngua que ignoravam. No queremos parecer ignorantes explicou Kenji. No se preocupem. A me riu. So muito inteligentes e aprendero depressa. E foram para a escola. Era diferente do que esperavam, um prdio grande, bonito, limpo, com um enorme ptio. Aposto que jogam bola aqui comentou Kenji. No vai escola para jogar bola repreendeu a me. Voc e Mitsue esto aqui para aprender. Entraram no gabinete da diretora, a Sra. Marcus, muito simptica. Em que posso ajud-los? Sou a Sra. Yamada e estes so meus filhos, Kenji e Mitsue. Acabamos de chegar do Japo. Passaremos um ano em Nova York e queremos por as crianas na escola. E me disseram que est excelente. A Sra. Marcus sorriu. Espero que assim seja. Ela olhou para as crianas. Falam ingls muito bem? Foi Kenji quem respondeu:

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Estudamos um pouco no Japo, mas nosso vocabulrio e bastante limitado. A Sra. Marcus balanou a cabea. Tenho certeza de que nenhum dos dois ter maiores problemas. Como no so fluentes em ingls, tero de comear por uma srie abaixo da que cursavam no Japo, mas estou certa de que vo se recuperar num instante. Estudaremos muito prometeu Kenji. Ele queria falar ingls to bem quanto os colegas. A Sra. Marcus virou-se para Keiko: Pode deixar as crianas comigo e providenciarei para que sejam matriculadas nas sries apropriadas. Obrigada. Depois de fornecer Sra. Marcus todas as informaes necessrias sobre as crianas, Keiko se retirou e Kenji e Mitsue ficaram a ss com a diretora. A Sra. Marcus disse, gentilmente: Sei que se sentem nervosos por comear a estudar numa nova escola, em outro pas, mas posso garantir que vo superar o nervosismo bem depressa. Temos uma tima escola, os alunos so muito bons. Assim que o ingls de vocs melhorar, passar para uma srie mais adiantada. Ela olhou para Kenji: Espere um pouco aqui, enquanto levo Mitsue sua sala. Voltarei para busc-lo. Est bem. A Sra. Marcus virou-se para Mitsue: Venha comigo. Pois no, madame. Enquanto andavam pelo corredor, a Sra. Marcus explicou: Na Amrica, temos uma sala principal para cada turma. Sempre ter a primeira aula ali, todas as manhs. Depois, em algumas matrias, ter aulas em salas diferentes. Quer dizer que terei muitos professores? perguntou Mitsue.

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Quatro ou cinco, mas se tiver alguma dificuldade, ser a professora principal que ir ajuda-la. Entraram numa sala cheia de crianas. Para surpresa de Mitsue, ningum usava uniforme. Os meninos usavam jeans, e as meninas vestiam saia e suter, ou cala comprida e blusa. No Japo, uniformes. Uma professora de cabelos grisalhos, rosto simptico, estava de p diante do quadro-negro. Parou de falar quando a Sra. Marcus e Mitsue apareceram. Peo desculpas por interromper a aula disse a Sra. Marcus , mas queria apresentar sua nova aluna. Esta Mitsue Yamada. Mitsue, esta s Sra. Kellogg. Seja bem-vinda, Mitsue disse a Sra. Kellogg. H quanto tempo est nos Estados Unidos? Dois dias respondeu Mitsue, tmida. Neste caso, tudo ainda deve lhe parecer muito estranho. Mitsue pensou nos aparelhos de televiso japoneses, carros japoneses e McDonalds, mas tudo o que disse foi: , sim madame. Muito em breve estar se sentindo vontade. A professora indicou uma carteira vazia. Aquele ser seu lugar daqui por diante. Os colegas Mas de Mitsue observavam-na cordiais, e com a maior de curiosidade. pareciam Mitsue sentiu pensou Mitsue, todos os estudantes usam

repente que tudo correria bem. Ao voltar sua sala, a Sra. Marcus disse a Kenji: J resolvi o problema de Mitsue, e agora vamos cuidar de voc. Ela levou Kenji sua sala principal. Kenji tambm se surpreendeu ao contatar que os alunos no usavam uniformes. Especulou se tudo ali seria diferente. O Sr. Leff era o

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professor principal da turma de Kenji. Depois que foram apresentados, o Sr. Leff disse: No se sinta frustrado se no compreender tudo a principio, e no tenha medo de fazer perguntas. Kenji fez sua primeira pergunta: O que significa frustrado? O Sr. Leff sorriu. Frustrado quando voc se sente infeliz porque quer que as coisas aconteam mais depressa. Neste caso, estou frustrado. Gostaria de falar um ingls perfeito agora. O Sr. Leff riu. uma boa atitude. O que atitude? Atitude a maneira como voc se sente em relao s coisas. Posso perceber que vai fazer muitas perguntas, Kenji. O que um excelente pressgio. O que pressgio? Pressgio um sinal do que vai acontecer no futuro. J entendi. Na aula de Mitsue, estavam aprendendo os dias da semana em ingls. Muito bem. Sunday (domingo) o dia de descanso. O que vem depois de Sunday? Monday (segunda-feira). E depois de Monday? Tuesday (tera-feira). E o dia seguinte? Wednesday (quarta-feira). E depois disso? Thursday (quinta-feira). timo. Qual o dia depois de Thursday?

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Friday (sexta-feira). E depois? Saturday (sbado). Uma pausa, e a turma gritou em coro: Sunday! Portanto, so esses os dias da semana em ingls: Sunday, Monday, Tuesday, Wednesday, Thurday, Friday e Saturday. Ao meio-dia a crianas reuniram-se no refeitrio da escola para almoar. Mitsue anunciou para o irmo, orgulhosa: J aprendi os dias da semana em ingls. Isso no nada gabou-se Kenji. Eu aprendi os meses do ano. Mitsue ficou impressionada. mesmo? Verdade. January (janeiro), February (fevereiro), March (maro)... Kenji hesitou, sem ter muita certeza, mas logo se lembrou. April (abril), May (maio), June (junho), July (julho)... Ele hesitou de novo. O que vinha depois de julho? August (agosto), September (setembro), October (outubro), November (novembro, December (dezembro). Est vendo? arrematou Kenji, triunfante. So os doze meses do ano em ingls! Voc muito inteligente murmurou a irm. O ingls fcil gabou-se Kenki. Qualquer um pode falar. Uma coisa que surpreendeu os dois foi a maneira estranha dos americanos comerem. Notaram isso no refeitrio da escola. Ningum comia com pauzinhos. Em vez disso, usavam utenslios de aparncia estranha. Mitsue sentiu-se embaraada em perguntar o que eram, mas Kenji virou-se para um colega sentado ao lado e levantou um garfo.

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Como chamam isto? um garfo, Kenji. O colega suspendeu uma faca. Isto uma faca. Voc usa para cortar a carne. Ele suspendeu uma colher. E isto uma colher. Usa-se para a sopa ou sorvete. Obrigado. Que estranhos hbitos tinham aqueles americanos! Kenji e Mitsue no queriam parecer diferentes; por isso, observaram a maneira como as outras capazes de imit-las. Naquela tarde, Mitsue aprendeu os nomes de diferentes cores. A Sra. Kellogg mostrou turma listras de papel coloridas. Isto blue (azul)... red (vermelho)... White (branco)... black (preto)... purple (prpura) Foi fcil. Ao final do dia, Mitsue j aprendera os nomes de todas as cores em ingls. crianas comiam e logo foram

Ao correr os olhos por sua turma, Kenji ficou surpreso com uma coisa. Em sua escola no Japo, todas as crianas eram japonesas. Naquela escola, porm havia crianas de muitas nacionalidades diferentes. Havia um menino negro sentado atrs dele e uma mexicana ao lado. Havia porto riquenhos, cubanos e chineses. Quando as aulas terminaram, Kenki foi falar com o Sr. Leff. Com licena disse Kenji , mas de que pas o menino negro na turma? Ele daqui, Kenji. americano. Ahn... E a menina mexicana sentada ao meu lado, o que ela ? Tambm americana. Todas as crianas na turma so americanadas. As pessoas vm para c de muitos pases, Kenji, em busca de liberdade. Procuravam um lugar em que pudessem viver como quisessem e professar a religio que

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desejassem. A Amrica uma fuso de muitas raas e religies, e todos so bem-vindos aqui. Todos so americanos. Foi uma lio interessante para Kenji. Ao chegar em casa, conversou a respeito com a me. A Amrica parece ser muitos pases reunidos num s comentou ele. No h apenas uns poucos estrangeiros aqui, mas todos parecem ser estrangeiros. muito interessante disse Keiko. Meu professor disse que a Amrica uma fuso de muitas raas e religies. Quando vi todos aqueles produtos japoneses aqui, pensei que seria como viver em Tquio. Mas muito diferente. Gostou do se professor? O Sr. Leff? Ele me deixa fazer perguntas. Keiko riu. Conhecia o filho. Provavelmente vai lev-lo loucura com suas perguntas. Kenji acenou com a cabea. Vou tentar. Essa a nica maneira de aprender. Mitsue tinha um problema para discutir com a me. Me, quer me comprar um jeans? E posso usar batom para ir escola? A Sra. Yamada ficou horrorizada. O qu? Todas as garotas da escola usam jeans. Mitsue logo se corrigiu: Isto , algumas. Tambm usam batom, e... A Sra. Yamada foi firme: No importa o que as outras crianas estejam fazendo. Voc vai se vestir direito e no usar batom. Ora, me, estamos na Amrica... E Voc Mitsue Yamada, far o que eu mandar. A Sra. Yamada viu o desapontamento de Mitsue e acrescentou: Quando ficar um pouco mais velha, poder usar batom.

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Mitsue teve de se contentar com isso. Takesh Yamada era um homem muito feliz. O progresso na fbrica de aparelhos eletrnicos era ainda mia rpido do que ele previra. O Sr. Yamada comeara como aprendiz ainda quando menino e se tornara muito competente no que fazia. Dava-se bem com as pessoas, logo fora promovido a chefe de seo e poucos anos mais tarde passara a executivo da empresa. Possua uma extrema habilidade para resolver problemas e fora por isso que o enviaram para assumir o comando da fbrica na Amrica. Quando ele chegara fbrica, na primeira manh, o Sr. Tamura perguntara: Planeja fazer muitas mudanas aqui? Terei de examinar a situao primeiro respondera o Sr. Yamada. Algumas pessoas tm medo de ser despedidas. No vim aqui para despedir ningum. H muitas maneiras de melhorar a produo. Vou avaliar os problemas com todo o cuidado e depois decidirei o que deve ser feito. De um modo geral, Takesh Yamada ficara satisfeito com a maneira como a fbrica era dirigida. Mas logo percebera coisas que podiam ser melhoradas, e pouco a pouco fora efetuando mudanas. Alguns operrios eram lerdos ou negligentes, e esses ele despedira. Mas outros, que demonstravam grande eficincia em suas funes, foram promovidos ou receberam aumentos. Todos na fbrica ficaram bastante impressionados com o Sr. Yamada. Em casa, ele confessou a Keiko: Pensei que seria difcil viver na Amrica, mas muito fcil. Devo dizer que tudo parece um sonho feliz. Takesh Yamada no podia imaginar, ao dizer isso, que o sonho estava prestes a se transformar num pesadelo. Aconteceu na sexta-feira seguinte, meia-noite. A famlia fora jantar num restaurante japons. Era bom saborear a comida familiar que tanto apreciavam. Sushi, camaro no

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tempura e sukiyaki. Conversaram em japons com o dono do restaurante e foi um jantar muito descontrado. Em casa, era mais fcil para todos falarem em japons, em vez de ingls, mas o pai insistira: A nica maneira apropriada de aprender ingls fallo. Portanto, devemos conversar em ingls. Terminado o jantar japons, a famlia Yamada deu um passeio pela Quinta Avenida, contemplando as vitrines de todas as lojas de departamentos. Passaram pela Saks da Quinta Avenida, A Bergdrt Goodman, a Tiffanys, e vrias outras lojas fascinantes. As lojas de departamentos em Tquio so maiores comentou Keiko. Ela estava com a razo. No Japo, as lojas de departamentos eram imensas. Em algumas, era possvel comprar um barco ou um carro, fazer um seguro de vida ou providenciar um funeral, pois prestavam todos os tipos de servios. As lojas de departamentos em Nova York eram mais restritas. Quando as crianas comearam a se mostrar cansadas, o Sr. Yamada fez sinal para um txi e voltaram ao apartamento. O dia fora comprido e extenuante, e logo a famlia adormeceu. Reinava pleno silncio no apartamento. meia-noite, Mitsue foi despertada por um gemido baixo. Abriu os olhos pensando que estivera sonhando. Mas tornou a ouvir o gemido. Sentou na cama, o corao disparado. Havia algum em seu quarto! Quem est a? gritou Mitsue. No houve resposta. Quem est a? E foi ento que ela viu. A figura de uma moa, vestida de branco, aproximando-se da cama. Havia sangue na roupa. Ajude-me! balbuciou a estranha. Ajude-me! Depois ela despereceu em pleno ar.

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Captulo Quatro

Mitsue no conseguiu voltar a dormir. Passou o resto da noite encolhida na cama, apavorada. Nunca vira um fantasma antes. Mas seria mesmo um fantasma ou apenas um sonho? No, pensou ela. Foi real demais para ter sido um sonho. As ouvidos. palavras do fantasma a sua ainda O ressoavam que isso Mitsue em seus "Ajude-me! toda Ajude-me! significava? levantou-se,

Concentrando

coragem,

empurrou uma cadeira contra a porta e voltou correndo para a cama. Isso vai impedir a entrada do fantasma, pensou ela. Ao desjejum na manh seguinte, Takesh Yamada perguntou s crianas como haviam dormido. No acordei uma nica vez durante a noite gabou-se Kenki. Aquela cama tima. Mitsue manteve um estranho silncio e o pai achou que ela estava muito plida. No dormiu bem, Mitsue? Eu... eu... ela no sabia direito o que dizer. Provavelmente ririam dela, mas tinha de contar a verdade. Havia uma garota no meu quarto.

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O pai sorriu. Eu j sabia. No estou me referindo a mim mesma protestou Mitsue. Vi um fantasma. O pai franziu o rosto. No diga bobagem. Fantasmas no existem. Kenji interveio: Claro que no. Isso no passa de uma superstio antiga. O que voc pensa que viu? Fui despertada por um gemido e a princpio pensei que estava sonhando. Ouvi de novo, sentei na cama, abri os olhos e l estava... uma garota parada junto da porta, s que eu podia ver atravs dela. Vestia-se toda de branco e havia sangue na frente da roupa. Teve um pesadelo disse o pai. Pareceu muito real. Ela disse alguma coisa? indagou Keiko. Disse, sim respondeu Mitsue. Disse: Ajude-me Ajuda-me! Takesh Yamada comeou a ficar impaciente. J chega dessa conversa tola. No quero ouvir mais nenhuma palavra a respeito. No existem fantasmas. Nunca existiram concordou Keiko. Mas mesmo enquanto falava ela se lembrou de ter especulado por que aquele lindo apartamento fora alugado to barato. E sentiu um calafrio. Kenji e Mitsue tinham vrias matrias na escola. Estudavam ingls e histria, matemtica e geografia. A ma tria predileta de Kenji era ingls. Estava determinado a aprender o mximo que pudesse, o mais depressa possvel, para no se

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sentir embaraado ao conversar com os colegas. O professor de ingls disse: Hoje vamos estudar o que chamamos em ingls de nouns. Algum sabe o que noun? Kenji levantou a mo, orgulhoso. Eu sei. Noun uma mulher que vive num convento. O professor tentou no sorrir. Isso uma freira, Kenji, que nun em ingls. Noun significa substantivo, uma palavra que descreve um objeto. Ele levantou uma rgua. Rgua um substantivo. Ele tocou na mesa. Mesa um substantivo. Todos os objetos so substantivos. O professor tornou a se virar para Kenji. Pode me dar mais alguns substantivos? Kenji levantou-se, pensou por um instante. Uma bola de beisebol. Correto. Subiyaki. Correto. Gato. Excelente. Pode sentar. O professor corre os olhos pelo resto da turma. Vocs pegaram a noo? Todos acenaram com a cabea. Ele chamou outro aluno. Muito bem, diga-nos mais alguns substantivos. Ao terminarem com os substantivos, o professor disse: Agora, vamos falar sobre os verbos. Algum sabe o que um verbo? Ningum se manifestou. O professor olhou para Kenji, que sacudiu a cabea. Muito bem. Um verbo uma palavra que indica ao. Por exemplo, correr um verbo. Andar um verbo. Mexer

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um verbo. ele apontou para um dos alunos. Quer nos dar alguns exemplos de outros verbos? O aluno levantou-se. Lutar. Muito bem. Comer. timo. Escrever. Correto. Pode sentar. O professor virou-se para a turma Assim, qualquer palavra que indique uma atividade um verbo. Portanto, sabemos agora que substantivos so palavras que descrevem objetos e verbos so palavras que fazem os objetos ter uma atividade. Ele olhou para Kenji. Pode juntar um substantivo e um verbo numa frase? Kenji levantou-se. Sim, senhor. A bola voou pelo ar. Muito bom, Kenji. H um terceiro tipo de palavra muito importante, uma palavra que qualifica as coisas. Por exemplo, podemos dizer, eu vi um poente. Mas isso no nos diz que tipo de poente era. Um poente bonito? Um poente escuro? No sabemos. Podemos dizer, eu vi um homem. Mas isso no nos diz qualquer coisa sobre o homem, no mesmo? Era um homem alto, um homem baixo, um velho, um jovem? Portanto, essa frase precisa de ajuda e a palavra que a ajuda um adjetivo. Um adjetivo usado para caracterizar um objeto. Alto um adjetivo, assim como baixo, velho e jovem. Todas essas palavras qualificam o homem. Entendido? Kenji entendeu muito bem e levantou a mo: Quer nos dar um exemplo, Kenji? Kenki levantou-se. Sim, senhor. A bola branca voou pelo ar frio. Muito bem, Kenji. Voc gosta de jogar bola, no mesmo, Kenji?

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Sim senhor. Adoro beisebol. Agora, j conhecemos os adjetivos. Amanh vamos estudar os gneros. Ao meio-dia, quando Kenji e Mitsue se encontraram no refeitrio da escola para almoar, tinham muito o que conversar. Meus colegas so timos disse Mitsue. Fui convidada a jantar na casa de Frances. Ser que papai vai deixar? Acho que sim. o que espero. Como voc est indo na escola? Muito bem respondeu Kenji. Falamos muito sobre beisebol. Era manh de sbado, e Takesh Yamada no precisava ir fbrica. Temos o dia inteiro para fazer o que quisermos disse Takesh. Podemos andar na barca de Manhattan? perguntou Keiko. Quero ver a Esttua da Liberdade acrescentou Mitsue. Podemos ir ao Rockefeller Center? pediu Kenji. Takesh Yamada sorriu. Podemos fazer todas essas coisas. Hoje visitaremos a Esttua da Liberdade e depois o Rockefeller Center. E como amanh domingo, faremos um passeio na barca de Manhattan. Levarei minha cmera disse Kenji. Tinha uma Nikon novinha, da qual muito se orgulhava. Demoraram s alguns minutos para se aprontar. Mitsue pegou sua gata e disse: Desculpe Neko, mas no podemos leva-la. Fique aqui e vigie o apartamento para ns. Neko ronronou. Desceram no elevador e se encontraram com John Feeney no saguo. Ele sorriu. Vo passear, conhecer a cidade?

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Isso mesmo respondeu o Sr. Yamada. Divirtam-se. Obrigado. Na rua, Keiko comentou: Gosto do Sr. Feeney. Temos sorte de contar com um zelador to simptico. A primeira parada foi na ilha de Bedloe, onde a Esttua da Liberdade projetava-se para o cu, orgulhosa. H haviam visto fotos da enorme esttua antes, mas nada poderia prepar -los para o seu esplendor. A Dama da Liberdade era muito alta e a mo erguida segurava uma tocha flamejante. a tocha da liberdade disse Takesh Yamada. Quero tirar uma foto pediu Kenji. Ele mandou que a famlia posasse na frente da esttua e comeou a tirar fotos. Agora vou tirar de voc disse Mitsue. Kenji foi para junto da me e do pai, enquanto a irm tirava uma foto dos trs. Kenji notou uma fila de pessoas entrando na esttua e perguntou: Podemos entrar? Claro. Entraram na esttua e experimentaram uma estranha sensao. Os degraus de concreto eram ngremes, e a subida muito longa. Ao chegar l em cima, estavam sem flego. Mas valeu a pena. Toda a ilha de Manhattan parecia se entender diante deles. Posso ver dois rios daqui! exclamou Kenji. H mesmo dois rios confirmou ao pai. Aquele o East River, e o outro, a oeste, e o Hudson. Aposto que navios partem daqui para todos os lugares do mundo sugeriu Mitsue. verdade disse o Sr. Yamada.

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Kenji

recordou

os

nomes

dos

lugares

que

vira

no

aeroporto. ndia, Alasca, Moscou. Algum dia quero conhecer todos os lugares do mundo. Provavelmente poder faz-lo quando ficar mais velho disse o Sr. Yamada. bom obter agora toda a instruo que puder, a fim de estar preparado para o mundo. Mas o mundo algum dia estar preparado para Kenji? zombou Mitsue. Por que no pergunta a seu fantasma? disse Kenji, rspido. J chega, crianas interveio Keiko. Nada de brigas. Acho que posso ver nosso apartamento daqui disse Mitsue. O Sr. Yamada riu. Se pode, filha, porque tem olhos muito bons. Passaram uma hora ali admirando a imensa cidade. Takesh Yamada finalmente disse: Temos muitos outros lugares para conhecer. Devemos ir embora. A descida foi muito mais fcil. Pegaram uma pequena barca para voltar ilha de Manhattan. O Sr. Yamada comprou uma guia turstico e folheou-o. Greenwich Village no fica muito longe daqui comentou ele. O que Greenwich Village? perguntou Mitsue. um bairro onde artistas moram e trabalham. H muitos pintores ali e poetas tambm. Vamos dar uma olhada props Keiko. Pegaram um txi para Greenwich Village e caminharam pelas ruas ao chegaram. Era um lugar encantador, com lojas pitorescas, inmeras galerias de arte. Pararam num caf para almoar. O Sr. Yamada tornou a consultar o guia turstico. Wall Street no fica muito longe daqui.

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O que Wall Street? indagou Mitsue. Foi Kenji quem respondeu: Wall Street o lugar onde fica o mercado de aes da Amrica. Todos os grandes negcios na Amrica so feitos ali. No todos os grandes negcios corrigiu o pai. Mas grande parte. Podemos ir at l? pediu Kenji. Claro.

Wall Street foi um desapontamento. Parecia com qualquer outra rua com enormes prdios de escritrios e bancos. No h muito para se ver, no mesmo? murmurou Kenji. Se vier aqui num dia de semana, quando a Bolsa de Valores estiver aberta, acho que ter muito para ver. O Sr. Yamada olhou para o relgio. Se quisermos ir ao Rockefeller Center, melhor partir logo. Pegaram um txi para o Rockefeller Center. Era uma rea imensa, com restaurantes e lojas espetaculares. Desta vez, as crianas no se desapontaram. Para seu espanto, viram um rinque de patinao no gelo, cheio de gente patinando. Podemos patinar? indagou Kenji, ansioso. O pai franziu o rosto. No sei... Por favor insistiu Kenji. Deixe eles patinaremdisse a me. Podemos tomar um ch no terrao aqui e observ-los. Est bem. O Sr. Yamada virou-se para Kenji e Mitsue: Podem ir. As crianas alugaram patins e poucos minutos depois tambm patinavam pelo gelo, divertindo-se muito. Kenji patnaba muito bem, mas Mitsue era um pouco desajeitada.

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O Sr. e Sra. Yamada sentaram no terrao, observando-os, com o maior orgulho. Takesh Yamada comentou: So crianas maravilhosas.

Depois que as crianas cansaram de patinar, a famlia circulou pelo Rockefeller Center, olhando as vrias lojas. Entraram num saguo onde uma placa dizia: "Estdios da NBC Broadcasting. aqui que fazem os programas de televiso disse Kenji. Podemos entrar num dos estdios para assistir? Verei se permitido. Takesh Yamada aproximou-se de um guarda uniformizado, por trs de uma mesa. Com licena, senhor. Permitem a entrada de visitas nos estdios da televiso? O guarda acenou com a cabea. Claro. E um dos nossos programas de perguntas vai comear dentro de poucos minutos. No gostariam de entrar? Takesh Yamada olhou para a esposa e os filhos e sorriu. Gostaramos muito. O guarda entregou um tquete a cada um, e dez minutos depois os quatro estavam sentados num auditrio grande, para duzentas pessoas, com um palco na frente, cheio de cmeras e microfones. O auditrio encontrava-se lotado. Um homem apareceu no palco e disse: Boa tarde, senhoras e senhores. Sejam bem-vindos a Voc Sabe a Resposta? Vamos entrar no ar dentro de poucos minutos. Qualquer um de vocs pode participar do programa. Ouviram isso? murmurou Kenji, excitado. O que temos de fazer para participar do programa? Como se lesse seus pensamentos, o apresentador acrescentou:

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Vou jogar bolas de pingue-pongue para a platia, e quem pegar uma pode traz-la at aqui. Cada participante ter uma chance de ganhar cem dlares. No seria emocionante se eu aparecesse na televiso? indagou Kenji. Keiko balanou a cabea. Voc um sonhador. Vamos comear! gritou o apresentador. Ele comeou a jogar bolas de pingue-pongue para a platia. As pessoas levantaram-se, faziam de tudo para peglas. As bolas foram arremessadas para lados diversos do auditrio, mas nenhuma na direo da famlia Yamada. Aqui vai a ltima bola! avisou o apresentador. E ele a lanou direto para Kenji, que a apanhou e se ps a gritar: Peguei! Peguei! O apresentador pediu: Todos aqueles que tm uma bola de pingue-pongue podem fazer o favor de subir ao palco? Kenji virou-se para o pai. Posso ir? Claro, filho. E boa sorte. Vou ganhar cem dlares prometeu Kenji. Ele seguiu apressado para
O

palco, junto com os outros participantes. Era

uma estranha sensao saber que estava aparecendo na televiso. Nada assim jamais lhe acontecera antes. Talvez fiquem to impressionados com minhas respostas que me promovero a astro da televiso, pensou Kenji. Aqui esto as regras para os participantes disse o apresentador. Fare uma pergunta a cada um e a pessoa ter sessenta segundos para responder. Se a resposta for correta, ganhar cem dobres. Esto prontos? Estamos responderam todos. O apresentador virou-se para uma mulher.

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Vamos tocar uma cano. Voc tem de dizer o nome. Os acordes de White Christmas ressoaram pelo auditrio. White Christmas disse ela. Absolutamente certo! A platia aplaudiu. O apresentador entregou-lhe o dinheiro. Eu sabia a resposta, pensou Kenji. Por que ele no me fez essa pergunta? O concorrente seguinte era um homem idoso, a quem o itador perguntou: Qual foi o ltimo Estado americano a ingressar na Unio? Alasca, pensou Kenji. E um momento depois o homem respondeu: Alasca. Absolutamente certo! Aqui esto seus cem dlares. Vai ser muito fcil, pensou Kenji. Era a sua vez. De onde voc ? indagou o apresentador. De Tquio respondeu Kenji. Meu pai, minha me e irm esto na plateia. O apresentador sorriu. Isso timo. Est pronto para a pergunta? Sim, senhor. O corao de Kenji batia forte. Tinha certeza de que ia ganhar cem dlares. Pode dar os nomes dos trs navios com que Colombo partiu para a Amrica? Colombo, pensou Kenji. Foi o homem que disse que o mundo era redondo, em vez de plano, e descobriu a Amrica. Sei a resposta. Ele virou-se para o apresentador. Nia. Certo! Pinta. Certo!

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E, subitamente, a mente de Kenji ficou em branco. Qual era mesmo o nome do terceiro navio? Seu tempo est se esgotando disse o apresentador. receio... Foi nesse instante que Kenji ouviu a irm dizer, da plateia, num sussurro alto: O Mayflowerl O Mayflower declarou Kenji. Lamento, filho. Era o Santa Maria. E Kenji sentiu um aperto no corao. Perdera cem dlares, e tudo por causa da irm!

Mais tarde, quando saram para a rua, Mitsue se desculpou. Sinto muito disse ela. Acho que fiquei excitada demais. Takesh Yamada riu. No se sinta to infeliz, Kenji. Quando voltar para casa, poder contar a seus amigos que apareceu na televiso americana. A caminho do apartamento, Keiko anunciou: Quero fazer algumas compras. Na Amrica, parece que todos os alimentos so congelados. Gostaria de comprar carne e legumes frescos todos os dias. Vocs podem ir na frente, crianas, eu e seu pai chegaremos logo depois. Est bem respondeu Kenji. Os pais deixaram as crianas na frente do prdio. Kenji e Mitsue entraram no saguo. John Feeney estava ali. Boa Noite disse ele, muito amvel Tiveram um dia agradvel? Foi maravilhoso disse disse Kenji. Apareci num programa de televiso. Lamento no ter assistido comentou Feeney. No perdeu grande coisa. Kenji suspirou. Eu perdi.

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Feeney sorriu. Espero que tenha mais sorte na prxima vez. Kenji gostava de John Feeney. Era um homem simptico e cordial. Parecia estar sempre sorrindo. Enquanto subiam no elevador, Mitsue repetiu: Sinto muito, Kenji. No foi culpa sua, irmzinha. Eu deveria me lembrar dos nomes dos trs navios. O elevador parou, eles saltaram, foram andando pelo corredor, na direo da porta do apartamento. Kenji pegou a chave, abriu a porta. As duas crianas entraram e pararam no mesmo instante, espantadas. O apartamento dava a impresso de ter sido atingido por um ciclone. As gavetas estavam abertas, mesas viradas, as roupas do quarto espalhadas pela sala. Kenji balbuciou: Ladres! Mas Mitsue balanou a cabea. No murmurou ela. Nosso fantasma voltou.

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Captulo Cinco

Corendo os olhos pelo apartamento em desordem, Mitsue disse: Parece que no falta nada. No pode ter sido um ladro. Tambm no pode ter sido um fantasma protestou Kenji, desdenhoso. Mitsue virou-se para o irmo. Como assim? O que estou querendo dizer, minha cara irm, que fantasmas no existem. Kenji, j disse que vi um fantasma. Voc pensou ter visto. Ouviu o que papai disse. Teve um pesadelo. Ela sacudiu a cabea. No. Foi bastante real. Ela falou comigo. Acredite em mim, Mitsue. Est sendo tola. Ela fitou-o em silncio por um momento. Muito bem, provarei a voc que estou certa. E como pretende fazer isso?

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Ela apareceu em meu quarto meia-noite. Por que no vai meu quarto esta noite? Poder v-la pessoalmente, No, Mitsue. De que adianta...? No quer ir? Provarei a voc, de uma vez por todas. Talvez ento pare de rir de mim. Kenji suspirou. Est bem, irmzinha. Mas ser uma perda de tempo, Enquanto isso, melhor comearmos a arrumar o apartamento, antes que papai e mame voltem. Ainda estavam arrumando quando os pais entraram. Keiko olhou aturdida para o caos e perguntou; O que vocs dois andaram fazendo? Nada, me. Ns... Como puderam fazer tamanha baguna? O lugar de suas roupas no quarto, no na sala. Kenji e Mitsue trocaram um olhar. Sabiam que os pais no acreditariam na histria de fantasma. Foi Neko murmurou Mitsue. Naquela noite, Mitsue estava muito excitada. Provaria ao irmo que vira uma coisa real, que no passara de um mero sonho. Quando terminaram de jantar, Mitsue sussurrou para Kenji: Lembre-se de sua promessa- Tem de ir ao meu quarto para conhecer o fantasma. Mitsue, por que voc no esquece essa histria, e... Voc prometeu. Kenji suspirou. Est bem. Pode me esperar. Meia-noite. Combinado Kenji foi para o seu quarto, a fim de fazer os deveres de casa. Eram muito mais fceis na Amrica. No Japo, a escola

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parecia ocupar a maior parte de seu tempo, mas aqui, nos Estados Unidos, sobrava tempo para outras coisas. Como ver fantasmas, pensou Kenji. s dez horas, o pai disse: Muito bem, crianas, vo para a cama. Tratem de dormir. Mas Mitsue no conseguiu dormir. Estava muito excitada com a perspectiva de o fantasma de novo, e Kenji embora no admitisse nem para si mesmo achava que seria maravilhoso se houvesse de fato um fantasma. Seria uma histria e tanto para contar aos colegas. Quando faltavam quinze minutos para a meia-noite, com os pais em seu quarto, Kenji atravessou a sala e bateu porta de Mitsue. Entre sussurrou Mitsue. O fantasma vai aparecer meia-noite. Kenji sentou na beira da cama da irm. Como disse que o fantasma parecia? perguntou ela. Era uma moa, em torno dos dezessete ou dezoito anos, e usava um lindo vestido branco. E disse que havia sangue no vestido. Isso mesmo. No faz sentido. Por que teria sangue no vestido? No sei. Podemos perguntar a ela. Se aparecer. Ela vai aparecer garantiu Mitsue, confiante. Como sabe? Porque ela me pediu para ajud-la. Portanto, vai voltar. Faltavam cinco minutos para a meia-noite. Kenji sentiu que tambm se tornava muito excitado. E se o fantasma aparecesse mesmo? Estava assustado, mas nunca o admitiria. Tem de abrir a porta para ela entrar? perguntou Kenji. No. Ela passa direto pela porta. Kenji riu.

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Mitsue, espera mesmo que eu acredite nisso? Vai ver s. Era meia-noite. Os dois permaneciam sentados, muito tensos, esperando que a apario passasse pela porta. Nada aconteceu. E logo passavam cinco minutos da meia-noite, depois quinze minutos, e meia hora. Ela no vir murmurou Mitsue, incapaz de ocultar seu desapontamento. Era o que eu esperava disse Kenji. Por um momento, quase que me fez acreditar. Kenji, eu juro... Sei que voc pensa realmente que viu alguma coisa. Mas pode ter certeza de que foi apenas um sonho. Agora, se no se importa, eu gostaria de ir dormir. E Kenji foi para seu quarto. Na segunda-feira, na escola, Mitsue continuou a pensar na moa. Ser que o pai e o irmo estavam certos? Era mesmo verdade que no existiam fantasmas? Ela nem mesmo sabia direito o que era um fantasma. No intervalo, ela foi falar com a Sra. Marcus. O que um fantasma, Sra. Marcus? A Sra. Marcus ficou surpresa com a pergunta. Um fantasma, pelo que se diz, o esprito de uma pessoa morta, que se mantm irrequieta, porque aind a tem um trabalho a fazer neste mundo. Quando o trabalho for concludo, ir para outro mundo. Entendo... Mas Mitsue no entendia. Que trabalho por fazer a moa poderia ter deixado neste mundo? Por que me perguntou sobre fantasmas? Mitsue sentia-se embaraada demais para contar a experincia por que passara. Eu apenas queria saber

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E tambm gostaria de saber se o fantasma vir me visitar esta noite. Quero que Kenji a veja. Kenji esquecera quase por completo o fantasma de Mitsue. Ocupava-se com coisas mais importantes. Na hora do almoo, houve uma partida de beisebol no ptio. Ele ficou observando os meninos escolherem os times. Tinha a maior vontade de entrar no jogo, mas no queria parecer intrometido e se convidar. Ao final, o capito de um dos times olhou para ele. Voc joga beisebol? Um pouco respondeu Kenji, modesto. Ele no disse que era o capito do seu time em Tquio. Muito bem, vamos lhe dar uma chance. Ser experimentado no meu time. Obrigado! exclamou Kenji, feliz. O time de Kenji comeou rebatendo. O primeiro rebatedor foi eliminado. O segundo tambm. Era a vez de Kenji. Vamos ver do que voc capaz! gritou o capito. Tentarei o melhor que puder. Kenji foi para a posio do rebatedor. Observou o arremessador lanar uma bola rpida. Kenji aprendera um segredo sobre o beisebol. Era um jogo que se jogava na mente. Ao ver a bola se aproximando, visualizou que vinha bem devagar, para rebat-la. No momento que a bola o alcanou, Kenji acertou-a com o basto. A bola saiu voando pelo ar, atravessando o campo. Os outros jogadores olharam para ele, espantados. Corra! gritou o capito. E Kenji correu para a primeira base. Seu time ganhou o jogo. Depois que o time saiu de campo, o capito aproximou -se de Kenji e perguntou: Voc sabe arremessar to bem quanto rebate? Farei o melhor que puder respondeu Kenji.

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Muito bem, voc ser nosso arremessador no prximo turno. Kenji eliminou os trs primeiros rebatedores. Nem preciso dizer que seus companheiros ficaram impressionados . Terminado o jogo, o capito tornou a procur-lo. Meu nome Clarence. Gostaria de jogar no meu time todos os dias? Gostaria muito. Ento pode contar com isso. Os dois meninos trocaram um aperto de mos. Quando Kenji e Mitsue voltaram para casa, depois das aulas, John Feeney, o zelador, estava no saguo. Virou -se quando as crianas entraram no prdio. Boa tarde, Kenji. Boa tarde, Mitsue. Ele se preocupara em gravar seus nomes. Como passaram o dia de hoje? Muito bem, obrigado, senhor respondeu Kenji. Esto se dando bem na escola? Foi Mitsue quem respondeu: Claro. Gostamos muito da nossa escola. No gostariam de comer alguns biscoitos e tomar um leite em meu apartamento? Kenji sorriu. Seria timo, senhor. Venham. John Feeney caminhou at o apartamento e as crianas o seguiram. Ele era um dos homens mais afveis que eles j haviam conhecido. Ps os biscoitos e o leite na mesa de jantar. Sirvam-se vontade. Os biscoitos estavam frescos e deliciosos, o leite era gelado. Esto gostando de viver nos Estados Unidos? perguntou John Feeney. Kenji respondeu, a boca cheia de biscoito:

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Muito, senhor. Todos aqui so simpticos. Tentamos ser. Feeney sorriu. Nosso pas ainda bastante jovem. Seu pas tem uma civilizao muito mais antiga do que a nossa. J esteve no Japo, Sr. Feeney? - indagou Mitsue. No. um dos poucos lugares que ainda no conheo. Mas um dia desses espero poder visit-lo. Se for at l, visite-nos, por favor disse Mitsue. Voltaremos para casa dentro de um ano. Claro que os procurarei prometeu John Feeney. Esto gostando do apartamento? Muito, senhor. lindo. E nos sentimos felizes morando nele. No tiveram nenhum problema? Kenji ficou perplexo. Problema? Sabe, barulhos, ou coisas assim... No senhor. Kenji se perguntou o que ele estaria pensando. Por um momento, pensou em mencionar o fantasma que Mitsue alegava ter visto, mas logo concluiu que seria uma tolice. John Feeney riria de sua irm. Est tudo bem acrescentou Kenji. timo. Fico contento em saber disso.

Como Kenji, Mitsue fazia amizades com facilidade. medida que os dias foram passando, ela comeou a ser convidada para jantar na casa das colegas. Posso, me? pedia Mitsue. Claro, filha. Os pais sentiam-se satisfeitos por constatar que Mitsue era to popular.

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E deve convidar suas amigas para jantar aqui acrescentou Keiko. Gostaramos de conhec-las. Mas Mitsue no tinha a menor inteno de convidar as amigas para vir ao apartamento. Receava que o fantasma pudesse aparecer. E quando a me reiterava a sugesto, ela se limitava a dizer: H bastante tempo para isso. Na sexta-feira, ao voltarem da escola, Mitsue disse a Kenji: Eu gostaria que voc me fizesse um favor. Claro. Precisa de ajuda nos deveres de casa? No isso. Quero que v de novo ao meu quarto hoje, meia-noite. Kenji parou, fitou-a nos olhos. J fiz isso, Mitsue. E provamos que no existe nenhum fantasma. No, no provamos nada insistiu Mitsue, obstinada. Lembre-se de que ela me procurou numa sexta-feira. Pois hoje sexta de novo. Acho que ela pode voltar esta noite. Por que ela s viria na sexta-feira? No sei, Kenji. S sei que sinto que ela vai aparecer. Vai esper-la no meu quarto? Kenji suspirou. Est bem. Mas ser a ltima vez. Mitsue sorriu. Obrigada. Kenji sabia que toda aquela histria era absurda, mas amava mais a irm. Faria aquilo s para agradar-lhe, e depois esqueceriam tudo. Depois do jantar, as crianas escreveram cartas para os amigos em Tquio. A Escola bem fcil, escreveu Kenji. Entrei na equipe de beisebol. H jogadores muito bons aqui. Temos passeado

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bastante por Nova York, que uma cidade interessante. Mas tenho saudade de Tquio... Mitsue escreveu para as amigas: Eles no usam uniformes na escola. As meninas andam de jeans e passam batom nos lbios. Mame disse que tambm poderei usar batom quando ficar um pouco mais velha. Mas no sei se algum dia ela me deixar andar de jeans. na escola. As meninas andam de Mame disse que tambm pouco mais velha. Mas no de jeans'' s dez horas, Keiko disse: Muito bem, crianas, hora de ir para a cama. Farei um bom caf da manh para vocs amanh. As duas crianas deram um beijo de boa-noite na me e no pai. Mitsue foi para seu quarto e Kenji para o dele. Kenji sentia-se cansado. Fora um dia longo e movimentado, mas estava feliz. Vinha se saindo muito bem nas aulas, e agora integrava o time de beisebol. Havia muitas coisas para deixarem-no feliz. Ajeitou-se para dormir, mas lembrou de repente a promessa que fizera irm. Oh, no! resmungou Kenji. Agora terei de ficar acordado por causa daquela garota boba! Ele queria muito dormir, mas sabia que tinha de cumprir a promessa. Pegou um livro, comeou a ler, e, antes que percebesse, faltavam s alguns minutos para a m eia-noite. Sentia os olhos pesados, mas deu um jeito de permanecer acordado. Reinava o silncio no apartamento. Kenji abriu a porta do quarto, deu uma espiada na sala. Os pais j tinham ido se deitar. Kenji foi na ponta dos ps at o quarto de Mitsue. Bateu de leve porta. Mitsue, voc est acordada? Ouviu a resposta sussurrada: Estou, sim, Kenji. Entre. Ele abriu a porta e entrou. O quarto estava apinhado com as bonecas e bichos de pelcia de Mitsue.

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Ela deve aparecer a qualquer momento murmurou Mitsue. Kenji balanou a cabea. Minha cara irm, no vai aparecer ningum. Fantasmas no existem. Espere s para ver. Ele sentou na beira da cama. Joguei beisebol hoje, Mitsue. O capito do time me disse que fui o melhor... Psiu! Kenji fitou-a, surpreso. Como? Fique calado. Ela est chegando. Ningum est vindo protestou Kenji, impaciente. Seja como for, o capito disse que se eu quisesse... Foi nesse instante que Kenji ouviu um gemido baixo. Olhou para Mitsue. Foi voc que fez esse barulho? No. Kenji virou-se para a porta. Parecia haver uma coisa branca passando pela porta. Era como uma nuvem branca, turbilhonando, sem qualquer forma definida, aproximando -se da cama. O quarto se tornou subitamente frio. E ela! sussurrou Mitsue. A nuvem branca assumiu de repente a forma da moa que Mitsue vira antes. Usava o mesmo vestido branco, com manchas de sangue. Por favor, ajudem-me! murmurou a moa. Ajudemme! Kenji a fitava com os olhos arregalados. Tentou falar, mas as palavras no saram. Ento diga como podemos ajud-la murmurou Mitsue.

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Nesse momento o vulto desapareceu atravs da porta fechada. Voc a viu? perguntou Mitsue. Kenji no tinha condies de falar, O corao batia descompassado, havia uma secura na garganta. Acabei de ver um fantasma, pensou ele. Um fantasma de verdade, ao vivo... isto , um fantasma de verdade morto. Isto ... Sentia-se to confuso que no sabia o que pensar. Voc a viu? insistiu Mitsue. Vi, sim, A voz de Kenji era rouca, Irm... este apartamento mal-assombrado.

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Captulo Seis

Irm repetiu Kenji este apartamento malassombrado. Eu no disse? Quem ela? No sei. Perguntei minha professora o que um fantasma e ela respondeu que um esprito que ainda tem um trabalho a realizar neste mundo. Que tipo de trabalho ela teria a fazer por aqui?, especulou Kenji. No faz sentido. Mas Kenji e Mitsue logo saberiam a resposta.

Quando

as

crianas

desciam

no

elevador

na

manh

seguinte, um homem entrou, no oitavo andar. Era baixo e corpulento, tinha um queixo quadrado, olhos frios. Fitou as crianas e disse: Foram vocs que se mudaram para o apartamento 13, no ? Isso mesmo, senhor respondeu Kenji. Moro no oitavo andar. Meu nome Jerry Davis. Havia alguma coisa no homem que no agradou s crianas.

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Finalmente conseguiram se livrar daquele apartamento comentou Jerry Davis. Kenji ficou surpreso, Como assim? Conseguiram alug-lo. Uma moa foi assassinada ali h seis meses, e desde ento no era possvel alug-lo. Kenji e Mitsue trocaram um olhar. Como... como ela foi assassinada? perguntou Mitsue. Foi um assaltante informou Jerry Davis. A polcia concluiu que ela chegou em casa para surpreender o assaltante, que a apunhalou at a morte para que no o denunciasse. Pegaram o assassino? indagou Kenji. No. Ele conseguiu escapar. Ento por isso que ela se tornou um esprito irrequieto , pensou Kenji, excitado. Seu assassino no foi preso. Quando o elevador chegou ao trreo, Jerry Davis disse: Tenham um bom-dia, crianas. Ele se afastou. Kenji e Mitsue estavam bastante excitados com o que tinham acabado de ouvir. Assassinada murmurou Kenji por isso que havia sangue na frente do vestido disse Mitsue. Foi nesse momento que John Feenay saiu de seu apartamento. Bom dia, Kenji. Bom dia, Mitsue. Bom dia, Sr. Feeney. Quem era o homem que desceu no elevador com a gente? Est se referindo a Jerry Davis? Esse mesmo, um detetive particular. Ele nos falou sobre a moa que foi assassinada em nosso apartamento disse Mitsue.

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John Feeney franziu o rosto. Susan Boardman, Ele no deveria ter feito isso. No h motivos para assust-los. Tudo j acabou. Mas as crianas sabiam que no acabara. No enquanto o fantasma da moa estivesse assombrando o apartamento. Mitsue disse: Ontem noite... Kenji pisou no p da irm, lanou4he um olhar de advertncia. Mitsue compreendeu no mesmo instante e mudou o que ia dizer: Ontem noite foi maravilhoso, no ? O tempo estava timo. Tem razo disse Feeney. O outono maravilhoso. Por que no quis que eu contasse a ele sobre o fantasma? Acho que no devemos contar a ningum por enquanto, Mitsue. A moa est tentando nos dizer alguma coisa. Vamos descobrir o que . Eles voltaram escola na segunda-feira e cada um foi para sua sala. Era difcil para os dois se concentrarem. No paravam de pensar no fantasma. S que a moa era mais do que um fantasma agora. Tornara-se algum que vivera no apartamento e fora assassinada ali. Kenji sentia calafrio s pela espinha ao pensar a respeito. O professor de Kenji anunciou: Vamos avan-lo uma srie. Kenji. Saiu-se muito bem aqui e est preparado para entrar numa turma mais adiantada. Em circunstncias normais, Kenji ficaria na maior animao. Agora, porm, sua mente se ocupava com outras coisas. Obrigado, Sr. Leff. Continuarei a ser seu professor principal, mas ter aulas com outros professores tambm.

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A primeira aula de Kenji pela manh foi de ingls. O professor designou-lhe um lugar e depois disse turma: Hoje, vamos estudar os antnimos. Algum sabe o que um antnimo. Kenji decidiu arriscar um palpite: Tem alguma coisa ver com ants, que significa formigas em ingls? O professor sorriu. No, Kenji. Antnimos so palavras que tm um significado oposto. Por exemplo, triste e feliz so antnimos. Alto e baixo, bom e mau. Cada uma significa o oposto da outra. Esto entendendo? Sim, senhor, Muito bem, turma. Quero que escrevam vinte antnimos para mim. Kenji ps-se a trabalhar, junto com os colegas. A primeira coisa que escreveu foi "vida morte". No podia tirar o problema da cabea.

O resto do dia passou devagar. Na hora do recreio, Kenji jogou beisebol com os colegas, mas sem o menor nimo. Quando foi rebater, errou vrias bolas e seus arr emessos tambm foram ruins. Est se sentindo mal perguntou Clarence. No consegue jogar bem hoje. No dormi direito ontem noite admitiu Kenji. E no sei se conseguirei dormir esta noite. Ao final das aulas, Kenji esperou Mitsue e voltaram junt os para casa. Eu gostaria de saber quem a matou disse Kenji. Ouviu o que o Sr. Davis talou. Foi um assaltante. Como um assaltante poderia entrar no prdio, subir at

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l em cima, arrombar um apartamento e ter alguma esperana de sair sem que ningum o visse? O que est querendo insinuar, Kenji? Que talvez ela tenha sido morta por algum que mora no prdio. Mitsue parou, aturdida. Algum que ainda esteja morando l? Isso mesmo. possvel. Mitsue empalideceu, No acredito. Pode fazer sentido insistiu Kenji, obstinado. Se foi algum que morava no prdio, no precisaria se esgueirar para entrar ou sair, no teria de explicar sua presena. As crianas j haviam visto a maioria dos moradores, entrando e saindo do prdio, e todos pareciam absolutamente normais. Ningum parecia ser um assassino. Tem alguma ideia de quem poderia ser? indagou Mitsue. No. Mas Kenji pensava num nome: Jerry Davis. Vamos perguntar quando ela aparecer esta noite. No creio que ela venha esta noite disse Mitsue. Ela s aparece nas sextas-feiras, lembra? O que muito estranho. Por que s nas sextas? Subitamente, ele teve certeza de que sabia a resposta. Ao chegarem ao prdio, Kenji foi bater porta de John Feeney. Desculpe incomod-lo, Sr. Feeney, mas eu gostaria de fazer uma pergunta. Claro, Kenji. Pode entrar. Voc tambm, Mitsue. Em que posso ajud-los? Querem biscoitos e leite? No, obrigado, senhor. Qual a pergunta?

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Aquela moa que foi assassinada l em ciam... lembra em que dia isso aconteceu? Lembro, sim, Kenji. Foi numa sexta-feira. Na escola, no dia seguinte, Kenji descobriu que seu novo curso de ingls se tornava cada vez mais interessante. Hoje disse o professor , vamos estudar homnimos. Algum sabe o que um homnimo? Desta vez Kenji se manteve de boca fechada. Muito bem disse o professor. Homnimos so palavras que se pronunciam da mesma maneira, mas escritas de maneira diferente, com significados diferentes. Vamos pegar uma palavra em ingls, praise. Ele escreveu p-r-a-i-s-e no quadro negro. Praise significa louvar, elogiar. Quando voc praise algum, significa que est elogiando a pessoa. Pode dizer, por exemplo, voc est muito bonita hoje, ou voc muito inteligente. Isso praise. Ele escreveu outra palavra no quadro negro, p-r-a-y-s. Pronuncia-se exatamente da mesma maneira, mas tem um significado diferente. Quando algum prays, significa que est rezando, falando com Deus, agradecendo ou pedindo alguma coisa. Portanto, as palavras so homnimas. Soam da mesma maneira, mas so escritas de modos diferentes, e possuem significados diferentes. H outros casos assim na lngua inglesa. Vejamos, por exemplo, a palavra stare, s-t-a-re. Significa olhar para algum por um longo tempo. Ele escreveu embaixo s-t-a-i-r. Stair. Pronuncia-se exatamente da mesma forma, mas stair em ingls significa escada. Percebem agora como um homnimo funciona? Kenji, pode dizer outros homnimos? Kenji levantou-se, ficou em silncio por um momento, pensando. Pois no, senhor. Sun, s-u-n, que significa sol, e son, s-o-n, que significa filho.

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Muito bem. D-nos outro exemplo. Pale, p-a-l-e, que significa plido, e pail, p-a-i-l, que significa balde. Excelente, Kenji! Todos os outros estudantes levantaram a mo, ansio sos por oferecer mais exemplos. Sole, s-o-l-e, que significa sola, e soul, s-o-u-l, que significa alma, Raise, r-a-i-s-e, que significa aumento, e raze, r-a-z-e, que significa arrasar. Red, r-e-d, que significa vermelho, e read, r-e-a-d, que significa ler. Foi muito divertido. Kenji e Mitsue sentaram juntos para almoar, no

refeitrio. Ainda se sentiam bastante excitados pelo que acontecera na noite de sexta feira. No seria sensacional se pudssemos descobrir quem foi o assassino de Susan Boardman? disse Kenji. Claro que seria concordou Mitsue. Assim ela ficaria livre. Kenji especulou se deveria fazer algum comentrio sobre Jerry Davis para a irm. Havia alguma coisa no homem que no lhe agradava. Tinha o pressentimento de que Jerry Davis era o assassino. Acredita realmente que o assassino algum que ainda mora no prdio? perguntou Mitsue. possvel Mas Kenji no disse em voz alta o que estava pensando: E acho que descemos com ele no elevador esta manh. A professora de Mitsue disse: Vamos estudar hoje um pouco da histria dos Estados Unidos.

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Ela correu os olhos pela turma. Havia crianas de meia dzia de pases diferentes. Tenho certeza de que todos sabem alguma coisa sobre a histria de seus respectivos pases, mas importante para os que vivem aqui conhecerem tambm a histria americana. Quantos de vocs j ouviram falar de George Washington? Quase todos levantaram a mo. timo. George Washington conhecido como o pai do nosso pas. Algum pode me dizer por qu? Uma das alunas sugeriu; Porque ele teve uma poro de filhos? A professora riu. No. George Washington foi um dos lideres da revoluo contra a Inglaterra. A Amrica era uma colnia da Inglaterra, e o rei George tentou nos obrigar a pagar impostos muito altos. George Washington e alguns outros disseram que ele no podia fazer isso com a gente, e foi assim que comeou a Guerra da Revoluo. Os Estados Unidos venceram, libertaram-se da Inglaterra e se tornaram um pas muito poderoso. Quantos de vocs j ouviram falar de Abraham Lincoln? Mais uma vez, quase todos levantaram a mo. Excelente! Abraham Lincoln foi um dos nossos maiores presidentes. Havia escravido na Amrica naquele tempo. Milhares de pretos eram sequestrados da frica, levados para os Estados Unidos e vendidos como escravos. Eram obrigados a trabalhar por pouco ou nenhum dinheiro. Os escravos trabalhavam nas plantaes no sul do pais e as pessoas na parte norte achavam que isso era errado. Abraham Lincoln concordava com elas. E decidiu abolir a escravido. Como no podia deixar de ser, os sulistas ficaram furiosos. Gostavam de ter todos aqueles escravos trabalhando para eles. Quando Abraham Lincoln anunciou sua deciso, comeou a grande Guerra Civil, com os americanos do norte lutando contra os do sul.

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O norte venceu comentou um aluno. Isso mesmo, o norte venceu. Levou muito tempo para reparar os danos causados, mas os escravos tornaram-se livres. Os Estados Unidos passaram a ser de fato um pas livre. Tivemos alguns presidentes extraordinrios e outros que no foram to bons. Mas uma das coisas maravilhosas o fato de sermos um dos poucos pases do mundo que realizam eleies livres. O que so eleies livres? perguntou Mitsue. Significa que as pessoas so livres para escolher seu presidente. Algum sabe por quanto tempo um presidente permanece no cargo? Sete anos? No. Em alguns pases, o presidente eleito por sete anos. Mas nos Estados Unidos so quatro anos. Muitos pases so dirigidos por ditadores. O povo no pode se manifestar sobre o que acontece em seu pas. obrigado a fazer o que o ditador manda. Aqui, se o presidente faz alguma coisa muito errada, pode sofrer um impeachment. A professora percebeu os olhares inquisitivos da turma e explicou: Isso significa que submetido a julgamento e afastado do cargo se for considerado culpado. Portanto, neste pas, o povo quem realmente manda. A cada quatro anos, vota nas pessoas que deseja no comando de seus governos municipal, estadual e federal. um dos melhores sistemas de governo do mundo. A campainha tocou encerrando a aula. Mitsue levantou-se, saiu para se encontrar com Kenji. Queria conversar sobre o fantasma.

Na turma de Kenji, estavam estudando as estaes do ano. H quatro estaes falou o professor. Pode me dizer quais so?

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Ele olhou para Kenji, que parecia no estar escutando. Virou-se ento para outro aluno. Claro, senhor: Inverno, primavera, vero e outono. Correto. E cada estao dura trs meses. Sabe por que faz mais frio no inverno? Porque a Terra se afasta mais do sol. Muito bem. O professor olhou para outro aluno, De onde recebemos o calor? O aluno sorriu. Essa fcil. Do sol. mesmo? Quando voc est num avio, aproximandose do sol, fica mais quente ou mais frio? Mais frio. Mas se est se aproximando do sol, por que no fica mais quente? O aluno franziu o rosto, desconcertado. Eu... no sei. A resposta que no recebemos o calor do sol. O sol nos proporciona energia radiante. Essa energia s se transforma em calor depois que toca num objeto... uma nuvem, uma calada, um prdio. O professor virou-se para Kenji Pode nos dizer o que so as manchas solares? No houve resposta. Kenji? Kenji estava com os pensamentos longe quando ouviu seu nome. Olhou para o professor. Pois no, senhor? Fiz uma pergunta. Em que estava pensando? Nada, senhor. Ele no podia contar que sonhava com a noite de sexta feira, quando poderia perguntar ao fantasma da moa quem a assassinara.

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Captulo Sete

Mitsue gostava muito da escola. No incio, receara a dificuldade de fazer novas amizades. Mas descobrira que os americanos eram simpticos e acessveis. Era convidada a visitar as casas de colegas, mas hesitava em chamar algum ao apartamento em que morava. Embora o fantasma aparentemente costumasse surgir apenas nas noites de sexta feira, era possvel que resolvesse aparecer em outra ocasio, no meio de uma festa. Quem podia saber o que se passava na mente de fantasma? Mitsue conclura que era melhor no correr riscos. Kenji tambm gostava da escola. Como era inteligente, progrediu depressa. Uma manh, na aula de ingls, estudavam sinnimos. Algum sabe o que um sinnimo? perguntou o professor. uma coisa ruim que algum faz? sugeriu um aluno. O professor riu. No. Sei que disse isso porque pensou em sin, a palavra da lngua inglesa para pecado. Sinnimos so palavras diferentes que significam a mesma coisa. Ele olhou para Kenji. Pode nos dar um exemplo, Kenji?

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Kenji ficou de p Diferentes palavras que significa a mesma coisa? Isso mesmo. Kenji pensou por um momento. Enorme... imenso. timo. D-nos outro exemplo. Bonito... belo... lindo. Excelente. Pode dar mais um exemplo? Kenji acenou com a cabea. Triste... infeliz. Muito bem. Todos j sabem agora o que significa sinnimo. Kenji e Mitsue estavam indo to bem em suas aulas porque as escolas no Japo eram muito mais difceis. J haviam aprendido o que seus colegas s agora comeavam a estudar. O que tornava os estudos bem fceis para eles. Na fbrica, a Takesh produzir Yamada tambm Os fazia lucros grandes estavam progressos, ideias sobre reorganizao eram excelentes e j comeavam aumentando. tudo uma questo de eficincia dizia ele aos subordinados. importante reduzir todos os desperdcios e custos desnecessrios sem deixar que isso afete a qualidade do produto. Todos estavam bastante impressionados com o Sr. Yamada. Seus filhos esto gostando de viver aqui? perguntoulhe um dos executivos. Esto, sim e muito. Mas mesmo enquanto dizia isso, Takesh Yamada se perguntou se seria mesmo verdade. Os filhos iam bem na escola, pareciam gostar dos professores, assim como do apartamento onde moravam, mas nos ltimos dias o comportamento deles de tornara um pouco estranho, e o pai resultados.

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no sabia o que estava acontecendo. Em diversas ocasies, via Kenji e Mitsue conversando aos sussurros num canto. Mas quando indagava sobre o que falavam eles davam alguma resposta vaga. Tinha a impresso de que os filhos lhe escondiam alguma coisa. Decidiu conversar com Keiko a respeito, e ela disse: Tambm notei. As crianas andam muito nervosas. Tentei descobrir qual era o problema, mas se mostraram evasivas. Keiko deu de ombros. Mas, como vo muito bem na escola, no creio que seja algo muito importante. Deve ser alguma fase infantil por que esto passando. E isso foi o final da conversa. Uma das coisas mais difceis das crianas se acostumarem foi o fato de a escola ser mista. Em Tquio, Mitsue cursava uma escola s para garotas e Kenji uma escola s p ara meninos. Agora, de repente, descobriam-se na mesma turma com o sexo oposto. Kenji sentia-se nervoso com as garotas. Era um jovem atraente, e as garotas de sua turma no tiravam os olhos dele, o que o deixava ainda mais nervoso. A nica garota com quem se sentia vontade era a irm. Era fcil para Kenji conversar com os meninos da turma, mas se tornava inibido quando qualquer das garotas lhe falava. No sabia o que dizer. O que se pode dizer s garotas?, especulava Kenji. Elas no se interessavam pelas coisas importantes, como beisebol, futebol americano ou lutas. S pensavam em bonecas, bichos de pelcia e roupas. Era uma situao difcil para ele. Mitsue no tinha qualquer problema com os meninos. Gostava da companhia deles. Era uma experincia nova pa ra ela. O irmo s vezes brigava com ela, censurava-a, zombava, mas os meninos de sua turma eram todos muito simpticos. Havia ocasies em que at carregavam seus livros, e se estava com alguma dificuldade numa das aulas procuravam ajuda-la a resolver o problema. Os meninos so maravilhosos, concluiu Mitsue.

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Em casa, uma noite, Kenji pediu ao pai: Poderamos conversar a ss, senhor? Claro, Kenji. Vamos para a sala. Mitsue e Keiko ficaram na cozinha, lavando a loua. Qual o problema, filho? sobre as garotas explicou Kenji. O Sr. Yamada pensou: Meu filho est virando um homem. O que h com as garotas? muito difcil para mim. H uma garota na minha turma que vive me seguindo. Acho que ela gosta muito de mim. No vejo nada de errado nisso, Ela me deixa nervoso. No gosto de garotas. Uma pausa, e Kenji se apressou em acrescentar: exceo de Mitsue, claro. O Sr. Yamada fez um esforo para no sorrir. Entendo. Vai fazer quinze anos, no mesmo, filho? , sim, senhor. Quando eu tinha sua idade, tambm no me interessava por garotas. Mas a situao mudou quando me tornei alguns anos mais velho. Conheci sua me e nos casamos. Nunca vou casar afirmou Kenji. O Sr. Yamada disse, muito solene: Filho, vamos deixar para ter esta conversa daqui a dois ou trs anos. Kenji balanou a cabea em concordncia. Est certo. O que devo fazer com a garota que anda me perseguindo? No deixe que ela o pegue. Numa tarde de tera-feira, para surpresa de Keiko, a Sra. Kellogg apareceu no apartamento. Espero no estar incomodando, Sra. Yamada, mas precisamos conversar.

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Claro. Keiko ficou alarmada. Por que a professora viera a seu apartamento? Acontecera alguma coisa com Mitsue? Est tudo bem? perguntou ela. A professora sorriu. No precisa se preocupar. um assunto pessoal Aceita um ch? Seria timo. Obrigada. As duas sentaram na cozinha e Keiko serviu ch com bolo. Keiko esperou polidamente que a Sra. Kellogg comeasse a falar. um pouco embaraoso, Sra. Yamada, e talvez no seja da minha conta, mas gosto muito de Mitsue, e por isso achei que deveria alert-la sobre uma coisa. Keiko sentiu se nervosa de novo. Qual o problema? As colegas de Mitsue gostam muito dela e sempre a convidam para visit-las em suas casas. Sei disso. Mitsue me disse que gosta muito de visitar as amigas. E justamente esse o problema, Sra. Yamada. Vrias amigas de sua filha j vieram me perguntar por que Mitsue nunca as convida para vir aqui. Ahn... Acham isso muito estranho. Eu compreendo. No quero parecer intrometida, mas h alguma razo para que Mitsue no convide as amigas para virem aqui? Claro que no. Elas seriam muito bem-vindas. A Sra. Kellogg sorriu, aliviada. Fico satisfeita em ouvir isso. Ela hesitou por um momento. Posso fazer uma sugesto? Por favor. J ouviu falar de uma festa de pijama?

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Keiko sacudiu a cabea. No. um costume americano. As garotas da idade de Mitsue se renem na casa de uma delas, levam seus pijamas e depois do jantar passam a noite juntas no quarto. Conversam, riem, fazer todas as coisas que as garotas dessa idade fazem e se divertem muito. Onde elas dormem? perguntou Keiko. Essa a parte mais engraada. Dormem em qualquer lugar. Em mantas estendidas no cho, em sofs. No tem importncia. A diverso passarem a noite inteira juntas. Keiko pensou por um momento. A senhora sugere que Mitsue oferea uma festa de pijama aqui? Seria maravilhoso, Sra. Yamada. As amigas de Mitsue adorariam. E seria uma noite na vspera de um dia sem aulas. Keiko sorriu. Assim ser feito. Como neste sbado as crianas no tero aula, faremos uma festa de pijama aqui na sexta-feira. A Sra. Kellogg levantou-se. No tenho palavras para descrever como as amigas de Mitsue ficaro satisfeitas, Sra. Yamada. Falarei com Mitsue assim que ela chegar em casa. Obrigada por ter vindo. Keiko acompanhou a Sra. Kellogg at a porta. Assim que Mitsue chegou, a me disse: Tenho uma surpresa para voc. Vai oferecer uma festa de pijama aqui. Uma festa de pijama? Isso mesmo. A Sra. Kellogg veio me visitar. Achou que seria uma boa ideia se voc convidasse algumas de suas colegas para passar a noite.

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Mitsue hesitou, sem saber o que dizer. Onde elas dormiriam, me? Providenciarei tudo. Disse Sra. Kellogg qu e voc daria uma festa de pijama aqui na sexta-feira. Mitsue ficou paralisada. Na sexta feira? Mas no possvel! Por que no? Eu... apenas acho que no seria uma boa ideia. E tenho de conversar com Kenji sobre isso. Keiko ficou surpresa. Kenji? O que ele teria a ver com uma festa de pijama? Mitsue no ousava explicar. Como poderia? A me e o pai pensariam que era louca. Ns... combinamos ir ao cinema na noite de sexta-feira balbuciou Mitsue. Mas a me j se decidira. Podem ir ao cinema outro dia. Na noite de sexta-feira voc ter uma festa de pijama aqui. E amanh convidar suas amigas. No havia como recusar. Est bem, mame murmurou Mitsue, desolada. Assim que o irmo chegou, Mitsue apressou-se em lhe contar a novidade. Kenji ficou horrorizado. O qu? Mas no pode ter uma festa de pijama aqui na sexta-feira! E se o fantasma aparecer? Sei disso. Mas mame insistiu. terrvel! Subitamente, Kenji se animou. Talvez papai no goste da ideia de uma festa de pijama aqui. Se ele no concordar, a festa ser cancelada e ficaremos a salvo. Ao jantar, naquela noite, a Sra. Yamada falou ao marido sobre a visita da Sra. Kellogg e a proposta de uma festa de pijama. Kenji e Mitsue ficaram olhando para o pai, na maior ansiedade, torcendo para que ele rejeitasse a perspectiva de

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ter media dzia de crianas passando a noite no apartamento. Em vez disso, Takesh Yamada declarou: uma ideia maravilhosa. Ele virou-se para Mitsue. Eu gostaria de conhecer algumas de suas amigas da escola. Mitsue e Kenji trocaram um olhar. No havia escapatria. Est bem, papai murmurou Mitsue. Tenho certeza de que minhas amigas tambm gostariam de conhec-lo. Mas como elas se sentiriam com a perspectiva de conhecer um fantasma? Parecia que Kenji e Mitsue se encontravam com Jerry Davis cada vez que pegavam o elevador. Ele vivia entrando ou saindo do prdio. bem provvel que ele esteja ocupado a assaltar apartamentos e matar pessoas comentou Kenji para a irm. No pode ter certeza de que ele o assassino, Kenki. Posso sentir nos ossos. Foi ele mesmo. Basta a gente olhar sua cara para saber. Mitsue convidou seis colegas para sua festa de pijama. Todas aceitaram com a maior satisfao. Receavam que Mitsue no gostasse delas. Com o convite, porm, sabiam que no era o caso. A que horas devemos ir, Mitsue? Ela sentiu vontade de sugerir Por que no aparecem por volta de uma hora de madrugada, depois que o fantasma for embora?, mas respondeu: s sete horas. Mame vai preparar um jantar especial. Comida japonesa! Isso mesmo. No sei se gosto da comida japonesa. tudo peixe cru, no . Claro que no. Mitsue riu. Isso sushi. Mas temos outros pratos maravilhosos. Teriyaki e sukiyaki, camaro ao molho tempura, legumes...

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O que tempura? Vai saber o que l em casa prometeu Mitsue. Todas as garotas aguardavam ansiosas pela festa. Na sexta-feira, Kenji e Mitsue tiveram uma conversa sussurrada. Onde as garotas vo dormir? perguntou Kenji. Mame arrumou para que duas durmam em mantas no meu quarto, outras duas em mantas na sala, e as duas ltimas nos dois sofs. Kenji manteve-se em silncio por um longo momento. O fantasma s apareceu em seu quarto. No podemos tirar as duas meninas de l? Mitsue sacudiu a cabea. Acho que no. Afinal, no h lugar para elas em qualquer outra parte. Kenji suspirou. Talvez algumas fiquem doentes e no apaream. Mas s sete horas em ponto as garotas chegaram... as seis. Keiko empenhara-se em preparar um banquete requintado para as garotas, com todos os pratos prediletos de Kenji e Mitsue. A maioria das garotas nunca experimentara a comida japonesa antes, e todas adoraram o jantar. Ao terminar, Keiko disse: O Sr. Yamada e eu vamos deitar. Kenji ir para seu quarto. Mitsue, mostre s suas amigas onde elas vo dormir. Pois no, mame. Mitsue desejava ardentemente poder desaparecer em pleno ar. No queria permanecer ali e enfrentar o que aconteceria meia-noite. Todas ficariam apavoradas. Mas talvez o fantasma no aparea esta noite, pensou ela. S que no acreditava nessa possibilidade. A primeira parte da noite transcorreu muito bem. As garotas divertiram-se. Haviam levado suas Barbies e se

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ocuparam em vesti-las com roupas diferentes. Quando se cansaram que se disso, tornava jogaram cada vez cartas, mais viram nervosa. televiso. Ainda Todas a estavam achando a festa maravilhosa, exceo de Mitsue, tinha esperana de que as amigas se cansassem e quisessem dormir cedo, mas todas pareciam transbordar de energia. Finalmente, s onze horas, Mitsue no conseguiu mais suportar e anunciou: Estou com sono. Teremos de levantar cedo amanh. Por que no vamos deitar agora? Relutantes, as garotas concordaram. Mitsue comunicou a cada uma onde iria dormir. Foram ao banheiro, vestiram o pijama, lavaram o rosto e estavam prontas para deitar. Mitsue desejou boa-noite a todas. Boa noite, Mitsue. As quatro garotas que dormiriam na sala acomodaram-se nos sofs e no cho. As duas outras garotas olharam para Mitsue. Onde ns vamos dormir? No meu quarto. Elas entraram no quarto. Havia mantas e travesseiros arrumados no cho, com extremo cuidado. Vo dormir aqui comigo. Uma pausa, e Mitsue acrescentou esperanosa: No se sentiriam mais confortveis dormindo na sala? Oh, no. Aqui est timo. Obrigada. Mitsue suspirou. Podia imaginar o fantasma aparecendo meia-noite e assustando as garotas. Fugiriam correndo do apartamento, aos berros. Todos na escola pensariam que ela era um monstro e nenhum dos colegas jamais lhe falaria de novo. Minha vida ser arruinada, pensou Mitsue. Ela deitou em sua cama, apagou a luz. Reinava o silncio no apartamento. Eram onze horas e quinze minutos. Ficarei acordada at o fantasma aparecer, pensou Mitsue. Talvez eu

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possa persuadir a moa a ir embora. Ela manteve os olhos bem abertos, enquanto os minutos passavam, mas logo se sentiu sonolenta. Fora um dia comprido, o excitamento e o medo do que poderia acontecer haviam-na deixado esgotada. Seus olhos fecharam. E ela pegou no sono. No tinha ideia de quanto tempo dormira, mas despertou com uma das amigas se comprimindo contra ela, na cama. Ela no gostou de dormir no cho, pensou Mitsue. Ora, no me importo que durma comigo. A amiga estava de costas para ela. Mitsue sussurrou: Est tudo bem. Pode dormir aqui. Foi nesse momento que a figura na cama virou-se para fit-la. Ajude-me! sussurrou o fantasma.

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Captulo Oito

Ajude-me! repetiu o fantasma. Mitsue ficou rgida, sentindo a figura gelada do fantasma se comprimindo contra seu corpo. Acabou recuperando a voz para balbuciar: Quero ajud-la. Diga-me o que posso fazer. Deixe-me partir. Mitsue no entendeu. Deix-la partir? Como posso deix-la partir? Ajude-me a punir o homem que me matou. Mitsue acenou com a cabea. Tentarei ajudar. Quem foi? Em seu excitamento, ela esquecera de sussurrar. Uma das garotas no quarto sentou no cho. Com quem voc est conversando, Mitsue? E o fantasma desapareceu.

Mitsue no conseguiu dormir de novo, como era de se esperar. O que vou fazer?, pensou. Ela quer que eu pegue seu assassino? Terei de conversar com Kenji sobre isso.

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Pela manh, com todas as garotas no apartamento, foi impossvel falar com Kenji sobre o que acontecera. Depois que as amigas foram embora, Mitsue chamou o irmo para uma conversa. O fantasma apareceu? indagou Kenji, Tornou a ver a moa? No apenas a vi, como tambm ela deitou na cama comigo. Mitsue estremeceu. Foi a coisa mais estranha do mundo. O que ela disse? Quer que a ajudemos a se libertar. Quer que a deixemos partir. Kenji fitou a irm nos olhos. E como podemos fazer isso? Encontrando o homem que a matou. Lembra o que minha professora disse? Que um fantasma um esprito que ainda tem um trabalho a fazer neste mundo? Esse o trabalho dela, Kenji. Cuidar para que seu assassino seja punido. Est querendo dizer que ela no poder ir embora at pegarmos o homem que a matou? Isso mesmo. Kenji pensou por um momento. Neste caso, claro que temos de peg-lo, no mesmo? Mas como faremos isso, Kenji? Sequer sabemos quem . Tenho certeza que Jerry David. No se preocupe. Encontraremos um meio de peg-lo. Voc maravilhoso! Mitsue adorava o irmo. Ora, no nada. No fundo do seu corao, no entanto, Kenji sentia-se apavorado. Kenki decidiu conversar com John Feeney. Bateu porta de seu apartamento e perguntou, assim que Feeney abriu -a: ansioso.

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Est muito ocupado, Sr. Feeney? Claro que no, filho respondeu Feeney, cordial. Entre. sempre bom ter companhia. Obrigado, senhor. Aceita um sanduche ou alguma outra coisa? No, obrigado. S queria lhe fazer algumas perguntas. Pode fazer. Aposto que sobre Susan Boardman, no ? Kenji se mostrou surpreso. Como soube? Acho que todos os meninos da sua idade se interessam por assassinatos. Ele sacudiu a cabea. Pobre moa. Era muito meiga. Como... como ela morreu? Foi apunhalada. Uma caixa com joias valiosas desapareceu. Tenho a impresso que ela surpreendeu o ladro. O assassino foi preso? Feeney sacudiu a cabea. No. Sr. Feeney, h quanto tempo Jerry Davis mora aqui? Jerry Davis? Deixe-me pensar... Ele se mudou uma semana antes de Susan Boardman ser assassinada. O corao de Kenji disparou. Disse que ele detetive particular. verdade. Detetives particulares envolvem-se em crimes, no mesmo? Detetives particulares investigam crimes, no os cometem. Mas alguns cometem, pensou Kenji, excitado. J lera histria policiais. Os detetives precisavam pensar como criminosos. O que significava que tambm eram capazes de agir como criminosos.

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Por que est perguntando sobre Jerry Davis? Kenji deu de ombros. Nenhum motivo especial. ele apenas parece mio misterioso. John Feeney riu. De certa forma, acho que voc tem razo. ele sempre entra e sai a qualquer momento do dia ou da noite. Acho q ue se pode mesmo classific-lo de misterioso. No vou mais tomar seu tempo, Sr. Feeney. Sei que deve estar ocupado. At amanh. Boa noite, Kenji. Kenji conversava de novo com John Feeney. Falavam sobre Jerry Davis. Acho que ele matou Susan Boardman disse Kenji. John Feeney ficou chocado. uma acusao muito grave, Kenji. Teria de prov-lo. Disse que as joias nunca foram encontradas. verdade. Ento ainda podem estar no apartamento de Jerry Davis. Se as encontrssemos ali, seria a prova de que precisamos para demonstrar que foi ele o assassino. O telefone tocou. John Feeney atendeu. Al? Ah, Sra. Walton... certo. J vou subir. Ele desligou e acrescentou para Kenji: Tenho de subir para consertar um vazamento. Fique aqui e termine seu leite. No se esquea de fechar a porta ao sair. Obrigado. Feeney levantou-se, pegou algumas ferramentas e deixou o apartamento. Kenji olhou para a parede em que havia chaves extras penduradas. Cada chave tinha uma etiqueta com o nome de um morador. Kenji ficou olhando por um momento, depois se adiantou. Uma das etiquetas dizia Jerry Davis.

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Vocs tm de me libertar. O corao de Kenji disparou. Est certo disse ele, em voz alta , vou pegar seu assassino. Ele tirou a chave do gancho. A etiqueta tinha a indicao de 810. Kenji encaminhou-se para o elevador. Saltou no oitavo andar e olhou para um lado e outro. No havia ningum no corredor. Ele comeou a andar. 808... 890... 810. Parou diante da porta. Podia ouvir as batidas do corao. Vou entrar sem permisso no apartamento de outra pessoa, disse a si mesmo. Parecia irreal. Era o momento de ir embora, de esquecer tudo aquilo, antes de se meter numa terrvel encrenca. No posso esquecer, pensou Kenji. Tenho de fazer isso por Susan Boardman. Ele bateu porta e esperou. No houve resposta. Tornou a bater e chamou: Sr. Davis! Silncio. Kenji enfiou a chave na fechadura, fitou-a. A porta se abriu. Ele ficou parado ali por mais um momento, escutando, depois entrou no apartamento. Sr. Davis? O apartamento estava vazio. Kenki fechou a porta, olhou ao redor. A sala era grande, mobiliada com luxo. De onde foi que tirou todo o dinheiro para mobiliar seu apartamento desse jeito? indagou Kenji, em voz alta. Sua voz ressoou pelo apartamento. Sei como conseguiu. Roubando. Ele se encaminhou para o quarto. Ainda no tarde demais para recuar, disse a si mesmo. Posso sair agora e esquecer tudo. Mas Kenji sabia, no fundo do corao, que no podia fazer isso. Prometera ajudar e estava decidido. Entrou no quarto. Havia uma cama grande, duas cmodas, uma mesa e um abajur. As joias devem estar em algum lugar por aqui, pensou Kenji. Foi at uma das cmodas e comeou a abrir as gavetas.

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A primeira continha camisas e cuecas, e por baixo de uma pilha de roupas havia um enorme revlver. Oh, Deus!, pensou Kenji. Aposto que ele usa esta arma para matar pessoas. Apressado, Kenji fechou a gaveta e tratou de revistar as outras. Nada alm de roupas. Teve a impresso de ouvir um barulho e ficou imvel. Silncio. O silncio comeava a deix-lo nervoso. esperava que Jerry Davis o surpreende-se a qualquer instante. Estremeceu. Vasculhou apressado as gavetas da outra cmoda. Tambm nada, s roupas. Kenji parou no meio do quarto, olhou ao redor, tentado se colar na mente de Jerry Davis. Onde ele esconderia as joias? Como se atrado por alguma fora misteriosa, Kenji se descobriu andando para a porta do armrio. Abriu-a. Havia meia dzia de ternos pendurados ali. J ia fechar a porta quando avistou uma caixa de joias na prateleira por cima dos ternos. isso!, pensou Kenji, excitado. Com as mos trmulas, ele pegou a caixa. Comeou a abri-la, e de tanta ansiedade quase a deixou cair. Pensou ter ouvido um barulho e sentiu os cabelos se arrepiarem. Havia algum mais no apartamento? ele ficou imvel, esperando. Silncio. Kenji levantou a tampa da caixa de joias, e olhou. L dentro havia vrias joias pulseiras, brincos, anis de diamantes. Descobrira o assassino de Susan Boardman! Pediria ao pai para levar as joias roubadas polcia. Seria toda a prova de que precisavam. Jerry Davis iria para a priso. Kenji encaminhou-se para a porta do quarto. Ao chegar sala, ouviu a porta da frente se abri. Jerry Davis entrou. Era tarde demais para se esconder. Jerry Davis olhou para Kenji e a caixa em suas mos. Voc! gritou ele. Seu rosto assumiu uma expresso sombria. Ele enfiou a mo no bolso, tirou uma faca comprida, de aparncia mortfera.

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No deveria se meter no que no da sua conta. Agora, voc vai morrer. Ele avanou para Kenji, a faca levantada. Morra! Kenji sentou na cama abruptamente, os olhos arregalados, encharcado de suor. Estivera sonhando. O corao batia descompassado. Que pesadelo terrvel!, pensou Kenji. Mas convenceu-o de uma coisa: Jerry Davis assassinara Susan Boardman.

Os dias da semana pareciam se arrastar. Havia apenas sete dias numa semana? A impresso era de que havia cem dias, e cada dia tinha cem horar. Kenji mal podia esperar que a sexta-feira chegasse, a fim de poder interrogar o fantasma e descobrir o nome do assassino. O que farei ento?, pensou Kenji. Minha cmera! Tirarei uma foto do fantasma e mostrarei a meu pai. Assim, ele ter de acreditar em mim. E saber o que fazer. Iremos juntos policia, e contaremos tudo. A segunda-feira passou... depois a tera... quarta... quinta. E, finalmente, a sexta feira. Aqui est o plano disse Kenji a Mitsue. Vamos nos deitar cedo e irei para o seu quarto pouco antes da meia -noite. Quando o fantasma aparecer... Perguntaremos moa o nome do assassino. J sabemos o nome protestou Kenji, impaciente. Jerry Davis. Levarei minha cmera e tirarei uma foto do fantasma. Para qu? Para mostrar a papai? No percebe? do que precisamos para provar que o fantasma existe mesmo. Assim, papai nos ajudar. Uma ideia brilhante, Kenji!

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Naquela noite aconteceu algo inesperado. o pai trouxe convidados para o jantar. Trs homens que trabalhavam com ele na fbrica, acompanhados pelas esposas. As crianas ficaram horrorizadas. Kenji levou Mitsue para seu quarto. O que vamos fazer agora? indagou ele. J imaginou se o fantasma aparecer na frente deles? Culparo papai, que provavelmente ser despedido. E ns seremos os responsveis por isso. Talvez possamos persuadi-los a sair mais cedo sugeriu Mitsue. Isso de uma ideia a Kenji. Boa ideia, irmzinha. Aqui est o que vamos fazer... O jantar foi delicioso e Keiko recebeu muitos elogios dos convidados. Voc tem sorte, Takesh. casado com uma excelente cozinheira. Sei disso respondeu Takesh, orgulhoso. E tenho de tomar muito cuidado para no engordar. Terminado o jantar, foram todos para a sala de estar. Um dos convidados comentou: Tiveram sorte de encontrar um apartamento to bom em Nova York. Muito azar, pensou Kenji. s onze horas, os convidados no davam o menor sinal de que pretendiam ir embora logo. As mulheres conversavam felizes sobre suas famlias e os homens falavam da fbrica. Kenji olhou para Mitsue e acenou com a cabea. Era o sinal para iniciarem a execuo do plano. Os dois comearam a bocejar de forma exagerada. No demorou muito para que os convidados tambm estivessem bocejando. Kenji e Mitsue continuaram a bocejar at que todos faziam a mesma coisa, inclusive Takesh e Keiko. Um dos convidados disse:

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Acho que estou mais cansado do que imaginava. Creio que devemos partir. Eram onze e meia. Levaram bastante tempo se despedindo e Kenji e Mitsue recearam que ainda estivessem no apartamento meia-noite. Mas todos os convidados retiraramse quando ainda faltavam quinze minutos. Foi uma noite agradvel disse Takesh para a esposa. Todos apreciaram muito sua comida. Obrigada murmurou Keiko, modesta. Ela sempre se sentia feliz quando o marido se mostrava orgulhoso de suas habilidades. Takesh virou-se para Kenji e Mitsue. Vocs devem estar exaustos. Passaram a noite inteira bocejando. Estamos mesmo, pai respondeu Kenji. Vamos deitar agora. Ele deu um beijo de boa-noite no pai e na me. Mitsue tambm beijou os pais. Cada um foi para seu quarto. Takesh observou-os com uma expresso pensativa. Keiko, no acha que as crianas tm se comportado de uma maneira estranha? No. Creio que esto muito bem. Takesh no tinha a mesma certeza. Eu bem que gostaria de saber qual o problema. Vamos deitar.

Quando faltavam cinco minutos para a meia-noite, Kenji saiu de sua cama, sem fazer barulho, entreabriu a porta do quarto para se certificar de que os pais j se haviam recolhido, depois atravessou a sala na ponta dos ps at o quarto da irm. Levava sua cmera. Bateu de leve porta. Entre sussurrou Mitsue.

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Ele abriu a porta, entrou no quarto de Mitsue, que acrescentou: Ela deve aparecer a qualquer momento. O que pretende fazer quando ela chegar? Vamos perguntar o nome de seu assassino e tirarei uma foto dela, para mostrar a papai. Se procurssemos a policia com uma historia de fantasmas, todos ririam de ns. Mas papai far com que nos deem ateno. Papai... Foi nesse instante que eles ouviram. Comeou como um gemido baixo. Kenji e Mitsue olharam para a porta fechada e avistaram, flutuando atravs da madeira, a moa com o vestido branco manchado de sangue. Kenji sentiu os cabelos arrepiarem. Ajudem-me! disse a moa. Kenji tentou falar, mas estava com a garganta ressequida. Quando finalmente conseguiu recuperar a voz, saiu estri dente, como de uma garota: Eu... ns vamos ajud-la. Quero ser livre. A moa se aproximava da cama. Kenji e Mitsue puderam sentir que o quarto se tornava frio e mido. Kenji ergue a cmera e focalizou a apario. Tirou quatro fotos consecutivas. Agora, tenho uma prova, pensou ele. Diga-nos o nome do assaltante que a matou. Ele mora neste prdio. Os cabelos de Mitsue ficaram arrepiados agora. Eu estava certo! exclamou Kenji. Seu nome ... E foi ento que eles ouviram a voz do pai: O que est acontecendo a? O que vocs dois andam fazendo? O fantasma desapareceu em pleno ar. Kenji e Mitsue trocaram um olhar, desolados. A porta foi aberta. O pai entrou no quarto.

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O que faz aqui, Kenji? Deveria estar dormindo. Tem razo, papai. Estvamos apenas conversando. J passa de meia-noite. Volte para sua cama. Pois no, senhor. O pai saiu. Kenji se lamentou: Estvamos to perto... Mais um segundo e ela nos daria o nome de Jerry Davis. Teremos que esperar at a prxima sexta feira. Kenji pensou por um momento. No. J sabemos quem o assassino. Amanh mandarei revelar as fotos e depois conversaremos com papai. Mitsue ficou emocionada. Oh, Kenji, estou to excitada! Voltaremos a falar sobre isso pela manh. At l, melhor dormirmos. Ele voltou para seu quarto. Mas nem Kenji nem Mitsue conseguiram dormir naquela noite. Amanh seria um grande dia.

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Captulo Nove

Na manh seguinte, Mitsue perguntou a Kenji: Quando vai levar o filme para ser revelado? Logo depois do caf. Havia vinte e quatro fotos no rolo. Ele tirara vinte antes, e as ltimas quatro eram do fantasma. Vo revel-lo imediatamente e esta noite teremos a prova de que precisamos para mostrar a papai. As crianas sentiam-se to excitadas que mal tocaram na comida. No esto se sentido bem? perguntou a me. Eu me sinto timo respondeu Kenji. E eu tambm acrescentou Mitsue. O pai as estudava. No resta menor dvida de que h alguma coisa errada, pensou Takesh. Eles nunca se comportaram dessa maneira no Japo. Deve ser algo no ar americano. Ele decidiu que teria uma conversa com os filhos. A impresso era de que tinham algum segredo. Ora, talvez seja um comportamento normal para crianas dessa idade. Depois do caf da manh, as crianas pediram licena para sair. Kenji, ps o rolo do filme no bolso e desceu com Mitsue. No saguo, depararam com Jerry Davis.

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No um pouco cedo para sarem, senhores? Kenji fitou-o nos olhos. , sim, senhor. Voc ficaria surpreso se soubesse o que tenho bolso. Vai mand-lo para a priso. Tomem cuidado ao andarem pelas ruas advertiu Jerry Davis. Nova York pode ser uma cidade muito perigosa. Seria um aviso? Kenji sentiu um calafrio. Recordou o sonho, como lhe parecera real, Jerry Davis avanando em sua direo com uma faca. No deveria se meter no que no da sua conta. Talvez eu no devesse mesmo, pensou Kenji. Mas agora tarde demais. Vamos ajudar Susan Boardman. Jerry Davis foi para o elevador e Kenji e Mitsue seguiram para o laboratrio fotogrfico.

A loja era pequena, a seis quarteires do prdio. Os dois se encaminharam para o funcionrio por trs do balco. Bom dia. Em que posso ajuda-los? Kenji tirou o rolo de filme do bolso. Gostaramos que este filme fosse revelado. Est certo. O homem pegou o filme e entregou um recibo a Kenji. Eu gostaria que ficasse pronto esta noite. Lamento, mas no possvel. No fazemos revelaes para o mesmo dia. Kenji ficou desapontado. Para amanh ento. O homem sacudiu a cabea. Amanh domingo. No pode ficar pronto antes da tarde se segunda-feira. Kenji e Mitsue trocaram um olhar.

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Est certo disse Kenji. Teriam de se conformar com a espera. Na volta para casa, Mitsue comentou: No tem importncia, Kenji. Contaremos tudo a papai na segunda-feira. Kenji detestava a perspectiva de esperar tanto tempo. A armadilha fechava-se sobre Jerry Davis e agora que tinha sua prova, Kenji sentia-se mais impaciente do que nunca. Queria pr o assassino atrs das grades. Forma uma ameaa quando Jerry Davis dissera Nova York pode ser uma cidade muito perigosa? Era, sim, com toda a certeza, concluiu Kenji.

No domingo, Takesh Yamada alugou um carro e levou a famlia num passeio a Connecticut. Ficava a poucas horas de Manhattan, mas parecia um mundo diferente. Havia pequenas aldeias exticas, lojas de antiguidades e tranquilas estradas rurais. Mas as arvores era o espetculo mais emocionante. As folhas estavam mudando de cor e as rvores pareciam em chamas. Havia folhas vermelhas, marrons e douradas e pareciam povoar o cu de arco-iris. Nem mesmo no Japo as crianas haviam visto algo to deslumbrante. Chamam a Connecticut de dormitrio de Nova York comentou Takesh Yamada. Kenji olhou para o pai. Por qu? Como muito difcil encontrar um lugar para se m orar na cidade de Nova York, muitas pessoas que trabalham l residem em Connecticut. Viajam para o trabalho de trem ou de carro. Kenji balanou a cabea. Ahn... Almoaram numa pequena estalagem rural e voltaram cedo para Manhattan.

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O que gostariam de fazer agora? perguntou Takesh Yamada. Mitsue respondeu primeiro: Podemos ira ao Central Park? H um jardim zoolgico l. E barcos a remo acrescentou Kenji. Podemos visitar o zoolgico? Podemos passear de barco? O pai riu. Calma, crianas. Ele virou-se para a esposa: O que voc gostaria de fazer? Keiko sorriu. Porque no vamos ao Central Park?

Central

Park

era

uma

joia

verde

no

corao

de

Manhattan. No havia casas ali, apenas arvores, gramados e um lago onde se podia passear em barcos de aluguel. Havia tambm um jardim zoolgico. Se esta terra pudesse ser vendida comentou Takesh Yamada para a famlia , valeria muitos bilhes de dlares. Mas o estado a mantm como um parque para as pessoas se divertirem. Podemos ir ao zoolgico? indagou Mitsue. Podemos passear de barco? insistiu Kenji.

Como

era o

domingo, ar

havia

muita

gente por

no um

parque guarda

aproveitando

fresco.

Passaram

uniformizado, que sorriu para a famlia. Boa tarde, pessoal. Takesh Yamada acenou com a cabea. Boa tarde. Ele fez um gesto no ar. O Central Park no como eu esperava.

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E o que esperava? perguntou o guarda. Imaginava que era muito perigoso. No Japo, lemos sobre pessoas sendo assaltadas e baleadas aqui. Mas agora vejo que tudo pacifico aqui. O guarda riu. pacifico porque o sol est brilhando. No o aconselharia a passear por aqui durante a noite. O Central Park pode ser muito perigoso. Ah, ento as histrias so verdadeiras. Infelizmente. Mas h crimes em todas as grandes cidades do mundo, no mesmo? Takesh Yamada no podia deixar de concordar. Tem razo. O que muito triste. Foram at o zoolgico. Acho que o zoolgico de Tquio melhor disse Kenji. Nossos elefantes so maiores. Mesmo assim ressaltou Keiko , um excelente zoolgico. Depois do zoolgico, foram at o lago. Havia uma dzia de barcos na gua, ocupados por casais romnticos, conversando e rindo. Podemos passear de barco, papai? perguntou Kenji. Takesh Yamada franziu o rosto. No sei... Parecem muito pequenos. Olhe ali... alguns barcos do para quatro pessoas. verdade, mas... Por favor, papai! insistiu Kenji. Pode deixar que eu cuidarei dos remos. Est bem. Foram at a cabine em que estava o encarregado dos barcos. Eu gostaria de alugar um barco disse Takesh Yamada. Pois no, senhor. Quanto tempo pretende demorar? O Sr. Yamada virou-se para o filho.

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Voc vai remar? Vou, pai. Takesh Yamada tornou a se virar para o home. Cerca de quinze minutos. Pai! Estou brincando, filho. Voltaremos em uma hora. O homem ajudou-os a embarcar, e partiram pelo lago, com Kenji remando, como prometera. Ele remava depressa e com fora, desviando-se dos barcos prximos. No divertido? disse Kenji. Takesh e Keiko tiveram de admitir que era bastante agradvel. Fazia um dia lindo e o sol faiscava na gua. muito relaxante comentou o pai. Podia ser relaxante para o Sr. Yamada, mas Kenji j comeava a se cansar. No era fcil remar um barco com quatro pessoas. Ele passou a remar cada vez mais devagar. Gostaria que eu remasse um pouco? sugeriu Mitsue. Claro que no. Kenji no deixaria que a famlia percebesse como seus braos estavam cansados. Posso remar assim durante o dia inteiro. Neste caso, ficaremos aqui at o escurecer zombou o Sr. Yamada. Kenji torceu para que ele estivesse brincando. Remava mais e mais lentamente. O Sr. Yamada ficou com pena do filho. Talvez devssemos voltar agora props ele. Kenji sentiu o maior alivio. Se isso o que quer, papai... Ele remou de volta para o atracadouro e todos desembarcaram. Gostaram do passeio? perguntou o encarregado. Foi maravilhoso respondeu Kenji, mal conseguindo mexer os braos.

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Naquela noite, Kenji sentia-se to exausto que mergulhou num sono profundo e no teve sonhos. Na manh de segunda-feira, bem cedo, as crianas

partiram para a escola. Podemos ir buscar as fotos agora? perguntou Mitsue. No respondeu Kenji. S ficaro prontas tarde. Vamos direto para a escola. O professor de ingls de Kenji disse: Hoje vamos aprender o que significa gnero. Algum sabe? O professor olhou para Kenji, que era o aluno mais brilhante. Mas Kenji sacudiu a cabea. O professor correu os olhos pelo resto da turma. No havia nenhuma mo erguida. Muito bem disse ele , gnero sexo. Kenji descobriu-se subitamente a corar. Podia sentir que a garota que sempre o perseguia por toda parte o observava. Em ingls continuou o professor , temos trs gneros, masculino, feminino e neutro. Kenji sentiu um alivio profundo. No iam falar sobre sexo. Claro que todos sabemos que o masculino se aplica aos machos disse o professor. Os homens so do gnero masculino. As mulheres, do feminino. No entendo o que neutro disse Kenji. O neutro se aplica a uma coisa que no tem sexo. O professor tocou na mesa com a mo. Esta mesa, em ingls, do gnero neutro. s cadeiras tambm. Ou a casa. Compreende agora? Ahn... sim, senhor respondeu Kenji. Se falamos que um homem vai para um quarto em sua casa, devemos usar, em ingls, o pronome his, significando seu. No caso de uma mulher, o mesmo seu quarto se diz her. His e her devem ser sempre usados com o gnero correspondente.

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E qual o termo certo para o neutro? indagou Kenji. Para um objeto, usamos o it. Por exemplo, ao dizermos que o cho duro, usamos o it. Se queremos dizer que um livro bom em ingls, falamos It is a good book. Todos entenderam? Os alunos acenaram com a cabea. Foi difcil para Kenji se concentrar nas aulas naquele dia. Pensava nas fotos do fantasma, que em breve mostraria ao pai. Mal podia esperar que as aulas acabassem. Quando finalmente terminaram, ele se encontrou com Mitsue no corredor e saram apressados. As equipes de beisebol se preparavam para uma partida. Quando Kenji se encaminh ava para a rua, Clarence gritou: Ei Kenji, estamos prontos para comear! Sinto muito, mas no poderei jogar hoje respondeu Kenji. Tenho uma coisa muito importante fazer. Clarence ficou desapontado. est certo. Ento espero voc amanh. Combinado. Kenji e Mitsue seguiram apressados pra a loja. O mesmo funcionrio encontrava-se por trs do balco e sorriu ao ver as crianas. Vieram bem a tempo disse ele. O filme de vocs acaba de chegar. Ele entregou um envelope a Kenji, que o abriu, na maior ansiedade. Os irmos comearam a olhar as fotos, devagar, uma a uma. A primeira fora tirada diante da esttua da Liberdade, a segunda interior. Havia fotos do passeio na barca... lojas da Quinta Avenida... Rockefeller Center. Eram vinte fotos de passeios da famlia e todas perfeitas. Kenji pegou a vigsima primeira, uma foto do fantasma. O papel estava em branco. Ele passou para a foto seguinte. Tambm em

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branco. E as outras duas. Em branco. No havia uma nica foto do fantasma. Kenji e Mitsue trocaram um olhar aturdido. Deve ter acontecido alguma coisa com a sua cmera disse Mitsue. No garantiu Kenji. No h nada de errado com a cmera... Est querendo dizer... Isso mesmo. No possvel fotografar fantasmas. A caminho do apartamento, Kenji e Mitsue sentiam-se muito infelizes. O que faremos agora? perguntou Mitsue. No sei. Sem o filme, no adianta conversar com papai. Ele apenas se zangaria. Podemos ir polcia sugeriu Mitsue. Kenji sacudiu a cabea. S ns dois? Ririam da gente. Subitamente, seu rosto se animou. J sei o que podemos fazer. O qu? Conversaremos com John Feeney. Ele pode nos dar algum conselho. uma excelente ideia. Mitsue gostava de John Feeney. A simples perspectiva de conversar com ele fez com que as duas crianas se sentissem melhor. Ao chegarem ao prdio, Kenji foi bater porta do zelador. John Feeney abriu-a. Ol, Kenji. Ol Mitsue. Desculpe incomod-lo disse Kenji , mas poderamos conversar por um momento? Claro. Entrem. Ele sempre tinha um sorriso simptico para as crianas. Gostariam de leite com biscoitos? No, obrigado.

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Como quiserem. Mas sentem. Vocs dois parecem muito srios. Algum problema na escola? No respondeu Mitsue. Nosso problema aqui. John Feeney franziu o rosto. No estou entendendo. H alguma coisa errada com o apartamento. De certa forma, senhor disse Kenji. Seria muito difcil explicar e ele resolveu falar logo de uma vez: Mitsue e eu temos visto um fantasma. John Feeney se mostrou surpreso. Um fantasma? Isso mesmo confirmou Mitsue. No apartamento. Ns j a vimos vrias vezes. uma mulher? , sim. John Feeney balanou a cabea. Deve ser Susan Boardman, a moa que foi assassinada no apartamento por assaltantes. Ela disse que no foi morta por assaltantes. John Feeney olhou para Kenji com a maior surpresa. O qu? Ela disse que foi algum que morava no prdio. John Feeney levantou-se. No posso acreditar. Conheo todos os moradores. Nenhum deles pode ser um assassino. Ele se ps a andar de um lado para o outro. Isso terrvel. O fantasma disse que foi? Vai nos dar o nome na sexta feira. Ahn... Kenji acrescentou: Viemos procur-lo, Sr. Feeney, porque precisamos de um conselho. No sabemos o que fazer. Devemos procurar a polcia?

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uma boa ideia. John Feeney pensou por um momento. Mas antes precisaro de alguma prova. Caso contrrio, a polcia jamais acreditaria. Disseram que ela vai revelar o nome do assassino na sexta-feira? Isso mesmo, senhor. Pois ento escutem meu conselho. Acho que devem esperar at sexta-feira. Assim que souberem o nome, irei com vocs a polcia e deixaremos que cuidem do resto. muita gentileza sua, senhor disse Kenji. Obrigado. Ele e a irm sentiam-se bem melhor agora. A polcia podia rir dos dois, mas no procederia da mesma forma com John Feeney. Assim que soubessem o nome do assassino, iriam obrig-lo a confessar. Kenji e Mitsue estavam aliviados.

Depois

que

as

crianas

se

retiraram,

John

Feeney

permaneceu sentado em seu apartamento, imvel, por um longo tempo, pensando no que acabara de ouvir. So crianas timas, pensou ele. uma pena que tenha de mat-las, da mesma maneira como matei Susan Boardman.

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Captulo Dez

Ao jantar, naquela noite, Kenji e Mitsue estava m excitados demais para comer. O que h com vocs? perguntou Keiko. No comeram nada. No tenho fome declarou Kenji. Nem eu acrescentou Mitsue. Andaram comendo bobagens depois da escola? indagou a me. Isso no acontecera, mas era mais fcil dizer que sim do que tentar explicar que no tinham apetite por causa do fantasma. Foi isso respondeu Kenji. Pois devem parar com isso. No bom para vocs. Obedeam sua me interveio Takesh Yamada. Sim, senhor. Vai tudo bem na escola? indagou o pai. No temos nenhum problema, senhor. As crianas tm se sado muito bem confirmou Keiko orgulhosa. Conversei com os professores. Os dois sero adiantados em mais uma srie.

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Isso

me

deixa

muito

satisfeito

disse

Takesh

Yamada. Ficar ainda mais satisfeito quando souber o que Mitsue e eu andamos fazendo, pensou Kenji.

As duas crianas tiveram uma noite irrequieta. Mitsue permaneceu acordada, esperando que Susan Boardman a visitasse de novo. A meia-noite passou sem que ela aparecesse e Mitsue pegou no sono. Pela manh, quando desciam, o elevador parou no oitavo andar e Jerry Davis entrou. Kenji ficou gelado. Lembrou do sonho em que Jerry Davis tentava mat-lo. Comprimiu-se contra a parede do elevador, tentando se manter o mais distante possvel. Jerry Davis olhou para ele, espantando. Bom dia. Bom... bom dia balbuciou Kenji. Jerry Davis se perguntou qual seria o problema. Mitsue tambm parecia apavorada. Pareciam ter medo dele. As crianas comportavam-se de uma maneira muito estranha. Est tudo bem com vocs? Sim... sim, senhor disse Kenji. Mas nada ficar bem para voc depois que contarmos tudo polcia. Ir para a cadeia. O elevador chegou ao trreo. John Feeney estava em seu apartamento, olhando pela janela, quando Kenji e Mitsue deixaram o prdio. Vou liquid-los esta noite, pensou ele. Na calada, Kenji disse a Mitsue: Devemos tomar cuidado para no deixar o Sr. Davis perceber que sabemos que ele o assassino. Ele pode tentar nos matar se descobrir. No se preocupe respondeu Mitsue. John Feeney nos proteger.

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Na turma de Mitsue, estavam aprendendo os nomes de frutas e legumes. A professora passara pela mercearia e levara uma poro de coisas para a sala. Mostrou uma laranja. Em ingls, o nome desta fruta Orange. Ela suspendeu uma fruta amarela comprida. Algum sabe o que sito? Uma aluna gritou: Uma banana! Certo, Tem o mesmo nome em ingls que em outras lnguas. Ela pegou uma maa vermelha e arredondada. isto? Apple. Ela mostrou uma dzia de frutas diferentes. Havia tangerinas, nectarinas e ameixas. Depois que as crianas gravaram os nomes de todas as frutas, ela passou para os legumes e as verduras. Suspendeu uma cenoura. Algum pode me dizer o que isto? Carrot. E isto? Uma alface. (Lettuce, em ingls.) Todas as crianas participaram das respostas, exceo de Mitsue. Ela no foi capaz de prestar ateno. Estava muito ocupada a pensar no fantasma. Kenji tambm tinha dificuldade para se concentrar na aula. Pensava no fantasma. Na sexta-feira ela nos dir que foi Jerry Davis. John Feeney ir conosco delegacia, e os policiais obrigaro Jerry Davis a confessar. Seremos heris , pensou Kenji. Mitsue e eu vamos aparecer nos jornais e na televiso. S que desta vez, no ser num tolo programa de perguntas. Serei o astro principal. Os reprteres me faro uma poro de perguntas. No ficou com medo, Kenji?, E eu vou sorrir e responder: No, nem um pouco.

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Em seu apartamento, John Feeney pensava no que ia fazer. Tenho de matar os dois, concluiu ele. No tenho opo. No posso deixar que procurem a polcia. Ele recordou aquele dia terrvel, seis meses antes, quando matara Susan Boardman. No tinha a inteno de mat-la. Foi um acidente. Mas a policia nunca acreditaria. Nem em um milho de anos. Escapara impune ao assassinato e tudo correria bem se no fosse pelo fantasma. Aquele maldito fantasma! Se ao menos Kenji e Mitsue no tivessem visto... Ela vai dizer meu nome na sexta-feira. uma pena para as crianas. No posso deixar que vivam at sexta-feira. No quero correr nenhum risco. Terei de liquid-las hoje, mas de maneira que ningum desconfie de mim. E, subitamente, ele compreendeu o que devia fazer. Quando Mitsue e Kenji deixaram a escola, naquela tarde, Clarence aproximou-se e disse: Perdemos o jogo ontem. Sinto muito murmurou Kenji. Voc via jogar hoje? Os pensamento de Kenji no se voltavam para o beisebol. No posso. Clarence ficou desapontado. Est bem. Talvez amanh. Talvez amanh. John Feeney fizera seus planos. Sabia como matar as crianas sem que ningum desconfiasse dele. esperava no saguo quando Kenji e Mitsue chegaram da escola. Boa tarde, Sr. Feeney. Ol, crianas. Tenho uma coisa sensacional para lhes mostrar no poro. No vai demorar mais que um minuto. Est bem disse Kenji. Encaminharam-se para a porta que levava ao poro. Nesse instante, a Sra. Morgan, que morava no quinto andar, saiu do elevador.

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Ah, Sr. Feeney, fico contente por encontr-lo aqui. H um vazamento no meu banheiro. Poderia consert-lo agora? Feeney olhou para ela, depois para as crianas. No sabia o que fazer. melhor se apressar Insistiu a Sra. Morgan , ou todo o apartamento acabar inundado. Est bem. Ele virou-se para as crianas: Eu lhes mostrarei em outra ocasio. Certo, Sr. Feeney. As crianas subiram para o apartamento. Feeney observou-as, pensando: Amanh liquidarei os dois.

O dia seguinte era quarta-feira. John Feeney esperava impaciente pelas crianas durante o dia inteiro. Desta vez no haveria interrupes. Desceria com Kenji e Mitsue para o poro e executaria seu plano. Vigiava pela janela de seu apartamento e assim que avistou Kenji e Mitsue se aproximando do prdio tratou de sair apressado para o saguo. As crianas entraram no prdio, acompanhadas por dois colegas de Kenji. Ol, Sr. Feeney. O que queria nos mostrar? Feeney olhou para os dois amigos de Kenji. Vejo que tem companhia. Pode esperar. Mostrarei amanh. Ele observou as crianas subirem no elevador e pensou: Mais um dia no far diferena. Keiko sentia a maior satisfao com o fato de as crianas trazerem os amigos para o apartamento. Proporcionava-lhe o sentimento de que estavam sendo aceitos na Amrica. No Japo, Kenji e Mitsue tinham muitos amigos, crianas com as quais haviam crescido. Mas Keiko sabia como era difcil fazer amigos num novo pas.

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Quando Mitsue e Kenji entraram com os colegas, Keiko foi logo dizendo. Vou providenciar alguma coisa para vocs comerem. Ela sabia que crianas sempre estavam com fome. Preferem comida americana ou japonesa? Japonesa responderam as crianas, pois seria um sabor diferente. Ao terminarem de comer, um dos meninos comentou com Kenji. Clarence anda muito chateado por voc no ter jogado nos ltimos dias. Sei disso murmurou Kenji, evasivo. Tenho andado muito ocupado. Mas queremos que nosso time vena. Quando poder jogar? Dentro de poucos dias prometeu Kenji. Assim que eu terminar uma coisa que preciso fazer. A me ouviu a conversa e ficou surpresa porque sabia o quanto o beisebol era importante para o filho. O que poderia ser to importante para lev-lo a abri mo de beisebol?, pensou ela. Era surpreendente. John Feeney observou os amigos de Kenji deixarem o prdio. Haviam-no impedido de executar seu plano. Mas acabarei com eles amanh.

Ele esperava no saguo quando as crianas voltaram da escola, na quinta-feira. Vinham sozinhas e no havia mais ningum no saguo. Era o momento perfeito. Podemos descer para o poro agora disse John Feeney. No ser possvel, Sr. Feeney respondeu Kenji. Minha me est nos esperando. Vamos sair para fazer compras. Deixaremos para amanh.

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John Feeney ficou to furioso que teve vontade de agredir Kenji, mas se controlou. Forou um sorriso. Tudo bem. Eu lhes mostrarei amanh. O dia seguinte era sexta-feira. Ser o ltimo dia das crianas. Na manh de sexta-feira, a caminho da escola, Kenji disse a Mitsue: Compreende que esta noite Susan vai nos revelar o nome de seu assassino? E vamos procurar a policia com o Sr. Feeney. Sei disso respondeu Mitsue. No acha emocionante? Est com medo, Kenji? No, claro que no. Ele olhou para a irm. Voc nunca apareceu na televiso. Como? Era uma coisa estranha para se dizer naquele momento. Pois vai aparecer, pensou Kenji, feliz. Vai aparecer. Quando chegaram ao prdio, naquela tarde, encontraram John Feeney espera. Boa tarde, Sr. Feeney. Boa tarde, crianas. Feeney olhou ao redor. No havia mais ningum no saguo. Era o momento de agir. Gostariam de descer ao poro para ver minha surpres a? Claro respondeu Kenji. Pois ento vamos logo. Ele foi at a porta que dava acesso ao poro. Tirou uma chave do bolso e destrancou-a. Nunca estivemos no poro antes comentou Kenji. um lugar fascinante, com as caldeiras, todo o sistema de aquecimento, alm de armrios em que guardamos uma poro de coisas. Feeney acendeu a luz. Vamos embora.

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As

crianas

comearam

descer

os

degraus.

No

perceberam que Feenay fechara a porta do poro. No queria ser interrompido. L embaixo, as crianas passaram, olharam ao redor. bem grande, no ? disse Kenji. , sim. O poro era todo de concreto. Ningum ouviria os gritos. O que queria nos mostrar? perguntou Kenji. Est ali. John Feeney levou as crianas para um dos reservados com grades de ferro onde eram guardadas as malas e outros pertences dos moradores. Tirou outra chave do bolso e abriu a porta. Aqui dentro. Kenji e Mitsue entraram. Feeney disse a Kenji: Vou mostrar um pequeno truque de mgica. Ele pegou um pedao de corda que deixara ali. Ponha as mos nas costas. Vou amarr-las com esta corda e ver como se livrar com facilidade. Kenji achou que era brincadeira tola mas no queria ofender o amigo. Estendeu as mos para trs e sentiu a corda apertar seus pulsos. Est muito apertado disse ele. John Feeney sorriu. Vai parecer apertado s por pouco tempo e depois mostrarei como se livrar da corda. Ele virou-se para Mitsue. Tambm tenho uma corda para voc. Mitsue no gostou da brincadeira. No quero brincar. Eu... Ora, vamos... garanto que vai gostar. Participe exortou Kenji. Est bem.

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Mitsue deixou que John Feeney lhe amarrasse as mos nas costas. A corda est me machucando protestou ela. Ficou muito apertada. Kenji tentava se livras da corda. Como fazermos para nos soltarmos? indagou ele. O sorrido de John Feenay desapareceu. No vo se soltar. Ele empurrou Kenji para o cho e depois Mitsue. Ficaro aqui mesmo. Kenji fitou, incrdulo. Mas o que est fazendo? Ensinando uma pequena lio para no serem to bisbilhoteiros. Mitsue gritou. Pode gritar vontade. Ningum vai ouvir, ningum vai descer para ajud-los. E a verdade atingiu Kenji como um raio. Voc o assassino! Cale-se! Confiamos em voc... Mandei se calar! Ele deu um tapa em Kenji com toda fora. No bata no meu irmo! berrou Mitsue. Tudo o que acontecia parecia um pesadelo s que era real. No vai conseguir escapar disse Kenji. Meus pais viro nos procurar. Mas John Feeney planejara tudo com o maior cuidado. Claro que vo procura-los, mas no viro aqui, pois direi, quando me perguntarem, que vocs no voltaram para casa depois das aulas. Desapareceram em algum lugar do caminho.

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Mas quando no voltarmos... Todos pensaro que foram sequestrados. Mitsue comeou a chorar. Por favor, deixe-nos ir embora... Mas John Feeney no tinha a menor inteno de solt-los. Naquele noite, quando tudo se tornasse quieto, voltaria para buscar as crianas. Seus corpos seriam encontrados no East River. Prometo que no contaremos a ningum se nos soltar! soluou Mitsue. John Feeney sorriu, um sorriso frio e cruel. Sei disso. Nunca podero contar a ningum.

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Captulo Onze

Quando Kenji e Mitsue no apareceram em casa s cinco horas, a me no se preocupou. Devem ter ido visitar amigos, pensou Keiko. Mas quando deram as seis horas, sem que as crianas chegassem, ela comeou a ficar preocupada. Takesh veio da fbrica e logo perguntando: Onde esto as crianas. No sei respondeu Keiko. Takesh franziu o rosto. Se sabiam que iam demorar tanto, deveriam ter telefonado para voc. Sai para fazer algumas compras informou Keiko. Talvez tenham voltado enquanto eu estava fora e tornaram a sair. Takesh acenou com a cabea. Deve ter sido isso. Vou falar com John Feeney. Ele deve ter visto as crianas. Takesh desceu no elevador at o trreo. Atravessou o saguo, bateu porta do zelador. John Feeney abriu -a. Boa noite, Sr. Yamada. Boa noite. Viu Kenji e Mitsue?

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Eu os vi esta manh, quando saram para a escola. Queria saber depois disso. Viu quando voltaram para casa? John Feeney sacudiu a cabea. No. Passei o tempo todo no saguo e os veria se tivessem voltado. Takesh Yamada comeou a se sentir alarmado. Est querendo dizer que eles no voltaram da escola? Isso mesmo. Takesh Yamada pensou por um momento. Kenji provavelmente ainda est na escola, jogando beisebol. Vou busc-lo. Ele tornou a subir para tranquilizar a esposa. No h com que se preocupar, Keiko. Tenho certeza que Kenji ficou jogando beisebol depois das aulas e esquece a hora. Vou busc-lo. Irei com voc. No. Fique esperando aqui, para o caso de as crianas voltarem antes. Takesh Yamada seguiu a p at a escola. Tinha certeza que encontraria Kenji ali. Ele ter que ser punido, pensou o Sr. Yamada. Precisa aprender a no ser to irresponsvel. No pode deixar a me preocupada desse jeito. Takesh Yamada no admitiria nem para si mesmo que tambm estava preocupado. Ao chegar escola, o Sr. Yamada viu que havia de fato vrios meninos jogando beisebol. Correu os olhos pelo campo mas no avistou Kenji. Aproximou-se de um dos jogadores. Com licena disse ele. Estou procurando por Kenji Yamada. No vimos Kenji por aqui respondeu o menino. Obrigado. Neste caso, ele ainda deve estar numa das salas de aula.

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O Sr. Yamada entrou no prdio da escola. As aulas j haviam terminado e o prdio se encontrava quase deserto. Uma professora aproximou-se. Com licena disse o Sr. Yamada. Estou procurando por meu filho e minha filha. So alunos aqui. No devem estar mais aqui explicou a professora. As salas de aula j foram fechadas. Todos os alunos saram. O Sr. Yamada ficou aturdido. Eles no esto aqui. No. O prdio est vazio. Sou a ltima pessoa a sair. O Sr. crianas? Yamada sentiu um calafrio. Onde estariam as

Ele virou-se, deixou o prdio e foi andando devagar, de volta para casa, pensando no problema. As crianas haviam sado da escola mas no tinham chegado em casa. Kenji e Mitsue teriam avisado me se planejassem ficar fora at tarde. Nunca tinham feito aquilo antes. A preocupao do Sr. Yamada era cada vez maior. Ao chegar ao prdio onde morava ele foi bater de novo na porta de John Feeney, que a abriu no mesmo instante. Encontrou seus filhos? No, Sr. Feeney. No estavam na escola. Tem certeza de que os teria visto se eles tivessem voltado? John Feeney acenou com a cabea. Certeza absoluta. No poderiam entrar sem que eu os visse. Ahn... Talvez tenham ido visitar um amigo sugeriu John Feeney. O Sr. Yamada sacudiu a cabea. No. Teriam avisado me. No sei o que fazer. Ora, no precisa se preocupar. Sabe como so as crianas. Meus filhos so diferentes garantiu o Sr. Yamada, com toda dignidade. Tenho certeza que eles acabaro aparecendo.

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bem provvel. Vou subir e esperar. Deram sete horas, depois oito horas. Takesh e Keiko no podiam suportar por mais tempo. Aconteceu alguma coisa com as crianas declarou Keiko. Posso sentir l no fundo. Devemos procurar a polcia. O Sr. Yamada concordou. As crianas nunca ficariam fora de casa at to tarde sem nos avisar. Iremos juntos polcia. Quinze minutos depois, O Sr. e a Sra. Yamada estavam sentados na sala do Tenente Brown, na delegacia. Em que posso ajud-los? perguntou o Tenente Brown. Nossos filhos desapareceram explicou Keiko. Devem procur-los para ns. O Tenente Brown pegou uma caneta. Seus nomes? Minha filha se chama Mitsue Yamada. Meu filho se chama Kenji. Como se soletra? K-e-n-j-i. Quantos anos eles tm? Mitsue tem onze anos, e Kenji quatorze. H quanto tempo esto desaparecidos? Cerca de trs horas respondeu o Sr. Yamada. O Tenente Brown ergueu a cabea para fit-los, largou a caneta. Lamento, mas no posso ajud-los. Como assim? O Tenente Brown suspirou. Uma ausncia de trs horas no significa que esto desaparecidos. Podem ter ido visitar amigos ou foram a um cinema, ou resolveram fazer uma dzia de outras coisas que

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as crianas costumam fazer. Estejam certo de que voltaro em breve. O Sr. Yamada protestou, com toda sua dignidade: No conhece nossos filhos. Sempre chegam em casa na hora marcada. Estou lhe dizendo que alguma coisa aconteceu com eles. O Tenente Brown sacudiu a cabea. Continuo a achar que esto se preocupando sem motivo. Estamos nos preocupando por nossos filhos insistiu Keiko, beira das lgrimas. Voc a polcia disse o Sr. Yamada. Queremos que encontre nossos filhos. No h nada que eu possa fazer explicou o Tenente Brown. No se pode fazer um registro de pessoas desaparecida antes de vinte e quatro horas. No entendi disse Keiko. O que isso significa? Significa que uma pessoa deve estar ausente h um dia inteiro antes de ser considerada desaparecida. Se no fosse assim, teramos que procurar cada marido que resolve parar num bar a caminho de casa. Gostaria de ajud-los mas no posso. Devem esperar vinte e quatro horas, depois voltem para fazer o registro. Keiko estava frentica. Mas tenho o pressentimento de que as crianas correm um perigo terrvel! O Sr. Yamada acrescentou: Saram da escola mas no chegaram em casa. Procurando tranquiliz-los, o Tenente Brown disse: No se aflijam. Aposto que encontraro seus filhos em casa quando voltarem. Podem fazer o favor de me telefonarem para avisar? Vou me sentir melhor sabendo que est tudo bem. Tambm tenho filho. O Sr. e a Sra. Yamada levantaram-se. No havia mais nada que pudessem dizer ao tenente.

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Est certo, tenente. Obrigado. A caminho de casa, o Sr. Yamada disse: Talvez ele esteja certo. Talvez encontremos Kenji e Mitsue nossa espera em casa. Mas Keiko sabia, no fundo do corao, que isso no aconteceria. Tinha uma terrvel premonio de que algo pavoroso acontecera com as crianas.

No

poro

do

prdio,

Kenji

Mitsue

tentavam

freneticamente se livrarem das cordas. Era intil. Tinham as mos amarradas nas costas e se encontravam trancados num compartimento com grades de ferro, no poro; e ningum ouviria seus gritos. Por que ele est fazendo isso conosco? perguntou Mitsue. Kenji no respondeu. Sabia e o motivo. que John o Feeney assassinara Susan Boardman receava fantasma

revelasse seu nome. E como ns somos as nicas testemunhas, pensou Kenji, ele tem de nos matar tambm. Mas Kenji no disse isso irm. No queria assust-la mais do que ela j estava. De algum modo, vou tirar ns dois desta situao, pensou ele. E tornou a lutar contra a corda mas s conseguiu fazer com que cortasse seus pulsos ainda mais. Ser que uma brincadeira com a gente? sugeriu Mitsue. Talvez ele queira apenas nos assustar e depois nos soltar. possvel concordou Kenji. Mas ele sabia que no era isso. A mesmo que eu d um jeito de nos livrar, pensou Kenji, vamos morrer.

Em seu apartamento, John Feeney fazia planos para se livrar das crianas. Esperarei at que todos no prdio estejam dormindo, e depois descerei para o poro. Ele foi pegar numa gaveta a faca comprida e afiada com que matara Susan

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Boardman. Usarei isto nas crianas. Levarei os corpos na mala do meu carro e os jogarei no East River. Ningum jamais saber o que aconteceu. John Boardman. Feeney Tudo no tivera a inteno causa de das matar joias. Susan Num acontecera por

aniversario de casamento, o Sr. Boardman dera esposa um lindo colar e brincos de diamantes. Uma noite, ao sair para uma festa, ela mostrara as joias a John Feeney. No so lindas? dissera a Sra. Boardman. So adorveis. Mas John Feeney estava pensando: Devem valer no mnimo cem mil dlares. Se eu pudesse me apossar de joias assim, poderia vend-las e teria o suficiente para me sustentar pelo resto da vida. Poderia ir para as ilhas dos Mares do Sul e viver como um rei. John Feeney no conseguira tirar a ideia da cabea. No era justo que os Boardmans fossem to ricos enquanto ele era pobre, trabalhando por um msero salrio. No seria difcil roubar aquelas joias, pensara ele. Eu poderia faz-lo quando eles estivessem fora. Feeney conhecia muito bem o apartamento dos Boardmans. J estivera l muitas vezes para consertas coisas. Sabia que a Sra. Boardman guardava as joia s numa caixa que deixava na cmoda. O que comeara como um pensamento vago acabara se tornando uma obsesso. John Feeney decidira que roubaria aquelas joias de qualquer maneira e planejaria para que ningum desconfiasse dele. Toda noite de sexta-feira, o Sr. e a Sra. Boardman levavam a filha, Susan, para jantar fora e depois iam no cinema. O apartamento ficava vazio. Naquela sexta-feira, Feeney esperava at os Boardmans sarem. Sabia que a Sra. Boardman no iria ao cinema com as joias. Pegara uma faca afiada para arrombar a caixa de joias. Dera uma espiada no saguo, para se certificar de que estava vazio, e subira no elevador para o 13 andar. No havia ningum ali. Tinha uma chave do apartamento e poderia

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entrar com a maior facilidade, mas queria dar a imp resso de que fora um assalto, para que ningum desconfiasse dele. Por isso, usara a faca para arrombar a fechadura da porta. Entrara no apartamento. Sabia exatamente onde encontrar as joias. Levaria apenas alguns minutos e voltaria a seu apartamento com uma fortuna nas mos. Atravessara a sala at o quarto. La estava a caixa de joias, no lugar de sempre. Ele a pegara. Era mais pesada do que imaginara. Arrombara-a com a faca. L dentro, havia no apenas o colar e os brincos de diamantes, mas tambm pulseiras e anis. Estou rico, pensara John Feeney. Com a caixa de joias na mo, ele se virara para ir embora... e deparara com Susan Boardman. Ela usava um vestido branco, e Feeney ficara chocado. O que est fazendo aqui? indagara ele. Deveria ter ido ao cinema com seus pais. No me sentia bem e por isso resolvi voltar para casa. Mas o que voc faz aqui? Ele pensara depressa. Vim consertar um dos canos. Susan olhara para a caixa de joias da me nas mos de Feeney. So as joias da minha me! Voc as est roubando! No bem assim... Socorro! gritara Susan. John Feeney perdera a cabea. Avanara para Susan, tencionando tapar-lhe a boca, fazer com que se calasse. Vou contar a meu pai! Feeney sabia que seria preso. Precisava silenci-la. E sem compreender o que fazia cravara a faca em Susan e vira o sangue aparecer na frente do vestido. Oh, Deus!, pensara ele. O que fiz? Ele a observara cair no cho, a vida se esvair.

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No devo entrar em pnico, pensara Feeney. No h a menor possibilidade de me ligarem ao crime. A polcia pensar que um ladro arrombou o apartamento, pegou as joias, foi surpreendido pela moa e a matou.

Tudo sara exatamente como John Feeney planejara. Por causa da porta arrombada, a polcia conclura que fora um assaltante, surpreendido em flagrante por Susan Boardman. Feeney escondera as joias em seu apartamento e ningum jamais suspeitara dele. Permanecera no emprego porque sabia que a policia ficaria desconfiada se o largasse logo em seguida. Os Boardmans se mudaram, encarregando Feeney de alugar o apartamento. Dois casais haviam morado ali, por breves perodos mas no demoraram a ir embora, queixando se da presena de fantasmas. Que gente mais estpida!, pensara Feeney. Fantasmas no existem. John Feeney olhou para o relgio. Faltavam quinze

minutos para a meia-noite. Todos no prdio j deviam estar dormindo. Era hora de se livrar das crianas. Ps no bolso a faca comprida e afiada e se encaminhou para o poro. L embaixo, Mitsue e Kenji estavam apavorados. Ele vai nos matar balbuciou Mitsue. Tenho certeza. Kenji sabia que a irm tinha razo. Debateu-se mais uma vez contra a corda que lhe prendia as mos mas no conseguiu afroux-la. Ouviu a porta do porto ser aberta e olhou para cima. John Feeney descia a escada. O corao de Kenji disparou. John Feeney chegou l embaixo, avanou para as crianas. Detesto fazer isso, pensou Feeney, mas a vida deles ou a minha. Depois que tudo acabar, nada me impedir de ir para uma ilha nos Mares do Sul e viver como um rei. Ele abriu a porta do compartimento onde trancara as crianas. O que vai fazer conosco? perguntou Kenji.

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Tenho de matar vocs dois. Era inacreditvel. Parecia um terrvel pesadelo, mas era real. Estavam prestes a ser assassinados. Feeney parou diante deles com uma enorme faca na mo e disse. Fechem os olhos. Podiam ver a faca cortando seus corpos desamparados e no havia nada que pudessem fazer. Absolutamente nada. Nesse momento todos ouviram um gemido alto. Parecia vir do alto da escada. Feeney virou-se para olhar. Uma apario de vestido branco, com uma mancha vermelha na frente, flutuava pelo ar, em sua direo. John Feeney ficou paralisado. Era Susan Boardman. No! gritou ele. Voc est morta! Ele se apressou em fechar a porta de barras de ferro d o compartimento, a fim de mant-la de fora. V embora! berrou Feeney. V embora! A apario passou pelas barras, e Feeney descobriu -se envolto por uma nuvem branca que o sufocava. No conseguia respirar. Pare com isso! berrou ele. A ltima coisa de que John Feeney teve conscincia foi dos olhos mortos de Susan Boardman fixos nos seus. Sentiu o crebro explodir. E depois no houve mais nada. Poucos momentos antes, Jerry Davis chegara de uma festa meia-noite em ponto. Ao se encaminhar para o elevador, avistou uma coisa incrvel. Uma apario branca turbilhonava pelo ar, na direo da porta de acesso ao poro. o fantasma de Susan Boardman, pensou ele, incrdulo. Observou o fantasma passar pela porta fechada. Jerry Davis correu at l, abriu a porta. Acendeu a luz. No havia sinal do fantasma. Ele desceu a escada apressado e parou de repente, aturdido. O corpo de John Feeney estava

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cado dentro de um dos compartimento fechados. Perto dele se encontravam Kenji e Mitsue, com as mos amarradas nas costas. Jerry Davis abriu a porta do compartimento, pegou uma faca no cho e cortou as cordas que prendiam as crianas. Mitsue chorava, e Kenji fazia um bravo esforo para no chorar. Jerry Davis virou-se para examinar John Feeney. Ele est morto anunciou Jerry Davis. Gostaria de saber o que o matou. Foi Susan Boardman respondeu Kenji.

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Captulo Doze

Kenji

Mitsue

nunca

haviam

testemunhado

tanto

excitamento. O apartamento parecia fervilhar de policiais e reprteres. Havia mais de uma dzia de pessoas ali, fazendo perguntas, escrevendo anotaes, enquanto fotgrafos batiam fotos dos dois.

Tudo comeou quando Jerry Davis os libertou no poro. Vocs esto bem? perguntou ele. Estamos agora disse Kenji, olhando em seguida para o corpo de John Feeney. Ele ia nos matar. Por que ele queria mat-los? Porque sabamos que ele assassinou Susan Boardman. Santo Deus! Jerry Davis no podia acreditar. Lembrou de repente a maneira estranha com que as crianas vinham se comportando em sua presena. Aposto que prensavam que era eu o assassino. Sinto muito, mas foi mesmo o que pensamos. Vamos sair daqui disse Jerry Davis. Seus pais devem estar na maior preocupao.

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Quando as crianas entraram no apartamento, Keiko soltou um grito de alegria. Correu para abra-las. Onde vocs estavam? perguntou ela. O que aconteceu? disse o pai. J estivemos at na policia. John Feeney tentou nos matar informou Kenji. Takesh Yamada balanou a cabea. No deve inventar histrias assim, filho. Se voc e Mitsue foram a um cinema ou saram com amigos devem nos contara verdade. No vamos castig-los desta vez. As crianas esto dizendo a verdade declarou Jerry Davis. John Feeney tentou mesmo mat-las. O Sr. e a Sra. Yamada o fitaram, espantados. Mas por que ele faria isso? uma histria comprida disse Jerry Davis. Mas antes de cont-la precisamos chamar a policia. Posso usar seu telefone? Claro. Todos observaram-no ir at o telefone e discar 911, o nmero de emergncia. Boa noite. Quero comunicar... Ele hesitou. J ia dizer um assassinato mas depois pensou: Se um fantasma mata algum, isso assassinato? A voz no outro lado da linha o pressionou: O que deseja comunicar? Uma morte respondeu Jerry Davis, chegando concluso de que era melhor deixar a polcia decidir se fora um assassinato. A pessoa morreu de causas naturais? Se assim fosse, o caso seria cuidado por outro departamento. Jerry Davis tornou a hesitar. No... acho que no.

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Est certo. Mandaremos algum investigar. Qual o endereo? Jerry Davis forneceu o endereo e o nmero do apartamento dos Yamadas, desligando em seguida. A polcia deve chegar em poucos minutos. O Sr. Yamada indagou: Quem morreu? John Feeney. No estou entendendo nada disse o Sr. Yamada. Mas no importa. S me interessa saber que meus filhos esto sos e salvos. Dois detetives chegaram dez minutos depois. Sou o detetive Lewis e este o detetive Cagney. Algum comunicou uma morte. Isso mesmo respondeu Jerry Davis. O corpo do homem est no poro. Tem alguma ideia da causa da morte? perguntou o detetive Lewis. Um fantasma o matou disse Kenji. Todos se viraram para ele. O detetive Cagney protestou: Escute, garoto, estamos muito ocupados para brincadeiras. verdade interveio Jerry Davis. Ele foi morto por um fantasma. Os dois detetives trocaram um olhar e Cagney murmurou: Acho eu viemos nos meter num hospcio. O mdico legista concluiu o exame do cadver de John Feeney e levantou os olhos. O que foi? perguntou o detetive Cagney. Infarto fulminante? O mdico legista balanou a cabea.

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Este homem morreu de susto. Seu corao parou por causa de algum choque terrvel. Foi o fantasma garantiu Kenji. O detetive Lewis virou-se para as duas crianas e Jerry Davis. Deixem-me ver se entendi direito. Vocs trs juram que avistaram um fantasma descer at aqui e sufoc-lo. Isso mesmo disse Mitsue. Eu estava no saguo quando o fantasma passou pela porta do poro explicou Jerry Davis. Chegue bem a tempo de ver o que aconteceu. O detetive Lewis coou a cabea. a coisa mais estranha que j ouvi. O que escrevo em meu relatrio? Que ele foi morto por um fantasma? Ririam de mim na delegacia. Tenho de registrar que foi um infarto. Se fizer isso, estar cometendo um grande erro insistiu Jerry Davis. Uma moa foi assassinada neste prdio h seis meses. Seu nome era Susan Boardman. A porta do apartamento fora arrombada e a polcia achou que ele fora morta por um assaltante. Ele virou-se para Kenji: Conte o resto. Quando nos mudamos para o apartamento e minha irm disse que tinha visto um fantasma, eu desatei a rir porque no acreditava em fantasmas relatou Kenji. Mas depois tambm vi o fantasma. Era de uma moa e ela nos contou que no podia partir at que algum pegasse seu assassino. Tentamos fotograf-la mas no saiu nada no filme. Pedimos ajuda a John Feeney e o informamos de que o fantasma nos revelaria o nome do assassino esta noite. No sabamos que Feeney era o assassino. Ele nos atraiu ao poro, amarrou nossas mos e nos trancou. Ia voltar mais tarde para nos matar para que no pudssemos denunci-lo. Os dois detetives escutavam atentamente, muito interessados na histria. Kenji acrescentou:

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Tnhamos perguntado pelas joias e ele nos disse que nunca haviam sido recuperadas. Aposto que vo encontr-las em seu apartamento. a histria mais estranha que j ouvi, mas temos de verificar. O detetive Cagney virou-se para o companheiro. Vamos revistar o apartamento. Levaram quase uma hora para encontrar a caixa de joias. Fora escondida sob uma tbua solta no assoalho, coberta por um tapete. Eu sabia que a encontrariam! triunfante. Eu nunca poderia acreditar murmurou o detetive Lewis. Um fantasma! Depois disso, Mais as coisas detetives tornaram-se chegaram, ainda assim mais como emocionantes. exclamou Kenji,

reprteres de jornais e equipes de televiso. As crianas foram entrevistadas vrias vezes. Finalmente, o pai resolveu por um ponto final, declarando: So duas horas da madrugada. As crianas devem ir para a cama. Tem razo concordou o detetive Lewis, virando-se em seguida para Kenji e Mitsue: Vocs nos ajudaram a desvendar um assassinato. Estamos profundamente gratos. S lamento que suas vidas tenham corrido perigo. De volta ao apartamento, Mitsue perguntou a Kenji. Nossas vidas correram perigo, no ? Claro respondeu o irmo. John Feeney ia nos matar. E fomos salvos por Susan Boardman. Eu gostaria de poder agradecer a ela. Kenji sacudiu a cabea. Ela se foi, Mitsue. Ns a libertamos. Nunca mais tornaremos a v-la. Acha que ela sabe o quanto lhe somos gratos?

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Kenji acenou com a cabea. Tenho certeza que sim. J chega de conversa interveio o pai, gentilmente. Tratem de dormir agora. Dormir? Mas que piada! Nenhum dos dois dormiu naquela noite. Passaram o tempo todo recordando o terrvel perigo por que haviam passado.

Agora que a policia esclarecera o mistrio da morte de Susan Boardman, a famlia Yamada pensava que todo o excitamento terminara. Na verdade, porm, apenas comeava. Duas crianas e um fantasma solucionando um crime misterioso era uma histria irresistvel para a imprensa. Quando as crianas levantaram-se para o caf da manh seguinte, havia meia dzia de reprteres esperando para entrevist-las. Vocs viram mesmo esse fantasma? Claro respondeu Kenji. E o fantasma da moa falou com vocs? Isso mesmo confirmou Mitsue. E ela disse que ia revelar o nome do seu assassino? Disse garantiu Kenji. E as perguntas continuaram. Cmeras de televiso focalizaram as crianas. O departamento de polcia agradeceu-lhes a ajuda no esclarecimento do assassinato. Como se sente em relao a isso? Que pergunta mais idiota, pensou Kenji. Ele olhou para a cmera e declarou: Minha irm e eu nos sentimos muito felizes por podermos ajudar. Tiveram medo? Tivemos respondeu Mitsue.

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No. Kenji olhou para a irm. Isto , fiquei um pouco assustado em alguns momentos. J chega interrompeu o Sr. Yamada. No quero que as crianas cheguem atrasadas na escola. Na escola, Kenji e Mitsue foram tratados como heris. A histria sara na primeira pgina de todos os jornais, contando como as crianas haviam sido corajosas e espertas. Quando Kenji entrou em sua sala, o professor e os colegas aplaudiram. Ele corou. Todos nos sentimos contentos por voc estar bem disse o professor. Escapou por um triz. Kenji recordou a faca sinistra na mo do Sr. Feeney e estremeceu. Era verdade, haviam escapado por um triz. Estava satisfeito por tudo haver terminado. Agora que o fantasma fora embora, podia se concentrar nos estudos e no beisebol. Clarence ficaria contente por t-lo de volta no time. Em sua sala, Mitsue recebeu o mesmo tratamento. Os colegas haviam lido a noticia nos jornais, visto Kenji e Mitsue na televiso. Mitsue tambm estava contente por toda confuso haver terminado. Queria voltar a levar uma vida normal. Na fbrica, Takesh Yamada era o centro das atenes. Todos o procuraram para falar sobre o que acontecera. Havia mesmo um fantasma? Ele confirmou com um aceno de cabea. Tudo indica que sim. Seus filhos so heris. Meus filhos sempre foram heris declarou Takesh Yamada, orgulhoso. As perguntas eram interminveis, e o Sr. Yamada foi se refugiar em sua sala, onde podia ficar sozinho. Toda essa

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ateno e publicidade acabaro em mais um ou dois dias, pensou ele. Poderemos ento voltar a ter uma vida normal. Mas ele estava enganado. A histria espantosa de Kenji, Mitsue e o fantasma continuou a crescer. As crianas e um desenho do fantasma apareceram na capa da revista Time. Comearam a produzir um especial de televiso baseado nos acontecimentos. Um estdio de Hollywood procurou o Sr. Yamada, querendo comprar os direitos para um filme. Reprteres de revistas n o paravam de telefonar, solicitando entrevistas. E a publicidade era cada vez maior. As crianas foram convidadas a participar de programas de entrevistas na televiso e at de um programa sobre fantasmas. J chega decidiu Takesh Yamada. Isto tem de parar. A verdade que o Sr. Yamada sentia-se bastante abalado com a ideia de um fantasma vivendo no apartamento. Deixava o nervoso. Uma noite, ao jantar, Takesh Yamada anunciou para a famlia: Vamos nos mudar. Todos se mostraram surpresos. Como? Isso mesmo que vocs ouviram. Para ser franco, a ideia de morar num apartamento com um fantasma me deixa nervoso. Mas ela j foi embora, papai disse Mitsue. No h mais fantasmas aqui. Ela pode voltar insistiu o Sr. Yamada, obstinado. H uma semana que no consigo dormir direito. Ele fez uma pausa, estremecendo. No posso mais continuar aqui. Ele virou-se para Keiko: Vamos nos mudar. Quero que procure outro apartamento para ns amanh. Keiko acenou com a cabea. Queria o marido feliz.

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Est bem, Takesh. Nada que as crianas dissessem poderia dissuadir o pai.

No

dia

seguinte,

enquanto

as

crianas

estavam

na

escola, Keiko saiu de novo a procura de um apartamento, com a seo de classificados do New York Times. Percorreu toda Manhattan, na zona oeste e na zona leste, na zona norte e na zona sul. No encontrou nenhum apartamento que pudesse se comparar com aquele onde moravam. Mas Keiko sabia que o marido tomara sua deciso. Por isso, continuou a procurar. Ao final de cinco dias, ela acabou encontrando um apartamento apropriado. No to bom quanto o outro, era mais caro, mas pelo menos viveriam ali com algum conforto. Quando Takesh Yamada voltou da fbrica naquela noite, Keiko lhe disse: Encontrei um apartamento. timo. O Sr. Yamada sentia-se bastante aliviado. Quando poderemos nos mudar? Amanh. Excelente.

A famlia Yamada mudou-se no dia seguinte. Ao entrarem no novo apartamento, Mitsue comentou: No to ruim assim. Pode no ter uma vista do parque mas isso no importante. O Sr. Yamada disse a Keiko: Fez um bom trabalho. Agora, finalmente, podemos dormir em paz. Foram jantar fora naquela noite.

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Farei o jantar amanh prometeu Keiko. Mas primeiro terei de fazer algumas compras. No se preocupe com isso disse o Sr. Yamada. Se quiser, podemos jantar fora de novo amanh. A mudana para o novo apartamento o deixara na maior satisfao. Depois do jantar, a famlia voltou para o novo apartamento. Todos dormiremos bem esta noite garantiu o Sr. Yamada. Ele e Keiko se retiraram para seus quarto e as crianas tambm foram se deitar. Kenji no adormeceu no mesmo instante. Pensou nos programas de televiso em que estivera, nas reportagens nos jornais, como fora tratado como um heri pelos colegas na escola. Mitsue tambm tinha dificuldade para pegar no sono. Pensava no seu medo quando John Feeney avanara com a faca na mo, querendo mat-la. Mas sua amiga fantasma os salvara. Esperava que Susan Boardman se sentisse feliz, onde quer que estivesse. S depois de um longo tempo que Mitsue adormeceu. Em seu quarto, para pelos Takesh no estranhos Yamada sono. no a teve sua a no menor fora outro dificuldade perturbada pegar Toda vida

acontecimentos

apartamento. Fora demais. Mas agora tudo seria tranquilo. Os problemas haviam acabado.

A meia-noite, Takesh Yamada foi despertado por um estranho rudo. Era um gemido baixo, que parecia ressoar por todo o quarto. Seu primeiro pensamento foi o de que Keiko se sentia mal. O Sr. Yamada sentou na cama. Um velho de cabelos grisalhos flutuou no ar, por cima da cama. Ajude-me! gemeu o velho. Ajude-me.

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OBRAS DO AUTOR AS AREIAS DO TEMPO UM CAPRICHO DOS DEUSES CORRIDA PELA HERANA ESCRITO NAS ESTRELAS O ESTRANGULADOR UM ESTRANHO NO ESPELHO O FANTASMA DA MEIA-NOITE A HERDEIRA A IRA DOS ANJOS JUZO FINAL LEMBRANAS DA MEIA-NOITE A OUTRA FACE O OUTRO LADO DA MEIA NOITE NADA DURA PARA SEMPRE A PERSEGUIO O REVERSO DA MEDALHA SE HOUVER AMANH

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