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UNIVERSIDADE FEDERAL DA BAHIA MUSEOLOGIA

SANDRA MARIA SALDANHA KROETZ

Ensaio acadmico apresentado para obteno de avaliao parcial para a disciplina Antropologia do Negro no Brasil, do curso de Museologia da Universidade Federal da Bahia.

Orientador: Prof. Joclio Teles dos Santos

Salvador 2011

INTRODUO
Sandra Maria Saldanha Kroetz1

Os estudos recentes sobre a escravido, principalmente dos historiadores brasileiros, tm se dedicado em traduzir as prticas para obteno da liberdade pelos grupos de escravos na dispora. Encontramos vrias formas de resistncia sempre que nos deparamos com o esforo despendido pelos cativos, individual ou coletivamente, na busca pela liberdade. Os textos que trataremos a seguir revelam duas aes dos negros escravizados: a greve e a revolta escrava, chamadas genericamente de resistncia, aes estas que causavam preocupao nos legisladores e nas autoridades baianas do sculo XIX e cuja prtica, principalmente a rebelio escrava, era uma realidade no perodo colonial. O primeiro artigo: Em louvor SantAnna: notas sobre um plano de revolta escrava em So Matheus, norte do Esprito Santo, Brasil, em 1884, de Robson L. M. Martins2, ressalta o papel da polcia e da imprensa, ante a denncia de um plano de revolta escrava, com a finalidade de promover a emancipao dos escravos do municpio de So Matheus. O artigo de Joo Jos Reis3,A greve negra de 1857 na Bahia, retrata o movimento negro promovido pelos escravos de ganho e nos d um panorama dos significados do protesto, cultura e autonomia vivenciados cotidianamente pelos escravos, os quais eram objetos de permanentes redefinies das polticas de domnio, que procuravam modificar ou destruir a identidade africana individual e coletiva. Citadas leituras mostram como a resistncia negra era percebida no cotidiano do escravo, na constante busca da conquista pela liberdade, fosse essa resistncia marcada pelos atos de fuga, insurreies, revoltas, pela emancipao dada pelos senhores, ou ainda pela compra da liberdade, onde o escravo passava a ser preto forro, ou seja, aquele que possua Carta de Alforria.

1 Sandra Maria Saldanha Kroetz, graduanda do Curso de Museologia da UFBA, turma 2009/1. 2 Robson L. M. Martins, doutor em Histria Social do Trabalho pela UNICAMP em 1999. 3 Joo Jos Reis, escritor e historiador, graduado em histria pela Universidade Catlica de Salvador. Mestre e doutor em histria pela Universidade de Minnesota.

A greve negra de 1857 na Bahia - Joo Jos Reis Em louvor SantAnna: notas sobre um plano de revolta escrava em So Matheus, norte do Esprito Santo, Brasil, em 1884 - Robson L. M. Martins Os protestos dos escravos em vrias localidades do Sudeste brasileiro eram registrados em anncios de jornais, em crnicas da poca e na documentao oficial das autoridades. Os jornais do sculo XIX so fontes importantes que retratam as inmeras faces do cotidiano escravo: suas linhas registram vrias histrias de fugas individuais, coletivas e de insurreies escravas. Estes anncios relatam as fugas, a formao de quilombos, as revoltas, os anncios de escravos de aluguel e as oferta de servios prestados por negros livres e por escravos. A fuga era uma dentre as vrias modalidades de resistncia, a de maior ocorrncia em todo o perodo de vigncia da escravido no Brasil e ocorria tanto no meio rural quanto no meio urbano, onde os escravos buscavam a liberdade pela ruptura de sua condio, o que dava origem, muitas vezes, aos quilombos e aos bandos de fora-da-lei nos sertes brasileiros. Robson Martins cita a ampliao pelos historiadores, dos estudos sobre as vrias formas de protesto escravo, mostrando o quanto eles foram agentes de sua prpria histria, recriando seus cdigos sociais por meio de uma leitura prpria, seja obedecendo pacificamente os senhores ou promovendo o terror no campo, vilas e cidades com seus planos de revolta. O autor nos d uma viso de como as denncias de possveis revoltas escravas a serem praticadas por africanos escravizados assombravam os senhores ao longo da primeira metade do sculo XIX. Assim como no restante do Imprio, a provncia do Esprito Santo foi palco de vrias insurreies, de fugas e de formao de quilombos ao longo do sculo XIX, onde Martins, apud Eugene Genovese4, afirma que ...a concentrao da populao escrava em uma nica regio, foi um dos fatores que propiciaram o surgimento de vrios planos de sublevao

Eugene Genovese Da rebelio revoluo. 1993. So Paulo. Global; A terra prometida: o mundo que os escravos criaram. 1988. Rio de Janeiro. Paz e Terra. CNPq.

escrava na Amrica5. O autor cita denncias ocorridas em vrias provncias, destacando o caso de So Matheus, em 1884, j no final do regime de escravido. A cidade de Vitria, no sculo XIX, estava em total transformao, principalmente a partir de 1840, onde os negros, cativos, forros ou livres, buscavam seu espao na sociedade escravocata da poca. A farinha de mandioca era o principal produto comercial na comarca de So Matheus, vindo a se tornar o maior produtor mundial do produto, no sculo XX. A regio possua grande concentrao de escravos e a homenagem a SantAnna havia se tornado uma festa de negros, onde tanto os escravos da lavoura quanto os da prpria cidade, se encontravam para comemorar, matar as saudades, rever os amigos e parentes, o que causava temor s autoridades, uma vez que os escravos no transmitiam informaes seguras. s vsperas da Abolio, no ano de 1884, a sociedade e as autoridades de So Matheus acompanharam apreensivas a descoberta de um plano de revolta: os escravos planejavam, no dia 27 de julho de 1884, durante a festa em homenagem a SantAnna, promover a emancipao geral de todos os cativos, livrando a partir da festa, todos os negros do cativeiro. O jornal que dava ampla cobertura s atividades da sociedade abolicionista, no divulgou uma nica palavra sobre a iniciativa dos escravos em promoverem sua prpria emancipao, provavelmente para no influenciar outros grupos de escravos da capital e demais regies da Provncia. As diversas correspondncias trocadas pelas autoridades da Provncia evidenciaram uma grande preocupao com a constante mobilizao dos cativos em torno de sua emancipao. De fato, o que ficou conhecido na historiografia como insurreio de

SantAnna no chegou a acontecer; o plano foi descoberto e reprimido a tempo. As autoridades acusavam de ser o idealizador da revolta, um escravo de nome Benedito, lder de um quilombo que, j em 1881, era conhecido por promover roubos e por disseminar a fuga entre os cativos. A imprensa da poca teve um importante papel na iniciativa dos escravos na busca de sua emancipao, principalmente com a intensificao dos debates promovidos pelo movimento abolicionista nos anos que antecedem lei urea. Considerada outra forma de resistncia escrava, A greve negra de 1857 na Bahia6 foi
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Em louvor a SantAnna: notas sobre um plano de revolta escrava em So Matheus, norte do Esprito Santo, Brasil, em 1884. Afro-sia n. 38. PP. 85-112.
REIS, Joo Jos. A greve negra de 1857 na Bahia. Revista USP, n 18. 1993. Pgs. 6-29.

um protesto contra a determinao judicial que obrigava os negros de cantos grupos que se reuniam para oferecer seus servios em locais delimitados da geografia urbana: esquinas, encruzilhadas, largos, locais prximos ao cais, e outros a usarem no pescoo uma placa de metal contendo uma matrcula identificadora, para que pudessem desenvolver suas atividades. Alm desta placa, havia ainda o recolhimento de um imposto, devido por negros de ganho. Alguns observadores da poca, equivocadamente, consideraram ser esse imposto a causa para que naquele 1 de junho de 1857 fosse deflagrada a greve. A maioria dos negros residentes na Salvador oitocentista trabalhava na rua, ou entre a casa e a rua, e eram responsveis pela circulao de coisas e pessoas pela cidade, denominados ganhadores, ou escravos de ganho, que, segundo Reis: ...carregavam de tudo: pacotes grandes e pequenos, do envelope de carta a grandes caixas de acar, tina de gua e fezes, tonis e aguardente e gente em cadeiras de arruar, que, alm de fazer o trabalho de seu dono, ainda faziam servios extras para tambm dividir ou entregar o lucro para seu senhor. Esses ganhadores cruzaram os braos na greve de 1857 em protesto a tal lei. E nada mais circulou em Salvador, nem gente, nem mercadoria. Os negros rejeitaram as placas que, segundo eles, os igualariam aos animais. A greve trouxe vrias implicaes para a sociedade baiana parando todo o comrcio da cidade, uma vez que esta dependia totalmente dos trabalhadores de carga para a circulao de mercadorias. As estratgias dos escravos foram eficientes conforme documento datado de 02/06/1857: Hontem esteve cidade deserta de ganhadores e carregadores de cadeira. No se achava quem se prestasse para conduzir objeto algum. Da alfndega nenhum objeto sahio, a no ser objeto mui porttil, ou que fosse tirado por escravos da pessoa interessada. Os pretos ocultaram-se. E se os senhores no intervierem nisso, ordenando-lhes que obedeam a Lei, o mal continuar, porque, segundo ouvimos, elles esto nessa disposio7. Cabe registrar aqui a forma estruturada de organizao do trabalho dos negros nas ruas. Cada canto possua um capito eleito por seus integrantes, e, tanto podia ser um homem livre, como um escravo. Citados capites eram empossados em seus cargos em
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Joo Jos Reis. A greve negra de 1857 na Bahia, pg. 8. Revista USP, 18. 1993.

cerimnias festivas, ritualizadas, a que compareciam outros capites e que eram do conhecimento das autoridades policiais e dos senhores de escravos. Foi essa ordem organizacional que foi ameaada naquele ano de 1857, por uma tentativa de taxao pelo Estado, objetivando disciplinar aquele trabalho e praticamente extinguindo a autoridade do capito do canto. A greve, que ento se desprendeu e parou Salvador, foi uma reao aberta de libertos e escravos, tendo em vista defender prticas julgadas por eles legtimas. At de seus senhores os ganhadores conseguiram o apoio, claro que interessados nos lucros trazidos por seus escravos e incomodados com a intromisso das autoridades sobre seus negcios privados. A greve negra de 1857 expressou os diversos interesses das classes existentes, onde os escravos eram explorados e subjugados pelo legislativo, pelas ordens religiosas e pelos senhores de engenho, que detinham as condies de existncia do escravo.

CONCLUSO

A partir do sculo XIX, observamos uma contnua tenso no sistema de relaes sociais entre os negros escravizados, os negros alforriados, seus descendentes, os senhores de escravos, os proprietrios de terras e os homens brancos livres. Esse relacionamento social que circulava ao redor dos senhores e dos escravos, comeava a ser marcado pela recusa explorao. Constatamos que a greve negra de 1857 na Bahia representou um novo mecanismo de luta dos trabalhadores escravos, como forma de resistncia, tendo como principal meta o repdio aos mtodos do senhorio, cujo objetivo era a limitao dos escravos e sua acirrada fiscalizao. Mesmo cativos, os trabalhadores negros escravizados foram aos poucos conquistando espaos de liberdade, que possuiam inclusive uma hierarquia informal trabalhista entre eles, com lideranas capazes de incorporar pessoas para o trabalho e de negociar com seus senhores, com as autoridades locais e tambm com a Igreja. Os espaos de liberdade so confirmados pela presena dos escravos de ganho, pela legalizao do casamento entre cativos, pela folga semanal e pelo direito de eles terem seu prprio cultivo para ajudar na alimentao familiar. Concluindo, os negros no propunham uma quebra de sistema, queriam to somente 6

sua incluso no seio daquela sociedade escravocata, onde pudessem viver como homens livres, trabalhadores, aptos e adaptados ao sistema de produo do sculo XIX, isto , com capacidade de negociar sua mo de obra e de definirem seu prprio destino.

BIBLIOGRAFIA

REIS, Joo Jos. A greve negra de 1857 na Bahia. Revista USP, n 18. 1993. Pgs. 6-29. MARTINS, Robson L. M. Em louvor a SantAnna: notas sobre um plano de revolta escrava em So Matheus, norte do Esprito Santo, em 1884 . Estudos Afro-Asiticos, n 38. Pgs. 85-112.

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