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Iluses do Poder

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Legenda da capa: Foto da sede centenria da Associao Commercial de Macei Alagoas.

Divaldo Suruagy

Iluses do Poder

1999 Divaldo Suruagy

Direitos desta edio reservados

Livraria Nobel S.A.


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Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil) Suruagy, Divaldo Iluses do poder / Divaldo Suruagy. So Paulo : Nobel, 1999. ISBN 85-213-1096-X

1. Alagoas - Poltica e governo 2. Crnicas brasileiras 3. Poder (Cincias sociais) 4. Suruagy, Divaldo I. Ttulo.

99-2529

CDD-923.28135 ndices para catlogo sistemtico: 1. Alagoas : Polticos : Autobiografia 923.28135 2. Polticos alagoanos : Autobiografia 923.28135

PROIBIDA A REPRODUO

Nenhuma parte desta obra poder ser reproduzida, copiada, transcrita ou mesmo transmitida por meios eletrnicos ou gravaes sem a permisso, por escrito, do editor. Os infratores sero punidos pela Lei n 5.988, de 14 de dezembro de 1973, artigos 122-130. Impresso no Brasil / Printed in Brazil

I permear P ,com realidade, um livrouma tem muito de mide ser autobiografia, at por fico que
LUSES DO ODER SEM A PRESUNO

nha vida, vez que, nele, reuni, ao sabor das lembranas, embora sem intencional rigorismo cronolgico, dilogos e crnicas onde enfoquei personagens e acontecimentos que, de uma ou de outra maneira, influenciaram meus atos, quer como cidado, quer como homem pblico. Professor de Histria, ledor apaixonado e compulsivo dos relatos que marcaram os destinos da humanidade, descubro, na seqncia dos acontecimentos que individualizam a caminhada dos seres racionais, uma ilao, marcada pelo impondervel e assinalada sobretudo, pelo esforo e pelo livre-arbtrio de cada um. A experincia adquirida atravs dos anos, somada aos sentimentos, s emoes e s conjecturas o que faz nico cada indivduo na face da terra. Sem os momentos que vivi, sem os sonhos que aprendi a sonhar, sem as pessoas com que dividi os meus encantos ou os desencantos que a vida me ensinou a superar, eu no seria quem sou, e minha existncia, certamente, inspirada em outras iluses, teria trilhado diferentes rumos. Divaldo Suruagy

Doutora Marlene Fernandes Lanverly que simboliza os inmeros amigos encontrados no decorrer de minha vida pblica e ao povo alagoano a quem devo todas as minhas vitrias.
Divaldo Suruagy

Sumrio

Alicerce Vislumbre Escalada Afirmao Iluso Estorvo

9 41 73 119 185 221

Alicerce

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NO ENTENDIA POR QUE MINHA ME, to meiga, to protetora, me entregava a pessoas que nunca vira. A alegria da farda nova, a sacola com cadernos, lpis coloridos, livros ilustrados, tudo desaparecera. Ficava, apenas, a incompreenso. Minha me tenta ser enrgica, mas sua voz, trmula, no esconde a emoo: Meu filho, pare com isso. Dona Judite vai tomar conta de voc. Aumenta a intensidade do choro, quando inopinadamente, com lgrimas nos olhos, deixa-me na sala de entrada do Externato So Jos. Completara cinco anos. Foi a minha primeira sensao de abandono. As professoras Judite, Laura e Benedita eram trs irms. Judite, a mais velha, diretora e disciplinadora do Externato. Laura, extrovertida, transmitia mais alegria e bondade do que conhecimento. Era muito estimada. Benedita, jovem e bela, foi a responsvel maior por minha adaptao escola. Ela ofereceu carinho, agasalhando-me em seus braos, confortando-me quando Dona Judite, impaciente com o meu choro, entregou-me aos seus cuidados. O Externato So Jos marcou profundamente minha vida. Nele adquiri os conhecimentos bsicos que me permitiram a formao de um razovel nvel de cultura. Situava-se em uma pequena casa, na Rua Agerson Dantas, no trecho compreendido entre a Rua do Livramento e a Rua Nova. Vivamos, embora a distncia, os horrores da II Guerra Mundial. Durante o perodo em que ali estudei, no incio da dcada de quarenta, era tempo de brumas e tormentas. No fui um bom aluno. Tambm no fui medocre. Fiquei eterna9

HORAVA.

mente grato professora Benedita por haver-me incutido o feliz hbito da leitura. Os livros foram os meus melhores amigos; transmitiram-me ensinamentos milenares. Ofereceram-me companhia. Em momentos de angstia, nas noites de insnia, estavam sempre presentes, ao alcance das mos. Quando comeava a descrer do ser humano, lia as biografias dos grandes homens e mulheres que se tornaram modificadores de destinos e de pocas. No futuro, onde quer que me encontrasse, nas grandes capitais do mundo ou nas pequenas cidades do interior de Alagoas, nunca me senti sozinho, pois estava sempre em companhia das melhores inteligncias da humanidade.

nos quatro anos em que estudei no Externato So Jos. No entanto, apenas guardo na memria, as lembranas dos colegas David Setton, lio Lemos e Jairon Fernandes. David Setton, alm de ser o melhor aluno da turma, tinha a magia de ser estrangeiro, embora houvesse nascido em Macei. Afirmavam que os seus pais eram judeus ou rabes. Na imaginao daquelas crianas, no existia a menor diferena entre os dois povos. Inconscientemente, promoviam a paz entre inimigos milenares. David era alto, magro e feio. Tmido e complexado, escondia-se num mutismo que somente era rompido para responder, acertadamente, s perguntas feitas classe pelas professoras. Eu era um dos poucos com quem conversava. Ficamos amigos. Costumvamos estudar juntos, na sala de jantar da sua residncia. A frente era ocupada pela loja de tecidos da famlia do gringo. A palavra gringo ficou popularizada, em Macei, pelo irmo mais velho de David, o simptico bomio Setton Neto, o gringo do samba. Setton era o oposto, no fsico e no esprito, do caula da famlia. Herdara a enorme gordura do pai e possua uma grande alegria de viver. David, asctico e fugidio, guardou para si a grandeza de sua imensa alma. lio Lemos, de estatura mediana, louro, bem apessoado, pertencia a uma famlia da classe mdia alta alagoana. Seu pai, Eli Lemos de Frana, era o dono, ou um dos donos, do Bar Cristal, um dos melhores da cidade, localizado no encontro da Rua do Livramento com a Rua do Comrcio, a principal de Macei, defronte do Relgio Oficial, ponto obrigatrio de polticos, fazendeiros, magistrados, funcionrios pblicos, usineiros e desocupados que procuravam a simpatia da elite na busca de favores. O prestgio que lio Lemos possua junto a mim, era o de proporcionar-me, gratuitamente, sorvetes e lanches quando os dois saamos do Externato So Jos no fim das aulas, s dezessete horas. Eu adorava cartola, preparada com banana frita, queijo assado, acar e canela. Deleitava-me. Tinha nove anos. Descobria emoes novas. Encontrava-me com o mundo encantado das revistas em quadrinhos. Capito Amrica,
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ONVIVI COM CENTENAS DE CRIANAS,

Super-Homem, Fantasma, Mandrake, Capito Marvel, Jim das Selvas, Batman e Robin, transformaram-se em heris inesquecveis. Tarz surgiria em minha vida, atravs da magia do cinema. Definiam-se, ento, duas paixes que me acompanhariam para sempre: livros e filmes. Os dois amigos tomaram rumos diferentes. lio Lemos faria exame de admisso, no Colgio Guido de Fontgalland, que dividia com o Colgio Diocesano Marista a preferncia dos filhos de pais ricos (as filhas estudavam nos Colgios Santssimo Sacramento e So Jos). Fiz exame de admisso no Colgio Batista, destinado aos alunos de classe mdia. Alm de ter sido o primeiro estabelecimento de ensino evanglico em Alagoas, foi pioneiro na implantao do estilo norte-americano de escolas mistas. Embora nos encontrssemos raramente, lio e eu permanecemos amigos. Supervamos uma rivalidade que existia entre os colgios. Os alunos do Batista costumavam ser chamados, preconceituosamente, de bodes, o que era motivo de brigas. bom enfatizar que os melhores professores estavam na escola pblica, no Liceu Estadual e no Instituto de Educao. O ingresso no magistrio oficial alagoano era feito atravs de defesa de tese, com provas escrita e oral. Organizavam-se verdadeiras torcidas entre os candidatos. O ensino buscava qualidade e no quantidade. lio Lemos brilhou no Colgio Guido. Era, naturalmente, um lder; organizou grmios estudantis e pontificou como bom aluno. Senti muito sua trgica morte, em plena mocidade, na Cachoeira de Paulo Afonso. Permaneceu impetuoso at o fim. Est imortalizado como nome de uma das maiores escolas de Macei. Jairon Maia Fernandes conquistou o respeito e a admirao de todos os que faziam o Externato So Jos, pela impresso de fora fsica que irradiava. Muito jovem, garoto ainda, j apresentava um bloco monoltico de msculos e solidez moral. Era a natureza em sua forma mais simples, e portanto, pura. Ele o que . No tem segredos a esconder. A minha surpresa, confesso, foi v-lo enveredar pelo campo jurdico onde se fez altamente conceituado. Sempre enxerguei nele, no sei bem por que, o coronel, o general at, nunca o jurista. Foi uma surpresa agradvel. Anos depois, soube que o militar fora o seu irmo mais velho. Certa feita, assistia, na praia da Avenida, defronte do Clube Fnix, a uma luta livre entre o Jairon e o campeo da modalidade, um verdadeiro gigante. Uma pequena multido juntou-se em torno dos lutadores. Torcia, naturalmente, pelo meu amigo, mas temia que fosse massacrado. Qual no foi minha alegria quando o Jairon conseguiu imobilizar o adversrio com uma chave de perna! A alegria transforma-se em angstia. O campeo desmaiara. A dor fora insuportvel. Jairon est preocupado. Algum telefona para o Hospital de Pronto Socorro. A ambulncia chega, em questo de minutos. Jairon acom11

panha o rapaz. Soubemos que ele estava salvo. Maia, como tambm conhecido, abandona as lutas de uma vez por todas. Juiz, desembargador, presidiu o Tribunal de Justia de Alagoas com muita dignidade. irms para o exerccio do magistrio. No entanto, enquanto as outras eram tratadas por professoras, ela, que eu saiba, sempre foi tratada por Dona. Na verdade, era, de fato e de direito, a dona do Externato. Excelente professora de gramtica portuguesa, tinha um bom embasamento em latim e era bastante instruda. Admiradora de Machado de Assis, considerava-o o melhor escritor do idioma portugus nos dois lados do Oceano Atlntico. Autoritria, por temperamento e necessidade, no era muito estimada por seus alunos. Rosto severo, suas palavras, curtas e secas, escondiam, contudo, um enorme corao. Fundadora nos anos trinta, da nica escola com professoras exclusivamente negras em Alagoas, conquistou o respeito de uma sociedade conservadora e preconceituosa. Devo, pelo fato de ali ter estudado no perodo em que estava formando minha personalidade, ao Externato So Jos, onde aprendi que cultura e saber no so privilgios de qualquer raa e ao Colgio Batista onde convivi, harmoniosamente, com os princpios da religio evanglica, sem traumas ou conflitos com os ensinamentos e dogmas do catolicismo, to profundamente vivenciados no lar, por influncia de mame o privilgio de no haver sido contaminado por dois males que, ao longo de milnios, vm denegrindo e enlutando a histria da humanidade: os preconceitos racial e religioso.

ONA JUDITE ERA A MAIS PREPARADA DAS TRS

de bang em usinas modificaria a paisagem econmica de Alagoas. Os senhores de engenho que possuam maior extenso de terra e que eram financeiramente mais slidos e empreendedores implantaram grandes fbricas de acar; os demais se transformaram em plantadores de cana. As modificaes deixariam seqelas e o conflito de interesses provocaria antagonismos que somente o tempo amenizaria. A balana passou a ser um instrumento de poder e um smbolo de odiosidade. Vivia-se a dcada de trinta. O usineiro Climrio Sarmento convida o guarda-livros Pedro Marinho Suruagy para ser o chefe do escritrio da Usina Conceio do Peixe. Em alguns meses, graas a sua grande capacidade de trabalho e a uma personalidade marcante, assumiria a gerncia. A amizade entre os dois homens se solidificaria nas adversidades que enfrentaram juntos. Problemas de toda natureza foram superados. A usina consolida-se.
LUTA PELA TRANSFORMAO DOS ENGENHOS

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Nasci nesta poca. Maro de 1937. Madrinha Zefinha Sarmento levara mame para a Casa Grande logo que ela comeou a sentir as primeiras dores do parto. Cheguei ao mundo, s onze horas, no dia cinco. Mas, somente dez anos depois, que conheceria o encanto da vida do campo. Cuidados com a sade levaram papai a morar em Macei. Com apenas alguns meses de idade, no tive noo da mudana. Formei uma idia do que era a Usina Peixe atravs do encanto que Madrinha Cndido, ou Dinha, como eu e meus irmos a chamvamos, emprestava s estrias que nos contava quando vinha passar alguns dias em nossa casa. Ao lado da narrativa de contos de fadas, da vida de reis e rainhas, aprendi que a Usina, geograficamente falando, ficava no distrito de Flexeiras, pertencente ao municpio de So Lus do Quitunde. O primeiro encontro com a Usina Peixe foi noite. Viajara oito horas em cima de um caminho. Foi uma verdadeira odissia. As chuvas de junho deixaram a estrada um mar de lama. Logo depois de Curralinho (hoje Messias), o motorista amarrou correntes aos pneus para melhor poder enfrentar o lamaal. O veculo atolou vrias vezes. Foi a minha primeira grande aventura, uma viagem inesquecvel. Hospedado na Casa Grande, alvo das atenes bondosas de Dbora Sarmento, preferia, no entanto, a residncia humilde de Madrinha Cndido, atrado pelo dom maravilhoso, que ela possua, de contar estrias, enriquecidas por sua frtil imaginao. Devo-lhe a minha paixo pela fico. O banho dirio no rio Jitituba, o caldo da doce cana caiana, os passeios de carro de boi com Gilberto, Pierre e Divanni, as variadas frutas do pomar, o circo Oriente, acampado em Flexeiras, fizeram o encanto das minhas frias juninas. Conheci os maiores circos do mundo, os europeus, os norte-americanos, os de Moscou; porm, o mgico mais hbil, o trapezista mais veloz, o palhao mais engraado permaneceriam sendo, em minhas lembranas, os do Circo Oriente, que circulava sua pobreza pelo interior do Nordeste. Sentia-me importante e estimado por ser filho de Pedro Suruagy e de Dona Luizinha. Papai havia adquirido uma imagem de valente, justo e trabalhador. E mame a de ser a bondade em pessoa. Os antigos moradores recordavam-se bem deles e transferiam a afeio para os filhos. Contavam feitos incrveis da habilidade que papai possua em atirar com revlver ou rifle. Diziam que, a uma distncia de dez metros, com um tiro de revlver ele cortava um cigarro na boca de um amigo, ou arrancava, das mos da esposa, uma moeda de cruzado. Narravam como afugentara um bando de pistoleiros que tentara invadir sua casa, em So Lus do Quitunde, a mando de um inimigo poltico. Sozinho, entrincheirado num quarto, enfrentou quatro criminosos. A esposa municiando as armas, e ele atirando com a preciso que lhe dera fama. Ouvindo aquelas estrias, inebrio-me
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de orgulho e de surpresa, porque jamais imaginara que, por trs da docilidade de mame, existisse uma coragem suicida. Anos depois, foi que compreendi ser a fora do amor a responsvel por aquela mutao. Climrio Sarmento era um cavalheiro, no vestir e no proceder. Alto, magro, atencioso e distante, elegante, gostava de ternos de linho irlands branco. Foi sempre, para o afilhado, a imagem fsica do milionrio. Lendo as biografias dos magnatas internacionais, sempre os configurei como o velho Climrio. Faleceu com noventa e dois anos de honradez e dignidade. Josefa Sarmento, ou Dona Zefinha, era uma mulher que aliava doura com fora de vontade. Adorada pelos filhos, enteados, genros, noras e netos, foi uma espcie de me para os moradores da Usina. Tomava-os sob sua proteo feminina e defendia-os do egosmo capitalista. Ela, verdadeiramente, me fascinou. Essas matriarcas foram as responsveis maiores pela amenizao dos conflitos sociais na regio canavieira alagoana. Madrinha Helena era a jovem princesa dos meus livros de contos de fadas. Porm, na minha memria infantil a impresso mais forte da famlia Sarmento, a de Juca. A fama de homem valente e de grande conquistador de mulheres, acrescida do fato de ser piloto de avio e de pagar as minhas entradas do circo mambembe, fez dele um dos meus heris. Governador de Alagoas, tive oportunidade de homenagear Padrinho Climrio, concedendo seu nome rodovia asfaltada entre So Lus e Flexeiras e a um conjunto residencial construdo em Macei. Mas, em verdade, ele est imortalizado pelo fato de haver sido um dos construtores do nosso progresso.

sempre me foi oferecida pela imagem de mame. A primeira vez, adolescente ainda, que aprendi o profundo significado do termo, associei-o, imediatamente, a ela. Transformava suas irritaes em mgoas; nunca, em clera. As poucas vezes em que, tentando punir alguma indisciplina infantil dos filhos, numa poca em que a palmatria era um instrumento acessrio de educao e de boas maneiras, inclusive nas escolas, nos dava uns bolos, que pareciam mais carcias do que punio. Nasceu em Patos, no serto da Paraba. Loura, esguia, olhos azuis, rosto oval e delicado, provocou, aos quinze anos, uma paixo avassaladora num aventureiro pernambucano, que chegara cidade em busca do trabalho fcil que o programa de obras contra a seca, do Presidente Epitcio Pessoa, ensejava no semi-rido paraibano. Embora se sentisse atrada pela figura mscula e insinuante que lhe despertava emoes estranhas, sua timidez e a fama de valento e exmio atirador, que o jovem forasteiro comeava a criar, afastavam-na dele. As
CONCEPO FSICA DA PALAVRA MEIGUICE

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famlias tradicionais jamais permitiriam que uma de suas filhas se casasse com um homem sem razes na terra, do qual se contavam vrias estrias de lutas armadas e, o pior, dizia-se que, quase todas as noites, freqentava o cabar, onde recebia atenes especiais de Madame Creusa, como era chamada a bela cearense que, sabendo da presena de milhares de trabalhadores e das verbas fabulosas para a construo de grandes audes, montara casa na calorenta e, at ento, montona Patos. Conquist-la, entretanto, passa a ser questo de honra para Pedro Marinho Suruagy. As dificuldades o estimulam. Inicia o cortejo: cartas, s escondidas, rosas e juras de amor, procura amigos comuns para denunciar aos pais sua vontade de espos-la. A famlia no aceita e o desejo transforma-se em obsesso. Persevera. Conquista o corao da menina-moa, mas no consegue a aprovao familiar. Fogem e casam-se. Enfrentou, ao lado do marido, as tempestades da vida. Foi a companheira dedicada e eternamente apaixonada. Compreensiva, perdoou sempre as fragilidades humanas do esposo e, como me exemplar, se perpetuou na lembrana dos filhos e amigos como paradigma de amor, renncia e coragem, transformando-se em um porto seguro onde, ainda hoje, as preocupaes se transmudam em esperanas de novas vitrias.

mais cultuou. Uma gentileza recebida transformava-se numa dvida perene. Sacrificava tudo que possua, expunha a prpria vida em defesa de um amigo. Lembro-me de uma tarde em que reuniu seus filhos e sua esposa para nos informar que existiam comentrios, na cidade, de que a residncia de um amigo seria invadida, noite, naquele dia, por pistoleiros, e que ele ia ajud-lo a defender a famlia. Comprou a briga e nos legou um magnfico exemplo de honradez. Nasceu em Belo Jardim e criou-se em Lajedo, cidades do agreste pernambucano. Dotado de uma coragem pessoal suicida, viu-se, aos dezenove anos, envolvido em conflitos que o obrigaram a viajar para o interior da Paraba. Vivia-se o incio da dcada de vinte. O Presidente Epitcio Pessoa lanara o programa de obras contra a seca. Dezenas de audes estavam sendo construdos em todo o Nordeste. Frentes de trabalho eram abertas e milhares de pessoas foram convocadas. O anseio pela aventura o conduz a Patos, municpio encravado no alto serto paraibano. Em pouco tempo, era uma figura muito estimada. Sua simpatia pessoal era contagiante; conquistava as pessoas com relativa facilidade. Entretanto, agora, o conquistado. Apaixona-se por uma linda adolescente
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GRATIDO E A AMIZADE FORAM OS sentimentos que Pedro Marinho Suruagy

de quinze anos. Loura, esguia, seus olhos azuis refletem uma pureza e uma bondade que, incongruentemente, o atraem e o excitam. Espos-la passa a ser a sua razo nica. A vontade supera obstculos. Casam-se e, para ela, foi casarse com a aventura, o desconhecido, lutas, tiroteios, Revoluo de 1930, perigos mil, tudo foi enfrentado. O amor faz milagres. A moa ingnua e tmida rompe suas razes e cria o seu mundo. Nove filhos surgiram num caminhar entre a Paraba, Pernambuco e Alagoas. Seis morreram. No suportaram as dificuldades. Sua alma ficaria marcada pelo sofrimento. No entanto, jamais perdeu sua bondade. Certa feita, discursando num acontecimento muito importante para mim, destacando as influncias que formaram o meu eu, afirmei que ela se esforou tanto para ser boa que se tornou santa. E, realmente, entre as pessoas com quem convivi, nenhuma se aproxima tanto da conceituao de santa quanto mame. Pedro Suruagy foi uma espcie de cavaleiro andante. Sentia uma atrao toda especial pelo perigo. Somente a sabedoria que a idade traz domaria seu temperamento. Pai afetuoso, preocupava-se em nos oferecer o melhor. Vivemos juntos trinta e dois anos e milhares de acontecimentos. Ele foi amplo em defeitos e virtudes. Guardo belas recordaes das viagens que fizemos e dos dilogos que tivemos. Faleceu em fins de julho de 1969. Deixou um legado de dignidade. Seu exemplo permanece em minhas emoes. Para se ter um bom amigo fundamental que se seja um grande amigo.

espao imenso dentro de minhas recordaes. A imagem ntida que guardo dela no combina com a conceituao clssica, da meiga figura da av, sentada numa cadeira de balano a fazer croch e contar estrias e contos da carochinha. Essa imagem est totalmente preenchida pelas feies bondosas de mame. No me recordo de seu nome de batismo e nunca fiz nenhum esforo para sab-lo, pois prefiro lembr-la como todos a chamavam Dona Sinh, ou Me Sinh , dependendo do grau de amizade e parentesco. Era a alegria em pessoa. Bem-humorada, para os seus netos, parecia mais uma companheira de brincadeiras do que a me de nosso pai. Compleio franzina, possua enorme fora interior. Amparou seus filhos em todas as vicissitudes que enfrentaram. Quando um deles foi assassinado, apesar de no os haver estimulado, compreendeu a vingana dos outros dois. Considerava o matar ou morrer como uma
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OLVENDO INFNCIA, UMA PESSOA OCUPA

luta natural pela sobrevivncia. Pensava: se algum viveu bem, que importa como morre?. A imensa coragem de papai e de seu irmo, tio Anacleto, deve-se em muito, herana que ela lhes transmitiu. Morando na cidade de Lajedo, em Pernambuco, costumava passar longas temporadas conosco. O meu prestgio aumentou consideravelmente, e o dela atingiu as raias do inatingvel, junto minha turma do Alto da Conceio, quando, em tom de pilhria, mas com muita seriedade, reiterou garotada que era uma ndia e havia sido aprisionada a dente de cachorro, repetindo a incrvel e inocente mentira que costumvamos contar, apoiados na origem indgena do sobrenome da famlia Suruagy. Morreu prximo dos oitenta anos, ofertando aos descendentes um legado da alegria do viver com intensa plenitude. Joaquina Vieira Oliveira, minha av materna, era uma sertaneja que se enquadrava maravilhosamente bem na assertiva feliz, porque verdadeira, de que o sertanejo , antes de tudo, um forte. Alta, magra, seu corpo irradiava energia. Costumava acordar pela madrugada. s cinco horas, j estava trabalhando em seus afazeres domsticos. Extremamente responsvel, buscava a perfeio em todas as suas atitudes. Quando a conheci, ultrapassara, em muito, os setenta anos, mas seu rosto longilneo ainda guardava traos marcantes de beleza. Olhos azul-esverdeados iluminavam seu semblante. Divanni e eu, com quinze ou dezesseis anos, viajamos de nibus por Macei, Recife, Campina Grande e Patos para visit-la. Nossa convivncia foi de apenas uma semana. O intenso calor da cidade paraibana, conhecida nacionalmente como a mais quente do pas, no encorajava uma longa permanncia. Guardo, entretanto, lembranas inesquecveis daquele perodo. Fisionomia de aparncia severa, escondia um corao que era um verdadeiro blsamo. Prestativa, atendia a todos que a procuravam com uma carranca que no enganava a ningum. Sua bondade era espontnea. No tinha exageros. Essas duas matriarcas tiveram uma profunda influncia em minha composio gentica. Encontro vrios traos de suas personalidades na formao do meu carter.

dificuldade. o primeiro documento que redijo na minha vida. O destinatrio no podia ser mais importante. Dirijo-me lenda, ao mito do Papai Noel. Tenho seis anos de idade. bom ser criana e acreditar no Natal. Vivamos o ano de 1943. O mundo est envolvido em guerra. Milhes de pessoas esto morrendo nos campos de batalha, na
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SCREVO, NO, RABISCO A CARTA COM MUITA

insensatez dos conflitos raciais e ideolgicos, na luta pelo poder. E eu, na minha infantil ingenuidade, a acreditar que a humanidade boa e solidria. Gostaria de haver permanecido com a crena da infncia. Embora tenha enfrentado inmeros combates e sofrido vrios desenganos, continuo imaginando, ou desejando, que o bem sempre predomine sobre o mal. Dobrei aquela folha de papel de caderno Avante e coloquei-a dentro do sapato. Foi o ritual que me ensinaram. Tento evitar o sono na doce esperana de constatar a visita do famoso velhinho que, em seu tren, atravessa continentes, levando alegria, em forma de presentes, a tantas e tantas crianas. Fracasso. O sono me domina. Acordo ansioso. A expectativa enorme. Ser que Papai Noel atendeu ao meu pedido? Busco com ansiedade. A satisfao de encontrar a pequena caixa de lpis de cor embaixo da cama inenarrvel. Os olhos marejam lgrimas. Inconscientemente, apreendo o forte sentimento de posse. Sentimento que tem levado o ser humano a gestos de extrema selvageria ou fidalguia. A nsia do possuir e a eterna procura do mais trouxeram flagelos como escravido, guerras e morticnios, gerando, entretanto, progresso e provocando desenvolvimento. Os lpis de cor serviram para melhor desenhar as minhas inquietaes e colorir os meus sonhos.

USINA PEIXE, era o de Maria Cndido. Maria, o de batismo, como homenagem Santa Maria Me de Deus; Cndido, o que adquiriu quando casou com o carreiro Manuel Cndido, o melhor condutor de carros de boi da usina. Ele pouco usava a vara de ferro. Os enormes touros atendiam naturalmente ao seu chamamento. O canto melanclico do aboio ficava mais bonito na harmonia de sua voz. Dinha, assim a chamvamos eu e Divanni, pois jamais aceitei que fosse madrinha apenas de meu irmo mais moo. Fazia questo de participar desse privilgio. Ela cuidara de Divanni, nos seus primeiros dias de vida, e mame, agradecida, a convidara para comadre. Magra, estatura mdia, feies indgenas, cabelos encaracolados, seus olhos negros irradiavam autoridade e suavidade. Temperamento organizado, em sua humilde casa, tudo era bem conservado e limpo. Sabia, de cor, todas as rezas capazes de curar espinhela cada, quebranto e mau olhado. Catlica devota, possua uma coleo de quadros dos santos mais populares no Nordeste brasileiro. A gravura que eu mais admirava era a de So Jorge, montado em um belo cavalo branco e empunhando sua lana para matar o drago, que, ainda no vencido, lanava fogo pelas ventas. Dinha contou-me que ele morava na lua. Quantas noites, em minha infncia, olhei para o cu, procurando, com ansiedaNOME PELO QUAL TODOS A CONHECIAM NA

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de, enxergar o Santo Guerreiro! Muitos anos depois, visitando Eisenach, terra de Johann Sebastian Bach, nas plancies centrais da Alemanha, o Prefeito Mattias Daht leva-me Catedral de So Jorge, padroeiro da cidade. Admirando a beleza dos afrescos de pintores famosos, enxergo a imagem do santo que conhecera na pequena sala da casa de um morador de usina. As recordaes da infncia so profundas e marcantes. Permanecem em nosso subconsciente. Nasci na casa grande da usina. Papai era o gerente-geral. Madrinha Zefinha, a segunda esposa do usineiro Climrio Sarmento, era, realmente, uma criatura maravilhosa. O poder, que o dinheiro empresta s pessoas, jamais mudou a sua maneira de ser e proceder. As vezes em que passei frias na Usina Peixe, ela me tomava sob a sua proteo. Embora cativado por sua amabilidade, buscava a companhia de Dinha. Excelente contadora de estrias de fadas, reis e rainhas, permanecia horas narrando os feitos de cavaleiros andantes que enfrentavam e sempre venciam o mal. Primria, lendo e escrevendo com dificuldade, possua, no entanto, uma imaginao prodigiosa. Criava enredos fantsticos, concluindo, inapelavelmente, com a vitria do bem. Morreria de velhice. Era triste visit-la. Transformara-se em uma plida caricatura da mulher extraordinria do passado. Sua memria se decompusera. No reconhecia as pessoas, nem recordava os acontecimentos. Parecia uma sonmbula. Recuso-me, entretanto, a record-la esclerosada. Permanece a boa fada que, com sua varinha de condo, transportava-me s aventuras inenarrveis do mundo da fantasia.

CONFESSO, COM TRISTEZA, NO ME RECORDAR dos detalhes do seu rosto. O curioso, entretanto, que em minha imaginao ela permanece linda. Sua passagem pela minha vida est enraizada nas mais profundas e longnquas emoes. Deveria possuir entre oito e dez anos. Lembro-me de que, todo orgulhoso, tentando impression-la, declamei o poema de Casimiro de Abreu, exaltando o encanto e a pureza da idade de oito anos. Fora passar as frias escolares em So Lus do Quitunde, na residncia do comerciante Joo Baptista, compadre de meu pai. Dolores era sua filha nica. Moa feita, na expresso familiar, tomou-me sob os seus cuidados. Levava-me a passear pela cidade. Mostrandome, na Igreja Matriz, as gravuras da Via Sacra, contou o drama da Paixo de Cristo. A partir daquele instante, passei a desprezar todo traidor, por enxergar nele a figura repelente de Judas Iscariotes. Presenteava-me com chocolates embrulhados em papel dourado. Ensinou-me natao no rio Jitituba, que banhava o quintal de sua casa, cheio de mangueiras e cajueiros. Ela era toda doura.
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Contra sarampo. A doena veio acompanhada de febre alta e tremor de frio intenso. Dolores torna-se enfermeira. Aconselhada no sei por quem, aplicame um suadouro como o melhor remdio. Cobre-me com dois cobertores grossos. Observando que continuo trmulo, oferece, num gesto inesperado, o calor do seu corpo. Vestia apenas uma leve camisola de seda. Pela primeira vez, tenho uma ntida conscincia das doces implicaes do contato com o corpo feminino. Conheci o angustiante sentimento do cime. Aconteceu na Praa Rodolfo Lins. Dolores conversava animadamente com algum de sua idade, filho, conforme me informaram, de um senhor de engenho do distrito de Flexeiras. Era uma dor estranha; machucava a alma. Percorremos caminhos diversos. Concludo o Curso Normal, tornou-se professora primria. Soube que, muitos anos depois, enfrentou preconceitos na eterna procura da felicidade. Casou com um soldado da Polcia Militar. Espero tenha casado por amor, e o homem escolhido haja concretizado os seus sonhos de mulher.

uma liderana nata no vem de Chefes de Governo, nem de Ministros de Estado, nem de Comandantes Militares que conheci ao longo da minha vida poltica, mas, sim, de um homem extraordinrio em sua simplicidade. Aos meus olhos de criana, ele era um verdadeiro gigante. J adolescente, vim saber sua dimenso fsica. Possua um metro e oitenta e dois centmetros de altura. Sua dimenso moral no tinha limites. Papai, que na minha opinio era o mais valente, o mais leal e o mais inteligente dos homens, possua enorme respeito e admirao por Joaquim Oliveira. Em fase difcil, na juventude de Pedro Suruagy, ele foi o grande apoio. Juntos, enfrentaram e venceram borrascas. Compadres, no conceito profundo do termo, foram amigos no sentido mais amplo e nobre da palavra. Joaquim Oliveira nasceu em fins do sculo passado em Patos, no alto serto da Paraba. Menino de fazenda, cedo aprendeu a domar potros bravos e a ferrar novilhos. Criado entre os vaqueiros, precocemente adulto, de temperamento forte e aventureiro, viajava constantemente levando boiadas pelo interior de Pernambuco, Rio Grande do Norte e Cear. Viveu inmeras estrias. Maravilhava minha imaginao com suas aventuras. Sempre associei os heris dos filmes sobre o faroeste norte-americano figura do tio Joaquim. Ele era meu tio-av. Cinqento, fixou-se em Alagoas, na dcada de quarenta. Juntou suas economias e comprou uma propriedade no povoado de Sebastio Gomes, viziMAIS FORTE IMPRESSO QUE GUARDO DE

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nho Usina Peixe, no distrito de Flexeiras, municpio de So Lus do Quitunde. O desejo de oferecer educao melhor s suas filhas levou-o a estabelecer-se em Macei, na rua Comendador Palmeira, como comerciante. Gostava de v-lo nos fins de tarde, sentado em uma cadeira de balano, defronte da casa comercial, cercado de desembargadores, mdicos, engenheiros, advogados, professores universitrios que, atrados pelo seu magnetismo pessoal, buscavam sua prosa agradvel, a sabedoria popular sempre expressa em frases definidoras. O curioso que ele no bajulava seus interlocutores. Pelo contrrio, algumas vezes parecia rspido em sua autenticidade. Guardo belas recordaes de nosso convvio. Os melhores presentes que recebi, nos aniversrios da minha infncia, foram as notas de vinte cruzeiros que ele costumava me oferecer, para desagrado de minha me. Gastava o dinheiro todo em guloseimas, no Alto da Conceio, na bodega de Dona Joana, uma preta velha que possua o encanto de ter sido escrava de engenho de bang. As frias que passei ao seu lado permanecem vivas em minhas emoes. Estimulava os meus sonhos. Fazia-me acreditar no futuro. Incentivava minhas potencialidades. Vaticinou que eu governaria Alagoas. As vitrias que conquistei, devo-as, em grande parte, s suas palavras de encorajamento. Ele acreditou em mim. Esforcei-me para no decepcion-lo. Seguindo seu exemplo, procuro sempre transmitir aos jovens que estudo, trabalho e fora de vontade, aliados probidade moral, so os instrumentos fundamentais do sucesso.

PRAA FLORIANO PEIXOTO MAIS conhecida pelo nome de Praa dos Martrios, por causa do patrono da Igreja do Senhor dos Martrios, ali localizada , era o ponto de encontro de toda a rapaziada que morava nas Ruas do Sol, Comrcio, Boa Vista, Apolo, Cambona e Alto da Saudade, ruas que confluem para esse logradouro, constantemente palco de grandes concentraes populares, pois fica em frente ao Palcio Marechal Floriano, sede do Governo de Alagoas. Assistamos a retretas da Banda da Polcia Militar, jogvamos futebol com bolas de meia, brincvamos de artistas de cinema, comamos amndoas e os oitis das rvores generosas, danvamos o frevo do carnaval, namorvamos e brigvamos na praa. Era um mundo cheio de aventuras, colorido e apaixonante. A fauna humana era variada e rica. Os irmos Cristiano, Nilo e Chapu possuam um certo prestgio por serem amazonenses; Lavoisier, Bossuet e
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Clemenceau, porque o pai era francs; Clio Mousinho, filho do diretor da Penitenciria, sob certos aspectos, simbolizava a fora do poder; os filhos do seu Edsio, nossos vizinhos na rua Joo Pessoa, eram os mais ligados a mim, principalmente Rubens Peixoto e Zeca Pra-quedista, uma das melhores pessoas que j conheci; Jos Mauro projetava a imagem da riqueza, graas aos enormes carros americanos em que seu pai, o Cabeo, desfilava em Macei. A famlia, entretanto, mais famosa, era a do seu Manoel Miranda, dono dos bares Porta da Chuva, Porta do Sol e Ponto Estratgico. Eram oito homens e duas mulheres: Haroldo, o mais velho, trabalhava no servio de alto-falante, precursor da radiofonia na capital alagoana; Jaime, jornalista da Voz do Povo, dirigente do Partido Comunista, suave, atencioso e gentil, possua, aos nossos olhos de jovens, uma coragem suicida porque, sozinho, enfrentara cinco, seis soldados da Polcia inclusive, certa feita, numa dessas lutas, em Ferno Velho, fora ferido, no peito, por um sabre; Nilson, comeava a seguir os passos polticos do irmo que ele idolatrava. Hlio, j apresentava a habilidade em jogar futebol que o levaria a titular do CRB, da Seleo Alagoana, do Esporte Clube do Recife e do Bangu do Rio de Janeiro. A personalidade de Jaime era to forte que, poca, embora apenas dois membros da famlia fossem comunistas, a imagem do partido, durante muitos anos, em nossa terra, foi a da famlia Miranda. O economista Igncio Rangel, numa das visitas que fez a Macei, captando esse sentimento, afirmou: A sociedade alagoana to estratificada que at o Partido Comunista, que se caracteriza pela sua universalidade, em Alagoas, pertence a uma s famlia. O Velho Miranda, como o chamvamos s escondidas, era, no entanto, o sustentculo do cl. Sua autoridade moral era indiscutvel. Mais baixo do que alto, de aparncia taciturna, srio, raramente sorria, pronunciando poucas palavras; trabalhador infatigvel, fiel a compromissos assumidos, conquistava o respeito de todos aqueles que o conheciam. Quantas vezes ouvi papai apont-lo como um homem de bem, traduzindo, na frase, a sua admirao pelo carter do amigo. Adquiriu, em meados da dcada de cinqenta, um casaro na Avenida da Paz e transformou-o no Hotel Atlntico. Os filhos multiplicaram-se em netos e bisnetos. Foi sempre o porto seguro nas tempestades da vida. Eles podiam encontrar-se em So Paulo, Recife, Moscou, Paris, Havana, na legalidade ou na clandestinidade, nas prises, na alegria e na tristeza, mas sabiam que podiam contar com o apoio e a solidariedade do Velho Miranda. Imagino que, na melancolia do inverno russo, trinta graus abaixo de zero, o Hotel Atlntico devia ser lembrado como um sonho e uma bssola.
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Brindou-me com sua amizade e confiana, atravs do voto, quando fui candidato a prefeito de Macei. Foi, no sentido mais amplo do termo, um verdadeiro homem.

1937 ERAM inquietantes. Hitler ameaava a humanidade com as teses fascistas do nacional-socialismo e com a eficincia da mquina militar alem. No Brasil, Getlio Vargas aproveitava o temor provocado pela Intentona Comunista (1935) e o ataque dos integralistas ao Palcio da Guanabara para implantar a ditadura do Estado Novo. Pedro Marinho Suruagy acompanhava, atravs do rdio, esses acontecimentos que modificariam a Histria do Mundo. Nasci nesse perodo. Admirador da coragem de Lus Carlos Prestes, consagrada na epopia da Coluna que o tornara famoso, papai odiava os nazistas. Transmitiu esse sentimento para seus filhos. Aos oito anos de idade, ele me apresentaria, no jornal A Voz do Povo, sede do Partido Comunista Brasileiro, em Macei, figura mtica do Cavaleiro da Esperana. Durante muito tempo olhei com orgulho para minha mo direita, que o havia cumprimentado. Muitos anos depois, aprendi a desconfiar dos heris. Eles so seres humanos comuns, com virtudes e defeitos. No acredito em homens que se julgam deuses. O primeiro comcio a que assisti e de que de certa forma participei foi o de Carlos Prestes, na noite daquele dia to longnquo e to presente em minhas emoes. Ele aconteceu no largo da Rua Comendador Palmeira, interligado ao Parque Gonalves Ledo pela Ladeira do Brito. A multido, aos meus olhos de criana, era imensa. Jamais vira tantas pessoas juntas. Sem que eu soubesse, havia uma perspectiva de conflito e violncia. Prestes pregava a utopia de um mundo cheio de felicidade plena, onde todos eram iguais, sem preconceitos e barreiras sociais, enfim, o paraso do trabalhador. A massa dos deserdados, aps inmeras desiluses, enxergava nele o intermedirio para mil esperanas. Os donos do poder enxergavam nele uma ameaa manuteno dos seus privilgios. O comcio havia iniciado. Oradores se faziam ouvir, quando o ronco do motor de um velho caminho, no esforo final para conquistar o topo da ladeira, interpretado por algum como uma saraivada de tiros. Implanta-se o pnico. Tenho uma viso privilegiada dos acontecimentos. Papai levara-me para o palanque. No incio do tumulto, ele me colocara s suas costas e segurara o revlver para proteger Lus Carlos Prestes que permanece tranqilo pedindo calma multido. A coragem expressada por Pedro Suruagy e Carlos Prestes
S PRENNCIOS DE

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teve forte influncia na formao do meu carter. Aprendi que a altivez, nos momentos difceis, imprescindvel dignidade humana.

pitangueiras, ps de fruta-po, jaqueiras, sapotizeiros e laranjeiras, pareceu ao garoto de dez anos um verdadeiro paraso. Insisti com papai para que nos mudssemos para o Alto da Conceio. Claro que a deciso dele j estava tomada. As rvores lembravam, na minha imaginao, as selvas dos filmes de Tarz, oferecendo, portanto, um sabor de aventuras. Morvamos na Rua do Sol, no centro de Macei. Era o sair de uma pequena casa para a imensido da liberdade. Vivia a fase biolgica da transformao de criana em adolescente. As emoes eram vrias e apaixonantes. Um mundo novo surgia diante de mim, tanto no sentido espacial, quanto no da interioridade. As primeiras namoradas a distncia. A emoo da conquista do campeonato alagoano de futebol de 1947 pelo Alexandria, que provocou o fato, at ento inusitado, de lgrimas de satisfao. O choro de tristeza pela perda da copa do mundo de 1950. O despertar do sexo. O primeiro e ltimo cigarro. A preocupao de ganhar dinheiro, vendendo mangas na calada da Igreja de Bomparto. A satisfao de receber uma bicicleta de presente. As fogueiras das festas juninas. A paixo dominadora e sempre crescente pelos livros. O Alto da Conceio compreendia as Ruas Marqus de Herval, Porto Alegre e trechos das artrias Jos de Alencar e Lus Mascarenhas, no bairro do Farol. A comunidade, embora pequena, englobava em seus habitantes a universalidade da alma. Encontrvamos todos os tipos humanos. Alguns permanecem no fundo de minha memria. Jos Rosas, um dos gerentes da Fbrica Alexandria, era muito estimado por sua bondade. Seus filhos so grandes amigos. Artur Agostinho da Silva provocava uma enorme admirao em mim quando trafegava, em alta velocidade, na sua possante motocicleta. Tendo lindas filhas, sua residncia era muito freqentada. Antnio Lopes, homem empreendedor, possua uma aurola especial. Carioca, contava-me mil estrias de sua vida bomia no Rio de Janeiro. Fabricava brinquedos e era dono da cacimba de oitenta metros de profundidade que abastecia a populao. Quantos carros de mo conduzi com latas dgua, diariamente, para encher os tanques de casa? Impossvel enumer-los. A cacimba tinha
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STIO, CHEIO DE MANGUEIRAS, CAJUEIROS,

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mistrio a cerc-la: que um homem morrera nela, de uma queda. Dona Joana era uma preta velha que, na nossa opinio, contava com mais de oitenta anos. Imaginvamos que fosse africana e que havia sido vendida como escrava a um senhor de engenho e libertada pela Princesa Isabel. Proprietria de uma pequena quitanda, vendia aguardente de pau aos adultos e guloseimas s crianas. A beleza de seu corao era bem maior do que a feira do seu rosto. Foi uma das melhores pessoas que conheci. A maior tragdia da minha juventude foi a morte, por atropelamento de automvel, do cachorro Dorly, que papai nos havia presenteado. Enorme, branco, com manchas pretas, era lindo e valente. Divanni e eu tnhamos verdadeira adorao por ele. Senti ganas de matar o motorista que se desculpava. Os nossos colegas compareceram ao funeral. O corpo repousou perto de um cajueiro todo florido. Naquele momento, jurei e cumpri, decidi que jamais criaria outro animal. A Praa de Esportes da garotada era a da Vila Operria da Fbrica Alexandria, conhecida como campo do cavalo morto. Quase todas as tardes, fugamos dos deveres escolares para ali jogarmos futebol. Compensavmos estudando noite. Fui atleta, no conceito de que atleta aquele que pratica e no o que joga bem. Aprendi, aos treze, quatorze anos de idade, uma lio de vida que guardo at hoje, sempre tentando exercit-la apesar das minhas limitaes. Papai possua muitos compadres. Um deles arranjou um nova companheira. Mame, a famlia toda reunida no jantar, critica-o e elogia a comadre dizendo que ela era uma santa. Dias depois, ocorre uma discusso pblica com troca de palavres entre as duas mulheres. Foi um escndalo no Alto da Conceio. Mame volta a comentar o assunto, afirmando que as duas eram iguais. A comadre deixou de ser considerada uma santa para ser chamada de prostituta pela vizinhana, porque se igualou sua adversria. Jamais nos devemos rebaixar ao nvel dos nossos inimigos. Devemos nos defender das calnias com a verdade e usando uma linguagem elevada. A maior afronta que podemos fazer queles que nos combatem com infmias permanecermos superiores, porque acentuamos a fragilidade do seu carter. O mal por si se destri. O bem sempre predominar.

irmo mais velho, titio Anacleto, veio de Pernambuco para Alagoas, ingressando na Polcia Militar como soldado raso. Galgou todos os postos at o coronelato, quando assumiu o Comando Geral, no Governo Muniz Falco. Destemido, era muito respeitado pela sua coragem,
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EGUINDO ORIENTAO DE PAPAI, seu

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numa poca em que promoes, segundo comentrios, deviam-se muito aos atos de bravura que o policial tivesse praticado. Ele era o valente sem ser o desordeiro. No se conhece, em sua longa folha de servio, nenhum ato de insubordinao disciplina militar. As prises que sofreu foram todas de natureza poltica. Tio Anacleto foi uma espcie de segundo pai para ns, seus sobrinhos. A famlia Suruagy, em Macei, era composta apenas dos dois irmos e seus filhos. Da, eu e meus primos havermos sido criados praticamente juntos. Tornei-me torcedor do Clube de Regatas Brasil (CRB) e do Botafogo, do Rio de Janeiro, por sua influncia. Levava-nos aos campos de futebol. Esdras, seu filho mais velho, jogou pelo CRB e era nosso dolo. Hermann, possuidor de uma inteligncia privilegiada, era o mais brilhante. Diva, Snia e Selma confundiam-se em nossa estima. Jarbas e Divanni eram companheiros permanentes. Roberto, o caula, nasceu no perodo em que a famlia vivia a melhor fase financeira. Tia Zefinha, ou Finha como a chamvamos, era uma extenso de nossa me. Roberto, mais conhecido como Suruca, ao longo do tempo, foi o que esteve mais prximo de mim. Herdou de titio sua imensa coragem. Capaz de gestos de extrema dedicao, fica revoltado quando no correspondido com a mesma intensidade de afeto. Possui mente analtica interpretando, com brilhantismo, os fenmenos sociais. Enfurecido, fica bastante perigoso sendo capaz de gestos de insensatez. o mais dedicado dos parentes que possuo. Titio Anacleto, com mais de oitenta anos de idade, vive sua velhice com muita honradez. Amou e foi amado por vrias mulheres. Enfrentou perigos, combateu e foi combatido. Amigo das horas difceis, retilneo em suas atitudes, permanece um exemplo para filhos e netos.

USINA PEIXE. Fiquei hospedado na Casa Grande. Nascera ali, h nove anos. Papai, poca, gerenciava a Usina. Eu ainda no conhecia o encanto da vida rural. Em minha lembrana, elas se mesclam figura de Climrio Sarmento. Esprito empreendedor, com capacidade de trabalho invulgar e uma vontade frrea, esse senhor de engenho transformar-se-ia em usineiro. A luta foi titnica. Ausncia de crdito, instabilidade de mercado, carncia de mquinas, mo-deobra despreparada eram os grandes desafios. Pedro Suruagy esteve ao seu lado nesse perodo de dificuldades e de incertezas. Enfrentou pistoleiros, arriscou a vida e comprometeu a sade. Padrinho Climrio jamais esqueceu o amigo das
ORA PASSAR AS FRIAS JUNINAS NA

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horas difceis. Muitos anos depois, quando papai morreu, ele nos procura. Dirige-se minha me: Comadre, sei que a senhora e os meninos, graas a Deus, no precisam, mas gostaria de prestar minha ltima homenagem ao compadre. Antes de ouvir qualquer resposta, conclui: Pagarei o enterro dele. A prosperidade da Usina trouxe o progresso. Flexeiras desmembra-se de So Lus do Quitunde. Deixa de ser vila, torna-se municpio. O destino me conduz ao Governo de Alagoas. Autorizei a pavimentao asfltica da rodovia que atravessa a regio. Denominei-a Climrio Sarmento. Em alguns meses, a obra foi concluda. Levei-o no automvel que primeiro a percorreu. Esse anjo de bondade, que foi madrinha Zefinha, estava conosco. Fizemos, em minutos, uma viagem que levava horas. Percorrendo o canavial ao longo da estrada o tempo desfilava diante de seus olhos. Os velhos engenhos de bang reviveram o esplendor de outrora. Intimamente, talvez, arrependia-se de ter sido um dos instrumentos da transformao scio-econmica da rea. Entretanto, logo superou esse sentimento. Era um forte, um condutor de homens, um transformador de estruturas, um agente das foras do impondervel. Viveu plenamente.

ERA O MEU PRIMEIRO CONTATO com um grande estabelecimento de ensino. Milhares de alunos circulavam pelo ptio. A campainha toca. Sou conduzido sala onde me submeteria s provas do exame de admisso. Era janeiro, faria onze anos em maro. Estudara bastante, mas temia ser reprovado. Lendo as questes, tranqilizo-me. Sabia as respostas. Obtive notas suficientes para o ingresso no curso de ginsio. Comearia um dos perodos mais belos de minha vida. O Colgio Batista Alagoano vive o ano de 1948. Era dirigido pelo Professor Corintho Ferreira da Paz. Encontram-se em seu corpo docente os melhores professores de Macei. O Diretor, um verdadeiro gigante para os padres brasileiros, possui quase um metro e noventa de altura. Mais gordo do que magro, voz tonitruante, oferece uma imagem de vigor fsico. Ensinava Histria Geral. Sinto-me atrado por sua personalidade exuberante. Entretanto, um incidente afetaria minha admirao. Possuindo apenas uma farda, que era a vestimenta obrigatria, tinha dificuldades em atender exigncia do colgio. Mame lavava a camisa toda tarde e passava a ferro, noite, para que, no dia seguinte, pudesse ir ao colgio
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STOU ASSUSTADO.

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de farda. As chuvas de maio no permitiram que a camisa enxugasse e fui obrigado a comparecer s aulas, com uma outra de tecido da Fbrica Alexandria. Estou cercado de colegas, quando ouvi os gritos do Diretor que me manda para casa, afirmando que estava vestido como indigente. No entendi o significado da palavra, mas a fria do Professor Corintho dava a impresso de que estava sendo insultado por um enorme palavro. Jamais me esqueci. Muito tempo depois, volto a gostar do Mestre, porm, a humilhao permanece, e, com ela, um comportamento de inferioridade. Tendo inmeras camisas, continuo comprando as mais caras que encontro, e, a cada compra, como se estivesse provando que venci. Tirei, inconscientemente, uma lio do fato. No se deve nunca humilhar as pessoas. Ningum esquece que foi humilhado. O professor que mais teve influncia na minha vida de ginasiano foi Petrnio Viana, que ensinava Matemtica. No gostava de estudar cincias exatas. Gostava de Histria, Geografia e Literatura. Mas, para conquistar o respeito e a amizade do Petrnio, transformei-me em to bom aluno que, no Curso Colegial, j ganhava dinheiro dando aulas particulares de Matemtica. Inclusive, fui professor durante vrios anos no cursinho pr-vestibular da Faculdade de Cincias Econmicas. Aprendi quanto uma pessoa dotada de carisma pode modificar, para o bem ou para o mal, o destino de um jovem. Petrnio Viana, sem ter essa inteno, foi o meu primeiro lder. Assistia, embevecido, s complexas aulas de lgebra, de logaritmo e de geometria analtica. Petrnio foi um bomio em sua juventude; adorava a noite e uma boa briga. Seus feitos de valento eram aumentados pela admirao que provocava em seus alunos. Era uma espcie de espadachim. Completei meus conhecimentos de Matemtica com dois outros grandes Mestres: Benedito Morais e Edmilson Pontes. Foram, porm, modelos diferentes. Petrnio, alm de ser o excelente professor, era a aventura. Estudei seis anos no Colgio Batista. O meu carter, a minha maneira de ser devem muito ao que aprendi e, principalmente, ao que senti naquele perodo de transformao de menino em rapaz. Os conceitos de tica, o culto ao esporte, o amor aos livros foram normas e hbitos de vida adquiridos para sempre. Papai lutava, poca, com dificuldades financeiras para educar os filhos em escola particular. Tento ajud-lo diminuindo as suas despesas com meus estudos. Busco emprego. Nomeado extranumerrio-diarista da Prefeitura de Macei, aos dezesseis anos de idade, trabalho de dia e passo a estudar, noite, no Colgio Guido de Fontgalland.
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9 DE AGOSTO DE 1951. Encontra dificuldade em conciliar o sono. As fortes emoes do dia permanecem em sua mente. A recepo afetuosa que centenas de irmos em Cristo lhe ofereceram no Aeroporto dos Palmares foi gratificante sua alma. Recebera a misso de ampliar o trabalho de evangelizao no Nordeste brasileiro. Alagoas foi a regio escolhida. Sabia pouco sobre a realidade alagoana. As informaes que possua eram de que a economia do Estado se apoiava na produo de acar, na indstria txtil, na cultura de subsistncia e que o litoral era um dos mais belos do Brasil. A mudana fora radical. Texano, sara dos Estados Unidos, com conhecimentos rudimentares de portugus, para o apaixonante desafio do ministrio de Deus em uma rea to carente de justia social. verdade que, em alguns instantes da longa viagem, o medo do desconhecido invadira o seu esprito, mas, a confiana em Deus, a certeza de que Ele o protegia, lhe concede uma enorme fora interior. Levanta-se e vai para a janela do quarto, no sobrado que servia de residncia ao missionrio americano. A madrugada chegava. Atravs da fraca iluminao da Rua Aristeu de Andrade, divisa o Colgio Batista. Consciente da importncia da educao bem dirigida na formao moral da juventude, decide emprestar o melhor dos seus esforos no fortalecimento e na ampliao do estabelecimento de ensino. Louva Jesus Cristo por tudo que recebeu e volta para o leito com o cuidado de no acordar Dona Irma Edna, a companheira de tantos acontecimentos e a querida me de suas filhas. Alagoas, no incio da dcada de cinqenta, tinha pouco mais de um milho de habitantes e apenas doze Igrejas Batistas, que na sua maioria, estavam instaladas em pequenas casas alugadas, com problemas para se manterem. O Pastor ONeal, nos seus trinta e sete anos de ministrio, enfrentando todas as espcies de dificuldades, conseguiu ajudar seus irmos a construrem quarenta e nove igrejas com templos prprios, algumas com casa pastoral e, todas, oferecendo sustento ao seu Pastor. Recebo o convite para o culto especial de despedida dos missionrios Boyd e Irma ONeal, na Primeira Igreja Evanglica Batista de Macei, no domingo 8 de maio de 1988. Viajo de Braslia especialmente para abraar os estimados amigos. A Igreja vive uma noite de festas. Est completamente lotada. Cnticos de belos hinos religiosos se fazem ouvir pelo Coral Minhalma canta a Ti, Senhor: Grandioso s Tu, Grandioso s Tu . O Pastor Nazareno Cerqueira emociona com sua pregao, exaltando a grandeza humana do missionrio, que se baseia na disposio do servir, na sua postura moral, na simplicidade dos seus gestos, em sua capacidade de renncia e em sua lealdade a Cristo.
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ACEI,

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Assistindo ao culto, comeo a recordar os meus encontros com o Pastor Boyd ONeal. Quando ele chegou a Macei, em 1951, estudava no Colgio Batista. Foi apresentado solenemente aos alunos do CBA. Sorriso meigo, olhar dcil, suave no falar, alegre e afetuoso, conquistou a simpatia dos estudantes. O exotismo de pertencer a outros mundos, de haver nascido nos Estados Unidos, tambm contribuiu para sua boa acolhida. Prefeito da Capital e Governador de Alagoas, sempre encontrei nele um grande ponto de apoio. Era um dos meus conselheiros. Jamais me esqueceu em suas oraes. Atravs dele, ajudei a causa do Evangelho. Lendo versos do hino Teu Plano Meu, encontro o traado maravilhoso do destino do pastor Boyd ONeal: Deus tem um plano em cada criatura, Aos astros, Ele d o Cu, A cada rio, Ele d um leito, E um caminho para mim traou. A minha vida eu entrego a Deus, Pois o seu filho entregou por mim. No importa aonde for, seguirei meu Senhor, Sobre a terra ou mar: onde Deus mandar, irei. Nestes dias escorregadios de decadncia moral, nestes dias de cegueira e perdio, precisamos exumar essas vidas edificantes como espelho tutelar. Servir, fazer o bem, o nico rastro deixado sobre a terra que nunca se desfaz, aprofunda-se nas almas e transmite-se, como uma herana sagrada.

de portugus entra na sala de aula. Sua figura imponente. Quase um metro e noventa centmetros de altura. Embora bastante magro, no transmite uma imagem de fragilidade. Pelo contrrio, parece que uma fora interior impregna sua personalidade. Dominou facilmente aquele grupo de estudantes. Profundo conhecedor do latim, era ntimo das origens do nosso idioma. Esse foi o meu primeiro encontro com o Pastor Jos Tavares de Souza. Nossas vidas voltariam a encontrar-se em vrias oportunidades. Comecei a trabalhar, aos dezesseis anos de idade, na Prefeitura de Macei. O professor Tavares exercia a Direo Geral de Administrao. Foi um grande apoio em minha carreira profissional. Anos depois, seria substitudo nos cargos de Diretor de Administrao e Secretrio-Geral da Prefeitura.
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URSAVA A SEGUNDA SRIE DO CURSO GINASIAL no Colgio Batista. O professor

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Pastor da Primeira Igreja Batista de Macei durante mais de cinqenta anos, o professor Jos Tavares, alm dos ensinamentos da Bblia, realizou um trabalho social altamente meritrio, atravs do lar do Bom Samaritano. Milhares de pessoas receberam o chamamento de Deus e modificaram seus destinos graas sua ao pastoral. Ele foi um bom exemplo da assertiva de Querer poder. O sucesso, uma vida til e plena apiam-se na prtica do pensamento positivo (oraes), vontade forte, objetivo definido e trabalho constante. Aqueles que seguem esses ensinamentos, apesar dos percalos, sero vitoriosos. Aprendi com ele que devemos sempre fazer o bem. Fazer o bem sem esperar retribuio. Se algum que recebeu uma gentileza nossa, for reconhecido, timo. Caso no seja, o problema no nosso, dele. O ingrato, por si destrudo. Apoiado nessas lies, passei a compreender a fragilidade humana. Pessoas a quem concedi posies de tal destaque que, nem nos seus mais caros sonhos imaginaram exercer, inventam os motivos mais falsos e fteis para justificarem suas ingratides. Na verdade, so dignas apenas de piedade ou, no mximo, de desprezo. Governador de Alagoas, convidei o professor Jos Tavares para compor alguns Conselhos do Estado. Ele dignificou esses Colegiados. Posso sintetizar as lies do estimado Pastor, quando me encontro diante de um problema, na atitude de rezar, pensar, estudar, crer e prosseguir. Sua amizade foi realmente uma ddiva.

absoluta aos quatorze anos de idade, quando, passando frias na cidade de Ribeiro, em Pernambuco, conheci tio Manoel Victor. Ele e papai, morando em regies diferentes, pouco se freqentavam. Mas, bastava tomar conhecimento de algumas dificuldades que um deles estivesse a viver, o outro chegava, imediatamente. E chegava sem limites: para o que desse e viesse, para matar ou morrer. No sei que acontecimentos existiram no passado. Imagino, porm, que deve ter sido algo muito forte para alicerar to slido sentimento. Os dois consideravam-se verdadeiros irmos. Da, o ttulo afetuoso de tio que ns lhe tributvamos. Ribeiro foi um descobrir de emoes. A primeira paixo, vivi ali. Beleza difana, era loura e esguia. Encontrava-a sempre nos fins de tarde, na estao ferroviria. Ela se fazia bonita para ver o trem passar. Foi paixo no correspondida, mesmo porque, jamais soube a intensidade do afeto que provocava.
DQUIRI A CONSCINCIA DA FORA DE UMA AMIZADE

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Jogos de azar, bebidas alcolicas, freqentar cabars foram vcios que conheci em Ribeiro. Tolamente, eles me fizeram sentir adulto. A recordao, entretanto, que guardo com mais carinho das frias que passei na pequena cidade do interior pernambucano, a do que aconteceu em uma noite de sbado, no baile de encerramento da festa da Padroeira, Nossa Senhora de Santana. O clube social estava completamente lotado. Um nmero enorme de pessoas tentava entrar e no mais conseguia. A orquestra tocara vrias vezes, e eu ainda no danara. As mulheres eram poucas, diante de tantos homens. Encontrava-me inquieto e ansioso. Sinto-me observado por uma bela jovem. Morena, os longos cabelos negros presos em uma trana nica, ofereciam-lhe graciosidade juvenil. Retribuo o olhar. Ela sorri. Convido-a para danar. A integrao foi total e repentina. A sensao maravilhosa de corpos de sexos diferentes se transformarem em um s embriagante. A msica fortalecia a atmosfera romntica. Seu nome era Emlia e morava na cidade vizinha de Palmares. At hoje, nas inmeras viagens que fiz de automvel entre Macei e Recife, ao passar por Palmares, pergunto-me por aquela que me conduziu, pela vez primeira, atravs dos perigosos e envolventes caminhos da atrao sexual.

culino se reunissem em grupos, chamados de turmas, nas praas pblicas de Macei. As maiores turmas foram as das Praas do Rex, Martrios, Deodoro, Rayol, Centenrio e Sinimbu. A mais famosa, entretanto, foi a da Praa Deodoro que tambm era a da vizinha Praa da Cadeia. Um de seus integrantes, o Dida, foi campeo mundial de futebol. Todas elas foram celeiros de atletas. Alguns deles se tornaram grandes craques. Existia uma forte rivalidade entre as turmas. Nenhum dos seus membros passava, sozinho, em outra praa, pois corria o risco de levar uma surra ou, na melhor das hipteses, ser desafiado para uma briga, caso no tivesse a proteo da amizade de algum da outra turma. Geralmente, a rivalidade extravasava nos jogos dos times que se formavam nas praas. O Itatiaia, o Bonfim, o Pajuara, o Deodoro e o Tiradentes foram os melhores. Havendo minha famlia residido nas Ruas Joo Pessoa e Dias Cabral, pertenci a duas turmas: a da Praa dos Martrios e a da Praa Deodoro. Somente uma pessoa era bem aceita em todas as turmas. Desejada, estimada, cobiada, amada, ela circulou com a maior desenvoltura, durante os anos cinqenta e sessenta, junto a milhares de jovens. Nega Odete reinou absoluta diante de vrias geraes. Generosa, amou pretos e brancos, ricos e pobres, feios
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A DCADA DE CINQENTA, ERA COMUM que vrios adolescentes do sexo mas-

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e bonitos com a mesma prodigalidade. Compreensiva, jamais fez discriminao qualidade nem quantidade. Meiga e sensual, era toda doura para com os iniciantes. Quantos traumas e psicoses ela no deve ter evitado? Mesmo os mais ousados, ficavam tmidos diante de sua experincia e de sua arte natural. A primeira imagem em que a visualizo na minha memria foi de uma manh, j perto das doze horas, quando ao sairmos das aulas no Colgio Batista, um dos alunos, avistando-a, grita: Nega Odete! Caminhava em direo ao Zeiga com uma marmita. O grito eletrizou a rapaziada. Um coro organizouse. Nega Odete. Nega Odete. Ela, em resposta aos gritos e aos assobios, aumenta o bamboleio do corpo e acena sorrindo garotada. Vim conhec-la realmente, quando comecei a freqentar a Praa Deodoro. Tempos depois, lendo o imortal poema, Nega Ful, de Jorge de Lima, lembrei-me imediatamente de Odete. O maior poeta de Alagoas, numa anteviso do seu gnio, a descreveu quando cantou toda a magia e o encanto da mulher negra. No incio de 1986, meu primo Roberto Suruagy promove um almoo na Barra de So Miguel, com os antigos companheiros que participaram da melhor fase da Praa Deodoro. Compareo. Foi um encontro com a minha mocidade. Conversamos sobre o passado. O nome de Odete surge. Sou informado de que est atravessando dificuldades. Peo que a levem ao Palcio do Governo. Recebo-a no Salo Nobre. Observo-a, enquanto o Capito do Gabinete Militar a conduz minha presena. Os anos no pesaram sobre ela. Guarda a mesma sensualidade que tantos desejos inspirou. Levanto-me respeitosamente para cumpriment-la. Suas mos esto frias. visvel a emoo que a domina. a primeira vez que visita o Palcio. Tento tranqiliz-la. Afirmo, em tom de brincadeira: Sou apenas eu. Ela sorri. Acho que estava se recordando daquele garoto alto, magro, desengonado, que o destino levaria por trs vezes a governar Alagoas. Alimento a conversa com perguntas. Descontrada, explode sua gostosa gargalhada. Ajudo-a. Os problemas do Estado me chamam ao presente. Acabou o hiato de paz. Despeo-me. Levanta-se das austeras cadeiras da mesa de despachos e sai. Sentindo-se admirada, solta seu corpo. Os meneios concedem graciosidade aos passos. a vida que caminha, sem preconceitos e complexos, em sua liberdade plena.

TEMO A CONFIRMAO de estar com um dos pulmes afetados. Tivera pneumonia, e a doena poderia haver provocado desdobramentos mais graves. O receio compreensvel. Acredito ter uma longa vida
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EXPECTATIVA ANGUSTIANTE.

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pela frente, tenho planos. A paixo pelos livros alimentara minha imaginao. Desejo participar das decises maiores de minha terra, anseio por ser til. Sonho em conhecer o mundo, visitar pases exticos, amar belas mulheres, lutar o bom combate. A enfermeira avisa que Doutor Mello Motta me espera. O mdico recebe-me circunspecto, profissionalmente. Observo-o com vagar. Imagina, talvez, os meus sonhos. Vislumbro um olhar de simpatia no rosto severo e bondoso. As palavras saem suaves: A radiografia registra uma ligeira leso no pulmo esquerdo. Acrescenta rapidamente: Deixarei voc bom em poucos meses. A tuberculose foi o primeiro e grande desafio que enfrentei. A doena, poca, era considerada praticamente fatal. Entre suas vtimas contavam-se milhares e milhares de brasileiros. Embora o Doutor Mello Motta houvesse me tranqilizado com a perspectiva da rpida cura, mesmo assim, temia o pior. A doena possua uma certa aurola. Conseqncia, naturalmente, de vrios poetas a haverem contrado e toda a literatura mundial apresentar o tsico como uma pessoa romntica. Influenciado por esses intelectuais, sob certos aspectos, achava interessante a doena que me acometia. Mame foi toda desvelo, e papai, todo apoio. A angstia era proveniente da obrigao de permanecer a maior parte do dia deitado, sem nenhuma atividade fsica. Os livros foram, mais uma vez, meus grandes companheiros. Ao sentimento de admirao que nutria pelo homem pblico e pelo profissional de Medicina, soma-se o da gratido. Lourival de Mello Motta era alagoano de Palmeira dos ndios. Foi o quarto filho de uma famlia de doze irmos. Todos se destacaram nas profisses escolhidas, mas, tendo ingressado na atividade poltica, tornou-se o mais conhecido. Formou-se em Medicina na Universidade do Brasil, sediada no Rio de Janeiro. Enfrentou muitas dificuldades para concluir o seu curso. Trabalhou na cidade grande, em funes diversas para poder freqentar a faculdade. Os obstculos serviram para lapidar o seu carter. Secretrio do Interior e Justia na Interventoria Ismar de Goes Monteiro, revelou-se forte, corajoso e leal, atributos que a difcil e ingrata misso de responsvel pela segurana pblica exige. Deputado Estadual em duas Legislaturas numa das pocas mais complexas da histria alagoana, foi verdadeiramente um bravo. Ameaas de morte, tentativas de assassinato e perseguies econmicas jamais conseguiram intimidlo. Soube, como poucos, dignificar o mandato popular.
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Jornalista combativo fez do seu Dirio do Povo um marco de luta contra o excesso de autoridade concentrada no Poder Executivo. O empastelamento do rgo oposicionista fez do Doutor Mello Motta uma espcie de heri junto queles que combatiam o governo.

DIVA, minha irm mais velha e Divanni, meu irmo mais moo, estamos unidos, entretanto, no apenas pelo convvio da irmandade, mas, principalmente, pelos vnculos afetivos que nossos pais nos transmitiram. Diva Suruagy paixo pura. Dedicada em extremo, capaz de fazer qualquer sacrifcio por aqueles de quem gosta e admira. Teve a felicidade de casarse com um homem que a compreende em toda sua amplitude. Lus Correia o bom senso, a precauo. Os dois se completam. Divanni dotado de profundo amor ao prximo. Espiritualista, romntico, emociona-se com muita facilidade. Ele doao total, tem imenso prazer em servir. Sua profunda sensibilidade, muitas vezes, o leva a interferir em destinos alheios com sacrifcios pessoais. Socorrinho a companheira de todas as horas, aceitando, com resignao, os percalos da vida. Assumindo uma posio de destaque na sociedade alagoana, muitas vezes no sou compreendido na difcil arte de conciliar os interesses familiares com os do Estado. Orgulho-me muito dos meus irmos, tenho-lhes grande estima.

EMPERAMENTOS DISTINTOS,

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poca, o sonho dourado da juventude alagoana de classe mdia, era prestar exames para uma escola militar ou fazer concurso do Banco do Brasil. Alm da vida aventurosa, os cadetes em frias em Macei, com suas vistosas fardas, faziam um sucesso enorme junto ao sexo feminino. Ingressar no quadro de funcionrios do Banco do Brasil era a segurana de um bom emprego, em termos salariais, era a garantia de um futuro tranqilo. Concludo o curso ginasial, habilito-me, aos quatorze anos de idade, Escola Preparatria de Cadetes de Fortaleza. Julgava-me intelectualmente preparado. Havendo estudado matemtica com o professor Petrnio Viana, dominava a disciplina que inspirava maior temor aos candidatos. O exame mdico precede s provas de conhecimentos gerais. Realiza-se no Vigsimo Batalho de Caadores, o popular 20 BC. O Major Nabuco Lopes, conhecido pelo rigor
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IVAMOS O INCIO DOS ANOS CINQENTA.

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do seu carter e sua coragem pessoal, quem comanda os trabalhos. O grupo, composto de dezenas de jovens, est intimidado. Soldados com trajes de enfermeiros haviam determinado que ficssemos completamente despidos e anotavam nossos pesos e alturas. Conhecamos a fama de valente do Major. Comentava-se que ele, em uma noite de carnaval, fazendo o corso na Rua do Comrcio, brigara sozinho com trs guardas civis. Consciente do impacto de poder que causava, mantm-se taciturno e reservado. a prpria autoridade. Eficiente, meticuloso, examina um a um os adolescentes. Ouo a chamada de meu nmero. Adianto-me, nervoso e trmulo. A aprovao era muito importante para mim. Havia-me imaginado oficial do Exrcito. O Major Nabuco pergunta a razo de uma enorme cicatriz que possuo na perna direita, logo abaixo do joelho. Explico ter sido um corte de vidro quebrado, muito profundo, quando jogava futebol, nas frias que passei no Engenho Santa Luzia, em Urucu, hoje municpio Joaquim Gomes. Sou reprovado. Soube que o laudo mdico fora de que eu era incapaz, fisicamente, para longas marchas com equipamentos militares s costas. Amarguei a decepo. Muito tempo depois, compreendi que o Doutor Nabuco Lopes fora um dos agentes do destino que me conduziu para os speros e atraentes caminhos da poltica. Professor de Farmacologia da Faculdade de Medicina, reformado como general, inicia uma nova e brilhante etapa de sua vida na Universidade Federal de Alagoas, tendo sido Diretor do Instituto de Cincias Biolgicas, alm de Magnfico Reitor, quando implantou o Hospital Universitrio. Temperamento disciplinado e disciplinador, chegou aos setenta e seis anos de idade, praticamente, com o mesmo peso que possua na juventude. Adepto entusiasta da prtica de ginstica, considerava o caminhar o melhor exerccio. ntegro, por formao e convico, colocava as questes de honra como verdadeiros tabus morais. Culto, viajado, ledor incansvel de toda modalidade de literatura, ampliou seus conhecimentos com vrios cursos na Europa, nos Estados Unidos e no Extremo Oriente. Apaixonou-se pela China. Falava com entusiasmo sobre a sabedoria mais do que milenar da civilizao chinesa. Autor de vrios trabalhos cientficos, influenciou a inteligncia alagoana. Conversamos, pela ltima vez, na casa de praia de seu concunhado, Joo Nogueira, na Barra de So Miguel. Era uma manh de domingo. Apesar da beleza da paisagem e do lindo dia de sol, ele estava deprimido. Acompanhando, atravs dos jornais e da televiso, as notcias da corrupo que enlameava o governo federal e enlutava o Brasil, temia o apodrecimento moral do pas. Tento convenc-lo de que tudo ainda no est perdido. Olha-me com um misto de incredulidade e esperana.
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Soube de seu falecimento, em julho de 1992, na cidade do Recife, onde, em fevereiro de 1916, havia nascido. Os dias finais foram cheios de dor inconsciente. Ao seu lado, Moema, a companheira de sempre, sofrendo mais do que ele por ter conscincia da fase terminal. Ela encheu o convvio a dois de luz e bondade. Foi doao permanente. Nabuco Lopes era um homem no sentido mais amplo do termo. Praticou o hbito da persistncia como razo maior do sucesso.

PRAA DA INDEPENDNCIA FOI POPULARMENTE DENOMINADA Praa da Cadeia em virtude da localizao da penitenciria estadual, cuja presena parecia ser mais forte do que a do prprio Quartel da Polcia Militar, ao ponto de o logradouro ser conhecido, em toda Alagoas, pelo nome do presdio. Sobrinho do Coronel Anacleto, tinha acesso s dependncias da quadra esportiva, que ficava em frente ao quartel e penitenciria, como tambm, ao cinema e ao cassino dos oficiais. Ali, vivi boa parte da minha infncia. Foi um perodo maravilhoso. Era feliz, sem possuir a conscincia da felicidade. O cinema, que funcionava s noites de quarta e sbado, era a grande atrao, o encontro com um mundo fantasioso. O prdio da penitenciria atemorizava nosso grupo de crianas. Contavam-se horrores sobre os crimes dos prisioneiros. Ouvamos estrias incrveis sobre as lutas, as mortes e as torturas que aconteciam nos calabouos do antigo casaro. Muito tempo depois, compondo o Conselho de Cultura do Estado, no Governo Lamenha Filho, votei contra sua demolio. Fui voto vencido. A minha idia era aproveit-la como museu ou sede da Secretaria de Segurana Pblica. Lamentei tivesse sido demolida. Bem ou mal ela foi um dos smbolos de uma fase da cidade de Macei.

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PRICLES GOVERNA ALAGOAS. ESPRITO autoritrio, impulsivo e arrebatado, alterna com facilidade suas emoes. Os servidores do Palcio afirmavam para os ntimos que o Ministro Silvestre Pricles costumava emprenhar pelos ouvidos. Extremamente honesto, qualquer pleito que interpretasse interesses escusos levava-o a agredir o solicitante com palavres. O seu estilo de governar enriquece o anedotrio poltico de Alagoas. Boatos afirmavam que, certa feita, irritado com as crticas dos deputados estaduais que o ameaavam com um processo de impeachment, mandou pichar de merda, por soldados da Polcia MiILVESTRE

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litar, as paredes externas do lindo prdio da Associao Comercial no bairro de Jaragu, onde, em carter provisrio, funcionava a Assemblia Legislativa. Considerava qualquer comentrio contra o governo um insulto pessoal e reagia furiosamente. Oferecendo um almoo ao Embaixador francs em visita a Macei, ao ser interpelado pelo diplomata pedindo notcias de um ilustre advogado alagoano que conhecera no Rio de Janeiro, responde, cometendo uma injustia, pelo simples fato de ser um integrante da oposio: dando a bunda como sempre. Paradoxalmente, um bom poeta e excelente filho. Tem verdadeira idolatria por Dona Constana. Um pedido dela uma ordem. a nica pessoa a quem prestou total obedincia. Acostumei-me a v-lo passear, noite, enquanto brincvamos na Praa Marechal Floriano Peixoto. Estatura pouco acima da mdia, cabelos brancos, cenho fechado, transmitia para ns, crianas, um certo temor. No ousvamos dele nos aproximar. Candidato a Prefeito de Macei, em 1965, o Professor Mrio Marroquim me leva presena do Ministro Silvestre Pricles, de quem era muito amigo, em seu apartamento residencial, no bairro de Ipanema, no Rio de Janeiro. O intuito do querido professor era tentar sensibiliz-lo a nos apoiar. Ele foi muito gentil, afirmando, entretanto, que havia assumido com o Deputado Muniz Falco o compromisso de apoiar o candidato indicado pelo Deputado Federal Ari Pitombo, dentro da coligao que eles estavam montando para disputar o governo alagoano. Eleito, sempre lhe tributei muito respeito.

RUA DO COMRCIO ERA O GRANDE PONTO de encontro de Macei. Nela estavam localizados os bares-restaurantes mais famosos da cidade e as maiores livrarias. O Cinearte e o grande salo de bilhar imperavam. Papai costumava, no fim da tarde, freqentar o bar Continental, com um grupo de amigos. Discutiase de tudo. Poltica, negcios, futebol, cinema, vida alheia eram analisados e ampliados ao sabor das emoes e dos temperamentos. Costumava procur-lo, juntamente com Divanni, na esperana de que nos pagasse sorvete ou comprasse revistas em quadrinhos. Saindo da matin do Cinearte, visualizo papai conversando com o Professor Guedes de Miranda, considerado a maior expresso intelectual de Alagoas. Poltico militante, impressionava pelo fulgor de sua personalidade. Cabeleira esvoaante, pleno de eloqncia, suas aulas, na Faculdade de Direito, impreterivelmente terminavam em aplausos dos alunos, fascinados pelo brilho das palavras cheias de contedo e fora. Bomio, grande conquistador de mu38

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lheres, admirado pelos homens, lrico, apaixonado pela velha Grcia, possua cultura aristotlica, embora Plato, com sua repblica utpica, fosse o modelo a ser seguido. Deputado Estadual, jornalista, advogado, Secretrio do Interior, Procurador-Geral do Estado e fundador da Academia Alagoana de Letras, quando Interventor Federal, realizou um grande programa de obras, marcando a sua passagem entre os bons administradores do Estado. Presidiu as eleies de janeiro de 1946, caracterizando a redemocratizao de Alagoas, quando foi eleito governador o Ministro do Tribunal de Contas Silvestre Pricles e, para o Senado Federal, o General Goes Monteiro. Alto, robusto, cabelos brancos, transmitia uma imagem de fora e autoconfiana. Deixei-me cativar por sua personalidade dominadora. Fui seu eleitor quando disputou uma cadeira no Senado da Repblica. Assisti a sua posse como Vice-Governador, em 1951, na Assemblia Legislativa, no Governo Arnon de Mello. Embora tenha exercido importantes cargos polticos no cenrio alagoano, sempre o considerei mais como Mestre do que como militante da poltica.

PRESIDENTE DA REPBLICA, Cristiano Machado, Brigadeiro Eduardo Gomes e Getlio Vargas visitam, em 1950, todas as capitais e as cidades mais importantes do pas, levando suas mensagens ao eleitorado. Aos treze anos de idade, possuo mais curiosidade do que preferncia. Cristiano Machado, lder poltico altamente conceituado em Minas Gerais, o indicado pelo PSD, o maior partido poltico do pas. Candidato do Governador Silvestre Pricles, colocaram-se centenas de carros de praa, em frente ao Palcio, disposio de quem desejasse ir para o aeroporto. Lembrome de que o nmero de pessoas era pequeno para tantos automveis. O motorista, praticamente, convidou-me para ir com ele. A impresso que Cristiano Machado me transmitiu foi a de um homem elegante, mas muito cerimonioso. Sua candidatura no empolgou a populao, fazendo com que a maioria dos lderes do partido apoiassem Getlio Vargas. O resultado do pleito gerou a expresso cristianizado, o que podia ser traduzido como abandonado pelos companheiros. O Brigadeiro Eduardo Gomes, candidato da UDN, era uma figura mtica. Heri da Revolta do Forte Copacabana, em 1922, implantador do Correio Areo Nacional, parecia, aos meus olhos, um artista de cinema. Havia perdido, quatro anos antes, a eleio para o Presidente Eurico Gaspar Dutra. Era o mais bem apessoado. No consegui chegar ao aeroporto. A comitiva, uma verdadeiS CANDIDATOS A

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ra multido, j se encontrava no Tabuleiro do Martins. Colegiais com bicicletas se destacavam. A elite alagoana o apoiava. Fiquei com o sentimento de que seria o vitorioso. Getlio Vargas, indiscutivelmente, era o mais popular. Alcunhado de pai dos trabalhadores pelo fato de haver implantado a legislao trabalhista no Brasil, havendo sido Presidente e Ditador do Pas durante 15 anos, era o mais odiado e o mais amado. Peguei carona em um dos caminhes que j se encontravam lotados, na Praa da Cadeia, onde foi realizado o grande comcio. Cheguei a v-lo de perto. Usava um terno de casimira azul-claro. No consegui ouvir quase nada do seu discurso. Era constantemente interrompido por aplausos e gritos de Viva Doutor Getlio. A multido enfeitiada chega s raias do fanatismo. Ele foi o vencedor. Quatro anos depois, suicida-se com um tiro no peito e passa a pertencer Histria do Brasil. Chorei sua morte.

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Vislumbre

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PREFEITURA AOS DEZESSEIS ANOS. Papai, oficial de polcia reformado, lutava com dificuldades financeiras para educar os filhos, atendendo-os nas necessidades de jovens que se julgam homens. A vaga obtida fora a de servente da turma topogrfica. Minha funo era segurar o enorme guardachuva branco que protegia o teodolito e o topgrafo dos fortes raios do sol e dos violentos aguaceiros em que se dividem as estaes climticas no Nordeste. Gostava do trabalho. Era divertido. Passeava de automvel por toda a cidade. Identificava-me bem com os companheiros: simples, bondosos e leais. Percorrendo caminhos diferentes na vida, permaneci o mesmo para eles. Sempre os tratei como amigos. Aborrecia-me, apenas quando a camioneta, que prestava servios ao setor, no aparecia; era obrigado, ento, a caminhar pelas ruas centrais da cidade, carregando a enorme mira. O topgrafo, homem de origem humilde, porm esforado, fizera da conquista do ttulo de engenheiro civil o grande sonho de sua vida. Ginasiano ainda, j comprara as botas que os seus modelos costumavam usar. Caminhava mais rpido com elas. Afirmava-se. Adquiria mais autoridade. As botas passariam, tambm, a ter grande atrao para mim. Sacrificaria o primeiro ordenado e compraria um par. Armados os instrumentos, estando o topgrafo distncia, vendo alguma garota por perto, eu ficava a proceder como se estivesse determinando alinhamentos, calculando curvas, estabelecendo nveis.
NGRESSEI NA

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Cursava, poca, abril de 1953, o segundo ano do curso colegial. Trabalhando os dois horrios, passei a estudar de noite.

solicitei transferncia do Colgio Batista para o Guido de Fontgalland. Foi uma mudana da adolescncia para o mundo dos adultos. Era o caula de uma turma composta, em sua esmagadora maioria, de pessoas com mais de trinta anos. O curso noturno, em nosso Estado, fora uma iniciativa feliz desse homem de Deus e educador emrito, a quem Alagoas tanto deve, o cnego Tefanes de Barros. A idia, transformada em realidade graas a uma vontade frrea, possibilitou que milhares de alagoanos ampliassem seus conhecimentos, melhorassem o seu padro de vida e se tornassem mais teis nossa sociedade. O sucesso levaria outros estabelecimentos de ensino a seguirem seu exemplo. A transformao, para mim, foi radical. Amadureci em poucos meses. Perdi a irresponsabilidade feliz da adolescncia e meu esprito comeou a envelhecer no exerccio das inmeras funes que o destino me confiaria. Conquistei amizades que, ainda hoje, so gratificantes minha alma. Recebi vrias influncias no Colgio Guido; porm, indubitavelmente, a mais profunda foi a exercida pela personalidade invulgar do Padre Tefanes. Fiquei dominado pelo seu talento, quando assisti minha primeira aula de Filosofia, ministrada por ele. A amplitude dos conhecimentos, seus dotes de orador e a magia da disciplina encantaram a minha imaginao. Sacerdote vocacionado para servir causa educacional, fundou, alm dos Colgios Guido e lio Lemos, dezenas de ginsios nos municpios mais importantes do interior alagoano, a Faculdade de Filosofia e o Centro de Estudos Superiores de Macei. A bondade de uma alma, que no sabe deixar de atender a um aluno carente, vem trazendo dificuldades e inquietaes financeiras ao universo educativo criado pelo eminente Mestre. Felizmente, tem ao seu lado, nessa fase outonal, uma criatura maravilhosa que tem sido o seu grande apoio, a sua querida irm, a Professora Tenia. Fui, tambm, seu aluno, quando fiz o curso superior de Histria. Ela ensinava Geografia Humana. Culta e inteligente, disciplinada, responsvel, dominava a heterogeneidade da turma atravs do talento e de uma suave autoridade. Tenho-lhe verdadeira adorao.

OM A RESPONSABILIDADE DE SERVIDOR PBLICO,

do Secretrio Geral de Administrao da Prefeitura Municipal de Macei. Magro, feies juvenis, alto demais para a
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PROXIMO-ME DA PORTA DO GABINETE

idade. No estou apreensivo. Apaixonado por literatura, ledor incansvel de biografias de personalidades clebres, aprendi, muito moo ainda, a situar os homens dentro de suas limitaes humanas. Sem o carisma do mito. Origem humilde, convivendo com filhos de operrios, de carroceiros, de trabalhadores braais, mas, estudando nos melhores colgios de Macei, num esforo enorme de meu pai, que, s pude avaliar quando adulto, fui colega de filhos da elite de nossa capital. Passei a sentir-me destitudo de complexos. No me considero superior a ningum, mas, tambm, no me considero inferior. O contnuo anuncia-me; o Secretrio recebe-me, com bondade. Seu pai j me falou a seu respeito, Divaldo. Voc quer deixar a turma topogrfica e trabalhar no servio burocrtico. verdade, Doutor Valente. Trabalhando apenas um horrio, disporei de mais tempo para estudar. Est bem, meu filho. Voc vai trabalhar na Diretoria do Pessoal e Material. Foi o meu primeiro contato com o Doutor Manoel Valente de Lima. Independentemente do favor recebido, gostei, de imediato, dele. Homem culto, tranqilo, transmitia a todos de quem se aproximava uma grande mensagem de afetividade. Jornalista emrito, foi editorialista, durante muitos anos, do Jornal de Alagoas. Poltico hbil, presidiu a Assemblia Legislativa do nosso Estado, num dos momentos mais difceis da vida poltica alagoana. Nossas vidas se cruzaram vrias vezes depois daquele encontro, naquela longnqua manh de outubro de 1953. Na Prefeitura, fui promovido de diarista, para mensalista, escriturrio, Chefe de Seco, Diretor e Secretrio-Geral antes de ser eleito Prefeito. O Doutor Valente foi Diretor de Pessoal e Material, Procurador, Procurador-Geral, Secretrio-Geral, Vice-Prefeito e Prefeito. No governo Lus Cavalcante, fui Presidente da Companhia de Armazns e Silos, Presidente da Central de Abastecimento e Secretrio da Fazenda e da Produo. O Doutor Manoel Valente foi Diretor do Servio Pblico e Procurador Geral do Estado. Durante todos esses anos, foi um dos meus grandes amigos. Foi meu conselheiro e orientador. Devo-lhe muito.

Por falta de quem me oriente, no obedeo a critrios de leitura. Entusiasmo-me por escritores das mais diversas escolas literrias. Admiro tanto Jos de Alencar quanto mile Zola. Machado de Assis e Ea de Queiroz so, para mim, os maiores romancistas da lngua portuguesa. Deleito-me com Goethe, Tolsti e Victor Hugo. Vivo aven43

ANACO POR LIVROS, LEIO COM SOFREGUIDO.

turas inesquecveis, com Alexandre Dumas e Walter Scott. Torturo-me com Dostoievski. Amo as belas parisienses com Guy de Maupassant. Conquisto a Europa com Napoleo. Luto pela libertao das Amricas com Bolvar, Washington, San Martin e OHiggins. Participo da campanha abolicionista com Joaquim Nabuco. Consolido a independncia brasileira com Caxias e Rio Branco. Aprendo a distinguir o estadista do chefe de Estado comum, atravs de Jefferson, e Bismarck e Jos Bonifcio. Os livros so, a meu ver, a fonte de tudo de bom e de belo. Nos momentos de frustrao, de tdio, de perseguies, apio-me sempre neles. Adquiro uma melhor viso da vida e uma noo real das coisas e dos homens. Passo a v-los dentro dos dimensionamentos humanos. No tento modificar as pessoas; aceito-as, com as virtudes e os defeitos inerentes personalidade de cada uma. Torno-me compreensivo. Destitudo de comportamentos de superioridade ou de inferioridade sou, geralmente, estimado por todos com quem convivo.

da Prefeitura de Macei. Transferido para a Diviso de Pessoal e Material, continuo extranumerriodiarista, mas exercendo a funo de auxiliar de escritrio. Conseguira duas grandes vantagens: trabalhar apenas um horrio e ter um aumento salarial, de vinte e dois, para vinte e seis cruzeiros dirios. Devo a transferncia e o aumento bondade do Doutor Manoel Valente. Jamais esqueceria seu gesto. Muito anos depois, retribu a gentileza. Eleito Prefeito, tomando conhecimento de que sua filha conclura o Pedaggico e estava cursando Filosofia, sabendo que a municipalidade estava precisando de professoras, contratei-a. Cultuo a gratido e a lealdade como as mais nobres das virtudes. Sei que esse raciocnio afeta a moral poltica. Entretanto, sempre advoguei que a poltica, a exemplo do que ocorre com qualquer outra atividade humana, pode e deve ser exercida com dignidade. Considero derrotas as vitrias que so alcanadas atravs de traies. O ingrato, o traidor, o falso, so para mim os mais repelentes representantes da espcie humana. Dentro de pouco tempo, aprendo todo o servio da Diviso. No recuso trabalho. Conquisto o respeito do chefe, Brulio de Freitas Cavalcante, e a amizade dos colegas. Sinto-me feliz. Residindo com meus pais, o pequeno salrio, adicionado ao que recebo como professor particular de matemtica, atende s minhas despesas.
ERMANEO OITO MESES NO SERVIO TOPOGRFICO

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Concluo o curso colegial e preparo-me para o vestibular da Faculdade de Cincias Econmicas. Aprovado, o Diretrio Acadmico convida-me para professor do cursinho pr-vestibular. Alargo o crculo de relacionamento. Tornome um dos mais populares alunos da escola e sou eleito Diretor da Unio Estadual de Estudantes.

prestava servios no Tribunal Regional Eleitoral no pleito de 1954. O nmero de pessoas que desejava tirar ou transferir ttulos era enorme. As dependncias do Tribunal encontravam-se totalmente tomadas por aqueles que pretendiam ser eleitores, e a multido fica eletrizada. O Deputado Federal Freitas Cavalcante, candidato ao Senado da Repblica, entra na sala. Todos querem abra-lo e cumpriment-lo. E a todos ele cumprimenta e abraa. Mais gordo do que magro, sorriso largo, voz tonitruante, causou uma forte impresso no adolescente de dezessete anos. Talvez, naquele instante, atrado pelo magnetismo que sua personalidade irradiava, tenha nascido, no meu subconsciente, a chama que me levaria s lutas polticas, a mais dominadora e apaixonante das aventuras humanas. O orador fluente e batalhador incansvel, de temperamento apaixonado, dedicando-se por inteiro s causas que abraava, era o mais popular dos lderes da Unio Democrtica Nacional, em Alagoas. Os analistas polticos da poca contam que, se Antnio de Freitas Cavalcante houvesse sido candidato ao governo naquela oportunidade, a histria do nosso Estado teria sido diferente. Advogado, formado pela tradicional Faculdade de Direito do Recife, jornalista em Salvador, Deputado Estadual, Deputado Federal em duas legislaturas, Senador da Repblica, Ministro e Presidente do Tribunal de Contas da Unio, homem do mundo, jamais se separou de suas origens penedenses. Onde quer que se encontre, na Europa, na sia, nos Estados Unidos ou na frica, Penedo marca seus confrontos e limita suas emoes.

PRIMEIRA VEZ EM QUE O VI FOI QUANDO, mensalista da Prefeitura de Macei,

BRASIL EST TRAUMATIZADO. Escndalos provocados pela corrupo organizada por auxiliares, que traram a absoluta confiana de Getlio Vargas, levam o velho presidente ao desencanto do poder e ao suicdio. A comoo enorme. A imensa maioria das camadas mais brilhantes da populao, considerando Getlio uma espcie de pai dos pobres, revolta-se e surgem conflitos em
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vrias regies do pas. Os lderes da UDN, combatendo sistematicamente o Governo Vargas, so responsabilizados por seus adversrios pela morte do adorado homem pblico. O Governador Arnon de Mello, alm de udenista, tem motivos de ordem pessoal contra Getlio Vargas. O seu sogro, Lindolfo Collor, fora exilado durante o Estado Novo. Poltico hbil, consegue neutralizar a ao dos inimigos, prestando todas as homenagens fnebres que o ilustre morto merece. No existiram tumultos polticos, em Alagoas, naqueles dias difceis que sucederam ao 24 de Agosto de 1954. Foi uma das poucas excees. Arnon de Mello um realizador. Jovem, em virtude de dificuldades financeiras na famlia, enfrenta o viver na cidade grande. Procura os amplos horizontes do Rio de Janeiro como palco da concretizao de seus anseios. Havendo trabalhado no Jornal de Alagoas como colaborador, tenta O Jornal, rgo primeiro dos Dirios Associados sob o comando do singular Assis Chateaubriand. o perodo ureo do jornalismo-aventura. Colega de David Nasser, Joo Calmon, Carlos Lacerda, Samuel Wainer, Jean Manzon, Austregsilo de Athayde, Rubem Braga, Joel Silveira e tantos outros, que fizeram a epopia da imprensa brasileira. Recebe a misso de cobrir a visita do Ministro Lindolfo Collor a Portugal. A viagem feita de navio. Durante a longa travessia do Atlntico, o envolvente e bem-apessoado jornalista conquista o corao da filha do Ministro. O casamento de Arnon de Mello com Leda Collor acontece em Lisboa. Voltando ao Brasil, divide suas atividades entre o jornalismo e uma imobiliria. Consegue formar um slido patrimnio. Candidata-se, em 1950, a Deputado Federal e empresta o nome, como candidato ao governo, pois nenhum lder de grande expresso eleitoral da oposio aceita ser candidato contra o advogado Lus Campos Teixeira, apoiado pelo Governador Silvestre Pricles. A violncia das lutas polticas enfraquece a liderana dos Goes Monteiro. Surpreendentemente, Arnon eleito, com expressiva votao, Deputado Federal e Governador de Alagoas, e o mdico Ezequias da Rocha, desconhecido da maioria do eleitorado, derrota o todopoderoso General e Senador Pedro Aurlio de Goes Monteiro, que buscava a reeleio. Personalidade concentradora, Arnon de Mello no divide o poder com os companheiros de campanha, criando o seu prprio espao no cenrio poltico alagoano. O Deputado Federal Rui Palmeira explica a situao, com ironia, para os correligionrios do interior do Estado, que o procuram, com perplexidade, no escritrio da Rua do Comrcio, 400. Doutor Rui, estamos em cima? verdade, estamos em cima, enrabados, no torno.
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FALCO, PERNAMBUCANO DE ARARIPINA, transferido da Delegacia do Ministrio do Trabalho, de Sergipe, para Alagoas. Exerce as funes com lisura e denodo. Empenha-se em defender os fracos e oprimidos em todas as questes trabalhistas. Conquista a admirao e a estima das lideranas sindicais. O Ministro Silvestre Pricles pressente o potencial poltico da popularidade do Delegado do Trabalho. Convida-o para compor a chapa de Deputado Federal. Eleito com relativa facilidade, permanece fiel s suas origens. Apresenta vrios projetos de lei beneficiando os trabalhadores brasileiros. Fortalece a imagem de defensor dos pobres. Oposicionista convicto, reelege-se em 1954 e consegue o apoio das foras que combatem o Governador Arnon de Mello e daquelas que no concordam com o candidato da UDN, disputando o governo. Afrnio Lages considerado por muitos o maior civilista de Alagoas. O escritrio de advocacia do professor um dos mais rentveis do Estado. Os usineiros, os grandes proprietrios, os donos das indstrias txteis, os banqueiros, os maiores comerciantes buscam seu talento jurdico. Integrante da Unio Democrtica Nacional, preside o Partido pelo respeito que inspira e graas aos conhecimentos de Direito Eleitoral que possui. Conselheiro do Governador Arnon de Mello, indicado como candidato sua sucesso, pelos udenistas ortodoxos, que temem o lanamento da candidatura do bacharel Jos Afonso, apelidado de primo feliz, em virtude do enorme prestgio que desfruta junto ao governo. Iniciada a campanha, o ilustre mestre rotulado de candidato dos ricos e inimigo dos pobres. Abandonado por alguns lderes, vtima de mentiras e infmias, perde a eleio.
UNIZ

UNIZ FALCO, AO SE ELEGER, herda os dios e os conflitos de uma socieda-

de dividida. A luta poltica transforma-se em luta de vida e morte. Famlias, h anos, digladiam-se nas alternncias do poder. Vendetas familiares ensangentam o solo alagoano. Ademrio Dantas, chefe poltico de um pequeno municpio do baixo So Francisco, primrio, porm muito inteligente, define a situao com propriedade, ao discursar num comcio pedindo votos para o seu candidato: Meus amigos, se o Doutor Afrnio ganhar, i ns neles! e faz o gesto do ato sexual. Agora, se o Doutor Muniz ganhar, i ele em ns! Repetindo o gesto, faz o discurso mais eloqente da noite, porque todos, amigos e inimigos, entenderam.
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A Assemblia Legislativa de Alagoas uma praa de guerra. Sexta-feira, 13 de setembro de 1957. Trincheiras, formadas por sacos de areia da praia, protegem a Mesa Diretora. O Governo Muniz Falco perde a maioria no Legislativo, quando condiciona o aumento dos salrios do funcionalismo ao reajuste da alquota do imposto de vendas e consignao, de 2,5% para 4%. Os estudos feitos revelaram que 0,5% seria suficiente para atender ao aumento da despesa com pessoal. O governador insiste. Cria-se o impasse. No dia da votao, a Assemblia invadida por uma multido de funcionrios, insuflados pelos governistas para hostilizar os deputados da oposio. As autoridades policiais do Estado no so encontradas para oferecer a garantia necessria ao livre funcionamento da Augusta Casa. A Assemblia declara-se em sesso permanente. Intermedirios tentam reaproximar o governador do Presidente do Poder Legislativo. O encontro acontece no salo vermelho do Palcio Floriano Peixoto. O Deputado Lamenha Filho, respeitado chefe poltico da regio norte do Estado, tem a hombridade de comunicar sua posio contrria orientao do governo. O dilogo fica difcil. Os dois lderes jamais voltariam a se encontrar. As paixes polticas incendeiam-se com o assassinato do mdico e deputado udenista Marques da Silva, na principal praa de Arapiraca, o maior municpio do interior alagoano. O professor Afrnio Lages, emocionado, ao discursar no funeral do inditoso parlamentar, profere um grito de basta, na expresso hora de parar!, iniciando inconscientemente o processo do impeachment. A Casa est dividida em dois blocos. Vinte e dois deputados pretendem votar o afastamento do governador Muniz Falco. Treze juraram que o impedimento no seria votado. O Deputado Humberto Mendes, sogro do governador, declarara imprensa que a votao s aconteceria passando por seu cadver. Exaltados, os parlamentares esto armados de revlveres e metralhadoras. O tiroteio tem incio: vrios feridos e um morto. Humberto Mendes honrou a palavra: o impeachment somente foi votado depois de sua morte. O Parlamento alagoano o nico do mundo, onde os seus pares trocaram tiros no plenrio.

ANHANDO NA JUSTIA O DIREITO DE REASSUMIR O GOVERNO,

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Muniz Falco

volta muito fortalecido, em termos populares. Apoiando, em 1958, o Ministro Silvestre Pricles para o Senado da Repblica, derrota o ex-governador Arnon de Mello. As foras polticas, que lhe do sustentao, desagregam-se nas eleies de 1960. O Deputado Federal Abraho Moura o nome mais forte nas hostes
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governistas sucesso estadual. O Senador Silvestre Pricles no concorda e se lana candidato. O Deputado Federal Ari Pitombo, do Partido Trabalhista, tambm postula o governo. A UDN apia o Deputado Federal Lus Cavalcante, candidato pelo Partido Libertador, e indica para compor a chapa, o Deputado Estadual Teotnio Vilela. A diviso possibilita a vitria. O Major Lus perde a eleio no interior para Abraho Moura e, na capital, para Silvestre Pricles, mas, na soma dos votos, ele e Teotnio so os vencedores.

da Faculdade de Cincias Econmicas, dotado de um razovel poder de comunicao, professor de matemtica em cursos preparatrios para ingresso em escolas superiores, comecei a ser alvo de convites para encontros da Juventude Universitria Catlica e reunies de Diretrio Acadmico. Eleito diretor da Unio Estadual dos Estudantes de Alagoas, passo a participar de Congressos Estaduais e Nacionais, da classe estudantil, e a conviver com parlamentares, membros do governo e Ministros de Estado. Foi uma experincia maravilhosa. Adquiri a noo exata da grandeza e das limitaes do nosso pas e dos homens que conduziam o seu destino. Juscelino Kubitschek presidia o Brasil e Muniz Falco governava Alagoas. As lideranas estudantis tinham acesso fcil aos seus gabinetes de trabalho. A Petrobrs havia sido criada, h pouco tempo, e o nosso Estado vivia a euforia da descoberta de petrleo no Jequi da Praia. poca, a palavra de ordem, que devamos transmitir aos colegas de nossas faculdades era a de combater os usineiros, rotulando-os de sanguessugas sociais e exploradores do povo, e defender a diversificao da economia, apoiada no petrleo recm-descoberto, para enfraquecer a influncia dos grandes proprietrios da sociedade alagoana. Claro que existiam alguns produtores de acar com quem dialogvamos, mas queramos, apenas, seu apoio para derrotarmos o que eles simbolizavam. Adquirindo maior experincia de vida, mais conhecimentos atravs do estudo e de leituras permanentes, analisando as contradies do mundo capitalista e marxista, assistindo a acordos e conflitos de cpula, ditados apenas pelo anseio da conquista do Poder a qualquer custo, comprovando que a teoria, na prtica, outra, passei a descrer de todos aqueles que se julgam donos da verdade. Guardo recordaes verdadeiramente inesquecveis das lutas polticas estudantis que travei. Foram elas que me conduziram s campanhas partidrias.
PROVADO EM PRIMEIRO LUGAR NO VESTIBULAR

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Os conferencistas que causaram mais forte impresso em meu jovem esprito, foram Pedro Calmon e Roland Corbusier. Recebi suas mensagens no auditrio da Universidade Rural do Brasil, no Rio de Janeiro. Fiquei dominado e, por que no dizer, esmagado pela cultura dos dois brilhantes Mestres. Juscelino Kubitschek, Presidente da Repblica e Muniz Falco, Governador de Estado foram os primeiros com quem dialoguei. Juscelino envolvia a todos de quem se aproximasse, com uma simpatia irresistvel. Tinha um sorriso cativante. Com gestos e palavras amveis, conquistava facilmente. Embora havendo conversado com ele, em grupo, a impresso que ainda hoje possuo, a de que se dirigia especialmente a mim. Foi um predestinado, um poltico maior. Muniz Falco era atencioso e distante. Imagino que jamais permitia pequenas intimidades a ningum. Lder carismtico, era um cavalheiro no tratar e no vestir, possua uma elegncia londrina. Participei de uma passeata reveladora da rebeldia romntica da juventude. Os Deputados Estaduais, em 1959, reajustaram seus subsdios em 100%, passando-os de dezesseis para trinta e dois mil cruzeiros. Foi um escndalo. No me recordo bem de qual fora o percentual de aumento do funcionalismo pblico, mas deve ter sido bem menor do que o dos deputados, porque a revolta era grande e geral. As lideranas estudantis levantam a bandeira do protesto. Organiza-se uma passeata que culminaria em uma concentrao na Praa Dom Pedro II. O Presidente da Assemblia Legislativa solicita proteo policial ao Chefe do Executivo. Uma companhia da Polcia Militar postase na Rua 2 de Dezembro, para impedir que os estudantes e os agitadores profissionais, que sempre se infiltram nos movimentos de massa, chegassem porta da Assemblia. Samos do prdio da Perseverana, na Rua Joo Pessoa, onde funcionava a Escola de Economia. Fomos at a Praa Floriano Peixoto, percorremos toda a Rua do Comrcio e chegamos diante dos policiais. Improvisa-se um grupo de interlocutores para negociar com o oficial da tropa. Sou um deles. O comandante pede que nos dispersemos, pois a ordem que recebera era para no passar ningum. A praa estava interditada. Afirmamos que passaramos de qualquer maneira. Ele retrucou, j aos gritos, que no ficaria desmoralizado. Comeamos a cantar o Hino Nacional e avanamos. O oficial d o grito de comando de escalar baioneta. O rudo desagradvel para quem tem um fuzil apontado para o seu estmago. A tenso perceptvel. Durante alguns segundos, que pareceram durar a eternidade, os estudantes e os soldados ficaram se fitando. Marquei, bem, a fisionomia do que se encontrava diante de mim. Provoquei-o, xingando sua genitora. Depois do passa-e-no-passa, o bom senso predominou. Voltamos e fizemos nossa concentrao na porta da Faculdade de Direito. Cada orador se esme50

rava em falar mal do governador, da polcia e dos polticos a quem chamvamos, todos, de corruptos. Ficamos em greve. A cidade estava agitada. Os deputados mandam emissrios. O nico que aceitamos receber foi o lder da oposio, Teotnio Vilela. Explicou que o Poder Legislativo o pulmo de uma sociedade. por onde ela respira, sendo perfeitamente compreensvel encontrarmos, nas casas legislativas, o culto e o inculto, o trabalhador e o preguioso, o preto, o branco, o ndio, at o honesto e o desonesto, porque o legislativo o espelho onde a sociedade se reflete. Ele nada mais do que uma fotografia do corpo social onde atua. Teotnio vivia a sua fase bomia. A conversa prolongou-se pela madrugada. A grande estima que sentia pelo brilhante alagoano comeou naquela noite e solidificou-se ao longo do tempo e de cinco campanhas eleitorais. Governando Alagoas pela vez primeira, visito oficialmente o municpio de Igaci. Qual no minha surpresa ao reconhecer no delegado, que me prestava as honras militares, o soldado que armara o fuzil diante de mim. Fiquei imaginando se, no nervosismo daquele instante, e provocado pela irreverncia de um estudante, tivesse acionado o gatilho de sua arma. O sargento deve ter estranhado a gentileza com que foi tratado pelo governador.

CASA DO ESTUDANTE UNIVERSITRIO, mais conhecida pela sigla CAEU, funcionava em um prdio alugado na Rua Comendador Leo, em Jaragu. A maioria dos seus moradores de baianos. No incio da Universidade Federal de Alagoas, um grande nmero de estudantes veio de Salvador para fazer vestibular de engenharia e medicina em Macei. Inteligentes e insinuantes, influenciam a poltica e os desportos universitrios. O mais estimado deles Arzio Borges; o mais popular junto s mulheres, Arac Prudente; o melhor atleta, Carlos Paes. Vrios deles se casam com alagoanas e integram-se em definitivo vida do Estado. A CAEU foi fundada por Jos Haroldo da Costa, eloqente e talentoso acadmico de Direito, presidente da Unio Estadual dos Estudantes de Alagoas. O baiano Clvis Soares, secundarista de engenharia e dirigente da Casa do Estudante, atende Joo Tenrio que vinha insistindo em conseguir uma vaga. interpelado por Arzio: Clvis, voc um sacana muito grande. Ao invs de deixar a vaga para um aluno que tivesse dificuldade financeira para pagar uma penso, coloca um milionrio, filho de usineiro.
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Seu comunista maluco! Com o Joo morando aqui, diminuiremos as nossas despesas. Ele j nos trouxe um saco de acar e trar tantos quantos precisarmos. Voc sabe que no tnhamos mais camas. Pois bem: comprou cama e guarda-roupa, que ficaro para a Casa quando terminar o curso. E, tenho certeza, ser tambm ponto de apoio quando nossas mesadas atrasarem. Recebido friamente em conseqncia da campanha que Arzio fizera, Joo, destitudo de vaidade, conquista rapidamente os colegas. O prprio Arzio, excelente carter, reconhece suas virtudes: Confesso que o antipatizava. Pensei que voc fosse um desses filhos da puta de pai rico, julgando-se dono do mundo, imaginando que poderia cagar na humanidade. Quero dizer que errei. Voc um cara legal. Abraam-se. o incio de uma slida amizade. Comemoram com uma farra homrica, na penso da Dina, o puteiro das melhores mulheres da zona de Jaragu. O Nego Bonifcio Cavalcante, conhecido, no por ser timo aluno de Medicina, mas pelos porres que tomava nas noites de sbado, o mais entusiasta. O companheirismo transforma em irmos aqueles rapazes vindos das mais diversas regies do Nordeste.

AURO FERNANDES, PROPRIETRIO DOS RESTAURANTES Beiriz, Deodoro, Acapulco

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e Gacho, os melhores de Macei, atendendo proposta da Diretoria da UEEA, concorda em oferecer o coquetel na solenidade em homenagem Miss Nolia Cavalcante, estudante de Odontologia, em troca da publicidade e patrocnio nos convites e nas faixas espalhadas pela cidade, anunciando a recepo. Cumpre a palavra, porm os lderes estudantis no ficam satisfeitos. Consideram pequena a quantidade de salgadinhos e refrigerantes. A raiva maior foi pela ausncia de bebidas alcolicas. Planeja-se uma vingana. Como a Faculdade de Cincias Econmicas funciona noite, tem sua sede escolhida para o encontro dos conspiradores. A Operao N, de Nolia, consiste na ocupao da Churrascaria Gacha, a mais luxuosa da capital alagoana. Grupos, de dois em dois e de trs em trs, chegam, espaadamente, ao restaurante. uma tera-feira de junho. O elegante matre Carlos alegra-se com o inusitado movimento. A casa estava vazia. Gentilmente, conduz os fregueses s mesas, separadas por divisrias, no estilo dos restaurantes norte-americanos. Aos poucos, todas so ocupadas. Os usques e os vinhos mais caros so pedidos. Alguns, exagerados, bebem champanha francs. Come-se do bom e do melhor. A madrugada deter52

mina o fim do lauto banquete. O baiano Alrio, estudante de engenharia, previamente designado, pede a palavra e, com a eloqncia estimulada pelo lcool, agradece com adjetivos emocionantes, a bondade do seu Lauro em oferecer o magnfico jantar. Aplausos e gritos de muito bem! fazem-se ouvir. O matre e os garons, esperando um grande apurado e gordas gorjetas, ficam lvidos. Prudentemente, decidem no enfrentar quase cinqenta universitrios. Lauro Fernandes jamais voltou a fazer negcio com entidades estudantis.

RUA S E ALBUQUERQUE, prximos do Porto de Jaragu, construdos no incio do Sculo XX por comerciantes portugueses que enriqueceram com a exportao de acar e importao de produtos europeus, encontram-se os melhores cabars de Macei. Durante o dia, intenso o movimento nos armazns, nos estabelecimentos comerciais grossistas e nas agncias bancrias. O majestoso prdio da Associao Comercial um smbolo da prosperidade vivida nas primeiras dcadas dos anos 1900. noite, a avenida transforma-se em festa. Centenas de belas mulheres, vindas do interior de Alagoas e das capitais dos Estados vizinhos, desfilam pelos enormes sales dos sobrados, buscando e oferecendo iluses. Boleros mexicanos e tangos argentinos se fazem ouvir, acima da algazarra, atravs dos conjuntos musicais. Marinheiros de todas as partes do mundo afogam, no lcool e no corpo das raparigas, as saudades das famlias e das paisagens do passado. O poeta Christiano Nunes Fernandes, depois de trs doses de rum montila, embevecido pelo lamento do piano, define para os companheiros de mesa, na penso So Jorge, da Nega Ana, o esprito da zona porturia: O dia a luta antropofgica pela sobrevivncia. E a noite um poema de conciliao. A competio entre os cabars Tabariz, Alhambra, Night and Day e So Jorge evidencia-se na seleo de mulheres, msicos e bebidas. Prefeitos do interior, fazendeiros do serto, fornecedores de cana, grandes comerciantes, diretores de reparties pblicas e funcionrios do Banco do Brasil so os melhores clientes. Para eles, esto reservadas as mais novas e belas mulheres, o usque no-falsificado, o legtimo vinho do Porto considerado o estimulante dos fracos e dos tmidos os quartos com banheiros privativos. Existe, entretanto, uma clientela privilegiada: os Deputados Estaduais. Lus Coutinho o mais assduo; sua entrada sempre triunfal. Homem forte no Governo Muniz Falco seu voto fora decisivo vitria do governador, no
OS SOBRADOS DA

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processo de impeachment , cercado de pessoas interessadas em favores governamentais. O motorista Curau e o perigoso pistoleiro Zequinha do Padeiro, seus fiis guarda-costas, esto atentos a qualquer suspeito que se aproxime do parlamentar. Claudionor Lima, presidente da Assemblia Legislativa, verdadeiro senhor feudal de Arapiraca, transmite uma imagem de poder e de vigor fsico. Corajoso, acertada ou erradamente responsabilizado pelos inimigos por vrios crimes de morte em seus domnios polticos, mais temido do que estimado. Cleto Marques Luz o conselheiro, o mediador, a prudncia, a sensatez. Participando das loucas noitadas dos colegas nos cabars de Jaragu, causa estranheza aos outros parlamentares, por possuir uma personalidade to antagnica. Aroldo Loureiro, bomio por temperamento, gosta da noite pela noite. Embora pertencente classe social dos usineiros, filho de ex-governador de Estado, no um esnobe. Pelo contrrio, confunde-se com o homem comum, sente-se bem no meio da massa, independentemente de campanhas eleitorais. Rico, prdigo para com todos aqueles que precisam de sua ajuda, muito popular onde quer que se encontre. Valente, jamais fugiu de uma boa luta. Joo Tenrio, em companhia de outros universitrios da Casa do Estudante, encontra-se no Tabariz, pertencente ao Seu Biu, tambm chamado de Mossor, por ser amante da Nega Mossor, uma mulata alta, bonitona, famosa por no aceitar desaforo de ningum. Orgulha-se de nunca haver dado um tapa em algum engraadinho que a tenha provocado, para no derrub-lo. uma madrugada de sbado. A casa est cheia, as mesas repletas. O maestro e compositor Antnio Paurlio sublima-se ao piano, tocando o bolero Ansiedade. sua obra-prima. Compusera-o embriagado de paixo. um eterno apaixonado. Costuma afirmar que s o amor permanente; a paixo passageira. No momento, est apaixonado por Laura, bela pernambucana de Garanhuns, que indiferente ao amor do maestro, dana totalmente entregue aos braos do Doutor Dirceu Falco, quartanista de Medicina, que faz jus ao ttulo de doutor, pela excepcional habilidade de cirurgio e por tratar, de graa, todas as prostitutas doentes que o procuram. muito querido. Recebe favores especiais. Lus Carlos Falco, delegado do Segundo Distrito, filho do Senador Hildebrando Falco, revela suas qualidades de exmio danarino. Farrista homrico, tudo, menos um chefe de polcia. Alegre, descontrado, mulherengo, boa prosa, compreensivo com a fragilidade humana, quando chega delegacia, manda soltar, imediatamente, todos os vagabundos que a ronda policial prendeu.
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O Deputado Claudionor Lima o primeiro a entrar. Logo depois, chegam os Deputados Lus Coutinho e Cleto Marques, que haviam demorado um pouco, para atender a um eleitor, desejoso de uma apresentao junto ao Prefeito Abelardo Pontes Lima. Cleto fora vereador, por dois mandatos, em Macei. Seu Biu desmancha-se em amabilidade. Vou providenciar umas mesas! Queremos de costas para a parede. No precisava da recomendao. Seu Biu bem sabe que os deputados precisam ter suas costas resguardadas. A luta pelo poder provoca muitas inimizades. O Delegado Lus Carlos convida os parlamentares para sua mesa. Eles tinham jantado no Bar do Tino, uma peixada regada a muito usque e cerveja. Estavam bastante eufricos. A idia, no se sabe de quem partiu. Pelo menos ningum a assumiu. A verdade, entretanto, que o grito de ordem foi dado pelo presidente da Assemblia, Claudionor Lima, em alto e bom som: Todo mundo nu! Vamos danar! O Delegado Lus Carlos Falco, entusiasmado, repete a ordem e manda os guardas civis fecharem as portas da boate. Os estudantes, alegremente, so os primeiros a se despirem. Bonifcio me diz: Agora que vai ficar bom! Os agentes de polcia obrigam o cumprimento da ordem: Vamos, vamos logo, tirem a roupa! Seu Biu manda o conjunto tocar um samba, para esquentar o ambiente. Doutor Goes Ribeiro, Procurador da Repblica, bomio por convico, um dos mais animados. A alegria geral. Ningum de ningum. Dana-se at o sol raiar. Sempre me lembraria daquela noite, como a da maior farra de minha vida.

MACEI bastante definido entre os freqentadores dos cabars de Jaragu. Os da Rua S e Albuquerque representam a elite e a classe mdia. Os do Duque de Caxias, a pobreza, caracterizada entre os trabalhadores do Cais do Porto, operrios, pequenos funcionrios e desempregados. O Duque de Caxias, popularmente conhecido como Duque, no um cabar. So trs casas de dana: o Duque, propriamente dito, o Meu Cantinho e o Lanterna Verde, tambm chamado de Verde. Em torno delas, vrios bares e botecos vendendo toda espcie de aguardente, algumas bodegas e vilas
DESNVEL SOCIAL EM

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residenciais com dezenas de pequenos quartos onde as meninas recebem a freguesia. Ningum sabe explicar o porqu do nome Duque de Caxias. Se era uma homenagem ao grande soldado, ou uma crtica de algum anarquista engenhoso que tinha horror ao smbolo da ordem e disciplinamento do Exrcito brasileiro. O fato que o nome ficou. Embora no existindo nenhuma proibio legal, dificilmente os freqentadores atravessam as poucas centenas de metros que separam os dois logradouros. A exceo feita, apenas pelos estudantes e por um ou outro bomio isolado. Visito, por curiosidade, o Duque. Circulando pelas ruas enlameadas, sou provocado por mulheres que, em troca de pequenas importncias, me oferecem todos os prazeres sexuais. Afasto-me sorrindo. Alm do receio de doenas venreas, elas no me despertam a menor atrao. Arzio Borges mostra um mulato alto e robusto cercado de admiradores. Aquele o Mrio Braga. um dos maiores desordeiros da zona. Est vendo aquelas cicatrizes que tem nos braos? So cortes das peixeiras que ele tem quebrado nas inmeras brigas em que j se envolveu. Observo que Mrio Braga se orgulha das cicatrizes. Representam trofus de sua valentia. Dirigimo-nos para o Meu Cantinho. O forr est animado. A sanfona do cego Joo Oliveira destaca-se no quarteto musical. Reinaldo tira acordes maviosos no violo; Fernando Paurlio, na bateria, e Ascendino, no pandeiro, cantam baies e xaxados do grande mestre Lus Gonzaga. Os pares rodopiam ao som do ritmo gostoso. Lula Becker e Rafael Cajueiro, da turma da Praa Deodoro, oferecem um show de gafieira. Tenho minha ateno despertada pelo lindo rosto de uma menina-moa de cor morena, que dana, feliz, totalmente entregue ao prazer da msica. O homem que a tem nos braos um mero figurante. Ele no existe. O que existe a embriaguez do ritmo que se apodera do seu corpo magro e bem proporcionado. O conjunto pra. Ela, afogueada, solta uma linda gargalhada, libertando-se do transe. Sai da sala apinhada, em busca do ar fresco da noite mida de junho. Sigo-a, entabulo conversa. Cansada? No. Eu adoro danar. Voc, realmente, dana muito bem. Sua alma transporta-se para a msica. Ela sorri, agradecida. a primeira vez que algum me diz isso. Como o seu nome? Maria Helena. Gritos e correria. Bastinho, o valento mais estimado pelas prostitutas de Jaragu, briga sozinho contra trs homens. Possui a agilidade de um gato. Nin56

gum consegue segur-lo. Cada murro que ele acerta uma queda. A patrulha da Polcia Militar interrompe a luta. O que foi que houve aqui, Bastinho? pergunta o sargento. Quem responde, chorando, Zefinha, uma das veteranas do Duque. Aquele viado xexeiro me comeu, no pagou e ainda me deu uns tapas. Tambm, arranhei o rosto dele. O Bastinho foi quem me salvou. Os colegas vieram socorr-lo, e Bastinho deu neles todos. Os policiais tomam o dinheiro, pagam a Zefinha Lindo Olhar, como conhecida, por possuir um olho de vidro; ficam com o resto e levam os vagabundos para o xadrez do Segundo Distrito.

UNIVERSIDADE RURAL, SITUADA NO QUILMETRO 47 da Rodovia Presidente Dutra, que interliga o Rio de Janeiro a So Paulo, uma maravilhosa fazenda com um belo conjunto de prdios, construdos no estilo colonial mexicano. Milhares de estudantes, vindos de todas as regies do pas, dirigem-se para o auditrio principal do campus universitrio. inverno. O intenso frio de julho de 1959 obriga os jovens a usarem agasalhos de l. As mulheres, lindas e elegantes, embelezam o congresso nacional promovido pela UNE. No alojamento da delegao de Alagoas, apresso os amigos Geraldo Vergetti e Wolney Wanderley: Vamos embora, pessoal, j estamos atrasados! No arranjaremos mais lugar para sentar! Teremos de ficar em p! O imenso auditrio est literalmente lotado. A sesso solene, de abertura do Congresso, presidida pelo Magnfico Reitor da Universidade do Brasil, Professor Pedro Calmon. Oradores se fazem ouvir. Hermann Baeta, aluno da Faculdade de Direito, quem fala por Alagoas. As teses socialistas predominam. Defendendo-as, Baeta, que um bom orador, consegue muitos aplausos. A grande estrela da noite, entretanto, o Professor Pedro Calmon. Elegante, cabelos totalmente brancos, cultura enciclopdica, talento verbal privilegiado, eletriza a multido de universitrios ao encerrar a solenidade. Fala na segunda pessoa do plural, num tom oratrio altamente formal: Estudantes do meu pas, vos quero assim, inquietos, angustiados por mudanas sociais, desejosos de conduzirem a Histria. Vos quero vanguardeiros da Ptria. Eu vos quero rebeldes e romnticos! Palmas ensurdecedoras interrompem o orador. Surpreendo-me, com lgrimas nos olhos. Transformo o mestre, em dolo, quando tomo conhecimen57

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to, por intermdio de Jos Haroldo da Costa, de que ele enfrentara a polcia do Rio de Janeiro, que queria invadir a Faculdade de Medicina, na Praia Vermelha, para prender estudantes, colocando-se diante do porto e dizendo, para o truculento sargento: Aqui, nesta casa, s se entra atravs de vestibular. A noite prolonga-se no clube social da universidade. A msica, vinda da orquestra, suave. Vivem-se os anos dourados. nsias de aventuras amorosas dominam a juventude. Encontro-me com uma cearense, de Fortaleza, estudante de enfermagem, na Escola Ana Nery, no Rio. Ambos temos conscincia de que o encontro ficar limitado aos dias do Congresso. A Universidade Rural permanecer confundida, em minha memria, com as belas feies de Mrcia Maria. Forte impresso, provocada no Congresso Nacional de Estudantes, foi a conferncia do Professor Roland Corbusier. Magro, estatura acima da mediana, elegante, dotado de excelente didtica, profundo conhecedor de Filosofia e de Sociologia, extasiou a platia com seu talento e poder de comunicao. Sentime esmagado pelo volume de conhecimentos do conferencista. O discurso do Reitor Pedro Calmon havia-me enlevado. O Professor Roland Corbusier ressalta a limitao dos meus conhecimentos. Adquiro a noo de que estou engatinhando, em termos de cultura. Alagoas conquista a Secretaria-Geral da UNE. Hermann Baeta aceita a indicao. Transfere-se para o Rio de Janeiro e inicia uma brilhante carreira jurdica que o levaria Presidncia Nacional da Ordem dos Advogados do Brasil.

SANTOS, O SABARARU, VENDERA os cinemas Royal, localizado na Rua Dias Cabral, Cinearte, na Rua do Comrcio, Rex, na Pajuara e Ideal, na Rua 16 de Setembro, ao grupo Severiano Ribeiro, proprietrio da maior cadeia de cinemas do Brasil. Os maceioenses, quando tomaram conhecimento, ficaram esperanosos de que o poderoso grupo transformasse, pelo menos o Cinearte, no melhor cinema da capital alagoana, em uma moderna casa de espetculos com tela panormica, ar-condicionado, moderno servio de som e cadeiras acolchoadas. Hermann Voss j implantara no Cine Plaza, no bairro do Poo, o cinemascope, o que fora um grande avano. Moacir Miranda, ao construir o Cine Lux, na Rua Santo Antnio, na Ponta Grossa, quebrara o monoplio do velho Sabararu. Os cinemas de Macei eram calorentos e desconfortveis. Os ventiladores, insuficientes, principalmente quando a casa estava lotada. As cadeiras, muito incmodas.
EBASTIO

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A esperana se transforma em frustrao. Os meses passam e nenhuma melhora. Pelo contrrio, poca de Sabararu, ele conservava muito bem os seus cinemas e, sempre que possvel, fazia alguma benfeitoria. As reclamaes aumentam. Os estudantes tomam a si a iniciativa de fecharem o Cinearte como smbolo de protestos. Tuta (Nilson de Moura Souza), Chipaca (Francisco Melo) e Saxofone (Alberto Soares) so os lderes do movimento. De incio, avacalham as sesses cinematogrficas e, depois, com o apoio da populao, organizam barreiras para impedir a entrada de freqentadores. A empresa foi obrigada a fechar o cinema para as necessrias reformas. Lus Severiano Ribeiro manda um engenheiro do Rio de Janeiro como responsvel pelas obras. Hbil, bom relaes-pblicas, aproxima-se dos diretores da Unio Estadual dos Estudantes de Alagoas e dos presidentes dos diretrios das faculdades. Explica o projeto e informa o andamento da construo. Conquista a confiana de todos. Antes do prazo estabelecido, os trabalhos so concludos. A reforma corresponde expectativa da cidade. O cinema novo, at no nome: So Lus, em homenagem ao padroeiro da famlia Severiano Ribeiro. A avant-premire com o filme Anastcia, a Princesa Perdida. Os convites so disputadssimos. demonstrao de prestgio social receb-lo. A curiosidade enorme. As lideranas estudantis so convidadas. Luzia e eu comparecemos noite de gala, como bem a definiu a badalada cronista Maria Cndida em sua conceituada coluna diria na Gazeta de Alagoas.

CLUBE DOS ESTUDANTES UNIVERSITRIOS FUNCIONA sempre aos domingos na cobertura do edifcio do Instituto de Aposentadoria e Penses dos Empregados em Transportes e Cargas, em frente Praa dos Palmares, no Centro de Macei. As matins comeam, impreterivelmente, s dezesseis horas e terminam com a chegada da noite. A animao muito grande. So as primeiras festas, s quais as mulheres alagoanas podem freqentar desacompanhadas. Uma radiola hi-fi toca para as danas. Os discos do pianista Waldir Calmon e gravaes de msicas romnticas feitas na boate Arpge, no Rio de Janeiro, so os preferidos. Boleros e fox-trots predominam. Romances comearam e terminaram naquelas tardes inesquecveis. O convite Vamos para o CU?, feito por um rapaz a uma garota, geralmente acompanhado de um sorriso malicioso, que permite dupla interpretao. A aceitao, vinda com a mesma malcia, cria uma atmosfera favorvel ao incio de um namoro.
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sob o patrocnio da UEEA, a exemplo do que a UNE fizera, no Rio de Janeiro. O dono do Parque Xangai comprometera-se que a entidade teria dez por cento do bordereau, caso conseguisse a iseno das taxas municipais, e o mesmo percentual do apurado no bingo, se a Secretaria de Segurana Pblica autorizasse a realizao do jogo. O Prefeito Abelardo Pontes Lima e o Coronel Henrique Oest atendem aos diretores da Unio Estudantil. O Parque instalado na Praa Afrnio Jorge. Jos Haroldo entrega a presidncia da Festa da Mocidade ao acadmico de Engenharia Gilvan Azevedo. O Governador Muniz Falco prestigia, com sua presena, a abertura dos festejos. A multido comparece, atrada pela novidade dos sofisticados brinquedos e pelos shows do Teatro de Revista. Parte da renda a UEEA destinou s despesas com a Casa do Estudante. Os moradores da CAEU so designados, atravs de revezamentos, para ajudarem nos trabalhos da diretoria da festa. Colaboro com os colegas. uma experincia interessante. Aumentam meus conhecimentos sobre a natureza humana. Eliezer Arajo, cearense de Sobral, o gerente do Parque Xangai. Baixo, gordo, de feies grosseiras e plpebras cadas, provoca um sentimento de repulsa em quem no conhece a grandeza de sua alma. Homem de absoluta confiana do Doutor Gaspar, dono do Parque, briga por um centavo do patro. Terminada a conferncia do apurado na noite, aceita convite para umas cervejas. Avarento com o dinheiro dos outros, prdigo com seus prprios recursos. Instado a dividir a conta, no aceita, em hiptese alguma. Vocs so uns lisos. A despesa minha. Exigente para com os trabalhadores do parque, usa a rispidez para esconder sua bondade. Pressentindo que alguns deles, realmente, esto em dificuldades, oferece todo o apoio. Compreensivo, perdoa sempre os porres homricos do Orlando, o melhor mecnico do Parque. O palhao Picol outro tipo inesquecvel. Aparentemente, devia possuir mais de sessenta anos, embora estivesse ainda muito forte. Era o diretor do teatro e o administrador da churrascaria, sendo o segundo em autoridade no Parque. Fora do palco a seriedade em pessoa. No me recordo de, durante toda a temporada, t-lo visto sorrir. Amvel, jamais permitiu intimidades. Transforma-se no tablado. somente alegria. Leva a platia s gargalhadas com suas anedotas. Sozinho, faz o espetculo. Verstil, canta, dana, apresenta os artistas. Casa cheia, numa noite de sbado leva o auditrio loucura, danando uma rumba com a bonita vedete pernambucana, Ivone Valdez. Repetiram o nmero vrias vezes, obrigados pela intensidade dos aplausos. Concludo o show, retira60

OS HAROLDO DA COSTA CONSEGUE REALIZAR a Festa da Mocidade, em Macei,

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da a fantasia de palhao, volta a ser o homem srio e triste que parece desejar apenas o esquecimento.

grandes orquestras contratadas pela Prefeitura tocam frevo para o povo danar. Os palanques so armados na Praa Floriano Peixoto, no cruzamento da Rua do Comrcio com a Rua Moreira Lima, e no Largo do Relgio Oficial. A multido acotovela-se perto dos palanques. Muitos fazem o passo. Outros apreciam ou desfilam ao longo da Rua do Comrcio, onde se concentram os festejos. O corso dos automveis, cheios de lindas mulheres vestidas em luxuosas fantasias, jogando lana-perfumes, confetes e serpentinas, formam um espetculo parte. Em torno dos melhores passistas, surgem grupos de admiradores. O mais famoso deles o Moleque Namorador. Seu corpo parece possuir molas. Tem o ritmo no sangue. Brigas surgem, repentinamente, provocando correrias e gritos de mocinhas assustadas em busca dos braos protetores dos namorados. Patrulhas de soldados da Polcia Militar, do Exrcito e da Guarda Civil tentam garantir a ordem. O perigo de conflitos aumenta, quando os blocos carnavalescos se encontram. Os porta-estandartes danam, um diante do outro, como se estivessem em um duelo simulado. As orquestras, tocando o frevo-hino do clube, esforam-se para suplantar o som da rival. Os passistas entram em delrio. Qualquer provocao, e o tumulto ser generalizado. Os blocos mais populares so: Cavaleiro dos Montes, Morcego Negro, Vulco, Bomba Atmica, Cara Dura e Sai da Frente. O negro Gonguila, um verdadeiro gigante, somente msculos, o presidente e dono do Cavaleiro dos Montes. uma figura folclrica. Engraxate de profisso, parece um chefe guerreiro conduzindo sua tropa ao assalto final, quando empunha o estandarte do seu bloco. Ele e o Manezinho, do Sai da Frente, foram os que mais resistiram invaso das escolas de samba e dos trios eltricos no carnaval alagoano. Os festejos momescos comeam, uma semana antes, no sbado do Z Pereira, com o Baile de Mscaras no ginsio de esportes do Clube Fnix. Continuam na Praia da Avenida, com o banho de mar fantasia, na manh do domingo, e prosseguem todas as noites na maratona carnavalesca, na Rua do Comrcio. O Baile de Mscaras um grande acontecimento social. As famlias importantes da cidade comparecem. Existe uma competio, na busca dos prmios das fantasias mais bonitas e originais. Oferecem status aos vencedores.
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CARNAVAL EM MACEI BASTANTE ANIMADO. Trs

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A festa organizada por Dona Maria Magalhes, e a renda revertida em benefcio do Educandrio Eunice Weaver que esta benemrita senhora presidiu por anos consecutivos. Estou jantando no restaurante da Fnix quando sou surpreendido pelo barulho de uma briga violenta, no bar do clube. Cerca de dez pessoas esto trocando murros e pontaps. Mesas so viradas e cadeiras usadas como armas. Reconheo George Arroxelas, Sebastio Teixeira e Lus Carlos Falco, que esto lutando contra cinco ou seis homens. Instintivamente, penso em entrar na briga, ao lado dos mais fracos. Verifico, entretanto, que Arroxelas, sozinho, vale por todos. Atleta perfeito, exmio jogador de voleibol, basquete e futebol, campeo de atletismo, parece um lutador de boxe. Cada murro, uma queda. Sebastio enfrenta um dos adversrios. Lus Carlos, na qualidade de delegado de polcia, esfora-se para acalmar os nimos. George quem sustenta a luta. Jarbas Bagd, companheiro inseparvel de Arroxelas e Sebastio, namorado da filha do Coronel Oest, sabendo que ele j chegou ao ginsio, vai busc-lo s pressas, para que com a dupla autoridade de Secretrio de Segurana Pblica e de Coronel do Exrcito acabe com a briga. Sei dos detalhes, depois, por Sebastio Teixeira. Eles estavam fantasiados de senadores romanos. Vestiam um lenol branco em forma de tnica com um cordo amarrado na cintura e uma coroa de louros na cabea. Entraram no bar para tomarem uma dose de cuba-libre. Encontraram um grupo de oficiais do Exrcito, que estava bebendo. Um deles chamou o Sebastio de veado, por causa da fantasia. Ele respondeu com um murro que quebrou o nariz do provocador. Os outros avanaram contra Sebastio Teixeira. Arroxelas defendeu o amigo. George Arroxelas foi o ser humano mais completo que conheci. Culto, inteligente, excelente carter, fsico privilegiado, valente, solidrio em qualquer circunstncia, honesto em atitudes e pensamentos; bom filho, bom amigo e bom irmo, foi, realmente, uma pessoa bem-dotada. Nele se enquadrava a mxima: Sem temor e sem mcula.

ALVES, CONHECIDO POR ALGUNS, como Seu Biu ou Pai Vio e, por todos, como Mossor, tem o seu reino no Cabar Tambariz. Elegante, sempre vestido de terno branco, atencioso, recebe a clientela com um generoso sorriso. Era um espetculo v-lo danar tango. Orgulhava-se de saber os trinta e dois passos do verdadeiro bailado da apaixonante msica que retrata, com muita nitidez, o passionalismo da alma argentina.
ENEDITO

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Conheci a mulata Mossor. Alta, corpo rgido e robusto, bem torneada, famosa por sua fora e valentia. Contava-se que, sozinha, batera em dois soldados da Polcia Militar. A imagem que, entretanto, guardo dela de extrema feminilidade. Deixou-se conquistar pela gentileza do seu Biu. Tornaram-se amantes. Alegre, possua uma gargalhada gostosa, reveladora de uma enorme sede de viver. Tivesse nascido na frica, teria sido uma princesa, tal a nobreza de seu porte altivo. Sua personalidade era to forte que o conquistador o conquistado. Vitorioso empresrio da noite, j decorridos muitos anos da morte da companheira, o amante permaneceu com o nome de Mossor at o fim de seus dias. Recebi o apoio de Benedito Alves em todas as minhas campanhas polticas. Recomenda-me s meninas e aos amigos. Coloca meus retratos de propaganda no salo do cabar. Jamais esqueci suas atenes. Quando completou setenta anos, compareci festa que lhe ofereceram, em companhia do Governador Jos Tavares e do Governador do Cear, Gonzaga Mota que, a meu convite, visitava Macei. Ficou feliz em receber trs Governadores de Estado. Mossor integrou-se paisagem humana de Alagoas. O tempo mudou e, com ele, os costumes de nossa terra. Sendo um homem do passado, continuou presente. Ator e espectador da fragilidade das paixes, a idade emprestou-lhe a sabedoria da compreenso para com os erros.

ANTNIO PAURLIO, pianista exmio e brilhante compositor, era alvo da admirao da comunidade alagoana. Seus dotes musicais o fizeram conhecido nacionalmente. Lembro-me da emoo que vivi, quando, atendendo a convite, jantava no Iate Clube do Rio de Janeiro, e o pianista americano, que se apresentava no luxuoso clube carioca tocou o bolero Ansiedade, composto por Antnio Paurlio. Chegando a Macei, contei-lhe o fato e seus olhos lacrimejaram de alegria. Revivendo as noitadas alegres de meu tempo de jovem, encontro-o sempre. Freqentvamos os cabars de Jaragu. O grupo de rapazes do qual eu fazia parte, convidava-o para sentar-se nossa mesa e pedia para que tocasse suas msicas ao piano. No havia necessidade de insistir. Dirigia-se ao instrumento e esquecia, para deleite nosso, o tempo. Tocava horas e horas seguidas. Na realidade, ele no tocava para ns. Tocava para sua alma sedenta de msica. As gargalhadas masculinas, os sorrisos femininos, as brigas que surgiam no salo no o perturbavam. Ouvia, apenas, sua doce e adorada musa. Possuindo a irresponsabilidade feliz do artista, no nasceu para ser compreendido, e sim, estimado.
MAESTRO

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Poeta, bomio e noctvago, buscou a noite para se despedir dos seus familiares e dos seus amigos.

1957. O CARTAZ, COLOCADO ENTRADA da Faculdade de Cincias Econmicas, convidava os estudantes para festejarem o So Pedro em Juvenpolis. A programao era da Juventude Universitria Catlica. Chove intermitentemente. O nibus que nos conduz sara da pavimentao, que o Coronel Lucena fizera at Bebedouro, e chega Rua Marqus de Abrantes. Vai completamente lotado. Cantos, gritos e gargalhadas fazem-se ouvir. A alegria domina. Fogueiras, buracos e lama dificultam a passagem do coletivo. Entretanto, perde-se a noo do tempo e, rapidamente, chega-se a Juvenpolis. Padre Pinho reza a missa a que assistiam catlicos, agnsticos e ateus. Estimado e admirado por todos, consegue prender, com sua bondade, centenas de jovens em torno da palavra de Cristo. Concluda a missa, as danas juninas comeam ao som de uma sanfona. Os alunos de Juvenpolis servem canjica, pamonha e milho assado. Aqueles garotos, rfos em sua maioria, encontraram um futuro graas vocao sacerdotal de Padre Pinho. Concretizaram sonhos. Tornaram-se engenheiros, mdicos, advogados, professores, militares, artfices. Receberam a grande mensagem que aquela personalidade magntica transmitia. Saram das garras da delinqncia e transformaram-se em seres teis. Convivi com o Padre Pinho em vrias fases de minha vida. Estudante universitrio, comunguei, pela primeira vez, atendendo o seu pedido. Fiz minha primeira viagem de avio, Recife-Macei, por convite dele. Prefeito, tive condies de ajud-lo destinando recursos sua grande obra: Juvenpolis. O Padre faleceu quando ainda me encontrava na Prefeitura. Dignifiquei uma das ruas de nossa capital com o seu nome. Constru um grupo escolar em Cruz das Almas, no Conjunto da COHAB, do qual o fiz patrono, buscando o exemplo que foi, para que servisse de modelo s novas geraes. Vsperas de So Pedro, 1976. Os amigos do Padre Pinho e alunos de Juvenpolis homenageiam a sua memria. Inauguraram a esttua do querido sacerdote no jardim do educandrio que ele construiu e preservou, com tanto sacrifcio. Dom Miguel Fenelon reza a missa pela alma de um santo. Disserta sobre aquele servir, constante e desinteressadamente, que foi a vida do inesquecvel religioso. Reencontro-me com a minha juventude e com antigos companheiros. Danas tpicas da poca. Pamonha, canjica e milho assado so servi64

UNHO,

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dos pelos alunos. O quadro o mesmo. A impresso que se tem que falta, apenas, o Padre Pinho. Logo, a impresso desfeita. O Padre est conosco. Vejo-o, com aquela batina velha e rota, a distribuir sorrisos e palavras de encorajamento. Permanece vivo. Juvenpolis o seu corpo. As crianas, que ali procuram abrigo e um futuro, so o seu sangue. E o seu esprito paira sobre ns. Ele era todo bondade.

realmente, uma ddiva dos deuses. Morena clara, olhos verdes, cabelos castanhos, esbelta, estatura mediana, rosto de linhas clssicas, sorriso fcil, destacava-se naquela longnqua e to prxima festa de aniversrio. poca, em virtude do pequeno nmero de clubes sociais e da ausncia de boates em Macei, os jovens aproveitavam qualquer pretexto para organizar danas, como eram denominados os bailes familiares, ao som de eletrolas. Vivamos a dcada de cinqenta. A msica da moda era o bolero e, no Brasil, Waldir Calmon e seu Conjunto reinavam absolutos. Fiquei fascinado. Ela danava graciosamente com um rapaz que, depois vim a saber, era seu irmo mais velho, Djalma. A docilidade do ritmo transmitia-se para o seu ser. Interrogo quem aquela criatura maravilhosa. Sou informado de que era a filha do seu Jos Bezerra, funcionrio da Prefeitura de Macei. Por intermdio do pai, que era meu colega de trabalho, convido-a para danar. Aceita esquivamente. Procuro saber detalhes de sua vida. Responde, por monosslabos. Estudava no Colgio Batista Alagoano e morava com uma prima e madrinha que a criava como filha. Dominado pela sua meiguice, comeo a cortej-la. Primeiro, fiquei ntimo da famlia. Levei meses para conseguir namor-la. O sim foi concedido na vspera de So Pedro, numa viagem que levava todos os Bezerras a um stio, que eles possuam na Canabrava, hoje Taquarana. Noivaramos e nos casaramos, quatro anos depois. Eu, escriturrio interino da Prefeitura, e Luzia, professora primria, ensinando no Grupo Escolar Silvestre Pricles, no Pontal da Barra. Vivemos bonanas e enfrentamos borrascas. Ela, a meiguice em pessoa, sempre proporcionou a tranqilidade necessria para que enfrentasse todas as lutas polticas que travei. Repudiando a acentuao da fragilidade humana, exposta cruamente no anseio da conquista do poder, jamais participou de uma campanha eleitoral, no que sempre contou com o meu silencioso apoio, pois, aceitando como regra do jogo poltico as calnias e as infmias de que os can65

ONHEC-LA, CONQUIST-LA E ESPOS-LA FOI,

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didatos so alvos, no gostaria de v-la envolvida na degradao do carter humano. Entretanto, tenho certeza de que o osis em que transformou nosso lar, retemperador de minhas energias, foi o fator mais importante para todas as vitrias que alcancei. O nosso matrimnio geraria quatro filhas: Walkria, Mnica, Cristina e Patrcia. Em princpio, queramos um casal. Fizemos mais uma tentativa para um filho e, a quarta, foi um erro de clculo. Como costumo afirmar, em tom de brincadeira, foi o erro mais lindo que conheo, pois Patrcia ficou esse tipo raro de beleza morena de olhos azuis. Walkria, estudiosa e elegante; Mnica, a envolvente, acredito que, se a tivesse estimulado, teria percorrido os traioeiros rumos da poltica; Cristina herdou a suavidade de Luzia e Patrcia, a mais desprendida. Personalidades heterogneas, formamos uma famlia unida e solidria. Luzia sente-se perfeitamente vontade em qualquer ambiente em que se encontre. a mesma pessoa, simples e doce, no Palcio do Presidente da Repblica, em hotis luxuosos dos Estados Unidos ou em hotis cheios de nobreza conservadora da Europa. Recebe, com a mesma gentileza, Ministros de Estado, nas recepes que preside, no Palcio Marechal Floriano, ou deserdados sociais, que buscam sua ajuda. Compreensiva com os milhes de defeitos que possuo, embora nunca tenha falado, imagino que se sentia muito mais feliz na casinha em que moramos, recm-casados, na Praa So Vicente, do que nos enormes, falsos e frios apartamentos do Palcio dos Martrios.

GOVERNADOR LUS CAVALCANTE IMPLANTA um estilo de administrar totalmente novo em Alagoas. Cria, para assessor-lo, um Colegiado composto de representantes dos rgos mais importantes da estrutura social e econmica do Estado. As reunies ordinrias so mensais, e as extraordinrias, tantas quantas se faam necessrias. quem primeiro planifica a administrao pblica, elaborando o Plano Trienal de governo. Convida um grupo de jovens, chamado pejorativamente pela oposio de jardim infantil do governador, para compor o escalo maior de sua equipe. Alagoas prospera, apesar dos grandes desencontros polticos do pas. A renncia do Presidente Jnio Quadros, a posse do Presidente Joo Goulart, o parlamentarismo, e o regime totalitrio que seria implantado como conseqncia. O Major Lus fortalece politicamente a imagem de uma pessoa simples, destituda de vaidades, avessa ostentao do poder. Para desespero do Gabinete Militar, no gosta de andar acompanhado de seguranas. Costuma passear de bicicleta, quando visita pequenas cidades do interior. Chupa roletes de cana
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em bancos de praas e jardins. adorado pelas crianas. No incio, o povo estranhou. Depois, acostumou-se com o jeito do Major. A verdade que essas excentricidades funcionam, apenas com o Major Lus. Em qualquer outro poltico, ele estaria liquidado eleitoralmente. Consegue eleger-se Deputado Federal e Senador da Repblica, por dezesseis anos. ntegro e competente, respeitado por todos, sua marca est registrada na Histria de Alagoas. Votara no Major Lus, porque acreditei no slogan O Major o melhor. No participei diretamente de sua campanha; entretanto, pediria votos aos amigos e conhecidos, destacando as qualidades superiores do candidato. Trabalhara ostensivamente para o jornalista Sandoval Caju, postulante Prefeitura de Macei e, na hora de votar, sozinho, na cabina, minha conscincia determinou que sufragasse o nome do candidato da UDN, o mdico Jorge Quintella. As excentricidades de Jnio Quadros no me inspiravam confiana. Votei no General Henrique Teixeira Lott e em Milton Campos para vice-presidente. Imaginei que seria o melhor para o Brasil.

dos deve-se Revoluo Cubana. Fidel Castro, em 1961, assume o controle do governo. Depara-se com uma situao catica. As grandes usinas de acar, os enormes hotis-cassinos, enfim, a economia da ilha praticamente toda controlada por empresrios norte-americanos. Ele viaja a Washington para tentar uma composio que permitia honrar os compromissos assumidos com o povo, durante a fase romntica da guerrilha em Sierra Maestra. No encontra receptividade. Sofrendo fortes presses econmicas, utiliza os poderes revolucionrios e desapropria vrias fbricas pertencentes a grupos americanos, provocando prejuzos a milhes de pessoas de classe mdia, acionistas das holdings mantenedoras das filiais em Cuba. O clamor geral. Parlamentares, desejosos de agradar a tantos eleitores, criticam violentamente o premi cubano no Congresso Nacional. Os rgos de imprensa, defendendo os interesses de seus anunciantes, oferecem destaques s denncias, em suas manchetes. Fidel Castro apontado como ditador, um inimigo declarado da livre iniciativa, da democracia americana. Governando um pas de economia caudatria Cuba vive apenas em funo do acar e do jogo v-se obrigado a buscar o auxlio da Unio Sovitica. A Rssia, apesar de ser a maior produtora de acar do mundo, extrado da beterraba, oferece apoio poltico, comprando a produo cubana e repassando-a para outros pases. Formaliza-se o rompimento com os Estados Unidos. Surge o primeiro governo comunista, nas Amricas.
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CONQUISTA DE GRANDE FATIA DO MERCADO PREFERENCIAL dos Estados Uni-

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Substitui-se o abastecimento da sociedade norte-americana, mercado preferencial por pagar o preo do acar acima das cotaes do mercado internacional, pelos pases produtores da Amrica Latina, cabendo a maior fatia ao Nordeste brasileiro, j que todo o acar exportvel do Brasil sai dos portos de Recife e Macei. A produo alagoana, saindo de aproximadamente trs milhes de sacas para nove milhes, triplica.

PRESIDENTE JNIO DA SILVA QUADROS traumatiza a Nao. O governo durara menos de sete meses. Empossado em 31 de janeiro de 1961, encaminha carta ao Congresso Nacional no dia 25 de agosto, renunciando Primeira Magistratura do pas, sem explicar claramente os reais motivos do gesto, permitindo todo tipo de especulao. Nascido na cidade de Campo Grande, Mato Grosso, estudou Direito em So Paulo, onde fez uma carreira poltica vertiginosa. Professor de Portugus, consegue eleger-se vereador na capital com expressiva votao. Usando uma vassoura como smbolo de moralizao pblica, eleito Deputado Estadual e Prefeito de So Paulo, quando conquista projeo nacional. Sua imensa popularidade o leva ao Governo do Estado, consolidando a imagem de administrador honesto e capaz. Deputado Federal pelo Paran, candidato indicado pela UDN Presidncia da Repblica, elegendose com quase seis milhes de votos. Mestre em criar impactos, governa traando normas e cobrando providncias de seus auxiliares atravs de bilhetes. Dotado de uma grande autoridade moral, obedecido religiosamente. Poucos presidentes foram to respeitados quanto ele. Estranhos decretos, proibindo o funcionamento das rinhas de galos e espetculos de hipnotismo e letargia em clubes sociais, so acatados sem maiores resistncias. As mais diversas interpretaes surgem em torno de sua renncia. Algumas responsabilizam a depresso provocada pela solido do planalto. Outras argumentam que a personalidade autoritria do Presidente Jnio Quadros provocara naturais conflitos com o Poder Legislativo, onde a bancada governista era minoritria. Cada projeto oriundo do Executivo que rejeitado no Parlamento, recebido como uma ofensa pessoal. Buscando poderes mais amplos, tenta sensibilizar o povo contra o Congresso, afirmando ser prisioneiro de foras ocultas. Antes, porm, tem o cuidado de solicitar que o Vice-Presidente Joo Goulart presida uma misso econmica China comunista, para aumentar a desconfiana de vrios segmentos militares contra o antigo Ministro do Trabalho de Getlio Vargas, alvo do Manifesto dos Coronis, quase todos promovidos a generais. AnalisRENNCIA DO

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tas polticos especulam que a inexistncia de reao popular, talvez fruto do isolamento de Braslia, frustrou esse plano e modificou a Histria do Brasil. Apesar de no ter votado em Jnio Quadros, sinto profundamente a renncia. Um vazio enorme domina minha alma. Temo pelo futuro do pas. Vivem-se os mesmos dias sombrios que sucederam ao suicdio de Getlio. Agosto permanece fatdico poltica brasileira. Aureliano Chaves, candidato a Presidente da Repblica em 1988 pelo Partido da Frente Liberal, recebe o importante apoio do Prefeito de So Paulo, Jnio Quadros, que ficou com a prerrogativa de indicar o candidato a VicePresidente. O escolhido foi Cludio Lembo. Acompanho Aureliano, juntamente com os Senadores Hugo Napoleo e Marcondes Gadelha residncia de Jnio Quadros, na capital paulista, para a formalizao do lanamento da candidatura de Cludio Lembo. Estou curioso. Conheceria pessoalmente mais um dos protagonistas do grande drama da Histria. Recebe-nos com fidalguia. Exalta as qualidades superiores do carter de Aureliano. Analisa as virtudes e os defeitos dos demais postulantes presidncia. Ao tecer comentrios sobre Fernando Collor, interroga-nos sobre Alagoas. Somos interrompidos por Dona Elo que nos oferece clices de vinho do Porto. Dezenas de jornalistas e cinegrafistas esto postados porta do sobrado, no bairro do Morumbi, onde o Prefeito reside. Aparenta um certo desprezo pela imprensa. Quando ele, Aureliano e Cludio Lembo assomam sacada, um dos jornalistas pergunta a Jnio Quadros por que no permite aos jornalistas entrarem em sua casa. Responde com escrnio: Mas vocs vo estragar os tapetes de Elo. sempre com desdm que concede suas respostas s provocaes da imprensa. o primeiro poltico que presencio escarnecer de jornalistas e ser sempre notcia de primeira pgina. Guardo dele a impresso de uma pessoa atenciosa e gentil.

DEPUTADO RANIERI MAZZILLI, PRESIDENTE DA CMARA, assume a Presidncia da Repblica, em virtude da renncia de Jnio Quadros e da ausncia de Joo Goulart, que se encontra na China comunista. O Marechal Odlio Denis, Ministro da Guerra, o Brigadeiro Gabriel Grun Moss, Ministro da Aeronutica e o Almirante Slvio Heck, Ministro da Marinha, interpretando o sentimento da maioria esmagadora dos seus companheiros militares, reagem posse do Vice-Presidente. O Governador do Rio Gran69

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de do Sul, Leonel Brizola, com o apoio do General Jos Machado Lopes, comandante do III Exrcito, ameaa pegar em armas para garantir a posse do gacho Joo Goulart. O espectro da guerra civil volta a pairar sobre o pas. O impasse est criado. A soluo encontrada pela classe poltica foi a implantao do parlamentarismo, atravs de uma reforma constitucional. Joo Goulart, que viajara de Pequim a Paris, onde se inteira dos acontecimentos, decide voltar para o Brasil pelo Uruguai. Parte para Montevidu. A idia inicial instalar o governo em Porto Alegre e organizar a resistncia. O Deputado Federal Tancredo Neves intermedeia a soluo. Joo Goulart concorda em assumir a Presidncia da Repblica, no regime parlamentarista. A Nao respira, aliviada. Organiza-se o Gabinete que governar o pas juntamente com o Presidente Joo Goulart. O Deputado Tancredo Neves eleito Primeiro-Ministro pelo Congresso Nacional. Habilidoso, concilia as divergncias partidrias e os conflitos de interesses, compondo uma boa equipe ministerial. O Brasil retoma o seu desenvolvimento. Evidencia-se o fato de que, em o governo no complicando, o potencial humano e econmico leva o pas prosperidade. Tancredo Neves, em junho de 1962, desincompatibiliza-se do ministrio para ser candidato a Governador de Minas Gerais. O Deputado Federal, pelo PTB, San Thiago Dantas, Ministro das Relaes Exteriores, uma das maiores inteligncias do Brasil, o candidato natural a primeiro-ministro. Ele, continuando o trabalho de Tancredo Neves, consolidaria o parlamentarismo. Estranhamente, o Presidente Joo Goulart, embora sendo seu companheiro de Partido, no o apia. Derrotado no Congresso Nacional, San Thiago afasta-se do governo. O Presidente vai buscar no Rio Grande do Sul um ilustre desconhecido, Francisco de Paula Brochado da Rocha, inegavelmente um homem de bem, porm, sem a experincia poltica necessria ao exerccio da chefia do governo. Permanece menos de trs meses. Falece no cargo; o corao no suportou as tremendas presses do poder. O Deputado socialista Hermes Lima o ltimo dos primeiros-ministros da malograda tentativa de implantar-se o parlamentarismo no Brasil republicano. Toma posse em novembro de 1962. No incio de janeiro do ano seguinte, realizado o plebiscito sobre a manuteno do regime. Mais de dez milhes, dos quase treze milhes de eleitores que comparecem s urnas, votam a favor do presidencialismo. Razes existem para essa esmagadora votao: o Presidente da Repblica, que havia jurado manter o regime parlamentar, julgando-se espoliado em seus poderes, quem mais conspira para sua derrubada; os pretensos candidatos sucesso presidencial, o Senador Juscelino Kubitschek, os Governadores
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Magalhes Pinto, Carlos Lacerda e Ademar de Barros desejam assumir a Presidncia da Repblica com poderes amplos; a inapetncia administrativa dos chefes de governo, transmitindo populao a idia de ingovernabilidade; e a carga publicitria que essas foras, em conjunto, promoveram sobre as vantagens do presidencialismo. A surpresa que mais de dois milhes de pessoas tenham optado pelo regime parlamentar, por haverem chegado concluso de que era o ideal para a sociedade brasileira.

BENEDITO MORAIS FOI UM HOMEM realmente extraordinrio. Comerciante no Mercado Pblico de Macei, aps haver prestado o servio militar na Marinha de Guerra, no Rio de Janeiro, divertia-se, nos momentos de folga, no seu estabelecimento comercial, resolvendo os mais complexos problemas de matemtica. Sua fama comeou a alastrar-se quando um grupo de jovens o procurou, convidando-o a lhes ensinar aritmtica para concurso pblico. Em pouco tempo, o nmero daqueles que desejavam ser seus alunos era to grande que chegou concluso de que teria maior renda com suas aulas, do que como vendedor de secos e molhados, alm de fazer o que realmente gostava. Nascia, naquele instante, o mais famoso professor de cincias exatas de Alagoas. Raro o funcionrio do Banco do Brasil, oficial do Exrcito, da Marinha e da Aeronutica, engenheiro ou concursado do DASP, nascido em nosso Estado, que no tenha sido seu discpulo, nas dcadas em que lecionou nos mais diversos colgios de nossa capital e em aulas particulares, na sua residncia, situada na Praa Nossa Senhora das Graas. Vrios de seus alunos realizaram cursos de Doutorado em matemtica, nas mais renomadas universidades da Europa e dos Estados Unidos e, sempre, destacaram o orgulho de haverem iniciado os estudos sob sua orientao. Estudei com ele durante trs anos. J possua um grande embasamento matemtico, adquirido com Petrnio Viana e Edmilson Pontes. Conquistei dezenas de lpis, que ele estabelecia como prmios para quem resolvesse, com maior rapidez, os problemas que colocava no quadro-negro ou tirasse dez, nas listas semanais que passava como deveres de casa. que, naquela poca, eu possua um bom raciocnio algbrico, o que muito me facilitava solucionar problemas de aritmtica. Ficamos amigos. A partir do segundo ano, recusou-se a receber meu pagamento com o argumento gentil de que, em aritmtica, ele no tinha mais nada para me ensinar. Insisti em permanecer como ouvinte. Concordou. Uma vaga em suas turmas particulares era disputadssima.
PROFESSOR

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Nas noites de aula, eu chegava meia hora antes em sua casa, exatamente s dezoito e trinta, para ouvir fatos de sua vida to cheia de acontecimentos, enquanto ele fumava um cachimbo aps o jantar. Foram momentos inesquecveis para mim. Ele possua um enorme fascnio. Lembro-me de um dia em que recebera um presente e estava especialmente feliz, no com o presente em si, mas com as circunstncias que o cercavam. Contou a histria. Muitos anos atrs, professor do Instituto de Educao, ensinando logaritmo, pediu s alunas que, na prxima aula, trouxessem o livro chamado de Tbua, que continha os valores do seno e co-seno, indispensveis aos clculos na aprendizagem do tema. Poucas atenderam. Ele, altamente disciplinado, considerou o fato um insulto. Com sua voz de tenor falava normalmente alto , aliada ao terror que a matemtica inspira na maioria dos estudantes, anuncia que aquela que no atendesse determinao na aula seguinte, alm de no assistir aula, tiraria zero na nota do ms. Ao sair da sala, abordado por uma jovem trmula, de aparncia humilde que, com lgrimas nos olhos, explica no haver conseguido comprar o livro porque seu pai estava desempregado e no tinha dinheiro. O Velho Biu, como era chamado s escondidas por todos ns, deve ter olhado para a tmida adolescente com aquela carranca que escondia seu enorme corao e afirmado que ela no se preocupasse. Comprou a tbua e a ofereceu garota. Naquele dia, recebera uma caneta Parker, de ouro, acompanhada de uma carta em que sua antiga aluna informava ser alta funcionria do Ministrio da Fazenda no Rio, e que lhe estava mandando aquela lembrana como uma pequena retribuio do gesto que a marcara to profundamente, ao ponto de jamais hav-lo esquecido. Apesar da penumbra do estreito corredor, onde costumava dar suas baforadas, sentado numa velha cadeira de balano, imagino haver captado um ligeiro tremor de emoo na sua voz to forte e acredito que seu olhar estava marejado, quando afirmou que se sentia feliz por haver tido oportunidade de, atravs dos conhecimentos que transmitiu, modificar, para melhor, milhares de vidas.

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Escalada

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PREFEITO TRANSFERIRA O SECRETRIO-GERAL DA MUNICIPALIDADE para a funo de Procurador e convida um jovem economista para ocupar a Secretaria. Assinado o termo de posse, lembro-me da manh em que comeara a trabalhar no servio topogrfico. Galgara todas as categorias funcionais. De servente ao maior cargo da esfera administrativa na Prefeitura de Macei. rdua foi a caminhada. Encontrei vrios braos que me apoiaram e mos que me conduziram. Amigos so patrimnios que devem ser preservados com zelo. Permaneceria no cargo durante quinze meses. A experincia que adquirira me foi bastante proveitosa. Muito jovem, investido de uma grande autoridade, comeo a ser alvo de invejas e de intrigas. Aprendo a conhecer melhor a natureza humana. Pessoas que, na minha presena, cercavam-me de atenes exageradas, s costas, difamam, caluniam. As primeiras reaes so de revolta, de nojo. Depois, passo a ter pena desses sub-homens. No so dignos nem do dio, pois s odiamos a quem respeitamos. Os seres, normalmente inferiores, merecem apenas desprezo ou piedade. Amadureo rapidamente; envelheo em poucos meses. Considero como o incio de minha vida poltica o exerccio da Secretaria da Prefeitura de Macei. Coordeno todos os departamentos e mais de dois mil funcionrios. O cargo fora exercido por grandes lderes alagoanos. Rui Palmeira, Aurlio Buarque de Holanda, Carlos Ramiro Bastos, Claudenor Sampaio,
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Alfredo Gaspar de Mendona, Manoel Valente de Lima, entre outros, dignificaram a funo. Convivendo diariamente com deputados, prefeitos, vereadores e lideranas classistas, sinto-me atrado para o grande jogo da vida. As paixes humanas, a variedade de interesses despertam um desejo profundo de influenciar nas decises maiores da comunidade. No sabia, entretanto, que aquela deciso me levaria a pncaros jamais imaginados. Privaria da intimidade das mais altas autoridades do pas, proferiria conferncias em todas as capitais do Brasil e em algumas das mais importantes cidades do mundo, modificaria a paisagem alagoana e beneficiaria milhares e milhares de pessoas. O meu conceito de poder fazer o bem, construir, ajudar. A concretizao desse raciocnio transformar-me-ia, sempre, num vitorioso.

MACEI, na segunda metade dos anos cinqenta, tinha um encontro marcado, s noites de quarta-feira, com o programa Palito de Fsforo, o incendirio dos auditrios, na Rdio Difusora de Alagoas. poca, a capital alagoana era bem provinciana; havia uma carncia enorme de diverses. No existia televiso, e o rdio era o grande meio de comunicao. A popularidade do programa decorria da versatilidade artstica e do senso de humor do poeta e jornalista Sandoval Caju. Paraibano de Bonito de Santa F, espirituoso, envolvente, carismtico, em pouco tempo conquistou os maceioenses. O auditrio, s vinte horas, est completamente lotado. O programa tem incio quando termina a Hora do Brasil. Todas as lmpadas so desligadas. Escurido total. Abre-se a cortina do palco, Sandoval acende um fsforo e sada a platia. Enquanto a iluminao volta, palmas e vaias respondem saudao. O Regional dos Professores toca Pajuara e comea o show de duas horas de brincadeiras, anedotas, empulhaes e msicas. O forte do apresentador a improvisao. Anunciando uma cantora ligeiramente estrbica, afirma: A vem Marlene Santos, a cantora que, quando olha para um, v dois! Discutindo, certa feita, com Manoel Miranda, estudante de Medicina, a entrega de um prmio de uma gincana, coloca a mo no bolso interno do palet e diz: Vou puxar a arma que assenta qualquer cabelo! Enquanto espervamos que puxasse um revlver, tira um pente e penteia a farta cabeleira. Gargalhada geral. A irreverncia aumenta o sucesso do radialista junto ao grupo jovem.
JUVENTUDE ESTUDANTIL DE

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O prestgio popular, conquistado atravs do Rdio, levou Sandoval Caju, naturalmente, prtica poltica. Candidato a Prefeito de Macei, galvanizou a cidade. A candidatura, no incio, foi recebida como uma piada. E em verdade, os comcios eram verdadeiros shows. A estudantada comeou a comparecer em massa. O sentimento de vitria domina os adeptos de Sandoval. Surgem contribuies de material de campanha. As concentraes aumentam de comcio para comcio. O ltimo, na Praa Marechal Deodoro, foi uma verdadeira apoteose. Sandoval chegou de terno branco, para, segundo ele, falar mais claro. Delirantemente aplaudido, inicia o discurso invocando o testemunho do patrono da praa. Marechal Deodoro da Fonseca, insigne Proclamador da Repblica, os incrdulos, os homens de pouca f ousam afirmar que perderemos a eleio. Quero perguntar a Vossa Excelncia: esta parada ou no nossa? A multido magnetizada espera que a esttua responda. Os segundos passam. O silncio absoluto. O candidato retoma a palavra. Quem cala, consente. Ganhamos a parada. S poderamos perder esta, se o cupim desse na urna. Palmas e sorriso geral. O resultado confirmou a tendncia do eleitorado. Sandoval Caju eleito, com magnfica votao. Levou o singular de sua personalidade para a administrao pblica. Temperamento irrequieto, agilizou as obras de pavimentao e construo de praas, no atendendo aos prazos e s exigncias de licitao. Certa feita, um construtor, recebendo ordem para pavimentar uma rua, perguntou pela concorrncia, recebendo a resposta de que ela seria feita durante a execuo dos trabalhos. O importante era que comeasse logo. O povo gostava da velocidade no atendimento dos pleitos. Trabalhava-se dia e noite. Cada inaugurao era uma festa. As novas praas embelezam Macei. Chefe da Diviso dos Impostos Predial e Territorial, recebo convite do Prefeito Sandoval Caju, para assumir a Direo-Geral da Municipalidade. Meses depois, vspera do Ano Novo de 1962, convida-me para Secretrio-Geral de Administrao. Amigo e admirador do Secretrio Floriano Ivo, tento recusar, argumentando que seria mais til ao seu governo permanecendo na Diretoria. Responde-me, afirmando que, sendo assim, eu ficaria com os dois cargos. Explico que no era possvel, e exalto o talento de Floriano. J acertei tudo com ele. Vou nome-lo Procurador, para procurar os outros Procuradores.
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Permaneci no cargo at 1963, quando fui convidado pelo Governador Lus Cavalcante, para integrar sua equipe, assumindo, logo depois, a Secretaria da Fazenda. Explode o movimento de maro de 1964. Sandoval Caju perde os direitos polticos. Mesmo na adversidade, permanece com seu senso de humor. Vendo, no bir do advogado que elaborava sua defesa, a enorme papelada do processo de acusao, comenta em tom de blague: Estamos no reinado do Papa Joo XXIII, o ltimo Pio foi o XII, se tudo isso for verdade, estarei preso at o reinado do Pio Mil. Governador de Alagoas, procuro Valdete Loyola Caju e peo que me indique um dos seus filhos para trabalhar no governo. Simone, ento estudante de Medicina, dignificou o nome da famlia. Sandoval Caju, advogado militante, viveu as iluses do poder e a angstia do ostracismo, permanecendo, entretanto, apaixonado pela poltica, a mais bela e a mais volvel das amantes. Cada eleio a esperana do grande amplexo, pleno de desejos e emoes.

Pesquisas so efetuadas. Visitas a vrios municpios, para estudar in loco suas potencialidades, so feitas. Opes so oferecidas ao Governador Lus Cavalcante. Decises so tomadas. Filosofias de Governo so traadas. Objetivos so definidos. Composta a fotografia scio-econmica de Alagoas, os tcnicos viajam a So Paulo. Confronta-se a economia alagoana com a da regio nordestina e a do pas. Situam-se as fontes de financiamento para a execuo das obras contidas nas metas traadas. Elabora-se o plano trienal. Aprendo muito. Secretrio de Estado. Responsvel maior pela arrecadao e pelo emprego do dinheiro pblico. Alagoas vive um perodo de relativa tranqilidade financeira. Normaliza-se o pagamento do funcionalismo. Anualmente reajustam-se os salrios dos servidores estaduais em percentuais jamais concedidos. Os duodcimos das Secretarias e das Sociedades de Economia Mista so entregues, com certa regularidade. a fase do maior nmero de realizaes governamentais. A arrecadao, de oramento para oramento, aumenta com ndices superiores ao da desvalorizao da moeda. As razes so diversas. Obviamente, o xito no se deve ao direta do Secretrio. Iniciava-se a maravilhosa arrancada da produo aucareira alagoana, que ajudaria o Brasil a reconquistar a liderana mundial do produto. O capital de giro do Estado recebe vrias injees de rgos internacionais que ajudavam o Nordeste a
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UADROS ESTATSTICOS SO ANALISADOS.

combater o subdesenvolvimento. A economia beneficiada por fatores sobre os quais o Secretrio no tem o menor controle. Se algum mrito possuo, o de estar sempre lembrado de que a Secretaria, alm de Fazenda, , tambm, da Produo. O relativo sucesso alcanado devo-o ao apoio, orientao e lealdade de quatro notveis colaboradores: O Diretor da Despesa e o da Receita, o Tesoureiro e o Contador Geral do Estado. Homens de setenta anos, bastante experientes. Possua idade para ser neto deles e entretanto, nunca tive minha autoridade contestada. Recebi uma dedicao paternal. Marinho Jnior, Pedro Porto, Antnio Barbosa e Samuel Bulhes foram mestres de amor ao servio pblico, de austeridade e de honestidade no lidar com os bens do Estado. Defensores intransigentes dos Departamentos que dirigiam, contrariam muitos interesses e contraem vrios inimigos. Sou vtima da velha ttica dos intrigantes, porm agora, sou apontado no como o mandante, mas sim, como marionete. Desejam provocar um conflito entre o Secretrio e os Diretores. No conseguem. O respeito mtuo muito maior do que as intrigas. Considero-me um privilegiado por ter convivido, diuturnamente, durante dois anos, com homens to superiores. Devo a eles a complementao de um curso prtico de administrao que fiz na vida. Foram os melhores professores que encontrei.

Secretrio da Fazenda. Foi, entretanto, no meio dos amigos que fiz naquela Pasta, um dos que me causaram a mais profunda impresso. Tocado por um enorme amor coisa pblica, dedicado inteiramente ao seu trabalho, que conhecia nos mnimos pormenores, dava-me, ainda, diariamente, exemplos de correo pessoal e de honestidade de princpios. Jos Marinho Jnior foi um dos homens mais dignos com quem j tive a oportunidade de conviver. Exemplo de dedicao, lealdade, honradez e amor ao servio. Defendia intransigentemente os interesses do Estado. Tornava-se ranzinza at quando estavam em jogo os recursos do Tesouro Pblico. Entretanto, vivia a fazer prodigalidade com o seu salrio. Distribua, s escondidas, favores aos colegas mais necessitados. Percorremos caminhos diversos. A poltica envolveu-me em seus tentculos. Enfrento novos desafios. A paixo das lutas nas praas pblicas atrai-me. Candidato a Prefeito, falando ao povo de Macei, qual no minha surpresa quando diviso, ao longe, a figura simptica do bom velhinho. Tmido, aplaudiame com o olhar.
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EDRO PORTO NO FOI O NICO A ILUMINAR OS CAMINHOS do novo e inexperiente

ongonhas, meados de 1964. O aeroporto da capital paulista o de maior movimento do pas. Centenas de pessoas desfilam em seus sales e corredores. Variados tipos humanos: japoneses, norte-americanos, europeus, africanos, brasileiros das mais diversas regies ali so vistos. Viajara para firmar um convnio entre a Secretaria da Fazenda de Alagoas e a de So Paulo. Voltava para o Rio de Janeiro. O servio de som do aeroporto anuncia: Passageiros da ponte area, vo das dezesseis horas, dirijam-se ao porto de embarque. Boa Viagem. Encontro-me com o Deputado Muniz Falco. Acolhe-me com um sorriso de simpatia. Viajamos juntos num Constellation da Panair. Conversamos sobre vrios assuntos. O dilogo derivou naturalmente para a poltica. Num determinado instante, surpreende-me: Suruagy, vai sempre ser candidato a Prefeito de Macei? Tento fugir da pergunta. No sei, Governador chamei-o sempre de Governador. Acho que no possuo nenhuma possibilidade de vencer. Aperta o meu brao esquerdo e afirma: Possui mais chance do que voc imagina. A minha provvel candidatura surgira de um grupo de amigos da Prefeitura e dos componentes do chamado Jardim Infantil do Major Lus Cavalcante. Embora me sentisse tentado a entrar na luta, realmente, no acreditava que possusse condies eleitorais de vencer o pleito. Economista, professor de matemtica, secretrio da fazenda, j havendo participado de poltica universitria, jamais acreditei que algum dia me visse candidato a cargos eletivos. Estimulava as especulaes em torno do meu nome, todavia, intimamente, duvidava. Aquela afirmativa, vindo de um experimentado poltico, o tom de sinceridade da voz, tudo isso me fez comear a crer que possua alguma possibilidade de ser eleito. O avio pousa no Aeroporto Santos Dumont. Dona Alba o espera. Faz frio, os agasalhos de inverno fazem-na mais bonita e elegante. visvel o amor que os domina. Ela fora de automvel. Oferecem-se para deixar-me no Hotel OK. Agradeo a gentileza e despedimo-nos. Lutei contra ele, entretanto, combatemo-nos com tica, respeito e lealdade. Nunca usamos uma palavra desairosa para com o outro. Um gesto menos digno jamais existiu entre ns. Nutria por ele uma grande admirao. Era dotado de verdadeiro esprito pblico. Desincompatibilizo-me da Secretaria da Fazenda para disputar a Prefeitura da Capital alagoana. Lincoln Cavalcante, adepto entusiasta de minha candidatura, consegue-me um estgio de quatro semanas no Banco Nacional de Desenvolvimento Econmico, no Rio de Janeiro.
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Djalma Falco, tomando conhecimento de minha viagem, pede-me para levar uma encomenda ao irmo. Entrego-a em seu apartamento em Ipanema. Era uma carta encaminhando um documento contendo assinaturas de vrios lderes pessepistas que reconheciam nele o melhor candidato que tinham para enfrentarem as eleies que se avizinhavam. L a carta e guarda silncio. Mostra-me o abaixo-assinado, faz um gesto abrangendo Dona Alba, Rosa Maria e o apartamento. Estou levando uma vida muito tranqila, tenho bons amigos e o respeito dos meus colegas da Cmara. Julgo que os alagoanos sempre me concedero um mandato de Deputado Federal. Lutei muito, mas consegui o que queria. Sou um homem feliz. No entanto, vou para uma luta que, tudo indica, ser dificlima. No posso fugir ao apelo dos companheiros. Acreditei nele. Deputado Federal, tantas vezes quantas se candidatasse, morando em Ipanema, com uma esposa dedicada e uma filha amorosa, possua bens que dificilmente so conquistados. Seria novamente vtima das incompreenses, da inveja, do jogo mesquinho de interesses, do desassossego que cercam as funes executivas. Governar a mais atraente e a mais difcil das misses. Uma candidatura majoritria nunca fruto da ambio de um s homem. Ele apenas um denominador comum de ambies. A campanha tem incio. Coligaes partidrias so feitas. O PSP, o PTB e o PSB apiam Muniz Falco. O PSD, a UDN e o PL lanam a candidatura de Rui Palmeira. O PDC e o PTN apresentam Arnon de Melo. Geraldo Sampaio sai candidato com o apoio do MTR, e Joo Ucha, com o apoio do PST. Lamenha, que presidia a Assemblia Legislativa, coordena a composio PSD-UDN que levaria aos alagoanos as candidaturas de Rui Palmeira para governador e a minha para Prefeito de Macei. Felicito-me por haver iniciado minha vida poltica na companhia de um homem que possua tantas virtudes cvicas, morais e intelectuais quanto o filho de So Miguel dos Campos. O embate foi renhido. Cabia, a mim, manter a luta na capital. Participei de mais de cinqenta comcios. Em todos eles tentei insistentemente, sensibilizar o eleitorado em torno do meu nome e do Senador Rui. Todo o Estado vivia o clima eleitoral. Os trs primeiros colocados foram Muniz Falco, Rui Palmeira e Arnon de Melo. No entanto, a maioria absoluta no foi conseguida. De acordo com a Lei, o candidato mais votado precisava do referendo da Assemblia Legislativa, ou, ento, teria que se submeter a um novo julgamento popular. Os Deputados Estaduais permanecem coerentes com os compromissos partidrios. O PSP e o PTB no tm maioria, Muniz no consegue a homologao da vitria e Alagoas voltar as emoes de um novo pleito. Contudo, uma crise poltica de mbito nacional leva o Presidente Castelo Branco a decretar o AI-2, dissolvendo os
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treze partidos vigentes e instituindo o sistema bipartidrio. Os juristas buscam uma soluo para o caso alagoano. O destino intervm. Mal incurvel domina o organismo de Muniz Falco. Ele tenta reagir, porm, j muito tarde. Dia a dia suas foras vo-se exaurindo. O nosso ltimo encontro foi no Hospital Portugus, no Recife. Sou recebido por Alcides e Dona Alba. Solicito que transmitam meus votos de restabelecimento. Insistem para que eu entre no quarto. A terrvel doena fizera seu trabalho devastador. O homem que tinha diante dos meus olhos era uma sombra do que fora aquele lder adorado pela massa. Reconhece-me. Tenta um aceno. No consegue. Balbucio palavras ininteligveis e saio. Desejo guardar a imagem fsica do grande comandante que ele foi. Falece pouco tempo depois. O corpo trasladado para Macei. Solicito autorizao famlia para que o municpio construa, no Cemitrio Nossa Senhora da Piedade, o mausolu em que descansar dos embates da vida. Foi a ltima homenagem que lhe prestei. Muniz Falco era dotado de maneiras aristocrticas. Alto, magro, vestiase com uma elegncia londrina. Lder carismtico, no permitia grandes intimidades. Atencioso para com todos, formal, guardava, entretanto, uma certa distncia. Odiado ou adorado, era um homem que inspirava respeito.

BELCHIOR MARQUES GOULART CONQUISTOU A ESTIMA e a confiana do grande lder Getlio Dornelles Vargas quando este, afastado do poder, desencantado com a poltica e com os polticos, refugiou-se voluntariamente em sua estncia no municpio de So Borja, no Rio Grande do Sul. A dedicao do jovem advogado, filho de estancieiros tradicionais, amigos da famlia Vargas, sensibilizou o velho caudilho. A solidariedade nos perodos de ostracismo que marca mais profundamente a alma do homem pblico. Engajouse na campanha presidencial de 1950. Getlio Vargas, vitorioso, o faz Ministro do Trabalho, Comrcio e Indstria. Adotando posies demaggicas, segundo os segmentos conservadores, muito criticado pela mais extremada oposio ao governo. Sentiu realmente o suicdio de Getlio. Foi a perda do guia, do protetor. Rotulado junto s massas, de o amigo dos trabalhadores, em conseqncia dos ataques radicais dos inimigos do presidente, consegue transformar-se no herdeiro poltico de Vargas, suplantando lderes da estatura de Oswaldo Aranha, Joo Neves da Fontoura, Danton Coelho e os prprios familiares do ex-presidente.
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Defendendo a coligao do PSD com o PTB, comps a chapa de Juscelino Kubitschek, como candidato a vice-presidente, indicado pelo Partido Trabalhista. Postulando a reeleio ao lado do General Lott, sobrevive ao vendaval janista, elegendo-se concomitantemente com Jnio Quadros. Readquirindo a amplitude dos poderes da Presidncia da Repblica, depois do plebiscito, reacendem o dio e a desconfiana das foras que haviam deposto Getlio Vargas em outubro de 1945, e que, muito ajudadas pelos oportunistas, conduziram-no ao suicdio em agosto de 1954. Apoiando-se na classe operria, nos sindicatos e associaes estudantis, promete reformas sociais, a nacionalizao de empresas estrangeiras e a diviso de terras dos grandes proprietrios. paradoxal para muitos, que um dos maiores estancieiros do sul pregue a reforma agrria nos latifndios do Norte e do Nordeste do pas. A maioria dos governadores est em oposio ao Presidente, principalmente os dos Estados de So Paulo, Minas Gerais e Guanabara, o eixo econmico e poltico mais importante do Brasil. O Rio Grande do Sul governado pelo pessedista Ildo Meneghetti, aliado da UDN e antigo adversrio de Joo Goulart e Leonel Brizola. Greves reivindicatrias de melhorias salariais e de natureza poltica explodem em todas as partes, a inflao continua incontrolvel, a crise econmicofinanceira se acentua, h indisciplina nos quartis. O princpio da hierarquia militar afetado. O conflito entre o capitalismo e o marxismo aumenta na Amrica Latina com a vitria da revoluo cubana. A imprensa, quase que diariamente, denuncia escndalos. Auxiliares, exercendo funes importantes no governo, perdem credibilidade, provocando diminuio nos ndices de popularidade do Presidente da Repblica. A autoridade governamental est diluda. A rebelio inicia-se em Minas Gerais. O Governador Magalhes Pinto e os Generais Olmpio Mouro Filho e Carlos Lus Guedes, no dia 31 de maro de 1964, deflagram o Movimento. lido, em uma cadeia de emissoras de rdio, o manifesto-senha da Revoluo. As tropas mineiras marcham em direo ao Rio de Janeiro e Braslia. Em So Paulo, o General Amaury Kruel, comandante do II Exrcito, adere aos revolucionrios. O Governador Ademar de Barros anuncia seu apoio. O Presidente Joo Goulart, no contando com dispositivo militar, desejoso de evitar derramamento intil de sangue, viaja para Porto Alegre. O Deputado Federal Leonel Brizola, cunhado de Jango, tenta convenc-lo a resistir. Recusa levar o pas a uma guerra civil e asila-se no Uruguai. O Brasil defronta-se com uma de suas encruzilhadas. O Senador Auro de Moura Andrade, Presidente do Congresso, declara vaga a Presidncia da Repblica e empossa como Presidente em exerccio, o Deputado Ranieri Mazzilli.
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Em 11 de abril, o Congresso Nacional elege o General Humberto de Alencar Castello Branco Presidente do Brasil. Empossado no dia quinze inicia o ciclo de governos militares. O Governador de Alagoas, Major Lus Cavalcante e o Presidente da Assemblia Legislativa, Deputado Lamenha Filho, conseguiram com muito equilbrio e serenidade, evitar a caa s bruxas que se segue a qualquer movimento revolucionrio. No se transformaram em instrumento do dio. As paixes poltico-ideolgicas dividem e envolvem o Brasil.

do grande sonho do sertanejo alagoano, que era ter sua regio abastecida com as guas do Rio So Francisco. Entre eles, destacam-se trs pelo empenho em fazer com que os cticos acreditassem na possibilidade da obra, em captar recursos para sua execuo e, finalmente, em concretiz-la. Foram o Senador Rui Palmeira, o Governador Lus Cavalcante e o industrial Bencio Monte. Os dois primeiros polticos cumpriram o dever, que o de retribuir confiana de um povo, atravs de obras que venham modificar a paisagem geogrfica e social de uma regio ou de um Estado. Como seria bom se todos os polticos agissem assim. O terceiro, o industrial Bencio Monte, como um bom cidado, sacrificou pelo interesse geral as suas ojerizas particulares. Atendendo a um feliz convite do Major para assumir a Presidncia da Companhia de gua e Saneamento de Alagoas, ainda em fase de implantao, empenhou-se, de corpo e alma, na sua misso, quando poucos acreditavam nela. Testemunha privilegiada dos acontecimentos pelo fato de estar frente da Secretaria da Fazenda, acompanhei de perto o trabalho desse homem notvel pelo seu denodo e pelo seu amor causa pblica. Depois que assumiu o comando da CASAL, nunca o encontrei, sem que deixasse de falar sobre a irrigao da bacia leiteira. Perdia a noo do tempo. Quantas vezes brigamos por verbas. At que, num domingo, ele me leva aos municpios de Jacar dos Homens e Belo Monte, a fim de visitar o canteiro de obras. Confesso que fiquei maravilhado com o espetculo que presenciei; quilmetros e quilmetros de valas abertas e milhares de canos davam a idia do que tinha sido a luta daquele homem e de sua equipe. Tornei-me entusiasta do empreendimento e, dentro das possibilidades financeiras do Estado, passei a ajud-lo.
UITOS HOMENS CONTRIBURAM PARA A CONCRETIZAO

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Ele criou uma mstica dentro da companhia. Os funcionrios da empresa passaram a sentir-se teis coletividade. O importante era que a obra fosse concluda.

verdade que, h muito, desejava governar minha cidade. Entretanto, tinha dvidas quanto s possibilidades eleitorais. Temia, no a derrota em si, mas que ela fosse fragorosa. Amigos afirmam que essa possibilidade no existe. Admitindo-se a hiptese de no ser vitorioso, ficaria em segundo, ou, no mximo, em terceiro lugar. Cinco so os candidatos. Conceituados, desfrutando de prestgio popular, alguns j com bastantes servios prestados sociedade, so concorrentes difceis e dignos de respeito. Empenho-me na luta. Nefito em poltica, estrio como orador de praas pblicas. Saio-me razoavelmente bem. Tenho, porm, uma grande dificuldade, segundo os companheiros, no sei prometer. Tenho escrpulos de no poder cumprir e ser considerado um demagogo. solicitao de compromissos diretos, respondo com evasivas. com surpresa que observo, no futuro, que essas respostas foram consideradas compromissos formais. Participo de dezenas e dezenas de comcios, de palestras, de conferncias em bairros, distritos, faculdades, clubes esportivos e sindicatos. Em todas as oportunidades, falando ao povo, afirmo apenas possuir experincia de administrao pblica, em virtude dos vrios cargos que j exercera na Prefeitura e no Governo do Estado, apesar da pouca idade. Juventude, ausncia de vaidades (os cargos, por mais elevados que fossem, nunca me subiram cabea), coerncia para com os amigos e as foras polticas com as quais me sinto integrado, as quais criam-me perspectivas de vitrias. O resultado das eleies surpreende. Fiquei praticamente com a metade da votao da cidade. Disputando com o maior nmero de candidatos a Prefeito da histria poltica de Macei, consegui o maior percentual de votos. Conscientizo-me da enorme responsabilidade, implcita no magnfico resultado. Deixara de ser uma esperana, tornara-se uma certeza. A excessiva confiana da maioria e a mgoa de grande nmero daqueles que votaram nos candidatos derrotados gerariam uma acentuada incompreenso para minhas falhas e pouco crdito para meus acertos. Tudo o que realizasse seria pouco para o que se esperava. Minha capacidade de realizar, na imaginao do povo, desprendia-se da realidade financeira do municpio e atingia conotaes mirficas.
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ONVENCERA-ME DOS ARGUMENTOS. Aceito ser candidato a Prefeito de Macei.

Naquele instante, acreditava-me capaz de concretizar os sonhos de uma comunidade. Muito tempo levaria, ainda, para compreender a difcil posio de um mais que depositrio de esperanas. Somente depois de amargas experincias, frustrado, incompreendido, que me convenceria de como difcil conduzir ou modificar destinos.

o Partido Social Democrtico a apoiar o candidato da Unio Democrtica Nacional ao Governo do Estado de Alagoas, nas eleies de outubro de 1965. O PSD reivindicava indicar os candidatos a Vice-Governador e a Prefeito de Macei e sugeria que a UDN completasse a chapa que concorreria s eleies municipais, apresentando o candidato a Vice-Prefeito. As dmarches so encetadas pelo Deputado Lamenha Filho, Presidente da Assemblia Legislativa, e pelo Deputado Federal Medeiros Netto, lderes de grande prestgio do PSD. O acordo seria pacfico se um dos mais destacados membros da UDN, o Deputado Theobaldo Barbosa, j no houvesse anunciado que era candidato a Prefeito de nossa capital. Inmeras reunies so realizadas. Sugestes e mais sugestes so discutidas. Entretanto, o PSD, por intermdio de Lamenha, fechou a questo. Apresentou, como candidato do Partido a Vice-Governador, um dos grandes nomes do seu quadro, o bacharel Francisco Oiticica, que, inclusive, no passado, j fora lembrado pela prpria UDN para, em coligao, ser candidato a Governador, e para Prefeito, o nosso nome. Os lderes udenistas, visando conquista da vitria da campanha governamental concordam e apresentam, como candidato a VicePrefeito, o Vereador Juvncio Lessa. A Conveno que apresentava oficialmente os candidatos seria realizada na Associao Comercial. Praticamente, foi nessa noite que mantive meu primeiro contato com o Senador Rui Palmeira, nosso candidato ao Governo do Estado. Naturalmente, que j o conhecia; seu nome era uma legenda em Alagoas. Centenas de histrias contavam-se a seu respeito. Mas vivamos em mundos distintos. Alm da diferena de idade que nos separava, ele, no exerccio do mandato de Senador da Repblica, morava no Rio de Janeiro e em Braslia, vindo a Macei, para visitas rpidas ou, com mais vagar, nos recessos parlamentares, quando geralmente permanecia no seu querido engenho Prata, em So Miguel dos Campos. Fiquei verdadeiramente maravilhado com o seu discurso de lanamento de candidatura. Considerava-o o maior orador poltico de Alagoas. Costumava usar artifcios oratrios. Que frases geniais criava! Como sabia utilizar as palavras! Transcrevo um exemplo:
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RTICULA-SE A COMPOSIO POLTICA QUE LEVARIA

No o desejo de no mudar que nos faz aliados em mais esta oportunidade. Mas a determinao de promover, onde nos caiba, quando nos caiba, aquelas transformaes que marcam o mundo de hoje. O papel de comando, que ainda nos cabe, sugere que no cruzemos os braos, e, muito menos, fechemos os olhos. Somos todos ns, os polticos partcipes de ofcio do grande esforo na luta contra a fome, a doena, o analfabetismo. Esses grandes males sociais no podem sobreviver ou no sobreviveremos ns. Os povos, que hoje lideram o mundo, pretendem chegar lua e no conseguiram dar soluo aos mais simples e, ao mesmo tempo, mais graves problemas humanos. A corrida espacial tem, por isso, ares de fuga. Faremos poltica, sim. Desejamos fazer a poltica que mais convenha aos alagoanos. Ela indispensvel para que possamos administrar tranqilamente, para que tenhamos a base necessria ao trabalho administrativo e para que se criem novos lderes. Era orador para auditrios selecionados. Na praa pblica, falando para as culturas mais heterogneas possveis no causava o mesmo efeito que obtinha discursando em recintos fechados. Era mais o conferencista do que o orador popular. Os Partidos organizam a comisso coordenadora da campanha. A presidncia entregue ao Deputado Lamenha Filho. Mdicos, dentistas, advogados, que simpatizam com a causa, so recrutados para concederem assistncia gratuita a centenas de pessoas que procuram os candidatos em busca de auxlios que possam ser prestados por esses profissionais liberais. Designa-se um tesoureiro para no s ajudar a conseguir recursos, mas tambm para controlar as despesas, efetuar pagamentos, organizar a contabilidade e prestar contas Executiva. No uma funo fcil. necessrio que goze da confiana de todos, principalmente, dos doadores de dinheiro para o fundo partidrio. O escolhido Jarbas Gomes de Barros. Inicia-se a maratona poltica. Somente quem j foi candidato ou participou ativamente de uma campanha sabe o que ela significa em termos de esforo fsico e mental. Dezenas e dezenas de comcios. Inmeras conferncias e palestras so proferidas em sindicatos de classe, em faculdades, em colgios, em instituies religiosas. Visitas so feitas a fbricas, estabelecimentos comerciais, terreiros de macumba, clubes sociais e cabars. Coube a mim e ao Juvncio a responsabilidade de conduzir a campanha em Macei. O Senador tinha que, no mnimo, falar pelo menos uma vez em todos os municpios do Estado. Desejava que ele dedicasse maior nmero de dias Capital. Macei conta com mais de um tero do eleitorado alagoano e enfrentvamos as maiores lideranas populares da cidade: Muniz Falco, Osas Cardoso, Arnon de Melo e Silvestre Pricles. Lutvamos contra a Rdio e o Jornal Gaze85

ta de Alagoas, inegavelmente, os rgos de imprensa de maior penetrao na comunidade alagoana. ramos candidatos apoiados pelo Governo do Estado, e, depois do advento do voto secreto, nenhum candidato apoiado pelo governador em Alagoas conseguira vencer eleies. Queria ret-lo ao meu lado e usava esses argumentos, que eram convincentes porque verdadeiros. Porm, os nossos correligionrios do interior tambm reclamavam sua presena. Quantas queixas os candidatos ensejam por no poderem fazer aquilo que humanamente impossvel, que o de estar em trs, quatro lugares, ao mesmo tempo. Muitos deles, a centenas de quilmetros um do outro. Fiz o que era possvel. Dos cinqenta e oito comcios que realizei em Macei, ressaltei, em todos eles, as qualidades superiores de que sua personalidade era dotada e pedia, e insistia, para que aqueles que votassem em mim, sufragassem o seu nome. Alguns dos meus amigos imploravam para que eu no insistisse tanto. Que apenas recomendasse o nome do Senador, mas, sem aquela veemncia. A preocupao desses amigos que eu no fosse trado, segundo eles, pelos udenistas mais radicais que votariam no Theobaldo, candidato natural do Partido, mesmo havendo seu nome sido apresentado por outra legenda. Respondia que ningum obrigado a fazer um acordo, mas que depois de feito obrigado a mant-lo. Cumpriria a minha parte. Seria mais cmodo atender a esses rogos. Amigo pessoal de vrios membros da famlia Falco, sabia ser simptico ao Doutor Muniz. Ele sempre me tratou com uma deferncia toda especial. O Coronel Anacleto Suruagy, meu tio, fora Comandante da Polcia Militar no seu Governo. O Deputado Antnio Amaral, parente afim, era um dos seus principais pontos de apoio no serto alagoano. E, naquele pleito, o Deputado Muniz Falco era a maior fora poltica de Macei. Lutar contra ele, em nossa cidade, era quase suicdio poltico. Entretanto, lutei. Em todos os bairros onde falei, pedi votos para o Senador Rui. Realizei comcios em todos os pontos da cidade. Lembro-me de uma noite, quando discursava no distrito industrial de Ferno Velho, eterno reduto de oposio e grande base eleitoral munizista. Inicio o discurso; estudo a multido; frieza total. Resolvo provoc-la com a seguinte mensagem: O povo alagoano, mais uma vez, convocado s urnas para escolher aquele que dirigir os destinos de Alagoas no prximo qinqnio administrativo. Na minha opinio, todos os aspirantes ao cargo so homens de bem. Entretanto, entre eles, destaca-se a figura do Senador Rui Soares Palmeira pelos grandes servios prestados ao nosso Estado e ao nosso pas, no Congresso Nacional. Poderamos citar dezenas e dezenas de projetos de interesse para o desenvolvimento de Alagoas, apresentados e defendidos por esse brilhante parlamentar, honra no s da classe poltica alagoana, mas tambm orgulho da classe poltica brasileira. Para no cans-los, operrios de Ferno Velho, deter-me-ei em apenas um, que, por si s, justificaria a vida pblica
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do eminente Senador. o projeto da adutora da Bacia Leiteira. Sensibilizado pelo drama da seca que, periodicamente, assola o serto, contrrio a solues paliativas, comea a lutar para que os rgos do Governo Federal, sediados na regio, elaborem os estudos tcnicos com vistas captao de gua do Rio So Francisco para abastecer as cidades sertanejas. Consegue incluir no oramento da Nao recursos destinados execuo da obra. um trabalho de pioneirismo. Poucos acreditam. Sempre que suas atividades permitem, volta quela regio para sentir o apelo silencioso e trgico e mais trgico, porque silencioso de milhares e milhares de alagoanos, que, lutando contra tudo e contra todos, clamam atravs de olhares, que traduzem, com mais eloqncia do que as mais belas frases pronunciadas por um grande tribuno, o sofrimento em que vivem. Eles pedem gua. Eles pedem, apenas, o direito de sobreviverem. Revoltado por tanta misria, reencontra as foras necessrias para continuar seu trabalho que, agora, passa a ser algo mais nobre, passa a ser uma misso quase divina. A de amenizar o sofrimento do seu semelhante. Poltica no mais alto sentido. Em 1960, o Major Lus Cavalcante eleito Governador do Estado e toma para si a responsabilidade de concretizar um sonho. Unem-se Governos Federal e Estadual, e realizase o milagre. A obra iniciada. Tornou-se irreversvel e, quando concluda, ser a maior adutora da Amrica Latina. So esses dois homens que se submetem ao julgamento popular. O Major, como responsvel pelo maior Governo de Alagoas em termos de realizaes fsicas, que foi buscar, na figura mpar do Senador Rui Palmeira, exemplo da honorabilidade, da inteligncia e da cultura do nosso povo, o continuador dessa administrao que tantos benefcios, que tanto progresso trouxe para nosso Estado. Alagoanos, assumamos um compromisso com o futuro de nossa terra, assumamos um compromisso com a consolidao do nosso desenvolvimento, elejamos no prximo dia 3 de outubro, para Governador de Alagoas, o Senador Rui Palmeira. No conseguimos maioria de votos em Ferno Velho, mas, pelo menos, ao terminar o discurso, a frieza incmoda daqueles que nos ouviam j no mais existia. Pelo contrrio, ao descer do palanque, tive dificuldades para atender a todos que desejavam me cumprimentar. Com esforo, cheguei ao automvel que me conduziria a Macei. Realizamos apenas seis comcios juntos. O do Vergel do Lago, o da Praa Guimares Passos, o do Tabuleiro do Martins, o da Coria, o da Praa Deodoro e o do encerramento da campanha, que foi realizado na Praa Sinimbu. Fiel ao seu estilo, ele no insuflava, doutrinava a massa. O discurso que mais me impressionou foi o proferido no bairro da Coria. Era o estilo do estadista reagindo contra aquelas fugas para a oratria popular. Quando ele terminou, confidenciei-lhe. Senador, este discurso merecia um auditrio como o Congresso Nacional, para que ecoasse por todo o pas.
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Respondeu-me sem palavras. Com um gesto raro, colocou as mos nos meus ombros e abraou-me. Acho que o abrao no foi provocado pelos elogios que lhe fiz, mas, pela emoo de que estava possudo e que foi a responsvel pelo brilhante discurso com que nos brindou. Foi uma pena que aqueles belos conceitos, dignos de figurar numa antologia literria, hajam sido proferidos de improviso e tenham-se perdido para a posteridade, ao naufragarem na placidez da lagoa Munda, para onde nossas palavras eram conduzidas pelo vento naquela noite de setembro.

responsvel pela vitria da UDN, do PDC e do PL em 1960, fragmenta-se. Trs candidatos saem do mesmo grupo. Rui Palmeira, Arnon de Mello e Geraldo Sampaio. Exatamente o oposto do que ocorrera h cinco anos, quando esses Partidos marcharam unidos e seus adversrios divididos, tambm, com trs candidaturas: Abrao Moura, Silvestre Pricles e Ari Pitombo. O resultado foi o que a lgica determinava. As oposies, reunidas sob a liderana de Muniz Falco, venceram o pleito. Entretanto, consegui a vitria em Macei. Por motivos inexplicveis, o eleitorado inclinou-se para mim. verdade que a minha coerncia em torno da candidatura do Senador Rui e o reconhecimento do xito administrativo do Governo do Major Lus, feito em praa pblica, numa hora em que poucos ousavam faz-lo, conquistara os udenistas e os amigos do governador. Quebramos todos os recordes polticos da capital. Fui o candidato que disputou com o maior nmero de concorrentes (quatro) e o mais votado em toda a histria da cidade. Fui o mais jovem Prefeito eleito de Macei e o nico que se elegeu contando com o apoio do Governador do Estado. At ento, o governo sempre perdera eleies na Capital.

ESQUEMA DE FORAS POLTICAS,

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rs dias aps as eleies, o pleito estava definido. Faltava apenas apurar algumas urnas da terceira zona eleitoral de Macei, exatamente aquela em que a oposio era mais forte, e a dos pequenos municpios do interior. Os resultados no alterariam o quadro eleitoral. A seqncia dos candidatos por votao foi: Muniz Falco, Rui Palmeira, Arnon de Mello, Geraldo Sampaio e Joo Ucha. Entretanto, o Deputado Muniz Falco no conseguiu maioria absoluta. A soma dos votos do Senador Rui e do Senador Arnon de Mello foi maior que o nmero de votos obtidos pelo lder oposicionista. Era necessria a homolo88

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gao da vitria pelo Poder Legislativo. O esquema das foras de oposio era minoria na Assemblia. Acreditava-se que haveria novas eleies, participando apenas os dois candidatos mais votados. Porm, noite do dia 6 de outubro de 1965, tudo eram conjecturas. Em companhia de David Azevedo, vou visitar o Senador Rui. Hospedava-se no Farol, na Rua Comendador Palmeira, numa casa que mantinha alugada para quando estivesse em Macei com a famlia. Ainda no nos havamos encontrado depois do pleito. Eu viajara no dia quatro ao Recife e s voltara naquela tarde. Esperava encontr-lo acabrunhado. Seria natural, seria humano. No entanto, sua fisionomia estava impassvel. Difcil analisar atravs dela os sentimentos que lhe vo na alma. Cumprimenta-me pela vitria. Titubeio. Resmungo alguns agradecimentos. Alm de seus familiares, encontrava-se o Deputado Federal Segismundo Andrade, que com a veemncia que o caracteriza, dissecava as eleies. Apresentava os motivos, que segundo ele, eram os responsveis pela derrota. Defendia seus pontos de vista com ardor. O Senador nada falava. Permanecia calado. Imagino que seu pensamento estava muito longe daquela sala. quando chega Silo Tavares. O Deputado Segismundo o interroga: Qual foi o resultado final de Santana? As feies do poltico santanense respondem melhor do que palavras. A amargura da derrota estava estampada em seu rosto. Acredito que ele sofria mais com o revs da candidatura do seu grande lder, do que se fosse a sua. O Senador, compreendendo, o interrompe: No precisa dizer nada, Silo. Em tom de blague: Cheguei concluso de que o alagoano me prefere no Senado. Sorrisos... Quebrou-se a tenso. Conversamos mais uns trinta ou quarenta minutos. David e eu pedimos licena para nos retirar. O Senador nos acompanhou at a porta. Segurou o meu brao, como se desejasse conversar algo comigo. David afasta-se discretamente. Suruagy, quero agradecer o esforo que voc fez por mim. E surpreendendo-me: Filho, voc entrou, agora, em poltica. No esquea essa lio. Nunca justifique as possveis derrotas que venha a sofrer. E nunca ressalte as suas vitrias. Receba-as com humildade. Como foi oportuno aquele conselho, naquele instante, naquela noite, quando, ingenuamente, acreditando desfrutar de um grande prestgio, encontravame vaidoso. A admirao que nutria por ele, com o decorrer da campanha, transformara-se em estima.
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Relutava em decidir se deveria permanecer o tcnico, o economista, ou atender aos apelos de centenas de amigos que, havendo trabalhado comigo na Prefeitura e no grupo jovem do Governo Lus Cavalcante, insistiam na possibilidade de uma vitria, caso cedesse aos apelos de ser candidato a Prefeito de Macei. Exercia a funo de Secretrio da Fazenda do Estado. O chamado Jardim Infantil do Governador defendia o raciocnio de que um de ns deveria disputar um cargo eletivo visando permanncia do time nas decises maiores da comunidade. Manola, velho companheiro da Prefeitura, era o mais entusiasta. Argumentava que a vitria seria fcil. Mais de 80% dos servidores municipais seriam, no apenas eleitores, mas cabos eleitorais; e realmente foram. A tropa de choque da campanha foi composta do funcionalismo da Prefeitura e dos ferrovirios, conquistados graas a Dilton Simes. Manoel Dria foi um dos mais atuantes da luta. Saa de manh, de tarde e de noite, impecavelmente vestido, com uma pasta preta debaixo do brao, cheia de retratos meus. Distribua a propaganda com tal dignidade que ningum ousava recusar. Brigou e permaneceu ao meu lado em todos os pleitos que enfrentei e em todos os cargos que exerci at sua morte. Fiel ao seu temperamento, radicalizava o combate, ia para a linha de frente. Possua, por mim, uma afeio paternal. No admitia a menor crtica minha pessoa. Dissecava, impiedosamente, o carter dos que me combatiam. Sendo um verdadeiro arquivo ambulante da vida de Macei, comeava a analisar os meus adversrios pelos pais e avs. Era um emotivo, como todo passional. Entretanto, s o vi chorar uma vez. Foi quando, concludo o meu mandato de Prefeito, descemos juntos as escadas da Prefeitura. A impresso que ficou em mim, que eu era uma espcie de dolo para ele. Quando partiu, deixou-me duas certezas: perdi um dos amigos mais leais, e Alagoas ficou menor.

NCONTRAVA-ME INDECISO.

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A evoluo industrial em nosso Estado gerara uma nova classe a do usineiro que, por controlar a produo da maior fonte de riqueza de Alagoas o acar influenciaria a poltica do Estado. Desaparecia a figura do senhor de engenho. Em seu lugar, surgia um novo tipo social. O fornecedor de cana. Alguns senhores de engenho reagiram, mas as condies do mercado internacional favoreciam as usinas, e, algumas
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SOCIEDADE ALAGOANA TRANSFORMAVA-SE.

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safras depois, eles eram vencidos. Concentrao de enormes fortunas nas mos de poucas famlias. O ttulo de usineiro passa a ser sinnimo de poder. A economia do Estado, indiscutivelmente, prosperava com o novo ciclo que se implantava. A interrogao, que se fazia, era se essa prosperidade atingiria o povo de maneira geral. Como ocorre com toda classe que atinge o Poder, os usineiros contraem inmeros inimigos. A usina considerada por muitos como um imenso polvo a sugar a economia de uma maioria, em benefcio de poucos privilegiados. Aventureiros aproveitam a insatisfao, para que radicalizando as paixes humanas, conseguissem vantagens pessoais. As lutas de classe chegam a Alagoas. Os capites da indstria txtil, os grandes fazendeiros do serto, os plantadores de arroz do baixo So Francisco, os comerciantes dos maiores centros urbanos e os plantadores de coco do litoral aliam-se aos usineiros em defesa de seus patrimnios. Radicalizao de ambos os lados. dios. Lutas. Mortes. A posio mais difcil, nessa conjuntura, a dos liberais-democratas pugnando pelas teses esposadas pela Revoluo Americana e pela Revoluo Francesa. Ora so acusados de marxistas, ora so acusados de vendidos aos capitalistas. A juventude estudiosa de nossa terra, estava dividida em quatro grandes correntes: a primeira, discpula de Voltaire, Rousseau e Jefferson; a segunda, adepta do positivismo de Augusto Comte; a terceira, marxista-leninista, e a quarta, admiradora de Georges Sorel e de Valfredo Pareto. Rui Palmeira foi inegavelmente o grande lder do primeiro grupo. Durante esse perodo de transio da vida scio-poltica e econmica de Alagoas, permaneceria sempre fiel aos princpios democrticos. Entretanto, vtima de uma dessas inexplicveis incongruncias da atividade poltica, por motivos antagnicos, perdeu as eleies, em 1946 e 1965, para o Governo do Estado. Na primeira, acusado de esquerdista e, na segunda, de reacionrio. De esquerdista, porque lutava por melhores salrios para o trabalhador, por educao para todos, por melhoria do padro de vida do povo. De reacionrio, por defender a convivncia do capital com o trabalho, como fator bsico para o desenvolvimento, atuando o poder pblico como agente moderador. Mudou ele? No. Mudaram as pocas e, com elas, as interpretaes dos fenmenos scio-econmicos. Em toda sua longa vida pblica foi coerente com suas idias. Morreria acreditando que a democracia a forma mais sublime de se governar um povo.

geralmente, vitria de esquema poltico. A imagem do candidato vendida, imposta opinio pblica, atravs da
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ITRIA EM ELEIO MAJORITRIA ,

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publicidade acionada pela mquina partidria. claro que ele precisa possuir qualidades que permitam a criao do mito. O que falso, algumas vezes, pode iludir, desde que repetido com insistncia. Porm, mais cedo ou mais tarde, descobre-se, desmascara-se. O que verdadeiro, o que autntico, muito mais fcil de ser aceito. Candidato e Partido complementam-se na perseguio da vitria. importante para o fortalecimento do regime democrtico que, no decorrer do pleito, um no esteja acima do outro. Quando as circunstncias permitem que o Partido v buscar, em seus quadros, no o de maior identificao popular ou o que possua condies para adquiri-la atravs da campanha, enfim o lder, teremos um governo que no ser capaz de motivar o povo s grandes obras que se fazem necessrias ao desenvolvimento. Elas podero ser feitas, mas sem entusiasmo, porque o executor maior no foi capaz de inspirar apoio. Igualmente perigoso para a sociedade quando o candidato se torna mais importante que o Partido ou a causa. As ditaduras so decorrentes desse fenmeno. Minha eleio Prefeitura de Macei foi fruto dessa identidade entre mim e as foras polticas que nos apoiavam. Sem elas, no teria ganho. Com outro nome, dificilmente, o Partido teria alcanado o poder. A razo primordial de uma agremiao partidria a conquista do Poder. por seu intermdio que executa o programa que influenciar e modificar os rumos de milhares e de milhes de pessoas. Na oposio, pode criticar e evitar que determinadas providncias sejam tomadas. Mas construir, realizar, executar, somente atravs do Poder. Sua busca a seiva que d vida ao Partido, que alimenta seus membros.

geralmente o mais difcil. Cada administrador tem mtodos prprios que, no subconsciente, considera os mais acertados. , tambm, uma caracterstica do ser humano levar suas inclinaes e tendncias para o que dirige. Meses se passam at que o novo sistema de trabalho seja implantado. Adicione-se a isso a dificuldade de substituir todos os cargos de chefia. Numa cidade relativamente pequena, onde toda a elite intelectual e administrativa se conhece, ou constituda de parentes e amigos, mais difcil do que parece modificar um secretariado. Amizades antigas so desfeitas ou ficam estremecidas. Os companheiros de campanha, quando no conseguem os cargos desejados, ficam magoados. um ingrato, s foi eleito por minha causa e no me aproveitou. Veja quem ele foi buscar para a Chefia do Gabinete. No fez nada na campanha e quem est beneficiado.
PRIMEIRO ANO DE UMA ADMINISTRAO

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A raiva aumenta medida que vai falando. Estou cansado de servir de escada para os outros. Quando chegarem as prximas eleies, ele me paga. As famlias so envolvidas no rompimento. A oposio a um Prefeito, a um Governador ou a um Presidente da Repblica, comea, quando anuncia a equipe de auxiliares. A equipe tem que ser constituda entre os amigos e correligionrios que forem mais capazes para os cargos a serem preenchidos. O critrio tem que ser primeiro, o da capacidade; depois, o da amizade. O ideal quando se pode conciliar a capacidade com a amizade. Tem-se, ento, a dedicao do amigo aliada inteligncia de um crebro bem-dotado. O Chefe do Executivo tem que estar preparado, psicologicamente, para as naturais incompreenses. humano o raciocnio de supervalorizao de alguns companheiros ou de seus familiares, em torno de sua atuao na luta poltica. O Partido tem compromisso com todos, porm, nunca o de indic-los para funes em que no possuam habilitao. O fracasso refletir na administrao como um todo e prejudicar a comunidade.

impediam o Partido Social Democrtico e o Governador Lus Cavalcante de apoiarem meu nome como candidato Prefeitura da Capital alagoana, levam-me, desejoso de evitar constrangimentos a Lamenha e ao Major Lus, a desistir da pretenso de participar do pleito eleitoral que se aproximava. Apesar de procurado por lderes de outras agremiaes partidrias, no aceitava, sequer, discutir a hiptese de lutar contra o candidato do governo do qual fazia parte na qualidade de Secretrio da Fazenda. Preferia desistir da vida poltica. Escrevo a Lamenha, ento Presidente da Assemblia Legislativa e Secretrio do Diretrio Regional do PSD, e a Lincoln Cavalcanti, Secretrio de Estado, defensor intransigente de minha candidatura junto ao irmo Governador, comunicando meu propsito. Procurado por eles, insistem para que no anuncie minha deciso e permanea candidato a candidato. As composies polticas determinariam os acontecimentos. Lamenha foi o grande articulador da coligao UDN-PSD que levaria ao julgamento do povo alagoano as candidaturas Rui Palmeira Francisco Oiticica e Divaldo Suruagy Juvncio Lessa, postulantes, respectivamente, a Governador e Vice-Governador, a Prefeito e Vice-Prefeito de Macei. Nosso primeiro comcio foi na Praa da Maravilha, e Lamenha estava l. Jamais esqueci. Eleito Prefeito pavimentei aquela regio da Pajuara e nunca
NFORMAES DE QUE COMPROMISSOS J ASSUMIDOS

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permiti que pairassem dvidas do quanto estimo e do quanto devo a esse bom amigo.

COLGIO M ARISTA, 1937. Quem visse aquele rapazinho de olhar decidido e de maneiras firmes, no adivinharia jamais o que se passava no seu ntimo. Falecera Antnio Semio Lamenha Lins, e ele, o filho mais velho, ficara com a incumbncia de dirigir o engenho Coronha. Poderia continuar em Macei. Nesse caso, porm, sua me, Dona Olmpia, assumiria um encargo pesado demais para a sua fragilidade feminina. Antnio Semio Lamenha Filho no pensou um instante, ficou na propriedade, comandando a batalha da sobrevivncia da famlia. Para Lamenha, aquela foi a deciso mais importante de sua vida. Aluno destacado do Colgio Diocesano, ele abandonava definitivamente a possibilidade de se formar. Ia plantar cana. Em vez de lidar com os livros, teria contato permanente com as delcias e as agruras da vida do homem do campo. A idia de no ser mais um proprietrio rural de poucas letras tambm nasceu da. Dessa tomada de posio, Lamenha guardava duas caractersticas: no decidia nada de rompante (embora jamais se tenha arrependido de ter ficado frente da famlia) e foi um apaixonado pela leitura. Os bons autores, clssicos e modernos, Shakespeare inclusive, foram seus companheiros diletos. Entre Ea de Queiroz e a gritaria cabocla do engenho, Lamenha plasmou a sua personalidade. No colgio, ele era o lder. No engenho, antes de dono, era o primeiro nas demonstraes de presena. O chinesismo, que o acompanhava, decorria do hbito, conscientemente cultivado, de pensar muito antes de determinar o rumo a ser seguido. Esse homem, que teria indubitavelmente uma excelente carreira de intelectual, pois qualidades de esprito no lhe faltavam, jamais se revelou um desencantado por no ter conquistado o anel de doutor. Seu senso de humor e sua acurada capacidade de julgamento faziam dele uma pessoa simptica, de convivncia fcil e de uma extraordinria inteireza de carter. Devo muito de meu itinerrio poltico a Lamenha. Quando levou o seu Partido a apoiar meu nome na disputa pela Prefeitura, arriscava, possivelmente, a sua famosa acuidade poltica. Ele sabia da dureza da luta que nos esperava por conhecer a tendncia, historicamente oposicionista, do eleitorado das capitais. Entretanto, confiou no seu jovem amigo, que por sua vez, tem-se esforado para no decepcion-lo.Quando o tempo oferecer perspectiva para uma anlise desapaixonada, os alagoanos tero uma idia exata do valor da contribuio que, para
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ACEI , INTERNATO DO

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a grandeza de nosso Estado, foi oferecida por Antnio Semio Lamenha Filho. A nova gerao de polticos de Alagoas deve ir buscar, no exemplo de seu esprito pblico, da sua honradez, da sua capacidade de servir, do seu alto senso de amizade e da sua preocupao constante de ser um agente do desenvolvimento, um espelho onde refletir uma personalidade superior.

do governo municipal. Apesar da experincia administrativa que possuo e da identidade com os problemas municipais, fruto de vrios cargos que j tive a oportunidade de desempenhar, que tenho conscincia de que os problemas e as dificuldades que vou encontrar frente da Prefeitura de Macei sero inmeros. Encontro-me numa posio cmoda ao ser empossado no honroso cargo. No fiz promessas mirabolantes ao povo da minha terra. Nada prometi, a no ser encetar o mximo de meus esforos, para tentar realizar algo de til e de proveitoso em benefcio de nossa cidade. Quem administra tem sempre que raciocinar em termos de conjunto, tem que colocar sempre em primeiro plano o todo, e nunca, o caso isolado, individualizado. Para nos ajudarem no equacionamento e na soluo desses problemas, e, tambm para coadjuvar a minha mocidade, convidei as elites intelectuais da nossa terra a participarem de nossa administrao, pois a histria atesta que toda sociedade, onde as elites se omitem do poder poltico, tende a decair. Com essas convices, conduzi todas as minhas aes frente do Executivo da Capital.

INTO-ME PREOCUPADO AO ASSUMIR AS RDEAS

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Das janelas envidraadas do Gabinete, admirava o pr-do-sol. O Oceano Atlntico parecia absorver-me em suas guas profundas. uma absoro sem luta, suave, tranqila. A enorme bola de fogo hesita em deixar os prazeres do dia e entregar-se ao reconfortante encontro. Acalentou, gerou vida. Inconstante e generoso, amou milhares de mulheres. Gordas e magras, bonitas e feias. A todas ofereceu calor, prazer e, por todas, foi amado. Parte em busca de novas aventuras em mundos estranhos. O incgnito do seu caminhar confunde-se com os mistrios da noite que se aproxima. O crepsculo repousante, considero-o o momento mais bonito do dia. Sou sempre invadido por uma doce calma quando o contemplo. Extasio-me diante do espetculo. Uma paz interior me domina; estou satisfeito. Acabara de sancionar a lei que criava as Secretarias de Finanas e de Administrao. Con95

TARDE CHEGAVA AO FIM.

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clura a reforma administrativa da municipalidade. Havia criado a Superintendncia Municipal de Obras, a Fundao Educacional e o Instituto de Previdncia dos Servidores. O organograma afunilado j no atendia s exigncias de uma cidade que se aproximava dos trezentos mil habitantes. Uma Secretaria Geral e os demais rgos, em nvel de Departamento e com pouca capacidade de deciso, centralizavam excessivamente os trabalhos burocrticos. Tudo, por mais insignificante que fosse a soluo, dependia do Prefeito. Das menores despesas nomeao de altos funcionrios, era necessria a autorizao do Chefe da Edilidade. Diariamente, tinha que assinar uma verdadeira pirmide de processos. Sentia-me enjaulado, preso a um gabinete. Precisava de tempo para planejar, ter idias, acompanhar o andamento de obras. Precisava descentralizar, delegar poderes, seno, passaria quatro anos simplesmente a apor minha assinatura em documentos. A estrutura, com maior flexibilidade, comea a funcionar. Pavimento a paraleleppedos, mais de cem mil metros quadrados em diversas ruas. Interligo bairros. Bato o recorde em construo de escolas. Praas e galerias de guas pluviais so construdas em vrios pontos de Macei. Apesar da reforma tributria de 1966, que esvaziou os recursos dos municpios do Norte e do Nordeste, o funcionalismo da Prefeitura um dos mais bem pagos das capitais nordestinas e recebe seus salrios religiosamente em dia. Constato, com surpresa, que o favor pessoal consegue mais votos do que as obras. O Prefeito, dos cargos executivos, o que est mais prximo do povo. quem recebe a primeira e a maior presso popular. Nas regies subdesenvolvidas, o quadro social torna-se dramtico. Centenas de pessoas o procuram, diariamente, no seu gabinete de trabalho, ou onde quer que se encontre, para formularem os mais justos, os mais estranhos e os mais diversos pedidos. Empregos, casas, medicamentos, caminhes de barro, dinheiro e auxlio-funeral so os mais comuns. s primeiras horas da madrugada, porta de sua residncia, j se encontram dezenas de solicitantes. um verdadeiro calvrio, para o administrador correto. Os vereadores, tambm, pressionados pela populao que de tudo precisa, insistem, exigem e condicionam apoio ao atendimento dos pleitos. A incerteza do futuro, acentuada pela ausncia de um mercado de emprego capaz de absorver milhares de jovens que, anualmente, atingem a maioridade, expostos ao pior tipo de presso, que a afetiva, leva a maioria, ou, por que no dizer, a totalidade dos polticos, quando esto no poder, a empregarem familiares. Na oposio, criticam. No poder, colocam filhos e parentes em cargos-chave. Democratas, na oposio, transformam-se em tiranos, no governo. Aprendi, instintivamente, a desconfiar dos donos da verdade ou dos falsos moralistas. O mais perigoso o recalcado. No poder, extravasa todas as suas
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frustraes. E, como decises executivas tm efeitos profundos e multiplicadores, ele transforma-se num perigo para a sociedade. A Prefeitura de Macei foi a minha grande academia de vida. Nela, forjei o meu carter para lutas maiores. Convivi com a maldade e a bondade; encontrei ingratos e invejosos. Mas tambm, encontrei o correto e o leal. Enfrentei angstias e inquietao. Tive, entretanto, momentos de alegria e de afirmao ao modificar para melhor, a vida de milhares de pessoas, ao inaugurar obras promotoras de desenvolvimento. Convenci-me de que melhor ser bom e justo.

CHEFE DO GABINETE INTRODUZIU OUTRO GRUPO de dez pessoas que desejavam falar comigo. O hbito j tornara comum aquele espetculo. Aquelas pessoas fariam pedidos, os mais variados e os mais extravagantes possveis. Preparei-me, com resignao, para ouvi-las, pacientemente e, depois, explicar da melhor maneira de que eu fosse capaz, que no era possvel atend-las, porque, de acordo com a lei de responsabilidade dos Prefeitos, estou impedido de conceder um simples caminho de barro para um pobre, que precise tapar a casa, pois no posso usar nenhum bem da Prefeitura para servios de terceiros. E, o pior, que eles pensam que m vontade minha. Esquecem que um poltico s deixa de fazer favores quando humanamente impossvel. No, porque ele seja caritativo, e que espera, no futuro, transformar o favor em votos. Explico, e torno a explicar, e eles olham para mim, com uma incredulidade humilde, que me faz desejar ardentemente ter perdido a eleio, para no me sentir impotente diante de tantos dramas. Olhando o grupo, senti um choque diante da expresso de sofrimento que o rosto de uma mocinha, de aproximadamente dezesseis anos, irradiava. Era alta, magra, mais feia do que bonita; no entanto, seus olhos demonstravam medo, quase terror. Pediam proteo. Olhava-me de esguelha. Desejando e receando ser chamada. Atendi a trs ou quatro pessoas na sua frente, esperando que ela se sentisse mais confiante. Quando a convidei a sentar-se ao meu lado, ela teve um sobressalto. Levantou-se da poltrona com dificuldade, tropeou em obstculos invisveis e quase caiu no cho encerado. Houve risos. Meu rosto fechado desaprova tal hilaridade, que rapidamente desaparece. Depois do caf pequeno, que lhe foi servido pelo contnuo, ela comeou a contar sua histria. Era a irm mais velha de uma famlia de oito irmos. O pai tinha abandonado sua me, para morar em So Paulo com outra mulher mais nova. E a me, de tanto trabalhar, de tanto vender seu corpo, de tanto passar fome, est
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tuberculosa. Cabia, agora, a ela, a responsabilidade de sustentar a famlia. Pedia, implorava um emprego. Fiz ver que ela era de menor idade e que no podia ingressar no servio pblico com menos de dezoito anos, e que, mesmo que tivesse idade, de acordo com a nova Constituio, teria de fazer concurso e ela nem sabia assinar o nome. Ao ouvir essas explicaes, comeou a chorar. Chorava baixinho. Entretanto, toda a sala parecia chorar com ela. Uma velha comentou para a vizinha de cadeira: Quando os homens querem, fazem tudo. Como aquela afirmao era certa e injusta, ao mesmo tempo! Dei dez cruzeiros mocinha e fiquei imaginando o que seria dela nesta selva que o mundo. Neste salve-se-quem-puder, que a luta pela vida. Como seria bom, se a humanidade fosse menos egosta!

ARACAJU PARTICIPANDO DA SEGUNDA CONVENO do Distrito 14, de Lions do Brasil. Os clubes de Macei apresentam, para julgamento dos demais integrantes da famlia leonstica do Nordeste, o nome do companheiro Lus Souza como candidato a Governador Distrital. Sou surpreendido pelo aspirante governadoria incumbindo-me de apresentar oficialmente a sua candidatura. Tarefa difcil, seria falar para centenas de lderes dos diversos Estados nordestinos. Tarefa fcil a de enfatizar a capacidade, a experincia administrativa e as qualidades morais do candidato. Falei de improviso; convenci-me de quo gratificante era a minha misso, pelos aplausos que recebia, medida que ia discorrendo a respeito das atividades leonsticas e particulares do alagoano que pleiteava a honra de governar milhares de Lees, espalhados pelas principais cidades dos Estados, de Sergipe ao Rio Grande do Norte. Eleito por unanimidade, Lus Souza carregado, em triunfo, pelos amigos e admiradores. Sentimos que, mil anos que ele vivesse, jamais esqueceria aquele instante. Havia feito da filosofia do Lions, do ideal de servir desinteressadamente, a sua prpria filosofia de vida. E aquela vitria significava o reconhecimento dos seus pares s suas virtudes.
STVAMOS EM

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ASSEMBLIA LEGISLATIVA NO HOMOLOGA a eleio do Deputado Muniz Falco. Os alagoanos preparam-se para enfrentar as emoes de um novo pleito. Entretanto, o destino tece a sua teia. A vitria de polticos ligados oposio ao Governo Revolucionrio do Presidente Humberto de Alencar Castelo
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Branco, em vrios Estados e, principalmente, nos Estados da Guanabara e de Minas Gerais, provoca uma crise poltico-militar, que conduz decretao do AI-2, extinguindo todas as agremiaes partidrias existentes no pas. Implanta-se o sistema do bipartidarismo. Os treze partidos que existiam so reduzidos a dois: Aliana Renovadora Nacional e o Movimento Democrtico Brasileiro. Os juristas no encontram uma soluo para o problema da sucesso governamental em Alagoas. decretada interveno federal. O General Joo Jos Batista Tubino nomeado Interventor por seis meses. O Deputado Federal Muniz Falco, vtima de mal incurvel, falece na capital pernambucana. O Presidente Castelo Branco, apoiado nos poderes que lhe so concedidos pelo Ato Institucional, determina que o Diretrio Regional da ARENA, partido que apia a Revoluo de maro de 1964, envie para submeter ao julgamento do Governo Federal, uma lista contendo os nomes dos aspirantes ao Governo Alagoano com o nmero de votos que cada um receba dos diretorianos. Os Deputados Lamenha Filho e Segismundo Andrade, o professor Afrnio Salgado Lages e o industrial Bencio Monte so os votados. Cada membro do Diretrio possua o direito de votar em dois candidatos. Antnio Semio Lamenha Filho o que recebe maior nmero de votos na Conveno do Partido e, dias depois, tem seu nome ratificado pelo Presidente da Repblica. Logo aps, eleito pela Assemblia Legislativa, Governador do Estado de Alagoas, para o perodo de 16 de setembro de 1966 a 15 de maro de 1971. Os novos governadores tm a responsabilidade poltica de criar condies de vitria para os candidatos do Partido ao Congresso Nacional e s Assemblias Legislativas, nas eleies de 15 de novembro de 1966. Encontrava-me nos Estados Unidos, quando Lamenha empossado governador. Volto faltando dez dias para as eleies. O Coronel Gerson Argolo, chefe da Casa Militar, avisa-me que o governador desejava falar comigo. Vou visit-lo noite. Encontro, no Palcio Floriano Peixoto, o Senador Arnon de Mello, o Deputado Federal Segismundo Andrade, os Deputados Estaduais Antenor Serpa e Arnaldo Paiva e o Prefeito do Municpio de Delmiro Gouveia, Jos Bandeira. Lamenha pe-me a par do quadro poltico. Achava que dos nove Deputados que constituam a bancada de Alagoas na Cmara Federal, a ARENA elegeria seis certos, e, possivelmente, um stimo. Dos trinta e cinco Deputados que compunham a Assemblia Legislativa, o nosso Partido elegeria de vinte e dois a vinte e cinco e para o Senado, venceramos no interior do Estado com um nmero de votos superior a dez mil, mas perderamos na capital. A minha misso era ajudar a diminuir a diferena em Macei, a fim de que ela no ultrapassasse a do interior. A tarefa no era to difcil, apesar da popularidade
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do Senador Silvestre Pricles, candidato reeleio pelo MDB, graas ao reconhecimento dos alagoanos inteligncia privilegiada e grande cultura do candidato da ARENA, o jornalista e escritor Teotnio Vilela. Alie-se a isso a simpatia que sua figura humana irradiava e o fato de ser um dos maiores oradores que Alagoas j produziu. Todas as foras do Partido so convocadas. A luta estafante. Os adversrios impem respeito. A grande preocupao era conquistar o eleitorado da Capital, de tradio oposicionista. O Governador Lamenha Filho e os Senadores Rui Palmeira e Arnon de Mello so os crebros da campanha. Em 13 de novembro, quarenta e oito horas antes das eleies, ltimo dia permitido pela Lei eleitoral para a realizao de comcios, fizemos quatorze comcios-relmpago em Macei, todos eles transmitidos para o interior do Estado pela Rdio Gazeta. No dia das eleies, Lamenha foi votar em So Lus do Quitunde. O Senador Arnon de Mello e o Deputado Federal Osas Cardoso o poltico alagoano de maior prestgio popular naquele pleito ficaram juntos visitando as sees eleitorais da capital. Fiquei com o Senador Rui Palmeira. Visitamos todos os bairros de Macei. Encontramo-nos s 17 horas, na Casa dos Pobres, no Vergel do Lago, com o Governador que j voltara do interior, com o Senador Arnon de Mello e com o Deputado Osas Cardoso. Diagnosticamos o pleito que estava prestes a encerrar-se. No temamos a derrota. Todas as informaes que recebramos das vrias regies do Estado acentuavam a certeza de vitria. A apurao apresentaria o seguinte resultado: Assemblia Legislativa: ARENA 24 Deputados; MDB 11; Cmara Federal: ARENA 6 Deputados; MDB 3. Teotnio Vilela fora eleito Senador da Repblica. A bancada alagoana no Senado ficara, assim, toda constituda de arenistas.

PREFEITO DE MACEI quando o conheci. Alagoas encontrava-se sob o regime de Interventoria Militar. Humberto de Alencar Castelo Branco visitava a nossa terra, no apenas como Presidente da Repblica, mas, tambm, como Chefe Revolucionrio. Concentrava uma enorme soma de poderes em suas mos. Poderia ter-se tornado mais um ditador latino-americano, como encontramos com certa freqncia, independentemente de conceitos ideolgicos, na histria do continente. Seus princpios democrticos levaram-no a autolimitar, em dois anos e seis meses, o seu mandato presidencial, oferecendo, assim, um exemplo de no perpetuidade no Poder.
XERCIA AS FUNES DE

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Do primeiro dos nossos encontros, guardo apenas impresses de ordem social. Conversamos amenidades: populao de Macei, oramento da Prefeitura, fora econmica da cidade. Na segunda visita presidencial que nos fez, j no Governo Lamenha Filho, proferiu um discurso de muita profundidade poltica, reafirmando Nao os propsitos democrticos da Revoluo, da qual fora um dos principais lderes. O ento Governador de Pernambuco, Nilo Coelho, que estava presente, congratula-se com Lamenha pela homenagem prestada a Alagoas, por ter sido palco de um compromisso do maior significado para o futuro do nosso pas. Estudioso e disciplinado, era um dos mais cultos e dos mais brilhantes oficiais generais das Foras Armadas Brasileiras. Possuindo todos os cursos do Exrcito, tendo participado com destaque da Campanha da Itlia, era muito respeitado pelos companheiros e por todos aqueles que o conheciam de perto. Seu apoio foi decisivo deflagrao do Movimento de maro de 1964. Coubelhe a misso mais difcil, o tratamento de choque no corpo social. Medidas aparentemente antipticas tinham que ser tomadas. O Governo torna-se temido e impopular. A Histria, entretanto, far-lhe-ia justia. Deixando a Revoluo estruturada em bases legais e o pas democratizado atravs da Constituio de 1966, entrou para a galeria dos grandes Presidentes do Brasil.

SENADO DE BERLIM E A FUNDAO ALEM para o Desenvolvimento Internacional ofereceram uma recepo aos prefeitos e parlamentares brasileiros que participavam de um curso de administrao pblica na antiga capital da Prssia. Vivamos o ms de outubro de 1968. O grupo era composto de vinte e duas pessoas, incluindo os tcnicos e os Diretores da Associao Brasileira dos Municpios. Estvamos, h treze dias, na bela e reconstruda cidade. As marcas fsicas da Segunda Grande Guerra existiam apenas como smbolos estigmatizadores da bestialidade do apocalipse. O muro, separando as duas Alemanhas do ps-guerra, retratando a insensatez humana, uma ameaa permanente to sonhada e to distante paz mundial. Ganhara a estima e o respeito de todos os participantes. Indicado, em outras oportunidades para falar em nome da delegao, recebo a incumbncia, mais uma vez. Analiso a presena da tecnologia e da capacidade de trabalho do povo alemo no desenvolvimento brasileiro, nesses ltimos cem anos, graas colonizao no Sul do pas e s empresas de origem alem que se instalaram no Brasil. Viajaramos dois dias depois para visitarmos os principais municpios da Repblica Federal da Alemanha.
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As amizades surgidas naquele curso me levariam Vice-Presidncia e Presidncia da Associao Alagoana de Municpios, durante quatro anos. claro que tudo comeou, quando Prefeito de Macei, fui eleito presidente da ABM. Foram os meus primeiros passos no movimento municipalista brasileiro e internacional. Participo de vrios encontros de prefeitos e vereadores. Integro o Conselho Deliberativo da ABM composto de trs representantes de cada Estado. No entanto, o estreitamento do companheirismo com os Diretores daquela entidade surgiria no curso que fizemos na Europa. Presidir a Associao Brasileira dos Municpios foi uma experincia muito rica para mim. Exerci a funo quando j era Deputado Estadual. Entre as minhas obrigaes, havia a de visitar anualmente as principais cidades brasileiras, o que me levava a percorrer o Brasil e, pelo menos uma vez por ano, representava o nosso pas em Seminrios e Congressos no Exterior. Conquistei grandes amizades que foram e, ainda hoje so, responsveis pelas muitas vitrias que alcancei na vida. O amigo verdadeiro um patrimnio de valor imensurvel. Convm, entretanto, jamais esquecer que uma amizade deve ser cultivada com gestos permanentes de dedicao e solidariedade. uma avenida de mo dupla. O egosta, o egocntrico no tm amigos; tm, apenas interesses. Em verdade, so solitrios. O egosta um homem s. No consegue enganar por muito tempo. Enfim, para se ter amigos necessrio que se tenha uma conscincia exata da grandeza da amizade.

YORK EST A MEUS PS. O ESPETCULO, visto pela janela do avio, verdadeiramente deslumbrante. Milhes de lmpadas multicolores estendemse por quilmetros e quilmetros. Minutos antes, ao ler no painel de avisos do avio, o tradicional aperte os cintos e no fume comeara a procurar a cidade na escurido que parecia infinita. Descortino, ao longe, um facho de luz que sobe da terra em direo ao cu. Uma adolescente, deslumbrada com o que presencia, grita extasiada para a amiguinha que est ao seu lado. Veja que bacana! Que lindo! Genial! Sorrio. O linguajar da juventude define bem a beleza da megalpole norte-americana. impressionante o movimento no Aeroporto Kennedy. uma verdadeira Babel. rabes, judeus, chineses, europeus, africanos e latinos confundem-se na massa humana. Passeando-se por seus corredores e por suas salas, ouvem-se os mais diversos idiomas e os mais estranhos dialetos. a vitrine do mundo.
OVA

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No automvel que me conduz ao hotel, rememoro os ltimos acontecimentos de minha vida. Fora convidado pela Embaixada dos Estados Unidos, atravs do Consulado de Recife, para compor um grupo de nove prefeitos nordestinos que deveriam participar de um Seminrio de Administrao Municipal, durante sessenta dias, nos Estados Unidos. Embora procure esconder, estou emocionado. a primeira viagem que fao ao exterior. A mudana bastante sbita. Em apenas doze horas, atravessara o Atlntico, voando do Rio de Janeiro para Nova York, com escalas em Braslia e Port Spain. O txi desenvolve alta velocidade. O trfego intenso, mas organizado. Atravessa pontes e viadutos. Vence distncias. Leio uma placa: Quinta Avenida. Parece um sonho. O hotel onde fico hospedado perto da Broadway. Preenchida a ficha de hspedes, saio a passear pela famosa artria. So incontveis os teatros, os cinemas, as boates, os restaurantes que se estendem pela longa avenida. Centenas de anncios luminosos, de todos os formatos e de todas as cores, num piscar constante, do um verdadeiro banho de luz nos milhares de casais que buscam prazer e diverses. Uma nsia de viver domina os nova-iorquinos. As casas de espetculos, por mais numerosas que sejam, esto sempre lotadas. outono e faz frio. As mulheres esto lindas em seus belos e caros casacos de peles. Os homens, preocupados em conquistar-lhes a confiana, esmeram-se em gentilezas. A penumbra das boates convidativa troca de carcias. Louras esculturais danam num gesticular que lembra os atos do amor. Doses e mais doses de usque so ingeridas. Uma excitao sexual paira sobre o ambiente. Permaneo at madrugada, vagando sem destino, presenciando o rodar constante daquele carrossel humano. Acordo tarde. A viagem a Washington est programada para as dezessete horas. J h algum tempo, a publicidade e, principalmente, o cinema tornaram famosos Wall Street, Esttua da Liberdade, Hide Park, Empire State, Rockefeller Center. Almoo no Harlem e visito a ONU. A majestosa sede debrua-se sobre o rio Hudson. Ouve-se, ao longe, o silvar de barcas e de chatas que navegam conduzindo o progresso. A beleza do edifcio conquistava a todos. Os arquitetos, os escultores e os pintores maiores do mundo contemporneo emprestaram a sensibilidade de suas inteligncias para que ele se tornasse realmente belo. Orgulha-me saber que Niemayer foi um dos projetistas e de encontrar um mural de Portinari decorando uma de suas salas. As esculturas, as telas, os murais lanam mensagens de paz e de amor. Crticas apressadas so feitas Organizao das Naes Unidas por aqueles que esquecem ser a simples existncia de um parlamento mundial que evidencia possibilidades de dilogos entre diferentes povos, o direito de os pequenos pases lutarem por aquilo que consideram sagrado.
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Quantos conflitos no foram evitados, graas ao entendimento que a ONU tornou possvel! Ela um monumento ao bom senso e ao intelecto. Percorro o plenrio, os gabinetes, as salas de comisses, com o mesmo respeito que percorrera, horas antes, a nave da Catedral de So Patrcio. Nova York retrata, como nenhuma outra cidade, o tragicmico do viver. Ela empresta sua grandiosidade aos sentimentos humanos. O vcio, a degradao moral adquirem propores tais que aterram o visitante. A virtude, o trabalho e a cultura atingiram conotaes que nos fazem crer nas origens divinas do homem.

do a opinio dos diretores maiores da empresa, torna pblica a deciso de transferir a sede da regional de Macei para Aracaju. A descoberta de petrleo, em meados da dcada de cinqenta, no povoado de Jequi da Praia, municpio de So Miguel dos Campos, foi comemorada, em todo o Estado como uma grande perspectiva econmica. A instalao de dezenas de torres de perfurao nos tabuleiros alagoanos; a presena de enormes engenheiros americanos e canadenses desfilando com roupas coloridas e exticos macaces embriagando-se nos bares das noites maceioenses; a construo dos acampamentos de obras que so verdadeiras pequenas cidades; o mercado de empregos que se abriu para centenas de jovens, com salrios bem acima da mdia alagoana confirmavam as esperanas da populao. A perda da sede da Petrobrs provocou um trauma econmico e psicolgico. O volume de vendas no comrcio diminuiu sensivelmente. A folha de pagamento dos servidores da empresa petrolfera, em Macei, maior do que as despesas com o pagamento dos funcionrios estaduais. Diminuindo o giro comercial, diminuiu a arrecadao tributria dificultando a programao do governo. Os comerciantes temem permanecer financeiramente prisioneiros da monocultura aucareira. O futuro permanece sombrio. As razes da transferncia, expostas pela Diretoria da Petrobrs, so de natureza tcnico-administrativa. Sergipe, com a descoberta de petrleo em sua plataforma submarina, transforma-se no segundo produtor do Nordeste, mais que o dobro da produo de Alagoas, perdendo, apenas, para o Estado da Bahia. O Governador de Sergipe, Lourival Baptista, amigo pessoal do Presidente Castelo Branco, habilmente, tira proveito poltico, colocando-se subliminarmente
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LAGOAS EST INQUIETA. A PRESIDNCIA DA PETROBRS, depois de haver ouvi-

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como o responsvel pela deciso. Insinua, atravs da imprensa, que, com o seu prestgio, influenciou a importante conquista do povo sergipano. O governador alagoano, Lamenha Filho, alvo de crticas desairosas daqueles que lhe fazem oposio. Responsabilizam-no pela perda. Afirmam que no lutou, que havia cruzado os braos. Lamenha, com a conscincia tranqila de haver feito o possvel, publica as informaes que recebera da Direo da Petrobrs. A dignidade lhe oferece altivez. O veneno da dvida, entretanto, fora instalado na opinio pblica.

LUZ, EMPRESRIO BAIANO, possua uma oficina de reparos de equipamentos de navios, em Salvador. Dotado de esprito de iniciativa, conseguiu, durante a II Guerra Mundial, amealhar uma razovel fortuna. Concludo o conflito, ampliou as atividades empresariais. O Conselho Nacional de Petrleo autoriza perfuraes em todo o territrio brasileiro, notadamente nos Estados de Sergipe, Alagoas e Bahia, locais onde as pesquisas no subsolo apresentavam maiores probabilidades de encontrar o precioso leo. A empresa de Euvaldo Luz havia ganho a concorrncia para fazer a manuteno das brocas. Em uma manh, de tera-feira, fiscalizando os trabalhos das oficinas, verificou que algumas brocas guardavam resduos de uma substncia desconhecida. Mandou fazer as anlises e constatou tratar-se de sal-gema. Procura saber qual a regio que aquelas brocas haviam perfurado. Informado de que foi em Macei, viaja ao Rio de Janeiro, para requerer o direito de lavra junto ao Departamento Nacional de Pesquisa Mineral. Qual no sua surpresa em saber que a Union Carbide, poderosa multinacional pertencente ao cartel mundial de cloro-soda, j havia requerido! Pertinaz, espera pacientemente durante vinte anos e, em sigilo, solicita no primeiro dias aps o vencimento do prazo, novo direito de lavra. A Union Carbide jamais imaginara que algum, alm dos seus tcnicos, sabia que embaixo da cidade de Macei, encontra-se a maior reserva de sal-gema do mundo. Os administradores da empresa esqueceram de pedir a prorrogao da licena. Vive-se o ano de 1962. A multinacional utiliza todo o seu poderio para impedir o atendimento do projeto. Os militares assumem o poder, no Brasil, em 1964. O Presidente da Repblica, Humberto de Alencar Castelo Branco, ao tomar conhecimento do litgio, avoca o processo e oferece um despacho definitivo com os seguintes dizeres: Aprovo e consideraria contra o meu governo quem no o fizer.
UVALDO

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PROFESSOR AFRNIO LAGES, Presidente da Companhia de Desenvolvimento de Alagoas, recebe Euvaldo Luz no seu gabinete de trabalho, na Avenida Duque de Caxias. Entusiasma-se com as notcias que recebe. As perspectivas que se abrem economia alagoana, com a implantao de uma fbrica de cloro e de soda custica, so bastante animadoras. Oferece todo o apoio do governo Lus Cavalcante. Consegue sensibilizar os irmos Brito a venderem um terreno de sua propriedade, na deserta praia do Pontal da Barra, a fim de que o empresrio baiano consiga completar a rea necessria construo da fbrica. Euvaldo Luz, sigilosamente, havia comprado vrios lotes a preos irrisrios. Roberto Brito foi o ltimo a vender, recebendo, por isso, melhores vantagens financeiras. A regio era desvalorizada pela presena da usina de tratamento de esgotos da cidade e pelo odor desagradvel que se exala pelos bairros do Prado, Trapiche da Barra e Pontal. Conquistado o direito de lavra do sal-gema, dono de uma grande faixa litornea em Macei, Euvaldo Luz viaja aos Estados Unidos, Japo e Europa tentando uma sociedade com uma empresa internacional bastante capitalizada para poderem enfrentar a gigantesca Dow Chemical, instalada no Plo Petroqumico da Bahia, senhora do abastecimento brasileiro e de enorme fatia do mercado mundial de cloro-soda. Percorre vrios pases. Convence-se de que no conseguir scio na Europa, quando, em Amsterd e Frankfurt, nenhum grupo holands ou alemo se interessou pelo projeto. Em Tquio, os japoneses discutiram detalhes do empreendimento. Voltando ao Brasil, estranhamente procurado por um diretor da Du Pont, empresa que no possui tradio no mercado mundial de soda, mas Euvaldo Luz, ansioso para levar adiante o projeto, aceita. Acertam a composio acionria: 90% divididos em partes iguais para os dois maiores acionistas e 10% para o Banco Nacional de Desenvolvimento Econmico. O Governo brasileiro passa a ser o fiel da balana. O grupo que receber o apoio do BNDE, nas reunies da Diretoria ou nas votaes das assemblias da empresa, ficar majoritrio.

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A D U P ONT CRIA todos os obstculos possveis concretizao do projeto, negando-se a fazer o aporte de recursos, com os quais se havia comprometido, pela sua participao acionria. Euvaldo Luz convence-se de que ela est mancomunada com a Union Carbide e a Dow Chemical para impedir que a empresa se transforme em realidade. Aceitara a
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LUTA CONTINUA .

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associao, de comum acordo com suas co-irms multinacionais, em troca de vantagens em mercado de sua atuao empresarial em outras regies do mundo. O governo brasileiro intervm, em 1975, atravs da Petroquisa, subsidiria da Petrobrs, assumindo o gerenciamento do projeto que comea a deslanchar. A empresa viabiliza-se. A Du Pont du Neowmors reduz sua presena, como acionista, de 45% para menos de 5% do capital, e, em 1981, retira-se totalmente, vendendo suas ltimas aes. O governador Lamenha Filho, inteligentemente, oferece seu importante apoio consolidao da empresa. A sociedade alagoana, traumatizada com a perda da sede da Petrobrs, enxergou na Salgema a redeno econmica do Estado. Lamenha teve a acuidade necessria para investir na esperana popular. Transformou a implantao da empresa em uma das metas do seu governo. O professor Afrnio Salgado Lages o sucessor do Governador Antnio Semeo Lamenha Filho. Empossado, em 1971, aos sessenta anos de idade, levou toda sua experincia de advogado militante e os conhecimentos do magistrio para conduzir os destinos de Alagoas. Elitista por temperamento e formao, dotado de grande esprito pblico, apaixonado pelo progresso do Estado, empenhou-se em consolidar o trabalho que iniciara quando presidira a Companhia de Desenvolvimento. Secretrio da Fazenda, no governo Lus Cavalcante; Prefeito de Macei, no Governo Lamenha Filho; Lder da Bancada da Maioria e Presidente da Assemblia Legislativa, no Governo Afrnio Lages fui testemunha privilegiada dos acontecimentos que levaram implantao do Projeto Salgema.

a rodovia asfaltada que interliga Macei a Palmeira dos ndios. O Senador Arnon de Mello contava-me a histria das dificuldades que enfrentou, quando Governador do Estado, para que aquela estrada que tnhamos percorrido se tornasse uma realidade. Lutou contra imensos obstculos. Pertencia a um partido poltico contrrio ao do Presidente Getlio Vargas e sofria uma oposio sistemtica no plano estadual. Conseguiu, entretanto, sensibilizar o chefe da nao que muito o ajudou a realizar um grande governo. Lamentou profundamente o suicdio do Presidente Vargas. Estamos na campanha eleitoral de 1970. Ele era candidato reeleio, e eu, a uma cadeira na Assemblia Legislativa. Fora eleito Governador de Alagoas, h vinte anos. Era a experincia e a sagacidade poltica em pessoa. Apesar de haver conquistado a Prefeitura de Macei, em 1965, num pleito inesquecvel,
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IAJVAMOS DE AUTOMVEL EM DIREO A MAJOR ISIDORO. Havamos deixado

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sentia-me um nefito, um aprendiz diante de um mestre. Era verdadeiramente incrvel a sua resistncia fsica. Dormia apenas quatro, cinco horas, cumprimentava centenas de pessoas em cada cidade onde chegvamos, discursvamos em vrios municpios num mesmo dia e percorremos todo o Estado juntos. Sua magnfica votao, sob certos aspectos, surpreendeu-me. Sabia que a estrutura da Aliana Renovadora Nacional alagoana garantiria a vitria dos dois candidatos do Partido ao Senado. Imaginava, porm, que o mais votado seria o Major Lus Cavalcante. Inclusive, cheguei a defender esse raciocnio numa entrevista Rdio Gazeta. Entretanto, o Senador Arnon de Mello bateu, poca, um novo recorde eleitoral. Obteve o maior nmero de votos de toda a histria poltica de Alagoas. Eleito, concomitantemente, Deputado Federal e Governador, em 1950, o nico alagoano que conquistou trs mandatos consecutivos de Senador da Repblica. Tendo implantado o primeiro jornal em off-set, a primeira emissora de freqncia modulada e a primeira estao de televiso em Alagoas, tornouse um dos pioneiros do sistema de comunicao do Estado.

GOVERNADOR AFRNIO LAGES CONVIDA OS DEPUTADOS recm-eleitos Stima Legislatura, para um encontro na residncia do seu companheiro de chapa, o Vice-Governador Jos Tavares. Iniciava-se o ano de 1971. A reunio era para definir, entre os membros da bancada da maioria, a eleio da Mesa Executiva da Assemblia Legislativa. Theobaldo Barbosa, graas sua experincia parlamentar e retido do seu carter, o escolhido para presidente. Discutida a composio da Mesa, o Professor Afrnio surpreende-me com o convite para que seja o lder do seu governo. Aceito a misso. Guilherme Palmeira leva-me para casa no seu automvel. Combinamos que ele seria o vice-lder. Jamais poderamos imaginar que comeava, naquela noite, uma aliana poltica que nos levaria a vitrias inesquecveis e aos mais importantes cargos na vida pblica. Liderei a bancada por dois anos. Eleito, por unanimidade, presidi a Casa de Tavares Bastos no segundo binio; compondo o Conselho da Unio Parlamentar Interestadual (UPI), ampliei o meu relacionamento nacional. Foi a melhor fase da minha vida poltica. Imagino: quando estudarem a Histria da Assemblia Legislativa Alagoana, chegaro evidncia de que a Stima Legislatura foi um dos mais profcuos e tranqilos perodos de uma Casa que ficou famosa por ser o nico parlamento do mundo onde houve um tiroteio entre seus pares. Formvamos, independentemente de siglas partidrias, uma famlia. ramos quinze Deputados: doze da ARENA e trs do MDB. Nunca
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surgiu um atrito maior nos debates em defesa de idias. Existia respeito enorme entre os colegas. Todos, sem exceo, eram e continuam sendo bons amigos. Alcides Falco foi um deles. Trs faleceram: Walter Figueiredo, Jos Lcio e Higino Vital. Foi como que perdssemos entes familiares. Um dos fatos mais gratificantes minha alma foi quando a mdica Neide Vital, filha de um adversrio e amigo, Higino Vital, convidou-me para conduzi-la ao altar da Catedral Metropolitana, no dia do seu casamento, em lugar do pai falecido. Aproxima-se a sucesso estadual de 1974. Vrios so os postulantes. A Assemblia apresenta o meu nome e o do Theobaldo ao julgamento dos companheiros da Aliana Renovadora Nacional. Fizemos campanha em linhas prprias, mas com o sentido de conjunto. Qualquer que fosse o escolhido, os deputados estaduais seriam os vitoriosos. Escolhido pela direo do partido com o referendo do Presidente Ernesto Geisel, viajando de Braslia para Macei, a primeira pessoa que me abraa, ao descer do avio, Theobaldo Barbosa. A vitria, em termos polticos, foi realmente da Assemblia Legislativa. Todos os deputados foram reeleitos, menos Aroldo Loureiro que adoeceu nos ltimos trinta dias da luta eleitoral; entretanto, sempre o considerei como se deputado fosse. Theobaldo e Antnio Ferreira, que disputaram uma cadeira na Cmara Federal, venceram facilmente o pleito. Tudo o que alcancei devo ao povo alagoano e a esses companheiros. Considero o sentimento de gratido o mais nobre que o ser humano possui. Gratido a maior das virtudes.

A vida volta do seu tempo e encontra o vazio. Tivemos o prazer de termos sido aluno de Jayme de Altavilla e gozarmos da honra de termos contado com sua amizade e privado da sua intimidade. Vrias vezes o visitamos em sua acolhedora residncia, na praia do Sobral, apenas para termos o prazer de ouvi-lo. Recebemos seus conselhos e orientaes. Com que satisfao nos recebia! Fazia-se de pequeno para no magoar a nossa pequenez. Sua cortesia e meiguice desfaziam imediatamente as reservas com que, de ordinrio, os que esto de cima recebem os que, nas letras e nas artes, vm de baixo. Comeamos, em 1968, a escrever um romance cujo ttulo seria Sabalang. O Mestre, num dos nossos dilogos, confessa-nos que iniciara um livro de contos, na dcada de trinta, cujo nome Sabalang. Imediatamente, modificamos o ttulo de nosso romance para Sua Excelncia o Governador. Encorajounos a continuar a escrever. Enxergava talento onde apenas existia esforo. Ele era todo bondade.
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ALAR DE UM AMIGO MORTO UM MOMENTO DE SAUDADE.

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A pobreza impaciente. Anfilfio Melo precisava iniciar a sonhada ascenso e a construiria sozinho, degrau por degrau. Adolescente ainda, aos quinze anos de idade, j ministrava aulas no colgio do professor Higino Belo. Era o chamamento do destino. Seria professor durante toda a sua longa existncia. Das diversas atividades que exerceu, a que mais o marcou foi a do magistrio. Perdeu a adolescncia, antes de perder a inocncia. Queimava os miolos e o encanto da idade que s pensa em brincar e fazer pequenas loucuras, que s os poetas praticam tambm sem culpa. Recife liderava intelectualmente o Nordeste. As demais capitais da regio clamavam pela criao de escolas de nvel superior. O mundo universitrio brasileiro repousava em trs grandes centros: Pernambuco, Bahia e So Paulo. Anualmente, dezenas de alagoanos deslocavam-se para a capital pernambucana, procura de uma profisso que lhes permitisse a abertura das portas do sucesso. Em Macei, centenas de vocaes eram frustradas. Aquele jovem, ao ingressar na tradicional Faculdade de Direito do Recife, vencendo dificuldades inenarrveis, prometeu, a si mesmo, que lutaria para criar uma Escola de Direito em Alagoas, objetivando atender aos reclamos da nossa juventude. Realmente, ao lado de outros idealistas, fundou, em 1931, a Faculdade de Direito, que tantos servios tem prestado nossa sociedade e que foi a mater da Universidade Federal, em nosso Estado. Aposentado, solitrio, recebendo a visita dos verdadeiros amigos, aqueles de qualquer instante, dos momentos de felicidade e de tristeza, de glria e de infortnio, como ficava alegre em rever seus antigos discpulos! Conversvamos sobre tudo: literatura, poltica, administrao, viagens, Macei de ontem, Alagoas de hoje. A inatividade foi desagradvel. Por mais que se voltasse para as letras, Jayme de Altavilla no se desvencilha do espectro do tempo, que parece surgirlhe como fisionomia desconhecida. Dir-se-ia que, inopinadamente, lhe desvendara a velhice. O Instituto Histrico foi o seu grande refgio. Dedicou-se, de corpo e alma, aos preparativos da festividade do centenrio. Implorava ao Criador que lhe permitisse viver o suficiente para presidir as solenidades da grande efemride. O Misericordioso sempre atende aos bons. noite do 2 de dezembro de 1969, ele estava l. Com que magnfico discurso nos brindou! Que maravilhosa aula de Histria nos concedeu! Como enriqueceu as letras alagoanas com aquela pea literria! Foi o canto do cisne. Macei, 26 de maro de 1970. Sexta-feira Santa. Dia da morte do Senhor. Morre o professor Anfilfio Jayme de Altavilla Melo. Os sinos no repicam;
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silenciam, em homenagem morte do Filho de Deus. Somente o silncio capaz de interpretar a grande dor da humanidade, dos amigos, dos familiares e dos discpulos do Mestre que se foi do mundo dos vivos.

MACEI, VIAJO AO RIO DE JANEIRO E BRASLIA, em busca de recursos para amenizar os inmeros problemas da cidade. Estamos em abril de 1967. Luzia telefona-me comunicando que a nossa residncia fora assaltada durante a noite. Explica que os ladres roubaram apenas objetos e nem ela, nem as meninas, sofreram o menor constrangimento. Em verdade, no viram nada. Estavam dormindo e somente tomaram conhecimento do roubo quando acordaram pela manh. Voltando da viagem, sou informado de maiores detalhes. O assaltante utilizara um garoto que entrara pela pequena persiana e abrira a porta da frente da casa. O nome dele Bururu. A polcia o prendera com facilidade. Conhecia bem os seus mtodos. Era fregus antigo e constante da Delegacia de Roubos e Furtos. Decido visit-lo. Julgava-me devendo uma gentileza. Respeitara a tranqilidade de quatro mulheres indefesas. Estava em uma grande cela, completamente lotada de ladres, assassinos e desordeiros. O delegado chama-o pelo estranho apelido. Aproxima-se das grades. um mulato, de pequena estatura, cheio de msculos. Aparenta muita fora fsica. Reconhecendo-me tenta explicar que j no possua os objetos roubados, pois vendera tudo na Feira do Passarinho. Afirma que sua famlia gosta muito de mim. Segundo ele, eu atendera solicitao de sua me em benefcio de uma das filhas. Acrescenta que, se soubesse ser a minha residncia, no teria feito o roubo. Sorrio. O meu sorriso estimula-o a pedir-me algum dinheiro. Entrego-lhe uma determinada importncia e aumento a minha convico de que bom fazer o bem. O retorno, geralmente, vem de onde nunca se espera. verdadeira a assertiva de que sempre colhemos o que plantamos.
REFEITO DE

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ASSEMBLIA LEGISLATIVA DE ALAGOAS INSTALARA solenemente a Stima Legislatura. Maior brilho era emprestado ao evento, porque naquela histrica tarde, se empossava como governador, o Professor Afrnio Lages. O Professor de Direito, feito poltico pelo grande esprito pblico de que era possuidor, nasceu em Macei, em maro de 1911. Filho do Deputado e Senador Estadual Jos Gonalves Lages e de Dona Maria Salgado Lages, teve
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sua vida dirigida para as atividades intelectuais pelas inclinaes natas e pela orientao dos pais. Fez os cursos primrio e secundrio no Colgio Diocesano, em nossa Capital e colou grau de bacharel em Cincias Jurdicas e Sociais, em setembro de 1931, na Faculdade de Direito da Bahia. Mestre de renome interestadual, integrou bancas examinadoras de concurso para provimento de ctedras em vrias Universidades Federais. Advogado militante, homem da sociedade, presidiu o Clube Fnix Alagoana e foi Governador do Rotary. Face experincia adquirida no desempenho das mais diversas atividades, possua conscincia da gravidade dos problemas que encontraria frente do Governo do Estado. Sabia que o cargo, por mais honroso que fosse, na realidade, era um grande encargo. Que o nus era bem maior que o bnus. Estava psicologicamente preparado para receber a incompreenso e a odiosidade provocadas por interesses contrariados. Estudioso de sociologia, sabia que a incerteza do amanh gera no homem o egosmo, e que este acentuado nas regies que ainda no alcanaram os nveis ideais do desenvolvimento, pela intranqilidade social em que vivem as populaes das reas subdesenvolvidas. Entretanto, acreditamos, foi exatamente por conhecer toda essa problemtica que aceitou a honrosa misso de governar os alagoanos. Sentia-se capaz de eliminar ou de amenizar as distores. Conhecia a terra e os homens. Foi o desejo de ser til que o conduziu. Era um republicano de idias e um aristocrata por comportamento.

PRESIDENTE DA ASSEMBLIA LEGISLATIVA SABIA que o voto implica a disposio de confiar, de conferir direitos e prerrogativas, de dirigir os destinos de um Poder que implicitamente atinge a toda a comunidade. Porque, no tenhamos a menor dvida, se o Poder Legislativo se encontra diminudo ou aviltado, quem, na realidade, se encontra aviltada ou diminuda a comunidade, porque ele quem melhor retrata, quem espelha com maior fidelidade e nitidez, os seus aspectos positivos ou negativos. Nunca poderamos repetir lamentos que retratam as incompreenses humanas. Naquela Casa, pairando acima at das paixes polticas, sempre encontramos o que de mais caro e mais sublime os seres humanos podem oferecer aos seus semelhantes: amizade e compreenso. Encontramos prodigalidade para nossas poucas virtudes e benevolncia para os nossos muitos defeitos. Fomos cautelosos com as verbas, no vendo mrito na liberalidade, por saber como fcil pratic-la quando exercida s expensas alheias. Naturalmente
LEITO

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que a nossa direo foi um trabalho de equipe. As nossas decises eram as decises da Executiva. O nosso conceito de dirigir o de delegar poderes e cobrar providncias. Estamos plenamente convencidos de que, pelo menos num particular, cada ser humano superior a ns. Buscamos, ento, no somatrio, no a perfeio, porque talvez ela seja inatingvel, mas o melhor que possamos realizar. Juntos, todos os parlamentares que faziam a Assemblia daquele perodo, esculpimos a imagem que a nossa Casa deve possuir diante da comunidade alagoana. Presidindo um dos Poderes do Estado, encontramo-nos como o viandante da velha imagem. Atingira o topo da colina e contemplamos, emocionados, a estrada percorrida.

Vereador em Macei, fazia oposio ao Prefeito Sandoval Caju, em cuja administrao exerci as funes de Secretrio Geral da Municipalidade. Fiel ao seu carter, combatia o estilo administrativo, mas, nunca, o homem. Suas crticas visavam a construir e no, a destruir. Existiam, portanto, o dilogo e o entendimento em torno do fundamental. Jamais negou apoio aos pedidos de crdito para execuo de obras que julgava indispensveis ao desenvolvimento da cidade. Comecei a respeitlo e admir-lo. Amigo leal, chefe de famlia responsvel, poltico por vocao e por destino, aparentemente frio, hbil nos concilibulos, inspira, nos companheiros e no eleitorado, mais confiana do que entusiasmo. Ele mais razo do que emoo. Enfrentamo-nos, vrias vezes, ao longo das nossas vidas polticas. Combatemos o bom combate. Jamais saram, dos nossos lbios, palavras que denegrissem a estrutura moral do outro. Disputamos, juntos, o Governo de Alagoas. A primeira pessoa que me abraou quando desci do avio, vindo de Braslia, Governador escolhido, foi Theobaldo Barbosa. Apoiei-o Cmara Federal. Eleito o Deputado mais votado do nosso Partido, no pleito de 1974, convideio para funes de destaque do nosso governo. Preferiu exercer o mandato, o que fez com muita dignidade e esprito pblico. Iniciou suas atividades polticas como oficial de gabinete do Governador Arnon de Mello. Vereador, em duas Legislaturas, por Macei; Deputado Estadual, em trs Legislaturas; Presidente da ARENA e do PDS; Deputado Federal; Vice-Governador e Governador de Alagoas, um homem amadurecido para exercer funes de maior responsabilidade, tanto na rea estadual, quanto na nacional.
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ONHECI-O, PESSOALMENTE, NO INCIO DA DCADA DE SESSENTA.

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Substituindo-o na Presidncia da Assemblia Legislativa Alagoana, em 1973, sintetizei a sua personalidade afirmando que uma pessoa que cresce com o convvio. Convivendo com ele que o conhecemos em toda a sua grandeza. Amadurecemos nos cargos pblicos. Complementamos a nossa educao com o viajar. Conhecemos todo o Brasil e, atendendo a convites, os pases mais desenvolvidos do mundo. Vimos o ocaso de velhas civilizaes, o nascer e o renascer de novas reas de influncia. Tivemos oportunidade de externar, mais de uma vez, da tribuna da Assemblia, ser perfeitamente compreensvel encontrar numa casa legislativa, homens cultos e incultos, honestos e at desonestos. Aps o mandato de Deputado Estadual, fisicamente permanecemos jovens. Espiritualmente, contudo, j estvamos bastante envelhecidos. Adquirimos experincias e procuramos conhecimentos.

nada seja mais desejado ou mais desejvel que o ideal de Justia. Com efeito, desde as primeiras civilizaes, a idia de justia sempre esteve associada de perfeio, de felicidade coletiva, como sntese, enfim, de todas as bem-aventuranas do relacionamento humano. Para os hebreus, justia era obedincia lei divina e humana; para os gregos, era critrio de igualdade e de proporo; para os romanos, era a melhor maneira de dar a cada um o que seu. Mas, para todos os povos e em todas as pocas, a justia foi sempre um reflexo da perfectibilidade social, o feliz corolrio de bom relacionamento entre as pessoas. A experincia social no exagerou ao emprestar tamanha importncia a esse ideal. Em verdade, ele imprescindvel a todo grupo com aspiraes de progresso, pois, quando inexiste, quando, na conscincia social, no vibra um forte sentimento de justia, as pessoas perdem a noo do dever e se desviam da virtude. A justia , portanto, o equilbrio entre a moral e o direito. Tem um valor superior ao da lei; assim, embora as leis possam ser injustas, o justo sempre moral. Via de regra, respeitar a lei sinal de respeito justia; mas h casos em que, para respeitar a justia, o homem digno se insurge contra as imperfeies da lei. No h dvida de que acatar a lei um salutar ato de disciplina. Entretanto, necessrio que a lei atenda realidade scio-econmica de um povo. O sentimento de justia to importante que, quando, atravs de um ato injusto, se atenta contra ele, a reao sempre violenta. Revolues, lutas de classes, intranqilidade social, conflitos polticos e choques econmicos so
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PROVVEL QUE NAS RELAES ENTRE OS HOMENS,

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efeitos diretos de uma ausncia de justia no relacionamento humano. Na comunidade onde no existe o sentimento do ser justo, predomina a lei da selva com todos os seus aspectos negativos. bvio que o mbito da lei no exaure todas as possibilidades de injustia. Um governante incapaz, um parlamentar ilusionista ou um juiz omisso concorrem, igualmente, para a disseminao de atos injustos.

AEROPORTO DE SALVADOR em direo a Braslia. Estamos numa tarde de sbado, de 4 de maio de 1974. A maioria dos passageiros so parlamentares nordestinos. Os chefes dos Poderes do Estado alagoano, Governador Afrnio Lages e o Desembargador Barreto Acioly viajam capital do pas para participarem da solenidade de hasteamento da Bandeira que, naquele ms, estava sob o patrocnio de Alagoas. Presidindo a Assemblia Legislativa, fui convidado para participar do evento. O Presidente do Senado da Repblica e do partido majoritrio no Congresso Nacional, Petrnio Portela, embarcara em Aracaju. Estivera naquela semana na Bahia, em Macei e em Sergipe. Ouvira os lderes das bases da ARENA, a fim de apresentar relatrio ao Presidente Geisel, sobre o processo sucessrio dos governos estaduais. O Boeing completa a manobra de decolagem. Petrnio Portela convida o Senador Teotnio Vilela para sentar-se ao seu lado. Da a instantes, recebo um recado por intermdio do seu assessor Moiss, que ele gostaria de falar comigo, s onze horas da prxima segunda-feira. Deputados Federais sergipanos e baianos, sabendo-me um dos postulantes ao governo do meu Estado, vm conversar comigo sobre as minhas possibilidades. Prudentemente, afirmo ter pouqussimas chances. Conversvamos em p no corredor do avio. Foi quando Petrnio Portela, contrariando seu estilo, chama a minha ateno em voz alta. Suruagy, gostaria que voc, segunda-feira pela manh, fosse falar comigo. Os olhares concentraram-se em mim. Polticos experientes sentiram a preferncia pelo meu nome. O segundo convite, minutos depois do primeiro, feito de uma maneira to ostensiva, antecipou-me a certeza de que seria o escolhido. As intrigas, as mentiras e as calnias, que cercam o processo eleitoral, quer seja direto ou indireto, mas, principalmente, no ltimo caso, intensificaram-se durante todo o domingo. Telefonemas entre Macei e Braslia no param. Tento permanecer tranqilo. Na segunda-feira, na hora aprazada, sou recebido por Petrnio Portela que afirma, sem rodeios, que o Presidente da Repblica, ao tomar conhecimenAVIO LEVANTA VO DO

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to de que mais de 90% dos diretorianos haviam-me indicado para governador, ratificara a minha escolha. E acrescenta, sorrindo: Se algum se aproximou do to procurado consenso, esse foi voc. Agradeo, esforando-me para esconder a emoo. Subitamente, pra de sorrir e pergunta, de chofre: J pensou no vice-governador, e no candidato ao Senado? Senti, de imediato, a responsabilidade que a resposta teria. No pensei no vice-governador, porque acho que a sua escolha est condicionada luta pelo Senado. E, para o Senado, temos dois grandes candidatos: o Senador Teotnio Vilela que, naturalmente, pleiteia a sua reeleio; e o exGovernador Lamenha Filho que, na minha opinio, o melhor nome que possumos, em termos eleitorais. Recebo mais uma lio em poltica. Esperava que me aconselhasse a agir com cautela, com tato, a fim de evitar uma diviso no Partido. Surpreende-me. Sabemos disso, Suruagy. Sabemos, tambm, que o nico capaz de neutralizar o Lamenha. Quando pedi que me indicasse trs pessoas capazes de governar Alagoas, s indicou voc. A impresso que tive a de que ele se sentir plenamente realizado com sua presena no Governo. Continua: Existem interesses maiores em torno da reeleio de Teotnio. Prometi conversar com Lamenha. E assim o fiz. Voltando a Macei, aps a recepo apotetica que recebi do nosso povo, viajo ao Engenho Coronha. Sinto-me confiante. Certa noite, algum tempo depois, conversando com Toinho em sua residncia, na rua Gois, em presena de Jos de Melo Gomes e de Murilo Mendes, com o argumento de que o nosso grupo no teria condies de fazer o governador e o senador, quis desistir da minha candidatura em favor do seu nome. No aceitou e insistiu que o mais importante era conquistarmos o governo. Explico a ele a situao. Divaldo, no lhe criarei dificuldades. Mas gostaria que voc perguntasse ao Presidente da Repblica se realmente essa a orientao. Concordei. Na semana seguinte, seria recebido pelo Presidente Geisel e conversaria sobre o assunto. No dia anterior audincia presidencial, procuro o Senador Petrnio Portela e peo que explique nossa bancada a posio dos dirigentes do partido. Precisava de testemunhas. Ele no se fez de rogado. Convocou os trs Senadores e os quatro Deputados Federais da Aliana Renovadora Nacional e destacou a candidatura de Teotnio. Todos compareceram, menos Jos Sampaio, que se encontrava em So Paulo. Nelson Costa, que viajara comigo, participa da reunio.
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O Presidente Geisel confirma a indicao de Teotnio. Numa das inmeras vezes em que o visitei, em Terespolis, em companhia de Jorge Assuno, recordamos todos esses acontecimentos. O apoio de Lamenha, dentro das circunstncias, foi decisivo. Sempre me senti em dbito para com ele. Anos depois, condicionei minha candidatura ao governo de Alagoas, pela terceira vez, a ter como companheiro de chapa seu genro Manoel Gomes de Barros. Preparei Mano para ser governador como minha ltima homenagem ao inesquecvel lder Antnio Semeo Lamenha Lins. Nossos caminhos cruzaram, inmeras outras vezes, com os do Ministro Petrnio Portela. Guardo dos nossos encontros a recordao da grande agilidade mental e do poder de dilogo que possua. Ele tinha uma profunda convico de que o sistema democrtico, mesmo no sendo perfeito, a melhor forma de governo que a humanidade conhece.

a mais relevante foi, sem dvida, a que aboliu o determinismo de bero, que dava a uns o direito de governar e impunha a outros a obrigao de obedecer. Ainda h quem evoque, at com certa dose de nostalgia, essa poca em que o bero era tudo, pois, por uma tendncia compreensvel, quem assim devaneia pensa que seria um dos poucos privilegiados pela origem nobre e no, um dos muitos estigmatizados por um nascimento plebeu. Mas, a no ser como imodesta fantasia ou como sintonia de um desejo de ver restaurados valores que hoje se contestam, em qualquer outro caso, a evocao seria descabida, uma vez que o perodo evocado, no obstante a pompa, o requinte e o esplendor romntico que o marcaram, teve o grave defeito de sacrificar o mrito em favor da origem. nos dias de hoje, quando o nascimento no mais implica qualquer sorte de determinismo, que faz sentido o milenar livre-arbtrio bblico, pois, somente hoje, o homem verdadeiramente senhor do seu prprio destino. Isso no quer dizer, evidentemente, que as sociedades hodiernas pretendam igualar o que a natureza faz desigual. A regra da igualdade no consiste, seno, em quinhoar desigualdade aos desiguais, na medida em que se desigualam. nessa desigualdade social, proporcionada desigualdade natural, que se acha a verdadeira lei da igualdade, pois, tratar com desigualdade a iguais ou a desiguais com igualdade seria desigualdade flagrante e no, igualdade real. Mas, se a sociedade no pode igualar o que a natureza criou desigual, pode, entretanto, reagir sobre as desigualdades nativas.
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E TODAS AS MODIFICAES SOCIAIS HAVIDAS AT HOJE,

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Diante dessa faculdade concedida ao homem, de forjar o seu prprio vira-ser, a educao assume, hoje, uma importncia que jamais teve ontem. No passado, a educao era pouco mais do que simples ornamento, uma vez que o valor do indivduo estava vinculado sua origem. Mas, no presente, quando nenhum homem pode ser frustrado em suas pretenses de xito, por lhe faltarem haveres e qualidades de nascena, a educao fundamental e sintetiza a mais segura receita de sucesso. a educao, em seu sentido mais amplo, entendida como todo esforo de auto-aprimoramento, que abre os horizontes do homem moderno e lhe concede o entusiasmo e a energia de que necessita para perseguir um ideal e alcan-lo. Sem educao, no se pode ter ideal; o que se tem fanatismo. O entusiasmo idealista do homem que pensa no se confunde com a exaltada cegueira do ignorante.

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Afirmao

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dificaes em sua direo administrativa. Novo governador, novo secretariado, novos diretores nas empresas estatais. Entretanto, na realidade, consolidava-se aquela mentalizao que somente as comunidades amadurecidas adquiriram e as sociedades superiores conquistaram, o esprito de continuidade de uma administrao que deixou de ser personalista para tornar-se comunitria. Os governos Afrnio Lages e Divaldo Suruagy identificaram-se, irmanaram-se, no grande propsito da conquista do bem comum. A primeira eleio para governador significou, para mim, um coroamento da vida pblica. Por mais honrosos que fossem os cargos que viesse a exercer no amanh, nenhum deles me traria maior satisfao interior. Recebo-a, porm, com humildade. O Poder s tem uma razo nobre, quando utilizado para a prtica do bem. Exerci as mais diversas funes em Alagoas, das mais humildes s mais importantes. Nenhuma delas alterou a minha maneira de ser. Cheguei ao governo destitudo de complexos de superioridade ou de inferioridade. Privara, h vrios anos, de sua intimidade, para deixar-me iludir. Possua uma noo exata de sua fora e de sua limitao. Sempre me causaram piedade aqueles que esquecem que o Poder interino. Devemos apenas utiliz-lo para melhorar o todo social. Estava consciente de que iria contrariar muitos interesses. Sabia que, para cada sim, diria mais de mil nos. Estava preparado psicologicamente para as incompreenses. No me alimentava o desejo de agradar e sim,
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LAGOAS VIVEU, NAQUELE INSTANTE, aparentemente, um dia de profundas mo-

o de ser justo. Um governo, a menos que desconhea a sua misso, no pode por amor a um interesse, comprometer os outros interesses da sociedade. na combinao de todos eles que consiste o grande problema da administrao pblica. Acredito que a principal qualidade do poltico saber adaptar os meios aos fins e no deixar periclitar o interesse social maior, por causa de uma doutrina ou de uma aspirao. Sempre enfatizei que, dentro das minhas limitaes humanas, me esforo para tratar a todos de uma maneira que desejo que todos me tratem. Jamais abrirei mo de minha autoridade porque sempre respeitarei a dos demais. O Estado deve ser juridicamente, militarmente, produtivamente e moralmente forte, a fim de poder cumprir suas obrigaes morais para com o povo. Nos dias atuais, a maior obrigao moral do Poder Pblico a de garantir o futuro. Para esse fim, faz-se mister que possua organizao policial capaz de proteger eficientemente a nossa sociedade contra aqueles que tentam avilt-la. Advogo, no entanto, que a melhor proteo que um povo deve ter um padro de vida compatvel com as necessidades que a sofisticao do desenvolvimento tecnolgico criou. Considero a obteno do pleno desenvolvimento das nossas riquezas fsicas, humanas e de qualquer outra espcie, como o objetivo maior da nossa poltica governamental, seguindo-se imediatamente de outro objetivo, a proteo daqueles direitos que julgamos inalienveis. Nessa luta titnica, na busca de melhores dias, devemos evitar o desperdcio de tempo, de riquezas, de vidas e de oportunidades. Ele o nosso maior inimigo. Elimin-lo a mais dinmica das responsabilidades de um governo. No momento daquela vitria, expressei o desejo de dividir os louros com aqueles que a tornaram vivel. Incontveis foram os braos que me conduziram ao Governo das Alagoas. Seria humanamente impossvel enumer-los, embora guarde bem viva a imagem de todos eles, que jamais esquecerei. Na impossibilidade de agradecer nominalmente a todos, destaquei os que foram instrumento do destino. Herdei de meu pai, Pedro Marinho Suruagy, o senso de honra, o alto conceito de amizade, o costume de respeitar a todos e no temer ningum. O sonho dele foi concretizado. Os Suruagys entraram na Histria das Alagoas. Luza de Oliveira Suruagy era a docilidade feita pessoa. A perfeio humana, que corao e esprito, bondade e inteligncia, encontrei nos seus menores atos. Plasmou o meu esprito com doura e energia. Devo-lhe muito. Vejo-me criana, e ela a ensinar-me o caminho que leva a Deus. A oferecer-me a educao dos primeiros anos, que a mais dominante e penetrante. Os grandes princpios, a religio, o amor ao trabalho, o amor ao dever, o desejo de ser
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bom, a humildade como norma de vida, a compreenso para com as falhas do prximo, tudo isso foi ela quem depositou em minha alma. Considero-me um privilegiado, por ter tido, como pais, criaturas to maravilhosas. Luzia a companheira de todos os instantes, de todas as horas. Confortame sab-la ao meu lado, compreensiva para com os muitos defeitos que possuo, proporcionando-me a tranqilidade to necessria para enfrentar as lutas polticas. Por mais glorioso ou por mais amargo que seja o meu amanh, ela ser o meu ponto de apoio e de encorajamento, sempre a sorrir, sempre otimista, a achar que todos so bons e que o mundo belo e colorido como o arco-ris. Lus Cavalcante e Lamenha Filho foram as mos amigas que me guiaram pelos corredores em forma de labirinto da poltica alagoana. O Major, entregando-me as mais importantes funes no seu governo; e Lamenha, defendendo intransigentemente junto s agremiaes partidrias, a minha candidatura a Prefeito de Macei. Jamais me faltaram. Sempre os vi como fontes permanentes de bons ensinamentos e de exemplos a serem seguidos. Guiando-me por eles, comecei a aceitar a idia de que a maledicncia, a acusao e at a calnia so uma parte do preo que se paga por estar na vida pblica. uma lio dura e desagradvel, mas que necessrio aprender, pois, a no ser que a pessoa a aprenda, e saiba o que esperar, e esteja preparada para enfrent-la emocionalmente, a atividade poltica tornar-se- insuportvel. Eles foram parceiros de velhas lembranas e companheiros de novas experincias porque estiveram, constantemente, presentes sempre que acharam que eu pudesse precisar de ajuda. Rui Palmeira foi quem me mostrou a amplido que a carreira poltica pode levar a um jovem. Nossos dilogos foram aulas inesquecveis que eu recebi de um verdadeiro estadista. Dividi, com o Vice-Governador Antnio Gomes de Barros, a minha ao de governo. Diariamente, at o traumtico dia de seu prematuro falecimento, Antnio Gomes estava ao meu lado, levando a sua experincia, o seu bom senso, a sua lealdade e sabedoria s nossas decises governamentais. O Poder Judicirio, guardio das grandes conquistas da sociedade democrtica, era o nosso rbitro. O Tribunal de Contas, em sua constante e nobilitante viglia, uma garantia da boa utilizao que concederia aos recursos pblicos. Aqueles quatro anos puseram prova as nossas habilidades numa extenso bem maior do que qualquer experincia que tenhamos conhecido. No ato de posse, pedi a Deus que estivssemos altura da grande misso que nos fora confiada. Os nossos acertos ou os nossos desacertos beneficiariam ou prejudicariam milhares de pessoas.
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so de que, apesar das grandes dificuldades econmicas vividas, dos inmeros problemas de ordem climtica enfrentados, dos reflexos negativos que essas dificuldades e esses problemas tiveram sobre os fenmenos sociais e polticos, visvel o desenvolvimento do nosso pas. O progresso que alcanamos foi conseqncia da capacidade de trabalho, da inteligncia do nosso povo e das nossas potencialidades. Mas, por dever de justia, no podemos deixar de reconhecer que ele se deve, em muito, viso superior de um homem que comprometeu toda a sua razo maior de viver com as grandes aspiraes da nossa Ptria. Secretrio de Estado, no Rio Grande do Norte e na Paraba, Comandante de importantes unidades militares, Presidente da Petrobrs, Chefe do Gabinete Militar de dois Governos da Repblica, Ministro do Superior Tribunal Militar, o General Ernesto Geisel coroaria sua vida pblica com o exerccio da Suprema Magistratura da Nao. Carter retilneo, dotado de um senso de moral e de um cdigo de honra inflexvel, os seus mais ferrenhos adversrios jamais ousaram macular a sua honorabilidade. Tenaz, sempre perseguiu com obstinao os rumos traados e as metas estabelecidas. As grandes hidreltricas; a modernizao dos meios de comunicao; a extenso ao trabalhador rural, aos septuagenrios e aos invlidos dos benefcios da legislao social; a busca da restaurao democrtica, com a extino da censura imprensa e dos atos de exceo tudo isso caracteriza o governo Geisel. Guardamos dos nossos encontros e dos nossos dilogos, a impresso de uma pessoa profundamente humana, afetuosa e compreensiva para todos aqueles a quem dedicava estima e respeito. Governando Alagoas, recebemos dele um apoio enorme para todos os pleitos que formulamos em nome da nossa comunidade. O plo cloroqumico; a concluso da rodovia BR-104, em terras alagoanas, beneficiando o rico vale do rio Munda; o incio da pavimentao da estrada Palmeira dos ndios Cari, velho sonho do nosso serto; os projetos de integrao agrcola; o dique de proteo cidade de Macei contra as enchentes, so atestados de sua sensibilidade s nossas reivindicaes. Jamais me concedeu um no. Se algum xito encontrei em meu primeiro mandato frente do Executivo Alagoano, devo ao seu auxlio. O nosso relacionamento no foi o formal, que geralmente existe entre o Presidente da Repblica e o Governador de um Estado. Recebi a sua palavra, como se estivesse volta de uma mesa e sombra de uma casa, ouvindo a conhecida e estimada voz paterna a falar de seu saber feito de experincias.
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NALISANDO A HISTRIA DO BRASIL, nas ltimas dcadas, chegamos conclu-

Sabemos que democracia no palavra v, fruto de uma improvisao ou de emoes momentneas. No adianta uma queima rpida de etapas, se no tivermos o cuidado de delimitar os espaos em que o fogo pode ser salutar. No se podia, claro, delongar indefinidamente o momento da volta plenitude democrtica. A meu ver, o clima que influenciou a opinio pblica em todos os seus setores, se fez cada dia mais favorvel maturidade da democracia brasileira, graas determinao desse estadista que foi o Presidente Ernesto Geisel. Escrevo sobre este inesquecvel homem pblico, cuja memria o Brasil cultuar num ato de justia, e eu, particularmente, registro de forma indelvel, entre as mais gratas lembranas, a linguagem do corao, aquela mais das vezes esquecida, porm, a nica a constituir o ponto bsico da comunicao, que atinge o seu clmax quando se permeia a linha misteriosa e sublime da amizade.

AFRNIO SALGADO LAGES o sucessor do Governador Antnio Semeo Lamenha Filho. Empossado, aos sessenta anos de idade, levou toda sua experincia de advogado militante e os conhecimentos do magistrio para conduzir os destinos de Alagoas. Elitista por temperamento e formao, dotado de grande esprito pblico, apaixonado pelo progresso do Estado, empenhou-se em consolidar o trabalho que iniciara quando presidira a Companhia de Desenvolvimento. Estudioso de sociologia, sabia que a incerteza do amanh gera, no homem, o egosmo, e que este, acentuado nas regies que ainda no alcanaram os nveis ideais do desenvolvimento, pela intranqilidade social em que vivem as populaes das reas subdesenvolvidas. Entretanto, acreditamos, foi exatamente por conhecer toda essa problemtica que aceitou a honrosa misso de governar os alagoanos. Sentia-se capaz de eliminar ou de amenizar as distores. Conhecia a terra e os homens. Foi o desejo de ser til que o conduziu. Era um republicano de idias e um aristocrata por comportamento. Adoeceu em meados do governo. Ao falecer, aps longa e incmoda enfermidade, haver levado na conscincia a tranqilidade prpria dos que sabem haver cumprido o seu dever.
PROFESSOR

GOVERNO DE ALAGOAS, EM MARO DE 1975, das mos do professor Afrnio Lages. Ano em que a Petroquisa assume o controle acionrio da Salgema.
ECEBO O

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Consigo sensibilizar o Presidente da Repblica Ernesto Geisel, em torno dos interesses maiores de Alagoas. O pas possua, poca, o Plo Qumico de So Paulo, que havia surgido como conseqncia da pujana da economia paulista, e o Plo Petroqumico da Bahia, que era decorrente de uma deciso tcnicopoltica do governo federal. Em agosto de 1976, o Presidente Geisel define o Plo cloroqumico, em territrio alagoano, e o Plo Qumico de Rio Grande do Sul, descentralizando o parque industrial brasileiro. O Governador Roberto Santos, da Bahia, adverte-me sobre as dificuldades de toda natureza que, ingenuamente, desencadeei. Faltavam recursos ao Estado para implantar o mnimo de infra-estrutura indispensvel ao plo. Com um pouco de ironia e muita verdade afirma: Suruagy, os problemas que voc vai enfrentar so maiores do que Alagoas. No me preocupei. Imaginava que houvesse ficado com mgoas pela Bahia no ter sido beneficiada com a deciso presidencial. Fui um tolo. Quantas vezes, diante da magnitude dos obstculos, concordei com a assertiva! O plo cloroqumico significava um volume de investimento de aproximadamente um bilho de dlares, em menos de duas dcadas, na combalida economia alagoana, criando, ainda, amplo mercado ao lcool produzido pelas usinas de cana-de-acar que estavam atingindo seus limites industriais. Incumbi o Secretrio de Planejamento, Jos de Melo Gomes, de promover os estudos necessrios criao da Coordenadoria do Meio-Ambiente e da legislao de proteo ambiental. Contratamos o economista Rmulo Almeida para elaborar os primeiros documentos de anlise crtica e sugestes reivindicatrias junto ao Governo Federal. A autoridade tcnica e moral de Rmulo era uma garantia de competncia e seriedade. Fundador e Presidente do Banco do Nordeste, membro da equipe de planejamento do Plo Petroqumico de Camaari e Diretor do Banco Nacional de Desenvolvimento Econmico, era um exemplo de honradez. Envolvemos a sociedade alagoana colocando no Conselho de Proteo Ambiental representantes das entidades organizadas de trabalhadores, classes produtoras, jornalistas, Universidade Federal, Secretrios de Estado e Diretores da Salgema. Emprestei prestgio poltico ao colegiado, presidindo, na condio de governador, a maioria das reunies do Conselho.

SUPERINTENDENTE DA SALGEMA, ROBERTO COIMBRA envia s principais autoridades do Estado de Alagoas um relatrio confidencial contendo informaes com aspectos catastrficos sobre uma possvel evaso de cloro em torno da rea da fbrica.
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O Deputado Walter Figueiredo, lder da oposio na Assemblia Legislativa, distribui cpias com os jornalistas credenciados na Casa, e l o documento, na ntegra, na tribuna do Poder Legislativo. Faz uma previso retrica da gravidade da tragdia se o vazamento ocorresse, em uma tarde de domingo, com o Estdio Trapicho totalmente lotado num jogo entre o CSA e o CRB, o clssico do futebol alagoano. O impacto foi terrvel. Pessoas que passavam de automvel em frente da Salgema, juravam que ficaram nauseados, com vontade de vomitar por causa do cloro. Outros haviam tido cegueira momentnea com irritao nos olhos. Cada caso, independentemente de confirmao, era explorado ao mximo, de uma maneira sensacionalista pela imprensa. O inusitado sempre notcia; alm disso, as explicaes da empresa, em notas oficiais, eram matrias pagas. A Universidade Federal de Alagoas que funcionava, provisoriamente, no Pontal da Barra, no Campus Tamandar, antiga Escola de Aprendizes de Marinheiros, apressa sua transferncia para o Tabuleiro do Martins. O pnico generaliza-se. Afirma-se que uma exploso na Salgema arrasaria metade de Macei. A redeno econmica do Estado passa a ser considerada por muitos uma verdadeira bomba atmica. O positivo transforma-se em negativo. As emoes pairam acima da razo. Convencido de que governar um corpo social administrar interesses conflitantes, enfrento a borrasca. Autorizo o Coronel Paulo Ney Ramalho, Comandante Geral da Polcia Militar e Presidente da Comisso de Defesa Civil a elaborar um plano que previsse bloqueio e controle do trfego de acesso s reas envolvidas; disponibilidade de remdios e equipamentos mdicos para atender aos feridos; ambulncias com motoristas e enfermeiros treinados para conduo das vtimas aos hospitais (em nmero necessrio para um grande acidente) e reforo brigada de incndio da Salgema. O plano recebeu o nome de Operao Cata-Vento. Solicito que o Deputado Jorge Quintella, lder do governo na Assemblia Legislativa, informasse as providncias programadas para uma calamidade pblica e desse nfase s medidas (que eram de rotina em qualquer indstria qumica) que tomara com a finalidade de prevenir os acidentes com efeitos nocivos populao e garantisse que era muito remota a possibilidade de vasamento de cloro devido aos altos investimentos que a Salgema havia feito em modernos equipamentos antipoluidores oferecendo o mximo de segurana. Consigo dividir a opinio pblica. Lideranas comunitrias, dos mais diversos segmentos sociais, dotados de grande credibilidade pela firmeza moral de seus caracteres, comeam a conceder entrevistas favorveis ao plo cloroqumico.
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PRESIDENTE DA REPBLICA Ernesto Geisel, defendo a definio do plo cloroqumico para o Nordeste. Argumento que, dentro do critrio da descentralizao do desenvolvimento industrial do pas, em boa hora por ele implantado, Alagoas deveria sediar o novo plo, no apenas por possuir a reserva da matria-prima, o sal-gema. que a Bahia j possuia o plo petroqumico, e So Paulo dispensava qualquer anlise por ser o maior parque empresarial da Amrica Latina. O presidente prometeu estudar o assunto. Dias depois, ele me telefona comunicando que decidira implantar o plo cloroqumico em Alagoas e o novo plo petroqumico do Brasil, no Rio Grande do Sul. O apoio do Presidente Geisel foi fundamental viabilizao do plo. Havendo presidido a Petrobrs, quando foi criada a Petroquisa, tinha uma conscincia muito exata da importncia das fbricas qumicas, como indstria de ponta, para o processo de enriquecimento da economia. Empreendedor, disciplinado, dotado de esprito pblico e de uma capacidade invulgar de trabalho, intrinsecamente honesto, transmitiu ao governo a imagem de sua fortaleza moral. Conduziu com pulso de ferro o difcil perodo de transio de um Estado Revolucionrio para um Estado de Direito; enfrentou borrascas. Avanou, recuou e voltou a avanar na perseguio da plenitude democrtica. Pairando acima dos dios e das vinditas, levou o pas distenso poltica, evitando uma provvel guerra civil, que a violncia do terrorismo e da tortura poderia ter conflagrado no Brasil.
ECEBIDO EM AUDINCIA PELO

ESTADO, comeo a planejar a minha sucesso. Uma campanha eleitoral deve ser feita com muita antecedncia. O convvio na Assemblia Legislativa permitiu o surgimento de um grupo de parlamentares que teria uma enorme influncia na vida poltica e administrativa de Alagoas. Quatro deles chegaram ao governo e, enquanto permaneceram unidos, jamais perderam uma eleio. A minha preferncia recaa sobre Guilherme Palmeira e Theobaldo Barbosa. Enxergava neles os atributos maiores que um homem pblico deve possuir, alm de prestgio eleitoral. Ajudei-os, subliminarmente, a aumentar suas votaes. Theobaldo foi o Deputado Federal mais votado em 1974 e Guilherme, o segundo na Assemblia Estadual. Convidei Theobaldo Barbosa para ser Prefeito de Macei e coordenei a eleio de Guilherme Palmeira Presidncia da Casa Legislativa. Desejava destaclos. Queria que o povo conhecesse o real valor desses grandes polticos. Theobaldo preferiu, entretanto, ficar no Congresso Nacional. Concludo o
LEITO GOVERNADOR DE

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binio de Guilherme na Presidncia da Assemblia, convoquei-o Secretaria de Indstria e Comrcio entregando a ele a coordenao do plo cloroqumico. A funo executiva confirma ou anula lideranas. Guilherme Palmeira tem seu prestgio consolidado. provvel que Theobaldo Barbosa, se houvesse assumido a Prefeitura de Macei em permanente contato com as bases polticas, exercendo o segundo cargo executivo do Estado, teria tido timas condies de se eleger governador de Alagoas. O processo de eleio indireta profundamente antropofgico. Poltica jogo bruto. Os candidatos esto expostos a todos os tipos de calnias e infmias. Nada aproxima mais os homens dos deuses do que a poltica. O mudar destinos ou paisagens apaixona os seres humanos. Apesar da brutalidade do jogo poltico, a eleio direta um campo aberto, onde o adversrio no consegue esconder por muito tempo a estratgia da luta. Os postulantes se revelam em suas virtudes e defeitos. No pleito indireto, as intrigas se fazem no anonimato. A punhalada, na maioria das vezes, vem pelas costas. O Presidente Ernesto Geisel, apoiado na estratgia montada pelo Ministro Golbery do Couto e Silva, consegue impor sua vontade, elegendo um candidato comprometido com o processo de abertura do sistema revolucionrio, o General Joo Baptista Figueiredo. O Deputado Jos Bonifcio de Andrada, lder da bancada da maioria na Cmara Federal, um dos mais hbeis polticos brasileiros, apia a candidatura do General Slvio Frota. Seus vice-lderes apostam na sua sagacidade e, com rarssimas excees, o acompanham. Os acontecimentos posteriores justificam o erro ttico que o poltico mineiro cometera. Primo de dois generais do Alto Comando, os irmos Andrada Serpa, e amigo do Chefe do Gabinete Militar, Hugo de Abreu, adeptos da candidatura do General Frota informavam a Jos Bonifcio que o vitorioso seria o Ministro do Exrcito. Embora os trinta e trs deputados que compunham o Movimento Renovador, integrassem a Aliana Renovadora Nacional, no aceitavam a liderana de Jos Bonifcio, que, no entanto, no lhes dava a mnima importncia, pelo pequeno nmero que representavam dentro da bancada governista. Tomando conhecimento de que seu adversrio emprestara apoio candidatura Frota, procura, por intermdio do Deputado Tedulo de Albuquerque, o Ministro Joo Baptista Figueiredo a quem oferece sua solidariedade. A bancada federal de Alagoas, na oportunidade, era composta de seis deputados. Dois da oposio e quatro da situao.
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Jos Alves era vice-lder do governo, Geraldo Bulhes integra o movimento renovador, Theobaldo e Antnio Ferreira atuam em faixas prprias. Os deputados da ARENA firmam documento, defendendo a candidatura de um Deputado Federal ao governo de Alagoas. Os deputados estaduais, com o meu apoio, replicam com a indicao de Guilherme Palmeira. Inventam-se as piores mentiras, algumas at hilariantes, em torno de Guilherme. A mais inusitada delas foi de que ele havia feito um atentado terrorista Base Area, no Recife. A todas consegui desmanchar junto aos rgos de informao. Viajando a Braslia, para receber a Comenda do Mrito Rio Branco, concedida pelo Ministrio das Relaes Exteriores, sou convidado pelo Deputado Francelino Pereira, Presidente Nacional do Partido, para discutir a sucesso alagoana. Recebe-me no seu apartamento e tenta me convencer, durante trs horas, a concordar com uma lista trplice, composta por deputados federais e estaduais. Recuso-me, explicando que j havia indicado o nome de Guilherme ao Presidente Geisel e preferia perder ou ganhar com ele. Sentindo que eu no concordava, utiliza um argumento irrespondvel, dizendo que a bancada federal, em virtude do impasse, indicava o nome do Senador Lus Cavalcante. Admito que jamais teria condies de criar o menor obstculo ao nome do Major. Concordava com sua escolha, desde que Guilherme fosse candidato ao Senado da Repblica. Ele tenta me dissuadir, argumentando ter informaes de que o nome mais forte para ganhar o pleito era o nosso. Afirmo no querer nem discutir o assunto. Condiciono meu apoio candidatura de consenso ida do Guilherme para o Senado e anuncio que seria candidato a Deputado Federal. Rende-se aos meus argumentos e telefona para a residncia do Senador Lus Cavalcante. J era mais de meia noite. O Major me recebe e concorda em ser o candidato, insistindo que eu disputasse o Senado. Explico os motivos e ele me compreende. Combina-se uma reunio final para as onze horas daquele dia. Estvamos s duas da madrugada. Chegando ao Hotel Nacional onde estou hospedado, sou surpreendido pelo Deputado Federal Geraldo Bulhes que estava minha espera. Informame que seria o futuro governador de Alagoas. Respondo ao Geraldo, dizendo que estava com sono e imaginava que ele tambm estivesse; melhor seria se deixssemos para discutir o assunto diante do Francelino e demais membros da bancada, no encontro que teramos naquela manh. Comunico, por telefone, ao Senador Lus Cavalcante a posio de Geraldo Bulhes. Ele, revoltado, deixa de ser neutro e passa a aliado. O encontro com os deputados federais foi melanclico e deixei bem claro que o meu candidato era Guilherme Palmeira.
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O Presidente Geisel, s quinze horas, em companhia do futuro Presidente Joo Baptista Figueiredo, dos Ministros Golbery do Couto e Silva, Armando Falco e do Deputado Francelino Pereira recebe a mim e ao Senador Lus Cavalcante, Presidente Regional do nosso Partido. Comunica-nos que Guilherme Palmeira havia sido escolhido governador de Alagoas. Sugere que indiquemos um deputado federal para ser o vice-governador. Os fados haviam conduzido para os dois nomes que escolhera quatro anos antes. A mudana era Guilherme, para governador, e Theobaldo, para vice-governador. Jamais esqueci as constantes demonstraes de apoio e amizade que recebi do Presidente Geisel. At o fim de sua longa vida sempre o visitei, em Terespolis, levando minha permanente gratido.

das Flores e So Jos da Tapera. As lideranas polticas da regio solicitaram que fosse pela manh, pois pretendiam oferecer um grande churrasco ao povo. Vrios bois haviam sido oferecidos pelos fazendeiros. Concordo. A inaugurao seria s dez horas. Levanto vo num pequeno monomotor do aeroclube. O avio, do governo, estava em reviso. As opes de pouso eram Santana do Ipanema ou Batalha. Vivamos um belo dia de vero; o sol emitia seus raios causticantes e o calor era abrasador. A paisagem que descortino do avio, depois de Palmeira dos ndios, deprimente. O Nordeste estava sendo castigado por mais uma seca. Analiso os resultados dos investimentos governamentais no serto alagoano. Bilhes de cruzeiros foram gastos na infra-estrutura. Adutoras foram construdas para captar gua do Rio So Francisco, a fim de abastecer os centros urbanos. Eletrificamse cidades, povoados e fazendas. Melhoram-se os meios de comunicao, atravs da instalao de uma rede telefnica. Asfaltam-se as principais rodovias, constroem-se escolas e hospitais. O impacto, entretanto, na economia sertaneja, praticamente nenhum. As produes de leite e de feijo, as mais importantes fontes de riquezas, permanecem quase as mesmas. verdade que todas essas obras melhoraram consideravelmente as condies de vida da populao. Uma viagem entre Po de Acar e Macei, que era feita em oito ou dez horas, hoje feita em apenas trs horas. Melhorou-se a assistncia mdica e educacional, h mais conforto graas energia eltrica e ao abastecimento dgua. Porm a economia que no sofreu alteraes. Interrogo-me. Qual a verdadeira vocao econmica do semi-rido alagoano? A resposta est diante de mim. Mais uma vez, a natureza oferece
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EFINI A DATA PARA INAUGURAR A PAVIMENTAO asfltica entre Olho DAgua

uma lio para o homem. A nica atividade produtiva que convive com a seca a pecuria leiteira, graas viso de Delmiro Gouveia, quando plantou as primeiras mudas do cacto conhecido como palma forrageira. A verdade se impe; a sada econmica fortalecer e ampliar a regio produtora de leite. O piloto interrompe as minhas divagaes, perguntando-me se deveria pousar em Santana. Decido pousar na estrada que deveria inaugurar, em So Jos da Tapera. Estava consciente de que nunca um avio havia pousado em Tapera. O comandante mergulha em vo rasante vrias vezes, a fim de chamar a ateno daqueles que esperavam a solenidade de inaugurao. Viaturas policiais improvisam uma pista no asfalto. Os vos rasantes haviam chamado a ateno de centenas de crianas. Quando o avio pra as manobras de pouso, est cercado por uns duzentos meninos e meninas. Salto do avio. Um garoto, aparentando dez ou onze anos, olha extasiado para mim. Imagino que, aos seus olhos, devo parecer um astronauta. quando toda sua admirao extravasa em palavras: Eita Governador arretado! Sua voz no veio apenas da garganta. Ela veio de maior profundeza, do seu corao. Foi, indubitavelmente, o mais puro e autntico elogio que recebi, ao longo de toda minha vida pblica.

conquanto natural e compreensvel a irritao que comumente se tem diante da crtica. Compreende-se que ningum goste de ser criticado. Da nos exasperarmos quando algum discorda ou expe dvidas quanto nossa qualificao. Todavia, apesar de natural e compreensvel, tal reao desagradecida e sem razo. Em verdade, ns devemos ser gratos aos que nos criticam, pois, so eles que nos dizem quais so os nossos defeitos. Os amigos, via de regra, aceitam-nos como somos sem impor condies, e no gostam apenas das nossas virtudes, mas gostam tambm dos nossos defeitos. So as outras pessoas, as que s toleram os nossos mritos e s vezes nem isso que tm as melhores condies de apontar os nossos demritos, ajudando, destarte, no nosso aprimoramento, e por essa ajuda ns lhes devemos ser profundamente gratos. H que se distinguir, evidentemente, a crtica honesta da desonesta. No primeiro caso, quem critica julga sinceramente estar certo. Esse um tipo de crtica que sempre merece ateno, mesmo quando o crtico est errado. J no ltimo caso, quem critica no busca a verdade, apenas a utiliza como pano de fundo, para encobrir intenes pouco dignas. Crticas assim devem ser, simplesmente, ignoradas. fcil separar as crticas construtivas das destrutivas;
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UM TANTO MAL-AGRADECIDA E IRRACIONAL

basta verificar a autoridade de quem critica. Uma pessoa sabidamente desonesta no pode dar lies de honestidade; um belicoso no pode falar em paz; um mau-carter no pode impor feitos morais; um mentiroso no pode defender a verdade; um desequilibrado no pode opinar sobre equilbrio.

MINISTRO MRIO HENRIQUE SIMONSEN para proferir uma conferncia num encontro que organizara no incio do nosso governo, na cidade de Penedo, reunindo autoridades alagoanas e todos os rgos federais que atuam no Nordeste. O objetivo maior era discutir qual a melhor maneira de conseguirmos recursos da Unio para acelerar o desenvolvimento alagoano. Atende ao nosso convite, identificando-se com as aspiraes do nosso Estado. Controlando o Tesouro Nacional, concedeu-nos no Ministrio da Fazenda, um apoio que muito me ajudou na difcil misso de governar Alagoas. Inteligncia altamente privilegiada, no seria nenhum exagero afirmar que se aproximava da genialidade. Simples, destitudo de vaidades, acostumado ao convvio com o poder desde o nascimento, jamais se tornou um arrogante. Da a simpatia que provocava em todos que o conheciam de perto. Apaixonado por msica clssica, conhecia-a em tamanha profundidade que teve oportunidade de presidir jris de concursos internacionais de pera. Engenheiro, economista, escritor, empresrio, Ministro de Estado, imagino que se realizava mais como professor, era um mestre nato. Dotado de uma grande facilidade de expresso, possuindo uma cultura geral muito slida e um senso de humor britnico, transformava suas aulas e seus dilogos em momentos inesquecveis.
ONVIDO O

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INAUGURVAMOS A PAVIMENTAO DA RODOVIA para o municpio de Boca da Mata. O Ministro dos Transportes, Dirceu Nogueira, prestigiava a solenidade com sua presena. Percorramos a estrada e mostrava ao ministro o imenso canavial. Aquele mar verde perde-se no horizonte. A Usina Triunfo surge diante de nossos olhos; uma das maiores indstrias de acar de Alagoas. Tudo aquilo se tornou real, graas fora de vontade de um homem verdadeiramente extraordinrio, que acreditou na potencialidade da regio, lutou contra a incredulidade, comprometeu seu patrimnio, trabalhou noite e dia, domou a terra spera, venceu. O usineiro Jos Tenrio nos acompanhava. Apresento-o ao ministro como o modificador daquela paisagem. Septuagenrio, alto, magro, ouvindo mais do
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que falando, personalidade dominadora, o Major Z Tenrio, ou, simplesmente, Major, como todos o chamavam, era a prpria imagem fsica do lder. Conquistei sua amizade por intermdio do seu filho Joo Tenrio. Provocava-o a cada encontro, com inmeras perguntas sobre o grande salto da indstria aucareira em nosso Estado, quando, passando de trs para dezoito milhes de sacas de acar, criamos uma infra-estrutura industrial e implantamos uma estrutura agrcola apta a esmagar toneladas de cana, correspondentes a trinta e cinco milhes de sacas, em poucos anos. A Revoluo Cubana, as necessidades do mercado internacional do acar, a crise do petrleo e a conseqente demanda do lcool, a coincidncia do surgimento de alguns homens-poca na classe empresarial alagoana, foram as causas do desenvolvimento do setor. Havendo sido Vereador e Prefeito de Atalaia, guardava um certo desencanto da poltica partidria. O seu Partido era o daqueles a quem admirava e respeitava. As siglas pouco significavam para ele. Votava e apoiava pessoas e no agremiaes. Leal e dedicado, jamais titubeava na defesa de um amigo que estivesse a precisar de apoio ou de solidariedade. Expunha-se e enfrentava conscientemente os riscos. Considerava a amizade o bem maior.

quando comemorou os cinqenta anos de sacerdcio de Dom Adelmo Cavalcante Machado. H todo um mistrio a se contemplar e toda uma reflexo a ser feita, num dia como aquele, em que uma vida, na sua totalidade, resolveu entregar-se a servio dos homens por causa de Deus, na caminhada inflexvel do tempo para a eternidade. Olhando Dom Adelmo no jubileu de ouro de seu sacerdcio, era como se estivssemos a procurar na sua imagem a resposta quilo que a esfinge da vida nos pergunta diariamente. Dom Adelmo decifrou e respondeu. A prova insofismvel se encontra na caminhada de cinqenta anos pelas estradas, pelas veredas e pelos atalhos que somente Deus e ele conheciam, no mistrio da opo de ser padre. Para conhec-lo, precisamos mergulhar no silncio das horas de orao e de meditao, nos instantes necessrios do Vigiai e orai, nas paredes de livros do seu quarto simples, de Reitor do Seminrio de Macei. Gostaramos de ter ouvido os seus dilogos ou os seus monlogos, porque Deus, s vezes, tambm esconde a sua face para provar o seu servo, na capela do Seminrio de Nossa Senhora da Assuno.
NDIZVEL O JBILO DA COMUNIDADE ALAGOANA

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Por mais que analisemos a sua exuberante cultura e tenhamos admirado o profundo conhecedor que foi de Grego, Latim, Francs e Portugus; por mais que reconheamos o seu saber filosfico e teolgico; por mais que vislumbremos a tmpera de ao de seu carter, no chegaremos a entender um pouco desta magnfica personalidade, se no colocarmos a plenitude da fora do Esprito de Deus plantado na sua vida. Todos ns, que o conhecemos durante longos anos, atravs de continuados contatos, que podemos dar o testemunho pblico e solene de que Dom Adelmo, antes de mais nada, era um Homem de Deus.

Plantar cana de acar em tabuleiro? Isso uma loucura, uma idiotice. Os comentrios eram gerais. Entretanto, os irmos Coutinho (Benedito e Antnio) insistiam com a idia, apesar do descrdito e da campanha negativa. Pernambucanos, haviam adquirido a Usina Sinimbu em julho de 1951. Ela fora montada pela firma inglesa Williams & Cia., em 1894, para fabricao de acar demerara. Comeava o fim dos engenhos de bang, que dominaram a economia nordestina no Perodo Colonial e no Brasil Monrquico. O terreno fora doado pelo Visconde de Sinimbu. poca, a lei proibia a compra de terras por estrangeiros. Os ingleses ficaram gratos e homenagearam o Visconde, colocando o seu nome na usina. A primeira safra sob a direo da famlia Coutinho foi de cinqenta e cinco mil sacas. O plantio da cana s se fazia nas vrzeas. O tabuleiro, teoricamente, era estril. A indstria estava condenada a desaparecer, pois, no possuindo terras para se desenvolver, tornar-se-ia totalmente antieconmica. O plantio nos tabuleiros comeou em 1954. O receio era que o adubo esterilizasse a terra. No mximo, daria a planta, mas nunca, a soca. Diziam que tudo que, at ento, haviam plantado em tabuleiro fora um fracasso. Persistiram. E Alagoas deu o grande salto na produo de acar. O nosso Estado que produzia, no incio da dcada de cinqenta, um milho e seiscentas mil sacas, produz hoje mais de vinte milhes. Sendo o terceiro produtor de acar do pas e o segundo de lcool, foi a resposta aos homens de pouca f que existem em qualquer poca e que ousaram duvidar da nossa potencialidade. Antnio Coutinho, at os setenta anos de idade, continuou o mesmo gigante que conquistou uma regio inspita. Sua capacidade de trabalho era verdadeiramente incrvel. Sua personalidade e seu fsico privilegiado lembraUTAVA CONTRA A INCREDULIDADE DE TODOS E A IRONIA DE MUITOS

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vam os antigos bandeirantes. Seu nome ocupa lugar de destaque na galeria dos construtores da grandeza alagoana.

1979. Cmara dos Deputados. O servio de som em nosso gabinete, anuncia a palestra do Professor Afonso Arinos de Melo Franco na Comisso de Constituio e Justia. Apresso-me em ouvi-lo. Deputado em trs Legislaturas; Senador da Repblica; Lder de Bancada; Mestre de Direito Constitucional; Escritor Consagrado; Membro da Academia Brasileira de Letras; Chanceler do Brasil, no governo Jnio Quadros e no Ministrio Brochado da Rocha, no Parlamentarismo, o palestrista um patrimnio vivo da cultura poltica do nosso pas. Encontro-o em companhia de Dona Anah, de Ernani Stiro e de Djalma Marinho. Cumprimentamo-nos com alegria. Ele visitara Alagoas, a nosso convite, para fazer uma conferncia na Assemblia Legislativa, quando a presidi. Passara trs dias em nosso Estado. Lanara, na Academia Alagoana de Letras, o seu livro sobre o Presidente Rodrigues Alves e ficara encantado com a arquitetura barroca de Marechal Deodoro e com a beleza paradisaca das lagoas Munda e Manguaba. Consciente do grande amor que dedica esposa, sua companheira h mais de cinqenta anos, cumprimento-a com afetividade. Dona Anah, a senhora est cada vez mais linda. No verdade, Professor? Absoluta, Suruagy. Concordo plenamente. Dona Anah, meigamente, pergunta por Luzia. Conversamos amenidades. Djalma nos interrompe. A palestra vai ter incio. O grande constitucionalista traa magistralmente uma sntese da histria das Constituies Brasileiras. Foram sessenta minutos de magia cultural. Ele fascinou todo o auditrio. A sala encontrava-se cheia de deputados e de curiosos atrados pela fora do seu nome. O silncio era absoluto. ntimo dos fatos histricos, discorria, analisava e apontava as causas, as razes que determinaram as nossas cinco Constituies. Concluda a conferncia, iniciam-se os debates. Passava das doze horas. Compromissos outros impedem-me de participar. Despeo-me do eminente Mestre, atravs de Dona Anah que se encontrava sentada perto de mim. Os conceitos emitidos, a postura tica, o poder de comunicao, a profundidade cultural, o domnio da tribuna, levaram-me convico de que, realmente, o Professor Afonso Arinos de Melo Franco um homem superior, um condutor de acontecimentos, um homem-destino. Fomos colegas no Senado
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RASLIA, AGOSTO DE

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da Repblica; o Rio de Janeiro lhe concedeu essa distino. Recebi dele lies magnficas de civismo. Sua morte enlutou o Senado e o Brasil.

do Hotel Excelsior localizado na via Veneto, em Roma, regurgitavam de turistas, diplomatas e empresrios. O movimento era incessante. O frio de dezembro, na Europa, levava as pessoas a procurarem o calor e o conforto dos cafs e dos restaurantes. Atrados pelo mavioso som de um piano, Joo Tenrio e eu nos dirigimos para o acolhedor bar do hotel. O matre, com dificuldade, nos consegue uma mesa. Pedimos usque e concentramos nossa ateno no pianista. Seu fsico configura-se com a suavidade da msica. Mais baixo do que alto, no mximo um metro e sessenta centmetros de estatura, magro e plido, seu rosto de traos clssicos tem a palidez de quem vive a noite. Ele parece no cantar e, sim, dialogar com a msica. Sua voz meiga, quase sussurrada, como que hipnotiza. Uma magia nos envolve, um estado de graa e leveza nos domina. O rapaz que se encontra mesa, nossa direita, visivelmente espera algum. De instante a instante, olha o relgio e perscruta o hall. A angstia a de quem espera uma mulher muito amada. Ela chega, denotando com o olhar, apreenso em virtude do atraso. Sorri ao encontrar o rapaz. O sorriso primeiro veio dos olhos e, depois, os lbios acompanharam. O bar estava repleto de mulheres bonitas, mas elas ficaram emudecidas diante da recm-chegada. Loura, alta, esguia, com cabelos dourados que descem em ondas sobre seus ombros, atrai os olhares. Ao retirar o casaco de peles, um corpo divino revela-se. O vestido preto, colante, delineia suas linhas perfeitas. O generoso decote mostra a maciez de sua pele. O rapaz, ajudando-a a tirar o casaco, torna-se, ao beij-la, alvo da inveja geral dos homens. O pianista, coincidncia ou no, interrompe seu canto. Naturalmente deseja homenage-la. Poderia ser italiana, francesa, americana ou inglesa. Deduzo, entretanto, pela graciosidade de seus gestos, que seja francesa. conveniente explicar que sua beleza no era do gnero cheguei. Pelo contrrio, era a meiguice que a fazia to encantadora e atraente. No acompanharia o rapaz que bebia conhaque e pede Kirsch Royal. Solicita ao pianista que toque Emmanuelle, que parece ser sua cano preferida. O casal irradiava uma imagem de amor. O entrelaamento de mos, os beijos prolongados, as carcias trocadas prenunciavam o viver de um furaco de emoes. Roma, apesar de visitada vrias vezes, perpetuou em mim aquele quadro. Sempre que penso na atmosfera romntica da cidade, visualizo aquele casal e o
S ENORMES E ARISTOCRTICOS SALES

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pianista do Hotel Excelsior. Eles aqueceram e preencheram uma fria e solitria noite do inverno europeu.

BRASIL REJUBILAVA-SE COM O NOVO REGIME de governo e Afonso Pena iniciava a sua gesto como Presidente da Repblica, inaugurando uma administrao marcada por tensas relaes entre o Poder Executivo e o Congresso. Eram dados os primeiros passos no sentido do estabelecimento de uma poltica de valorizao do comrcio cafeeiro, ameaado pela superproduo e pela queda de preos no mercado internacional. Foi naquele ano, 1906, e nesse cenrio, nos albores da jovem Repblica, que Ismar de Goes Monteiro veio ao mundo, em Alagoas, no seio de uma famlia numerosa. Filho do mdico Pedro Aurlio Monteiro dos Santos e de Dona Constana Cavalcanti de Goes Monteiro, descendia de proprietrios de engenhos, cujos mtodos coloniais de produo de acar estavam aos poucos, sendo substitudos pelas tcnicas modernas das usinas que, durante muitas dcadas, haveriam de dominar a economia nordestina. Era um, entre nove irmos, alguns dos quais, como ele, predestinados a ter atuao destacada na vida poltica de Alagoas e do Brasil: Pedro Aurlio, o mais velho, lder militar da Revoluo de Trinta que instaurou o Estado Novo, duas vezes Ministro da Guerra, Senador por Alagoas no perodo de 1947 a 1951 e Ministro do Superior Tribunal Militar; Ccero, que tomou parte ativa na Revoluo de Trinta e morreu em combate contra os revoltosos paulistas, em 1932; Manoel Csar, Senador por Alagoas, de 1935 a 1937; Edgar, nomeado Interventor de Alagoas, em 1945 e Silvestre Pricles, tambm Senador e Governador de Alagoas, entre 1947 e 1951. Essa a estirpe dos Goes Monteiro que muito deve de sua tmpera fortaleza de carter e obstinao de Constana Cavalcanti, verdadeira matriarca nordestina que, com pulso firme e nimo inquebrantvel, soube moldar a personalidade dos filhos, aps a morte prematura do chefe da famlia, aos quarenta anos de idade. A luta pelo poder e as dissenses polticas dividiram, em muitas oportunidades, os irmos Goes Monteiro. O temperamento arrebatado e combativo, caracterstico da famlia, levou os desentendimentos a propores trgicas em que houve mortes e derramamento de sangue. O tempo, no entanto, acalmou as paixes e dissipou os dios, deixando intangvel o prestgio e a influncia singular que exerceram na Histria de Alagoas e do Brasil, ao longo de quase trs dcadas.
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Muito cedo, Ismar de Goes Monteiro optou pela carreira das armas. Cursou a Escola Militar de Realengo e, em 7 de janeiro de 1927, foi declarado aspirante-a-oficial. Em 1941, j havia ascendido ao posto de Major, e nessa altura de sua carreira, que, impelido pela predestinao que envolveu toda a sua famlia no torvelinho dos acontecimentos da poca, ingressou na vida poltica, como Interventor de Alagoas, no perodo de 1941 a 1945. Jovem e impetuoso, sua gesto frente do Governo do Estado foi marcada pelo combate sistemtico ao banditismo, que ainda grassava pelos sertes alagoanos, e pelas judiciosas medidas administrativas que muito contriburam para reorganizar as finanas estaduais e dar maior eficincia aos servios pblicos. Nessa poca, com o trmino da Segunda Guerra Mundial e a derrota do nazi-fascismo, o Brasil comeou a receber os bafejos dos ventos da redemocratizao e da liberdade que culminaram com a deposio de Getlio Vargas, em 29 de outubro de 1945. Naquela ocasio, surgiram os primeiros grandes partidos polticos nacionais, entre os quais o Partido Social Democrtico, a que logo se filiou o ento TenenteCoronel Ismar, candidatando-se a uma vaga no Senado Federal, nas eleies convocadas para a formao da Assemblia Nacional Constituinte que haveria de promulgar, em 16 de setembro de 1946, a quarta Constituio republicana. A gesto de Ismar de Goes Monteiro, frente do Governo de Alagoas havia, em verdade, merecido a aprovao popular, inequivocamente expressa na sua eleio para o Senado Federal, em 2 de dezembro de 1945, com uma margem expressiva de votos, sob a legenda do PSD, onde teve destacada e brilhante atuao como Senador e Constituinte. No Exrcito, galgou todos os degraus da hierarquia militar, at o posto de general, sempre com promoes por merecimento, sendo agraciado com diversas comendas militares, entre as quais a Medalha da Guerra e a Medalha da Ordem do Rio Branco, que lhe foram conferidas em razo dos relevantes servios prestados ao pas. Com a conscincia tranqila pelo cumprimento de seus deveres de cidadania, faleceu no Rio de Janeiro, e com sua morte encerra a presena dos Goes Monteiro na Histria de Alagoas.

NACIONAL. BRASLIA VOLTARA AOS SEUS DIAS DE GLRIA. O recesso sofrido pelo Congresso provoca um colapso econmico na cidade. Entretanto, observa-se que os dias de depresso e amargura so coisas do passado. A esOTEL

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perana e confiana no futuro domina a todos. A felicidade se concretiza, torna-se palpvel. Brasileiros dos mais variados rinces da Ptria encontramse e confraternizam-se. Velhos amigos, antigos companheiros abraam-se, trocam confidncias, especulam sobre os nomes cotados para preencherem os altos cargos do novo governo. Braslia um grande teatro, e o suntuoso Hotel Nacional o seu palco. Governadores, ministros, militares, embaixadores, jornalistas famosos, senadores, deputados, prefeitos das capitais mais importantes do pas, ali esto hospedados. Mulheres elegantssimas levam o encanto de suas belezas s luxuosas dependncias do hotel. noite. A piscina iluminada d um toque de magia ao ambiente. Duas louras lindas, aparentemente indiferentes ateno que despertam, mas conscientes da admirao que provocam, nadam displicentemente. O restaurante em torno s alegria. O grande mundo industrial, poltico e diplomtico est presente. 1969, posse do Presidente Garrastazu Mdici. O Deputado Antnio Gomes, ento Presidente da Assemblia Legislativa de Alagoas, sentia-se perfeitamente vontade entre os grandes nomes da Nao. Membro de uma famlia de tradicionais polticos de nosso Estado, viu-se convocado a administrar o municpio de Unio dos Palmares. Hbil, inteligente, amigo nos momentos difceis, inspira grande confiana queles com quem convive. Lder, eleito deputado estadual, por quatro legislaturas consecutivas. Na Assemblia, acentua suas qualidades de liderana. Profissional competente e profundo conhecedor dos problemas agrcolas do Estado foi Secretrio de Agricultura de Alagoas. Quando defendi sua candidatura em nossa chapa junto aos companheiros de Partido, bem sabia das qualidades superiores que formavam aquela personalidade. Os argumentos apresentados foram os de que representvamos duas grandes agremiaes partidrias (PSD-UDN) que formaram a ARENA, e simbolizvamos o poltico da capital e o do interior. O raciocnio foi de imediato aceito por todos. No s por ser verdadeiro, mas, principalmente, por tratar-se de uma figura humana como a de Antnio Gomes de Barros. Eleitos Governadores de Alagoas, perdemos as caractersticas regionais e passamos a representar um todo scio-poltico. Desejoso de buscar a experincia e os conhecimentos do meu companheiro de governo, convoquei-o para funes outras, alm das estabelecidas pela Constituio. Presidiu praticamente todos os Conselhos Normativos dos rgos da Administrao Indireta, acompanhando, assim, o dia-a-dia funcional das Autarquias, das Fundaes e das Sociedades de Economia Mista. Presidiu tambm, as principais Comisses de estudos e de trabalho que o Executivo sentiu a necessidade de criar.
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Jamais viajei a outra Unidade da Federao, sem que Antnio Gomes no assumisse imediatamente o governo. Dirigir saber delegar e cobrar, ter humildade em reconhecer as nossas deficincias e autoridade moral para no fugir aos nossos deveres. Estamos, Antnio Gomes e eu, imbudos desse propsito. Queremos a crtica construtiva, aquela que denuncia falhas e apresenta solues. Desprezamos a oposio radical que a nada conduz. Recalques no devem ser levados vida pblica. Confundi-me com Antnio Gomes de Barros na preocupao de oferecermos o melhor de nossos esforos na perseguio de dias mais felizes para o nosso Estado. Do somatrio de nossas aes, do trabalho em conjunto, da preocupao de servir coletividade que resultou o desenvolvimento que tanto queramos para Alagoas. Trado pelo corao, que o arrebatou precocemente de nosso convvio, sua morte se transforma numa ndoa de dor e saudade, sempre que rememoro o meu primeiro mandato como Governador de Alagoas. Prefiro, contudo, record-lo como se encontra em minhas lembranas: elegante, atencioso, um perfeito cavalheiro. Formal, autodisciplinado, poderamos, num julgamento superficial, consider-lo um homem frio. Entretanto, quanto erraramos se assim o julgssemos! Temperamento apaixonado, era capaz de qualquer sacrifcio por um amigo ou por uma causa que abraasse. Acreditava serem a lealdade e a coragem qualidades bsicas do carter humano.

PALCIO MARECHAL FLORIANO, sede do Governo de Alagoas, um prdio construdo pelo arquiteto italiano Lus Lucarini, no perodo compreendido entre os fins do sculo passado e o incio deste. A construo foi iniciada pelo Governador Gabino Bezouro e foi inaugurado pelo Governador Euclides Malta. Tem sido palco dos principais acontecimentos poltico-administrativos do Estado durante a Repblica. Angstias, afirmaes, intrigas, esperanas, frustraes, dio, amor, festas, funerais, alegria, tristeza, enfim, todas as paixes que cercam o poder, engrandecendo ou degradando o ser humano, foram testemunhadas pelas largas e centenrias paredes. O Major Lus Cavalcante, um dos melhores governadores que a nossa terra j teve, em momentos de depresso, costumava afirmar que o palcio mal-assombrado, um verdadeiro martrio, numa aluso ao nome que o povo lhe emprestou, por encontrar-se diante da igreja de Bom Jesus dos Martrios. Sacrifcio ou no, alguns venderiam a alma ao diabo para nele residir. Governando Alagoas, por quase nove anos em trs mandatos, residi no casaro, pouco mais de vinte e quatro meses. Confesso que nunca vi nenhum
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fantasma dos muitos que devem circular pelos seus sales e corredores. No entanto, a experincia no foi boa, era como morar numa repartio pblica e a minha famlia jamais se adaptou. As meninas adoraram quando nos mudamos para o apartamento, no edifcio Leonardo da Vinci. Guardo, porm, a lio altamente vlida de uma experincia, numa madrugada de agosto. Viajara a Palmeira dos ndios e chegara s duas horas da manh. Vou tomar gua gelada no refrigerador da cozinha e avisto um rato enorme. Estranhamente, sou dominado por um esprito de adolescente e decido dar-lhe um pontap. Corro atrs dele, consigo encurral-lo num canto da parede e ficamos nos defrontando por alguns segundos em silncio total. Podia ouvir o descompasso da minha respirao sfrega pelo esforo da corrida. Os segundos eternizam-se. Espero algum passo em falso, para chut-lo e sou surpreendido pelo seu desespero. Encurralado, avana cegamente contra mim. Temendo ser mordido dou um salto e ele consegue fugir escada abaixo. Aprendo o ensinamento: jamais devemos encurralar ningum, sempre bom deixar uma sada. At um msero rato, quando encurralado, transforma-se num animal altamente perigoso.

vitria. Anunciava, com precauo, que obteria cinqenta mil votos mas, no ntimo, esperava setenta mil. Entretanto, jamais imaginei, nem nos momentos de maior euforia, que ultrapassasse os cem mil votos. De cada trs eleitores alagoanos, um votou em mim para deputado federal. Foi, em termos proporcionais, a maior votao do Brasil. Empossado deputado, cheguei a uma concluso rpida: no existe a menor diferena prtica entre o parlamentar de trinta mil e o de trezentos mil votos. Nos primeiros dias, fiquei analisando a maneira de ser de cada colega. Era bvio que, na Casa, no existiam tolos. Qualquer que seja o processo utilizado para se eleger, ningum chega a compor o Congresso Nacional do seu pas se no for uma pessoa inteligente. Claro que no devemos confundir cultura com inteligncia. Verifiquei que os vaidosos, os que desejavam aparecer a qualquer custo, perdiam o respeito dos companheiros. A humildade, o trabalho e o talento so os valores fundamentais para se conquistar uma posio de destaque no Parlamento. A maioria dos deputados oriunda das Assemblias Legislativas, das Prefeituras das maiores cidades e de Secretarias de Estado. Havendo exercido a Presidncia da Associao Brasileira dos Municpios, composto o Conselho da
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VOTAO, REALMENTE, ME SURPREENDEU. No possua qualquer dvida quanto

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Unio Parlamentar Interestadual e Governado Alagoas, j conhecia grande nmero de meus colegas. O convvio era o melhor possvel. Surgiram amizades inabalveis. Os desencontros entre deputados, geralmente, acontecem com os companheiros do mesmo Estado pela natural desconfiana provinda da competio na conquista do eleitorado. Adotei o critrio de, semanalmente, proferir um discurso no pequeno expediente, denominado pinga-fogo, e um pronunciamento, uma vez por ms, de maior profundidade, no grande expediente onde analisava ou denunciava assuntos de natureza econmica, poltica e social. Confronto as primeiras decepes. Pela exigidade do tempo, grande nmero de discursos no pingafogo so apenas considerados lidos; e a inscrio para falar no grande expediente, feita s vinte e quatro horas do primeiro dia til de cada ms, um empurra-empurra que, visto de longe, parece uma luta livre. Poucos so os que conseguem xito. Pode-se dividir a atuao dos deputados federais em trs categorias: os que freqentam diariamente as sesses plenrias; os que trabalham nas comisses tcnicas e os que se dedicam a reivindicar recursos e obras, junto aos Ministrios e rgos do Governo Federal, para as regies que representam. O plenrio um enorme palco; os debates, uma encenao teatral. As decises importantes da Casa so, geralmente, tomadas nas comisses ou atravs de acordos de lideranas. Viajei por todo o Brasil e visitei os Estados Unidos e a Europa, em misses da Cmara. Representei-a, em 1981, na Escola Superior de Guerra, onde fui o xerife e o orador da Turma Marechal Cordeiro de Farias. O Congresso o ponto de encontro da Nao. Todos os segmentos da sociedade ali se fazem representar. o convvio das mais heterogneas personalidades, o Brasil no que ele tem de positivo ou negativo, o pulmo do corpo social brasileiro, a defesa das minorias oprimidas, por onde o pas respira. A tribuna a caixa de ressonncia das questes maiores da comunidade nacional. O no funcionamento do Poder Legislativo, apesar de todas as suas distores, deixa uma Nao inerte, e, o que pior, profundamente injusta. Compondo o colgio de lderes da bancada da maioria, assumindo as responsabilidades da liderana todas as teras-feiras, minha ao parlamentar se fez sentir com maior agudeza no plenrio. Proferi centenas de discursos e fiz um verdadeiro curso prtico de cincia poltica nos debates que travei com as maiores figuras da Cmara. Vice-Presidente da Comisso de Economia e membro da comisso de Minas e Energia, convivi com homens extraordinrios e com personalidades mesquinhas. Conheci gigantes e anes morais. Defendi intransigentemente os interesses do Nordeste. Sempre estive na linha de frente
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na luta pela correo dos desnveis regionais. Tenho certeza de que no decepcionei o nome de Alagoas.

BRASIL, JUNTO SANTA S, Expedito Resende, atendendo ao nosso apelo e ao dos Deputados Federais Victor Faccioni e Paulo Studart, formulados atravs do Consulado do nosso pas, em Berlim, conseguiu uma audincia especial para ns e para o Conselheiro do Tribunal de Contas de Alagoas, professor Jos de Melo Gomes. A data estabelecida foi o dia trinta e um de outubro de 1979. Quando tomamos conhecimento da confirmao do pedido, encontrvamo-nos em Veneza. Cancelamos nosso vo para Florena e viajamos diretamente a Roma, pois tnhamos que receber as credenciais diplomticas no dia trinta. Chegamos Praa de So Pedro, atravs da rea interna do Vaticano, no mercedes oficial do embaixador que, gentilmente, cedera seu carro para nos levar. Multido calculada em cerca de cinqenta mil pessoas, lotava a Praa onde o apstolo Pedro foi crucificado. A Baslica, que foi construda em homenagem memria do primeiro Papa, domina a todos. Faz-nos sentir pequenos diante da sua grandeza fsica e espiritual. Precisamente s onze horas, o Papa Joo Paulo II entra triunfalmente, em carro aberto, na Praa. A multido, magnetizada, prorrompe em aplausos. A fora mstica do cristianismo se faz sentir. Delegaes de fiis dos mais distantes pases se encontram. Africanos, eslavos, asiticos, americanos e europeus, rendem suas homenagens ao mais poderoso e ao mais humilde dos sacerdotes de Deus. As palmas e os vivas intensificam-se. O Papa levanta uma criana e a beija. O gesto, mais do que uma simples demonstrao de afetividade, traduz o renovar constante da Igreja Romana, atravs de inmeras geraes, em dois mil anos de Histria. Estamos diante da tribuna montada para a solenidade; poucos metros nos separam. Tento analisar suas feies, enquanto profere a homilia em sete idiomas: italiano, ingls, francs, alemo, espanhol, portugus e polons, finalizando com a bno, em latim. incrvel seu conhecimento lingstico. Sua voz profunda e musical. Olhando para seu rosto, compreendemos de imediato que nasceu para dirigir homens. A primeira impresso que nos causa a do seu vigor fsico; tem um corpo de atleta; de algum acostumado prtica de esportes. Possui um
MBAIXADOR DO

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sorriso meigo e juvenil; sua maneira de sorrir a responsvel maior pelo fascnio que exerce. Julgo que ele est bem consciente do magnetismo transmitido por seu sorriso. Olha a multido e sorri. E como ns sentimos uma paz interior! A manh fica mais bela. comovido que presenciamos o semblante de felicidade de uma jovem, sentada numa cadeira de rodas. Ela se encontra num doce enlevo, espera de um milagre. Concluda a bno, o Papa adianta-se para nos cumprimentar. Antecede-nos um casal dos Estados Unidos. Ele, professor de arqueologia e diretor de uma universidade norte-americana. Sua esposa, dotada de uma nobre beleza, estava atendendo determinao protocolar, toda vestida de negro, o que aumentava a sua dignidade de grande dama. Studart, Faccioni e Jos de Melo pedem-me que apresente os brasileiros. Sua Santidade conversa mais demoradamente conosco e confirma sua visita ao Brasil em meados de 1980. Graceja, dizendo que precisa estudar mais o portugus para melhor falar ao nosso povo. Autografa uma fotografia que o Faccioni, como bom descendente de italianos teve a feliz iniciativa de levar, e dirige ao Studart e ao Jos de Melo, palavras de carinho. Samos, conduzidos pelo Chefe do Cerimonial, ainda dominados pela emoo do encontro. Confesso que naquele instante pensei em minha me, e na felicidade que a dominaria, vendo seu filho ser abraado por Sua Santidade, o Papa, diante da Baslica de So Pedro, em Roma.

e buliosos, permanecem em silncio em respeito ao orador. Parlamentares da ARENA e do MDB reverenciam uma das melhores figuras da Casa. O deputado pelo Rio Grande do Norte, Djalma Marinho, encontra-se na tribuna e expe os seus princpios polticos. Depreendeu-se do magnfico discurso, a formao romntica da personalidade liberal desse nordestino, que dignifica a nossa regio com o seu talento. Sentindo-se o trmino do pronunciamento, todos desejam prolong-lo. Apartes se fazem ouvir. Inicia-se um dos mais belos debates que j presenciei na Cmara. o Parlamento no seu sentido mais nobre, dilogo de alto nvel, teses em conflito, choque de inteligncias, tiradas de esprito. A tica, norteando a ao dos debatedores. Cria-se um encanto mgico e a Presidncia da Mesa perde a noo de tempo. A cultura domina; Djalma aplaudidssimo. Instintivamente, avana-se para abra-lo. O catarinense Arnaldo Schmit, dominado pelas emoes do seu primeiro mandato, foi quem melhor definiu aquele encantamento:
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S DEPUTADOS, NORMALMENTE INQUIETOS

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Suruagy, hoje tarde fiquei muito orgulhoso de pertencer Cmara. Djalma Marinho foi eleito deputado federal pela vez primeira, em 1950, sob a legenda da UDN. Advogado, dotado de um grande embasamento cultural, bom orador, destacar-se-ia imediatamente. Temperamento afvel, humilde, atencioso para com grandes e pequenos, desprendido, gera, em torno de si, sentimentos de profunda afeio e admirao. Conversador infatigvel, adora romper a madrugada discutindo literatura e poltica. Testemunha privilegiada dos principais acontecimentos polticos da Segunda Repblica, foi ntimo de Milton Campos, Carlos Lacerda, Pedro Aleixo, Jos Maria Alkimim, Gabriel Passos, Virglio de Melo Franco, Afonso Arinos, Magalhes Pinto, Tancredo Neves e Daniel Krieger, entre outros; tornou-se senhor de muitas estrias. Djalma honra-me com a sua amizade. Fomos apresentados em 1975, pelo ento governador, Tarciso Maia, na prgola da piscina do Hotel Nacional. Deixei-me logo dominar pelo colorido de sua conversao. Era noite e fazia frio em Braslia. O doce aquecimento do whisky provocava agradveis confidncias. Chegamos, para alegria minha, juntos ao Congresso. Atrado pelo seu magnetismo e buscando sua experincia, transformei-o em conselheiro poltico. Discutia com ele os discursos mais importantes a serem feitos na Cmara. Orgulho-me de sab-lo meu amigo. Djalma Marinho estava vivendo seu sexto e, segundo afirmava, ltimo mandato de deputado federal. Jamais perdeu uma eleio proporcional, experimentando, entretanto, o revs poltico em duas oportunidades: quando disputou o governo do seu Estado e o Senado da Repblica. A derrota sempre amarga. Ela traumatiza os fracos e oferece sabedoria aos fortes. Djalma foi buscar, no insucesso eleitoral de 1974, a emulao necessria para voltar Cmara. um homem feliz, reencontrou-se com o seu destino. Como Presidente da Comisso de Constituio e Justia, foi um smbolo da dignidade, da cultura e da honradez da classe poltica, reunindo, na sua singularidade, o passado, o presente e o futuro do Parlamento Brasileiro.

HOMEM PBLICO ENCONTRA-SE exposto a todos os tipos de infmias e men-

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tiras. Cada no proferido, por mais atencioso que seja, dependendo do carter da pessoa que o recebeu, provoca reaes que vo da conscincia da impossibilidade do atendimento injustia de afirmar que s no foi atendida porque no existiu vontade de atender. Esquecem que o poltico, independentemente
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de Partido, encontrando-se no governo ou na oposio, somente deixa de atender a um pleito quando humanamente impossvel, porque, esperando, ou no, gratido, deseja ser estimado e admirado. Estando no governo, isto , quanto maior poder de deciso detenha, maior o nmero de conflitos e de insatisfaes. A capacidade de um governante solucionar as reivindicaes da comunidade , aproximadamente, dez por cento e esse percentual diminui, ainda mais, nas regies subdesenvolvidas, pois o governo fica prisioneiro de um crculo vicioso: os pedidos so inmeros porque a grande maioria da populao carente e tudo espera do Estado; paralelamente, os tributos arrecadados pela minoria que contribui para a formao da riqueza coletiva so insuficientes para os justos reclamos e anseios populares. Os inimigos, destitudos de carter e de qualquer conceito de moral, tentam transferir tudo o que acontece de ruim para o governador. Algum mata outro por motivos familiares; o culpado o governador. Um soldado de polcia embriaga-se em uma pequena cidade do interior e espanca um cidado; o culpado o governador. O fiscal de rendas multa um empresrio; a culpa do governador. Poderia citar centenas de exemplos de fatos que implicam desgaste dirio do governante. E, quando se acrescenta perda do Poder a ingratido dos falsos amigos e dos insaciveis que, por mais que tenham recebido, acharam pouco e inventam motivos fteis para crticas e comeam a elogiar o novo governador, que tambm ser criticado, no amanh, quando nada tiver para oferecer, chega-se facilmente concluso de que a mais difcil, ingrata e complexa de todas as atividades humanas, a de dirigir destinos. A grande compensao do exerccio do poder executivo, para aqueles que tm esprito pblico, a construo de escolas, hospitais, conjuntos residenciais, pavimentao de estradas, a eletrificao de cidades, a realizao de obras de saneamento e abastecimento dgua, a modificao de paisagens e a promoo do desenvolvimento, alm do bem que se pode fazer diretamente a milhares e milhares de pessoas. Os gestos de reconhecimento compensam, em muito, a alma do poltico das injustias que receba. Mesmo porque o bom ajudar o prximo e no esperar nada em troca. Ser grato ou no um problema de quem recebe e no de quem faz a gentileza. Gratido no se cobra, espera-se. Encontrava-me em So Paulo. Precisava de uma informao de um determinado secretrio do governo, em Alagoas. Telefono do Hotel Othon para Macei. Uma doce voz feminina atende. Possui um tom juvenil. Imagino que seja uma jovem de 19 anos, no mximo 20. O Secretrio no se encontrava. Estava despachando com o Governador Jos Tavares. Pergunta meu nome e se
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desejo deixar algum recado. Identifico-me e peo apenas que registre o telefonema. quando sou surpreendido com uma afirmao carinhosa. Adoro voc. Eu e minha famlia jamais esqueceremos o que fez por ns. Confesso que no sei o que fiz e no pretendo saber. A beleza do gesto est no anonimato. Reconheo, porm, que aquele adoro voc , dito de uma maneira to ingnua e espontnea, traduzindo uma pura solidariedade, compensou as canalhices de que sou alvo no sujo jogo da poltica. Estimulou-me a continuar a luta contra as infmias de sub-homens que tentam transferir para os outros, num escudo ilusrio, todas as deformaes de suas mentes doentias e degeneradas. Querida amiguinha, voc realimentou minha crena na humanidade. Sua mensagem me trouxe f e esperana. Aquela manh na capital paulista, como num passe de mgica, perdeu a cor cinzenta do inverno e adquiriu o colorido da primavera. No automvel que me conduziu ao aeroporto de Guarulhos, pensava no contedo de sua mensagem e acreditei que o ser humano intrinsecamente bom; o mal sempre ser derrotado e a verdade sempre predominar sobre a mentira. Obrigado, muito obrigado mesmo, pelo Adoro voc.

da noite. Atenas fulgurante em sua beleza. Tenho dificuldades de dormir em vos noturnos. Suspendo a leitura do livro Xogum, do romancista James Clavell, para melhor apreciar atravs da janela do avio, o espetculo que os monumentos da Acrpole, especialmente o Partenon, iluminados, oferecem. Eles vm resistindo destruio dos homens e do tempo h milnios. O Jumbo da Lufthansa sara de Hong Kong, sobrevoara o Paquisto e a ndia em direo Europa. A diferena de fuso horrio transforma curta, em termos de horas, a longa viagem intercontinental. Liberada a bagagem, alugo um txi para conduzir-me ao Hotel Gran Bretagne. janeiro e a madrugada acentua a forte intensidade do frio do inverno. As ruas e avenidas da capital grega esto desertas. Permito que a emoo domine o meu ser. Concretizava um sonho da juventude. Apaixono-me pela Histria da Grcia Antiga quando ainda fazia o ginsio, no Colgio Batista Alagoano. Pricles era o meu modelo de estadista; Scrates, o da sabedoria; e Lenidas, o do guerreiro indmito. A mitologia grega fora a minha leitura de
ILHARES DE LMPADAS RESPLANDECEM NA ESCURIDO

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lazer. Hrcules, Apolo, Minerva, caro, Teseu, Diana e Jpiter foram ntimos de minha infncia. Nutria uma enorme curiosidade intelectual pela Grcia e por tudo aquilo que o pas helnico simbolizava. O Hotel Gran Bretagne, o mais tradicional de Atenas, localizado no centro da cidade, um belo edifcio de linhas arquitetnicas clssicas, sbrio e confortvel. Preenchido o formulrio de identificao, na portaria, sou levado ao apartamento. Tomo uma ducha de gua quente, quase fervente, e jogo-me na enorme cama e durmo profundamente. Acordo no fim da tarde. Depois de um pequeno lanche, fao um passeio a p pelas reas circunvizinhas. Janto no restaurante do hotel. As msicas romnticas, tocadas pelo pianista, aumentam a nostalgia do sentir-me s, naquela noite de domingo. Aguardo, na manh de segunda-feira, o guia turstico que contratara atravs da recepo do hotel. Embora possua alguns conhecimentos de ingls, idioma com caracterstica universal, considerara prudente utilizar os prstimos de um guia, por entender poucas palavras gregas. Fui surpreendido por uma jovem falando portugus escorreito. O nome dela Nina. Carioca, filha de me brasileira com um marinheiro grego, vive alternando perodos entre os dois pases. Havendo concludo os cursos de Letras e Filosofia da Histria, no Rio de Janeiro, viajada, falando fluentemente cinco idiomas, impressiona por sua ampla cultura. Simptica mais do que bonita, torna-se bela quando fala. Sua voz meiga e persuasiva. agradvel ouvi-la explicar as origens das peas do rico acervo do Museu Nacional de Arqueologia. Durante o jantar, num restaurante tpico, uma taberna, a alma grega transparece nas canes, nas danas populares to bem expressadas pela arte daqueles que, anonimamente, se apresentam em casas noturnas, somente conhecidas pela populao local. A alegria contagiante e todos danam e cantam; pratos so quebrados com estardalhao; o vinho consumido em abundncia, ao som do ritmo frentico. A orquestra, repentinamente, pra. Palmas e gritos estridentes de bis, bis. Afogueados e felizes, os pares sorriem. um sorriso de doao mtua. Vem-se beijos. A princpio com suavidade, depois com sofreguido. A identidade absoluta entre aqueles que se amam nos palcos dos grandes acontecimentos histricos que formaram os beros da humanidade e receberam os fluidos mgicos do Teatro de Dionsio, do Odeon de Herodes tico e do Templo de Zeus Olmpico. Nos dias subseqentes, assisti s evolues da troca de guarda diante do monumento do soldado desconhecido, realizado pela tropa de elite dos vzones. Visitei Delfos e o canal de Corinto. Naveguei no Mar Egeu e no Mediterrneo percorrendo e buscando as ilhas gregas. Ningum escapa imune Grcia.
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As obras iniciadas ou projetadas por mim so concludas e iniciadas por Guilherme e Theobaldo que, com sua grandeza dalma, aceitara compor a chapa na condio de vice-governador. Deputado Federal, pretendendo fugir s presses de natureza poltica, aceito participar do curso da Escola Superior de Guerra, no Rio de Janeiro, em 1981, ano que antecedia o pleito eleitoral. Acompanho, distncia, as discusses e lutas de bastidores em torno da sucesso estadual. Guilherme Palmeira telefona de Macei, combinando um encontro no Rio Othon Palace Hotel, onde costumava se hospedar quando Governador de Alagoas. Estvamos em outubro. Durante horas, tenta me convencer a aceitar a candidatura ao governo. Afirma ser o meu nome o que mais provocava um sentimento de vitria no eleitorado. Sabendo a importncia de Guilherme no interromper sua atividade poltica, condiciono minha anuncia postulao dele ao Senado da Repblica. Concorda. Precisvamos estender os entendimentos possibilidade de Theobaldo desistir de ser candidato a deputado federal e presidir o pleito. Outro obstculo a ser contornado era discutirmos uma composio com o Deputado Jos Tavares, tambm postulante ao governo alagoano. Concluo o curso na ESG, nos primeiros dias de dezembro. Voltando a Macei, temos uma reunio com Guilherme e Theobaldo na residncia oficial, no bairro do Farol. Fica definido que Theobaldo assumiria o Governo no perodo de um ano, de 15 de maro de 1982 a 15 de maro de 1983, e no por dez meses, como determinava a Lei Eleitoral. Ele formaria o secretariado sem nenhuma interferncia nossa e indicaria o Secretrio de Educao, caso fosse eleito. Jos Tavares aceita ser candidato a vice-governador. A luta foi renhida. Jos Costa, o maior lder da oposio, valoriza a vitria. Durante doze anos de seqenciamento administrativo, Alagoas conquistou ndices de desenvolvimento bastante expressivos, quando comparados com outros Estados do Nordeste. Concedemos prioridade consolidao do plo cloroqumico e dinamizamos a indstria do turismo.

LAGOAS ATRAVESSA UM PERODO DE CONTINUIDADE ADMINISTRATIVA.

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DIVALDO SURUAGY E GUILHERME PALMEIRA confundem-se em um s, junto a grandes camadas da opinio pblica alagoana. Independentemente do volume de obras pblicas, estabelecemos os novos rumos da econoS GOVERNOS

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mia alagoana quando desenvolvemos os plos turstico e o cloroqumico. Alagoas havia atingido os limites de suas fronteiras econmicas. A produo aucareira no ultrapassar trinta milhes de toneladas. A tendncia estabilizar em pouco menos de vinte milhes. A cultura fumageira, na regio da grande Arapiraca, e a de cereais, no serto, dependem de fenmenos climticos que fogem ao controle do homem. O arroz, cultivado nos vales do baixo So Francisco, apesar do projeto de irrigao Marituba, no municpio de Igreja Nova, dificilmente atingir um milho de sacas. A grande valorizao de terras, no litoral alagoano, com a especulao imobiliria, diminuiu bastante a produo de coco-da-baa. Embora a mais moderna fbrica de beneficiamento do produto, no Brasil, a Socco, esteja localizada em Macei, a maior parte da matria-prima vem do Estado do Par, onde a empresa tem uma das maiores sementeiras do mundo. A pecuria leiteira encontra seu grande hbitat no serto, sendo a nica atividade econmica que convive com a estiagem prolongada (seca). A pecuria de corte, localizada na zona da mata, tem um papel secundrio na economia. A cana-de-acar impera na regio. A indstria txtil que, no passado, ocupou um enorme espao scio-econmico, com vrias fbricas empregando milhares de pessoas, perdeu sua importncia, com graves conseqncias para a realidade alagoana. As reservas de petrleo detectadas so relativamente pequenas. O organograma econmico que sempre desejei, como ideal, para o Estado, seria quarenta por cento para o setor sucro-alcooleiro; trinta por cento para as indstrias qumicas; e o percentual restante, para as demais atividades. O Nordeste brasileiro o maior potencial turstico do mundo ocidental ainda no devidamente explorado. Possuindo razovel infra-estrutura, vrios hotis cinco e quatro estrelas, praias maravilhosas e sol, praticamente, os trezentos e sessenta e cinco dias do ano, ainda no conseguiu se transformar em uma das metas do turismo internacional. Recife, Salvador e Fortaleza, possuindo aeroportos capazes de receber avies supersnicos, sero os centros receptores, os portes de entrada. As demais capitais da regio sero beneficiadas com os programas paralelos. Evidencie-se que Recife est mais prximo, em horas de vo, de Nova Iorque do que o Hava. Enquanto, aproximadamente, quatro milhes de americanos visitam anualmente Honolulu, pouco mais de vinte mil vm ao Nordeste. Nenhuma atividade econmica na regio possui tanta potencialidade, nem absorve tanta mo-de-obra quanto o turismo. As duas sadas da economia alagoana so conflitantes entre si. As indstrias qumicas, quando no devidamente equipadas, agridem a natureza, e o turismo de lazer precisa de praias e rios no poludos, de parques e jardins
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preservados, de reas urbanas limpas e saneadas, do planejamento do uso do solo. Esse conflito exige da sociedade alagoana uma conscincia permanente de estabelecer um convvio entre os interesses contrrios. O nosso mrito foi o de coordenar o processo de desenvolvimento acima das paixes.

e, principalmente no Nordeste, um poder sem limites, um poder absoluto. A explicao, imagino eu, vem do processo de colonizao do Brasil, quando se dividiu a Colnia em grandes extenses de terras, chamadas Capitanias Hereditrias, e seus donatrios eram senhores de vida e morte em seus domnios. Da surgiram as figuras dos Coronis do Serto (ttulo oriundo da cobiada patente de Coronel da Guarda Nacional) e dos Caudilhos do Sul, influenciados pelos famosos lderes da Amrica Espanhola, principalmente da Argentina e do Uruguai. Ainda hoje, encontramos remanescentes, embora raros, desses chefes polticos dotados de um cdigo de honra, onde a morte prefervel desmoralizao. Atingir a honra de um desses homens seja quem for, se preparar para matar ou morrer. conveniente destacar que eles no so desordeiros, isto , provocadores, nem, muito menos, assalariados ou intermedirios do crime. Geralmente so prestativos, respeitadores, leais e cumpridores da palavra empenhada. No quebrando as leis do cdigo em que vivem, so pessoas de timo convvio. O conceito medieval de poder, que vem passando de gerao para gerao, tem levado muitos governadores a atos de abuso de fora, dividindo a sociedade que ele tem o dever de manter unida e em paz. Conheo dois exemplos bastante definidores e, por isso, bastante interessantes, dessa mentalidade que aceita qualquer deciso absurda do governo, desde que beneficie, e que condena a medida mais acertada, desde que prejudique. Aconteceram na Paraba e em Pernambuco. Utilizarei nomes fictcios, mas os casos so verdadeiros. O fazendeiro Antnio Alves, paraibano de Teixeira, ficou muito orgulhoso quando soube que seu filho Roberval, mdico altamente conceituado em Campina Grande, havia sido eleito governador do Lions. A palavra governador tinha efeito mgico para ele. Contou para todos os amigos e mandou espalhar na cidade que seu filho mais velho havia sido eleito governador. Entrou no automvel e foi visit-lo, em Campina. Chegando cidade, abraou o filho efusivamente, dizendo que era o orgulho da famlia. O Doutor Roberval, conhecendo bem o pai, tentou explicar, com habilidade, que a governadoria, para
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CONCEPO POPULAR EMPRESTA A UM GOVERNADOR de Estado em nosso pas

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a qual havia sido eleito, no era bem a que ele estava pensando. O Coronel possua apenas o curso primrio, mas era bastante inteligente. Interrompe as explicaes do filho: Me diga uma coisa. Nesse seu governo a gente pode ajudar os amigos e perseguir os inimigos? No, meu pai. No pode. foi a resposta. Ento largue essa merda esbravejou, enfurecido, o velho fazendeiro. O Deputado Joaquim Santos, o maior plantador de coco do sul de Pernambuco, est verdadeiramente deslumbrado com sua eleio para a Assemblia Legislativa. Milionrio e semi-alfabetizado, at ento ajudara com dinheiro, a eleger vereadores e prefeitos das cidades de sua regio. A poltica, para ele, tinha a mesma paixo do jogo. Sua candidatura Casa de Joaquim Nabuco foi conseqncia do apelo do governador que afirmava precisar do seu nome para consolidar a vitria do Partido. Ficou envaidecido com o convite e entrou de corpo e alma na luta. Gastou mais da metade da fortuna para ser eleito e julgava-se com crdito junto ao governo. Empossado, dias depois, pede uma audincia ao Chefe do Executivo, atravs do Gabinete Militar pois no acreditava muito no Gabinete Civil. recebido com demonstraes de apreo no Salo de Despachos do Palcio do Campo das Princesas. Governador, estou precisando de uma gentileza de Vossa Excelncia. Estou sua disposio, Deputado. Em So Jos da Coroa Grande tem um cabo de polcia que um homem da minha absoluta confiana. Esquece o Excelncia e confidencia: O senhor, precisando de algum servicinho, pode confiar nele. Sorrindo, intimamente, o governador responde: Muito obrigado. No vou precisar. Quem sabe! Mas, precisando, ele est s ordens. s falar comigo. Faz uma pausa e inicia o assunto. A verdade, governador, que devo umas atenes ao Cabo Francisco e gostaria de pag-las. Prometi que, se eleito, conseguiria com o senhor a promoo dele a tenente. O governador, pacientemente, explica da sua impossibilidade em atender, dizendo que um cabo, para chegar a oficial, tem vrias promoes a percorrer e que precisa fazer vrios cursos para atingir o oficialato. O deputado extravasa, numa frase, em sua ingnua e autntica ignorncia, toda a sua magoada conceituao de autoridade: Governador, o senhor me desculpe. Mas s acredito em governo que pode.
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PRIMEIRO CONTATO QUE MANTIVE COM O GENERAL Joo Baptista Figueiredo

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ocorreu na poca em que, j eleito Governador de Alagoas, eu definia a composio da equipe governamental, e ele exercia as funes de Ministro Chefe do Servio Nacional de Informaes. O Professor Jos de Melo Gomes era meu candidato Secretaria do Planejamento mas seu nome sofrera, por parte do SNI, restries para ocupar a Pasta. Em audincia com o Presidente Geisel, ressaltei as qualidades superiores que norteiam o carter de Jos de Melo e assumi a responsabilidade da correo de suas atitudes. O Presidente interfonou para o Ministro recomendando que ele me recebesse e encontrasse uma sada para o assunto. Jos de Melo foi, que eu saiba, o nico Secretrio de Estado a merecer o endosso de dois Presidentes da Repblica, j que Figueiredo substituiu o General Geisel na Primeira Magistratura do pas. Joo Baptista Figueiredo um homem que no engana homens. Ele autntico na sua maneira de ser e proceder. Julgando-se Presidente em Misso, no possua a pacincia necessria para discutir os complexos problemas administrativos e financeiros e, muito menos, para lidar com a classe poltica. Imagino que nutria uma natural desconfiana para com os intrincados jogos do processo poltico. Vivendo, j, a fase de abertura da liberdade de imprensa, transformou-se num alvo fcil para as maledicncias das interpretaes errneas de suas atitudes. Frases reveladoras de sua autenticidade eram colocadas como agresses a segmentos da sociedade brasileira. Quando da posse do Presidente Joo Baptista Figueiredo, eu era Deputado Federal e assisti, apenas, solenidade no Congresso Nacional, pois preferi ficar entre os poucos que acompanharam o General Ernesto Geisel ao aeroporto da Base Militar, de onde viajaria para o Rio de Janeiro a caminho do seu retiro, o Recanto dos Cinamomos, em Terespolis. Em meu segundo mandato como governador, mantive, por fora do cargo, contatos, mais amide, com o Presidente, quando tive oportunidade de melhor conhecer sua personalidade. Homem forte, at para os padres da caserna, o General Figueiredo realizou um governo que refletia, naturalmente, esse aspecto. Sucedendo ao Presidente Geisel, um estadista determinado a fazer a mutao poltica do regime, pode-se dizer que Figueiredo deu alguns passos decisivos, nesse sentido, a partir do avano j assinalado pelo seu antecessor. A estratgia de Figueiredo, que alguns analistas consideram fruto somente da sua indiferena, levou vitria a coligao nascida, inclusive, do descontentamento registrado nas prprias hostes
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de sustentao do governo. Inconformados com os rumos que a eleio indireta para Presidente da Repblica tomava, lderes governistas se uniram oposio, elegendo Tancredo Neves e Jos Sarney. Embora Tancredo fosse uma personalidade aglutinadora, sua vitria muito se deveu aos governistas que lhe emprestaram apoio. Pouco afeito s armadilhas das colocaes polticas, Figueiredo era homem direto nas suas afirmaes. Direto at demais, conforme alguns observadores. E isso o levou a ter contra si as prprias foras que, normalmente, o deveriam apoiar. Joo Baptista Figueiredo, apesar de ter sido o ltimo Presidente da chamada fase revolucionria, encontrou, ainda, muitos obstculos a superar, inmeros problemas delicados a resolver. A poca tumultuada, principalmente pela legtima ansiedade de reconduo do pas ao Estado de Direito, determina uma perspectiva histrica para melhor julgamento do Presidente Figueiredo e do seu governo.

ACADEMIA ALAGOANA DE LETRAS, como se estivesse a receber uma recompensa, no pelos mritos, nem pelos possveis xitos, mas pelo trabalho pertinaz e constante. Acredito na cultura como fator essencial de um desenvolvimento que no se estiole porque perdeu a medida do humano que existe no homem. Conseguida neste batente dirio do nosso estudo, favorece-nos a oportunidade de termos sempre uma palavra criadora, em face das constantes e desconcertantes mudanas do nosso tempo. Entre mim e Povina Cavalcanti, patrono da cadeira que ocupo, h um fato que, ainda hoje, me emociona, como se naquela poca idos de 1969 , j estivssemos preparando, ele e eu, a narrativa de meu ingresso na Academia. Em seu ltimo livro, Volta Infncia, assim escreveu Povina no seu prtico: No acho explicao para o fato. Mas aconteceu. Passei trinta e oito anos sem voltar minha terra. Alguma coisa devia incompreensivelmente me impedir de rever o torro natal. Viajei muito durante esse longo tempo. Minha primeira viso de Macei foi de bordo do Boeing da VASP sobrevoando a cidade, muito alto, em direo a Recife. Macei era uma simples mancha debruada pelas espumas das ondas do litoral. No se distinguia nada. Nem o casario, nem o verde perene de sua vegetao. Mas ali estava. Quem nos dizia era, pelo microfone, um comissrio solcito. Tomei conhecimento da notcia com batidas arrtmicas do corao. E, em breves instantes, vi que Macei ficava para trs, j agora sem nenhum delineamento, nem das alvas espumas do mar. A viagem estava por terminar, Recife quase vista.
NGRESSEI NA

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Da capital pernambucana a Macei, iramos de automvel. Mais trs horas, somadas s duas e vinte minutos do percurso areo, desde o Rio. E, agora, observai a minha surpresa e emoo quando leio, s folhas seis, o que Povina Cavalcanti escreveu: No aeroporto de Guararapes, uma surpresa: o Prefeito de Macei, Divaldo Suruagy, mandava receber-nos, minha mulher e eu, por um dos colaboradores mais brilhantes de sua equipe de administradores, o meu confrade e amigo professor Antnio Santos, que passou a ser, da por diante, um companheiro de inexcedvel solicitude. E conclui o escritor: Foi assim, com esse estado de esprito que, pelas dezesseis horas do dia 29 de novembro de 1969, penetrava no solo alagoano, num penitente retorno de filho prdigo. Hospedando-o, em Macei, tive uma satisfao imensa em poder conviver, por alguns dias, com um homem culto, intelectual de largos recursos, mas de uma simplicidade que encantava e nos deixava naquela atitude de humildade to benfica e necessria no relacionamento humano. Estudos de grande porte, de Povina Cavalcanti, encontramos no livro, escrito em 1923, sobre o poema, o Acendedor de Lampies, de Jorge de Lima. nesse ensaio que Povina rechaa, de uma vez por todas, a notcia malvola e insultuosa de que o poema teria sido um plgio. Gostaramos, como pgina integrante deste elogio a Carlos Povina Cavalcanti, incluir, to-somente, o final do retrato psicolgico que ele fez, com admirvel maestria, de Jorge de Lima: No tinha excentricidades de gnio; era gnio, sem anomalias congnitas ou cultivadas. No fundo, era de uma bondade sem limites. Vestia-se com discreto apuro; amava as cores neutras; cultivava as tintas com propriedade. Por acaso, ou por condicionamento da prpria natureza, havia uma singular harmonia entre os seus gostos fsicos e espirituais. Uma admirvel proporcionalidade marcava o ritmo de suas preferncias. Nunca se excedeu; nunca foi polmico; nunca se destemperou. Nem a poltica, para a qual no tinha a menor vocao, perturbou a sua serenidade. Se alguma coisa o magoava, ele se ressentia com uma estica dignidade. Sua formao crist ensinou-lhe a ser humilde. Mas humilde, sem defeco; humilde, sem pusilanimidade; humilde, sem renncia ao comando vigilante, ativo da sua conscincia. Jorge nos demonstra que no o grito, que convence; a palavra, simplesmente, que triunfa. Quem se desmanda em atos de violncia est sujeito s reaes da tirania. Jorge tinha de cor os conselhos desta filosofia. A meu ver, entretanto, a grande obra de Povina Cavalcanti o seu canto de cisne, Volta Infncia. Sente-se em Povina sobretudo o lrico: noite, depois da ceia, era comum a reunio de amigos na sala de visitas, quando, no raro, se fazia ouvir um violo. No me lembro quem cantava, mas recordo umas valsas pernambucanas, que me sensibilizavam tanto
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que eu pensava estar sonhando. Valsa dos que amam; Valsa dos que sofrem, sei l! Acredito que data desse tempo remoto o fundo de lirismo, que lastreou, por toda a vida, minha alma de poeta malogrado. Honra-me pertencer Academia Alagoana de Letras. Realizava-se, ento, mais uma etapa da trajetria que a Providncia me reservou.

no cargo de Governador de Alagoas. A beleza reverencial da cerimnia e a seqncia do seu protocolo nos so bem familiares. Muitos dos parlamentares presentes tambm estiveram conosco, quando assumimos o governo pela primeira vez. Tambm nos eram familiares vrios rostos amigos de velhos conhecidos, de antigos companheiros e correligionrios, e, por que no dizer, tambm dos nossos adversrios. Apesar disso, estranho como possa parecer, o que estvamos sentindo agora era indito. No era uma repetio do que j sentira. Isso talvez encontre explicao no fato de que, querendo ou no, todos ns mudamos. E esse mudar constante, esse renovar dirio que faz da vida um contnuo processo de aprimoramento. Ao ser escolhido, pela segunda vez, para dirigir os destinos dos alagoanos, ns ousamos pensar que fizemos alguma coisa certa na primeira. O julgamento do povo, que decidiu a nossa volta, justifica essa pretenso. Ns tambm devemos ter errado, no mnimo, como contingncia do prprio esforo de acertar. Mas cremos ter deixado algo capaz de resistir ao tempo. Aps vinte anos de atividade pblica, chegramos a uma altura da vida em que s temos uma ambio, que trabalhar pela grandeza do nosso Estado e pelo bem-estar do nosso povo. Essa a glria, pequena mas slida, que esperamos deixar aos nossos descendentes. Os alagoanos entenderam isso, apoiando o nosso nome. E o seu apoio o melhor motivo, srio e profundo, para que continuemos o nosso esforo. Voltamos ao poder sem dios nem ressentimentos. Devemos saber separar o que importa daquilo que perifrico ou secundrio. E o que importava mesmo era o bem-estar e a tranqilidade da famlia alagoana. Para que isso fosse alcanado, tornou-se necessrio que at os desentendidos sejam entendidos. Achamos que o governo e a oposio no traduzem necessariamente idias conflitantes. A nosso ver, em lugar de conflito, o que deve ocorrer uma complementaridade. Numa democracia, a tarefa de governar no cabe a um s homem ou a um s Partido. assunto que envolve toda a comunidade, a qual deve participar, aplaudindo, criticando, sugerindo, sem ressentimentos pessoais e sem radicalismos ideolgicos.
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PS OITO ANOS, NOVAMENTE TOMAMOS POSSE

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Nesse perodo de transio, a eficcia, a maximizao de benefcios e a eliminao de desperdcios foram fatores determinantes do comportamento futuro. Era, pois, absolutamente indispensvel uma conscientizao por parte do homem pblico de que s criatividade, inovao e participao da comunidade podero ampliar os recursos disponveis, criar recursos e multiplicar os efeitos de suas aplicaes. Na participao totalitria, todos devem dar assentimento deciso, o que se consegue por manipulao de todo tipo, intensas campanhas nos meios de comunicao, e ameaas variadas. Na democracia, h o consentimento expresso dos participantes da deciso, o consentimento implcito dos que se omitiram podendo participar e o que importante, o consentimento expresso tambm dos que se opuseram, mas ao aceitar as regras do jogo democrtico, concordaram previamente na possibilidade da deciso ser-lhes desfavorvel, contanto que a deciso nunca mude o processo. Precisvamos acelerar a construo de um novo tipo de Estado: participante no processo econmico, buscando regular as relaes, cada vez mais complexas, entre os indivduos e os grupos ou organizaes, para promover maior bem-estar e justia social. No projeto econmico de Alagoas que divide a liderana do acar e do lcool com o cloroqumico , a prpria histria impe ao governo uma postura avanada para preservar a posio dos empresrios alagoanos. A transposio dessa postura para a rea social fornecer as condies necessrias para o governo obter a adeso das foras da sociedade, desde que o projeto social apresente solues inquestionveis pobreza absoluta, o analfabetismo, o desemprego, a seca, a falta de moradias e a falta de sade. A implantao da indstria cloroqumica de Alagoas deveria ocorrer, simultaneamente modernizao de toda a agroindstria tradicional do Estado, em especial a do acar e do lcool. A modernizao, associada a um aumento de produtividade acima do normal, viabilizaria a obteno de maiores lucros e permitiria aos empresrios alagoanos a manuteno de sua posio de liderana econmica do Estado, onde, em conjunto com a PETROQUISA, poderiam preservar esta liderana. Em termos de indicadores sociais, medidos por qualquer unidade, a nossa situao era realmente delicada: mortalidade infantil, analfabetismo, nmero mdio de residentes por domiclio ocupado, crianas em idade escolar sem matrcula e outros. A situao presente e as projees que se podiam fazer para o Estado apresentavam um quadro efetivamente promissor. Bem dotado de matrias156

primas, a nossa prpria histria est forjando um projeto econmico, integrando a economia tradicional com a economia do futuro, de uma forma que pode trazer grandes progressos para o Estado. Com suas fronteiras agropecurias praticamente ocupadas, o futuro s apresentava uma alternativa: modernizao e aumento da produtividade para elevar o padro de vida, a fim de atingir o nvel das regies mais desenvolvidas do pas. A primeira e principal necessidade do ser humano o emprego. Com ele, suas necessidades, total ou parcialmente, podem ser atendidas; sem ele, gera-se um problema social crtico. Como a oferta s cresce com novos investimentos e com o aumento da produo e dos negcios; e, como a ao ser dirigida para tais objetivos (plo cloroqumico, produtividade, modernizao, construo de casas, saneamento bsico), constata-se que o emprego, de fato, era a principal preocupao do governo. Foi preciso, entretanto, mais ainda: que houvesse uma mobilizao geral, uma conscientizao, uma disposio de todos no sentido de tornar Alagoas um Estado exemplar. Assim tivemos que produzir tudo o que pudssemos para atender s necessidades dos nossos habitantes. Todo e qualquer produto cuja fabricao no exija economia de escala ou pondervel custo de transporte, teria que ser produzido aqui. E inversamente: tudo o que pudesse ser exportado, por causa das facilidades ou de economias de escalas existentes, lutamos para produzir. Especial destaque foi conferido ao turismo pelo grande potencial que representa. Alm de gerar empregos, o turismo uma possibilidade real de vendas de bens e servios, com grande efeito multiplicador, desde que realizado com eficcia. As praias, as piscinas naturais no mar, as lagoas, o folclore, o artesanato; tudo so atrativos onde Alagoas se sobressai. Combater a pobreza absoluta diminuindo as condies subumanas de vida: sub-habitaes, subnutrio, analfabetismo, subemprego e endemias. E, como as favelas de Macei constituem-se no maior foco de pobreza absoluta, a ao deveria concentrar-se, inicialmente, na capital. A experincia de Macei geraria, naturalmente, os subsdios para equacionar alternativas para as demais reas do Estado. O excesso de pessoal pior do que a carncia. Havendo carncia, h a possibilidade potencial de racionalizao, de aumento da produtividade para suprir a carncia; quando h excesso, h sempre o receio de que uma eventual racionalizao caracterize o excesso e, portanto, a possibilidade de dispensa. A primeira providncia , pois, enxugar o quadro sem criar a perspectiva de dispensa.
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Dividimos os instantes de alegria com as vitrias conquistadas e o sentimento de frustrao com a conscincia de que, por mais que nos esforssemos, jamais pudemos atender, em plenitude, aos grandes anseios do povo alagoano. Somos contemporneos do futuro. Em 1986, ao fim da jornada, no avoquei que me fosse creditado o acerto de vitrias. Para mim, governar fazer o bem, o melhor que possa. Governar no ser bom. ser humano e justo, ser superior para resistir a ser mesquinho, rancoroso ou odiento, saber desprezar as presses esprias e a volpia do Poder. Decidir, sem a influncia de emoes prprias ou alheias. No se envergonhar de corrigir os seus prprios erros. Ter coragem de desagradar a qualquer preo, para fazer o bem. Negar o bem a alguns, quando possa representar o mal para muitos. Ter coerncia de atitudes e ser firme na adoo de princpios de moralidade administrativa. No se deixar influenciar pelos bajuladores ou intrigantes. No se deixar dominar pelos poderosos e saber achegar-se aos humildes, fracos e oprimidos, para lhes aliviar a dor, ajud-los a suportar o sofrimento, dar-lhes mais oportunidade de trabalho, com que possam ter melhor salrio e vida condigna. Reconhecer no trabalhador, pea principal na sociedade organizada em famlia, a mola mestra do desenvolvimento. Olhar o passado com iseno e encarar o futuro com obstinao.

O ESPETCULO BELO E RARO. No sendo rio perene, raramente consegue encher seu longo e tortuoso leito. Somente um inverno muito bom, o que no comum no serto nordestino, que possibilita a paisagem que descortino do terrao da casa da fazenda Boa Vista, no municpio de Batalha, na bacia leiteira alagoana. A meu lado, visivelmente orgulhoso, o homem que foi um dos construtores do progresso da regio, o maior produtor de leite do Nordeste, Mair Amaral. Narra um pouco da histria de sua vida. Aquela fora a primeira das muitas fazendas que adquiriu e era a sua preferida. Mostrou, atravs dela, que era um empresrio, um realizador. At ento era apenas o filho de Leopoldo Amaral. Revela a grande admirao que nutria pelo pai que enfrentara cangaceiros, estiagens, terra hostil, dificuldades de toda espcie para desbravar uma enorme extenso de terra em Sertozinho, hoje Major Isidoro. Nascera, assim, a Fazenda Braz e, com ela, uma legenda de luta, trabalho e dignidade. Seu Mair, como eu o chamava, possua estatura mediana. Mais robusto do que gordo, aparentava vitalidade e fora. Sexagenrio, cabelos completa158

PANEMA EST CHEIO.

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mente brancos, sangneo, corado, milionrio, carter reto, algumas vezes brusco, franco, dizendo o que pensava, jamais usou a palavra para enganar, embora tivesse fama de sabido em negcios. A exemplo do que acontece com a maioria dos sertanejos, era fiel aos compromissos assumidos e gostava de receber, oferecendo o melhor ao visitante. Encontrou em Dona Adilina no somente a me de seus filhos, mas principalmente a esposa dedicada, a companheira dos momentos difceis e a compreenso para os naturais defeitos decorrentes da fragilidade humana. Prefeito de Batalha, realizou uma boa administrao mas no gostou da experincia. Achava que no possua pacincia para lidar com os mltiplos interesses que tanto mudam a personalidade humana nos embates e nas paixes da poltica. Poderia defini-lo, no linguajar moderno, como no sendo do ramo ou, numa expresso bem carioca, no tinha jogo de cintura. O poltico da famlia Amaral Antnio. Concludo o meu mandato de Prefeito de Macei, em 1970, lancei-me candidato a deputado estadual. Mair Amaral, pela amizade que o vinculava a tio Anacleto, a papai e pelo bom relacionamento que j nos ligava, volta a participar da campanha eleitoral. Recordo-me sensibilizado da noite em que fizemos um comcio-relmpago na cidade de Batalha. Seramos apenas dois oradores. Ele iniciou, apresentando-me ao povo e aos seus amigos. Foi prdigo em elogios minha administrao na Secretaria da Fazenda e na Prefeitura da Capital. Encerrei, agradecendo seu apoio e destacando tanto a experincia quanto os conhecimentos que, poca, imaginava possuir. Dezesseis anos depois, lutando por uma cadeira no Senado da Repblica, visito Batalha no dia da eleio, 15 de novembro. Circulavam rumores de que poderiam surgir conflitos. Viajo em companhia de Guilherme Palmeira e de Ardel Juc para apoiarmos os nossos companheiros de partido. Leopoldo, filho de Mair, nos procura e permanece a meu lado, substituindo na afetividade o pai falecido. Dias antes, Paulo, o mais velho dos seus filhos, e Mairzinho, o caula, nos haviam recebido. O primeiro, em sua encantadora fazenda, em Monteirpolis; e o outro, na importante revenda de automveis, em Arapiraca. A amizade que herdei de Pedro Suruagy perpetua-se atravs de geraes. O legado de um amigo verdadeiro, no sentido mais implcito do termo, um patrimnio que devemos sempre cultuar.

CMARA DE VEREADORES DE JUAZEIRO DO NORTE concede-me o Ttulo de Cidadania sob os argumentos expostos no ofcio que recebo do Presidente da
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Casa, de que sempre defendi, em todos os cargos que ocupei, os interesses maiores do Nordeste. Embora sensibilizado com a homenagem, imagino que o motivo real seja o grande nmero de alagoanos que reside na cidade notabilizada pela ao pastoral do Padre Ccero Romo, Santo ungido pela profunda f do povo nordestino, independentemente da vontade do Vaticano. O Padre Ccero, inclusive, mais venerado em Alagoas do que no prprio Cear. Acredito que o fato ocorra em virtude da sua militncia na poltica cearense onde foi eleito deputado federal e vice-governador. Participando ativamente do processo poltico, saiu do campo teolgico, envolveu-se nas paixes humanas que o levaram excomunho de Roma. Transformado em mrtir, a credibilidade popular o faria Santo, ainda em vida. Contam-se inmeras histrias de seus milagres que se vm multiplicando ao longo dos anos. Milhes de romeiros j visitaram o Juazeiro, que se transformou em Cidade Santa. Ela est para o Nordeste, assim como Meca est para o mundo muulmano. Desde a minha infncia que ouo falar nos milagres do Padre Ccero. Minha me era uma de suas devotas. Narrarei, apenas, o que ouvi de Dom Hlder Cmara numa de suas visitas a Macei, a convite de Dom Adelmo Machado. Dom Hlder contou que, logo depois do trmino da Primeira Guerra Mundial, em 1918, aluno do Seminrio de Fortaleza, passou uma semana, em frias, no Juazeiro, e conviveu com o Padre Ccero. Certo dia, uma senhora o procurara, angustiada, pedindo a proteo do padrinho para salvar o filho do vcio da embriaguez. Ela, chorando, afirmava que o rapaz vivia constantemente bbado, caindo pelas sarjetas. No conseguia trabalho e se transformara num trapo humano. Padre Ccero mandou cham-lo Igreja. O jovem, trmulo de respeito, aproximou-se. Mandou que abrisse a boca. Puxou-o pela lngua e fez nela o sinal da cruz, dizendo que, se bebesse uma gota de lcool, estaria amaldioado. A maldio do Padre Ccero era inferno garantido, o rapaz deixou de beber. Estive em Juazeiro nos primeiros dias de junho. O movimento incessante. Dezenas de novos hotis, centenas e centenas de estabelecimentos comerciais, milhares de carros trafegando em suas estreitas ruas retratam o progresso material. Ao longe, na serra, a gigantesca esttua do Padre Ccero domina e abenoa a cidade. Lembrei-me de um dilogo que tive, em 1968, com o ento Prefeito de Juazeiro e depois deputado federal, o mdico Mauro Sampaio. Estvamos na Alemanha participando de um Seminrio de Administrao Pblica. Ele explicava que mandara construir a esttua convencido de que ela influenciaria o desenvolvimento do municpio. No sabia que estava criando um exemplo que se espalharia rapidamente. Rara a cidade nordestina que no possua uma esttua do Padre Ccero. Aconteceu o que Mauro previa. Crato e Barbalha transformaram-se em satlites. A regio do Cariri a mais prspera
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do interior cearense. Juazeiro o centro propulsor desse progresso. A pureza da f do homem simples do Nordeste forma o esprito da cidade.

ao assumirem o poder, imaginam estar investidos de uma outorga divina que lhes concede o dom da sabedoria absoluta e de serem os donos da verdade plena. Esquecem as limitaes humanas e a efemeridade das funes. Geralmente so pessoas menores do que o cargo. Em trs dcadas de atividade poltica, exercendo os mais diversos cargos, aprendi o bvio (muitos levam toda uma vida e no o aprendem): no exerccio do poder, a humildade oferece grandeza. Certa feita, fui procurado por umas garotas, alunas do Colgio Batista, que estavam participando de uma gincana e haviam recebido a incumbncia de me levarem ao ginsio esportivo, do querido estabelecimento de ensino. Entre as tarefas da turma, existia uma entrevista coletiva. Perguntaram-me a razo maior de, ao longo de mais de trinta anos de campanhas eleitorais, jamais haver sido derrotado. Expliquei que atribua as vitrias conquistadas, entre outros motivos, ao fato de sempre tratar a todos da maneira como desejo ser tratado. O sucesso, no relacionamento humano, depende exclusivamente de se pr em prtica esse preceito que as religies monotestas do mundo adotaram como mandamento. Cada um colhe o que planta. Nunca vi ningum plantar banana e colher abacaxi. Plante sementes de otimismo para colher os frutos da felicidade. Respeite, para ser respeitado. Cada um de ns responsvel por seus atos. Pense positivamente e ser sempre um vitorioso. Seja solidrio e fraterno. Oferea um sorriso, um gesto de cordialidade, que receber muito mais do que est oferecendo. Procure o lado bom de cada acontecimento. Jamais esquea: Quem acende uma luz na escurido, o primeiro a iluminar-se. Tenha firmeza em suas atitudes e persistncia em seu ideal. Mais cedo ou mais tarde, alcanar o que deseja. Foram esses os conselhos que ofereci juventude estudiosa do Colgio Batista, encerrando com a afirmao de que as atividades do poder no passam de iluses. O positivo o bem que se faz e as realizaes que visam consolidar o desenvolvimento das comunidades.

ONFESSO TER PIEDADE DAQUELES QUE,

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GOVERNADOR LAMENHA FILHO RECEBE O PODEROSO Ministro dos Transportes e o Diretor-Geral do Departamento Nacional de Estradas de Rodagens,
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que visitam oficialmente Alagoas. Vivamos os idos de maio de 1968. Prefeito de Macei, participo de uma reunio administrativa no salo de despachos do Palcio Floriano Peixoto, entre Mrio Andreazza e as principais autoridades do Estado. Foi o nosso primeiro encontro. Reivindico, com o apoio de Lamenha, a duplicao dos doze quilmetros da pista asfltica entre a Praa do Centenrio e o entroncamento rodovirio no Tabuleiro do Martins. Defendo os meus argumentos, apresentando dados estatsticos com a mdia dos acidentes fatais ocorridos naquele trecho, nos ltimos trs anos. Imaginei, poca, que, sensibilizado pela vontade de realizar de um jovem prefeito, autorizaria o engenheiro Elizeu Resende a executar a obra atravs de convnio. Anos depois, conhecendo-o melhor, cheguei concluso de que o forte sentimento de ajudar, caracterstica maior de sua personalidade, fora a determinante superior que o levara a atender ao pleito. A verdade, entretanto, que sempre me senti em dbito. Governando Alagoas na dcada de setenta, outorguei-lhe juntamente com a Assemblia Legislativa, o ttulo de cidadania, numa fase difcil de sua vida, quando ele estava sendo vtima de calnias, que somente seriam desmentidas, de uma maneira categrica, pelas dificuldades financeiras que a luta contra a doena indomvel o levaria a enfrentar, nos seus ltimos dias. O ttulo valeu muito mais pelo gesto. Mariozinho, um dos seus filhos, contou-me certa feita, no Rio de Janeiro, quanto fora gratificante sua alma, naquele momento, a homenagem do povo alagoano. O Ministro Mrio Andreazza j imprimia, em 1969, um ritmo acelerado s obras de construo e pavimentao de estradas, de ampliao dos portos, de fortalecimento da construo naval e da Marinha Mercante. Estava h dois anos no Ministrio dos Transportes. Rachel de Queiroz escreveria, em artigo especial para uma publicao do DNER, e, depois, reproduzido em vrios jornais: Por onde chegam as estradas ela dizia fogem os bandidos, floresce a agricultura, implantam-se as indstrias e o governo se fixa. P de governo, roda de governo precisam de estrada. Rachel exultava com a interligao pelo asfalto do Nordeste com o restante do pas. O Ministro Mrio Andreazza deixou o ministrio em 1974, com um saldo de mais de quarenta mil quilmetros de rodovias, promovendo a integrao deste Brasil-Continente. Voltando ao Governo de Alagoas, em 1983, enfrento ao seu lado o drama de cinco anos de seca no semi-rido nordestino. Andreazza garantia a sobrevivncia de cerca de cinco milhes de flagelados nas obras de pequenos e mdios audes, assegurando o sustento dessas famlias nordestinas. Pelas estradas circulavam centenas de caminhes da Sudene, dia e noite, levando alimentos e gua potvel para as populaes. Numa das ltimas via162

gens de inspeo, j a bordo de um pequeno avio da Fora Area Brasileira, ele contemplava a paisagem seca e comentava: Se no tivssemos construdo a malha rodoviria do Nordeste, no sei qual seria o destino de tanta gente. Assim era o corao enorme daquele gacho que se preocupava com os menos favorecidos, ao tempo que construa uma obra mpar na Histria da Repblica. Seu lema era o desenvolvimento com repercusso social. Foi assim que deixou uma marca jamais atingida em qualquer parte do mundo, na primeira metade dos anos oitenta: a construo de dois milhes e duzentas mil habitaes populares, em aproximadamente dois mil municpios brasileiros. No Ministrio do Interior, enfrentou os problemas da habitao somados aos do meio ambiente, aos do desenvolvimento regional, aos de saneamento bsico e aos das calamidades pblicas no s as secas, mas as grandes enchentes. Somente no vale do So Francisco, deparou, em 1981, com duzentos e cinqenta mil desabrigados. Mandou proteger as cidades s margens do Velho Chico, com diques de proteo, e relocou as populaes para as partes altas, construindo centenas de novos conjuntos habitacionais. Prometeu e fez todas as obras em apenas um ano. Era o Ministro do Nordeste. Era o Tocador de Obras. Era tambm o Grande Chefe dos indgenas, que fazia cumprir, risca, as diretrizes do Marechal Rondon. Demarcou mais de um milho e meio de hectares de terras dos ndios na Amaznia e no Centro-Oeste. Destitudo da presuno dos donos do poder, gentil, humilde, buscando nos outros o preenchimento de suas limitaes, prestativo, atencioso para com todos e ajudado pela imagem de grande executivo, teve seu nome cotado, naturalmente, para disputar a Presidncia da Repblica no ento vigente Colgio Eleitoral. Os governadores do Partido Democrtico Social indicam o meu nome para compor a chapa do Ministro Andreazza, que disputaria na Conveno Nacional do PDS, no dia 11 de agosto de 1984, no Centro de Convenes, em Braslia, o lanamento oficial da candidatura. A fragilidade humana, mais uma vez, se evidenciou numa conveno partidria. Quatrocentos e treze convencionais comprometeram-se, por escrito, que votariam em Mrio Andreazza, e apenas trezentos e cinqenta honraram seu compromisso. No sei quais foram os motivos, entretanto sei que no foi nada digno. Fiquei ao seu lado durante toda a apurao. Recebeu a derrota com muita dignidade. Defendeu os que o traram. Ofereceu para mim e Antnio Carlos Magalhes, quando o acompanhvamos at sua residncia, lies de humildade e de grandeza de esprito. Os sentimentos de estima e gratido fo163

ram acrescidos com o de admirao. Orgulho-me de haver sido seu companheiro naquela luta inesquecvel. Estive no Hospital 9 de Julho, em So Paulo, quando se submeteu s cirurgias no pulmo e no crebro. Mantive constantes contatos telefnicos com ele nos perodos de convalescena. Tomo conhecimento, atravs da imprensa, de que Mrio Andreazza se encontrava em fase terminal, no Hospital Srio Libans, na capital paulista. Viajo s pressas. Despedi-me dele, no final da tarde de domingo, dezessete de abril. A terrvel doena alquebrara o gigante. Encontrava-se, entretanto, lcido. Aperta as minhas mos, olha-me nos olhos e exclama meu nome. Comovido, afasto-me do seu leito hospitalar. Estava convencido de que era o fim. Dois dias depois faleceu. Acompanhei-o ltima morada, no Cemitrio So Joo Batista, em Botafogo, no Rio de Janeiro. Modificou paisagens, corrigiu desnveis regionais, agilizou desenvolvimento, promoveu o progresso, foi uma vida ampla de realizaes.

Uma tempestade cara durante toda a noite e continuara pela madrugada do sbado, 5 de maro. O ano 1983. Viajara de Tel Aviv para Jerusalm, a mais que milenar cidade, com Marcello Barros e Adalberto Cmara, em companhia dos engenheiros Abraham Sztyclic e Menahem Libhaber, diretores da companhia de gua e saneamento de Israel, conhecida mundialmente pela sigla TAHAL. Eram os nossos anfitries. Confessando minha surpresa por encontrar neve no Oriente Mdio, eles explicam que um fenmeno raro, que a ltima nevada havia ocorrido h mais de vinte anos. Sabendo do meu aniversrio, naquele dia, acrescentam em tom de brincadeira, que era um presente da natureza. Visitando a Igreja do Santo Sepulcro, o Monte Sio, o Muro das Lamentaes, a Velha Muralha, o Museu, a Sinagoga, o Monte das Oliveiras, passeando pelas artrias que formam a Via Dolorosa, detendo-me em cada Estao da Cruz, senti-me dominado e, por que no dizer, enlevado pela mstica que milnios de acontecimentos histricos envolveram a cidade. Indcios de seu nascimento so encontrados na Idade da Pedra. Considerada Santa, pela religies Catlica Romana, Judaica, Muulmana e Ortodoxa, foi teatro de inmeras batalhas pelo seu domnio. Rios de sangue correram por suas ruas. E o pior que toda essa mortandade foi feita em nome de Jesus Cristo, de Jeov e de Al, cujo ensinamento maior que legaram humanidade foi o de paz entre os homens. Jesus foi a maior vtima de insensatez humana, e Jerusalm foi o
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S RUAS ESTAVAM COBERTAS DE NEVE.

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cenrio de sua crucificao. Ela nasceu e ressuscitou. Foi vinte vezes sitiada e dezoito vezes reconstruda. Todos os imprios predatrios a cobiaram e vrios deles a saquearam; entretanto, jamais perdeu sua identidade. Ela nica. Oferecem-me um almoo no moderno Hotel Hilton, na parte nova de Jerusalm, que se derrama pelas encostas e pelos vales onde se destaca a Universidade, uma das melhores do mundo. Naquela noite, dormiria no Kibbutz Bror Hayil, prximo Faixa de Gaza, fundado por judeus egpcios e hoje habitado em sua esmagadora maioria por imigrantes brasileiros. O paulista Henry Steingiesser e o carioca Markin Tuder so os nossos cicerones. Passei dois dias inesquecveis no Kibbutz. Sua populao de, aproximadamente, seiscentas famlias. Alm das atividades agrcolas e pecurias, possui uma indstria de desidratao de cenouras, uma central de computadores e um departamento de cermica, dirigido pelo artista plstico Buchbindir, fluminense de Niteri. Bror Hayil fatura anualmente cerca de dois milhes de dlares. Atendendo a pedidos, profiro uma palestra sobre poltica brasileira, no Centro Cultural, que tem o nome de Oswaldo Aranha, em homenagem ao gacho que presidiu a Assemblia Geral da Organizao das Naes Unidas que reconheceu o Estado de Israel. Encontro, na histria da vida de Abraham e Menahem, toda a grandeza e o drama do povo judeu. Abraham nasceu em Recife e tio de Menahem, que nasceu num campo de concentrao, na Alemanha de Hitler. So judeus de origem polonesa. Abraham e sua esposa, Sarita, uma judia paraibana, formam um casal encantador. Ele o coordenador de projetos para a Amrica Latina da TAHAL. Gentil e atencioso, ningum poderia conceber que era um livre atirador do exrcito de Israel e que j participara de vrias batalhas. Seu sobrinho Menahem, jovem engenheiro que projetou a ampliao do servio dgua de So Paulo, apaixonado por msica brasileira, f de Gal Costa, no aparenta ser um oficial pra-quedista e que participou do cerco das tropas egpcias no deserto de Negev, numa das diversas guerras que Israel enfrentou, nem que foi um dos primeiros a saltar de pra-quedas na invaso ao Lbano. Privando da intimidade deles, conhecendo o sistema de vida espartana que levam, o sofrimento que enfrentaram, o amor ao estudo, chego concluso de que um povo predestinado a vencer. Merece respeito e admirao uma raa que produziu Karl Marx, Ben Gurion, Albert Einstein, Leon Trotsky, a famlia Rothschild, Golda Meir e Jesus Cristo. Os judeus esto sempre a surpreender o mundo. E como, apesar de todas as tragdias que enfrentaram, jamais deixaram de acreditar no futuro, sobreviveram como povo e como religio.
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SANTIAGO DO CHILE, em janeiro de 1982, fiquei hospedado no Hotel Carrera, nas proximidades do Palcio de La Moneda. Ainda eram visveis, nos edifcios em torno da Plaza das Armas, as marcas das balas da luta onde morreu o Presidente Salvador Allende. O pas encontrava-se dividido. Centenas de pessoas foram mortas, milhares estavam presas e outras tantas haviam ido para o exlio. O nome do poeta Pablo Neruda estava como que proibido, oficiosamente, pela censura revolucionria. Ningum assumia a proibio, mas ela existia. Pergunto aos porteiros e ascensoristas do Hotel Carrera onde poderia encontrar o livro Vinte Poemas de Amor e Uma Cano Desesperada. Respondem-me que dificilmente encontraria algum trabalho literrio de Neruda exposto venda na capital chilena. Somente adquiri o livro, em verso portuguesa, na livraria Siciliano, no Rio de Janeiro. Volto a Santiago, onze anos depois, em abril de 1993. O preo da liberdade e do sacrifcio de tantas vidas foi o equilbrio econmico e financeiro. O desenvolvimento, confirmado no alto percentual de empregos, na reduo do analfabetismo, na eficincia do sistema de sade pblica e da previdncia social, nos aumentos da renda per capita e do Produto Interno Bruto, no esconde que o regime democrtico apenas consentido pela sombra imensa que ainda paira sobre o Chile, a figura do General Augusto Pinochet, no Comando Geral do Exrcito. Se o preo valeu a pena, somente o povo chileno pode responder. Constato, entretanto, que o poeta Pablo Neruda passou a ser orgulho nacional. Sua residncia, em Isla Negra, foi transformada em museu. Seus objetos pessoais so venerados como se relquias fossem. Os poemas voltaram a ser publicados em constantes edies. Conheci Pablo Neruda em toda sua grandeza, quando li sua autobiografia, Confesso que Vivi. Seu nome de batismo era Nefatli Ricardo Reys Basoalto. Nasceu em 12 de julho de 1904, em Parral, no centro do Chile, regio de bosques, onde crescem as vinhas e onde o vinho abundante. Daquelas terras, daquele barro, daquele silncio, ele saiu a andar e a cantar pelo mundo. O amor e a natureza foram as primeiras inspiraes de sua poesia. Enxergava, na fria das grandes ondas do mar, a palpitao do universo. As mulheres, os livros e a poltica foram as suas imensas paixes. Afirmava que no havia nascido para condenar e sim para amar. Sustentava que a tarefa do escritor no misteriosa nem mgica; uma tarefa pessoal, de benefcio pblico. Acreditava que nenhum arteso pode ter, como o escritor tem, por uma nica vez durante a vida esta sensao embriagadora do primeiro objeto criado por suas mos, com a desorientao ainda palpitante de seus sonhos. um momento que no voltar nunca mais.
A PRIMEIRA VIAGEM QUE FIZ A

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A poltica infiltrou-se em seus poemas, quando milhares de operrios despedidos das minas de salitre e de cobre chegaram capital e, juntamente com os estudantes que apoiavam as reivindicaes populares, foram espancados pela polcia nas ruas de Santiago. Diplomata de carreira, foi Cnsul na Birmnia, no Ceilo, em Colombo, em Cingapura e em Batvia. Apaixonou-se pelo exotismo do Extremo Oriente. Nas Amricas, assumiu os consulados de Buenos Aires e do Mxico. Cnsul em Barcelona, viveu toda a dramaticidade da guerra civil espanhola. Encerrou sua carreira diplomtica como Embaixador em Paris. A atividade poltica veio como uma tempestade para tir-lo de seu trabalho literrio. Sai da solido do gabinete, e volta uma vez mais, para a multido. Senador da Repblica, candidata-se Presidncia do Chile. Em busca da unidade popular, renuncia em favor da candidatura de Salvador Allende. Solido e multido continuaram sendo deveres elementares de sua apaixonante existncia. Possua a felicidade de haver chegado, atravs dos labirintos da palavra escrita, a ser poeta de um povo.

OSMAN LOUREIRO DE FARIAS NASCEU EM MACEI, em 1895, no casaro patriarcal dos seus avs paternos, quando a sociedade aucareira nordestina sofria transformaes radicais. Senhores de Engenho transformavamse em fornecedores de cana e em usineiros. Filho da aristocracia do acar, no se contentou em plantar canas. Forou o acesso classe dos usineiros, ento recm-surgida. Comeou montando, nas terras do seu engenho Varame, em Atalaia, a Usina Aliana (hoje, de fogo morto) e, depois, adquiriu a Usina Camaragibe, que ampliou e modernizou com a ajuda dos filhos e, em cuja presidncia, veio a falecer. Compondo os quadros dos industriais do acar e do lcool, sua posio foi sempre de liderana. Presidiu o Sindicato, a Cooperativa e a Associao dos Usineiros de Alagoas. Poucos, em meu Estado, tiveram tanta amplitude. Mestre, poltico, advogado e empresrio, exerceu todas essas atividades com tal brilhantismo que se tornou um exemplo. Professor Emrito de Direito, pelos grandes servios prestados cultura jurdica, dotado de um grande poder de comunicao, suas aulas tornaram-se inesquecveis para aqueles que desfrutaram o privilgio de terem sido seus alunos. Secretrio-geral do Estado, na Interveno de Afonso de Carvalho, Interventor nomeado por Getlio Vargas, de 1934 a 1937 e, posteriormente,
ROFESSOR

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Governador de Alagoas, houve-se, no exerccio da difcil e honrosa misso de conduzir o destino de um povo com decncia, coragem e, sobretudo, com grande amor pela terra e pela gente alagoana. Autor de vrios livros e de substanciosas monografias sobre Direito e Economia, de inmeros artigos especializados, dubl de cronista e poeta, pertencia Academia Alagoana de Letras e ao Instituto Histrico e Geogrfico de Alagoas. Cumpriu, com nimo forte, todas as misses que as circunstncias lhe impuseram. Teve filhos, plantou rvores e produziu livros. Realizou-se. Consciente de que a grande caracterstica da vida o milagre da sua constante renovao, recebeu a proximidade da morte sem temor, como se ela fosse o seu tugrio. Tornou-se no apenas um eco, no fundo de outros pensamentos, mas conseguiu sobreviver a si mesmo, perpetuando-se na Histria das Alagoas.

Ela chegou ainda em carter confidencial. Os governadores estavam sendo avisados de que o presidente eleito teria que se submeter a uma interveno cirrgica, s pressas, na vspera da posse. Fatalmente, surgiriam inquietaes polticas e populares e precisvamos estar atentos ordem pblica. Autorizo sigilosamente que a Polcia Militar fique de prontido e viajo a Braslia, palco do drama que nenhum ficcionista, por mais imaginoso que fosse, seria capaz de conceber. Defensores de diversas correntes polticas levantam teses jurdicas estranhas posse do Vice-Presidente Jos Sarney. As cassandras no lograram xito. O bom senso predomina. O Brasil no aceitava entrar em aventuras. A Nao estava amadurecida consolidao do processo democrtico. Inicia-se o calvrio de Tancredo Neves. Durante quase quarenta dias, ele sofre nos leitos hospitalares. Tempo necessrio aceitao plena do Presidente Sarney que soube conquistar o respeito e a admirao do pas pela dignidade com que se comportou naquele perodo doloroso da vida nacional. Acompanhei de perto a trajetria que levou Tancredo Neves conquista da Presidncia da Repblica. Fomos eleitos Governadores, de Minas Gerais e de Alagoas, em novembro de 1982. Ele j era personagem da Histria; percorrera todos os caminhos da poltica. Vereador em So Joo Del Rei, Deputado Estadual, Deputado Federal em vrias legislaturas, Ministro de Estado no Governo Vargas, Primeiro Ministro no Parlamentarismo, Governo Joo Goulart e Senador da Repblica.
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IMPACTO DA NOTCIA ME DEIXOU ATNITO.

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Encontrvamo-nos constantemente nos mais diversos pontos do pas. Era visvel que tinha um objetivo maior a atingir. Das onze reunies do Conselho Deliberativo da Sudene, acontecidas durante os meses iniciais do perodo em que governou Minas, compareceu a nove, inclusive participando daquelas realizadas no interior do Nordeste, como Parnaba, no Piau e Paulo Afonso, na Bahia. Temperamento afvel, normalmente gentil, prodigalizava atenes para conosco. Guardo dele um bilhete muito carinhoso onde exagera nos adjetivos minha pessoa. Ambies desenfreadas, ausncia de noes do limite, vaidade e egosmo em homens com poder de mando provocam desencontros que esfacelam o maior sistema de foras polticas da Nao. O dilogo se impe. Busca-se aquele que seria o grande interlocutor. Na reunio do colegiado da Sudene, em Recife, na sexta-feira, 27 de abril de 1984, na qualidade de primeiro orador inscrito, destaco as virtudes de estadista de Tancredo Neves e apresento-o como a confluncia dos diversos segmentos da sociedade brasileira. Os Governadores nordestinos endossam as minhas palavras. O eco, atravs da imprensa, em todo o Brasil, foi enorme. Dias depois, os Governadores do PMDB reunidos em So Paulo, lanam o seu nome como candidato a Presidente da Repblica. Fiel ao seu estilo, nem diz sim, nem diz no. Aguarda. Os acontecimentos o conduziriam vitria. Alagoas, em termos proporcionais, foi o Estado que lhe deu maior nmero de votos. Dos 17 eleitores, 14 votaram nele. Os 6 delegados da Assemblia Legislativa, acompanharam o meu candidato. A sua candidatura extrapolou os limites partidrios, as lutas de classes e raciais, as ideologias, os conflitos religiosos. Foi a transio de um Estado Revolucionrio para um Estado de Direito sem traumas e violncias. A Nao encontrou-se em torno dele. Tancredo Neves foi a concretizao do sonho do pacto social brasileiro.

alemes intraduzveis para o idioma portugus. Apesar de ser uma noite de segunda-feira, estava com todas as mesas ocupadas e um razovel nmero de pessoas aguardava vagas. A explicao para o grande movimento, no s naquele restaurante, mas em todas as casas noturnas do bairro bomio de Frankfurt, talvez estivesse no frio de vrios graus abaixo de zero, do rigoroso inverno do leste europeu, aliado nostalgia que dezembro traz, com a proximidade do Natal, quando muitos comeam a sentir uma saudade difcil de ser definida. Ela imprecisa, porm,
RESTAURANTE TINHA UM DAQUELES ENORMES NOMES

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forte e aguda. impossvel localiz-la no tempo. estranha, e at paradoxal, pois pode estar tanto no passado, quanto no futuro. uma saudade do que perdemos e, tambm, do que deixamos de conquistar. So lembranas dos presentes que recebemos e dos que deixamos de receber quando crianas. So lembranas de entes queridos que entraram e saram de nossas vidas. uma saudade que acaricia e machuca a alma. Da a tristeza que muitos sentem no perodo natalino. Depois de minutos de espera, o garom nos consegue uma mesa. J estamos impregnados da alegria que domina o ambiente. Os alemes cantam e danam ao som de um conjunto de jovens msicos e, nos intervalos, de um velho tocador de acordeo. Canes folclricas da Francnia, ajudadas pela saborosa cerveja, o delicioso vinho e o forte conhaque levam a maioria a um xtase de euforia. O anseio de confraternizao geral. Amores, embora tacitamente limitados a uma noite e, por isso mesmo, eternos, surgem na fuga do vazio. A minha ateno despertada por um homem aparentando seus 65 anos de idade. o prottipo do anglo-saxo. Mede quase um metro e noventa, corpo atltico, embora uma barriga protuberante revelasse o hbito de beber cerveja em excesso. Grande cicatriz marcava a face esquerda do seu rosto, e uma de suas pernas parecia ser mecnica. Quando se dirigiu ao toalete, caminhava mancando apoiado numa bengala. O corte militar do cabelo revelava a profisso. , visivelmente, um veterano de guerra. O que despertou minha curiosidade foi sua total apatia diante da esfuziante animao que, de to intensa, parece um histerismo coletivo. uma alegria nervosa. Seus olhos, de um azul intenso, no tm vida, so opacos, devem ter presenciado horrores. Comeo a imaginar, no sei bem por que, se um major ou coronel reformado de uma das tropas de elite do exrcito alemo. Afasto a hiptese de ser um general. Participou de vrias batalhas durante a Segunda Guerra Mundial e foi ferido vrias vezes em combate. O mundo dele ruiu. Desencontrou-se; um mortovivo, um nufrago.

MEDEIROS TAVARES PERTENCIA GERAO que estava ansiosa por participar das responsabilidades de dirigir os destinos de nossa comunidade. Dessa gerao, herdeira de um passado glorioso, mas que est consciente de que tem a obrigao de construir um futuro digno desse passado. Muito moo ainda, foi convocado para exercer cargos de destaque na vida administrativa de Alagoas.
OS DE

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Atrado pela poltica, viu-se candidato a deputado estadual, em 1962. Obteve expressiva vitria. Sua vida parlamentar foi pontilhada de xitos. Presidente do Poder Legislativo, seus co-estaduanos, conquistados pela brilhante atuao do jovem legislador, reelegeram-no com expressiva votao, em 1966. Foi meu vice-governador quando governei Alagoas pela segunda vez. Calmo, de maneiras educadas, organizado, atencioso, incapaz de conscientemente, magoar algum. Habilidoso no tratar com as pessoas, ouve mais do que fala. Tem o que j se chamou o gnio da amizade.

ter sediado a Assemblia Constituinte que implantou a Repblica aps a deposio do Kaiser Guilherme III, ao trmino da I Guerra Mundial. junho de 1992. um belo dia de primavera. Os jardins do antigo palcio do Prncipe Carlos Augusto esto cobertos de flores. Ele convidara, em meados do sculo XVIII, Johann Wolfgang von Goethe, o consagrado autor da novela As Desventuras de Werther para, na qualidade de Conselheiro, abrilhantar a corte com seu talento. Procuro a casa de Goethe, hoje transformada em museu. Viveu mais de cinqenta anos em Saxe-Weimar, elevando-a categoria de um dos santurios culturais do mundo. Dividia o seu tempo entre a poesia, as longas viagens pelo continente europeu e a poltica. Aglutinou, em torno de si, um grupo de brilhantes homens e mulheres que, sob a sua direo, discutiam filosofia, dedicavam-se poesia e brincavam de amor. O seu enorme talento ansiava por beleza. A versatilidade do seu esprito levou-o pintura e msica. Amante da paz, no existia nele a volpia prussiana da conquista da guerra. Costumava afirmar: Componho canes de amor porque tenho amado muito. Como poderei escrever contos de guerra sem nunca ter odiado? Abenoado pelos deuses, fisicamente bem apessoado, possua um esprito perfeito num corpo perfeito. Foi admirado pelos homens, e adorado pelas mulheres. Nascido em 1749 na cidade de Frankfurt, filho de pai bastante rico, fugia do tdio do estudo de leis, em Estrasburgo, dedicando-se literatura, teatros, festas e concertos. Aprendeu a tocar violoncelo e tornou-se um excelente esgrimista. Facilmente amava, facilmente esquecia. Transportava sua aventura amorosa para um poema inesquecvel. Aos catorze anos, apaixonou-se violentamente pela vez primeira. Aos setenta e quatro, apaixonou-se pela ltima vez. Reuniu todo o seu gnio para presentear a humanidade com sua obraprima. Revela as imperfeies do homem. Oferece sua personagem tudo o que a vida lhe concedeu: riqueza, poder, beleza, audcia, prestgio social, os
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NCONTRO-ME EM WEIMAR, pequena cidade da Alemanha Oriental, famosa por

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prazeres do amor. Entretanto, tudo o que o Doutor Fausto empreende, de bom ou de mau, termina em fracasso. O seu caminhar uma srie de quedas. Os ardores e os desejos da mocidade so cinzas de paixes. O estranho que no momento em que renuncia felicidade, ele a encontra. Perdoado pela doce Margarida, a quem tanto infelicitara, juntos conquistam o paraso. Confirma-se que a mulher a eterna salvao do homem. Recordo-me dos fatos marcantes dos oitenta e trs anos de vida de Goethe, percorrendo as salas do casaro-museu onde, escrevendo seu poema pico, buscou concretizar a iluso do sonho da eterna felicidade, na pessoa de Fausto. Muitos continuam vendendo suas almas ao Diabo. Sacrificam valores, degradam-se, transformam-se em trapos morais no percurso da enganosa caminhada. Esquecem que, cedo ou tarde, o bem sempre predomina sobre o mal. Esta foi a grande mensagem que Goethe legou posteridade.

BRASLIA, COMO CONSTITUINTE, quando readquiriu seus direitos polticos uma das figuras mais representativas de uma fase da histria alagoana. Conflitos violentos, lutas exacerbadas, caudilhismo, abuso de poder exigiam do homem pblico, alm de todos os requisitos que esto implcitos na atividade poltica, um verdadeiro culto ao machismo. Os grandes proprietrios, os famosos coronis ttulo herdado dos coronis da Guarda Nacional , senhores de vida e de morte, nos seus domnios, apoiavam sistematicamente o governo em troca de uma srie de impunidades. Verdadeiros senhores feudais, possuam um cdigo de honra com caractersticas medievais. No estava escrito em nenhum tratado, mas a sociedade respeitava. O fenmeno ocorreu em todo o Brasil, porm perdurou mais no Nordeste onde, ainda hoje, encontramos seus resqucios. Osas Cardoso Paes viveu e atuou politicamente nesse mundo, recebendo, desde adolescente, a influncia do seu meio social. Nascido s margens do rio Paraba, na cidade de Viosa, na zona da mata de Alagoas, cedo se deixou dominar pela mais exigente e absorvedora das amantes que o homem pode ter: a Poltica. Dotado de uma coragem suicida e de uma enorme habilidade no manejo das armas, notabilizar-se-ia nas inmeras lutas travadas pela conquista do poder, em nosso Estado. A imaginao popular coloriu sua participao nesses conflitos com tonalidades de lenda. medida que exercia cargos de destaque, sua fama de valente espalhava-se pelo pas. Surgiram vrios contestadores. Saram-se sempre mal.
STAVA EM

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Prefeito de Piranhas, no alto serto do So Francisco, e da encantadora Pilar, na Interventoria lsmar de Goes Monteiro, foi um bom administrador, apesar da precariedade dos recursos dos municpios. Amigo leal e dedicado, permaneceria ao lado do General lsmar nos conflitos que separaram os irmos Goes Monteiro. A amizade entre os dois foi muito slida. Osas era uma espcie de procurador dele em Braslia. Deputado estadual em trs legislaturas e deputado federal em duas, foi eleito e reeleito com magnficas votaes pelos alagoanos, empolgados pela sua personalidade singular e gratos por gentilezas recebidas, oriundas de sua vocao nata para servir. Osas Cardoso dessas pessoas que gostam de fazer, e no, de receber favores. Sente-se bem, ajudando o prximo. Multiplica-se para atender s solicitaes que recebe. Cassado, afastado da poltica, continuou com a mesma prestimosidade. Atende com fidalguia a todos que o procuram, sejam amigos, estranhos ou antigos desafetos. Certa feita, foi procurado por um compadre, em nome da me do Deputado Claudenor Lima, que havia sido cassado, logo aps 1964, e se encontrava foragido no interior de Gois. Claudenor e Osas haviam trocado balas no clebre tiroteio ocorrido na Assemblia Legislativa alagoana, na votao do impeachment do Governador Muniz Falco. Eram inimigos ferrenhos. Foi Osas, talvez o mais perigoso dos adversrios do filho, que foi procurado pela me aflita, confiada no seu senso de honra, para que lhe fosse o portador de uma mensagem. Encontraram-se numa pequena casa de uma distante fazenda. Estavam armados. Claudenor, com uma metralhadora porttil sobre uma mesa, ao alcance de suas mos. Cumprimentaram-se com desconfiana. Explicada a misso, abraam-se. Osas tornou-se um ponto de apoio de Claudenor, enquanto ele esteve longe de sua querida Arapiraca. Casado com um anjo feito mulher, sempre teve na esposa aquela companheira com quem comungou suas angstias, seus perigos e suas alegrias. Afirma que, sem Lilita, ele, de h muito, teria soobrado. Ela foi uma espcie de tbua de salvao que o impediu de naufragar no mar revolto das suas inquietaes. Cassado durante dez anos, jamais perdeu a sua imagem, em Alagoas. A cassao foi conseqncia da preocupao dos seus inimigos com o enorme prestgio eleitoral de que desfrutava. Em sua ltima eleio Cmara Federal, conseguiu a maior votao, em termos absolutos, do nosso Estado e, em termos proporcionais, do Brasil. Jamais ousaram acus-lo de corrupto ou de subversivo. Osas saiu pobre da poltica, a exemplo do que acontece com os verdadeiros polticos. Nunca se locupletou dos cargos que exerceu ou do prestgio de que desfrutou para enriquecer.
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Dedicou-se nesses ltimos anos iniciativa privada. Nela, graas sua capacidade de trabalho e aos amigos que soube fazer e conservar, formou um patrimnio que lhe permitir viver com dignidade o resto dos seus dias.

JAPO ERA UMA CONSTANTE E AGRADVEL SURPRESA. Muito lera sobre a sociedade japonesa, mas no estava preparado para o que encontrara. A capacidade de trabalho do povo, o forte conceito familiar, o extrapolamento da dedicao filial s empresas, transformando-as, na prtica, em grandes ncleos familiares. A conscincia do coletivo, a responsabilidade para com o todo, a nsia de buscar novos conhecimentos, copiando e aperfeioando a tecnologia existente em outras naes e, atravs da pesquisa, novas descobertas, melhorando, assim, o padro de vida humana, foram, segundo penso, as razes que permitiram o milagre japons, fazendo com que o pas se recuperasse rapidamente da destruio da Guerra Mundial, superasse a ausncia de suas reservas minerais e se transformasse no segundo mais rico do mundo, logo depois dos Estados Unidos, sem traumticos desnveis sociais, com plena liberdade de pensamento e sem conflitos raciais. Viajando de Los Angeles a Tquio, pela JAL, mantive os primeiros contatos com a lendria arte do bem-tratar das gueixas. As aeromoas iniciam o servio de bordo, vestidas a carter, atendendo aos passageiros com uma gentileza que torna a longa viagem inesquecvel. O Hotel New Otani, com mais de trs mil apartamentos, localizados em duas enormes torres, quarenta e dois restaurantes e um shopping center no subsolo, cercado de belssimos jardins, um exemplo da eficincia japonesa. A roupa entregue na lavanderia devolvida, completamente limpa, em menos de uma hora. Um lanche, pedido no quarto, servido em dez minutos. A lhaneza dos empregados impressiona. Conheci os melhores hotis, nas mais diversas capitais da Europa e das Amricas, no encontrando, em nenhum deles, esse mesmo tratamento. A defesa do bem pblico, considerado pela populao patrimnio nacional, ensinada de gerao para gerao. inimaginvel se depredar uma cabina telefnica, uma rodovia, um jardim ou uma rede de energia eltrica. Uma rosa fenece no p, e ningum ousa arranc-la. O respeito ao prximo enorme. Pessoas gripadas saem s ruas com mscaras para evitar a contaminao. O salrio no o fundamental para o trabalhador, e o empresrio jamais pensa em demitir trabalhadores para diminuir custos. , realmente, difcil copiar-se o modelo japons.
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Desejo conhecer uma fbrica, na tentativa de entender o desenvolvimento industrial do Japo. Combino uma visita unidade matriz da Furukawa, grande produtora de condutores de eletricidade nos arredores de Tquio. Sou recebido por um dos diretores, que me mostra as diversas escalas de produo. O mesmo esprito de corpo, a mesma dedicao ao trabalho, a conscincia de que a empresa a continuao do lar, a mesma eficincia. Encontrava-me na estao do metr, esperando voltar ao centro da cidade. A tarde estava chegando ao fim. quando tenho minha ateno atrada para um lindo rosto de mulher numa das janelas do trem que passa em direo contrria. Os olhares se encontram. Admirao e coqueteria. A candura, a meiguice, a suavidade da beleza oriental feminina encontram-se naquele rosto. Ela sorri e a promessa contida no sorriso magntica. O instante perpetuou-se, embora tenha durado apenas segundos. Jamais o esqueceria. A imagem daquele rosto permaneceria para sempre em minha retina.

NATAL EMPRESTOU MAIOR COLORIDO A MADRI. As figuras bblicas dos Reis Magos so to populares quanto a lenda nrdica do Papai Noel. As ruas centrais foram invadidas por verdadeiras multides. Milhares de pessoas circulam fazendo compras ou simplesmente desfilam admirando as belas vitrinas. O sol e a temperatura de quatro graus ajudam. O clima de festa. Sou um entre os milhes de turistas que chegam mensalmente Espanha. Em dezembro, a maioria deles vem da Alemanha ou dos pases da Escandinvia, fugindo dos rigores do inverno do Leste Europeu. A indstria do turismo a maior fonte de renda da Ibria. A infra-estrutura turstica perfeita. Toledo, Sevilha, o Vale de los Cados, Granada, Barcelona, os palcios reais e as velhas igrejas proporcionam passeios maravilhosos e educativos. A Histria da Espanha muito rica em acontecimentos. O espanhol o segundo idioma do mundo ocidental, perdendo apenas para o ingls. Depois de haver visitado os principais monumentos da capital espanhola, de assistir ao show do Scala e s danas flamengas, captando a alma do povo na Plaza Mayor, palco de grandes concentraes populares nos ltimos sculos, programo uma viagem a Toledo, a primeira sede do Reinado. As muralhas emprestam cidade uma paisagem medieval, dominada pela majestosa Catedral Primada. Bero de inmeras obras-de-arte, escolhida como residncia pelo grande artista El Greco, que nela pintou seus mais famosos quadros, percorrer suas estreitas e enladeiradas artrias viajar pelo obscurantismo da Idade Mdia e pelo iluminar do Renascimento.
PROXIMIDADE DO

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Fernando de Arago e Isabel de Castela, denominados os Reis Catlicos, famosos por haverem expulsado os muulmanos de terras espanholas e de terem patrocinado a viagem em que Cristvo Colombo descobriu a Amrica, escolheram a Igreja de San Juan de los Reys, em Toledo, para guardar seus restos mortais. Conquistada Granada, ltimo baluarte mouro na Europa, o casal real ao visitar o Palcio do Califa, ficou deslumbrado com tanto luxo e riqueza, apaixonou-se pela suntuosidade mourisca e decidiu ser sepultado na cidade cuja conquista o glorificara. A Rainha Isabel faleceu sem filho. Possua apenas filhas que haviam casado com membros de outras famlias reais europias. O Rei Fernando, j idoso, guardava a frustrao de no haver gerado um herdeiro do sexo masculino. Passada a dor da viuvez, decorrido um perodo que atendesse s convenincias sociais, o Rei contrai npcias com uma jovem e bela princesa. A nsia de gerar um filho era tanta que ele toma todos os remdios, ervas afrodisacas e banhos medicinais que cortesos lhe aconselham. Os resultados no foram satisfatrios. A ironia que o homem, cujas decises polticas e administrativas mudaram a histria da humanidade, seja lembrado aos visitantes da Iglesia de San Juan, pelos guias tursticos, em tom jocoso, por inibies sexuais da sua velhice. Afasto-me do local convencido de que a imagem e a projeo social da personalidade do indivduo, exige um cuidado permanente. Sei que o sucesso de qualquer natureza provoca inveja e dio naqueles que fracassaram. E cada um extravasa esses sentimentos de acordo com a sua formao. O importante, porm, viver de uma maneira que os caluniadores no tenham razo.

FUGIU DO ELOGIO FCIL, comum em convenes partidrias, para interpretar o papel do estadista, do poltico maior numa sociedade. O Presidente eleito, o General Ernesto Geisel, apreendeu a sutileza do orador em destacar fatos e exemplos de sua vida, que avalizavam a expectativa nacional em torno da busca da plenitude democrtica. Comentam que a impresso positiva foi to profunda que pesou consideravelmente na deciso final que o Chefe da Nao e do Partido tomaria na escolha do Deputado Federal Aureliano Chaves para Governador do Estado de Minas Gerais. Engenheiro por profisso, o destino o conduziu poltica, configurando a imagem do administrador que se aproxima do ideal, aquele que possui uma formao tcnica com a sensibilidade social do poltico.
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DISCURSO FOI BRILHANTE .

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Professor da Faculdade de Engenharia de Itajub, Sul de Minas, Secretrio de Estado, Deputado Estadual, Deputado Federal, Governador de Minas Gerais, acumulou uma experincia e uma gama de conhecimentos que o credenciam como um dos mais hbeis e mais cultos polticos brasileiros. Governando Estados includos na rea da Sudene, no mesmo perodo administrativo, encontramo-nos inmeras vezes nas mais diversas cidades. Convivendo com ele, conhecendo-o de perto, passei a ter uma noo exata da grandeza e da honradez do seu carter. Brindou-me com a sua amizade. Deslocou-se, certa feita, de Belo Horizonte a Penedo, municpio alagoano situado no Baixo So Francisco, para prestigiar um encontro de governadores, que promovemos com os rgos regionais do Ministrio do Interior. Convidado para proferir uma palestra em Ouro Preto, dentro das homenagens prestadas memria de Tiradentes, Luzia e eu fomos alvo de carinho inesquecvel do casal Aureliano e Vivi. Temperamento forte, irrita-se com certa facilidade. Intelectual, com fsico de halterofilista, apesar do seu auto-disciplinamento, costuma reagir quando pressente que tentam diminu-lo. Conseguiu aliar uma grande coragem pessoal ao pragmatismo do poltico mineiro. O xito de sua administrao governamental e sua capacidade poltica colocaram seu nome como o companheiro indicado para ajudar o Presidente Joo Figueiredo, na difcil misso de conduzir os rumos do pas. Exerceu a delicada funo de Vice-Presidente da Repblica com eficincia, habilidade e dignidade. Jamais ultrapassou os limites. Jamais abriu mo de sua autoridade. Conquistou o respeito da Nao.

da Secretaria de Educao encantavam todos que se encontram no Teatro Deodoro. Elas emprestam graciosidade ao espetculo. O Pastoril, a Chegana, a Baiana, o Reisado, a Roda de Coco, o Guerreiro adquirem maior colorido no ritmo e na voz das lindas jovens. A harmonia do conjunto impressiona. Os aplausos vibrantes revelam o entusiasmo do auditrio. O professor Pedro Teixeira somente alegria. Est orgulhoso e satisfeito. O sucesso compensa as longas horas de treinamento. Conseguiu transmitir para suas alunas, explicando as origens e a histria de cada folguedo, que folclore muito mais do que uma diverso; extravasamento da alma de um povo, cultura na pureza popular.
S ESTUDANTES QUE FORMAM O GRUPO DE DANAS FOLCLRICAS

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Nascido em Viosa, no ento povoado Ch Preta, criana ainda, captou toda a magia das festas natalinas, das homenagens do esprito simples do nordestino do interior a So Joo e a So Pedro. Enfeitiado, assistia aos desafios dos repentistas, s vaquejadas, s cavalhadas. Essas influncias marcaram profundamente a sua personalidade. Setento, permanece o mesmo apaixonado pelas suas origens. Cada encontro com a cidade de Ch Preta um reviver de emoes. um retorno infncia com tudo que tem de belo. Transformou numa paixo o estudo ordenado e aprofundado do folclore, como cincia; as causas da presena lusitana, indgena e africana nas expresses musicais do povo do Nordeste. A nostalgia, o sofrimento do negro escravo emprestaram s canes, muitas vezes, no um sentimento de alegria, e sim, um grito de dor. Governador de Alagoas, nomeio-o para compor o Conselho Cultural do Estado. Cultura, para ele, no uma posio esttica, contemplativa, elitizante, mas ao, participao, sal, sangue, vida. povo.

CARDEAL do Rio de Janeiro, Dom Eugnio Sales, na missa de corpo presente pela alma de Dom Avelar Brando Vilela, na Igreja Me do Brasil, na cidade de Salvador, transporto-me para o passado e comeo a recordar os diversos encontros que mantive com aquele que era o nico Cardeal, nascido em Alagoas. Compareci sua posse, em 1971, como Arcebispo Primaz do nosso pas, representando a Assemblia Legislativa Alagoana, em companhia de Theobaldo Barbosa e de Tarcsio de Jesus. Ofereci-lhe, por recomendao do Conselho Estadual de Cultura, a maior honraria de Alagoas, a Comenda dos Palmares, em solenidade realizada na noite de dezesseis de setembro de 1985, no Instituto Histrico e Geogrfico. Participei das Missas que ele celebrou em sua querida Viosa e do inesquecvel encontro do clero brasileiro no Estdio da Fonte Nova, na Bahia, nas festividades do seu Jubileu de Ouro Sacerdotal. Lembro-me das conversas que mantivemos nas viagens de avio que, ocasionalmente, fizemos juntos. Considerado um dos maiores oradores sacros do Brasil, marcou profundamente o meu esprito com o discurso de paraninfo dos concluintes da nossa Universidade, atravs da mensagem explicando a necessidade do relacionamento entre o capital e o trabalho, na manh da inaugurao da Usina Seresta e das palavras de despedida ao seu estimado irmo Teotnio Vilela, no cemitrio Parque das Flores. Cultura enciclopdica, voz suave, meigo no tratar a pobres e ricos, humilde em sua grandeza, encantava a todos de quem se aproximasse.
UVINDO A HOMILIA PROFERIDA PELO

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Ordenado Padre em Aracaju, Bispo de Petrolina, Arcebispo de Teresina, Presidente do Conselho Episcopal Latino-Americano, Vice-Presidente da Conferncia Nacional dos Bispos do Brasil, (CNBB). Arcebispo Primaz, Cardeal, Presidente da famosa Assemblia Geral do Episcopado Latino-Americano em Medelln, redator da introduo da Carta do Encontro de Puebla, quando lanou a tese da Civilizao do Amor, foi, indubitavelmente, um dos maiores vultos da Igreja catlica. Transcrevo o perfil que dele tracei quando, presidindo o Poder Legislativo Alagoano, o saudei na sesso solene em que a Assemblia o homenageou, aps o Papa Paulo VI haver-lhe concedido a prpura cardinalcia. O papel e a influncia do lder so hoje muito mais amplos do que no passado. O desenvolvimento de economias centralizadas, sob governos tambm centralizados, colocou ao alcance do grande homem, do lder, decises capazes de afetar praticamente todos os aspectos da vida. O homem-poca, geralmente, caracteriza-se pelo romantismo e pela pertincia. Romantismo como uma nova maneira de sentir, romantismo como uma rebeldia contra convenes esdrxulas, como reao ao conformismo. Dom Avelar Brando Vilela , indubitavelmente, um desses homens-poca. Romntico, porque faz da preocupao com a sua pessoa um sinal de que se insere no drama social do nosso tempo. Sua vida um exemplo de obstinao. um prodgio de vontade, de tenacidade, de f, de todos os atributos de ao. A Catedral de So Salvador est repleta. Milhares de pessoas esto postadas diante da urna funerria. O Presidente da Repblica, Jos Sarney, Cardeais, vrios Ministros de Estado, Governadores, Senadores, Deputados, Oficiais-Generais, dezenas de Bispos, centenas de Sacerdotes, de Freiras e, o que mais importante, o povo baiano, reverentemente, se despedem daquele que, durante quinze anos, foi o seu Bom Pastor. Dom Eugnio fala com o corao. As frases felizes e definidoras saem com facilidade dos seus lbios. O silncio apenas quebrado pela dor extravasada em choros que ecoam pela multido. Finda a missa, o Hino do Senhor do Bonfim cantado. a voz da Bahia. Dom Avelar repousa, ao lado do Padre Antnio Vieira e de outros lderes religiosos, na Catedral Primeira do Brasil. Ele, como So Paulo, combateu o bom combate e foi vitorioso. Sua alma iluminada foi chamada companhia de Deus.

uma manh chuvosa de fins de novembro em um dia esplndido prtica de esportes. TranqilizoSOL IRROMPE EM TODA SUA GRANDEZA E TRANSFORMA

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me. A renda do jogo seria recorde. Os tradicionais adversrios, CRB e CSA, decidiriam, naquela tarde, o campeonato alagoano de futebol. O ano 1969. O clssico havia sido precedido, durante toda a semana, de uma intensa divulgao pelos rgos de imprensa, de notcias, insultos, intrigas, provocaes entre os jogadores, tcnicos, diretores e as duas imensas torcidas. Alagoas, praticamente, divide-se meio a meio, entre azulinos e regateanos. Cada torcedor afirma, com a segurana da paixo, que o seu clube o mais popular. Em verdade, muito difcil dizer qual a torcida mais numerosa. O coronel Nilo Floriano Peixoto, Comandante Geral da Polcia Militar e Presidente do CSA, havia prometido a vitria sua legio. Eu, Prefeito de Macei e Presidente do CRB, com o intuito de irritar os adversrios e tranqilizar os regateanos, afirmara que nunca tinha entrado numa luta para perder e que o galo de campina seria vitorioso. A rivalidade acentuada, criando um clima de guerra. A multido invade o Estdio Severiano Gomes, na Pajuara. As bandeiras alvi-rubras ocupam as arquibancadas, no lado direito e as azul e branco, no lado esquerdo. Centenas de policiais, prudentemente, colocam-se entre as duas torcidas. belo o espetculo do tremeluzir de milhares de bandeiras ao som de charangas. O Desembargador Jos Pantaleo Neto, homem austero e de poucas palavras, no exerccio de sua profisso de Juiz de Direito, Conselheiro do Regatas, encontrava-se de luto fechado, em virtude da morte da me. Surpreendo-me, portanto, ao v-lo com uma camisa vermelha. Notando a interrogao em meu olhar, explica-me: Suruagy, hoje pela manh fui ao cemitrio e pedi licena mame para quebrar o luto, vestindo esta camisa, porque ela traz muita sorte ao CRB. Conscientizo-me de que, no futebol, o irracional predomina sobre a solidez da lgica. O Centro Esportivo Alagoano, fundado em 7 de setembro de 1913, tetracampeo e sonha com a conquista indita do penta. O Clube de Regatas Brasil nasceu em 20 de setembro de 1912. Humilhado durante os ltimos quatro anos, deseja ardentemente conquistar o campeonato. Joga com a vantagem do empate. Os times entram em campo. O espoucar dos foguetes ensurdecedor. A multido delira. contagiante o entusiasmo. Vejo-me a gritar, como no tempo da minha infncia, quando, conduzido por tio Anacleto Suruagy, apaixonei-me pelo Regatas. O inicio, como em todo jogo de deciso, tenso. Os jogadores estudam os adversrios. No existe favorito. Igualam-se em valores individuais e condies tcnicas. Ganhar o que melhor souber aproveitar as oportunidades. O CSA faz o primeiro gol. A torcida azulina explode de alegria. Os regateanos, momentaneamente emudecidos, voltam a estimular o time com seus gritos de guerra. O tcnico azulino comete o erro ttico de recuar os
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jogadores, formando uma retranca, na tentativa de garantir a vitria. O CRB cresce, encurrala o inimigo, mas no consegue furar o slido bloqueio. quando, faltando uns quinze minutos para o trmino da partida, o nosso tcnico Pinguela, como todo bom baiano, apoiado em seus orixs, convoca no banco de reservas o atacante Roberto, que nos fora emprestado pelo Clube Nutico do Recife e, at ento, no conseguira acertar em nenhuma partida. Ele recebe um lanamento, nas imediaes da grande rea, mata a bola no peito e chuta violentamente. O goleiro do CSA no teve a menor chance. A torcida do CRB entra em delrio. Pouco depois, o juiz encerra o jogo. O fanatismo impera. Os regateanos, enlouquecidos de alegria, depredam o alambrado, rasgam a rede da trave, guardando os pedaos como recordao e carregam os jogadores nos braos. Envolvem-me no entusiasmo delirante. Sou abraado, beijado, carregado, rasgado por um nmero incalculvel de pessoas. Algumas desejam apenas tocar em mim, como se tocassem em um amuleto. Walter Pitombo Laranjeiras, acompanhado de outros amigos, consegue me resgatar. Feliz, com os olhos marejados de lgrimas, amarrotado, sinto as complexas emoes do delicioso sabor da vitria.

para sua personalidade a de que, embora seja um homem mltiplo, ele , intrinsecamente, um poltico nato. Percorreu, na prtica, todos os caminhos que um poltico deve perseguir at ascender primeira magistratura do seu pas. Deputado Federal, jovem e inflamado, pertenceu Banda de Msica da Unio Democrtica Nacional. Governador do Maranho, firmou uma imagem de bom administrador. Senador da Repblica, consolidou uma projeo que o levaria Presidncia Nacional da ARENA, Partido que dava sustentao ao Movimento Revolucionrio, implantado, no Brasil, em 1964. A trajetria, que se fez sem mudanas bruscas, deu a Sarney condies de observar com clareza os horizontes polticos do Brasil. sua aguada sensibilidade no escaparam os fatos que representavam os mais altos interesses da democracia. Insistindo em que no tinha candidato Presidncia da Repblica, o General Joo Figueiredo deixava campo aberto ao crescimento, entre os que o apoiavam, de nomes que no encontravam respaldo maior entre as lideranas governistas. Pode-se dizer, ento, que Jos Sarney sentiu as implicaes profundas daquele momento histrico. E o seu apoio oposio, acompanhado de grande nmero de correligionrios, foi fator decisivo na vitria de Tancredo Neves.
MELHOR DEFINIO QUE PODERAMOS TRAAR

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Os grandes acontecimentos da Histria no so, sempre, obras do acaso ou da fortuna; mas so o resultado do planejamento e da genialidade. Aqueles que sabem traar o seu destino dificilmente fracassaro. A eleio de Tancredo Neves para Presidente da Repblica, e do seu vice, Jos Sarney, o primeiro Presidente civil eleito aps o Ciclo dos Militares, significou a concretizao da abertura democrtica. O impondervel levaria Tancredo a submeter-se a uma cirurgia, bastante grave, s vsperas de sua posse, ensejando que Jos Sarney assumisse a Presidncia do Brasil. Levado Presidncia da Repblica pelas circunstncias que a Histria registra, Sarney encontrou dificuldades notadamente na rea econmica. A abertura pregada pelas foras que elegeram a dupla Tancredo/Sarney se projetou tambm no segmento da economia. Da as aes de impacto buscadas pelo governo, algumas vitoriosas, no incio, outras sem os reflexos positivos desejados. Paralelamente aos bices criados pela economia, o Presidente Sarney era desafiado, tambm, por algumas questes de ordem poltica. Ele as enfrentou, fazendo desse enfrentamento uma afirmao do seu esprito democrtico. No crculo poltico, procurou afirmar-se pelas posies de dilogo, de tolerncia e de respeito. Passei a privar da intimidade de Jos Sarney quando fomos companheiros no Congresso Nacional. Conheci-o, em meados da dcada de setenta, em So Lus do Maranho, quando participei de um Encontro de Prefeitos de Capitais do Nordeste. Epitcio Cafeteira era o nosso anfitrio. O destino desses dois homens pblicos, ao dividirem a liderana poltica do Maranho, levou-os a se transformaram em ferrenhos adversrios. As vidas deles, em vrias oportunidades, cruzaram com a minha atividade poltica. Imagino Jos Sarney haver adotado a atitude de tratar to bem os inimigos, de modo que eles achem interesse em t-lo como aliado, e tratar os amigos, de maneira que os ligue, permanentemente, aos seus ideais. Jos Sarney governou o pas numa fase bastante complexa, agindo com muita sensatez e equilbrio. Romancista e poeta, com vrias livros publicados, membro da Academia Brasileira de Letras, divide com bastante sucesso essas atividades, integrando-se numa juno tal que se torna difcil estabelecer em qual delas melhor pontifica. Poltico renovador possui, na sua formao, aguda inteligncia e sensibilidade para apreender o conhecimento do mecanismo de uma sociedade e de uma poca. O homem Jos Sarney, ainda em plena ao, tem traos de personalidade que vm se afirmando a cada ao sua no decorrer do tempo. O Governo Sarney foi de ontem. As paixes desencadeadas por esse maranhense e pelos
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seus atos impedem, ainda, um julgamento com iseno. Vamos aguardar a marcha inexorvel do tempo que as vezes torna mais ntidas certas nuances para uma avaliao isenta da sua passagem pela cena poltica brasileira.

ALGARVE PARA LISBOA. Estava voltando de Marrocos atravs da Espanha. Pernoitara em um pequeno e encantador hotel, em Portimo, cidade-balnerio no sul de Portugal. Bela Vista era o seu nome. Descortinando do salo de caf, naquela manh, a praia cheia de gaivotas, decido visitar a famosa Escola de Sagres, fundada pelo Infante Dom Henrique para melhor adestramento dos navegadores que escreveriam, com suas descobertas martimas, uma das maiores epopias da humanidade. A chuva que cara insistentemente noite anterior, desaparecera, e o sol iluminava um frio dia de janeiro de 1990. Trs horas depois, o fiat comeava a longa subida do Rochedo de Sagres. O cenrio deslumbrante. Existe algo de sagrado. Sinto-me pequeno. como se estivesse penetrando em uma imensa catedral. Sensao igual, somente quando visitei, pela vez primeira, a Baslica de So Pedro em Roma. O espetculo da eterna luta entre o mar e o rochedo impressionante. Fujo tentao de vertigem da altura. O canto das sereias me atrai. Resisto com relutncia. O mistrio do Oceano Atlntico apaixonante. Compreendo a atrao e a angstia do homem do mar. Reverencio a memria do Infante Dom Henrique, inspirador do Imprio Portugus. Sua biografia confunde-se com a do incio do Novo Mundo. Influenciado pela leitura do livro de Marco Polo, narrando o esplendor das riquezas do Oriente, convence-se de que o destino de Portugal estava vinculado conquista dos oceanos. Rene um grupo seleto de pilotos e cartgrafos em torno de um ideal e modifica os rumos da histria portuguesa. Reverencio a memria daqueles heris que, ao buscarem um novo caminho para as ndias, descobriram o Brasil. uma manh de segunda-feira. O pequeno nmero de turistas permite uma privacidade para melhor apreciarmos o belo cenrio. Um casal de namorados, envolvido no enlevo da paixo, beija-se demoradamente, acariciados pela brisa martima. Afasto-me, deixando-os entregues ao feliz egosmo dos amantes. Reinicio o retorno a Lisboa. Compreendo melhor a alma de Portugal, analisando o passado glorioso de um pequeno pas que se fez grande pela perseverana do seu povo.
IAJAVA DE AUTOMVEL DA REGIO DO

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Iluso

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SENADO DA REPBLICA e para a Assemblia Nacional Constituinte passa a ter um significado de coroamento de vida pblica. Sem pertencer a nenhuma das famlias tradicionais de Alagoas, os chamados donos da terra, fui abrindo o meu espao, degrau por degrau. Considero, entretanto, o incio de minha carreira poltica a data de 2 de janeiro de 1962, quando assumi a Secretaria Geral da Prefeitura de Macei. Fui alvo de calnias e infmias. Mentes doentias, que sempre desejaram conquistar o poder para se locupletarem, so incapazes de conceber que algum use a fora de Prefeito ou de Governador de Estado, apenas para fazer o bem e para construir obras indispensveis ao desenvolvimento e ao progresso de um povo. Encontrei muitos ingratos que tiveram suas vidas e a de seus familiares totalmente modificadas, para melhor, graas s minhas decises e que passaram, no seu ntimo, a me odiar. Alguns, porque so insaciveis; por mais que se faa, eles acham pouco. Outros, porque o favor recebido revela que precisou, e o fato de haver precisado magoa o seu ego e extravasa suas frustraes e complexos. gratificante saber que, para cada um desses recalcados, encontrei milhares de pessoas gratas, leais e amigas. Algumas delas chegando ao exagero de possurem verdadeira venerao por mim, imaginando que possuo apenas virtudes, quando, em verdade, como todo ser humano, encontro na minha personalidade um somatrio de aspectos positivos e negativos.
ELEIO CONCOMITANTE PARA O

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Entre os positivos, destaco uma obstinao muito grande em perseguir um objetivo definido; a inteno de jamais esquecer gentilezas recebidas; a busca de coerncia de princpios e amizades; o esforo em dizer a verdade, embora no diga todas, porque algumas delas magoam; a deciso de jamais fugir da luta, quando provocado; a preocupao de tratar a todos da maneira que desejo que todos me tratem; e o cuidado de no permitir que o poder mudasse os meus hbitos e a minha maneira de ser pelo contrrio, sempre me ensejou muita humildade pelas limitaes nele implcitas. Amigos ntimos colocam entre os meus inmeros defeitos, um exagerado esprito conciliador, uma benevolncia com os oportunistas, quando pedem a minha proteo, e o costume de assumir os erros daqueles que esto ao meu lado. Sinto-me, no entanto, plenamente realizado na poltica alagoana. Nunca se fez tanto por Alagoas quanto nos nossos dois perodos de governo. Bati vrios recordes em termos de construir salas de aula, pavimentar estradas, realizar concursos pblicos, empregar pessoas, construir casas populares e postos de sade, consolidar uma legislao de proteo ambiental, propor aumentos salariais do funcionalismo, implantar e consolidar os plos cloroqumico e turstico. E tudo isto sem atrasar, um dia sequer, o pagamento do pessoal e sem gerar traumas sociais. Orgulho-me muito de no haver sido apenas o poltico que mais tempo governou o Estado, mas, sim, aquele que conseguiu governar sem nenhuma greve, nas mais diversas categorias funcionais. E destaco que governamos, pela vez segunda, na fase de abertura poltica, quando uma verdadeira exploso de liberdade tomou conta do pas, resultando em inmeros movimentos grevistas nos mais diversos Estados da Federao Brasileira. Jamais recusei um dilogo com nenhuma liderana classista. Estou plenamente convencido de que o dilogo entre contrrios fundamental na difcil arte de governar. Concludo o mandato de Senador, afasto-me da poltica alagoana destitudo de dio e frustraes. Pelo contrrio, o sentimento que me domina o de gratido. Grato a Deus por tudo que me concedeu, aos meus pais, pelos exemplos constantes de dignidade e honradez que sempre me ofereceram, maioria do povo alagoano e aos inmeros amigos que permitiram tantas vitrias. Considero a gratido a mais nobre das virtudes e a poltica a mais apaixonante das atividades humanas.

O clima festivo e de congraamento. O Congresso Nacional o grande ponto de encontro. Milha186

RASLIA VIVE UM DOS SEUS MOMENTOS DE GLRIA.

res de pessoas, de todas as partes do pas, circulam em seus gabinetes e corredores. A Nao se encontra, no que tem de melhor ou de pior, na Assemblia Nacional Constituinte. Ela no apenas a esperana de um povo, mas o espelho em que a sociedade se reflete; a fotografia do nosso corpo social. Da ser perfeitamente compreensvel encontrarmos, nesse amplo Colegiado, os exemplos que vo do anarquista que deseja o caos, para atravs dele, construir uma nova organizao scio-jurdica ao conservador, que teme modificaes abruptas da sociedade pelas fatais desestabilizaes da ordem; alm desses, o moderado defensor das mudanas que impliquem em evoluo, sem provocar traumas sociais. Enfim, as idias, os anseios, os complexos e as paixes que circulam pelo imenso territrio brasileiro. Na vspera da instalao da Assemblia Nacional Constituinte, perplexidade e preocupao dominaram vrios segmentos polticos, com o anncio de um documento, assinado por mais de uma centena de parlamentares, defendendo a tese da Constituinte exclusiva, isto , com plenos poderes sobre o Executivo, o Judicirio e o Legislativo, inclusive o recesso indeterminado do Senado e da Cmara dos Deputados, a no-eleio da Mesa Diretora das duas Casas, alm dos rumores da extino imediata do sistema bicameral. Reunies prolongam-se pela madrugada. O Senado, por unanimidade, decide eleger sua Executiva composta num grande acordo de lideranas da representatividade partidria e emposs-la regimentalmente. O exemplo serve Cmara dos Deputados. Ulysses Guimares, alicerado na Presidncia do Partido majoritrio, elege-se Presidente da Cmara e da Assemblia Nacional Constituinte. Discute-se durante quatro dias para se definirem as normas provisrias que devero conduzir os critrios para a aprovao do Regimento que nortear os trabalhos da Assemblia. O povo fica perplexo. Alguns jornais comeam a mostrar o Constituinte como um malandro que leva um tempo enorme a discutir filigranas ou o sexo dos anjos e confrontam os seus subsdios com a mdia dos salrios do trabalhador brasileiro. Crticas e insatisfaes surgem de alguns parlamentares e, tambm, de setores da opinio pblica. Como sempre, a virtude est no meio. Todos tm e no tm razo. conveniente atentar para a renovao de cerca de setenta por cento do Congresso. Alguns desses recmeleitos esto ansiosos para participar, mesmo que seja com alguns gritos que atraiam as cmeras de televiso ou o flash das mquinas fotogrficas. Estava sentado, numa das sesses, ao lado de uma raposa do Senado quando ele, com uma sabedoria maliciosa, me dizia: Suruagy, no se pode nem riscar um fsforo, neste plenrio, que algum no pense que um fotgrafo e faa logo uma pose para a posteridade.
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Tenho certeza, a experincia o diz, que esse entusiasmo dos primeiros dias passar logo e que o Constituinte elaborar uma Carta que corresponda expectativa da Nao. A Assemblia foi um cone vertical dentro da nossa sociedade. Quer queiramos, ou no, ela a imagem do povo brasileiro.

PRESIDENTE DA ASSEMBLIA NACIONAL CONSTITUINTE e o julgamento, em plenrio, da prerrogativa dos Senadores eleitos em 1982 participarem da Constituinte revelaram, na minha opinio, a tendncia do Colegiado, em buscar, na votao da Casa, o caminho da moderao. A anticandidatura do Deputado Lysneas Maciel no sensibilizou seus pares. Ele, naturalmente, no esperava vencer, mas, imagino, no esperava uma votao to inexpressiva. A proposio do Deputado Roberto Freire, referendada pelo Partido dos Trabalhadores, atravs de seu lder, Deputado Lus Igncio Lula da Silva, defendendo a tese de que um tero do Senado Federal no podia legislar na Assemblia Nacional Constituinte, suscitou um belo debate. O Senador Fbio Lucena, do PMDB do Estado do Amazonas, com a autoridade poltica e moral de quem foi eleito em 1982 e 1986, defendeu, com muita segurana e eloqncia, o direito de seus colegas. Usou argumentos irrefutveis. Durante a discusso, surgiu um argumento concludente. Promulgada a nova Constituio, ela poder ser modificada por emendas oriundas de qualquer Senador, desde que consiga o apoio de dois teros do Congresso. Ora, se o Senador pode alterar a Carta Magna, por que no pode participar de sua elaborao? importante frisar que os Senadores de 1982, ao serem eleitos pelo sufrgio popular, esto naturalmente investidos da fora poltica e tica para atuarem na elaborao do documento maior do pas. Submetido o assunto votao, o resultado de 394 contra 124 votos, foi revelador. Acredito que, nos demais impasses, o nmero de votos dever sofrer alteraes relativamente pequenas. O rumo est traado. As reformas sociais sero evolutivas, porm graduais. Mesmo que o Regime Parlamentarista substitua o Presidencialismo, o grande desafio da sociedade brasileira no ano de 1987 no est no campo poltico-institucional, e sim, no econmico-financeiro.
ELEIO DO

Assemblia Nacional Constituinte, indubitavelmente, ela seria a do Deputado Ulisses Guimares. No apenas
UDSSEMOS CONCEDER UMA FEIO FSICA

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pelo fato de haver presidido os trabalhos do Colegiado, mas por haver conseguido imprimir as marcas de sua personalidade superior nas decises mais importantes do grupamento poltico, colocando-se acima das paixes partidrias, sem perder o comando do maior partido no Congresso Nacional, embora vrios companheiros de grande envergadura tenham tentado diminuir sua liderana. Existe hoje, na sociedade brasileira, um consenso. Nenhum parlamentar seria capaz de coordenar personagens to heterogneas na elaborao de um texto constitucional, num perodo de transio entre um Estado Revolucionrio e um Estado de Direito, com tanta habilidade e firmeza, quanto o Doutor Ulysses, um dos caciques do velho Partido Social Democrtico, o Glorioso na denominao dos seus mais entusisticos seguidores. Embora tenha vivido momentos inesquecveis na presidncia do Movimento Democrtico Brasileiro, simbolizando a resistncia civil ao domnio do Brasil pelas estruturas militares, permanece encarnando o esprito da sabedoria maliciosa, prudente e audaz do pessedismo, intrprete da metodologia do nico partido poltico que conseguiu, em nosso pas, possuir o que muito raro no ser humano imagine numa agremiao partidria , o senso do limite e o senso da oportunidade. Deputado Estadual Constituinte em 1947-1951, junto Assemblia Legislativa de So Paulo, Deputado Federal em dez legislaturas, Presidente da Cmara em vrias oportunidades, Ministro de Estado, permanece um modelo de altivez. Sua vida pblica sempre foi pautada pelos interesses maiores do pas. Quando o Presidente Castello Branco, apoiado em poderes revolucionrios, extinguiu em outubro de 1965, os treze partidos existentes no Brasil e implantou o bipartidarismo, imaginava estar criando um sistema poltico ideal. Acreditava que a ARENA e o MDB poderiam se tornar instituies slidas como os Partidos Democrata e Republicano, nos Estados Unidos da Amrica, ou o Conservador e o Liberal, na Inglaterra. O grande Presidente esqueceu que agremiaes polticas estveis no so criadas por decretos, e sim, por tradies definidas em programas ou em fenmenos transformadores da sociedade. O sistema bipartidrio, na verdade, foi uma camisa-de-fora que agrupou as mais estranhas e diversas personalidades, graas ao artifcio enganoso das sublegendas. As lideranas detestavam-se nas bases e mantinham uma falsa aliana na cpula, determinada pelos interesses junto ao governo central. Tivessem permanecido os trs maiores partidos, o PSD, a UDN e o PTB, solidificados em inmeras campanhas eleitorais, haveria estabilidade partidria, pois essas agremiaes formavam canais naturais s grandes tendncias do pensamento poltico do mundo contemporneo.
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Fazendo oposio ao regime revolucionrio, o MDB nasceu pequeno. Poucos desejavam filiar-se aos seus quadros. Ulisses Guimares optou pela legenda do Movimento Democrtico Brasileiro. O partido cresceu em sua presidncia. Em alguns instantes polticos, pregou-se at sua extino. Superou todos os obstculos e levou o MDB a retumbantes vitrias. A perspectiva da conquista do poder atraiu os oportunistas e aventureiros que tanto descaracterizam a classe poltica. Ulisses Guimares viveu na Assemblia Nacional Constituinte uma fase maravilhosa de sua vida. Cercado do respeito e da estima de todos que reconheciam as suas virtudes, conseguiu extrapolar as fronteiras da atividade poltica e, ficando acima das paixes, transformou-se em patrimnio nacional. A morte do grande lder, em 12 de outubro de 1992, em condies trgicas, sublimou sua participao no processo poltico brasileiro.

CONSTITUINTE DE 1987 A NICA DA HISTRIA DO BRASIL que no foi decorrente de uma ruptura das instituies da sociedade. A de 1823 foi uma conseqncia da luta pela consolidao da Independncia, declarada no ano anterior. A de 1891 surgiu graas Proclamao da Repblica. A de 1934 foi decorrente da Revoluo de 32, em So Paulo. A de 1937, pela decretao do Estado Novo. A de 1946, pela participao das Foras Armadas brasileiras na derrota do nazi-fascismo na Europa e a conseqente deposio da fase ditatorial do perodo Getlio Vargas. E a de 1967 fruto do movimento de 64. Da, a estranheza de alguns segmentos do nosso corpo social com a tese de que a Assemblia Nacional deve possuir poderes constituintes e ordinrios, ficando, assim, acima de todo o sistema de leis do pas, isto , podendo tudo. A preocupao aumenta quando se presenciam estranhas alianas entre partidrios de grupos conservadores que desejam eleies presidenciais o mais rpido possvel, para atender s aspiraes de seus lderes, com grupamentos que defendem o raciocnio de quanto pior, melhor, para atravs da destruio dos valores do Estado, erigirem uma nova ordem. Alguns Constituintes argumentam que a soberania do Colegiado est to implcita quanto o direito de voz e de voto de seus membros. como se estivessem a discutir o bvio. Mesmo porque, independentemente da incluso da Soberania em qualquer artigo do Regimento disciplinador das sesses da Assemblia, a votao da maioria absoluta avocar essas prerrogativas, quando ela se faz necessria. O confronto, no incio dos trabalhos, aparentou um desejo de se estabelecer quem quem nas foras que atuam na Constituinte. Duas verdades se
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impuseram independentes do resultado: os blocos ficaro acima das siglas partidrias e h necessidade imperiosa de negociaes, atravs do dilogo constante no s entre os lderes, mas tambm entre eles e suas bancadas, a fim de que a nova Constituio esteja altura dos anseios da Nao e oferea um sentimento de que ela no efmera, mas, sim, possuidora de perpetuidade dentro das limitaes da fragilidade da ao humana.

FERNANDO COLLOR DE MELLO para Governador do Estado, em oposio candidatura de Guilherme Palmeira, por quem fora nomeado Prefeito de Macei, interrompeu um seqenciamento administrativo que se prolongava por mais de vinte anos. Personalidade imprevisvel, o novo governador capaz de gestos de extrema fidalguia e de extrema grosseria em questo de minutos. Em poucos meses, desorganiza-se a estrutura econmica e funcional do Estado. O plo cloroqumico fica estagnado, e o movimento turstico feito pelos donos de hotis e agncias de turismo privados. Destruir muito mais fcil do que construir. Impaciente com o exerccio do dia-a-dia da arte de governar, pretexta fugas em forma de viagem. Apenas no primeiro ano do seu mandato, viajou mais de cem vezes por todo o Brasil, em jatinhos alugados. Aceita todos os convites para viajar aos mais longnquos pases, levando enormes comitivas e hospedando-se nos hotis mais luxuosos. Enquanto se gastam fortunas em viagens, perseguem funcionrios com pequenos salrios, rotulando-os de marajs, generalizando algumas distores legais. Faz acordo com os grandes proprietrios, provocando enormes prejuzos receita tributria e anuncia, falsamente, para o pas, em campanhas publicitrias milionrias, que est fazendo uma reforma agrria em Alagoas, tomando terra dos ricos e doando aos pobres. Jovem, tipo atltico, bem apessoado, sabendo usar como poucos a mdia eletrnica, reconheceu os seus erros e fracassos administrativos como perseguio e hostilidade do Presidente Jos Sarney, quando, na verdade, o Governo Federal, segundo parecer do Tribunal de Contas Estadual, transferiu, no perodo, maior volume de recursos do que o arrecadado pelo governo local. Desgastado, impopular, usa a fora policial para conter, violentamente, manifestaes pacficas contra os desmandos da administrao. Probe, por decreto, concentraes na Praa Floriano Peixoto, localizada na frente do Palcio, negando uma tradio de mais de cem anos, pois aquele logradouro sempre foi palco das inquietaes sociais do Estado. Ausncia de obras, funcionalismo revoltado com o atraso de trs meses do pagamento e desencontro com as principais lideranas empresariais levaram-no a buscar sadas honrosas para
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se desincompatibilizar do governo. Pensa em ser candidato a Vice-Presidente. Emissrios sondam os presidenciveis Ulysses Guimares e Mrio Covas. No encontrando receptividade, deixa o PMDB, o maior partido poltico do pas, filia-se ao Partido da Juventude, depois transformado em PRN (Partido da Reconstruo Nacional) e lana-se candidato a Presidente da Repblica. A candidatura recebida como uma piada. O governador de um pequeno Estado do Nordeste candidato a Presidente motivo de chacota. A sua vitria quebrou toda a lgica poltica. Fernando Collor se transforma no maior fenmeno eleitoral do Brasil. Os industriais, os grandes comerciantes e os proprietrios rurais, assustados com a perspectiva de vitria de um candidato de tendncia esquerdista, gastaram uma verdadeira fbula em sua campanha. A massa popular, os desempregados, os trabalhadores de salrio mnimo, os analfabetos votaram, na sua maioria, em Fernando Collor. A classe mdia, composta de profissionais liberais, micro-empresrios, funcionrios pblicos e trabalhadores especializados apoiou ostensivamente o candidato Lus Igncio Lula da Silva. O eleitorado alagoano, descrente do Governo Collor e surpreendido com os ndices de pesquisas de opinio pblica dos grandes centros populacionais do pas, que o colocavam como franco favorito, volta-se confiante em suas promessas, esperanoso e na iluso de que ele, na Presidncia da Repblica transformaria Alagoas em um paraso na terra. A decepo tem a mesma dimenso da esperana. Os ventos, que varrem o Brasil, esto novamente inquietos.

PLAZA DE SAN MARTN EST PRATICAMENTE DESERTA. Os fortes ventos e o frio intenso naquela manh de junho, em Buenos Aires, afugentam os apressados transeuntes. Sou uma exceo. Admiro, com vagar, o belo monumento com a esttua eqestre do El Libertador que os argentinos ergueram em homenagem a um dos maiores heris da Amrica do Sul e, por que no dizer, da humanidade. O General Jos de San Martn, responsvel maior pelas independncias da Argentina, Peru e Chile do domnio espanhol, um patrimnio da grandeza humana. Poderia, caso desejasse, haver-se tornado mais um ditador latino-americano, como tantos que infelicitaram a histria do continente. Reagiu, entretanto, s intrigas do poder e aos interesses mesquinhos dos eternos bajuladores, buscando o exlio voluntrio em Londres e Bruxelas. Faleceu na Frana, em 1850, aos 72 anos. Leio, no bronze, os nomes das batalhas So Loureno, Chacabuco, Maipu e Ayacucho , que glorificaram o seu nome. Ele est aureolado pela lenda.
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O caminho protegido pelas sombras das imensas e seculares rvores que embelezam o parque. Duas garotas, de cinco ou seis anos, bem agasalhadas com roupas de inverno, alimentam os pombos que fazem a alegria da garotada. Um homem, com aspecto de av, pacientemente as espera, sentado em um banco de madeira. Namorados envolvidos em seu afeto, corpos entrelaados, agasalhados pelo amor, ignoram a baixa temperatura. Os hotis Plaza e Sheraton, construdos nas proximidades da praa, representam dois estilos, duas pocas, duas influncias, dois mundos bastante distintos. O Plaza simboliza a aristocracia europia, o bom gosto, a tradio. O Sheraton representa o novo, a descontrao, a riqueza ostensiva. Continuo a minha caminhada. Saio da rea arborizada e contorno a praa. intenso o trfego nas Avenidas Santa F e Leandro Alem. A Torre de los Ingleses domina a paisagem. Ao longo, vislumbro o majestoso rio da Prata. Tenho minha ateno atrada para um enorme mural. Aproximando-me, visualizo, esculpida no mrmore, a relao de centenas de nomes dos jovens cados na Guerra das Malvinas. Ao meu lado, encontra-se um casal: a mulher, com lgrimas nos olhos, reza em voz baixa; o marido, suponho, postado um pouco atrs da esposa, aguarda, visivelmente emocionado, com um buqu de flores nas mos. Concebo serem pais de um dos rapazes mortos. Mais de mil pereceram em combate. Concluda a orao, depositam as rosas na base do monumento. Afasto-me, respeitando os sentimentos de pesar. Eles saem vagarosamente, cabisbaixos, esmagados pelo sofrimento da perda de um filho querido. A conscincia da inutilidade das guerras domina as minhas emoes. Revolto-me com a insensatez e a brutalidade humana. O grito de dor de uma me deve ecoar mais alto do que o troar dos canhes.

TEOTNIO, HAVER CONTADO COM A SUA AMIZADE, ouvido as suas conversas, sentido a sua bondade e aprendido de sua inteligncia so fatos que desejvamos ver sempre repetidos, como se estivssemos com aquela sensao ingrata do momento feliz que se finda. Revelo meus sentimentos tantas vezes retidos e comedidos, na poltica para dizer o que penso sobre o Teotnio, sobre a amizade que nos uniu e sobre uma personalidade que, antes de mais nada, era inteiria, sempre a mesma, nas situaes e nos momentos mais diversos e mais dspares. As andanas de um liberal, na pregao permanente da liberdade, se perdem nos horizontes longnquos de seus bem e integralmente vividos sessenta e cinco anos.
ONHECER

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Boiadeiro, comprando e tangendo gado dos sertes da Bahia e de Sergipe, ao lado de seu companheiro e amigo, o Capito G, seu tio Getlio Brando Vilela; corredor de mouro, montado no cavalo Escravo; o elegante freqentador do antigo Cassino da Urca; o senhor de engenho que resolveu fazer a Usina Boa Sorte, e, depois, a Usina Seresta; o poltico de tantas e tamanhas destemidas atitudes; o estudante de tantas faanhas no Recife, na Bahia, no Rio de Janeiro e que no conseguiu diploma algum fugindo do enquadramento de uma profisso; o irmo de nove irmos, o pai de sete filhos, o grande Senador da Repblica, tudo isso desborda menos de uma inteligncia privilegiada e fulgurante do que da bondade, a toda prova, do corao do Teotnio. As Andanas pela Crnica, seu primeiro livro, impresso em 1963, so as mesmas Andanas de um Liberal que polarizaram o Brasil inteiro, caminhando o Teotnio pelas mesmas estradas e pelas mesmas veredas, com a mesma ansiedade e disposio, como se estivesse encourado procura de um boi bravo, nas capoeiras do Engenho Mata Verde. Teotnio sempre foi a melhor expresso de algum presente, mesmo que a chamada na sala de aula da vida tenha retirado o seu nome. Ser oposio um dever: ser contestao, a nosso ver, um radicalismo que nada constri. A grande diferena entre oposio e contestao, bem sabemos, a de que a oposio reconhece a existncia do fato histrico e, atravs de crticas e sugestes, tenta reformul-lo. J a contestao no reconhece a existncia daquele acontecimento, no lhe concedendo, portanto, qualquer legitimidade. Foram necessrias, meu caro Teotnio, a solido e a ausncia de apartes em seus primeiros discursos no Senado, para que a Nao Brasileira despertasse, e o povo aclamasse voc como uma das expresses maiores do pensamento poltico brasileiro. Chegamos a pensar que muito bem se houve a Providncia de Deus em ter consentido que o seu impetuoso sentimento de liberdade no lhe tenha dado qualquer diploma, mesmo tendo cursado a Escola Militar e as Faculdades de Engenharia e Direito. Deus lhe deu o diploma da vida, onde o sinete de formatura se traduz pela clarividncia de seu raciocnio, pela versatilidade de sua cultura, pela bondade de seu corao. Teotnio desses escritores que no podem ser lidos com a impunidade e a indiferena do leitor diletante. Ao l-lo, estamos logo ao seu lado, como se fssemos tocados por um novo despertar de vida que brota da magia, do encanto e da profundidade de suas palavras e de suas idias.
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A sua palavra operou uma salutar mobilizao nacional e consenso, que testemunhamos, pela volta ao pleno Estado de Direito, que lhe creditado pela quase totalidade do povo brasileiro. Teotnio era uma figura singular. Encontramos mltiplas facetas em sua personalidade: empresrio; jornalista, orador, cronista, poltico. Em todas elas, modelo, e exemplo. Como empresrio, implantou um complexo industrial que modificou a paisagem e a economia do municpio de Junqueiro. Provou aos descrentes que, alm de intelectual, era tambm um homem de senso prtico. Como jornalista, cronista, enfim, escritor, aquele que pode rivalizar-se com os mestres do gnero, no Brasil. Encontramos, nos seus escritos, a leveza, a graa, a ironia fina, o estilo superior dos que nasceram para a atividade literria. Como poltico lidou com as idias. Defendeu princpios e no interesses. Raciocinou em funo do todo e, dificilmente, em funo do indivduo. Foi sempre eleito (e no negava) pelos companheiros dominados pela sua inteligncia e orgulhosos de sua capacidade. Deputado Estadual, Vice-Governador e Senador da Repblica no possuiu um cabo eleitoral; entretanto, teve um exrcito a lutar por ele e a conduzi-lo vitria.

A Famlia. Estranhamente, enxergo com dificuldade pelo olho direito. como se entre mim e a tela existisse uma leve cortina de gaze. Penso ser alguma pequena irritao. Ao sair do cine-teatro, compro um colrio na farmcia mais prxima. Coloco vrias vezes, por precauo, durante noite. Observo, no dia seguinte, no haver nenhuma melhora. Estamos em dezembro de 1988. O Rio de Janeiro, que se fizera mais lindo, para melhor comemorar o nascimento de Jesus Cristo, perde, para mim, todo o encanto. Volto a Macei. Procuro o oftalmologista Alan Barbosa. Dilata a pupila e procede a minucioso exame de fundo de olho. Constata o descolamento da retina. Sugere que viaje a So Paulo para fazer a cirurgia, com o Doutor Tadeu Cvintal, um dos monstros sagrados, em sua especialidade, da medicina brasileira. Alan fizera parte de sua equipe, no perodo em que residiu na capital paulista. Viajo em companhia de Luzia e de Alan Barbosa que, gentilmente, prontificou-se a me acompanhar. o rosto amigo, no mundo de estranhos do Hospital Santa Catarina. A anestesia me leva, aos poucos, inconscincia de um sono sem sonhos. Soube depois que a cirurgia havia durado cinco horas. Ao acordar, encontro-me no mundo das trevas. Os dois olhos esto
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SSISTO, NO ART-COPACABANA, a um dos clssicos do cinema italiano, o filme:

vendados. Sinto-me completamente cego. Entro em pnico. como se tivessem me enterrado vivo. O desespero me domina. Tento, com gestos frenticos, retirar as vendas dos olhos. Luzia acode, preocupada. Desesperado, pela cegueira momentnea, peo que me dopem. Volto inconscincia. Na manh do dia seguinte, vspera de Natal, Doutor Tadeu e sua equipe, aps os exames, mantm sem venda o meu olho esquerdo, que, por precauo, havia sido cauterizado com raios laser. Enxergar, ver pessoas e objetos, provocame um sentimento de renascer. Jos Rodrigues Bastos e Dona Letcia me recebem em sua residncia, com o carinho oferecido a um filho querido. Apesar das amabilidades de que fui alvo, atravesso um perodo dos mais difceis que j enfrentei. Impossibilitado de ler e escrever, no podendo fazer o menor esforo fsico, dispunha de todo o tempo para pensar e refletir. Concluo que viver sem viso no teria qualquer sentido. Perco as iluses e as vaidades. A luta pela conquista do poder deixa de ser objetivo e transforma-se em algo efmero e vazio. Liberto-me das ambies. Comeo a valorizar as pequenas coisas. Ler um bom livro, ouvir msicas suaves, fazer caminhadas solitrias, jantar a dois, cinemas, teatros, viagens, o hoje acima de tudo. O ser bom, justo, solidrio, gentil, razes maiores da vida. A paz de esprito, a suprema felicidade.

VIP DO AEROPORTO DE SO SALVADOR, da Bahia de Todos os Santos e de todos os pecados, o grande romancista brasileiro e sua esposa Zlia Gattai, companheira de tantos acontecimentos, na vida plena de emoes, desse casal encantador em sua simpatia. Estamos em 10 de setembro de 1992. uma manh de quinta-feira. Recordam-se da viagem que fizeram a Macei, em um dos perodos em que governei Alagoas. Jorge Amado proferira palestra sobre Graciliano Ramos, no auditrio da Universidade Federal, na Praa Visconde de Sinimbu. Presidi a solenidade. Havendo lido todos os seus livros, foi fcil saud-lo discorrendo sobre os inesquecveis personagens que sua imaginao criou ou os que ele foi buscar na alma do povo baiano. As comemoraes do centenrio de nascimento do Velho Graa conduziram o nosso dilogo em torno da figura singular do maior escritor alagoano. Afirma que, em 1933, embarcou num paquete do Loyd Brasileiro, arribando do Rio de Janeiro ao porto fluvial de Penedo, no rio So Francisco, em Alagoas. O objetivo nico era conhecer pessoalmente Graciliano Ramos. Lera os originais de Caets, tomara-se de entusiasmo e decidira comunicar de viva voz a sua
NCONTRO NA SALA

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admirao. Tinha pouco mais de vinte anos e acabara de publicar Cacau. Chegou a Macei, viajando de automvel o dia inteiro por uma estrada de terra e buracos. Encontrou o romancista em um bar, na Rua do Comrcio, no centro da cidade. Foram apresentados pelo crtico literrio Valdemar Cavalcanti. Ficaram amigos. Acompanhou com admirao a vida e a criao literria de Graciliano Ramos. Tornaram-se parentes quando Luiza, filha do escritor alagoano, casou-se com James Amado, irmo de Jorge, que considerava Graciliano, na intimidade, terno e solidrio. Conhecia muitos fatos da atividade romanesca de Jorge Amado, mas somente tive uma noo exata da sua grandeza ao concluir a leitura de Navegao de Cabotagem que ele, irreverentemente, intitula apontamentos para um livro de memrias que jamais escreverei. Envolvi-me totalmente com suas lutas, viagens, amores, vitrias, decepes, exlio, tristezas, alegrias e esperanas. No conseguia me separar do livro. Apesar de suas quase setecentas pginas, li-o em poucos dias. Jorge Amado revela-se no apenas o combatente e o intelectual, mas o homem justo, amigo dos amigos, compreensivo para com os defeitos do prximo, leal aos seus princpios e batalhador incansvel contra o radicalismo, contra a represso em qualquer atividade humana. Sabendo-o marxista convicto, fiquei surpreso com a anlise que faz do PT. Transcrevo alguns tpicos: A fundao do Partido dos Trabalhadores, em pleno regime militar, me entusiasma. Ele nasceu nos Sindicatos, parido pelas greves dos metalrgicos. Auspiciosa notcia. Vamos ter, por fim, pensei, um verdadeiro partido operrio, integrado, orientado, dirigido por trabalhadores. Acaba-se o tempo dos falsos partidos operrios, nos quais intelectuais, em sua maioria medocres e presunosos, pequenos burgueses arrogantes e vazios, ditam ordens com acento portunhol, arrogam-se representantes do proletariado, em seu nome sonham assumir o poder e mandar brasa. Fardam-se com uniformes de dirigentes revolucionrios, consideram-se sbios, arrotam teorias, juram por Marx e Lnin, por Stlin ou Trtsky e Mao, seriam grotescos, se no fossem perigosos. No poder, no h quem os segure. Sero capazes de qualquer estupidez, de qualquer monstruosidade, como est sobejamente provado. Conheci e tratei com muitos desses indivduos, em escales diversos de poder. Alguns no eram ms pessoas, mas estavam todos deformados. Bati palmas fundao do PT. Veemente, tomado de entusiasmo, rasguei elogios nas colunas dos jornais. A iluso durou pouco. Logo, o PT virou frente de grupelhos e de siglas radicais. Os mesmos subintelectuais, sob o comando de ex-dirigentes stalinistas e maostas, que perderam toda e qualquer perspectiva poltica, j no acreditam em nada, so apenas aproveitadores. Zlia Gattai, autora do best seller Anarquistas, Graas a Deus, no qual conta a saga de sua famlia de imigrantes italianos no incio do sculo XX, em So Paulo, o grande amor de Jorge Amado. Ela preencheu a necessidade
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afetiva de Jorge. Juntos percorreram e percorrem o mundo, conviveram com os maiores escritores contemporneos, viveram inmeras aventuras. Ele a considera namorada e cmplice de tudo que construram de belo e bom na vida. Em seus oitenta e cinco anos, aprendeu a ser escritor com o povo. No se julga um literato. Na verdade, um sbio da sabedoria do povo.

mais belas, e os lindos canteiros de flores transformam-se em verdadeiras obras de arte. O sol leva milhares de pessoas s ruas e bosques da cidade. Depois dos longos meses de inverno, homens e mulheres despem-se para melhor se entregarem aos raios solares. A doao total e sem reservas. O nu no imoral na Alemanha. Apolo reina absoluto. Programo visitar o Museu de Prgamo no lado oriental de Berlim, sede do governo da Repblica Democrtica Alem (RDA), no Leste Europeu. Atravesso o Muro, smbolo da incompreenso humana, em um nibus turstico. Enquanto os passaportes so examinados, o veculo rigorosa e eficientemente vistoriado. A guia, uma Frau aparentando cinqenta anos de idade, informa a histria dos castelos, teatros, universidades e catedrais que tanto embelezam a metrpole. Ela fala portugus com sotaque lusitano. Percorremos a famosa avenida Unter der Linden, palco de grandes acontecimentos do povo prussiano. O acervo histrico-arquitetnico mais importante est em territrio comunista. A maioria dos visitantes de museus, em Berlim, atrada pelo Museu de Prgamo, onde os deuses gregos lutam contra gigantescos celtas. O acesso coleo da sia Menor atravs da imponente Porta de Ister, que formara parte das muralhas da Babilnia, no sculo VI antes de Cristo. A porta se caracteriza pelos animais simblicos, compostos de tijolos em relevo sobre um fundo vtreo azul-escuro. Olhando para o altar, voc deve conceber que est de p sobre um extenso terrao de mrmore, no planalto que orla as praias asiticas onde se erguia outrora a antiga cidade de Prgamo. Destrudo, praticamente, pelos bombardeios da Segunda Guerra Mundial, o Museu foi recuperado na dcada de cinqenta, transformando-se em uma das grandes atraes culturais da Europa. Retornamos a Berlim Ocidental no fim da tarde. A proximidade do vero torna os dias mais longos. Entretanto, o tempo mudara. Uma chuva fina, que parecia mais uma garoa, acompanhada de fortes ventos, cai sobre a cidade. O nibus chega barreira de Checkpoint Charlie. A fiscalizao ainda mais
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STAMOS EM MAIO, E O VERDE DA PRIMAVERA DOMINA BERLIM. As rvores ficam

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rigorosa para impedir qualquer tentativa de fuga. Um homem, de aparncia jovem, solitariamente apoiado na balaustrada, a tudo assiste. Indiferente chuva, deixa-se molhar. Enquanto aguardo a liberao do carro, presto ateno ao seu rosto. Conveno-me de que ele no olha os grupos de turistas e, muito menos, os guardas. Olha atravs de ns. Imagino que busca algum querido no Ocidente. A nostalgia do olhar intensa. Deduzo traduzir a saudade da mulher amada. A conscincia de sab-la to perto e, ao mesmo tempo, to distante aumenta sua angstia. O crepsculo fica mais nostlgico. Assistindo, pela televiso, derrubada do Muro, poucos meses depois, em 9 de novembro, compreendo a louca alegria da multido na Porta de Brandenburgo. Recordo-me da tristeza estampada naquele rosto annimo. a intransigncia do radicalismo violentando os seres humanos. Volto, em 1990, a Berlim. Assisto ao momento histrico da unificao da Alemanha. gratificante presenciar a unio de um povo.

da ventania aumentam o rigor do inverno europeu naquela tarde de quarta-feira. Viajvamos de Paris a Bruxelas. O Renault-Espace que nos conduz pela magnfica auto-estrada tem dificuldade em localizar onde se travou a batalha que modificaria os rumos da Histria Moderna. Chegamos ao Parque de Waterloo atravs de uma ciclovia. Concretizo um sonho da juventude. O presente que recebi de meu pai ao completar dezesseis anos foi um livro sobre a vida de Napoleo Bonaparte escrito por Dsir Lecroix, neto de um Oficial do Grande Exrcito. Napoleo retratado apenas em suas virtudes. Tornei-me seu admirador. Tempos depois, j adulto, li vrias biografias do famoso general onde ele apresentado dentro das limitaes humanas. Mas, confesso, a imagem do gnio permaneceu em minha memria. Deixo-me dominar pelo clima histrico. As emanaes do passado so fortes. Transporto-me para 18 de junho de 1815. O exrcito francs, inferiorizado em termos numricos, derrotado pelos ingleses, comandados por Wellington, e os prussianos, por Blucher. Era o momento ideal para o heri morrer, frente de seus soldados. O desejo de negociar uma paz honrosa para assegurar os direitos do seu filho, Francisco Carlos Jos, ao reinado de Roma, o conduziu degradante priso, na ilha de Santa Helena, e morte inglria, aos 51 anos de idade, por envenenamento. Bonaparte nasceu em uma famlia de classe mdia, na cidade de Ajaccio, capital da Crsega. Crebro invulgar, disciplinamento de vontade, persistncia,
JANEIRO E A PERSISTENTE CHUVA JUNTO INTENSIDADE

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magnetismo, planejamento cuidadoso de suas aes conduziram-no aos pncaros da glria, do poder. O capito de artilharia Napoleo Bonaparte, aos 24 anos, expulsa os monarquistas franceses e parte da esquadra britnica da cidade de Toulon, importante base naval no Sul da Frana. Cada vitria conquistada significava uma promoo. Em apenas quatro meses, ele passou de capito a general. Com 26 anos, era o comandante-em-chefe de todas as tropas sediadas na Itlia em luta com o poderoso exrcito austraco. Transforma homens esfomeados e indisciplinados nos melhores soldados da Europa. Conquista a Itlia. Aureolado pelas batalhas o dolo do povo francs e, aos 30 anos, Primeiro Cnsul e senhor absoluto da Frana. Derrota repetidas vezes as coligaes militares montadas pelas casas reais europias. a vitria do talento do homem comum contra o retrgrado direito de nascimento. Desmistifica a superioridade da nobreza. a consolidao da Revoluo Francesa; a ascenso da burguesia. A ambio desenfreada o conduz a organizar um imprio. Julga-se um novo Alexandre, Jlio Csar ou Carlos Magno. Alia o poder temporal com o espiritual, assinando a Concordata com o Papa Pio VII. Sabe da influncia da religio e reconhece a Igreja Catlica. Impe o reconhecimento da Revoluo. Coroa-se Imperador na Catedral de Notre Dame. Casa-se com uma princesa austraca. o auge da glria. Redesenha o mapa da Europa. O excesso de poder traz, no seu bojo, os germes de sua destruio. a sstole e a distole dos movimentos humanos. Rememoro a odissia do grande corso tomando um conhaque, no Bivouac de lEmpereur, onde ele instalou o Quartel General, hoje um albergue histrico. Napoleo iniciou o processo que levaria independncia dos povos das Amricas Espanhola e Portuguesa. Criou condies para a unificao da Itlia e da Alemanha. Ajudou a fazer dos Estados Unidos uma potncia mundial, ao vender-lhes o territrio da Luisiana. Inspirou o bonapartismo, forma autocrtica de governo, que influenciou tantos pases. No foi um mero conquistador. Era a genialidade a conduzir destinos de naes. Foi um homem-poca.

CORDO COM DIFICULDADE. O frio de fim de inverno, em Roma, um convite

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para permanecer na cama, principalmente para quem se excedera no vinho ao jantar, na Trattoria Meo Pattaca, noite anterior. O tilintar do telefone imperioso. Atendo. A voz neutra da telefonista informa que so seis horas. Recordome que o nibus da companhia de turismo dever passar no Hotel Flora, s
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sete. Disponho de apenas sessenta minutos para tomar banho e vestir uma roupa que me agasalhe. Salto do leito aquecido pelo cobertores de l e enfrento uma chuveirada. J havia pago o tour Florena. Tomo o caf da manh no restaurante trreo do hotel. Aguardo o nibus porta do Flora. Observo as tarefas do incio de mais um dia de trabalho na Via Veneto. A famosa avenida comea a regurgitar vida. Os funcionrios das lojas das grandes griffes internacionais chegam elegantemente trajados. As mulheres italianas geralmente so muito bonitas. Os garons dos cafs freqentados por celebridades do cinema e da literatura e que tanto encanto oferecem cidade arrumam as pequenas mesas na calada protegida das variaes climticas pelos abrigos desmontveis. A viagem de nibus, Roma-Florena, de duas horas, com uma parada em um auto-grill, para um ligeiro lanche e compra de suvenires. A maioria dos passageiros de americanos e japoneses. A guia, uma loura simptica, aparentando uns trinta e cinco anos, fornece informaes em ingls e espanhol. A primeira paisagem que nos proporciona da histrica cidade da Piazzale Michelangelo, construda na colina de San Miniato, de onde se descortina um magnfico panorama de Florena em toda sua grandeza. No centro da praa, foi erguida uma cpia, em bronze, da esttua de Davi rodeada por figuras alegricas do Dia, da Noite, do Crepsculo e da Aurora. Admirando o belo conjunto urbano, s margens do rio Arno, recordo-me de que suas origens se perdem na eternidade do tempo. Fundada pelos etruscos, foi sob o domnio dos romanos que Florena, um sculo antes do nascimento de Cristo, adquiriu carter de verdadeira cidade. O seu nome deve-se ao rpido florescimento alcanado graas fertilidade do solo e posio privilegiada de passagem obrigatria s legies romanas que conquistaram e dominaram o mundo por mais de mil anos. Terra dos Mdicis, uma famlia de prncipes muito rica, que ofereceu vrios governantes a Florena e cardeais Igreja Catlica, inclusive papas. O mais notvel deles, por haver-se tornado um grande protetor das artes, foi Lorenzo, denominado, graas sua habilidade poltica, de Il Magnfico. Bero de gnios como Dante, Boccaccio, Giotto, Michelangelo, Maquiavel, Leonardo da Vinci, Galileu e muitos outros, mereceu o ttulo de Atenas da Itlia. Percorremos os monumentos da cidade. A Catedral de Santa Maria del Fiore um smbolo de f, poder e orgulho. Depois das Igrejas de So Pedro, em Roma, e So Paulo, em Londres, o maior templo catlico. O campanrio e o batistrio formam com a Catedral um dos mais belos conjuntos de arte construdos pela genialidade humana.
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Somos conduzidos Galeria DellAccademia construda por Cosimo Mdici para estudo da juventude do grande acervo artstico. Ela foi ampliada, nos fins do sculo XIX, para permitir a instalao de uma das obras primas de Michelangelo, a esttua original do Rei Davi, em mrmore, que estava sendo desgastada pelas intempries. Depois de admirar La Piet de Pegestrina e I Quattro Priggionieri, saio da Galeria em direo da Piazza Signoria, centro poltico e local das concentraes populares de Florena. Diante do majestoso Palcio Vecchio dei Signori, o povo comparecia para tomar conhecimento dos negcios de Estado e das declaraes de guerra; assistia s festas do padroeiro So Joo Batista, s recepes a personalidades estrangeiras e solenidade de condecoraes aos heris. Transporto-me para o Renascimento. Sinto a fora da Histria. Aquela praa foi palco dos principais acontecimentos. Dante ali cantou seus versos imortais. O frade Girolamo Savonarola foi enforcado naquele largo, e seus restos mortais, queimados para servir de exemplo. Em seu vasto espao, Michelangelo e Leonardo da Vinci viveram momentos de glria. Em caminhadas solitrias no logradouro, Galileu perdeu suas dvidas e concluiu que a terra redonda e no quadrada, como seus contemporneos imaginavam. Maquiavel, ao trafegar pela praa, concebeu sua filosofia poltica. O alarido de um grupo de nove ou dez adolescentes liberta-me dos devaneios. So lindas em sua juventude. Uma delas presenteia-me com um maravilhoso sorriso. Joga-se toda naquele sorriso; tem um sabor de oferta total. Graciosamente rodopia e segue seu caminho; o vento faz esvoaar seus longos cabelos louros. Fico a observ-la. Antes de se perder na multido, volta a me oferecer um novo sorriso. Ela um belo quadro emoldurado pelo Prtico de Orcagna. O cinza da tarde chuvosa, em Florena, desaparece como que por milagre, e a jovem resplandece em um facho de beleza.

no Caf anexo ao plenrio do Senado Federal, quando o Senador Itamar Franco senta-se minha mesa. Informame haver sido sondado por emissrios dos candidatos Presidncia da Repblica, Leonel Brizola e Fernando Collor, que desejavam ter um lder poltico de Minas Gerais como companheiro de chapa. compreensvel o raciocnio do Brizola e do Collor, pois Minas possui o segundo colgio eleitoral do pas. Confessa-me estar em dvida sobre qual dos convites dever aceitar. Adversrio poltico de Fernando Collor, estimulo Itamar Franco a aceitar o convite de Leonel Brizola.
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NCONTRAVA-ME, NUM FIM DE TARDE ,

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Em termos eleitorais, Itamar agiu corretamente. Fernando Collor transformou-se no maior fenmeno, na minha opinio, da Histria Poltica do Brasil. Governando um dos menores Estados da Federao, com um eleitorado inferior ao de um bairro da cidade de So Paulo, contribuindo com menos de um por cento formao do Produto Interno Bruto, ele fundara uma pequena agremiao denominada PRN (Partido da Reconstruo Nacional) e conseguiu eleger-se Presidente da Repblica. No conheo exemplo igual, em nenhum pas. Possuindo ambos um temperamento forte e dominador, imagino, deva ter sido bastante difcil o relacionamento de Fernando Collor e Itamar Franco durante a campanha eleitoral. Empossados, tornou-se pblico e notrio o distanciamento entre os dois lderes. Fernando Collor afastado do governo e Itamar Franco o assume. Enfrentando o maior desafio da sociedade brasileira dos ltimos quarenta anos, um dos maiores ndices inflacionrios do mundo, convida o Embaixador Rubens Ricupero para o Ministrio da Fazenda com a tarefa especfica da implantao do Plano Real. O sucesso absoluto. O xito tem a mesma dimenso do problema. O Embaixador transforma-se em heri nacional. Lamentavelmente, uma inconfidncia, em entrevista concedida ao jornalista Carlos Monfort, provocou um escndalo que o levaria a exonerar-se do Ministrio. Itamar Franco convida o Senador Fernando Henrique Cardoso, Ministro das Relaes Exteriores, para assumir a conduo da economia nacional. A popularidade do plano estende-se a Fernando Henrique que, habilmente, a capitaliza, elegendo-se, no primeiro turno das eleies de 1994, Presidente do Brasil. Itamar Franco um homem de personalidade complexa, mas, da maior integridade, dotado de esprito pblico e de uma grande conscincia social. Convivemos, durante quatro anos, no Senado Federal, quando tive a oportunidade de melhor conhec-lo. Honrou-me com sua amizade.

EMBAIXADOR DO BRASIL, NO VATICANO, Afonso Arinos Filho, nos recebe com a tradicional fidalguia dos Melo Franco. Consegue incluir Luzia, Cristina e eu na relao dos convidados especiais para a cerimnia da bno que o Papa, Joo Paulo II, s quartas-feira, concede a milhares de fiis de toda parte do mundo, que se encontrem em Roma. Apesar do clima primaveril, de maio de 1989, chove bastante na Cidade Eterna. Em virtude do mau tempo, a bno papal realizada em um belo anfiteatro, na rea interna do Vaticano. Fazemos parte do pequeno grupo a quem o Papa cumprimenta pessoalmente. Encontra203

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mos o Deputado Lus Igncio Lula da Silva e sua esposa. Enquanto aguardvamos a chegada de Sua Santidade, conversamos sobre a proximidade das eleies presidenciais. Havia tomado conhecimento da presena do Lula em Roma, atravs dos principais jornais italianos que noticiavam as honras, que lhe so prestadas somente concedidas a Chefes de Estado pelo Primeiro Ministro. Alguns rgos de imprensa o consideram o futuro Presidente do Brasil. As homenagens oferecidas pelos governos socialistas de vrios pases da Europa emprestam-lhe um forte sentimento de confiana na vitria. Recordome que menospreza seus provveis adversrios. Refere-se a Fernando Collor como sendo um playboy, a quem ele derrotaria com bastante facilidade. Luzia, at ento calada, interfere, pedindo desculpas, para alert-lo: Deputado, no subestime Fernando Collor. Ele muito obstinado. Depois que toma uma deciso, segue tenazmente o objetivo estabelecido. Lula responde: Collor no suportar um debate pblico. Voltamos ao Brasil. O clima eleitoral domina a nossa sociedade. Inicia-se a campanha. O PFL lana a candidatura de Aureliano Chaves. Percorro vrias regies do pas, em sua companhia. Convencido do seu esprito pblico e dos profundos conhecimentos da realidade brasileira, sou um entusiasta de sua candidatura. Lamentavelmente, ele derrotado no primeiro turno. Os dois candidatos mais votados so Fernando Collor e Lus Igncio Lula da Silva. Os grandes rgos de imprensa, os industriais, os fazendeiros e os jovens maiores de 16 anos, que haviam adquirido o direito de voto na Constituinte de 1988, graas ao apoio dos esquerdistas, votam, em sua esmagadora maioria, em Fernando Collor. A classe mdia, composta de funcionrios pblicos, profissionais liberais, professores e intelectuais, revelam ntida preferncia pela candidatura de Lula. No segundo turno, no participei ativamente da campanha, mas votei em Lus Igncio Lula da Silva. Embora no concorde com muitas de suas idias, tenho-lhe grande admirao. Nascido numa pequena cidade do interior nordestino, jovem ainda, emigra para So Paulo. Dentro de poucos anos o maior lder sindical do pas e, coordenando um Partido composto de vrias tendncias se transforma, durante mais de uma dcada, na nica opo presidencial de seus correligionrios. digno de nosso respeito. No primeiro debate pela televiso, na opinio da maioria dos analistas polticos, Lula foi vitorioso. Collor suspendeu todos os seus compromissos e dedicou-se exclusivamente ao treinamento para o encontro de foras, em cadeia nacional de televiso, que ele considerava decisivo.
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Lula encerra a campanha com um comcio-gigante, no Rio de Janeiro, s vsperas do segundo debate. Dorme pela madrugada. Viaja a Braslia para um encontro com os dirigentes da Confederao Nacional dos Bispos do Brasil. Isso aconteceu s dez horas. Desloca-se de Braslia a So Paulo para o confronto. Visivelmente extenuado, leva ntida desvantagem. Os cientistas polticos afirmam que as ltimas imagens do debate foram decisivas vitria de Fernando Collor. O destino, ironicamente, surpreendera Lus Igncio Lula da Silva.

GRANADEIROS DA INDEPENDNCIA est postada diante do Panteo Nacional, para prestar as honras militares ao Presidente do Brasil, Jos Sarney, que em visita oficial Venezuela, homenagear, naquela manh, a memria de Simn Bolvar, o mais universal dos lderes da Amrica Latina. San Martn, Jos Bonifcio, Jos Mart, Lus Alves de Lima e Silva, Francisco Miranda, Bernardo OHiggins, Sucre e Juarez foram grandes, mas nenhum deles adquiriu a amplitude do El Libertador, como Bolvar carinhosamente chamado pelo povo venezuelano. Os ministros de Estado, os parlamentares, os diplomatas e os empresrios que integram a comitiva presidencial brasileira chegam, obedecendo orientao protocolar, trinta minutos antes do Presidente, o que me permite percorrer, tranqilamente, as dependncias do Panteo. uma verdadeira catedral de civismo. Os restos mortais e as esttuas de Simn Bolvar, Antnio Jos de Sucre, Miranda e a relao das batalhas e dos principais generais do exrcito patritico ali se encontravam. Transporto-me para meus tempos de estudante, quando conheci a grandeza de Bolvar atravs da histria de sua vida escrita pelo bigrafo alemo Emil Ludwig. Jos Antnio de La Santssima Trinidad Simn Bolvar, libertador de cinco Naes Colmbia, Equador, Venezuela, Peru e Bolvia nasceu em Caracas, em 1783, e morreu na Colmbia, em 1830. Sua famlia era ilustre e abastada. Aos 16 anos foi complementar sua educao na Espanha. Viajou por toda a Europa. Assistiu na Igreja de Notre Dame, em Paris, coroao de Napoleo Bonaparte. Deixou-se dominar pela magia do gnio de Napoleo e familiarizou-se com as doutrinas de Rousseau, Montesquieu e Voltaire. Conheceu Alexander von Humboldt. Esprito romntico, jurou, no Monte Sacro, em Roma, que dedicaria a vida a romper a cadeia que nos oprime, o poder espanhol. Recebeu, nos Estados Unidos, os exemplos de uma Democracia Republicana.
TROPA DE ELITE DOS

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Simn Bolvar tornou-se conhecido como a maior expresso de estadista da Amrica Latina. Dotado de uma aura mtica que se consolidou e se agigantou ao longo do tempo, seu esprito domina a Venezuela. Ele , verdadeiramente, adorado em seu pas. Homem de pensamento esclarecido, alguns dos seus feitos militares possuem um toque genial que o situa ao lado dos grandes capites da Histria. Temperamento forte e autoritrio, era, entretanto, um liberal por convico filosfica. Num de seus discursos, afirmou: Fugi de um pas onde um s indivduo exerce todos os poderes. No esse, seno, um pas de escravos. Chamai-me Libertador da Repblica; nunca serei seu opressor. O Presidente Sarney, aps colocar uma coroa de flores no tmulo de Bolvar, na nave central do Panteo, exalta a influncia poltica, em todo o continente americano, do Manifesto de Cartagena, da Carta da Jamaica e da Mensagem ao Congresso de Angustura, documentos que elevaram Simn Bolvar de um grande cabo de guerra a um poltico maior, um estadista, com a tese do pan-americanismo. Emocionado, coloco minha assinatura, em nome do Senado Federal, no livro de atas que registra a solenidade de homenagem do Brasil ao El Libertador. A Venezuela possui, atualmente, uma populao de quinze milhes de habitantes, sendo que cerca de quatro milhes moram em Caracas, que uma cidade encantadora, alegre, plena de vida, situada entre montanhas, com um clima permanente de primavera e temperatura oscilando entre dezesseis e vinte e um graus centgrados. Pas rico, o maior exportador e o terceiro produtor mundial de petrleo. A Venezuela enfrenta dificuldades pela ausncia de um parque industrial e de uma produo agrcola que atenda s necessidades de seu povo. uma grande importadora de produtos manufaturados e de alimentos dos Estados Unidos. Banhada pelo mar das Antilhas e pelo oceano Atlntico tem acesso fcil ao Pacfico, graas proximidade do canal do Panam. O litoral venezuelano, que se estende por quase trs mil quilmetros, muito bonito. Depois da morte prematura de Bolvar, aos 47 anos de idade, o pas viveu dcadas entre o sonho de uma democracia estvel e a realidade cruel de ditaduras caudilhescas. Em 1958, o sonho democrtico concretiza-se. Governos eleitos diretamente pelo povo revezam-se no poder em cada qinqnio administrativo. A imagem de Simn Bolvar paira sobre a alma da Venezuela.

HOTEL CALIFRNIA. Era quarta-feira, 19 de dezembro de 1990. Acabara de tomar banho e preparava-me para enfrentar mais um dia de compromissos no Rio de Janeiro. A voz do
UO A NOTCIA PELO RDIO DO APARTAMENTO DO

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locutor anuncia a morte do cronista Rubem Braga. Sentimento de perda me domina; foi como saber que uma pessoa amiga havia falecido. O impacto foi maior porque, fiel ao hbito de comear e terminar os meus dias lendo um livro, lera, naquela manh, uma crnica que ele escrevera quando correspondente de guerra, do Dirio Carioca, na Itlia. Era como se tivssemos conversado h poucos minutos. Da janela do quarto, diviso a imensido do mar que tanto cantara em seus escritos. As ondas sopradas pelos ventos entoam em seu louvor. Lembro-me das oraes da minha infncia e rezo por sua alma. Ledor incansvel de todos os seus livros, imagino conhec-lo, pois o escritor sempre se revela naquilo que escreve. No consegue se esconder, afirmar que a solido do homem cheia de detritos, lembranas, pequenos fantasmas que so como objetos inteis, quebrados, em um poro, nomes riscados em cadernos de telefones, teias de aranha. Conheci pessoalmente Rubem Braga, quando, ingnuo e leviano, procurei, em 1968, a Editora Sabi levando, debaixo do brao, uma cpia encadernada do meu primeiro romance, Sua Excelncia, o Governador. Ainda hoje, o endereo permanece em minha memria. Edifcio Ike. Avenida Nossa Senhora de Copacabana, 860. O objetivo da visita era tentar a publicao do livro. Sou recebido por Fernando Sabino que escuta a pretenso. Gentilmente me leva sala do seu scio Rubem Braga. Explicam que haviam fundado a editora sem razes comerciais, apenas para publicar os trabalhos deles e de alguns amigos como Carlos Drummond de Andrade, Vincius de Moraes, Paulo Mendes Campos, Murilo Mendes, Otto Lara Resende, Pablo Neruda, Gabriel Garcia Marques. Concebam a ousadia! Vejam em que time queria entrar. Anos depois, Governador de Alagoas, recebo com admirao Rubem Braga e Millr Fernandes, em Macei. Prncipe dos cronistas brasileiros, na opinio de Manuel Bandeira, consegue ser triste e otimista num s pensamento: No dia em que uma mulher descobre que o homem, pelo simples fato de ser seu marido, seu cnjuge, coitado dele. Mas no meio de tudo isso, fora disso, atravs disso, apesar disso tudo h o amor. Ele como a lua, resiste a todos os sonetos e abenoa todos os pntanos. Escritor maior, embelezava o cotidiano com seu talento. Observando, distncia, uma jovem viva que brinca com o filho na praia, descreve a cena: O menino ri, jogando gua no corpo da me que vai busc-lo. Traz ao colo o garoto j bem crescido. O esforo faz-lhe tensos os msculos dos braos e das coxas; bela assim, marchando com a sua carga querida. No, a viva no est de luto, a viva est brilhando de sol, est vestida de gua e de luz. Vincius de Moraes esboou seus traos num poema: Terno em seus olhos de pescador de fundo/Feroz em seu focinho de lobo solitrio/Delicado em suas mos e no seu modo de falar ao telefone.
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Desejoso de homenage-lo, fao algum feliz em sua memria. Ao primeiro pedinte que encontro, ao sair do hotel, entrego, em nome de Rubem Braga, uma razovel ajuda em dinheiro e, noite, jantando no Le Bistr, ofereo ao amante de lindas mulheres, um grande momento.

tm surgido ao longo do tempo. Na antiguidade, os filsofos gregos, ao estudarem o comportamento humano, estabeleceram as normas bsicas. Independentemente de critrios clssicos, ouso afirmar que o egosta, aquele que apenas pensa em si, jamais consegue transformar-se em um verdadeiro amigo. Amizade exige lealdade, gratido, esprito de renncia, desprendimento. A atividade poltica leva-nos a conviver com todas as modalidades de caracteres. A luta pelo poder agua as virtudes e os defeitos. Em mais de 30 anos de vida pblica encontrei desafetos gratuitos e dedicaes permanentes. Dentro de minhas limitaes, esforcei-me para trat-los como gostaria que eles me tratassem. Dentro das dedicaes permanentes, destaco o nome de uma criatura realmente exemplar. Trabalhamos juntos por mais de duas dcadas. Em todo esse longo perodo, jamais presenciei um gesto que o diminusse em meu conceito. Nelson Ozrio foi um homem superior. Nvel primrio, possua, no entanto, uma inteligncia privilegiada. Sempre tinha uma frase definidora em torno de um fato poltico ou resultante da anlise do carter de algum. Influenciou muitas das minhas decises. Algumas vezes me arrependi por haver delegado poder a uma pessoa a quem ele, na sua linguagem de apaixonado por brigas de galo, afirmava: Governador, fulano no tem fibra. Aquilo um galo terrano. Buscando conscientemente a perfeio profissional, tornou-se um exemplo concreto da idia de que quem bom em qualquer atividade, por mais modesta que ela seja, sempre ser valorizado. Quando deixei o governo para assumir a deputao federal, o novo Governador Guilherme Palmeira, o Prefeito de Macei e trs Secretrios de Estado, disputaram sua competncia como motorista. Faleceu em meados de agosto de 1993, faltando poucos meses para completar sessenta anos, vtima de enfarte. O corao havia fraquejado seis anos antes. O trabalhador incansvel ficara psicologicamente frgil. Ofereci a solidariedade que se concede a um irmo. Foi enterrado no mausolu da famlia Suruagy. Poucas pessoas encontrei na minha vida que merecessem tanto o ttulo de amigo.
EFINIES DIVERSAS SOBRE OS CONCEITOS DE AMIZADE

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EXPOSIO UNIVERSAL DE 1992, em Sevilha, mas decido permanecer em Madri e fazer, de trem, o trajeto entre a capital e a cidade mais importante do sul da Espanha. O percurso que feito normalmente em sete horas, de automvel, pelo TVA (trem de alta velocidade), inaugurado pelo Rei Juan Carlos para facilitar o transporte de milhares de pessoas Expo/ 92, se faz em apenas duas horas, com todo conforto e segurana. Hospedo-me no Hotel Plaza, na acolhedora Praa de Espaa, onde se ergue o monumento ao gnio de Miguel de Cervantes, criador das figuras imortais do lrico Dom Quixote e do pragmtico Sancho Pana. O corao da Espanha pulsa em Madri, e a alma madrilenha espalha-se pela Gran Via; homenageia Cibeles, a deusa grega da fertilidade; passeia pelos parques do Recoletos, de La Castellana, do Prado; e deixa-se aprisionar na histrica Plaza Mayor, palco de tantos acontecimentos na vida da cidade. O mundo se encontra em Sevilha. Mais de uma centena de pases participam da Expo/92. Os melhores arquitetos, escultores e pintores de cada pas realizaram maravilhas no campo artstico e da engenharia. Espetacular, festiva, fantstica, contraditria, incrvel, fugaz, todos os adjetivos podem ser aplicados perfeitamente para descrever a ltima exposio universal do sculo. Sevilha uma cidade grvida de histria. uma terra generosa, em que nada se morre, o passado grandioso permanece na memria arquitetnica do estilo barroco. Ela j era grande na poca de Jlio Csar. Don Giovanni e Carmen, peras que pertencem ao acervo cultural da humanidade, tm como cenrio as ruas milenrias de Sevilha. Cristvo Colombo desfilou sua glria e suas angstias pela cidade. Ela sinalizou o desenvolvimento tecnolgico do sculo XX com a exposio mundial de 1929 e baliza o sculo XXI com a Expo/92. Volto a Madri. A viagem parece no ser entre distncias. O trem transforma-se em uma mquina do tempo. Viajamos do futuro para o passado. vspera de retornar para o Brasil, vou jantar com Herclito Rollemberg, no tradicional restaurante Las Cuevas del Conde. Discutindo a carta de vinho com o matre, somos surpreendidos por um garom, de aparncia inglesa, oferecendo sugestes em fluente portugus, com sotaque brasileiro. Interpelado por ns, explica haver nascido em Curitiba, ter trabalhado em vrios restaurantes no Paran, quando casou com uma paulista que conhecera no Hotel Bourbon, em Foz de Iguau. Apoiado pela famlia da esposa, montou um restaurante internacional em Campinas. O confisco do governo Collor deixou-o sem dinheiro e com dvidas que no podia pagar. Poliglota, falando quatro idiomas, deixou a esposa e duas filhas com os sogros e fugiu (como ele disse) para a Europa. Estava trabalhando clandestinamente, gastando apenas o imprescindvel para sobreviOBJETIVO DA VIAGEM ERA A

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ver, na esperana de economizar o necessrio para pagamento dos credores e reabrir seu restaurante. Era compreensvel o seu dio a Fernando Collor. Caminhando em direo ao Hotel Plaza, naquela noite fria de junho, em Madri, reflito sobre os aspectos positivo e negativo dos efeitos profundos e multiplicadores de uma ao de governo.

COLLOR, NO POSSUINDO A PACINCIA NECESSRIA PARA LIDAR, no seu dia-a-dia, com as inmeras solicitaes que a classe poltica costuma submeter ao julgamento do Presidente da Repblica, aceita qualquer pretexto para ausentar-se das tarefas inerentes ao ato de governar. Apaixonado pelo culto ao fsico, transforma a prtica da ginstica em um instrumento de divulgao de sua imagem. Faz da simples subida da rampa do Palcio do Planalto um acontecimento ferico. Tendo conhecimentos rudimentares de pilotagem de pequenos avies, posa de comandante dos complexos caas-mirage da Fora Area quando, num vo teste, fez questo de ultrapassar a barreira do som. Viaja pelos principais pases do mundo levando suas excentricidades. Aproveita o vo inaugural da Transbrasil, para os Estados Unidos, e, atendendo sua megalomania, faz chegar ao conhecimento da imprensa que aterrissara, em Washington, comandando o enorme boeing. Os seus colegas, chefes de governo, passam a cham-lo, em tom de pilhria, Indiana Jones, o famoso aventureiro, imortalizado por Hollywood. Embriagado pelo poder, julga-se acima do bem e do mal. Fazendo-lhe oposio, tento alert-lo, da Tribuna do Senado, para os riscos aos quais os seus falsos amigos, ao denegrirem a imagem de seu governo, o esto expondo. Destaco a notcia, segundo o conceituado colunista do Jornal do Brasil, Zzimo, publicada no respeitado Financial Times, de Londres, quando registra o aparecimento de um verbo novo em nosso lxico: o verbo alagoar. Conjugar-se-ia este verbo, como se fosse o tradicional lubrificar: se algum diz que alagoou determinado projeto, isso significa dizer que ele foi convenientemente lubrificado, ou seja, subornado. Sugiro que aproveite o prestgio do cargo de Presidente do Brasil e transforme o verbo alagoar em sinnimo de honradez e dignidade. A confiana da populao na capacidade da equipe governamental se desgasta com assustadora velocidade, tornando difcil ao Presidente, resgatar o pas do quadro de inrcia econmica, social e poltica. Revelam-se as frustraes de uma populao que se viu atropelada, em suas justas expectativas, pela execuo de planos to mirabolantes quanto
ERNANDO

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metericos, que se esfumaaram antes de produzirem efeitos positivos, apesar de terem provocado danos pessoais incalculveis. Promessas, como inflao zero, ampliao do poder aquisitivo, retomada do crescimento, melhoria do perfil de distribuio de renda, foram transformadas em seus opostos. O pas testemunha sua pior recesso, com um aumento assustador da pobreza. Fiel ao meu estilo, em considerao a uma amizade que existira no passado, fao-lhe crticas restritas aos atos pblicos. Nunca, essas crticas foram dirigidas pessoa do Presidente, nem de seus familiares. Preocupado em que no se imagine que eu esteja interessado, apenas, em apontar falhas de sua equipe, destaco, por um dever de conscincia, dois homens pblicos da maior estatura moral, verdadeiros sustentculos de seu governo: o Senador Marco Maciel, lder da bancada governista e o Senador Jarbas Passarinho, Ministro da Justia. Ofereo-lhe mais uma colaborao, lembrando os ensinamentos da Histria. Os escndalos, provocados por Rasputin, na Corte do Tzar Nicolau II, levaram deposio do Imperador e ao trucidamento da famlia real. O mar de lama, provocado por Gregrio Fortunato, levou o Presidente Getlio Vargas ao suicdio. Aconselho-o a evitar, enquanto lhe possvel, transformar a pseudoRepblica das Alagoas na Repblica do Galeo. Pedro Collor de Mello surpreende o pas denunciando a corrupo reinante em vrios escales do governo. O Congresso Nacional no pode ficar indiferente aos clamores populares. No era mais uma denncia de petistas ou de comunistas, nem protestos daqueles que tiveram sua poupana confiscada. Era o prprio irmo do Presidente da Repblica que alertava a populao brasileira para os desmandos existentes. Foi uma verdadeira bomba que, ao explodir, levou estilhaos para todos os lados. Instala-se uma Comisso Parlamentar de Inqurito. O Senador Humberto Lucena, lder do PMDB no Senado Federal, me convida para integrar a CPI. Sendo adversrio poltico do Presidente, por uma questo de tica, recuso-me a participar. A maioria dos depoimentos compromete a autoridade governamental. A teia de aranha aproxima-se do Palcio do Planalto. No dia 29 de setembro de 1992, a Cmara dos Deputados decreta o afastamento do Presidente Fernando Collor, empossando automaticamente, o VicePresidente Itamar Franco. O humorista J Soares me convida para o seu programa de entrevistas, em So Paulo. Com a inteligncia e a jocosidade que o caracterizam, tenta ridicularizar Alagoas, atribuindo-lhe a responsabilidade por tudo de ruim e de errado que o governo Collor tenha cometido. Esclareo que o Presidente havia
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sido, na prtica, eleito por So Paulo, pois isoladamente tivera mais votos do que Mrio Covas, Lula, Paulo Maluf, Ulisses Guimares e Guilherme Afif, acrescentando ainda, que ele no era alagoano, e, sim, carioca. Em fins de dezembro, o Senado Federal, presidido pelo Ministro Sydney Sanches, Presidente do Supremo Tribunal de Justia, decreta seu impeachment e a perda de direitos polticos durante oito anos. Recuso-me, a partir daquele momento, a critic-lo. Enquanto era o poderoso chefe da nao, sempre o enfrentei. Julgava uma covardia combat-lo quando se afastara do poder. O Brasil conseguiu, finalmente, romper o padro latino-americano de sada de crises. Fez isso sem convulses, apesar das grandes e expressivas manifestaes que se sucederam, de Norte a Sul, numa cobrana pelo respeito cidadania. Sem sobressaltos, sem uma gesto sequer que colocasse em perigo as instituies democrticas, a sociedade promoveu, por meio de seus representantes no Congresso Nacional, o impeachment do Presidente da Repblica. A Democracia no sofreu soluo de continuidade.

PARIS. Milhares de pessoas desfilam pelas ruas milenares da cidade. O verde das rvores e as flores multicoloridas humanizam a famosa metrpole. Os grandes magazines disputam entre si a vitrina mais bonita. Centenas de barcos navegam no Rio Sena. Os cafs e os restaurantes esto lotados. A ferica iluminao cria um clima de festa. Em uma noite de sbado, de maio de 1991, presencio o belo espetculo oferecido pelo encanto da mulher francesa, tomando uma taa de vinho tinto, em um bistr, no Champs Elyses. Inopinadamente, sou surpreendido pela correria de um grupo de asiticos. Recebi, depois, de um policial a informao de que eram iranianos. Espancavam-se com murros, pontaps e cadeiradas. Alguns, j estavam sangrando. Levaram, para o exterior, seus conflitos religiosos e polticos. A polcia agiu com rapidez e eficincia. Todos foram presos, mas a alegria, pelo menos para mim, fora rompida. A selvageria, o dio com que aqueles irmos se agrediam, mostravam-me de perto a brutalidade do lado animal do homem. A noite ficou triste. Recordo-me desses fatos, em outubro de 1993, em Berlim, na Fundao Alem para o Desenvolvimento Internacional, quando, ao lado de um grupo de russos que ali participava de um seminrio, assistia, pela televiso, aos tanques bombardeando o Parlamento em Moscou. Constato as divergncias. Eram visveis em alguns, a angstia e o medo. Em outros, naturalmente partidrios de Boris Yeltsin, a satisfao. Chegavam a express-la com palmas, indiferentes
PRIMAVERA EMPRESTA MAIOR BELEZA A

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aos sentimentos dos companheiros. A maldade se impunha. Centenas de pessoas morreram na luta pelo poder na Rssia. O absurdo maior, no entanto, que est ocorrendo no mundo moderno, a guerra entre a Srvia e a Bsnia. Os pases que formaram a antiga Iugoslvia, depois da Segunda Guerra Mundial e sob a forte liderana do Presidente Tito, integravam o Imprio Austro-hngaro at a primeira dcada do sculo XX. Aureolado como heri nacional, graas resistncia que comandou contra o invasor nazista, imps sua autoridade por mais de quarenta anos, a ferro e fogo. Recusando-se, com xito, a ser ttere de Stalin, conquistou o respeito dos pases do Ocidente. Sua morte acentuou as divergncias raciais, econmicas, religiosas e polticas. A dbcle da economia do Leste Europeu provocou um vendaval que levou de roldo os governos comunistas. O quadro mais dramtico o da extinta Iugoslvia. As vtimas da guerra sobem casa dos milhares. O pior tipo de fanatismo o religioso. impossvel compreender que, na Europa, no limiar do sculo XXI, exista um conflito, em que livres atiradores especializam-se em atiradores para matar crianas. No podemos conceber que algum seja morto, simplesmente porque professa uma religio diferente da nossa. O dio e o radicalismo no combinam com a bondade e a compreenso de Deus.

Konzerte, esto todos vestidos a carter, com os trajes tpicos dos vienenses da segunda metade do sculo XVIII. O som mavioso proporciona um sentimento de que estou a ouvir algo divino. Embevecido, leio o programa do concerto. A orquestra nos oferece sonatas para piano e violino. A acstica da casa de espetculos perfeita. O silncio reverencial da platia absoluto. No preciso de muita imaginao para me transportar de maio de 1989 Austria de 1775. A capital do imprio catlico austro-hngaro uma grande meca cultural. Um jovem, criana ainda, surpreende com sua genialidade o mundo europeu. O Imperador, a famlia real, a nobreza curvam-se diante do talento verdadeiramente genial de Wolfgang Amadeus Mozart. Nascido em Salzburgo, em janeiro de 1756, faleceu, em dezembro de 1791, na cidade de Viena, faltando apenas um ms e dias para completar trinta e seis anos de idade. Nesse curto perodo de vida, presenteou a humanidade com um legado de mais de seiscentas obras-primas no campo musical. Dezenas de peras, sonatas, missas e sinfonias enriqueceram o patrimnio da msica universal.
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S MSICOS DA ORQUESTRA HISTORISCHE KOSTUME, do Teatro Wiener Mozart

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Escreveu sua primeira pera aos onze anos. Temperamento instvel, inconsciente e inconseqente, parecia a alguns a encarnao do demnio; a outros, um anjo, um mensageiro de Deus, para oferecer aos mseros mortais um sopro celestial na imensido do tempo. Antnio Salieri, o seu maior rival, vivia esse misto de dio e admirao. Ele, que se julgava um virtuoso, obediente aos mandamentos bblicos, no podia conceber que Deus lhe negasse o que concedia, com tanta prodigalidade, a um irreverente pecador. Os comentrios, entretanto, so irrelevantes quando o mundo homenageia o gnio de Mozart, no bicentenrio do seu falecimento fsico, pois permanece imortalizado em seu acervo musical. Concludo o concerto, dirijo-me ao Hotel AM Schubertring. Encerro minha conta e peo um txi para me levar estao ferroviria, onde deverei viajar, no expresso noturno, para Munique. Chove torrencialmente em Viena. Entro no carro s pressas. Sento-me ao lado do motorista. um negro jamaicano. Quando toma conhecimento de que sou brasileiro, chama-me de irmo e coloca, no toca-fitas, um cassete com msicas do Caribe. O ritmo gostoso e contagiante do merengue invade o automvel. Analiso as emoes que estou vivendo. Em questo de minutos, transporto-me do cenrio dos sculos XVIII e XIX, quando geraes de gnios criaram um acervo de obras eruditas jamais superado no universo musical, para o Sculo XX, em que a contribuio da raa negra tem sido marcante na msica popular. O jazz, o samba, a conga, a rumba, o calipso, o mambo e tantos outros ritmos que a imaginao artstica tem criado. uma experincia apaixonante. As origens africanas ligam-me fraternalmente quele annimo motorista, naquela noite chuvosa de fim de primavera, em Viena. O expresso pra em Salzburgo. O relgio acusa trs horas da manh. Da janela do trem, observo a estao. Um vendedor solitrio oferece, em sua barraca mvel, chocolates, refrigerantes e sanduches. Dois jovens bbados, sentados em um banco, bebem cerveja e cantam canes folclricas da Bavria. Uma velhinha, aparentando oitenta anos de idade, elegante em seu casaco de pele, dirige-se sozinha ao vago-leito onde me encontro. Temo por ela. Nenhum policial vista. Poderia ser facilmente assaltada. Observo-lhe as feies. O pequeno chapu que protege sua cabea do frio de zero grau das montanhas alpinas no esconde as linhas clssicas do seu belo rosto. Os olhos transmitem resoluo e autoconfiana. Perco minha preocupao. O condutor, um alemo de quase um metro e noventa, com uma enorme cicatriz na face esquerda, a recebe com deferncia. A impresso que me causara de haver sido oficial das tropas de assalto nazistas, desaparece. O longo e nostlgico apito do chefe do
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comboio, autorizando a partida, ecoa pela madrugada. A terra de Mozart permanece em minhas recordaes.

a histria do Palcio de Sintra, que, em verdade, a histria tragicmica dos reis e das rainhas de Portugal que nele moraram. Chega ao apartamento que pertenceu a Dom Sebastio e fala um pouco sobre a vida do jovem audacioso, desaparecido enquanto comandava as tropas portuguesas na batalha de Alccer Quibir, em 1578, quando mais forte era sua presena no aceso do combate. Jamais seu corpo foi encontrado. Ainda hoje, informa a guia, com um semblante entre risonho e misterioso, diz a lenda que se espera, em toda manh de forte nevoeiro, o retorno do Rei. Comeo a analisar a influncia do gesto romntico e quixotesco daquele que, aos vinte anos de idade, brava e tolamente, abandonou as suas responsabilidades para guerrear na frica. Morto, sem deixar herdeiros, deixou o povo portugus na esperana de sua volta, j que seu corpo no foi reconhecido. A espera do retorno do Rei passou a ser uma ao poltica denominada pelos adeptos de sebastianismo. Os anos passaram-se e a descrena domina a populao. A eterna luta pelo poder forma grupos entre os membros da nobreza. O Rei da Espanha, Filipe II, filho de Carlos V e primo de Dom Sebastio, usando o parentesco, arvora-se, com o apoio de um dos segmentos em luta, Rei de Portugal e, conseqentemente, tambm do Brasil. poca, o mundo ocidental estava dividido em duas grandes correntes: a Catlica Apostlica Romana e a Protestante. O grande defensor da primeira fora Carlos V, que fundara o Imprio Espanhol. Liderando os pases que haviam protestado contra a autoridade de Roma, no reconhecendo a liderana do Papa como Sumo Pontfice, encontrava-se a Holanda. Milhes de pessoas morreram nas guerras religiosas. Apesar de ser um pas catlico e a famlia real portuguesa estar vinculada da Espanha por laos de sangue, Portugal une-se economicamente Holanda. O Tratado de Tordesilhas no conseguira diminuir o fosso existente entre os dois reinos pela disputa do imenso territrio, hoje conhecido como Amrica Latina. Os engenhos de acar, no Nordeste, pertenciam aos portugueses, mas a tecnologia do fabrico e a comercializao do produto, atravs da clebre Companhia das ndias Ocidentais, eram dos holandeses. Quando eles tomaram conhecimento de que o tradicional inimigo era senhor do Brasil, invadiram Pernambuco e a Bahia para defenderem seus interesses econmicos. A importncia que emprestaram ao domnio do Nordeste foi to grande que mandaram
GUIA TURSTICA EXPLICA AOS VISITANTES

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um dos seus prncipes, Maurcio de Nassau, para administrar a conquista. A presena holandesa em vrios estados nordestinos, ainda muito visvel, no somente em fortes militares e outros marcos histricos, como tambm em inmeras pessoas de olhos verdes e azuis que encontramos em pequenos povoados do serto. Os portugueses e os povos do Mediterrneo possuem olhos pretos e castanhos. Expulsos do Nordeste, os holandeses se fixaram nas Antilhas. 27 anos depois, o Brasil perderia a liderana mundial na produo de acar, e a regio nordestina, o controle poltico e econmico da Colnia. Recordo-me que So Sebastio Padroeiro do Rio de Janeiro, numa homenagem que Estcio de S, o fundador da cidade, prestou ao lendrio Rei. Observo o sbrio mobilirio com um respeito venerando. No existe luxo, nem o suprfluo. O palcio de veraneio uma fortaleza medieval. O quarto de um guerreiro. O frio, no fim da tarde de um dia de dezembro, na montanhosa Sintra, aproxima-se de zero grau. O nevoeiro forma colares brancos nas colinas. O crepsculo lembra o amanhecer. Imagino que Dom Sebastio, vestido em sua armadura, cavalga as nuvens, em seu ginete de guerra, mantendo vivo o sentimento da nacionalidade portuguesa.

MACEI, TEM DOIS MARCOS BASTANTE DEFINIDOS. O primeiro deles foi o Zinga, em meados da dcada de sessenta. At ento, o danar somente acontecia nos clubes sociais, nas residncias particulares, em festas de aniversrios, ou em cabars, nas zonas de prostituio. Era inconcebvel mulher freqentar, sozinha ou em companhia de amigas, a Fnix Alagoana, a Unio Beneficente Portuguesa, o Aliados, o Tnis, o Iate ou qualquer outro clube da cidade. Tinha que estar acompanhada do pai, do esposo, do irmo ou de um amigo da famlia. O Restaurante-Boate Zinga, localizado na praia de Riacho Doce, libertou a mulher alagoana dos preconceitos do machismo nordestino. Pela primeira vez em Macei, duas ou trs mulheres freqentavam, independentemente de companhia masculina, uma casa noturna. No entanto, o Zinga estava limitado alta classe mdia e elite financeira. A distncia do distrito de Riacho Doce exigia o uso do automvel, poca, smbolo de riqueza. O alto custo dos preos do restaurante tambm era outro fator limitante. Barbosinha, o proprietrio, muito se orgulhava de possuir todos os tipos de bebidas que somente poderiam ser encontrados nas casas paulistas e cariocas mais luxuosas. Eduardo Calheiros, ao construir o Gstaad e o Midd nos anos setenta, revolucionou a noite maceioense. O conjunto compunha-se do primeiro res216

NOITE, EM

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taurante de categoria internacional e boate priv da capital alagoana. Apoiado, no incio, nos modelos do Gallery, de So Paulo e no Hipopotamus, do Rio de Janeiro, a Midd possua uma clientela de pessoas com elevado nvel de renda, o que significa dizer, acima de quarenta anos de idade ou seus filhos. Com o tempo, houve um predomnio do grupo jovem, o que afugentou os coroas que comearam a se sentir deslocados no meio da juventude, alm das diferenas nas exigncias musicais. A pequena classe mdia jamais se sentiu vontade na Midd e, muito menos, teve acesso ao Gstaad. A Casa da Seresta, embora no tenha tido caracterstica de divisor de tempo, possua algo muito forte. Ela era o ponto de encontro dos mais diversos segmentos da estrutura social de Alagoas: Ricos e pobres, pretos e brancos, velhos e jovens. Alguns, buscam, reviver as emoes agradveis do passado; outros, a fuga da solido; todos, a alegria do presente. Era agradvel observar os danarinos. Revelavam-se na maneira de danar. O exibicionista esquecia ter uma mulher em seus braos, concentrando-se na tentativa de conquistar a admirao da platia. A impresso que me domina que eles pensavam estar participando de uma competio esportiva. Os tmidos precisavam do convite de um olhar ou do encorajamento de um sorriso. Os precavidos estudavam as damas que estivessem sem companheiros aparentes, antes da abordagem. Os romnticos curtiam a integrao total. Detalhe interessante que, algumas vezes, as mulheres tomavam a iniciativa do convite. A Casa da Seresta no foi apenas alegria; principalmente, era a ausncia de preconceitos e complexos, era a democratizao da noite.

durante os ltimos oito anos, dos acontecimentos mais decisivos da vida poltica nacional, com certeza os de maior relevncia para o Congresso, como a Assemblia Nacional Constituinte, o impeachment de um Presidente da Repblica, a CPI do Oramento e a Reviso Constitucional. Durante esse perodo, assim como ao longo de trinta anos de vida poltica, venho esforando-me para conduzir minha atuao com base nos mais elevados princpios da tica, buscando sempre contribuir para o aperfeioamento das instituies democrticas, para a construo de uma Nao desenvolvida, soberana e socialmente justa. A maior alegria, para um homem pblico, ver seu trabalho reconhecido pela sociedade. O reconhecimento do povo de Alagoas, que me prestigiou com sua confiana, conduzindo-me pela terceira vez ao Governo do Estado, constitui, para mim, razo de indisfarvel satisfao e orgulho. Consiste,
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IVE A HONRA E A RESPONSABILIDADE DE PARTICIPAR,

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igualmente, em motivo de profunda preocupao. A extenso da minha responsabilidade, maior do que a esperana dos que confiaram em mim para dirigir os destinos de Alagoas, limita-se apenas pela dimenso dos problemas que terei de enfrentar. Conheo de perto cada problema, cada necessidade geogrfica, humana e poltica do meu Estado, que venho acompanhando h muito tempo, no exerccio de vrias funes polticas. Sei tambm que um Estado como Alagoas convive, h muito anos, com um elenco de desafios extremamente amplo para ser enfrentado com sucesso no limite de uma gesto governamental. preciso, em primeiro lugar, enfrentar os desafios que concernem a toda a sociedade brasileira e que tm estreitamente a ver com a superao da crise. Ou seja, sair da recesso, debelar a inflao e modernizar-se, poltica, econmica e socialmente. A segunda ordem de dificuldades tambm comum a todos os Estados brasileiros, porquanto diz respeito s mudanas promovidas pela Constituio de 1988 no nosso modelo federativo. De fato, ao mesmo tempo em que consagrou o princpio federativo pelo fortalecimento financeiro dos Estados e Municpios, a Constituio de 1988 no apenas deixou o Governo Federal em posio bastante desconfortvel, por no haver estabelecido condies institucionais para que o princpio se materializasse, mas tambm no eliminou a dependncia dos Estados em relao poltica de recursos do Governo Federal. Essa situao s poder ser alterada mediante o estabelecimento de um novo pacto federativo que defina claramente a distribuio de competncias entre a Unio, os Estados e municpios, eliminando as competncias concorrentes. O passo inicial estabelecer, por princpio, que uma determinada funo passvel de ser exercida pela instncia hierarquicamente inferior no dever ser assumida pela instncia a ela superior. Esse assunto nos reporta terceira ordem de dificuldades a serem enfrentadas pelo Estado de Alagoas, tradicionalmente pobre, subdesenvolvido e dependente, se o compararmos com os mais aquinhoados Estados do Sul e do Sudeste. As modificaes necessrias para tirar o pas da crise devem passar necessariamente pelo crivo da questo regional, sob pena de no se efetivarem. preciso tambm recuperar a confiana do empresariado e da populao, para imprimir economia um novo padro de crescimento. A todos necessrio que se acene no s com esperanas, mas principalmente com a segurana de que as regras, claras e bem definidas, sero de fato obedecidas. claro que a sociedade continuar desempenhando papel relevante nesse processo. Sempre se disse que uma das maiores causas da inflao era a desconfiana ou a quase certeza , de que as boas medidas econmicas tinham motivaes exclusivamente circunstanciais, diria at eleitoreiras. A confi218

ana no se conquista por decreto ou por artifcios de ilusionismo, mas pela demonstrao inequvoca de merecimento.

WASHINGTON TORNA-SE MAIS BONITA NO OUTONO. O verde das folhas de milhares de rvores transforma-se em um amarelo ouro. Os imensos parques, onde esto localizados os monumentos memria dos estadistas que ajudaram a construir a grandeza dos Estados Unidos, ficam mais belos em fins de outubro, incio de novembro. Centenas de turistas visitam o memorial de Lincoln e o de Jefferson, deixando-se fotografar diante do obelisco que simboliza a verticalidade de carter do Presidente George Washington. As cerejeiras em flor emolduram a paisagem. A Casa Branca contrasta, em sua simplicidade arquitetnica, com a fora econmica da Nao norte-americana. Permanece, entretanto, h mais de duzentos anos, irradiando a magia do poder. Visitara o Capitlio. O sol da manh de quarta-feira, 28 de outubro de 1992, no consegue dominar o frio de oito graus centgrados. O pas est envolvido em novo pleito presidencial. A reeleio de George Bush est ameaada pela candidatura de Bill Clinton. O Partido Democrata pretende quebrar a hegemonia de doze anos que os republicanos implantaram quando Ronald Reagan derrotou Jimmy Carter. O clima eleitoral contagiante. Apanho um txi defronte Suprema Corte. Pretendo almoar no famoso Le Bistrot Franais, na elegante Georgetown. Tenho minha ateno despertada para um adesivo no painel do automvel, com os dizeres: Bush bom para os japoneses. O motorista, um verdadeiro gigante negro, explica que a poltica externa do Presidente favoreceu conquista do cobiado mercado americano para os produtos fabricados no Japo, aumentando a recesso e o desemprego. Estava convencido da vitria de Bill Clinton. Desde maio que vem fazendo pesquisas com os passageiros e a esmagadora maioria votar no candidato democrata. Mostra, orgulhoso, um recorte de jornal com uma reportagem sobre as suas pesquisas. Interessado em poltica, sabendo-me brasileiro, pergunta sobre o impeachment do Presidente Fernando Collor. Conheceu o Rio de Janeiro e So Paulo em excurso turstica. Informado de que a Cmara dos Deputados, apoiada nas provas irrefutveis da Comisso Parlamentar de Inqurito e no clamor popular, havia decretado o impedimento do chefe de governo, por prtica de corrupo, e que a democracia no havia sofrido o menor abalo, exclamou entusiasmado: Great ! (fantstico). Orgulho-me do Brasil. O nosso pas ofereceu ao mundo um exemplo nico.
CIDADE DE

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Estorvo

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como Senador da Repblica. No meu discurso de estria, j deixava bem claro este desejo. A eleio do Presidente Fernando Collor de Mello ensejou-me o desejo de permanecer ao lado de um pequeno grupo, em Alagoas, que se mantinha em oposio. As reunies aconteciam na residncia do ento Vereador Claudionor Arajo, no Loteamento Bougainville. A concentrao de foras governamentais era verdadeiramente esmagadora. Alm do Presidente Fernando Collor, enfrentvamos o Governador Geraldo Bulhes, noventa e cinco dos cem Prefeitos de Alagoas, incluindo o de Macei, mais de oitenta por cento dos Deputados Estaduais, a maioria da Bancada Federal e a grande totalidade dos vereadores alagoanos. O pequeno nmero de oposicionistas no chegava a dez. Era incontestavelmente, em termos simblicos, uma luta de Davi contra Golias. A orientao estabelecida era a de no apresentarmos nenhum candidato a cargos majoritrios, dos oposicionistas com mandatos eletivos, a fim de preserv-los de uma inexorvel derrota. Deveramos buscar o nome de uma pessoa apoltica, com grande credibilidade perante a opinio pblica, para disputar o pleito. Qual no foi nossa surpresa, quando, um ano e meses depois, esse pequeno grupo j possua dois candidatos a Prefeito da Capital, ambos com grandes chances de vitria!
RETENDIA ENCERRAR MINHA CARREIRA POLTICA

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O esforo era de se evitar uma luta entre Teotnio Vilela Filho e Ronaldo Lessa. O PMDB, contando com bons quadros, reivindica liderar ou integrar a chapa oposicionista. Ronaldo aceitava ser vice de To Vilela, mas o PMDB no concordava estar ausente do pleito. Vrias reunies so realizadas com o objetivo de evitar o impasse, no se obtendo xito. Houve trs candidatos Prefeitura de Macei em 1992: um, pelo governo, o Deputado Jos Bernardes, e dois pela oposio dividida entre To Vilela e Ronaldo Lessa. Houve um empate tcnico entre os trs candidatos, ficando, entretanto, Teotonio Vilela Filho em ltimo lugar. No segundo turno, as oposies se uniram, e Ronaldo Lessa foi vitorioso. Participei ativamente da campanha ao lado de To Vilela, porm, no obtivemos sucesso. A nova realidade provocada pelos acontecimentos nacionais que tiveram como no poderia deixar de ser profunda repercusses polticas em Alagoas me levou a rever a posio de afastamento da vida pblica. Minha pretenso era disputar a reeleio ao Senado Federal. Havendo governado Alagoas em duas oportunidades, conhecendo o quadro catico da mquina administrativa estadual, vtima de pssimos gerenciamentos, no podia possuir nenhuma atrao pela idia de voltar a conduzir o destino da terra alagoana. Recebo, entretanto, constantes solicitaes de milhares de pessoas oriundas dos mais diversos segmentos da sociedade, para retornar ao governo, muitas delas em tom dramtico, revelando a angstia popular. Cheguei concluso de que no poderia faltar a tanto chamamento. Ganhar ou perder passou a ser algo secundrio, o importante era lutar. Anuncio a candidatura em uma entrevista concedida aos jornalistas Flvio Gomes de Barros e Ricardo Mota, na TV Pajuara. Ocupo todos os espaos na imprensa. A repercusso, como era de se esperar, foi enorme. Planejo a campanha. A estratgia teve como objetivo criar um forte sentimento de vitria. O j ganhou negativo em candidaturas proporcionais, mas, nas majoritrias, quando apoiado em verdade, altamente vlido. O nico nome que tinha condies de nos enfrentar, de igual para igual, era o do Senador Guilherme Palmeira. O Governador Geraldo Bulhes tentou, por todos os meios, convenc-lo a ser candidato. Esqueceu que Guilherme e eu temos uma amizade solidificada em inmeros acontecimentos polticos que enfrentamos juntos. Embora no tenhamos assumido qualquer compromisso formal, sabemos que jamais disputaremos os mesmos cargos. Sempre seremos ponto de apoio, um do outro. Afirmei, em todas as entrevistas concedidas imprensa, que o difcil no era ganhar a eleio, e sim, governar o Estado. O que parecia presuno tornou-se realidade. Conquistamos mais de 80% dos votos vlidos e ganhamos em todas as urnas eleitorais. O resultado foi recorde nacional.
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gratificante alma do poltico ser depositrio das esperanas da esmagadora maioria do povo que ele, por duas vezes, governou. Mas bom tambm confessar ser bastante preocupante. As informaes que recebia da desorganizao dos rgos da administrao direta e indireta da mquina estadual, lamentavelmente confirmavam meus prognsticos do quadro de dificuldades que iria encontrar.

1994, NO TIVERAM CARACTERSTICAS DE DISPUTA, e sim, de uma verdadeira consagrao. Embora concorresse com dois engenheiros e uma mdica, todos de reconhecida competncia profissional, sendo um deles candidato do Governador Geraldo Bulhes, e o outro, do Prefeito de Macei Ronaldo Lessa, eles no possuam densidade eleitoral para nos enfrentar. Os efeitos negativos de natureza econmica j se faziam sentir com muita agudeza sobre a realidade alagoana. Deixara a folha de pessoal, h nove anos, com pouco mais de quarenta mil funcionrios e a encontrava com mais de setenta mil. O professorado estadual, com o menor salrio do pas, se encontrava em greve h vrios anos. O alunado da rede pblica havia perdido o perodo letivo por trs anos seguidos. As unidades de urgncia e emergncia, na rea de sade, se encontravam em greve h mais de oito meses. A justia estadual havia decretado paralisao de suas atividades e determinado prises, pelo no cumprimento das sentenas, para vrios Secretrios de Estado e Diretores dos rgos da administrao direta e indireta do governo. A mquina administrativa estava praticamente paralisada. Quando esse quadro era comparado com o perodo em que eu havia governado Alagoas, fase em que bati todos os recordes em pavimentao de rodovias, em construo de escolas e de unidades de sade, realizaes de concurso e construo de casas populares, eu levava ntida vantagem. Acrescente-se a tudo isso o pagamento em atraso do funcionalismo e o fato de nos meus dois governos anteriores anunciar, atravs de um calendrio anual, o dia exato do pagamento de cada ms subseqente, fatores que provocavam um natural saudosismo na imensa legio de funcionrios. A solenidade de transmisso do cargo do governo revelava com muita nitidez as imensas dificuldades que iria enfrentar. O Governador Geraldo Bulhes vaiado durante o seu discurso. Temeroso de que ele sofresse algum constrangimento da multido reunida no hall do Palcio e na Praa Floriano
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S ELEIES, EM

Peixoto, acompanhei-o at o automvel, desejando-lhe muitas felicidades. Naquele instante, orei silenciosamente, para que no vivesse situao idntica. Bem sabia como a massa volvel. Quem aplaude hoje, o mesmo que vaiar amanh, se seus interesses no forem atendidos. O que vaia hoje o que aplaudir amanh, ao ver suas necessidades satisfeitas. a eterna busca de um salvador. Em administrao pblica, no h milagres. O que existe uma relao de causa e efeito. Quando deixei o governo em 1986, o setor sucro-alcooleiro, o mais dinmico da economia alagoana, era responsvel por 56% da formao tributria do Estado. Quando assumi, em janeiro de 1995, o setor contribua com apenas 4% para a formao da receita estadual. Os demais segmentos econmicos, quase todos eles recebendo, direta ou indiretamente, os benefcios dos recursos provenientes da presena da cana-de-acar, diminuam em muito sua capacidade de contribuio. Sabemos que qualquer crise provoca, de imediato, nos setores industrial e comercial, demisso de servidores e a sonegao ou postergao de impostos, o que naturalmente agrava os efeitos negativos da crise no setor pblico. Animava-me, entretanto, a esperana do apoio do Presidente da Repblica Fernando Henrique Cardoso.

minha inteno apagar as chamas do entusiasmo que pude sentir durante a campanha, nos encontros que mantive com as lideranas comunitrias e nos comcios que realizei. No quero desenganar os que esto sincronizados nesta f de dias melhores. Mas a dura realidade me obriga a ser realista. J disse, mais de uma vez, que no tenho compromisso com o erro. No sou refm de nenhuma mentira. Desejo manter a autoridade moral que se funda na verdade. Eu nunca disse que fazia milagres. Alagoas encontra-se em uma fase difcil da sua Histria. O mais negro dos prognsticos feitos anteriormente estava longe da triste verdade. Ainda h tempo de banir o individualismo egosta, do salve-se quem puder. Confio na energia da vontade e da abnegao. Confio nos homens pblicos compenetrados do seu dever e os convido para esta cruzada de trabalho transparente. Temos de estar unidos em torno de solues concretas, com os focos de estrangulamento detectados, identificados e mostrados ao povo. em funo dessa transparncia que estou publicando, no Dirio Oficial, todos os atos do governo. No existe esta figura de segredo pblico. No me encantam as honras efmeras do poder. Estou aqui, na suposio de que posso ajudar o nosso Estado a sair desse quadro de dificuldades, com a minha experincia de vida pblica. Mas a obra de
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O QUERO PARECER DRAMTICO, no

reconstruo de Alagoas no tarefa de um homem ou de um grupo. , isto sim, uma tarefa de todos. Todos podem ajudar, desde o consumidor que exige a nota fiscal at o vendedor que d a nota fiscal antes de ser exigida. O preo do progresso coletivo o esforo do conjunto. O governante no pode ser bonzinho com o dinheiro pblico. No vamos confundir poltica com irresponsabilidade. Ela pode ser a mais nobre ou a mais degradante das atividades humanas. Os desajustes, resultantes do desemprego, do abandono da criana, do desamparo velhice, da marginalizao do deficiente, merecero, de nossa parte, a total condenao. Impossvel a liberdade de conviver com a sociedade desigual e conflitante, marcada pela baixa qualidade de vida. Os interesses coletivos devem ser colocados acima das aspiraes pessoais. Precisamos fugir da discordncia trgica entre aparncia e realidade. A perda do senso comunitrio estimula, no homem, suas caractersticas mais perversas, inclusive a vontade de explorar os outros. Alagoas muito est a precisar daqueles, entre os seus filhos, que tiveram o privilgio de adquirir os conhecimentos indispensveis ao vencer na vida. So milhares e milhares de seres humanos que no vivem, vegetam. Somos agredidos diariamente pelo drama de centenas de crianas que esmolam o direito de sobreviverem. Da a perversidade dos que enriqueceram com a misria dos deserdados da sorte. Esta uma realidade, para cuja sada se exige pressa, aliada firmeza, determinao, ao bom senso de servir sem se servir.

no Senado da Repblica, existia uma certa intimidade em nosso relacionamento. Quando consegui convencer o ento Senador Marco Maciel, lder do governo Collor na Cmara Alta do Pas, do constrangimento que me dominava por no seguir sua orientao nos diversos projetos oriundos do Poder Executivo, que eu achava no serem do interesse nacional, deixei o PFL e, ficando sem Partido, recebo, em meu gabinete, a visita dos Senadores Fernando Henrique e Teotnio Vilela Filho que me convidaram, formalmente, para ingressar no PSDB. Identificado com os princpios da Social-Democracia, admirador de Artur da Tvola, Mrio Covas, Franco Montoro, Jos Serra e dos Senadores que me convidaram, fiquei tentado a integrar os quadros daquele Partido.
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AVENDO SIDO, DURANTE OITO ANOS, colega do Presidente Fernando Henrique

Desisti, ao tomar conhecimento de que o Presidente Fernando Collor de Mello havia formulado o desejo de que o PSDB compusesse a coligao que o sustentava no Congresso Nacional. O motivo que me levara a deixar o Partido da Frente Liberal, contra a vontade do lder Marco Maciel e da totalidade dos membros do Diretrio Nacional, presidido por Hugo Napoleo, do qual eu era o Primeiro Vice-Presidente, fora, apenas, a minha postura oposicionista. Os comentrios que circulavam nos bastidores do Senado, eram de que Fernando Henrique seria Ministro das Relaes Exteriores. Nessa oportunidade, sou convidado, pelo lder do Partido do Movimento Democrtico Brasileiro, o Senador Ronan Tito, em companhia do Presidente da Casa, Humberto Lucena, em nome do Deputado Ulisses Guimares, para pertencer ao PMDB, o nico Partido de centro no Brasil, que, em conveno nacional optara, por maioria expressiva de votos, fazer oposio ao Governo Central. Decidindo aceitar o convite, tive o cuidado de telefonar para Djalma Falco, Presidente do Diretrio Regional, em Alagoas, consultando se ele teria alguma restrio ao meu nome. Pelo contrrio, recebi o seu apoio entusistico. O PSDB, atravs da Executiva Nacional, rejeita a proposta do governo Collor pela diferena de, apenas, um voto. Permanecemos, Fernando Henrique e eu, com um bom relacionamento. Alis, possua um timo convvio, independentemente de siglas partidrias, com todos os Senadores. interessante destacar que, certa feita, em uma das sesses prolongadas do Senado, coincidiu que Fernando Henrique sentou-se ao meu lado e, enquanto ouvamos os discursos, conversamos generalidades. Defendi o raciocnio de que ele seria um bom candidato Presidncia da Repblica e de que o Covas, ao invs de disputar novamente a Presidncia, deveria lutar pelo Governo de So Paulo. Cheguei a convid-lo a proferir uma conferncia, em Macei, o que foi referendado por To Vilela. Ele atendeu ao nosso convite e fez a palestra, no auditrio do prdio da Secretaria da Fazenda. O futuro confirmou o meu vaticnio. O Diretrio Regional do Partido do Movimento Democrtico Brasileiro PMDB em Alagoas decide, formalmente, romper com a candidatura Orestes Qurcia e apoiar Fernando Henrique. Viajo a So Paulo, em companhia de Teotnio Vilela Filho e Joo Tenrio, para confirmar o nosso apoio. Ele nos recebe em seu apartamento, ao lado de dona Rute e de Srgio Mota. Concedemos, juntos, entrevista imprensa definindo a composio partidria.
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Tendo obtido mais de 80% dos votos para o Governo do Estado, claro imaginar que o ajudei na conquista da votao, at hoje recorde, de 75% do eleitorado alagoano que sufragou o nome de Fernando Henrique, em seu primeiro mandato, presidncia do Brasil.

no dia primeiro de janeiro de 1995, com a posse do Presidente, e, por no desejar contrair dbitos inteis, recuso-me a alugar um jatinho para viajar Braslia. Solicito uma audincia ao Presidente Fernando Henrique. Sou o primeiro governador a ser recebido pelo Presidente, o que aconteceu no dia quatro, s dez horas. Conversamos amenidades. Explico a importncia da concluso da rodovia BR-101, em Alagoas, no trecho So Miguel dos Campos e Porto Real do Colgio. Aproveito para enfatizar as imensas dificuldades financeiras que Alagoas est enfrentando. Tranqiliza-me, oferecendo seu importante apoio. Ao sair, encontro o Governador Miguel Arraes na ante-sala do Gabinete Presidencial. Ele me transmite suas preocupaes com as finanas de Pernambuco. Comea a minha via crucis. A idia primeira era um emprstimo de antecipao de receita oramentria, no valor de cinqenta milhes de reais, que deveria ser amortizado, atravs dos recursos do Fundo de Participao dos Estados, a juros mdicos. Caso esta operao houvesse se transformado em realidade, teramos pago os quase trs salrios em atraso, o que nos daria autoridade poltica e administrativa para afastar os funcionrios irregulares e punir os faltosos. Na prtica, o emprstimo aconteceu no ms seguinte, em fevereiro, no montante de dez milhes de reais a juros exorbitantes, de mais de 100% ao ano, para serem pagos em dez meses. Aceitei, pelo quadro dramtico que estava vivendo. Mantive contatos com a Diretoria do Banco do Nordeste para tentar conseguir os recursos restantes. O novo emprstimo, de dez milhes de reais, foi a juros ainda mais exorbitantes, de quase 200% ao ano. Por incrvel que parea, os bancos privados nos oferecem recursos a juros mais atraentes. Sabendo que o mercado internacional estava operando a juros de 7% ao ano, tento sensibilizar o Presidente da Repblica para orientar o Tesouro Nacional a permitir a operao com Bancos Japoneses ou Norte-Americanos. O Ministrio da Fazenda, aps exaustivas reunies, com a presena de vrios membros da Bancada Federal de Alagoas, encaminha o pleito ao Banco Central com o seu aprovo. Iniciam-se longas negociaes com a Diretoria e os tcnicos do Banco Central. Todo tipo de exigncias e pedidos de seguranas bancrias so feitos ao longo de nove meses.
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OR COINCIDIR A NOSSA POSSE,

Atendendo s minhas solicitaes, o Presidente Fernando Henrique, o Vice-Presidente Marco Maciel, o Presidente do Congresso Nacional, Jos Sarney, e o Presidente da Cmara, o Deputado Lus Eduardo intercederam para agilizar o pleito de Alagoas. As mais altas autoridades do pas no conseguiram sensibilizar os tcnicos do Banco Central. O conceito que gozava junto imensa maioria da sociedade alagoana est totalmente desgastado. O atraso do pagamento do pessoal provocou um quadro de calamidade pblica. Justia e Polcia Civil em greve, a polcia Militar aquartelada, as unidades de urgncia e emergncia paralisadas provocavam um clamor generalizado. O estranho que o Presidente Fernando Henrique jamais nos convocou para uma reunio com os parlamentares federais de Alagoas e os Ministros da rea econmica a fim de encontrarmos uma soluo para as imensas dificuldades que envolveram o nosso Estado.

do que alguns bairros da cidade de So Paulo; contribuindo com menos de 1% para a formao da riqueza nacional e tendo apenas nove Deputados Federais num universo de mais de quinhentos parlamentares, tem pouco poder de presso sobre o centro decisrio do pas. Nega-se, ou dificulta-se, o que se concede, com relativa facilidade, aos Estados mais poderosos da Nao. Lamentavelmente, a lei do mais forte posta em prtica no campo administrativo.

LAGOAS, POSSUINDO UMA POPULAO MENOR

GOVERNO do Estado indicaram a necessidade da imediata adoo, no mbito do funcionalismo estadual, de duas medidas de relevante importncia: a elevao de padres vencimentais ao valor do salrio mnimo fixado pelo Governo Federal e o reajuste da remunerao dos cargos de provimento em comisso. A primeira, por imposio constitucional; e a segunda, para corrigir o aviltamento dos valores praticados, ento incompatveis com a formao da equipe tcnica do governo. Os dois projetos, com custo total estimado em cinco milhes de reais, tiveram o aval dos futuros Secretrios de Estado da rea econmica, porquanto previam uma elevao dos nveis de arrecadao, logo aps a investidura do novo governo. Como medida de cautela, o reajuste dos cargos comissionados foi previsto para implantao em trs etapas, correspondentes aos meses de janeiro, fevereiro e maro/95, sendo que a ltima foi extinta antes de ser implantada, para conteno de custo.
S ESTUDOS REALIZADOS ANTES DA MINHA POSSE NO

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O Congresso Nacional, em janeiro/95, fixou em oito mil reais a remunerao mensal dos Senadores e Deputados Federais, para vigorar na legislatura seguinte, iniciada em primeiro de fevereiro daquele ano. A fixao elevou em aproximadamente 95% os valores ento praticados, em momento de plena estabilidade econmica. Em igual percentual, a Assemblia Legislativa Estadual fixou em seis mil reais os novos subsdios dos Deputados Estaduais, com o fito de manter a vinculao constitucional mxima de 75% por cento entre as remuneraes de membro do Congresso Nacional e de Deputado Estadual. Em virtude das equiparaes e vinculaes remuneratrias existentes na legislao estadual, muitas das quais decorrentes de normas constitucionais, o elevado aumento estendeu-se a vrias categorias funcionais de todos os Poderes e rgos independentes do Estado. Assim, alm dos Deputados Estaduais, foram beneficiados com a medida os Secretrios de Estado, Magistrados, Membros do Ministrio Pblico, Conselheiros e Tcnicos do Tribunal de Contas, Procuradores de Estado, Delegados de Polcia e servidores da Secretaria da Fazenda, tanto ativos quanto inativos, inclusive as penses deixadas pelo exerccio nesses cargos. O reajuste causou um impacto financeiro mensal de mais de doze milhes de reais. O novo salrio mnimo, a vigorar a partir de Primeiro de Maio de 1995, foi fixado em cem reais, resultante de um reajuste de 43%. A elevao causou grandes dificuldades financeiras para Estados e Municpios, que tiveram de majorar as suas folhas de pagamento para adotar o novo valor, em conseqncia de exigncia constitucional. Em Alagoas, o reajuste repercutiu na remunerao dos servidores de nveis elementar, mdio e superior, ativos e inativos. Por sua vez, os professores e demais membros do magistrio estadual, ao longo do governo anterior, reivindicaram, sem sucesso, padres remuneratrios condignos, resultando em greves sucessivas e perdas de anos letivos, pelo alunado. Ademais, o Estado no estava cumprindo a exigncia da Constituio Federal, relativa aplicao de, no mnimo, 25% da receita resultante de impostos, compreendida a proveniente de transferncias, na manuteno e desenvolvimento do ensino. O justo pleito do magistrio teve de ser atendido, o que contribuiu tambm para o cumprimento do dispositivo constitucional citado. Alm disso, encargos outros tiveram de ser assumidos por fora do cumprimento de decises judiciais, como a que resultou no reajuste do soldo dos policiais militares. A folha que, em dezembro/94, ltimo ms da gesto anterior, era de trinta e cinco milhes e oitocentos mil reais elevou-se, em julho/95, at cinqenta e seis milhes e setecentos mil reais, num incremento de 58% ao longo do perodo indicado.
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Convm frisar que, em funo dos nmeros verificados em 1994 e do crescimento vegetativo previsto, os tcnicos do governo admitiram que, ao trmino de 1995, a folha poderia atingir o insuportvel valor de oitenta milhes de reais. Ao tempo em que as medidas acima eram implementadas, providncias de conteno de custos foram adotadas, atravs de um rgido sistema permanente de controle da folha, que proporcionou a extino de vantagens cumulativas percebidas sob idntico fundamento, a correo de clculos de adicionais com efeitos cascata, a suspenso de acumulaes ilcitas de cargos pblicos, entre outras, quer mediante a adoo de procedimentos saneadores, como o resultante da desconstituio de enquadramentos ilegais efetuados no governo anterior e o que fixou o teto remuneratrio , ou atravs de outros procedimentos que anularam o seu crescimento vegetativo como a transformao dos anunios em qinqnios , resultando na estabilidade, por cinco anos, das despesas a ttulo de adicional por tempo de servio, o que, por sinal, veio a ser em seguida adotado pelo Governo Federal. Alis, por falar em crescimento vegetativo, convm frisar que esse fato vem gerando, mensalmente, aumento de 1,5% a 2% nas folhas mensais de pagamento de servidores de outros Estados e da Unio. Pode-se afirmar com segurana, que a administrao da folha de pagamento verificou-se de forma correta, com muita competncia, tanto que o seu valor mximo fora alcanado em julho/95 e, de l para c, graas aos mecanismos de controle adotados, vem sofrendo decrscimos continuados, mormente no mbito do Poder Executivo. Da, considerando o resultado do decurso dos trinta e um meses do atual perodo governamental, Alagoas situa-se entre os Estados que menos elevaram o valor de sua folha de servidores.

estaduais, exige uma srie de medidas drsticas. Jamais me faltaram vontade poltica e deciso para reverter a crise insidiosa, cujos efeitos penalizam, indistintamente, todos os segmentos do corpo social alagoano. Contam-se s dezenas as medidas que adotei no sentido de incrementar a receita e reduzir as despesas pblicas, corrigindo distores e vcios no servio pblico estadual. Destaco algumas: estabelecimento, atravs de Emenda Constitucional, de um teto de salrios, aplicvel aos servidores dos Trs Poderes, com o objetivo de coibir a incidncia de supersalrios na folha de pessoal;
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DFICIT MENSAL DE VINTE MILHES DE REAIS,

que encontrei nas finanas

desconstituio dos atos de enquadramentos funcionais irregulares; regularizao de vantagens pecunirias, que estavam sendo pagas sem autorizao legal; reduo escalonada, em 50%, dos vencimentos dos ocupantes de cargos em comisso no Executivo; reduo, em 20%, dos subsdios pagos ao Governador, ao Vice-Governador e dos vencimentos atribudos aos Secretrios de Estado; definitiva extino da chamada verba de mordomia; desativao das alas residenciais do Palcio do Governo, em conseqncia de ter continuado residindo, com a minha famlia, em meu apartamento e custeando as despesas com recursos prprios; rigoroso cruzamento nas folhas de pessoal, com o objetivo de escoim-las de acumulaes ilegais; remessa automtica ao Ministrio Pblico de todas as ocorrncias que configurassem delitos contra a administrao, para as providncias legais cabveis e aumento considervel na arrecadao do ICMS, um dos mais expressivos em toda a Regio Nordeste. Nos limites da ordem jurdica, tudo fiz para reverter a situao adversa, retomar o processo do desenvolvimento econmico e garantir o funcionamento do Governo do Estado na prestao dos servios essenciais em favor da sociedade. Deparei-me, todavia, com obstculos que transcendem vontade do governador, porque incrustados numa legislao estadual casustica e plena de vcios. No me foi possvel sensibilizar setores poderosos da administrao, que preferiram continuar encastelados em redomas de privilgios, indiferentes ao drama social dos alagoanos. Sempre entendi que a obra social, para que seja duradoura e produza bons efeitos, precisa ter carter solidrio. Da a importncia, na sua construo, da parceria indispensvel dos Trs Poderes, dos seus vrios rgos, das entidades representativas da sociedade civil e da prpria comunidade. Sem nenhum desejo de fazer acusaes, mas, apenas, para registrar os fatos, -me imperioso afirmar que nem sempre contei com a parceria dos demais setores. Desprezando a comodidade de uma tranqila reeleio de Senador, decidi atender convocao da quase totalidade das lideranas polticas do Estado e do prprio povo alagoano, para, pela terceira vez, exercer o mandato de governador. Ao aceitar o apelo moveu-me o sentimento de retribuir a confiana que, ao longo de trinta anos de vida pblica, recebi da sociedade alagoana. Provindo da classe mdia e sem vnculos com quaisquer oligarquias, galguei os patamares mais altos da poltica e da administrao, no Estado. Nas ltimas trs dcadas, meu nome est vinculado s conquistas maiores de Alagoas. Mais do que depoimentos em causa prpria, falam em meu favor as escolas, os colgios, os postos mdicos, os hospitais, as maternidades, as rodovias
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asfaltadas, a implantao do plo cloroqumico, os conjuntos habitacionais, as adutoras que abastecem as cidades do serto e do agreste, num acervo de obras disseminadas por Macei e pelo Interior, que, mais do que palavras, testemunham a minha postura de inflexvel fidelidade ao Estado. Esse conjunto de obras e realizaes constitui as bases de sustentao do desenvolvimento econmico e social. No exerccio de to altas investiduras, no corrompi e nem me deixei corromper, jamais tra os princpios dentro dos quais pautei minha conduta de cidado e de homem pblico; mantive-me fiel s minhas origens. Para mim gratificante registrar o fato de que, aps uma vida pblica to longa e plena de vitrias, continuo o homem pobre e simples que sempre fui, possuindo como nico patrimnio material o apartamento prprio onde resido. Discpulo e amante da democracia, procurei sempre conduzir-me nos estritos limites da ordem constitucional. Infenso s manifestaes do dio, da vingana, da intolerncia, no persegui, nem pratiquei arbitrariedades.

PALCIO DA ALVORADA. O Presidente Fernando Henrique Cardoso convidara todos os vinte e sete governadores do pas para uma anlise sobre as implicaes e perspectivas de aprovao, no Congresso Nacional, das reformas constitucionais, nos segmentos previdencirio, administrativo e tributrio. Recordo-me de uma reunio idntica, em fevereiro de 1996. O cenrio o mesmo. Os protagonistas, excluindo eu e o Governador do Mato Grosso do Sul, Wilson Martins, que so totalmente diferentes. O Presidente da Repblica era Jos Sarney, e o Ministro da Fazenda, Dlson Funaro. Verdadeiro gentleman ao tratar as pessoas, transformava-se em um messinico ao conduzir os assuntos da economia, isto , saa da causa e efeito, em busca de solues milagrosas. A cruel doena que minava suas energias contribuiu, em muito, para oferecer-lhe uma aurola. No lutava contra o traioeiro cncer, mas contra a famigerada inflao que tanto infelicitava o povo brasileiro. O Plano Cruzado foi, para ele, uma verdadeira cruzada, uma batalha contra infiis. O fracasso do Plano e a edio do Cruzado II afetaram sensivelmente sua personalidade. No foi mais o mesmo homem. Senti muito a sua morte. Retorno a 1995. Precisamente, segunda-feira, 25 de setembro. O Presidente Fernando Henrique explica a necessidade de se preservar a estabilidade
ENCONTRO ACONTECEU NO

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da moeda, atravs das reformas. O Real, nesta transio do pas, passa a ter maior significao do que as componentes polticas, econmicas e sociais. O governo aposta tudo no sistema monetrio. Concluda a brilhante exposio (falou mais o didtico do que o lder), o Presidente provoca o debate, que se prolongaria por mais de seis horas. Sou o primeiro, dos governadores, a pedir a palavra. Raciocino em termos de regio. Sugiro algumas medidas que, imagino, postas em prtica, ajudariam a diminuir o fosso entre os Estados ricos do Sudeste e os pobres do Norte e Nordeste. Defendo o saneamento das finanas estaduais e municipais, argumentando que no interessa ao Brasil uma Unio forte e Estados e Municpios fracos. O Presidente Fernando Henrique, gentilmente, concorda com alguns pontos de vista que expus. O Ministro da Fazenda, Pedro Malan, recebe a tarefa de coordenar as negociaes. Ele comunica-me que recebera orientao do Presidente para estabelecer prioridade ao Estado de Alagoas. A racionalidade da economia ter de curvar-se aos desgnios da sociedade brasileira.

Estranhamente seu rosto oval, formado por traos perfeitos, revelava uma determinao meiga, uma fora suave que despertou minha ateno. Ela, naquele instante, inspirava mais um sentimento fraterno do que uma atrao sensual. Alta, aparentemente possua um metro e setenta, loura, cabelos longos e soltos, esbelta, era um belo prottipo da mulher anglo-saxnica. Jantava com Herclito Rollemberg, no restaurante chins Jade, no Europe Center. O incio do outono trouxera maior encanto a Berlim. A cidade est em festa. Comemora setecentos e cinqenta anos. Milhares de turistas aumentam a movimentao da mais populosa urbe da Alemanha. Concertos de orquestras sinfnicas e de jazz, shows dos mais famosos artistas do mundo, peras, competies esportivas, visitas de Chefes de Estado de vrios pases animam a vida berlinense. Conseguir uma vaga nos inmeros restaurantes, bistrs e casas de espetculos da cidade exige pacincia e planejamento. Comeo a imaginar a razo da aparente melancolia daquela bela mulher. Talvez um amor frustrado, a perda de um ente familiar querido, algum desejo no conquistado. Ela, entretanto, tinha tudo para ser feliz: juventude, beleza, e, pela elegncia no se vestir, tambm no deveria ter dificuldades financeiras. Qual o porqu da tristeza?
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OLHAR ERA TRISTE, ACENTUAVA UMA FRAGILIDADE.

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Conjecturo sobre a complexidade da alma humana e a eterna busca da felicidade. O sonho de transform-la permanente, quando o mximo que se consegue so momentos, instantes felizes. A inquietao do amanh, a estressante luta pelo dia-a-dia, lembro-me do sofrimento de milhes de pessoas das regies subdesenvolvidas, do nmero enorme de suicidas nas naes ricas. Fujo da alegria dominante, em Berlim, e deixo-me invadir pela melancolia da encantadora e misteriosa vizinha da mesa. Ela terminou sua refeio e saiu indiferente nossa presena. Concordo com Herclito quando afirma que, embora o ambiente permanecesse festivo, um grande vcuo havia surgido.

gurado em 1912, era reconhecidamente o melhor da capital do antigo Imprio Russo. A aristocracia europia desfilava em seus suntuosos sales. Vizinho da Catedral de Santo Isaac e prximo do Palcio e Museu LHermitage, testemunhou o declnio da famlia Imperial do Tzar Nicolau II, o assassinato do monge Rasputin, duas guerras mundiais, a Revoluo de 1917, o retorno de Lnin, a recepo gloriosa do lder maior dos bolcheviques, na Estao Finlndia, e a consagrao e o ocaso do regime comunista. Em 1914, So Petersburgo passa a chamar-se Petrogrado (cidade de Pedro, o Grande). Aps a morte de Lnin, transforma-se num monumento sua memria, com o nome de Leningrado. Depois da dbcle do comunismo, voltou a ser So Petersburgo. Hitler, ao decidir com os seus generais, a invaso da Rssia, estabeleceu So Petersburgo, por ser um smbolo, como alvo principal. Concentrou suas tropas de elite, as famosas divises Panzers para um ataque arrasador e distribuiu convites marcando a data para um jantar no restaurante Zmme Sad (Jardim de Inverno), do Hotel Astria, comemorando a conquista de Leningrado. O que os nazistas no contavam era com a bravura da populao. O cerco durou de outubro de 1941 a janeiro de 1943. Morreram mais de um milho de pessoas. S de fome, mais de quinhentos mil. Durante esses quase trs anos de tanto sacrifcio, os teatros permaneceram oferecendo normalmente seus belos espetculos de bal, peras e concertos de orquestras sinfnicas. Mantinha-se alto o moral da comunidade. No era raro uma bailarina ou um msico desmaiar de fome durante a apresentao musical. Quando os soldados russos rechaaram os alemes e invadiram Berlim, encontraram os convites, que Adolf Hitler havia mandado imprimir, (convi234

ISITO SO PETERSBURGO E ESTOU HOSPEDADO no famoso Hotel Astria. Inau-

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dando seu Estado-Maior) para o jantar, em dezembro de 1940, comemorativo da conquista de Leningrado. Tomo conhecimento de todos esses fatos, narrados com visvel orgulho pelo garom do restaurante Zmme Sad, na noite de 31 de outubro de 1994. So Petersburgo est dez graus abaixo de zero. A imaginao me transporta para o outono de 1941. Fico imaginando o sofrimento de milhes de pessoas sem nenhum sistema de aquecimento. Aprendo algumas lies: o povo extrapola sua capacidade de resistncia e sacrifcio quando acredita numa grande causa; por mais forte que sejamos, nunca devemos ser prepotentes; pelo contrrio, quanto maior poder, mais humilde no proceder; a humildade engrandece os poderosos.

PRAA VERMELHA CORRESPONDE MINHA EXPECTATIVA. As muralhas da fortaleza do Kremlin, a Igreja de Nossa Senhora de Kazan, a Catedral de So Baslio e o monumento-tmulo de Lnin formam um dos mais famosos e impressionantes conjuntos arquitetnico do mundo. Gustavo Nunes Leal, brasileiro nascido no Rio de Janeiro, jovem estudante de Histria Russa, que nos acompanha na visita a Moscou, explica que o nome Praa Vermelha quer dizer Praa Bonita. Vermelho, no idioma russo significa beleza, no existindo correlao com a palavra comunismo. Informa que a Igreja de Nossa Senhora de Kazan, destruda durante a febre atesta, somente foi recuperada graas a um engenheiro que, arriscando a prpria vida, mediu e guardou todas as dimenses do Templo, permitindo, assim, a reconstituio que, em l99l, foi inaugurada. A Catedral de So Baslio, patrimnio artstico da Humanidade, s no sofreu a mesma destruio em virtude da coragem de um arquiteto muito conceituado na Rssia, que ameaou suicidar-se na nave principal da Igreja, caso iniciassem a derrubada no prdio. Ele foi preso, mas conseguiu a preservao da Catedral. Quando sabemos que Hitler mandou dinamitar Paris, o que no aconteceu porque o general que recebeu a ordem teve o bom senso de no cumpri-la, chegamos concluso de que o fanatismo e o totalitarismo, independentemente de conotao ideolgica, tm que ser combatidos, pois representam um perigo paz mundial. Gustavo, carioca de Copacabana, interrompeu o Curso de Direito, na Universidade Federal do Brasil, para estudar a Histria da Arte Russa. Inteligente e culto, falando com fluncia oito idiomas, reside h quatro anos em
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Moscou. Vasco Nunes Leal, seu pai, Diretor da Petroquisa, quando tomou conhecimento de nossa viagem ao leste europeu, telefonou para o filho pedindo que nos recebesse no aeroporto de So Petersburgo. Fiquei ntimo de todo o acervo artstico do Museu LHermitage, por seu intermdio. Assisti ao concerto da Orquestra Sinfnica de Leningrado e ao bal, no Teatro Bolshi, em Moscou, graas sua profunda sensibilidade. Explica os imensos problemas de ordem econmica que a Rssia est enfrentando para modernizar o seu parque industrial e melhorar o padro de vida do povo. Oferecemos um jantar de despedida, no restaurante do Hotel Metropol, a Gustavo e a sua namorada Florncia. O Hotel o mais luxuoso da cidade. Chefes de Estado, Diplomatas dos mais diversos pases do mundo, empresrios que esto descobrindo as potencialidades do mercado russo, ali se encontram. O restaurante europeu est altura da fama que possui. O ambiente mantm toda a tradio aristocrtica europia. O teto do salo belssimo. uma obra de arte. Gustavo e Florncia esto naquela fase maravilhosa da aventura do viver. Esto cheios de planos. Hesitam entre Moscou e Anturpia. Qualquer que seja a deciso, ser o futuro. E como belo o amanh para aqueles que acreditam no futuro!

mais me conveno de que governo no a ao isolada de um homem, nem mesmo de uma equipe. , isto sim, o somatrio de esforos, do qual participam todas as foras de uma comunidade. Vivemos tempos difceis em Alagoas, no Brasil, qui no mundo, e no podemos, nem devemos, fugir responsabilidade de analisar os fatos luz da serenidade que deve nortear os atos conseqentes. A crise financeira que assola o Nordeste, vem submetendo os governantes da regio, quase que integralmente, s preocupaes com disponibilidades de caixa, afastando-os da universalidade de seus deveres, uma vez que, ao Governador de um Estado, alm das obrigaes constitucionais, cabe a responsabilidade de coordenar e comandar a mquina administrativa, j que , tambm, retaguarda natural e permanente dos interesses maiores dos diversos segmentos sociais. Todas as classes, quer sejam representativas de empregados ou empregadores, de natureza econmica, cultural, tcnica ou conjuntural, esperam encontrar no governador, um defensor intransigente de seus interesses e um advogado sempre disponvel na busca das solues que venham benefici-las. Guardo, em minha memria, uma das mais srias crises que enfrentei, em outra de minhas gestes frente do Executivo Estadual. Respeitado empres236

O REPETI MUITAS VEZES E, A CADA DIA,

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rio alagoano se suicidara, em conseqncia de enormes dificuldades financeiras que sua fbrica txtil, localizada em Delmiro Gouveia, estava enfrentando. A inadimplncia era de tal porte que, para a empresa cerrar as portas, nem precisava que os Bancos credores mandassem executar-lhe o dbito. Bastava que lhe fossem cobradas as contas de gua e de luz. Eu no podia, entretanto, permitir que uma indstria parasse suas atividades, levando ao desemprego centenas de operrios, em conseqncia de uma crise conjuntural. Reuni os diretores dos rgos credores, em Alagoas, pedi que contabilizassem a dvida e consegui sensibilizar agentes dos Bancos do Brasil e do Nordeste busca de uma soluo que no culminasse com a execuo. Solicitei, tambm, que o BNDES coordenasse a transferncia do controle acionrio para outro grupo, financeiramente mais slido. As dmarches foram coroadas de xito. A fbrica no fechou.

HORIZONTE FOI PALCO DO ENCONTRO de todos os governadores do Brasil que atenderam ao convite do Governador Eduardo Azeredo, de Minas Gerais, para uma reunio com os Ministros da rea econmico-financeira, quando se analisariam as implicaes da reforma tributria e, no sentido mais abrangente, a reforma fiscal. O cenrio no poderia ser mais adequado. Foi o quase centenrio Palcio da Liberdade. Cheio de Histria, escreveu mais um captulo, juntando-o aos muitos que os seus belos sales j testemunharam na evoluo da poltica brasileira. Os debates acentuam as distores regionais. Defendi a tese de que o Brasil, em verdade, um conjunto de quatro pases dentro de um s, unidos, milagrosamente, pelo idioma portugus. A Amaznia, o Nordeste, o CentroSul e o Extremo-Sul tm economia, tradio, hbitos e costumes totalmente diferentes. So realidades distintas. Argumentei que uma grande injustia tratar desiguais de uma maneira igual. Enfatizei o preo cruel que os produtores nordestinos esto pagando com o prolongamento do perodo recessivo. Todas as culturas agrcolas da regio, o cacau, a cana-de-acar, o algodo, o coco, o leite, o feijo, o arroz, enfim todas as atividades econmicas, entraram em crise. A difcil concorrncia com os empresrios do Sul aprofundou-se com a competio do mercado internacional. O coco das Filipinas chega a Macei mais barato do que o plantado em Paripueira. O leite em p, produzido em Batalha, mais caro do que aquele que vem da Europa. A fbrica de Delmiro Gouveia compra algodo, no Egito, a preos melhores do que o cultivado em Palmeira dos ndios. A conseqncia imediata a diminuio do giro comercial, com
ELO

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implicaes diretas na arrecadao do Estado. Expliquei que o brasileiro no possui nenhuma tradio de sacrifcio coletivo. Prefere a iluso da inflao do que a realidade da recesso. O tema principal de meu pronunciamento foi a defesa do Nordeste. Os Ministros da Fazenda e do Planejamento, Pedro Malan e Jos Serra, e o da Justia, Nelson Jobim, propuseram a extino do imposto de exportao, a federalizao do ICMS, a transferncia, para os Estados, do Imposto sobre Propriedade Territorial Rural e a criao de um Fundo de compensao para cobrir as perdas estaduais. Debateram, durante quase cinco horas, as crticas e sugestes s teses por eles apresentadas. As dificuldades financeiras, com rarssimas excees, atingiram o pas como um todo. Milhares de concordatas e falncias. Milhes de pessoas desempregadas. Duas decises ficaram claramente definidas. A importncia do envolvimento dos governadores junto s bancadas dos seus Estados, no Congresso Nacional, e o repensar da estrutura do servio pblico, nos trs nveis de governo (federal, estadual e municipal), atravs da reforma administrativa. Aproveitei minha viagem a Belo Horizonte, para visitar Aureliano Chaves, modelo de poltico digno e competente. Assisti, tambm, no Palcio das Artes, ao lanamento do livro de Ronaldo Costa Couto sobre a vida de Tancredo Neves. Voltando ao Hotel Othon, comecei a conjecturar como a nossa Histria teria sido diferente, para melhor, se Tancredo e Aureliano houvessem exercido a Presidncia da Repblica. Recordo os nossos inmeros dilogos e as batalhas eleitorais que juntos travamos. Participei de suas campanhas presidenciais. Considero-me um privilegiado por haver partilhado, ao lado deles, o maravilhoso sonho de um Brasil, sem demagogos e corruptos, pleno de prosperidade e justia social.

Fernando Henrique Cardoso, oferece ao seu colega, Lus Eduardo dos Santos, Presidente de Angola. A razo do convite foi a suposio de que a expressiva maioria dos escravos que formou o Quilombo dos Palmares era oriunda da regio angolana. O evento aconteceu no Ministrio de Relaes Exteriores, na minha opinio, o mais belo dos edifcios de Braslia, por reunir os traos futuristas da arquitetura de Oscar Niemeyer, com o magnfico acervo artstico do Itamarati. Ouvindo os discursos dos dois Presidentes, comeo a refletir sobre a epopia do Imprio Ultramarino de Portugal e seu desmembramento, que
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ECEBO O CONVITE PARA PARTICIPAR DO JANTAR que o Presidente da Repblica,

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comeou com a independncia do Brasil e ultimou-se com as perdas das colnias africanas. Milhares de angolanos morreram na luta pela libertao da sua terra. O territrio foi palco do confronto entre o capitalismo e o marxismo. As superpotncias manobraram seus cordis, na frica, em torno da insensata busca do poder mundial. Os interesses internacionais e os conflitos tribais provocam o horror da guerra civil. O nmero de mortos aumenta assustadoramente. A metrpole portuguesa pagou um preo muito alto por sua poltica colonialista. A humilhao das foras armadas, com a derrota no continente africano, gerou, em abril de l974, a Revoluo dos Cravos. A mola propulsora foi a vontade obstinada de um grupo de homens, unidos pela atrao do poder. Angola, atualmente, vive um perodo de paz. O que parecia impossvel tornou-se realidade graas a um inteligente acordo poltico. , porm, importante atentar que uma paz de desigualdade no pode proporcionar resultados positivos. Apesar dos pesares, erros podem ser corrigidos pela boa vontade. Devem-se evitar as solues de fora. A unidade s pode resultar de um procedimento simples e objetivo. O Presidente Lus Eduardo dos Santos, ao despertar as energias do seu povo, convenceu o pas da grandeza do seu destino.

fazer as pessoas injustiadas acharem que o trabalho uma coisa odiosa, um estigma de servido. Mas quem pensar assim se equivoca, pois o trabalho o nico instrumento capaz de corrigir todos os males sociais, inclusive as injustias. Tudo o que existe de bom e de belo no mundo fruto do trabalho. Todas as grandes epopias, todos os grandes feitos tm no trabalho a grande fora realizadora. dever de cada gerao aumentar esse capital acumulado. Cada um de ns tece o seu destino, colhe o que planta. Com trabalho, qualquer pessoa progride e planta para o futuro, porque, se utilizar bem o dia de hoje, certamente depender menos do dia de amanh. Uma frmula criada pela ociosidade atribui tudo boa ou m sorte. muito cmoda essa atitude passiva, que elide a responsabilidade social do trabalho. Mas tem o defeito de negar a liberdade e o livre arbtrio, que diferem o homem do animal. Com o passar do tempo, tal comportamento foi sendo combatido. O homem foi impelido a banir esse modo de pensar ou pelo menos esse modo de agir, quando passou do isolamento para a associao, pois, se o
M DOS MAIORES DANOS CAUSADOS PELAS INJUSTIAS SOCIAIS

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egosmo danoso ao indivduo em sua vida familiar, ainda mais funesto coletividade, nas suas relaes inter-subjetivas. que o egosta se cr, sinceramente, superior aos outros. E, quando pessoas assim podem impor suas vontades, esse zelo sagrado na defesa de privilgios acaba gerando a discrdia, a disputa social e a luta de classes.

de ser o poltico brasileiro com o maior nmero de mandatos consecutivos. Baiano, de So Salvador, iniciou sua longa carreira, elegendo-se Deputado Estadual em sua terra. Durante quase sessenta anos, foi eleito Deputado Federal pela Bahia e pelo Rio de Janeiro. Os cariocas, dominados por seu esprito pblico, elegeram-no, por trs vezes, Senador da Repblica. Vivemos juntos o seu ltimo mandato. Cheguei, em 1986, ao Senado Federal. Nelson Carneiro fazia parte, ao lado de Afonso Arinos, Lus Viana, Josaph Marinho, Roberto Campos, Darcy Ribeiro, Joo Calmon e Jarbas Passarinho, do pequeno e seleto grupo dos monstros sagrados da Casa. Adquiri o hbito de freqentar os gabinetes, sob os mais diversos pretextos, desses lderes a quem aprendi a admirar desde os meus tempos de estudante. Eu ainda estava na adolescncia, e eles j eram nomes nacionais. Interrogava-os sobre os inmeros acontecimentos da Histria do Brasil de que foram protagonistas ou testemunhas privilegiadas, nessas ltimas cinco dcadas. Guardo recordaes inesquecveis desses dilogos. Esquecia que ramos colegas e colocava-me na posio de discpulo. Aproximei-me mais de Nelson Carneiro na poca em que fui secretrio da Mesa Diretora durante o binio em que ele presidiu o Senado. Tive a oportunidade de dimensionar a sua enorme cultura jurdica e o seu talento poltico. As nossas reunies, s quartas-feiras, acentuaram o nosso companheirismo e aprofundaram a nossa amizade. Tomando conhecimento, atravs da televiso, da morte do estimado lder, transportei-me, emocionalmente, para aquela que era o grande orgulho de sua vida: Laura, a filha nica. Participei de um Seminrio na Alemanha, com a ento Vereadora pelo Rio de Janeiro, depois, Deputada Federal. uma amiga muito querida. Ela possui a mesma intensa paixo pela poltica que tinha o seu pai, aliada ao encanto de ser mulher. Nelson Carneiro pontifica no cenrio nacional, como um dos mais cultos e atuantes membros da Histria do Parlamento Brasileiro.
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RGULHAVA-SE, COM JUSTA RAZO,

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ou que tem pretenses ao sucesso, sabe que a chave do xito est na atitude mental de cada um diante dos desafios dirios que a vida impe. Por analogia, e porque o sucesso coletivo apenas a soma do sucesso individual, pode-se dizer que o progresso de um povo est igualmente condicionado aludida atitude mental, isto , depende da sua disposio perante os obstculos. O ser humano dono de seu destino. Ningum est condenado pobreza, misria, ao fracasso. Mas s os que amam o trabalho rduo tm o direito de exigir a sua parte de grandeza. Cada um deve apoiar-se nos seus prprios ps. Quem trabalha, sempre tem oportunidade de progredir. E no preciso mudar aptides. Cada um o que . Ningum pode alterar a sua natureza, mas todos podem melhor-la. E no se dem ouvidos aos negativistas, nem aos apstolos do infortnio. O tempo que se dedica ao trabalho nunca perdido.

ODO HOMEM BEM-SUCEDIDO,

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IFCIL SERIA DIZER SE O EGOSMO inerente condio humana ou se uma

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doena traumtica que se adquire na luta pela vida. Seja o que for, o fato que esse hbito de gostar demais de si mesmo, sem pensar nos outros, a mais grave de nossas fraquezas, porque, desde o alvorecer da civilizao, est na raiz de todos os nossos males. Mesmo sem o otimismo alvar dos tolos, fcil comprovar que no somos, embora parea, uma gente sem memria. Mesmo quando o negativismo extrapola os limites dissimulveis de m vontade, talvez sejam vlidas e oportunas algumas recomendaes de prudncia no uso da liberdade de dizer aquilo que no se pode provar. Sabemos que a nossa liberdade termina onde comea a liberdade do nosso prximo. Afinal de contas, deve haver um limite, mesmo para a insnia, pois uma campanha de meias-verdades ou de obstinada negao a tudo o que j conquistamos pode ter reflexos mais graves do que os riscos calculados da convivncia democrtica.

que tivesse de enfrentar uma situao financeira to catica quanto a que nos deparamos, ao assumir pela terceira vez o governo. Por convico pessoal, comprovada numa vivncia que vem atravessando os tempos, sempre elegi como prioridade de anteriores administraes, aten241

O LONGO DE MINHA VIDA PBLICA, JAMAIS IMAGINEI

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der s naturais exigncias dos servidores pblicos que, em anlise final, so responsveis pelo funcionamento da mquina estatal, sem soluo de continuidade, merc das mudanas de direo que a alternncia do poder, caracterstica dos regimes democrticos, impe ao topo das pirmides administrativas. Assim entendendo e buscando sanear as finanas de Alagoas, vi-me dedicando tempo quase integral busca de solues, que sempre esbarravam numa srie de imprevistos, em coisas quase imponderveis, em dificuldades que tm o seu nascedouro na prpria situao financeira em que se encontra o pas. Foi preciso e absolutamente necessrio, como j afirmei em outras oportunidades, conforme testemunho de toda a comunidade, apelar para medidas extremas a fim de que Alagoas no perecesse numa falncia, por todos os ttulos, inconseqente. No h por que discutir que um Estado no pode existir, apenas para honrar a folha de pagamento do funcionalismo. Sem outras medidas de incremento produo de bens e servios, de um racional andamento das obras e das providncias, geradoras de riquezas, o prprio pagamento da folha tornar-se-ia invivel, porque lhe faltaria o aporte de recursos necessrios sua execuo. Da por que no vacilei um s momento, mesmo contrariando a minha formao, em tomar medidas drsticas para compatibilizar a despesa com a receita. As dificuldades existem para serem superadas, e no desfaleceu, em momento algum, a minha esperana de que a normalidade voltaria e teria a felicidade de reencontrar-me comigo prprio, como das outras vezes, quando tive a honra de administrar Alagoas. Reiteradas vezes, informei os alagoanos das providncias nem sempre simpticas, que nunca deixei de tentar em benefcio da governabilidade e, tenho certeza, a comunidade saber reconhecer o muito que conseguimos realizar, com a marca registrada da honestidade e da transparncia, apesar das dificuldades e dos poucos recursos disponveis. Podemos destacar a rea de sade, bem melhor do que encontramos; os cento e noventa mil alunos da rede pblica, concluindo o ano letivo; agricultores municiados com mil e duzentas toneladas de sementes que produziram uma das maiores safras dos ltimos anos; adutoras sendo concludas; o turismo em alta como decorrncia de vrias providncias acertadamente adotadas; o Parque da Pecuria restaurado; os grandes vultos de Alagoas reverenciados nas aes da Secretaria de Cultura; um DETRAN moralizado, servindo de parmetro a Estados vizinhos; o Plo Qumico transformado em multifabril e adequado a sediar as novas indstrias, das quais doze projetos j foram aprovados pela
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Secretaria da Indstria e do Comrcio para prxima implantao; as estradas do interior que recebem banho de asfalto para mais facilmente carrear sua produo capital; a assistncia que as prefeituras voltaram a receber, atravs da Secretaria Metropolitana que, nos ltimos doze meses, teve a funo de integradora municipal, alm de centenas de atitudes moralizadoras exercidas, sempre com divulgao, nos vrios setores da administrao estadual. Com esse saldo, iniciamos o novo ano na expectativa de melhores dias, certos de que, se no realizamos tudo aquilo a que nos propusramos, pelo menos estamos com a conscincia tranqila, por havermos esgotado todos os esforos, no sentido de fazermos o melhor que pudemos. E isso j muito.

O pedido de emprstimo externo, que havia sido aprovado pelo Tesouro Nacional, estava h praticamente nove meses no Banco Central, e a autorizao para concretiz-lo ainda no fora concedida. Sou procurado pelo Secretrio da Fazenda, Jos Pereira de Sousa, perguntando se poderia receber dois representantes do Banco Divisa que desejavam conversar conosco a respeito da possibilidade de colocar ttulos de Alagoas no mercado. Desejoso de encontrar sadas catastrfica situao em que nosso Estado se encontrava, provoco um encontro, no gabinete da presidncia da Companhia de gua e Saneamento, com a presena do Vice-Governador, Manoel Gomes de Barros, do Presidente da Assemblia Legislativa, Antnio Albuquerque, do Procurador-Geral do Estado, Marcelo Teixeira, do Subprocurador, Evilsio Feitosa, do Presidente do Tribunal de Contas, Isnaldo Bulhes, do Deputado Joo Neto, lder do governo, do Secretrio do Planejamento, Jorge Toledo e do Secretrio da Fazenda. Os emissrios do Banco carioca explicam detalhes da operao que havia sido feita com a Prefeitura de So Paulo e outros Estados e Municpios do pas. Questionamentos so levantados e debatidos. Aprova-se a idia. Solicito que o Banco Divisa formalize, por escrito, a proposta. Recebendo o ofcio, dias depois, encaminho mensagem Assemblia Legislativa, solicitando delegao de poderes Secretaria da Fazenda para proceder s medidas legais compatveis com a execuo do projeto. A mensagem aprovada. Entretanto, todo meu esforo estava concentrado na aprovao do emprstimo externo. Recebo informaes de que a documentao coletada fora submetida, com ofcio do titular da Secretaria da Fazenda, ao julgamento do Banco Central, mas que seria importante que o ofcio, protocolizado no Banco, fosse subs243

NCONTRAVA-ME ANGUSTIADO.

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titudo por outro, de igual teor, assinado pelo governador. Intimamente no acreditava na aprovao. Assinei o ofcio, com esperanas remotas. A minha surpresa foi que, em apenas 23 dias teis, o Banco Central, que, at ento, no autorizara o emprstimo externo, de cento e cinqenta milhes de dlares, recomendado pelo Tesouro Nacional em quase um ano de cansativas negociaes, em poucos dias aprovava a emisso de ttulos, no montante de trezentos milhes de reais. O exame do Senado da Repblica, embora constitucionalmente seja o mais importante, na verdade, foi um ato de apoio poltico aos imensos problemas que o nosso Estado estava enfrentando. Procurei o Banco do Brasil e a Caixa Econmica para serem administradores das Letras de Alagoas. Apresentaram argumentos de que s podiam administrar Letras do Governo Federal. Mantive contatos com Diretores do Bradesco, do Ita e do Banco Real que, gentilmente, expuseram argumentos que impossibilitavam o gerenciamento das Letras. Fomos obrigados a operar com o Banco do Estado de Alagoas que se encontrava sob interveno. Cada operao feita tinha uma cpia enviada ao Banco Central para o devido cadastramento, como determina a legislao. A campanha pela sucesso do Prefeito Paulo Maluf, em So Paulo, girou muito em torno da aplicao dos recursos oriundos dos precatrios. Alguns atribuam o sucesso administrativo, que permitiu a vitria do Secretrio de Finanas Municipais Celso Pitta, s grandes obras realizadas na cidade, graas, em grande parte, aos recursos provenientes das Letras do Tesouro. O Senador Eduardo Suplicy consegue aprovar um requerimento pedindo informaes ao Banco Central sobre os precatrios paulistas. A resposta somente foi lida no plenrio do Senado Federal aps o sucesso eleitoral, no segundo turno, do candidato Celso Pitta. Trava-se um debate bastante acalorado entre os Senadores Eduardo Suplicy, que acusava o Prefeito Paulo Maluf, e Esperidio Amim, que o defendia na qualidade de Presidente Nacional do seu Partido. Suplicy desafia Esperidio para, juntos, firmarem um pedido de instalao de uma CPI, sobre os precatrios de So Paulo. Amim concorda, desde que se incluam, na investigao, as Letras de Santa Catarina, aprovadas com o apoio do Governador, Paulo Afonso, seu desafeto poltico. Jader Barbalho, lder do Partido do Movimento Democrtico Brasileiro no Senado, defendendo o correligionrio, condiciona emprestar o apoio da bancada da maioria, se a Comisso Parlamentar de Inqurito fosse extensiva a todos os Estados e Municpios que tivessem emitido Letras do Tesouro. Aprovada a Comisso, ele designa o Senador do PMDB pelo Paran, Roberto Requio, para ser o relator da CPI que tem como Presidente o Senador do PFL do Amazonas, Bernardo Cabral.
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Caracteriza-se o objetivo poltico. Roberto Requio, medida que os holofotes se concentram na sua pessoa, comea a alimentar desejos de ser candidato a Presidente da Repblica ou de voltar ao Governo do Paran. Esperidio Amim assume, ostensivamente, a condio de candidato, mais uma vez, ao governo de Santa Catarina. Eduardo Suplicy j est em plena campanha para sua reeleio ao Senado. Paulo Maluf, julgando-se o grande vitorioso com a eleio de Celso Pitta, compe os entendimentos para retornar ao Governo do Estado de So Paulo. Os adversrios e inimigos dos Governadores Miguel Arraes, Paulo Afonso e Divaldo Suruagy orquestram uma grande campanha de desgaste. Telefono aos Senadores Bernardo Cabral e Roberto Requio afirmando que fazia questo de prestar meu depoimento na Comisso Parlamentar de Inqurito, independentemente de qualquer convite. Debati, durante mais de trs horas, com os integrantes da CPI. Recebi a solidariedade dos amigos e dos antigos companheiros e o respeito de todos. O meu depoimento, transmitido por vrias estaes de televiso, teve uma natural repercusso pelo fato de ter sido o primeiro governador a tomar essa iniciativa, caracterizando, assim, no ter nada a esconder. O resultado final desse drama poltico acontece nas eleies de 1998. No consegui me eleger Deputado Federal. Miguel Arraes, Paulo Afonso e Roberto Requio so fragorosamente derrotados no primeiro turno, e Paulo Maluf perde o pleito para Mrio Covas, que consegue se reeleger.

Cmara Cascudo. Leitor contumaz da revista Manchete, sabia vrios acontecimentos de sua apaixonante e aventurosa vida. Transmiti-lhe minha admirao. poca, ele era todo entusiasmo e orgulho com a majestosa sede do complexo jornalstico que seu esprito empreendedor construra na praia do Flamengo. Mostrou-me, praticamente, todo o prdio, encerrando a visita, no palco do belo teatro. Surpreende-me com o convite para escrever artigos sobre Alagoas para a revista Fatos e Fotos. Confesso, fiquei sensibilizado. Guardo, com muito carinho, at hoje, todos os recortes. Ao longo do tempo, em todas as lutas polticas que travei, sempre tive a simpatia do Grupo Bloch. Existem homens que nascem para construir. H pessoas privilegiadas que retribuem o mal com o bem, quais apstolos incansveis na afirmao positiva dos valores humanos. H homens incomuns que sabem ser amigos, que mantm sua lealdade, mesmo quando esto em uma posio minoritria.
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ONHECI ADOLPHO BLOCH POR INTERMDIO de Murilo Melo Filho e Fernando

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Adolpho Bloch era um homem assim. Tinha uma capacidade de criar que s se esgotou quando morreu, deixando em todos os que o conheceram, uma angustiante sensao de orfandade. E nunca repassou o sofrimento que viveu, ainda criana, vtima inocente das viradas polticas e da intolerncia religiosa. exemplo do imigrante empreendedor que dedica seu gnio terra que o acolheu. smbolo do refugiado que soube adotar com ardor a ptria que lhe deu refgio. Afeioou-se ao Brasil e amou-o como poucos. Foi em uma cidadezinha, a 120 quilmetros de Kiev, capital da Ucrnia, que o pioneiro Adolpho Bloch Abrasha Bloch nasceu filho caula dos nove rebentos de Iossif Petrvitch. O pai era o dono de uma grfica, e vivia com a mulher Ginda e os filhos, at que estourou a Revoluo Russa, em 1917. A guerra, o medo e o pavor, que se seguiram, logo transformaram em homem o menino Adolpho, ento com nove anos. A grfica foi desapropriada e, em resgate das vidas dos seus membros, a famlia teve de dar tudo o que tinha de valor aos cossacos, to belos no palco, mas to ferozes na vida real, lembra. Adolpho vendeu libretos de pera para sobreviver e tomou ch de casca de laranja para enganar a fome. Porm a sistemtica e crescente violncia contra os judeus obrigou Bloch a emigrar para o Brasil, numa terceira classe do navio Re dItlia. Chegamos ao Rio no incio de 1922; como bagagem, trouxemos a sade; como riqueza, um pilo. Adolpho Bloch construiu um imprio, a partir do nada. Desde o marco inicial, com a revista Manchete, em 1952, e durante mais quarenta e trs anos, ele foi sempre um lutador. Ousado, intrpido, otimista. Dizia: O importante na vida no ter, ser ou parecer: o que importa fazer, construir, desenvolver. Encantava-se com tudo o que fazia, sem visar ao lucro como meta maior. Fez um jornalismo sem dio, engajado no progresso e no desenvolvimento do pas. Amigo fraternal de Juscelino Kubitschek, apoiou seu governo, a construo de Braslia e abriu a primeira sucursal jornalstica no Planalto Central. JK foi cassado, obrigado a exilar-se, e seu nome foi proibido de receber meno na imprensa. Mas Adolpho Bloch ignorou a proibio e continuou a citar e defender o ex-presidente. Juscelino morreu em 1976. Adolpho construiu, em Braslia, o Memorial JK e inaugurou-o no dia 12 de setembro de 1981, data em que seu amigo faria 79 anos. Recebo um telefonema de Murilo Melo Filho. Ele desejava me entrevistar. Combinamos, para fins de agosto. Adolpho Bloch nos convida para almoar na Manchete. Anna Bentes, sua esposa, nos prestigia com o encanto de sua inteligncia. Ela que conduz a conversao. Adolpho todo alegria pelo incio da filmagem da novela Tocaia Grande, baseada no famoso romance de Jorge Amado. Foi nosso ltimo encontro. Em menos de trs meses, falecia em
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So Paulo. A impresso mais forte que guardo dele do seu constante entusiasmo no destino glorioso do Brasil.

que exerce a funo pblica, deve possuir a conscincia de que seus atos esto sempre expostos s explicaes comunidade a quem, em teoria, ele presta servios. Da a origem da expresso servidor pblico. claro que, apesar do meu esforo, dentro de minhas limitaes humanas, para tratar a todos de uma maneira como desejo que todos me tratem, contrariei muitos interesses e fui alvo de mentiras e infmias de inimigos e invejosos. Uma delas foi feita, s vsperas da eleio de 1982. Incluram meu nome em uma relao de, aproximadamente, cinqenta lderes em diversas regies do Brasil, que falsamente possuiriam dinheiro na Sua, sendo vrios deles francos favoritos aos governos dos seus Estados. O objetivo da infmia era puramente eleitoreiro. Deputado Federal, encaminhei carta ao Embaixador da Sua solicitando que oficializasse, junto aos estabelecimentos de crdito do seu pas, o pedido de informao sobre a existncia de alguma conta minha em qualquer banco. Recebi um ofcio, muito atencioso, explicando a impossibilidade de atender ao pleito, em virtude de as leis suas defenderem o segredo bancrio. A resposta j era uma boa defesa. Se o Governo Suo, por intermdio do Embaixador, no tinha acesso s contas bancrias, imagine os panfletrios de Porto Alegre! No contente, autorizei, juntamente com outros parlamentares, Presidncia da Cmara dos Deputados, a processar os jornalistas, que terminaram sendo condenados por crime de calnia. Alm disso, levei a notcia ao ridculo, passando uma procurao, em cartrio, concedendo plenos direitos para ficar com o dinheiro, a quem encontrasse, fora do Brasil, uma conta bancria minha, no apenas na Sua, mas em qualquer lugar do mundo. At hoje, estou esperando. Anos depois, em 1991, em conseqncia da guerra das Naes Unidas com o Iraque, a opinio pblica mundial pressionou o Parlamento da Sua a modificar a lei do sigilo bancrio para saber o volume de depsito de Sadam Hussein. Senador, fazendo oposio ao Governo Federal, mandei uma carta aberta, lendo-a da Tribuna do Senado, ao Presidente da Repblica, solicitando que ele, dispondo da INTERPOL, atravs da Polcia Federal, do Ministrio da Fazenda, do Banco Central e do Ministrio das Relaes Exteriores encaminhasse expediente ao Governo Suo pedindo informaes da existncia de alguma conta bancria minha naquele pas. natural que, sendo meu adversrio polti247

POLTICO, A EXEMPLO DE TODO AQUELE

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co, teria o maior prazer em denunci-la. Jamais conseguiu, pelo simples fato de essa conta no existir.

testemunhas da glria e da tragdia da civilizao Inca. O Imperador Huayna Copac rompe as tradies sagradas do seu povo, dividindo o reino entre seus dois filhos: Huscar, legtimo herdeiro e Ataualpa, o filho bastardo. Ao entregar o comando da regio de Quito ao favorito Ataualpa, que entraria na Histria como o ltimo dos Imperadores, provocou uma guerra civil que levaria o Imprio runa. Lima, apesar de ser a capital e a maior das cidades do Peru, revela toda a pujana da influncia cultural e administrativa do vice-reinado mais importante da Amrica Espanhola. Cuzco, entretanto, identifica-se com as nossas origens americanas. Nas batalhas, entre os dois irmos, pelo domnio do Imprio, morreu a elite dos guerreiros. Praticamente, toda a nobreza foi dizimada. Mais de cem mil soldados foram mortos em combate. As tribos indgenas, que haviam sido subjugadas a ferro e fogo, ao longo do tempo, pelos exrcitos incas, iniciam uma srie de revoltas, sem temor das cruis represlias de que foram vtimas, no passado. Os espanhis, sob o comando de Francisco Pizarro, atrados pelas notcias da imensa quantidade de ouro existente no Peru e apoiados pelas tribos revoltadas, conquistam o imenso Imprio dos Filhos do Sol. A corrida em busca do enriquecimento rpido provocou um intenso processo migratrio de europeus, da Pennsula Ibrica para a Amrica do Sul. Em pouco tempo, a populao multiplicava-se. A Igreja Catlica impe-se sobre o culto ao Sol e Lua. Costumes so modificados. O entrelaamento de raas gera um novo tipo de beleza feminina e de fora masculina. Encontro a resultante dessas culturas, tanto no litoral, quanto nas montanhas peruanas. Refugiara-me do frio de 8C, certa noite de dezembro, no bar do Hotel Palace, na simptica cidade de Trujillo, palco de inmeros conflitos sangrentos na luta pela independncia. Enquanto me aquecia com uma dose de Black Label, lia o livro A Lanterna na Popa, do deputado e escritor Roberto Campos. Poucas pessoas ocupavam o bar. Tenho minha ateno despertada por duas jovens peruanas que acabavam de chegar ao hotel. Ainda estavam com as valises de mo. Pediram caf e torradas. Uma delas, realmente, linda. doce o simples fato de observ-la. A altivez de seus ombros; os traos perfei248

VERDADEIRA ALMA DO POVO PERUANO, encontrei-a em Cuzco e Machu-Picchu,

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tos, em linhas clssicas, do belo rosto; o corpo esguio revelam a nobreza de suas origens. Tenho certeza de que uma princesa inca que veio me saudar. Aquela fria noite de domingo permanece em minhas recordaes.

A cruz do cristianismo, ou a sustica do nazismo, por exemplo, a um simples olhar, nos transmitem um transbordante mar de emoes, de paixes humanas, de sentimentos fortes. que o smbolo tem a eloqncia do silncio, direto e incisivo. Existem pessoas que tambm so smbolos. Um militar representa sua corporao, um sacerdote representa o seu credo, um jornalista representa o seu jornal. Todas as pessoas-smbolo tm o dever funcional de jamais abandonar seu referencial tico, e esse dever aumenta na ordem direta do poder que tm. Entre os chamados poderes constitudos, o presidente, governadores e prefeitos representam o Poder Executivo; os senadores, deputados e vereadores representam o Legislativo; e os magistrados representam o Poder Judicirio. As notcias, acerca de atos desairosos praticados por uma dessas pessoas, contribuem para o enfraquecimento da categoria, classe ou instituio a que essa pessoa pertence. O erro da parte enodoa o todo. E, quando, por ao ou omisso, o prprio todo participa do erro, seus efeitos so ainda mais danosos. injurioso achar que o povo no percebe o descompasso entre a aparncia e a realidade. O povo percebe. E revolta-se. Revolta-se ainda mais o homem simples, que sofre a excluso social, apesar de honesto. Esse acaba descrendo de tudo, na preconceituosa sensao de que todo homem poderoso desonesto por natureza. Recuso-me a considerar fatalisticamente irresistvel uma Alagoas repleta de anomalias e deformaes, com homens-smbolo engolidos pela voragem do oportunismo e do empobrecimento de princpios. Nada mais torpe e insidioso do que a desonestidade protegida. Nada mais ilegtimo do que um poder exercido sem grandeza nem dignidade.

M SMBOLO INDUZ MUITO ALM DE UMA IDIA CONSCIENTE.

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no salo de convenes do Hotel Tropical, na cidade de Manaus. Centenas de adesguianos de todos os Estados da Federao Brasileira ali se encontram. Recebera convite para proferir, no encontro nacional da Associao dos Diplomados da Escola Superior de Guerra, uma palestra sobre os desnveis regionais, na minha opinio, o maior
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NCONTRO-ME DIANTE DE UM IMENSO AUDITRIO,

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desafio da sociedade brasileira, por nele estar, naturalmente, implcito o desnvel social. Em busca de um melhor entendimento, improviso uma ligeira retrospectiva sobre a histria do pas. Analiso as encruzilhadas econmicas que provocaram e acentuaram as distores em nosso processo de desenvolvimento. Defendo a tese de que, um dos sintomas mais preocupantes, no momento atual, a existncia de um desnvel profundo com tendncias ao agravamento que se observa, no s entre os setores da populao, mas tambm entre as suas diversas regies. Essa situao de marcante desequilbrio scio-econmico atenta contra a sade poltica de um povo e contra a sua vocao ao desenvolvimento. A Nao, com efeito, um organismo vivo, o qual s ser saudvel e forte, se suas diversas partes ou seus diversos segmentos crescerem e se desenvolverem harmoniosamente. O Brasil j experimentou todas as mazelas econmicas e sociais decorrentes de altas taxas de inflao que, em 1981, alcanaram a casa dos trs dgitos chegando casa dos quatro dgitos, em 1994. Tamanha anarquia econmica no s aumentava as diferenas de renda entre os brasileiros do Norte e os brasileiros do Sul, mas, at mesmo, seqestrava a prpria cidadania. O Plano Real restabeleceu, no somente a esperana, mas sobretudo a possibilidade de analisar a economia brasileira despida da to pavorosa mscara da inflao que, durante tanto tempo, escondeu os grandes problemas estruturais do pas. chegada a hora, portanto, da retomada das questes regionais, das transferncias internas de renda, do direito atividade econmica, da preservao das caractersticas regionais, da diminuio das migraes, mas no sem o esquecimento, da determinao brasileira de inserir-se na nova ordem econmica mundial que , inegavelmente, a formao de grandes mercados continentais. Indiscutvel o fato de que uma Nao no pode ser mais forte do que o seu elo mais fraco. E o elo mais fraco da Nao Brasileira , sem dvida, a Regio Nordeste. Nela faz-se necessria a presena destemida da Unio, buscando diminuir a crescente desigualdade com as demais regies. Num debate ocorrido durante uma reunio da Sudene, em Recife, os Governadores do Nordeste evidenciaram a dificuldade financeira que a Regio estava enfrentando e seus profundos reflexos nos segmentos administrativo, social e econmico. A sociedade nordestina prisioneira de um crculo perverso: no tem desenvolvimento, porque no dispe de recursos; no tem recursos, porque no dispe de projetos; no tem projetos, porque no dispe de recursos. Esse
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crculo cruel tem que ser rompido sob pena de negarem a milhes de brasileiros o direito mnimo do viver com dignidade. H que fazer-se a distino, antes de tudo, entre as diferenas regionais e as disparidades regionais. As diferenas formam um conceito geoclimtico; as diversidades regionais, um conceito scio-econmico. As diferenas regionais so um bem; as diversidades, um mal. justamente na diferena de suas regies que reside a potencialidade do pas para enfrentar o desafio de seu desenvolvimento, o qual nunca se exaure, mas encontra, sempre, na diversidade de sua riqueza humana e natural, novas perspectivas e novas alternativas de superao das dificuldades. As diversidades regionais so, pelo contrrio, um fator restritivo para o desenvolvimento. Urge, a todo o custo, combat-las e, na medida do possvel, elimin-las. isso o que a Nao precisa entender, no de maneira terica e acadmica, mas de forma efetiva e real. Na realidade, um crescimento desproporcional de uma regio do pas em detrimento das outras, poder nos dar a iluso temporria de desenvolvimento, quando, de fato, esse fato s serve para estimular focos de debilidade, que ameaam a prpria sade nacional. Dentro desse entendimento, incorre em grave erro de perspectiva qualquer poltica nacional que insista em centralizar investimentos em certas regies mais desenvolvidas, em funo de seu maior retorno. O debate foi bastante acalorado. Esforo-me para responder, de uma maneira convincente, s perguntas formuladas. Os entusisticos aplausos levaram-me a imaginar que havia sensibilizado aquelas lideranas grande cruzada de um Brasil mais justo e, obviamente, mais feliz.

PRAA JOO PESSOA ESTAVA TOTALMENTE LOTADA por milhares de paraibanos que desejavam homenagear o seu grande lder. Observo a multido de uma das janelas do Salo Nobre, do Palcio da Redeno. Encontro-me ao lado do Governador do Piau, Francisco de Assis Moraes, e do Senador Humberto Lucena. Poucos minutos atrs, ouvindo o belo improviso do Senador Ronaldo Cunha Lima, despedira-me de Antnio Mariz, companheiro de tantos acontecimentos polticos. Recusei-me a v-lo no caixo. A terrvel doena lhe deixara pele e ossos. A imagem, que fao questo de guardar, a do homem aguerrido, combativo, lutador de causas que julgava justas. Ele foi um dos melhores espritos pblicos com quem tive oportunidade de conviver.
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A sua vida serve para ser contada s crianas, como histrias de contos de fadas: era uma vez um homem srio. s vezes penso que Mariz era uma figura desgarrada da Tvola Redonda, na Corte do Rei Artur. Sertanejo de papo-amarelo, como se diz na Paraba, isto , curtido pelas prolongadas estiagens, sempre revoltado com o gemido dos seus conterrneos que desfilavam, errantes, pelo silncio das solitrias estradas paraibanas. Mariz nunca se revoltou, mas tambm nunca se conformou. Foi l que arranhou o seu corao com as impresses primeiras da natureza das distncias sociais, muito embora no houvesse espessura de diferenas entre ricos e pobres, pois mais forte era a convivncia. Da, a predisposio ao sentimento de igualdade e modstia pessoal nos meios de viver, modelando-o em todas as aes. Possua uma coragem indmita de enfrentar adversrios polticos poderosos, sem nunca tergiversar, sem nunca se curvar. Civilizado, talvez, pela maneira cordial e educada como tratava os seus semelhantes, mas Antnio Mariz, repito, era muito mais. Era um forte, cheio de coragem cvica e pessoal. Era tambm um homem que sabia perdoar. Conhecido pela preservao da palavra empenhada, era capaz de ir derrota eleitoral, contanto que os seus compromissos no fossem estilhaados. Sim, sim; no, no. Nenhum conselho maroto ou oportunista seria capaz de afast-lo do acertado, mesmo sem qualquer papel assinado. O cartrio era a sua voz. O documento era a sua honra. Lembro-me de um comcio em sua cidade natal, Sousa, no alto serto paraibano. Teotnio Vilela, Noaldo Dantas, Antnio Ferreira e eu chegamos s cinco horas da tarde. A cidade era um grito s: Mariz, Mariz, Mariz! Na linda noite sertaneja, a multido explodia na praa. Recordo-me de uma lua imensa, que a todos iluminava, passeando no cu sertanejo e da voz de Mariz, espargindo-se sobre a multido: A fora bruta sempre ser derrotada no final. J vi fracos enfrentarem os mais fortes apenas com o poder do esprito, que vence em todas as circunstncias. Mariz no morreu. Encantou-se. E, sobre o seu tmulo, gostaria de colocar uma flor de mandacaru, resistente, forte e bela como a sua prpria vida.

PRESIDENTE DO BANCO Inter-Americano de Desenvolvimento, visitando Alagoas, revelou sua vontade de conhecer o Complexo Hidreltrico de Paulo Afonso, especialmente a Usina de Xing. Preocupado em retribuir as gentilezas de que fui alvo por parte do Presidente do BID, quando estive em Washington, esforcei-me em viabilizar a viagem.
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NRIQUE IGLSIAS,

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Fomos de avio de Macei a Paulo Afonso e, de helicptero, a Piranhas. A beleza da paisagem selvagem e agressiva do alto serto do So Francisco encanta os visitantes. A viso area do canyon, da barragem e do magnfico conjunto residencial construdo pela CHESF algo inesquecvel. Piranhas, vista do alto, acentua sua semelhana com uma imensa lapinha. Srgio Moreira e seus companheiros de Diretoria explicam os detalhes tcnicos da construo e a potncia energtica das duas turbinas inauguradas, e informam a proximidade da complementao da obra, com o funcionamento da terceira turbina em poucos meses. Enquanto ouo as palestras, transporto-me para o passado, precisamente h doze anos, quando acompanhei o ento Presidente da Repblica, Joo Baptista Figueiredo, em uma viagem ao canteiro de obras de Paulo Afonso IV, a maior do sistema. Naquela oportunidade, decidia-se o destino de Xing. Acompanhei, passo a passo, a execuo dos trabalhos. Estava ao lado dos Presidentes Itamar Franco e Fernando Henrique Cardoso quando, visivelmente emocionados, acionaram, em dezembro de 1994 e meados de maio de 1995, respectivamente, o painel de controle eletrnico movimentando toda a fora das guas canalizadas do So Francisco.

LEITE JNIOR FIGURA EXPONENCIAL da arte cnica em Alagoas. Polmico, impulsivo, com a emoo flor da pele, capaz de explodir em santa ira para, logo depois, se reaproximar, sinceramente arrependido, do amigo com quem brigara. Seus destemperos so cleres, e suas reconciliaes, tambm. Atualmente, o nosso grande ator passa por uma fase de dulcificao do esprito. Cercado de amigos, alimenta o bate-papo em que tambm bom demais. Na histria das atividades teatrais da provncia, Brulio tem lugar merecido de grande destaque. Num apanhado ligeiro, encontramo-lo dirigindo e bem peas como Reflexos de Santidade e Entre quatro Paredes. Fundador do Teatro de Amadores de Macei, saiu para criar Os Dionisos e destacou-se, inegavelmente, como figura de proa na concepo e nas vitrias do Teatro Universitrio. Apesar de todas essas conquistas e afirmaes, foi no palco que nosso teatrlogo conseguiu as mais retumbantes vitrias. Mais de uma gerao de alagoanos se encantou com as suas apresentaes. A opereta O Herdeiro de Naban, sob a direo de Linda Mascarenhas, logrou xito absoluto graas, em grande parte, ao desempenho cnico de Brulio. Massacre, foi outra
RULIO

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vitria consubstanciada pelos aplausos em cena aberta. Plancie e o O Sorriso de Gioconda formam, tambm, uma trilha luminosa na vida desse ator nato. Outros sucessos marcaram a trajetria de Brulio Leite Jnior: O Processo de Mary Dugan e Amanh se no Chover, para citar somente os mais lembrados, fizeram o encanto da platia. No teatro infantil que, como sabemos, um segmento difcil e delicado, Brulio venceu tambm. Sua atuao no Rei Mentiroso foi antolgica. Como Diretor do Teatro Deodoro, Brulio Leite Jnior completou o ciclo de sua vida artstica. Diretor de cena, fundador e dirigente de conjuntos de teatro amador, conquistou, na ribalta, sua maior glria. Conduzia as platias, fazendo-as rir ou chorar, conforme o seu papel. Empolgava, encantava, exercia domnio absoluto com o seu gnio. Atendendo a seus argumentos, criei a Fundao Teatro Deodoro, permitindo a flexibilidade necessria dinamizao do movimento artstico em nossa terra. Foi um perodo ureo. Os artistas mais famosos do Brasil embelezaram as noites maceioenses. O Teatro de Arena Srgio Cardoso e o Museu de Arte e Som so, igualmente, frutos de sua viso e capacidade de trabalho. Alagoas tem toda razo de se envaidecer de Brulio Leite Jnior.

CITY EST COMPLETAMENTE LOTADA. A famosa e enorme casa de espetculos nova-iorquina tornou-se pequena para a multido que deseja assistir ao show de Frank Sinatra e Shirley Maclaine. Agradeo a precauo que tivera de comprar o ingresso antes de viajar a Washington, na semana anterior. Localizada na esquina da Avenida das Amricas com a Rua 50, prxima da Broodway, um verdadeiro templo da msica popular internacional. Constitui uma consagrao, para qualquer artista, apresentar-se na Radio City. a glria. Existem outros, entretanto, que levam prestgio ao Music Hall. o que acontece com Frank Sinatra. A sua fama garantia de sucesso em qualquer lugar do mundo. Concretizo um dos sonhos de minha adolescncia. Assistir, ao vivo, a um show de Frank Sinatra. Minha gerao, no Brasil, esperou trinta anos para ter esse privilgio. Durante esse perodo, compramos todos os seus discos e assistimos a todos os seus filmes. Quando se apresentou no Rio de Janeiro, por motivos estranhos minha vontade, no pude comparecer. Da o meu entusiasmo ao tomar conhecimento de que ele faria um show, em Nova York, na ltima sexta-feira de outubro. Estamos em l992.
ADIO

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O auditrio est magnetizado por Frank Sinatra. incrvel. Aos 76 anos, mantm a mesma chama da juventude. Recordo-me, no entanto, de que tudo no foi sucesso em sua vida. No incio da dcada de cinqenta, a gravadora Colmbia o havia dispensado; a Metro-Goldwyn-Mayer no renovara seu contrato e, o que era pior, Ava Gardner o trocara por um toureiro, em Madri. O desespero foi tanto que ele tentou o suicdio, cortando os pulsos. Escapou por pouco e decidiu viver. Reencontrou-se com o sucesso, em meados de 1953, quando conquistou o Oscar como o melhor ator coadjuvante em A um Passo da Eternidade. Suas canes voltam a bater recordes de venda. As atrizes mais lindas de Hollywood jogam-se em seus braos. Sua estrela volta a brilhar e, agora, para sempre. um afilhado dos deuses.

QUILOMBO dos Palmares promoveu, em todo o pas e em vrias partes do mundo, uma srie de comemoraes exaltando, acertadamente, o forte sentimento de luta da raa negra. Alagoas, palco do primeiro grito de liberdade que ecoou pelas Amricas, tornou-se o centro maior dos acontecimentos. A Serra da Barriga, o ltimo baluarte da Repblica dos Palmares, que durou mais de noventa anos, transformou-se em solo sagrado, uma espcie de Meca. Recordo-me que, em 1986, quando consegui sensibilizar o governo federal a proceder o tombamento da regio, erigindo-a em Monumento Nacional, assistia a uma cena inusitada. Centenas de pessoas beijavam, religiosamente, a terra que fora encharcada pelo sangue de milhares de negros trucidados pelas tropas do bandeirante paulista Domingos Jorge Velho. A magia do local influencia a todos que possuam a imaginao necessria para conceber a angstia de uma batalha onde a morte era melhor do que a sobrevivncia, para os derrotados. Guardadas as propores, ela me lembra o holocausto dos judeus, quando, no lendrio Monte Massada, nas proximidades do Mar Morto, foram dizimados pelas legies romanas. O Presidente Fernando Henrique Cardoso, professor de sociologia, consciente da importncia do negro na formao da civilizao brasileira, empresta ao evento o prestgio do cargo que ocupa. A cidade de Unio dos Palmares, que tanto se orgulha de ser o bero da epopia dos quilombolas, , pela vez primeira, visitada por um Presidente da Repblica. Os palmarinos, fiis tradio de hospitalidade, recebem com carinho o ilustre visitante. A popularidade do Ministro Pel muito ajudou na boa acolhida comitiva presidencial.
TRICENTENRIO DA RESISTNCIA HERICA DO

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O enorme helicptero que nos conduz a Macei sobrevoa a Serra da Barriga. A Senadora Benedita da Silva, solidria com os irmos de cor, emociona-se. Enganaram-se aqueles que julgaram haver morto o Zumbi. Ele permanece nos ideais que simboliza. Enquanto houver injustia, em nosso pas, seu esprito continuar combatendo, com o exemplo de sua vida, em busca do equilbrio social.

HISTRIA DO MUNDO REGISTRA INMEROS CASOS em que um acontecimento nefasto serviu para fortalecer os povos, unindo-os em torno de um ideal comum. No foi a ao solitria de um governante que fez a Alemanha sobreviver ao saque e ressurgir das cinzas, aps a derrota na Segunda Guerra Mundial. Foi o esforo do povo alemo. No foi o trabalho isolado de um governo que fez o Japo renascer dos escombros de duas bombas atmicas. Foi a garra do povo japons. Ressalvadas as devidas propores, vlido querer que algo parecido ocorra conosco. lcido esperar que, mesmo em circunstncias dolorosas, o Estado se adapte a uma nova realidade econmica, no mais presa ao poder pblico, no mais aptica, de braos cruzados, espera de um milagre governamental. Precisamos colher as lies e entender, de uma vez por todas, que o progresso humano fruto de trabalho rduo, que nada de graa na natureza, que nada cai do cu. Esta a pedra angular de toda realizao grandiosa. Jamais teremos uma Alagoas socialmente justa, se nos limitarmos, apenas, a afirmaes bvias, a proclamar o quanto nos preocupam as injustias sociais. Edificaremos uma Alagoas pujante, rica e poderosa, com a participao de toda a nossa sociedade. Opinio o artigo mais barato que existe no mundo. Opinar e, conseqentemente, criticar, constitui at garantia constitucional. Mas o valor da crtica depende da pessoa que critica, varia na ordem direta da sua autoridade moral.

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de acomodao, com retrao da economia, uma brutal reduo do emprego e o aumento das desigualdades sociais, em que o consumo opulento coexiste com elevados nveis de pobreza absoluta, talvez seja necessria uma reflexo sobre as causas histricas, econmicas e culturais da atual conjuntura, para se entender por que
O MOMENTO EM QUE O PAS ATRAVESSA UM DOLOROSO PROCESSO

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o Presidente da Repblica, quase reduzido condio de provedor do Plano Real, continua obtendo ndices favorveis nas pesquisas de opinio pblica. Aps vrios anos de convivncia pacfica com uma inflao galopante, o Brasil acabou desenvolvendo uma cultura inflacionria, com valores e regras comportamentais prprias, de plcida aceitao e de vida explorao do que se tinha como um fenmeno endmico e fatalstico. Em verdade, o perodo inflacionrio durou muito tempo, porque muitos ganhavam com ele. S os mais pobres que perdiam, j que grande parte dos seus salrios se esvaa, como fumaa. Os grupos sociais de renda privilegiada ou varivel tinham os seus ganhos indexados e ainda faturavam alto, aplicando as sobras no mercado financeiro. Por isso, no primeiro instante, os mais pobres foram beneficiados com a implantao de uma moeda forte, quando o salrio mnimo pulou, de sessenta para mais de cem dlares e, com o aumento do poder aquisitivo, tambm aumentou o consumo de alimentos. Mas os demais agentes econmicos sofreram pesadas perdas, a comear pelos entes pblicos. Os governos, que historicamente so os primeiros e principais carentes de dinheiro, eram grandemente beneficiados pela inflao, que lhes anulava os dficits de caixa e pagava seus emprstimos, uma vez que, nominalmente, o aviltamento da moeda fazia aumentar a receita e diminuir a despesa. O advento do Plano Real mudou esse quadro e, agora, mesmo sem nenhum acrscimo nos gastos, o simples aumento vegetativo de uma folha de pessoal, da ordem de trs por cento ao ms, o que significa dizer mais de cinqenta por cento ao ano, j implica um preocupante problema de caixa. O setor privado tambm foi duramente atingido, com falncias, concordatas e quedas na produo, e isso resultou em milhares de demisses, pois a estabilidade monetria, transformada num fim em si mesmo, impediu a adoo de uma poltica de desenvolvimento econmico e de pleno emprego. Mas a grande vantagem de uma economia estvel que ela sinaliza para uma administrao gerencial e, no, simplesmente burocrtica. Cria novos valores, nova mentalidade, exige uma viso nova com um novo papel do Estado.

MINISTRO DA FAZENDA, Pedro Malan, e os Governadores do Nordeste, em Recife, na reunio da Sudene, evidenciou a dificuldade financeira que a regio est enfrentando e seus profundos reflexos nos segmentos administrativo, social e econmico. O crculo cruel tem que ser rompido sob pena de negarem a milhes de brasileiros o direito mnimo do viver com dignidade.
DEBATE ENTRE O

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Quadro igualmente dantesco o comprometimento de todo o dinheiro pblico apenas com a folha de pessoal, o que impossibilita mquina do governo de ser um agente do progresso. tese pacfica, junto a vrias correntes de economistas, que os custos salariais exacerbam o consumismo, negando incentivos ao esforo produtivo. Por outras palavras, encoraja o consumo a expensas do investimento. As crises financeiras, ao contrrio das sociais, no provocam solidariedade, e sim, acentuam o egosmo humano. A minoria privilegiada usa sua influncia para ganhar cada vez mais, em detrimento da imensa maioria que sobrevive com salrios de fome. o chamado poder sem responsabilidade. Todos concordam que tomemos dinheiro emprestado para manter o pagamento dos salrios em dia, em vez de atacarmos o problema fundamental, que reduzir as despesas e aumentar a receita. Em verdade, no defendem o Estado, defendem-se a si mesmos. A estratgia do ajuste exige senso de prioridades e penoso esforo de captao de recursos. conveniente lembrar que todo privilgio odiento. Sabemos, tambm, que o dio coletivo provoca reaes imprevisveis. Os governadores, com raras excees, transformaram-se em meros gerentes de folhas de pagamento. Vivem dias de angstia e noites de insnia. Em Alagoas, agravada pela poltica recessiva implantada pelas autoridade federais, para manter a moeda estvel, a situao mais angustiante, pelo fato de havermos herdado quase trs meses de salrios em atraso. Os vencimentos do professorado, dos tcnicos de nvel superior e de vrias outras categorias esto totalmente defasados. Perco 80% do meu tempo, buscando sadas para o impasse. Confesso que, sozinho, o Executivo no ter condies de resolver a crise, se as outras foras da sociedade no participarem do esforo coletivo. No se pode evitar a queda, depois do tropeo. A economia alagoana altamente vivel. Precisamos, apenas, gastar menos do que produzimos e adotar a prtica confuciana, ensinada quinhentos anos antes de Cristo: a disciplina, no trabalho e o esprito de poupana, na arte de governar.

horas e s havia conseguido quatro reais. O amante de sua me estabelecera uma quota diria de dez. Quando ele no alcanava o total estabelecido, levava uma surra de cinturo, com a ameaa de que, na prxima vez, apanharia muito mais. s vinte horas, apenas arrecadara seis reais. Apavorado, decide no voltar
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MEDO COMEA A DOMIN-LO. O dia no tinha sido propcio. Eram dezoito

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para casa. Prefere dormir na rua, embora correndo o risco de ser roubado pelos meninos maiores. orientado por um colega, a buscar abrigo no SOPROBEM. Acostumado com a brutalidade do falso padrasto, explorado pela me, uma bria contumaz, surpreende-se ao ser recebido com carinho. Inconscientemente, adquirira um novo lar. O Albergue do Jovem Trabalhador transforma-se em seu ponto de apoio. Antnio Jos tem nove anos. Compleio robusta, amadurecido na luta selvagem pela sobrevivncia em um mundo co, aparenta uma idade maior. Vivia nas ruas, desde os cinco anos. Envolveu-se em inmeras brigas, apanhou e bateu muitas vezes. Conquistou o respeito dos companheiros. Jamais fugia de uma provocao. Entretanto, o trao mais marcante do seu carter o forte sentimento de grupo. Uma alimentao regular e uma grande quantidade de doce livraram Antnio Jos do hbito de cheirar cola. Recuperado, aceita o internato em Juvenpolis. A Instituio, criada pelo esprito humanitrio do Padre Pinho, que fez do servir desinteressadamente a razo maior de sua atividade sacerdotal, permanece um modelo graas aos maristas liderados pela humildade e pertincia do Irmo Pedro. Antnio Jos encontra o objetivo do viver. Trabalho, disciplina, estudo, esporte, crena em Deus, moldam o seu carter. a dignidade humana.

GREAT WESTERN SAI DE VIOSA em direo a Quebrangulo. A paisagem uma das mais belas do Estado de Alagoas. As guas do rio Paraba, em busca do Oceano Atlntico, fertilizam a regio. A terra igualmente privilegiada agricultura e engorda de gado. A velha maria-fumaa sopra ruidosamente no esforo de subir a serra Pedra Talhada. O jovem estudante da Faculdade de Direito, em Macei, embora tenha feito aquela viagem inmeras vezes, sempre emocionado que se reencontra com sua cidade. As recordaes da infncia e da adolescncia so doces e profundas. As festas juninas, as novenas do ms de maio na Igreja do Bom Jesus dos Pobres, os namoros a distncia, as trocas de olhares, apertos de mos mais prolongados, os banhos de rio esto gravados na sua memria. O ruidoso apito, anunciando a chegada do trem, leva grande nmero de pessoas estao. Era um grande ponto de encontro. Os mais velhos iam buscar notcias da capital e a juventude, com suas melhores roupas, desfilava e flertava. Nove dos dezesseis filhos do fazendeiro Sebastio Teixeira Cavalcante viajam para passar
TREM DA

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o Natal e o Ano-Novo com os pais. A famlia costumava reunir-se nas frias escolares. A estudantada, vinda do Recife, Macei e Palmeira dos ndios, com sua alegria irreverente, anima Quebrangulo. Nascido na Fazenda Bonito, na fronteira com Pernambuco, em 11 de Outubro de 1907, alto, possuindo mais de um metro e oitenta, bem apessoado, compleio atltica, corredor de vaquejadas, comunicativo, corajoso, bom orador, Joo Teixeira fazia um enorme sucesso junto s mulheres e conquistava facilmente o respeito dos homens. A crise econmica oriunda dos reflexos negativos que se abateram sobre o mundo ocidental, aps a dbcle da Bolsa de Nova York; a derrota eleitoral de Getlio Vargas; a insatisfao da jovem oficialidade das Foras Armadas com as decises oligrquicas da Primeira Repblica; e a morte de Joo Pessoa foram os estopins da Revoluo de 1930. Joo Teixeira, de temperamento reformador e belicoso, um dos mais ardentes entusiastas do movimento revolucionrio. Na dcada de quarenta, a inteligncia nordestina tinha poucas alternativas de afirmao. Fiscal do Consumo, oficial do Exrcito, funcionrio do Banco do Brasil eram sonhos da classe mdia. As Faculdades de Medicina e Direito, praticamente as nicas existentes no Nordeste, eram os esturios da elite. Os filhos dos donos da terra, os grandes proprietrios e os ricos comerciantes eram os privilegiados, com rarssimas excees, que exerciam a medicina e a advocacia, e atravs delas, a poltica, isto , a conduo dos rumos da comunidade. Joo Teixeira escolheu a advocacia, especializando-se em Direito Penal, e o destino o conduziu poltica partidria. Prefeito de Quebrangulo, em 1943, na Interventoria Ismar de Goes Monteiro, e, com a queda do Estado Novo, Deputado Estadual Constituinte, em 1947, exercendo a liderana da maioria e fundador do Partido Social Democrtico, um dos Partidos mais estveis da Histria Brasileira. A projeo nacional do General Goes Monteiro, como lder militar da Revoluo de 30, faria com que a famlia assumisse o comando poltico de Alagoas, que era chamada por alguns, no sul do pas, de Alagoes. A referncia jocosa era porque trs dos irmos governaram o Estado, um deles foi Prefeito de Macei, e quatro foram senadores da Repblica. O conflito entre os Goes Monteiro dividiu a sociedade alagoana. As conseqncias tiveram efeitos trgicos e multiplicadores. Lder da bancada do Governo Silvestre Pricles, na Assemblia Legislativa, e Secretrio de Segurana Pblica, no Governo Muniz Falco, o professor de Processo Civil da Faculdade de Direito, Joo Teixeira, teve um papel muito importante nos acontecimentos polticos da poca. O amadurecimento da ida260

de domara o esprito apaixonado. Transforma-se no conciliador. escolhido pelo Presidente Juscelino Kubitschek para mediar o impasse entre o Governador Muniz Falco e o Poder Legislativo Estadual. Faleceu aos oitenta anos. Viveu intensamente. Personalidade magntica, irradiava uma natural simpatia. Uma mesa de jogo, com sua presena, transformava-se em algo inesquecvel. Gostava de um bom vinho, num jantar prolongado, quando conversava sobre os mais diversos assuntos. Adorava ouvi-lo falar sobre o passado alagoano, assumindo propositadamente um linguajar caboclo irnico e pitoresco. Costumava dizer, com uma gostosa gargalhada, que se sentia mais o vaqueiro do que o professor universitrio ou o lder poltico. A morte foi para ele o descanso do sono desejado, depois de um longo dia produtivo e til, como foi sua vida. Permanece a saudade.

o curso da Histria, a odissia dos sem-terra, na marcha sobre Braslia, deixa lies e apreenses, autoriza bons e maus pressgios e entra para a narrao dos deslocamentos populares no Brasil como o evento mais relevante para o enfrentamento da questo agrria. A justeza das pretenses inegvel. O direito ao trabalho a base da dignidade da pessoa humana. E aquilo a que o Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra aspira trabalhar, produzir, amenizar as agruras sociais do campo, para corrigir a estrutura social do pas, sabidamente injusta. Mas a arrogncia e a insensatez de alguns dos seus lderes, que pregam o tumulto como forma de reivindicao e advogam a violao do direito como instrumento de luta, podem comprometer o movimento e lev-lo a transformar-se nas finadas ligas camponesas. Alm disso, h motivos para preocupao, porque tambm pode ser contaminado pela ao de corpos estranhos, de agregados de ltima hora, iluminados pela estrela em ascenso do MST, que aproveitaram a mar de simpatia para atingir objetivos poltico-eleitorais. O fim da Unio Sovitica mudou a face do mundo. O fim da inflao transformou a face do Brasil. Os que no entenderam, os que no gostaram das mudanas, agora lutam, como hienas, pelo cadver poltico de um antigovernismo ultrapassado. So ms companhias para os sem-terra, saudosistas de uma poca cujo retorno ningum quer. So predadores, inchados de rancor revanchista. Para fazer avanar o processo de reforma agrria e melhorar a distribuio de terra, o MST precisa resistir sedutora tentao de tornar-se arrogante, no se perder em delrios de grandeza, nem nos deslumbramentos de uma vitria fcil, nem deixar-se levar pela influncia deletria de agrupamentos esdrxulos, ressusOMO OUTROS GRANDES MOVIMENTOS QUE MUDARAM

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citados pela providencial carona da manifestao de Braslia. O movimento deve limitar-se aos problemas especficos da reforma agrria, restringir-se aos interesses do homem do campo. Com sinceridade de propsitos, sem emocionalismos, dentro da ordem legal, com respeito vida. Atentados propriedade e desrespeitos autoridade ameaam a ordem democrtica. O Estado de Direito exige respeito lei. O confronto contraproducente. Agir fora da legalidade, com a intolerncia e a radicalizao das posies extremadas, sempre acaba em violncia. E, quando isso acontece, quem perde o lado mais fraco. Invases de propriedades, chamadas, eufemisticamente, de ocupaes, no resolvem o problema da reforma agrria. Para produzir, a terra vale muito pouco, se no tiver crdito, infra-estrutura e tecnologia. O que resolve o problema o dilogo, a parceria, dentro da lei.

parece a mais acertada, porque defendida por pessoas bem intencionadas. Mas a ameaa dessa insensatez no mais uma deduo lgica, algo palpvel nas ocorrncias que nos comovem, nos chocam e nos agridem. Na cidade de Itaituba, interior do Par, seis em cada dez crianas e adolescentes de famlias de baixa renda so abandonados pelos pais. So filhos de ningum, que acabam adotados pelos traficantes de drogas e exploradores da prostituio infantil. Na capital paulista, a polcia est de mos atadas porque, ali, os traficantes so, em grande nmero, menores de idade e, portanto, penalmente inimputveis. preciso pensar no bem comum. preciso, com o devido gerenciamento das instituies democrticas e sem obrigar a ningum, informar e instrumentalizar pais e mes para o exerccio da paternidade responsvel. indispensvel repensar e mudar leis que obrigam a polcia a soltar um assassino, menor de dezoito anos, embora com vrias mortes, e prender um pequeno contraventor, ocasional, por ser de maior idade, leis que no probem os menores de cheirar cola, mas os probem de trabalhar. Ao contrrio do que se pensa, no so as crianas mais pobres que mais trabalham. Pesquisas do IPEA, atestam existir mais crianas trabalhando em Curitiba do que em Recife. materialmente impossvel gerar novos empregos que atendam a essa demanda, especialmente agora, com a revoluo tecnolgica, afetando o mercado de trabalho mais seletivo e mais exigente, em funo da concorrncia internacional. A submisso resignada, a aceitao, mansa e pacfica, de um quadro que se agrava, comprometem as pretenses de alcanar o progresso e o bem-estar.
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CONCEPO, ALGO NATURALISTA, DO AUMENTO POPULACIONAL,

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Nossos grandes problemas so, principalmente, sociais. Cabe ao poder pblico, sntese de todos os poderes, tomar decises estratgicas para a aplicao do planejamento familiar no Brasil. A maior riqueza de um pas o seu povo.

quando, governando um Estado nordestino marcado, como os demais, por acentuado desnvel entre os segmentos da sociedade e por um mercado de trabalho exaurido e deficitrio, assumi, novamente, o executivo alagoano para defrontar-me com os mais variados problemas e, entre eles, um que, particularmente, me violentava a cada dia. Deixamos o governo, em 1986, com o errio equilibrado e os salrios pagos rigorosamente em dia, mas, quando, nove anos depois, em janeiro de 1995, retornamos ao cargo, encontramos Alagoas com uma balana financeira desequilibrada, com dbitos milionrios, salrios defasados e receita muito aqum das despesas previstas. Iniciamos, ento, uma luta sem trguas, de tentativas e busca de solues, no af de devolver ao Estado e ao seu cidado a dignidade to ansiosamente esperada. Havendo vivido as duas faces da moeda a de empregado e a de empregador , tinha melhores condies de compreender a angstia daqueles que se sentiam ameaados de perder o emprego. Ningum que no tenha enfrentado essa experincia, profundamente negativa capaz de avaliar, em sua verdadeira dimenso, o drama de quem se sente ameaado da perda de um salrio fixo. a ausncia de um futuro. o temor diante do desconhecido. Por isso, enfrentei os tcnicos do Tesouro Federal e jamais admiti a idia, to defendida por eles, de demisso em massa sob o argumento de que esses funcionrios estavam irregulares. Somente concordei quando aceitaram a tese da indenizao atravs do Programa de Desligamento Voluntrio (PDV). Diante de vrios membros da Bancada Federal, o Ministro Pedro Parente nos informava que no haveria limite de recursos aplicao do PDV em Alagoas. Estranhamente, quando o nmero ultrapassou a casa dos cem milhes de reais, todas as exigncias que poderiam ser imaginadas foram feitas para dificultar o Programa. O que era apenas um objetivo-meio para o projeto final do Saneamento Financeiro do Estado passou a ser a condicionante geral. O PDV, que deveria ter sido concludo em dezembro de 96 ou, no mximo, em fevereiro de 97, s o foi um ano depois. A deciso do Supremo Tribunal, atravs do relator Ministro Seplveda Pertence, embora no seja definitiva, a respeito da Emenda do Governador Jos Tavares assegura a tranqilidade de milhares de funcionrios. O fato tem uma significao muito profunda, em virtude
PS DUAS ADMINISTRAES VOLTADAS PARA O SOCIAL

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da carncia de empregos, em regies subdesenvolvidas, como a do Nordeste Brasileiro. A realidade mais explosiva do mundo atual o desemprego, causado pelo avano tecnolgico e pela globalizao da economia. Se no houver humanidade no exerccio do poder, se o gerenciamento da atividade pblica no fizer opo preferencial pelos mais fracos, sero bem sombrias as perspectivas de um futuro regido unicamente pelas foras do mercado e pela avidez do lucro. Ningum se antecipou a mim na compreenso de que, sozinho, sem ajuda federal, Alagoas jamais se livraria da crise. Exatamente por isso, nunca me perturbei ao ouvir vozes discordantes falar em interveno ou perda de soberania. O tempo est demonstrando que eu estava certo. Alagoas est se libertando da crise graas ao projeto de austeridade, implantado de forma exaustiva e dramtica. Sempre estranhei quando algum afirmava que estava faltando vontade poltica, quando, em verdade, o que estava faltando mesmo era dinheiro. A Justia se fez e, como em todos os outros casos de supostas irregularidades das quais tenho sido levianamente acusado, a verdade cristalina se sobrepor s meias-verdades porque a mentira, a infmia e as injustias jamais triunfaro. Tenho a conscincia tranqila de que procedi corretamente.

BUARQUE DE HOLANDA, reconhecidamente o mais famoso fillogo brasileiro e excelente contista, no apenas o intelectual brilhante; , tambm, uma figura humana maravilhosa. Alagoano, do Vale do Camaragibe, sentia-se vontade nos restaurantes luxuosos das capitais europias e nos botecos das beiras de estradas, no interior do Nordeste. Epicurista, apreciava, com a mesma intensidade, os vinhos brancos da Rennia e a aguardente azuladinha, de Coruripe, em Alagoas. Fisicamente lembrando um nobre romano, dilogo encantador, provocou inmeras paixes em muitas mulheres. Extrovertido, alegre, possua muito senso de humor. Contam que comparecendo sesso solene de posse de um novo membro da Academia Brasileira de Letras, teve dificuldades em estacionar seu automvel. Conseguiu uma vaga somente a dois quarteires da sede da Academia. Foi constrangedor o desfile, pelas ruas centrais do Rio de Janeiro, com o vistoso fardo de imortal, que a tradio determina. Os populares olhavam para ele como se fosse um extraterreno. Alguns, mais ousados, com a irreverncia caracterstica dos cariocas, soltavam piadas. Srio, testa franzida, avanou firme, mas prometeu a si mesmo que, no futuro, evitaria aquele vexame. Prometeu e cumpriu.
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A Casa de Machado de Assis engalana-se para uma nova solenidade de posse. O Mestre Aurlio d os ltimos retoques no seu vesturio. Olha-se no espelho. O aspecto majesttico. Pede, pelo interfone, que o porteiro do edifcio chame um txi, que o deixar porta da Academia Brasileira de Letras. Entrando no carro, nota um olhar de espanto no motorista. Informa o endereo. Viajam alguns quilmetros em silncio. palpvel a curiosidade do motorista. No se contendo, pergunta: Vossa Excelncia me perdoe. Por acaso general? Aurlio, pelo sotaque, reconhece que ele nasceu em Portugal. Resolve manter o mistrio. No, senhor responde. Almirante? No, senhor. Continua o dilogo. Brigadeiro? No, senhor. Marechal? No, senhor. O silncio domina o interior do txi. O portugus esgotara seu repertrio de autoridades capazes de usar uma farda to bonita. Uma idia sbita lhe acode. Decifrara o enigma. O tom de voz no mais de pergunta. de afirmao: Ah, j sei! Vossa Excelncia Rei.

Vivia intensamente o presente e planejava, com disciplina germnica, o futuro. Metdica, deixava para os acasos poucos acontecimentos do amanh. Da, a surpresa de Rafael quando, aps algumas taas de vinho tinto, no encantador e aconchegante Caf Radisson, saram a passear pelas ruas e avenidas de Berlim Oriental, e ela, meigamente, lhe disse que queria mostrar o local onde havia nascido e vivera a alegria da infncia e a irresponsabilidade feliz da adolescncia. Era uma das primeiras noites de maio, e o agradvel clima de primavera europia convidava a longas caminhadas. Envoltos nas fortes emoes dos momentos inesquecveis, percorrem cenrios de acontecimentos que engrandecem e denigrem os seres humanos. Milhes de pessoas morreram nas inmeras batalhas que foram travadas naquela cidade, to sublime em sua cultura artstica e to brutal nas lutas pelo poder. Poucos pases do mundo cultuaram
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ELGA NO COSTUMAVA FALAR DO SEU PASSADO.

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tanto a beleza e a violncia como a Alemanha. Beethoven e Hitler so dois exemplos expressivos dessa dicotomia. Rafael, abraado a Helga, sentindo o calor do seu corpo maravilhoso, reflete sobre os conflitos da humanidade. A eterna disputa entre o bem e o mal. Por temperamento, acredita que o bem sempre ser vitorioso. As ruas ficam desertas e pouco iluminadas. Rafael comea a ficar preocupado. Lembra-se de que ouvira comentrios sobre a organizao de gangues, no lado oriental. Helga, tranqila, aconchega-se mais ao rapaz, buscando proteo contra o frio. Um forte nevoeiro acentua a escurido da noite. Caminham em silncio, totalmente envolvidos um no outro. O silncio mais eloqente do que qualquer palavra. Chegam a um logradouro. Helga aponta para o segundo andar de um prdio de quatro pavimentos. Foi ali que nasci e vivi at os doze anos, quando me levaram para o lado ocidental. Rafael entende a importncia do gesto. Helga, ao lhe confessar seus segredos, estava entregando os sentimentos mais caros de sua vida. Era a doao total. Voltaram ao Berlim Penta Hotel. Fizeram amor com tanta ansiedade que, naquele instante, o mundo limitou-se ao clmax do xtase.

em um novo ciclo perverso do agravamento das disparidades regionais, a menos que profundas transformaes sejam introduzidas nas estratgias poltica e instrumental do desenvolvimento regional. Observa-se, por exemplo, que as principais causas da queda da taxa de crescimento do Nordeste, no perodo 1987/93, foram a reduo dos investimentos pblicos e a conseqente diminuio dos investimentos privados. Em meados da dcada de setenta, a formao de capital fixo da regio chegou a alcanar nveis prximos de 30% por cento do PIB. Em 1991, essa taxa havia cado para pouco mais de 15% por cento. Um aspecto perturbador o fato de que o investimento privado caiu mais rapidamente que o investimento pblico na Regio. Outra constatao preocupante a de que o Nordeste no conseguiu aumentar o grau de abertura de sua economia para o exterior. A estratgia regional de crescimento esteve baseada no acesso a um mercado interno protegido, com o qual a regio no mais poder contar, medida que se consolida a estratgia brasileira de liberalizao econmica e insero internacional. Os fatores que caracterizam o novo paradigma de desenvolvimento do Brasil, como menor presena do Estado, reduo da proteo aduaneira, nfase em novas tecnologias e em recursos humanos qualificados, insero e
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competitividade internacional, tudo isso conspira para favorecer as reas mais desenvolvidas do pas, marginalizando, ainda mais, as regies perifricas. A ausncia de uma poltica de descentralizao industrial pode contribuir para o aumento das disparidades regionais. A tendncia natural da indstria a de concentrar-se nos plos desenvolvidos, em busca das chamadas economias de aglomerao. Essa orientao privada, todavia, pode no coincidir com os objetivos sociais do governo, pois no leva em conta as deseconomias externas do aumento da poluio industrial, da excessiva concentrao urbana, do empobrecimento das regies perifricas, enfim, todos os custos sociais cuja conta deixada para o governo pagar. Todos os incentivos dados, em nvel nacional, devem ser, regularmente, estendidos ao Nordeste, em condies preferenciais, com especial nfase no caso da indstria automotiva e dos componentes industriais em geral, para configurar uma explcita poltica nacional de desconcentrao econmica e, em particular, industrial. O fator crtico para a acelerao do desenvolvimento regional a recuperao da capacidade de investimento da regio, com a mobilizao de recursos governamentais e privados, de fontes internas e externas. Um trabalho sistemtico e ordenado de pesquisa e identificao de oportunidades, de organizao de um banco de dados sobre a regio, de estudos de mercado e de elaborao de programas e projetos, de concepo e estruturao de pacotes financeiros e de divulgao dessas informaes, seria executado pelos rgos de desenvolvimento regional, em articulao com Estados e Municpios, visando a ampliar os investimentos. Os programas sociais do governo no podem restringir-se a uma dimenso assistencial, mas devem ser integrados numa ao sistemtica para capacitar os pequenos e humildes, assim como os pobres e indigentes, a superarem a sua condio de excludos, habilitando-os para o trabalho produtivo e o exerccio responsvel da cidadania. O que se pretende dar um salto qualitativo na formulao e implementao de uma nova estratgia de desenvolvimento do Nordeste, rompendo com o passado e projetando uma nova viso de futuro.

tiveram incio em uma corporao, de Belo Horizonte, quando um cabo de polcia foi morto, s portas do Palcio da Liberdade. Desdobrou-se, como um rastilho de plvora, nas cidades de Belm do Par, Teresina, Joo Pessoa e, concomitantemente, em Recife e Macei.
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S REBELIES DAS POLCIAS MILITARES,

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Na tera-feira, quinze de julho, centenas de policiais militares desfilaram pelas ruas centrais da capital alagoana, reivindicando uma causa mais do que justa: a regularizao dos seus salrios atrasados. Reconhecamos ser legtimo o pleito s que no podia ficar restrito ao poder armado do Estado. A pretenso verdadeira para todo o funcionalismo. Tomando conhecimento de que a passeata estava diante do Palcio Marechal Floriano, dirijo-me ao Salo dos Despachos, smbolo da governabilidade. Permaneo com o vice-governador, ao lado de pequeno nmero de amigos e oficiais do Gabinete Militar, que ali se encontravam. O cargo exigia uma atitude de coragem cvica. Nada de grave aconteceu. No dia 17 de julho, a concentrao na Praa Dom Pedro II, em frente Assemblia Legislativa. O Deputado Joo Neto, Presidente do Poder, havia solicitado tropas federais para garantir a tranqilidade dos trabalhos. A multido invade a praa. Os soldados atiram para o alto. Generaliza-se o pnico, com perspectivas de tiroteios. O Presidente da Assemblia me telefona, angustiado, pedindo que crie condies para que eles possam sair ilesos. Assistindo pela televiso a correria reinante na praa, preocupado que ningum seja morto, decido esvaziar o movimento tirando uma licena, com prazo determinado. Telefono para o Presidente Fernando Henrique dizendo que era a melhor soluo, para evitar um conflito de conseqncias imprevisveis e informo que estava passando o governo para o vice, Manoel Gomes de Barros, como j fizera dezenas de vezes, em decorrncia da praxe que havia assumido de no haver, entre ns dois, nenhuma soluo de continuidade. O Presidente concorda e manda a Macei o General Alberto Cardoso, em companhia do Ministro da Justia, Senador Iris Rezende, como observadores dos acontecimentos. A Praa Dom Pedro II esvazia-se no incio da tarde. A cem metros do logradouro, tanto em direo s ruas do Comrcio, do Imperador e Joo Pessoa, tudo estava calmo. O Recife, durante trs dias, ficou exposto ao vandalismo. Os inmeros assaltos obrigaram os comerciantes, nos bairros, a fecharem suas portas. Em Fortaleza um soldado atira no Comandante Geral da Polcia Militar que permaneceu entre a vida e a morte. Os ministros chegaram no fim do dia. Conversamos assuntos gerais e os conduzo entrada principal do Palcio, defronte Praa Floriano Peixoto, onde no existia qualquer agitao. Reuni os Deputados da bancada governista e formalizei a transferncia do governo, durante o perodo de licenciamento. Pedi que fossem leais ao Mano como tantos foram a mim. O Vice-Governador e o Presidente da Assemblia acompanharam-me at o automvel, na garagem do Palcio.
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Os inimigos e alguns falsos amigos inventaram que eu havia sado pela porta dos fundos. A falsidade uma conseqncia da fragilidade de carter. Dois dias antes, sem me intimidar diante da multido, recusara-me a sair do Palcio. No havia sentido em abandon-lo quando inexistia qualquer tumulto e, os funcionrios do gabinete, ofereciam total solidariedade. No incio de novembro reassumo o governo e, solenemente, desincompatibilizo-me para disputar uma vaga na Cmara Federal.

haver recebido, em momento de infortnio, centenas e centenas de mensagens de solidariedade, atravs de telefonemas, cartas e telegramas, plenos de referncias elogiosas a respeito de nossa atividade poltica. Poderia destacar inmeras, mas pretendo fixar-me naquela que, imagino, tenha sido oriunda de algum lder espiritual. Dela, gostaria de destacar alguns tpicos para partilh-los com todos quantos me so queridos, por traduzirem uma sntese de tudo de bom e de belo que eu tenha recebido nesses dias que permanecero inesquecveis em minha memria, pela confirmao, que tive, da grandeza humana. O ttulo estorvo, tambm conhecido como empecilho. O estorvo seria uma pedra no caminho. inevitvel que ele surja, ou se apresente, no momento exato em que estamos tentando, com todo nosso empenho, levar avante algum propsito, ou ao relevante. um obstculo que no mede conseqncias. Pessoas que tm idias nobres, vocaes expressivas, devem estar, cada vez mais, inteiradas desse fato e precavidas, ante sua inusitada apario. O estorvo exige que demos marcha r e, s vezes, at que suspendamos a viagem. imperioso aos que esto determinados a grandes planos e a grandes conquistas no entrarem em pnico ou discusso com o estorvo ou o objeto dele. mister que demos a volta e do mesmo nos distanciemos, assim como o rio que, contornando a montanha, segue sua trajetria em busca do destino traado pela natureza. Realmente, o estorvo uma pedra no caminho. No surpresa o fato de grandes homens e mulheres, que tenham enfrentado esse monstro, o haverem vencido com f em Deus, concluindo suas tarefas com galhardia, porque consideraram o estorvo apenas como um obstculo menor que seus sonhos. E, com essa certeza, avanaram. Lendo esse texto inspirador de tanta confiana, lembro-me de um missionrio com quem convivi na minha juventude, um Pastor americano, que costumava afirmar: O empecilho, depois de vencido, se transforma em glrias para o vencedor.
GRATIFICANTE PARA MINHA ALMA DE HOMEM PBLICO

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indispensvel caminhar transpondo obstculos e sombras, para transformar as dificuldades em degraus de ascenso.

Leva alguns minutos para ter conscincia de onde se encontra. O quarto est escuro. Levanta-se aos tropees. Aciona o interruptor para acender a luz. A iluminao revela a pobreza do mobilirio. Olha seu relgio de pulso. So trs horas da madrugada de uma calorenta noite de janeiro. O calor de vero, na cidade do Recife, aumenta a sede que o excesso de bebida alcolica lhe provoca. Bebe gua com sofreguido. Saciada a sede, volta a deitar-se. Arrepende-se do whisky que tomou. No consegue conciliar o sono. Comea a analisar sua vida. Tem 64 anos, sendo que 45 dedicados ao partido. Antnio Jos nasceu no bairro de Santo Amaro, na capital pernambucana. O pai era alfaiate. Muito cedo comeou a auxili-lo. Hbil e esforado, aprendeu o ofcio com relativa facilidade. Aos 18 anos, prestou o servio militar no 14 Regimento de Infantaria do Exrcito Brasileiro. Esprito disciplinado e responsvel, gostou do viver no quartel. Foi aprovado nos primeiros lugares no curso de cabo e teve as atenes de um colega veterano, admirado no s por ser muito solidrio, mas, principalmente, pelo fato de ser o campeo de tiro ao alvo do regimento. Foram companheiros de estudos, farras e brigas. Ficaram inseparveis. Era o seu modelo. Aceitou as idias do amigo e transformou-se em ativista. Expulso do Exrcito por suas atividades revolucionrias, foi preso, espancado e torturado vrias vezes. Participou de dezenas de campanhas eleitorais. Sofreu a fome, a luta, o exlio. Viveu na clandestinidade. Morou em Montevidu e Buenos Aires e, a suprema glria: conheceu a Unio Sovitica. Quanto maior fosse o seu sofrimento, maior a dedicao ao Partido. Era a sua cruzada, a sua religio, e Moscou, uma espcie de Meca ou Jerusalm. Como forte a necessidade de crena no ser humano. Ele precisa crer num Deus, em outro ser humano, ou em uma idia. Antnio Jos custou a aceitar o apoio de Carlos Prestes candidatura de Getlio Vargas, em 1950, depois do que ele sofrera no Estado Novo e da morte da esposa alem, Olga, nas mos do nazismo, por culpa do Governo Vargas. O assassinato de Trtsky, por ordem de Stalin, e o expurgo de mais de dois milhes de bolcheviques. O culto personalidade de vrios lderes do Partido. O rompimento do heri de guerra da Iugoslvia, o Marechal Tito, com Moscou. O aviltamento da memria de Stalin e a priso da viva e dos seguidores de Mao Ts-tung, aps a morte do grande revolucionrio chins.
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CORDA COM UM GOSTO AMARGO NA BOCA.

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O isolacionismo e a estagnao da Albnia, por fidelidade aos princpios stalinistas, e a campanha de calnias e infmias, noticiada pela imprensa mundial, tentando denegrir a honra de Envei Hoxha, chefe da resistncia contra a invaso nazista e do governo albans, durante quatro dcadas, o levou concluso de que a perpetuidade no poder nociva memria do lder e ao desenvolvimento de um povo. Havendo combatido os Estados Unidos pela interferncia econmica e militar nos pases do terceiro mundo, no entende as invases da Hungria, da Checoslovquia e do Afeganisto pelas tropas vermelhas. Acha difcil explicar a palavra de ordem de lutar, embora lute sistematicamente contra a implantao de usinas atmicas nos pases capitalistas, pois bem sabe que quase todo o mundo comunista instalou fbricas nucleares em seus territrios, inclusive Cuba, que tem quatro usinas, e o presidente do programa nuclear o filho de Fidel Castro, chamado afetuosamente de Fidelito. Jamais aceitou os argumentos para a opresso militar do governo polons ao sindicato Solidariedade. A presena de empresas multinacionais na Repblica Popular da China e na Unio Sovitica, em busca de melhor produtividade, e o reconhecimento do lucro como smbolo de competncia, deixaram-no atnito. A luta pela correo dos desnveis sociais atravs do socialismo a sua grande causa. Reconhece, entretanto, que pases como Japo, Alemanha, Inglaterra, Frana e a Escandinvia conseguiram, atravs de um processo evolutivo, a conquista de uma justia social perfeita sem sacrificar a liberdade. Enfatiza, porm, que milhes de pessoas so exploradas nas mais diversas partes do mundo, em benefcio de uma minoria privilegiada. Retilneo em suas atitudes, excelente carter, honesto, angustia-se com todas essas contradies. A arbitrariedade daqueles que chegam ao poder, usando como bandeira de luta o combate ao arbtrio, provoca-lhe frustraes profundas. A falsidade dos pseudomoralistas levou-o a desconfiar daqueles que se colocam como Salvadores. A experincia poltica lhe diz que, geralmente, so os maiores corruptos quando tm alguma parcela de poder. Recorda-se, com nitidez, dos detalhes da discusso sobre o livro Perestroika, de Mikhail Gorbachev, no apartamento do Deputado Arthur Cavalcante, em Olinda. O grupo era pequeno. Apenas seis pessoas. Haviam marcado o jantar especificamente para discutir as novas idias. O debate foi bastante acalorado. Dois companheiros haviam considerado o livro um retrocesso. Argumentavam, radicalmente, que Gorbachev era um direitista que estava colocando em perigo a pureza do ideal comunista. A maioria, no entanto, considerou a autocrtica do regime um passo frente no evoluir humano, na busca da paz universal, no respeito soberania dos povos e no grande encontro da humanidade, evitando, assim, o holocausto atmico.
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Antnio Jos rel trechos da carta que Lasta, uma senhora de Leningrado, escreveu para o lder sovitico, 70 anos depois da Revoluo de 1917. Todos ns devemos lutar contra todas as manifestaes das odiadas velhas regras, tais como burocracia, corrupo, conformismo, subservincia e medo dos poderosos. Esse, agora, o dever de todos que no querem voltar ao passado. A construo sempre difcil, e mais difcil ainda quando se tem que limpar o local onde se vai construir. O dia est amanhecendo. A luz do sol comea a iluminar a terra. a fora da vida. O caminho para evitar o Apocalipse ainda longo. Mas o importante que os primeiros passos foram dados. O dilogo e o entendimento so fundamentais. um novo raiar.

O matagal invadiu a tumba. Os efeitos negativos do desgaste do tempo provocaram um aspecto desolador. Mesmo assim, possui um toque de nobreza. evidente que, quem quer que seja a pessoa ali enterrada, no tem ningum a cuidar da sua memria. O administrador do cemitrio Nossa Senhora da Piedade, o mais antigo de Macei, afirma no existir nenhum registro, nos arquivos do campo santo, explicando a construo do mausolu. A qualidade do mrmore revela que o responsvel deve ter sido algum de muitas posses. O sexo feminino definido pelo nome Maria. Simplesmente Maria. O mistrio aumentado pelo fato de no constar referncia famlia a que pertencia. David Azevedo, companheiro de tantas caminhadas, est ao meu lado nesse passeio fnebre. Foi ele quem despertou minha curiosidade para o enigma. Possuindo a sensibilidade romntica dos poetas, decide homenagear a mulher simbolizada por Maria, arcando com as despesas de recuperao do mausolu. Todos que se deparam com a lpide, interrogam-se. Quem foi Maria? A hiptese de esposa logo afastada. Uma sociedade conservadora, como a da capital alagoana, nos primeiros anos da dcada de vinte, jamais omitiria a estrutura familiar. O alto custo do dinheiro empregado na obra denuncia que era uma mulher muito querida. Talvez uma filha ou uma irm. Tenho certeza de que no chegou a envelhecer. Nesses casos, por que esconder as origens? Busco a tese do grande amor proibido. Considero-a a mais lgica. Liberto a imaginao. O senhor de engenho, ao tomar conhecimento de que sua filha caula estava apaixonada por um homem casado, internou-a no convento de Nossa Senhora, na cidade de Alagoas. A jovem entrou em depresso e suicidou-se. Deixou uma carta confirmando a sua imensa paixo. Rumores surgiram. O pai, prisioneiro de um cdigo de honra medieval,
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TMULO EST ABANDONADO.

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prepotente por orgulho, por ignorncia ou por covardia, embora estivesse sofrendo com a enorme perda, enfrentou o desespero da esposa e enterrou a filha no anonimato. Poderia ter sido, tambm, a amante que morrera em plena juventude, vtima de uma tuberculose galopante, doena fatal nos fins do sculo passado. O homem amado transfere, perfeio dos mortos, a angustiante saudade da paixo perdida. Fico ou realidade, pouco importa. O apaixonado sabe que a verdade no pura. E, por isso mesmo, misturada a afirmaes sinceras, subterfgios e desvios. No importante o que Maria fez ou deixou de fazer. Busco, apenas, preencher uma lacuna. A verdade absoluta est na morte. Ela nivela ricos e poderosos a prias e mendigos. A alegria, a tristeza, a enfermidade ou as experincias mais secretas de Maria, sua permanente procura de amor, hoje so apenas silncio. Rememoro essas divagaes do esprito visitando, cheio de saudades, a ltima morada de meu inesquecvel amigo-irmo David Azevedo. Falecido subitamente, ele agora repousa, para sempre, naquele tmulo que, um dia, num gesto de ardor romntico, resgatara ao descaso e ao anonimato.

encadeados e seqenciados entre si de tal modo que, se cada um deles for analisado isoladamente, o conjunto fica prejudicado, e a realidade se distancia do enfoque aparente. Suspendendo os efeitos da liminar que atribura irregularidades licena, concedida pela Assemblia, em 17 de julho ltimo, ao Chefe do Executivo, o Egrgio Poder Judicirio de Alagoas restabelece a legalidade de nossa posio como Governador do Estado. Enquanto isto, o Poder Legislativo, arquivando denncias que propunham o desencadear de um processo de impeachment contra o mandato que recebi da esmagadora maioria dos sufrgios populares de meu Estado, desagrava minha alma de homem pblico das calnias e meias verdades, contra mim assacadas. Reconhecido pelo Tribunal de Justia o direito que detenho de reassumir o governo, resta-me, agora, o julgamento popular ao qual me submeterei, mais uma vez, de cabea erguida, cnscio de meus limites humanos e sobretudo, das potencialidades que possuo para, na Cmara Federal, continuar servindo nossa comunidade. Nesta hora, contudo, em que a verdade se restaura e a legalidade se impe, aps 90 dias de meditao, durante os quais convivi com desencantos
EXISTNCIA HUMANA CONSTITUDA DE FATOS

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decorrentes de falhas de carter, mas, felizmente acompanhados de gestos de grandeza e solidariedade humana que ultrapassaram, de muito, minhas melhores expectativas, decidi me desincompatibilizar, agora, do cargo de Governador. Antecipo, assim, uma deciso que se fez praxe nos dois mandatos anteriores, quando exerci a Chefia do Executivo. S admiti a idia de disputar, mais uma vez, o Governo de Alagoas, por imaginar que poderia ser til ao nosso Estado. Sabia que a situao financeira e administrativa era bastante difcil, mas, confesso, fiquei surpreendido com o caos que encontrei. Enfrentei uma grande dvida: a vitria teria sido uma bno ou uma maldio. No entanto, aprendi a ter sempre em mente que, quando inclinamos nossa cabea em sinal de resignao ou perdemos a vontade de permanecer firmes, opondo resistncia, comear, impreterivelmente, nossa queda ao abismo. Assumi o governo na esperana de minorar as agruras do povo da minha terra. No h caminho que no tenha percorrido, no h acordo que no tenha tentado, no h esforo que no tenha feito, com impessoalidade, objetividade e iseno, nessa escalada de angstia, nessa viso impressionista que durou 31 meses, de dias tormentosos e de noites insones. Houve momentos em que me senti como o condenado a caminho do patbulo. Poltica, para mim, sempre foi construir, realizar, fazer o bem, lutar contra distores sociais e regionais. Permaneo fiel aos meus princpios. Jamais violentei a minha conscincia no exerccio do Poder. Na certeza de que o melhor resultado de uma obra se obtm no trabalho comum, ouvi todas as vozes, de todos os lados, procura da parcela de verdade que, em geral, todas elas contm; e empenhei-me no sentido de agrupar as foras do Estado em torno de dificuldades concretas, de questes objetivas. Para os problemas de Alagoas, busquei solues, e no, culpados. Jamais me faltaram vontade poltica e deciso para reverter a crise insidiosa, cujos efeitos penalizam, indistintamente, todos os segmentos do corpo social alagoano. to importante conter os Poderes como institu-los. Uma das vantagens de estar na oposio que se pode, em pensamento, passar frente daqueles cujo destino colocar os planos em prtica. No iramos perder tudo, na tentativa de fazer demais. Sempre entendi que a obra social, para que seja duradoura e produza bons efeitos, precisa ter carter solidrio. Da a importncia, na sua construo, da parceria indispensvel dos Trs Poderes, dos seus vrios rgos, das entidades representativas da sociedade civil e da prpria comunidade. Alagoas tem todo um potencial econmico capaz de consolidar o seu desenvolvimento, desde que as chamadas elites esqueam seus interesses
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corporativistas e se unam em torno deste grande objetivo. uma iluso pensar que se poder sobreviver a um colapso geral. A dificuldade, na prtica, est em que as classes privilegiadas ficam cada vez mais ricas; as outras, cada vez mais pobres. E os interesses e cumplicidades que se criam so de tal ordem que o estgio distributivo vai sendo, indefinidamente, adiado. Para garantir a felicidade coletiva, no basta fazer cessar toda a oposio irregular. preciso resistir ao esprito de anarquia. Precisamos de um governo que garanta nossas vidas, nossas propriedades e nossa liberdade. Em caso contrrio, chegaremos logo ao pior. Em cada Estado, h combustveis prontos para arder. Basta uma fasca para provocar um incndio. Adotemos um abenoado ato de esquecimento. Devemos olhar para o futuro. Tem que haver um ato de f na famlia alagoana. Democracia no a lei da turba. A Democracia no se baseia na violncia, nem no terrorismo, mas na razo, no jogo limpo, na liberdade, no respeito aos direitos dos outros. Por isso, necessrio conter homens ambiciosos, espertos e desprovidos de princpios que viriam, mais tarde, a adquirir um injusto domnio sobre a sociedade. Ao reparar os atos de meu governo, apesar de estar consciente de no haver cometido qualquer falta intencional, tenho uma compreenso bastante profunda de meus defeitos, para no imaginar que, provavelmente, cometi muitos erros. Mas, fossem eles quais fossem, no os cometi consciente de que estava agindo erradamente. Afasto-me sem mgoas nem recriminaes, animado pela paz interior de uma conscincia tranqila e agradecido pela maneira cativante com que sempre fui tratado pelo povo da minha terra, que fez de mim um poltico vitorioso, e que, vrias vezes, me consagrou nas urnas com recordes nacionais de aceitao. Ao contrrio do que se divulgou no pas afora, ser alagoano saber ser amigo. Implica certa aristocracia do corao. O gesto ter sido vlido se ele servir para debelar a crise que ora aflige o meu Estado. Confio na eficcia do tempo. Ofereo o sacrifcio de trinta e cinco anos de vida pblica, de trabalho fecundo e continuado, no desejo de que, para o bem de Alagoas, meu afastamento do Poder tenha uma valia superior minha permanncia.

culos imensos que teria de enfrentar. Inveja e difamaes se aliavam falta de


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IVI, MAIS UMA VEZ, AS EMOES de uma campanha eleitoral. Sabia dos obst-

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condies financeiras para enfrentar o pleito. Refleti bastante. Cheguei concluso de que, qualquer que fosse o resultado, deveria participar do processo, pois, fatalmente, seria alvo do dio de meus adversrios e precisava ter acesso aos meios de comunicao para defender o meu nome. Estabeleci trs metas. A primeira delas era provar, atravs do guia eleitoral, que ningum, ao longo da histria administrativa de Alagoas, fez tanto por nosso Estado quanto Divaldo Suruagy. Bati todos os recordes em pavimentao de rodovias, em construo de salas de aula, de unidades de sade, de casas populares e em realizao de concursos pblicos. Esse objetivo foi plenamente atingido. A segunda foi desafiar, publicamente, os meus opositores atravs de constantes anncios em todas as estaes de televiso, quando, novamente utilizando o guia eleitoral, divulguei, vrias vezes, a declarao de meu patrimnio solicitando que os meus inimigos adotassem idntica atitude. A terceira, obviamente, era tentar ganhar o pleito. Algum, muito sbio, afirmou, certa feita, que o verdadeiro poltico s deixa de concorrer em campanhas eleitorais quando morre ou quando o povo lhe nega o indispensvel apoio. Derrota no se justifica. Respeita-se. No fui eleito, simplesmente porque no obtive os votos necessrios para ganhar. Gostaria, realmente sensibilizado, de expressar minha gratido aos milhares e milhares de alagoanos que, numa demonstrao de confiana e apreo, sufragaram nosso nome. Inicia-se um novo ciclo poltico em nosso Estado. Desejo, sinceramente, que os seus lderes correspondam confiana de Alagoas. Imagino haver chegado o momento de escrever minhas memrias. Dou graas a Deus por me haver concedido a mais nobre de todas as suas bnos: o sentimento do dever cumprido.

estranhos e imprevisveis, contrariando a lgica dos acontecimentos. Lderes, com prestgio eleitoral comprovado, francos favoritos em pesquisas de opinio pblica, perdem nas eleies por um gesto inoportuno, uma estratgia errada, uma frase mal colocada, uma calnia aceita com cunho de veracidade. Outros iniciam uma campanha, aparentemente sem possibilidades de vitria, verdadeiros azares, e, durante o decorrer do pleito, crescem na aceitao popular, graas ao bom discurso, a uma posio de vtima por agresses recebidas ou por falhas do adversrio.
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S CAMINHOS DA POLTICA SO, MUITAS VEZES,

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Perguntado, certa feita, por um jornalista, que conselhos poderia oferecer aos jovens pretendentes difcil e apaixonante aventura poltica, respondi: trabalho, pertincia e jamais esquecer que uma campanha no feita em quatro meses, e sim, em quatro anos. Poltica exige uma dedicao total. Ela uma ao permanente. Aqueles que desejam viv-la em plenitude devem ordenar suas idias pensando no coletivo e, nunca, em interesses mesquinhos; esforar-se para praticar o axioma maior no relacionamento humano que o de tratar a todos da maneira que desejamos que todos nos tratem. Perseguindo essa norma de vida, dificilmente deixaro de ser vitoriosos. Poderiam contestar-me. Por que tantas pessoas inescrupulosas, verdadeiros amorais, conseguem sucesso no processo poltico? Afirmaria que, em verdade, no so polticos. So oportunistas, muitos at vigaristas, encontrados em qualquer atividade. O erro generalizar. Eles no podem ser confundidos com uma classe social. Devemos enfrent-los e derrot-los. Poltica compreenso para as falhas humanas. lutar contra as injustias dos poderosos do momento. fazer o bem sem esperar recompensas. ser solidrio nas dificuldades. possuir a conscincia de que o Poder volvel e efmero. Concluindo a leitura das memrias do ex-Presidente dos Estados Unidos Richard Nixon, encontro a confirmao de como o Poder instvel e ilusrio. Personalidade polmica e contraditria, viveu os altos e baixos da atividade poltica. Deputado Federal, Senador da Repblica, Vice-Presidente, por dois mandatos consecutivos, no Governo Eisenhower, foi derrotado pelo Senador John Kennedy quando disputou, pela primeira vez, a Presidncia do seu pas. Instalando-se como advogado em Los Angeles, candidata-se ao governo da Califrnia e perde. Parecia o trmino de sua carreira poltica. Anos depois, indicado pelo Partido Republicano como candidato Presidncia. Eleito, surpreende o mundo restabelecendo as relaes diplomticas com a China comunista. A surpresa que sua imagem sempre fora vendida como a do poltico conservador e at reacionrio. Reeleito com uma votao consagradora, renuncia em poucos meses, envolvido no escndalo Watergate. Ningum teve dvidas de que era um homem liquidado. Surpreende mais uma vez o mundo, recuperando grande parte do seu prestgio nos Estados Unidos, tornando-se conselheiro de Presidentes e influenciando nos destinos da sociedade norte-americana. O famoso historiador britnico Arnold Toynbee analisou o fenmeno que ele chama de afastamento e retorno. Define como um perodo de desligamento e afastamento temporrio de uma personalidade criativa do seu meio social e sua posterior volta ao mesmo meio, assumindo uma nova posio, com
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novos poderes. O nmero de figuras histricas que exemplificam sua tese bastante expressivo. Entre outros, Maom, Confcio, Garibaldi, Lenin, Winston Churchill, Charles de Gaulle. No Brasil, os exemplos maiores so Rodrigues Alves, Getlio Vargas e Jnio Quadros. Alguns grandes homens se tornaram medocres porque no conseguiram suportar uma derrota, e muitos tornaramse grandes porque foram capazes de superar um revs. A derrota nunca fatal a no ser que voc desista; quando passamos por uma derrota, conseguimos colocar nossas fraquezas em perspectiva e fortificar nosso sistema imunolgico para lidar com elas no futuro; nunca sabemos o quanto somos fortes enquanto as coisas correm mansas. Quando precisamos enfrentar a adversidade, de dentro de ns brota uma fora que no sabamos ter. Chu En-Lai, um dos companheiros de Mao Ts-tung na Grande Marcha, costumava repetir: os que s percorrem estradas planas no desenvolvem suas foras. Nenhuma vitria permanente e nenhuma derrota irreparvel. A mensagem final que deixaria a de que jamais devemos aceitar a derrota. No importa quantas vezes formos derrotados. Levantemo-nos e voltemos luta.

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