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primeiras temos a sabedoria ilosica, a compreensao, a sabedoria pratica, e entre

as segundas, por exemplo, a liberalidade e a temperana. Com eeito, ao alar do


carater de um homem nao dizemos que ele sabio ou que possui entendimento,
mas que calmo ou temperante. No entanto, louamos tambm o sabio, reerindo-
nos ao habito, e aos habitos dignos de louor chamamos irtudes.
LIVRO II
1
Sendo, pois, de duas espcies a irtude, intelectual e moral, a primeira, por
ia de regra, gera-se. e cresce graas ao ensino - por isso requer experincia e
tempo, enquanto a irtude moral adquirida em resultado do habito, donde ter-se
ormado o seu nome por uma pequena modiicaao da palara ,habito,. Por tudo
isso, eidencia-se tambm que nenhuma das irtudes morais surge em ns por
natureza, com eeito, nada do que existe naturalmente pode ormar um habito
contrario a sua natureza. Por exemplo, a pedra que por natureza se moe para
baixo nao se pode imprimir o habito de ir para cima, ainda que tentemos adestra-la
jogando-a dez mil ezes no ar, nem se pode habituar o ogo a dirigir-se para baixo,
nem qualquer coisa que por natureza se comporte de certa maneira a comportar-se
de outra.
Nao , pois, por natureza, nem contrariando a natureza que as irtudes se
geram em ns. Diga-se, antes, que somos adaptados por natureza a receb-las e nos
tornamos pereitos pelo habito.
Por outro lado, de todas as coisas que nos m por natureza, primeiro
adquirimos a potncia e mais tarde exteriorizamos os atos. Isso eidente no caso
dos sentidos, pois nao oi por er ou ouir reqentemente que adquirimos a isao
e a audiao, mas, pelo contrario, ns as possuamos antes de usa-las, e nao
entramos na posse delas pelo uso. Com as irtudes da-se exatamente o oposto:
adquirimo-las pelo exerccio, como tambm sucede com as artes. Com eeito, as
coisas que temos de aprender antes de poder az-las, aprendemo-las azendo, por
exemplo, os homens tornam-se arquitetos construindo e tocadores de lira tangendo
esse instrumento. Da mesma orma, tornamo-nos justos praticando atos justos, e
assim com a temperana, a braura, etc.
Isto conirmado pelo que acontece nos Lstados: os legisladores tornam
bons os cidadaos por meio de habitos que lhes incutem. Lsse o propsito de todo
legislador, e quem nao logra tal desiderato alha no desempenho da sua missao.
Nisso, precisamente, reside a dierena entre as boas e as mas constituioes.
Ainda mais: das mesmas causas e pelos mesmos meios que se gera e se
destri toda irtude, assim como toda arte: de tocar a lira surgem os bons e os
maus msicos. Isso tambm ale para os arquitetos e todos os demais, construindo
bem, tornam-se bons arquitetos, construindo mal, maus. Se nao osse assim nao
haeria necessidade de mestres, e todos os homens teriam nascido bons ou maus
em seu ocio.
Isso, pois, o que tambm ocorre com as irtudes: pelos atos que
praticamos em nossas relaoes com os homens nos tornamos justos ou injustos,
pelo que azemos em presena do perigo e pelo habito do medo ou da ousadia, nos
tornamos alentes ou coardes. O mesmo se pode dizer dos apetites e da emoao
da ira: uns se tornam temperantes e calmos, outros intemperantes e irasceis,
portando-se de um modo ou de outro em igualdade de circunstancias.
Numa palara: as dierenas de carater nascem de atiidades semelhantes. L
preciso, pois, atentar para a qualidade dos atos que praticamos, porquanto da sua
dierena se pode aquilatar a dierena de caracteres. L nao coisa de somenos que
desde a nossa juentude nos habituemos desta ou daquela maneira. 1em, pelo
contrario, imensa importancia, ou melhor: tudo depende disso.
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Uma ez que a presente inestigaao nao isa ao conhecimento terico
como as outras - porque nao inestigamos para saber o que a irtude, mas a im
de nos tornarmos bons, do contrario o nosso estudo seria intil -, deemos
examinar agora a natureza dos atos, isto , como deemos pratica-los, pois que,
como dissemos, eles determinam a natureza dos estados de carater que da surgem.
Ora, que deemos agir de acordo com a regra justa um princpio
comumente aceito, que ns encamparemos. Mais tarde
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haemos de nos ocupar
dele, examinando o que seja a regra justa e como se relaciona com as outras
irtudes. Uma coisa, porm, dee ser assentada de antemao, e que todo esse
tratamento de assuntos de conduta se ara em linhas gerais e nao de maneira
precisa. Desde o princpio
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! izemos er que as explicaoes que buscamos deem
estar de acordo com os respectios assuntos. 1al como se passa no que se reere a
sade, as questoes de conduta e do que bom para ns nao tm nenhuma ixidez.
Sendo essa a natureza da explicaao geral, a dos casos particulares sera ainda mais
carente de exatidao, pois nao ha arte ou preceito que os abranja a todos, mas as
prprias pessoas atuantes deem considerar, em cada caso, o que mais apropriado
a ocasiao, como tambm sucede na arte da naegaao e na medicina.
Mas, embora o nosso tratado seja desta natureza, deemos prestar tanto
serio quanto or possel. Comecemos, pois, por risar que esta na natureza
dessas coisas o serem destrudas pela alta e pelo excesso, como se obsera no
reerente a ora e a sade ,pois, a im de obter alguma luz sobre coisas
impercepteis, deemos recorrer a eidncia das coisas senseis,. 1anto a
deicincia como o excesso de exerccio destroem a ora, e, da mesma orma, o
alimento ou a bebida que ultrapassem determinados limites, tanto para mais como
para menos, destroem a sade ao passo que, sendo tomados nas deidas
proporoes, a produzem, aumentam e preseram.
O mesmo acontece com a temperana, a coragem e as outras irtudes, pois o
homem que a tudo teme e de tudo oge, nao azendo rente a nada, torna-se um
coarde, e o homem que nao teme absolutamente nada, mas ai ao encontro de
todos os perigos, torna-se temerario, e, analogamente, o que se entrega a todos os
prazeres e nao se abstm de nenhum torna-se intemperante, enquanto o que eita
todos os prazeres, como azem os rsticos, se torna de certo modo insensel.

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Livro VI, cap. 13. (N. do T.)
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1094 b 11-27. (N. do T.)
A temperana e a coragem, pois, sao destrudas pelo excesso e pela alta, e
preseradas pela mediania. Mas nao s as causas e ontes de sua geraao e
crescimento sao as mesmas que as de seu perecimento, como tambm a mesma
esera de sua atualizaao. Isto tambm erdadeiro das coisas mais eidentes aos
sentidos, como a ora, por exemplo: ela produzida pela ingestao de grande
quantidade de alimento e por um exerccio intenso, e quem mais esta em condioes
de azer isso o homem orte. O mesmo ocorre com as irtudes: tornamo-nos
temperantes abstendo-nos de prazeres, e depois de nos tornarmos tais que somos
mais capazes dessa abstenao. L igualmente no que toca a coragem, pois
habituando-nos a desprezar e arrostar coisas terreis que nos tornamos braos, e
depois de nos tornarmos tais, somos mais capazes de lhes azer rente.
3
Deemos tomar como sinais indicatios do carater o prazer ou a dor que
acompanham os atos, porque o homem que se abstm de prazeres corporais e se
deleita nessa prpria abstenao temperante, enquanto o que se aborrece com ela
intemperante, e quem arrosta coisas terreis e sente prazer em az-lo, ou, pelo
menos, nao sore com isso, brao, enquanto o homem que sore coarde. Com
eeito, a excelncia moral, relaciona-se com prazeres e dores, por causa do prazer
que praticamos mas aoes, e por causa da dor que nos abstemos de aoes nobres.
Por isso deeramos ser educados de uma determinada maneira desde a nossa
juentude, como diz Platao
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, a im de nos deleitarmos e de sorermos com as
coisas que nos deem causar deleite ou sorimento, pois essa a educaao certa.
Por outro lado, se as irtudes dizem respeito a aoes e paixoes, e cada aao e
cada paixao acompanhada de prazer ou de dor, tambm por este motio a irtude
se relacionara com prazeres e dores. Outra coisa que esta a indica-lo o ato de ser
inligido o castigo por esses meios, ora, o castigo uma espcie de cura, e da
natureza das curas o eetuarem-se pelos contrarios.

21
Leis, 653 ss.; Repblica, 401-402. (N. do T.)
Ainda mais: como dissemos nao az muito
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, todo estado da alma tem uma
natureza relatia e concernente a espcie de coisas que tendem a torna-la melhor ou
pior, mas em razao dos prazeres e dores que os homens se tornam maus, isto ,
buscando-os ou eitando-os - quer prazeres e dores que nao deem, na ocasiao
em que nao deem ou da maneira pela qual nao deem buscar ou eitar, quer por
errarem numa das outras alternatias semelhantes que se podem distinguir. Por
isso, muitos chegam a deinir as irtudes como certos estados de impassiidade e
repouso, nao acertadamente, porm, porque se exprimem de modo absoluto, sem
dizer "como se dee", "como nao se dee", "quando se dee ou nao se dee", e as
outras condioes que se podem acrescentar. Admitimos, pois, que essa espcie de
excelncia tende a azer o que melhor com respeito aos prazeres e as dores, e que
o cio az o contrario.
Os atos seguintes tambm nos podem mostrar que a irtude e o cio se
relacionam com essas mesmas coisas. Como existem trs objetos de escolha e trs
de rejeiao - o nobre, o antajoso, o agradael e seus contrarios, o il, o
prejudicial e o doloroso -, a respeito de todos eles o homem bom tende a agir
certo e o homem mau a agir errado, e especialmente no que toca ao prazer. Com
eeito, alm de ser comum aos animais, este tambm acompanha todos os objetos
de escolha, pois at o nobre e o antajoso se apresentam como agradaeis.
Acresce que o agradael e o doloroso cresceram conosco desde a nossa
inancia, e por isso dicil conter essas paixoes, enraizadas como estao na nossa
ida. L, alguns mais e outros menos, medimos nossas prprias aoes pelo estalao
do prazer e da dor. Por esse motio, toda a nossa inquiriao girara em torno deles,
ja que, pelo ato de serem legtimos ou ilegtimos, o prazer e a dor que sentimos
tm eeito nao pequeno sobre as nossas aoes.
Por outro lado, para usarmos a rase de leraclito, mais dicil lutar contra o
prazer do que contra a dor, mas tanto a irtude como a arte se orientam para o
mais dicil, que at torna melhores as coisas boas. Lssa tambm a razao por que

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1104 a 27 1104b3.(N.doT.)
tanto a irtude como a cincia poltica giram sempre em torno de prazeres e dores,
de ez que o homem que lhes der bom uso sera bom e o que lhes der mau uso sera
mau.
Demos por assentado, pois, que a irtude tem que er com prazeres e dores,
que, pelos mesmos atos de que ela se origina, tanto acrescida como, se tais atos
sao praticados de modo dierente, destruda, e que os atos de onde surgiu a irtude
sao os mesmos em que ela se atualiza.
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Algum poderia perguntar que entendemos ns ao declarar que deemos
tornar-nos justos praticando atos justos e temperantes praticando atos temperantes,
porque, se um homem pratica tais atos, que ja possui essas irtudes, exatamente
como, se az coisas concordes com as leis da gramatica e da msica, que ja
gramatico e msico.
Ou nao sera isto erdadeiro nem sequer das artes Pode-se azer uma coisa
que esteja concorde com as leis da gramatica, quer por acaso, quer por sugestao de
outrem. Um homem, portanto, s gramatico quando az algo pertencente a
gramatica e o az gramaticalmente, e isto signiica az-lo de acordo com os
conhecimentos gramaticais que ele prprio possui.
Sucede, por outro lado, que neste ponto nao ha similaridade de caso entre as
artes e as irtudes, porque os produtos das primeiras tm a sua bondade prpria,
bastando que possuam determinado carater, mas porque os atos que estao de
acordo com as irtudes tenham determinado carater, nao se segue que sejam
praticados de maneira justa ou temperante. 1ambm mister que o agente se
encontre em determinada condiao ao pratica-los: em primeiro lugar dee ter
conhecimento do que az, em segundo, dee escolher os atos, e escolh-los por eles
mesmos, e em terceiro, sua aao dee proceder de um carater irme e imutael.
Lstas nao sao consideradas como condioes para a posse das artes, salo o simples
conhecimento, mas como condiao para a posse das irtudes o conhecimento
pouco ou nenhum peso tem, ao passo que as outras condioes - isto , aquelas
mesmas que resultam da pratica amiudada de atos justos e temperantes - sao,
numa palara, tudo.
Por conseguinte, as aoes sao chamadas justas e temperantes quando sao tais
como as que praticaria o homem justo ou temperante, mas nao temperante o
homem que as pratica, e sim o que as pratica "#$! %&'&! o azem os justos e
temperantes. L acertado, pois, dizer que pela pratica de atos justos se gera o
homem justo, e pela pratica de atos temperantes, o homem temperante, sem essa
pratica, ningum teria sequer a possibilidade de tornar-se bom.
Mas a maioria das pessoas nao procede assim. Reugiam-se na teoria e
pensam que estao sendo ilsoos e se tornarao bons dessa maneira. Nisto se
portam, de certo modo, como enermos que escutassem atentamente os seus
mdicos, mas nao izessem nada do que estes lhes prescreessem. Assim como a
sade destes ltimos nao pode restabelecer-se com tal tratamento, a alma dos
segundos nao se tornara melhor com semelhante curso de ilosoia.
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Deemos considerar agora o que a irtude. Visto que na alma se
encontram trs espcies de coisas - paixoes, aculdades e disposioes de carater
-, a irtude dee pertencer a uma destas.
Por paixoes entendo os apetites, a clera, o medo, a audacia, a ineja, a
alegria, a amizade, o dio, o desejo, a emulaao, a compaixao, e em geral os
sentimentos que sao acompanhados de prazer ou dor, por aculdades, as coisas em
irtude das quais se diz que somos capazes de sentir tudo isso, ou seja, de nos
irarmos, de magoar-nos ou compadecer-nos, por disposioes de carater, as coisas
em irtude das quais nossa posiao com reerncia as paixoes boa ou ma. Por
exemplo, com reerncia a clera, nossa posiao ma se a sentimos de modo
iolento ou demasiado raco, e boa se a sentimos moderadamente, e da mesma
orma no que se relaciona com as outras paixoes.
Ora, nem as irtudes nem os cios sao (#)*+,-.!porque ningum nos chama
bons ou maus deido as nossas paixoes, e sim deido as nossas irtudes ou cios, e
porque nao somos louados nem censurados por causa de nossas paixoes ,o
homem que sente medo ou clera nao louado, nem censurado o que
simplesmente se encoleriza, mas sim o que se encoleriza de certo modo,, mas pelas
nossas irtudes e cios somos eetiamente louados e censurados.
Por outro lado, sentimos clera e medo sem nenhuma escolha de nossa
parte, mas as irtudes sao modalidades de escolha, ou enolem escolha. Alm
disso, com respeito as paixoes se diz que somos moidos, mas com respeito as
irtudes e aos cios nao se diz que somos moidos, e sim que temos tal ou tal
disposiao.
Por estas mesmas razoes, tambm nao sao aculdades, porquanto ningum
nos chama bons ou maus, nem nos loua ou censura pela simples capacidade de
sentir as paixoes. Acresce que possumos as aculdades por natureza, mas nao nos
tornamos bons ou maus por natureza. Ja alamos disto acima
23
.
Por conseguinte, se as irtudes nao sao paixoes nem aculdades, s resta uma
alternatia: a de que sejam /)-(&-)0+,-!/,!%#12",13
Mostramos, assim, o que a irtude com respeito ao seu 456,1&3
7
Nao basta, contudo, deinir a irtude como uma disposiao de carater,
cumpre dizer que espcie de disposiao ela.
Obseremos, pois, que toda irtude ou excelncia nao s coloca em boa
condiao a coisa de que a excelncia como tambm az com que a unao dessa
coisa seja bem desempenhada. Por exemplo, a excelncia do olho torna bons tanto
o olho como a sua unao, pois graas a excelncia do olho que emos bem.
Analogamente, a excelncia de um caalo tanto o torna bom em si mesmo como
bom na corrida, em carregar o seu caaleiro e em aguardar de p irme o ataque do
inimigo. Portanto, se isto ale para todos os casos, a irtude do homem tambm
sera a disposiao de carater que o torna bom e que o az desempenhar bem a sua
unao.

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1103 a 181103 b 2. (N. do T.)
Como isso em a suceder, ja o explicamos atras
24
, mas a seguinte
consideraao da natureza especiica da irtude lanara noa luz sobre o assunto.
Lm tudo que contnuo e diisel pode-se tomar mais, menos ou uma quantidade
igual, e isso quer em termos da prpria coisa, quer relatiamente a ns, e o igual
um meio-termo entre o excesso e a alta. Por meio-termo no objeto entendo aquilo
que eqidistante de ambos os extremos, e que um s e o mesmo para todos os
homens, e por meio-termo relatiamente a ns, o que nao nem demasiado nem
demasiadamente pouco - e este nao um s e o mesmo para todos. Por exemplo,
se dez demais e dois pouco, seis o meio-termo, considerado em unao do
objeto, porque excede e excedido por uma quantidade igual, esse nmero
intermediario de acordo com uma proporao aritmtica. Mas o meio-termo
relatiamente a ns nao dee ser considerado assim: se dez libras demais para
uma determinada pessoa comer e duas libras demasiadamente pouco, nao se
segue da que o treinador prescreera seis libras, porque isso tambm , talez,
demasiado para a pessoa que dee com-lo, ou demasiadamente pouco -
demasiadamente pouco para Milo e demasiado para o atleta principiante. O mesmo
se aplica a corrida e a luta. Assim, um mestre em qualquer arte eita o excesso e a
alta, buscando o meio-termo e escolhendo-o - o meio-termo nao no objeto, mas
relatiamente a ns.
Se assim, pois, que cada arte realiza bem o seu trabalho - tendo diante
dos olhos o meio-termo e julgando suas obras por esse padrao, e por isso dizemos
muitas ezes que as boas obras de arte nao possel tirar nem acrescentar nada,
subentendendo que o excesso e a alta destroem a excelncia dessas obras,
enquanto o meio-termo a presera, e para este, como dissemos, se oltam os
artistas no seu trabalho -, e se, ademais disso, a irtude mais exata e melhor que
qualquer arte, como tambm o a natureza, segue-se que a irtude dee ter o
atributo de isar ao meio-termo. Reiro-me a irtude moral, pois ela que diz
respeito as paixoes e aoes, nas quais existe excesso, carncia e um meio-termo.

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1104 a 11-27. (N. do T.)
Por exemplo, tanto o medo como a coniana, o apetite, a ira, a compaixao, e
em geral o prazer e a dor, podem ser sentidos em excesso ou em grau insuiciente,
e, num caso como no outro, isso um mal. Mas senti-los na ocasiao apropriada,
com reerncia aos objetos apropriados, para com as pessoas apropriadas, pelo
motio e da maneira coneniente, nisso consistem o meio-termo e a excelncia
caractersticos da irtude.
Analogamente, no que tange as aoes tambm existe excesso, carncia e um
meio-termo. Ora, a irtude diz respeito as paixoes e aoes em que o excesso uma
orma de erro, assim como a carncia, ao passo que o meio-termo uma orma de
acerto digna de louor, e acertar e ser louada sao caractersticas da irtude. Lm
conclusao, a irtude uma espcie de mediania, ja que, como imos, ela poe a sua
mira no meio-termo.
Por outro lado, possel errar de muitos modos ,pois o mal pertence a
classe do ilimitado e o bem a do limitado, como supuseram os pitagricos,, mas s
ha um modo de acertar. Por isso, o primeiro acil e o segundo dicil - acil errar
a mira, dicil atingir o alo. Pelas mesmas razoes, o excesso e a alta sao
caractersticos do cio, e a mediania da irtude: 8&)-!&-!9&',6-!-:&!;&6-!/,!<'!'&/&!-=.!
,!'#<-!/,!'<)"&-!'&/&-
>?
.
A irtude , pois, uma disposiao de carater relacionada com a escolha e
consistente numa mediania, isto , a mediania relatia a ns, a qual determinada
por um princpio racional prprio do homem dotado de sabedoria pratica. L um
meio-termo entre dois cios, um por excesso e outro por alta, pois que, enquanto
os cios ou ao muito longe ou icam aqum do que coneniente no tocante as
aoes e paixoes, a irtude encontra e escolhe o meio-termo. L assim, no que toca a
sua substancia e a deiniao que lhe estabelece a essncia, a irtude uma mediania,
com reerncia ao sumo bem e ao mais justo, , porm, um extremo.
Mas nem toda aao e paixao admite um meio-termo, pois algumas tm
nomes que ja de si mesmos implicam maldade, como o despeito, o despudor, a
ineja, e, no campo das aoes,, o adultrio, o urto, o assassnio. 1odas essas coisas

25
Ver Diehl, Elgeia adspota (Elegias Annimas) 16.
e outras semelhantes implicam, nos prprios nomes, que sao mas em si mesmas, e
nao o seu excesso ou deicincia. Nelas jamais pode haer retidao, mas unicamente
o erro. L, no que se reere a essas coisas, tampouco a bondade ou maldade
dependem de cometer adultrio com a mulher apropriada, na ocasiao e da maneira
conenientes, mas azer simplesmente qualquer delas um mal.
Igualmente absurdo seria buscar um meio-termo, um excesso e uma alta em
atos injustos, coardes ou libidinosos, porque assim haeria um meio-termo do
excesso e da carncia, um excesso de excesso e uma carncia de carncia. Mas, do
mesmo modo que nao existe excesso nem carncia de temperana e de coragem,
pois o que intermediario tambm , noutro sentido, um extremo, tambm das
aoes que mencionamos nao ha meio-termo, nem excesso, nem alta, porque, de
qualquer orma que sejam praticadas, sao mas. Lm suma, do excesso ou da alta
nao ha meio-termo, como tambm nao ha excesso ou alta de meio-termo.

Nao deemos, porm, contentar-nos com esta exposiao geral, mister
aplica-la tambm aos atos indiiduais. Com eeito, das proposioes relatias a
conduta, as uniersais sao mais azias, mas as particulares sao mais erdadeiras,
porquanto a conduta ersa sobre casos indiiduais e nossas proposioes deem
harmonizar-se com os atos nesses casos.
Podemos toma-los no nosso quadro geral. Lm relaao aos sentimentos de
medo e de coniana, a coragem o meio-termo, dos que excedem, o que o az no
destemor nao tem nome ,muitas disposioes nao o tm,, enquanto o que excede na
audacia temerario, e o que excede no medo e mostra alta de audacia coarde.
Com relaao aos prazeres e dores - nao todos, e menos no que tange as dores -
o meio-termo a temperana e o excesso a intemperana. Pessoas deicientes no
tocante aos prazeres nao sao muito encontradias, e por este motio nao receberam
nome, chamemo-las, porm, "insenseis".
No que se reere a dar e receber dinheiro o meio-termo a liberalidade, o
excesso e a deicincia, respectiamente, prodigalidade e aareza. Nesta espcie de
aoes as pessoas excedem e sao deicientes de maneiras opostas: o prdigo excede
no gastar e deiciente no receber, enquanto o aaro excede no receber e
deiciente no gastar. ,De momento, tudo que azemos dar um esboo ou sumario,
e com isso nos contentamos, mais adiante essas disposioes serao descritas com
mais exatidao
26
,.
Ainda no que diz respeito ao dinheiro, existem outras disposioes: um meio-
termo, a magniicncia ,pois o homem magniicente diere do liberal, o primeiro
lida com grandes quantias, o segundo com quantias pequenas,, um excesso, a
ulgaridade e o mau gosto, e uma deicincia, a mesquinhez, estas dierem das
disposioes contrarias a liberalidade, e mais tarde diremos em qu
2
.
Com respeito a honra e a desonra, o meio-termo o justo orgulho, o excesso
conhecido como uma espcie de "aidade oca" e a deicincia como uma
humildade indbita, e a mesma relaao que apontamos entre a liberalidade e a
magniicncia, da qual a primeira diere por lidar com pequenas quantias, tambm
se eriica aqui, pois ha uma disposiao que tem alguns pontos em comum com o
justo orgulho, mas ocupa-se com pequenas honras, enquanto a este s interessam
as grandes. Porque possel desejar a honra como se dee, mais do que se dee e
menos do que se dee, e o homem que excede em tais desejos chamado
ambicioso, o que ica aqum desambicioso, enquanto a pessoa intermediaria nao
tem nome.
As disposioes tambm nao receberam nome, salo a do ambicioso, que se
chama ambiao. Por isso, as pessoas que se encontram nos extremos arrogam-se a
posiao intermediaria, e ns mesmos as ezes chamamos as pessoas intermediarias
de ambiciosas e outras ezes de desambiciosas, e ora louamos a primeira
disposiao, ora a segunda. A razao disso sera dada mais adiante
28
, agora, porm,
alemos sobre as demais disposioes, de acordo com o mtodo indicado.
No tocante a clera tambm ha um excesso, uma alta e um meio-termo.
Lmbora praticamente nao tenham nomes, uma ez que chamamos calmo ao

26
Ver Livro IV, cap. 1. (N. do T.)
27
1122 a 20-29; 1122 b 10-18. (N. do T.)
28
118b 11-26; 1125 b 14-18. (N. do T.)
homem intermediario, seja o meio-termo tambm a calma, e dos que se encontram
nos extremos, chamemos irascel ao que excede e irascibilidade ao seu cio, e ao
que ica aqum da justa medida chamemos pacato, e pacatez a sua deicincia.
la outros trs meios-termos que dierem entre si, apesar de reelarem uma
certa semelhana comum. 1odos eles dizem respeito ao intercambio em atos e
palaras, mas dierem no seguinte: um se relaciona com a erdade nessas eseras e
os outros dois com o que aprazel, e destes, um se maniesta em proporcionar
diertimento e o outro em todas as circunstancias da ida. L preciso, portanto, alar
destes dois, a im de melhor compreendermos que em todas as coisas o meio-
termo louael e os extremos nem louaeis nem corretos, mas dignos de
censura. Ora, a maioria dessas disposioes tambm nao receberam nomes, mas
deemos esorar-nos por inenta-los, para que a nossa exposiao seja clara e acil
de acompanhar.
No que toca a erdade, o intermediario a pessoa erdica e ao meio-termo
podemos chamar eracidade, enquanto a simulaao que exagera a jactancia e a
pessoa que se caracteriza por esse habito jactanciosa, e a que subestima a alsa
modstia, a que corresponde a pessoa alsamente modesta.
Quanto a aprazibilidade no proporcionar diertimento, a pessoa
intermediaria espirituosa e ao meio-termo chamamos esprito, o excesso a
chocarrice, e a pessoa caracterizada por ele, um chocarreiro, enquanto a pessoa que
mostra deicincia uma espcie de rstico e a sua disposiao a rusticidade.
Vejamos, inalmente, a terceira espcie de aprazibilidade, isto , a que se
maniesta na ida em geral. O homem que sabe agradar a todos da maneira deida
amael, e o meio-termo a amabilidade, enquanto o que excede os limites uma
pessoa obsequiosa se nao tem nenhum propsito determinado, um lisonjeiro se
isa ao seu interesse prprio, e o homem que peca por deicincia e se mostra
sempre desagradael uma pessoa mal-humorada e rixenta.
1ambm ha meios-termos nas paixoes e relatiamente a elas, pois que a
ergonha nao uma irtude, e nao obstante louamos os modestos. Mesmo nesses
assuntos, diz-se que um homem intermediario e um outro excede, como, por
exemplo, o acanhado que se energonha de tudo, enquanto o que mostra
deicincia e nao se energonha de coisa alguma um despudorado, e a pessoa
intermediaria modesta.
A justa indignaao um meio-termo entre a ineja e o despeito, e estas
disposioes se reerem a dor e ao prazer que nos inspiram a boa ou ma ortuna de
nossos semelhantes. O homem que se caracteriza pela justa indignaao conrange-
se com a ma ortuna imerecida, o inejoso, que o ultrapassa, alige-se com toda boa
ortuna alheia, e o despeitado, longe de se aligir, chega ao ponto de rejubilar-se.
1eremos oportunidade de descreer alhures estas disposioes
29
. Quanto a
justia, como o signiicado deste termo nao simples, aps descreer as outras
disposioes distinguiremos nele duas espcies e mostraremos em que sentido cada
uma delas um meio-termo, e trataremos do mesmo modo as irtudes racionais.
8
Lxistem, pois, trs espcies de disposioes, sendo duas delas cios que
enolem excesso e carncia respectiamente, e a terceira uma irtude, isto , o
meio-termo. L em certo sentido cada uma delas se opoe as outras duas, pois que
cada disposiao extrema contraria tanto ao meio-termo como ao outro extremo, e
o meio-termo contrario a ambos os extremos: assim como o igual maior
relatiamente ao menor e menor relatiamente ao maior, tambm os estados
medianos sao excessios em conronto com as deicincias e deicientes quando
comparados com os excessos, tanto nas paixoes como nas aoes. Com eeito, o
brao parece temerario em relaao ao coarde, e coarde em relaao ao temerario,
e, da mesma orma, o temperante parece um oluptuoso em relaao ao insensel e
insensel em relaao ao oluptuoso, e o liberal parece prdigo em conronto com
o aaro e aaro em conronto com o prdigo. Por isso as pessoas que se
encontram nos extremos empurram uma para a outra a intermediaria: o homem

29
O lugar incerto; talvez Livro III, cap. 6 Livro IV, cap. 9, onde se trata das virtudes morais em conjunto, ou talvez Livro IV, cap. 9,
onde se discute a vergonha. (N. do T.)
brao chamado de temerario pelo coarde e coarde pelo temerario, e
analogamente nos outros casos.
Opostas como sao umas as outras essas disposioes, a maior contrariedade
a que se obsera entre os extremos, e nao destes para com o meio-termo,
porquanto os extremos estao mais longe um do outro que do meio-termo, assim
como o grande esta mais longe do pequeno e o pequeno do grande, do que ambos
estao do igual.
Por outro lado, alguns extremos mostram certa semelhana com o meio-
termo, como a temeridade com a coragem e a prodigalidade com a liberalidade. Os
extremos, porm, mostram a maior disparidade entre si, ora, os contrarios sao
deinidos como as coisas que mais se aastam uma da outra, de modo que as coisas
mais aastadas entre si sao mais contrarias.
Ao meio-termo, o mais contrario as ezes a deicincia, outras ezes o
excesso. Por exemplo, nao a temeridade, que representa um excesso, mas a
coardia, uma deicincia, que mais se opoe a coragem, mas no caso da temperana,
o que mais se lhe opoe a intemperana, um excesso.
Isso se dee a dois motios, um dos quais reside na prpria coisa: pelo ato
de um dos extremos estar mais prximo do meio-termo e assemelhar-se mais a ele,
nao opomos ao meio-termo esse extremo, e sim o seu contrario. Por exemplo,
como a temeridade considerada mais semelhante a coragem e mais prxima desta,
e a coardia mais dessemelhante, este ltimo extremo que costumamos opor ao
meio-termo, porquanto as coisas que mais se aastam do meio-termo sao
consideradas como mais contrarias a ele.
Lsta , pois, a causa inerente a prpria coisa. A outra reside em ns mesmos,
pois aquilo para que mais tendemos por natureza nos parece mais contrario ao
meio-termo. Por exemplo, ns prprios tendemos mais naturalmente para os
prazeres, e por isso somos mais acilmente leados a intemperana do que a
contenao. Da dizermos mais contrarios ao meio-termo aqueles extremos a que
nos deixamos arrastar com mais reqncia, e por isso a intemperana, que um
excesso, mais contraria a temperana.
9
Lsta, pois, suicientemente esclarecido que a irtude moral um meio-termo,
e em que sentido deemos entender esta expressao, e que um meio-termo entre
dois cios, um dos quais enole excesso e o outro deicincia, e isso porque a sua
natureza isar a mediania nas paixoes e nos atos.
Do que acabamos de dizer segue-se que nao acil ser bom, pois em todas
as coisas dicil encontrar o meio-termo. Por exemplo, encontrar o meio de um
crculo nao para qualquer um, mas s para aquele que sabe az-lo, e, do mesmo
modo, qualquer um pode encolerizar-se, dar ou gastar dinheiro - isso acil, mas
az-lo a pessoa que conm, na medida, na ocasiao, pelo motio e da maneira que
conm, eis o que nao para qualquer um e tampouco acil. Por isso a bondade
tanto rara como nobre e louael.
Por conseguinte, quem isa ao meio-termo dee primeiro aastar-se do que
lhe mais contrario, como aconselha Calipso:
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3! Com eeito, dos extremos, um
mais erroneo e o outro menos, portanto, como acertar no meio-termo
extraordinariamente dicil, deemos contentar-nos com o menor dos males, como
se costuma dizer, e a melhor maneira de az-lo a que descreemos. Mas deemos
considerar as coisas para as quais ns prprios somos acilmente arrastados, porque
um pende numa direao e outro em outra, e isso se pode reconhecer pelo prazer e
pela dor que sentimos.
L preciso orar-nos a ir na direao do extremo contrario, porque
chegaremos ao estado intermediario aastando-nos o mais que pudermos do erro,
como procedem aqueles que procuram endireitar aras tortas.
Ora, em todas as coisas o agradael e o prazer aquilo de que mais deemos
deender-nos, pois nao podemos julga-lo com imparcialidade. A atitude a tomar em

30
Odissia, XII, 219 ss. (N. do T.)
ace do prazer , portanto, a dos anciaos do poo para com lelena, e em todas as
circunstancias cumpre-nos dizer o mesmo que eles, porque, se nao dermos ouidos
ao prazer, correremos menos perigo de errar. Lm resumo, procedendo dessa
orma que teremos mais probabilidades de acertar com o meio-termo.
Nao ha negar, porm, que isso seja dicil, especialmente nos casos
particulares: pois quem podera determinar com precisao de que modo, com quem,
em resposta a que proocaao e durante quanto tempo deemos encolerizarnos L
as ezes louamos os que icam aqum da medida, qualiicando-os de calmos, e
outras ezes louamos os que se encolerizam, chamando-os de aronis. Nao se
censura, contudo, o homem que se desia um pouco da bondade, quer no sentido
do menos, quer do mais, s merece reproche o homem cujo desio maior, pois
esse nunca passa despercebido.
Mas at que ponto um homem pode desiar-se sem merecer censura Isso
nao acil de determinar pelo raciocnio, como tudo que seja percebido pelos
sentidos, tais coisas dependem de circunstancias particulares, e quem decide a
percepao.
lica bem claro, pois, que em todas as coisas o meio-termo digno de ser
louado, mas que as ezes deemos inclinar-nos para o excesso e outras ezes para
a deicincia. Letiamente, essa a maneira mais acil de atingir o meio-termo e o
que certo.
LIVRO III
1
Visto que a irtude se relaciona com paixoes e aoes, e as paixoes e aoes
oluntarias que se dispensa louor e censura, enquanto as inoluntarias merecem
perdao e as ezes piedade, talez necessario a quem estuda a natureza da irtude
distinguir o oluntario do inoluntario. 1al distinao tera tambm utilidade para o
legislador no que tange a distribuiao de honras e castigos.
Sao, pois, consideradas inoluntarias aquelas coisas que ocorrem sob
compulsao ou por ignorancia, e compulsrio ou orado aquilo cujo princpio