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O pensamento poltico de Croce: o modelo liberal

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O PENSAMENTO POLTICO DE CROCE: o modelo liberal


Anita Helena Schlesener*

Resumo: O presente artigo trata de aspectos do pensamento poltico de Benedetto Croce, buscando explicitar conceitos expressos na obra tica e Poltica, a m de compreender seu vnculo e sua contribuio para o pensamento liberal italiano. Pretende-se salientar as particularidades do pensamento de Croce em relao aos principais princpios do liberalismo, e s caractersticas de sua teoria do Estado, alm do modo de questionar e repensar os conceitos liberais de igualdade, liberdade e fraternidade, os quais foram fundamentais no mbito do pensamento liberal. Palavras-chave: liberalismo, Estado, Croce.

Introduo
Como lder nacional de um movimento cultural, Benedetto Croce atingiu uma gerao de intelectuais italianos e tornou-se uma gura reconhecida internacionalmente, tanto por suas contribuies no mbito da esttica, quanto por sua teoria da histria, fundamento de sua teoria poltica. A grande contribuio de Croce est no conceito de historicismo, no bojo do qual se desenvolvem as suas idias polticas: a questo do papel da Revoluo Francesa e a construo do modelo poltico liberal, a distino entre a poltica francesa e a

* Professora de tica e Poltica da UFPR (aposentada) e professora do Mestrado em Educao da UTP-PR. E-mail: anita.helena@libero.it Artigo recebido em 7 nov. 2005 e aprovado em 19 mar. 2006.
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italiana, no sentido de mostrar que o modelo francs no podia ser aplicado na Itlia. Este ponto permite tambm esclarecer a relao do pensamento de Croce com a losoa clssica alem (Kant, Fichte, Hegel) e com historiadores como Ranke, Simmel e Dilthey e aprofundar o papel do idealismo italiano na histria da losoa. Os fundamentos do liberalismo de Croce esto no idealismo alemo e na idia de dialtica por ele reinterpretada, isto , enquanto uma doutrina que opera com os distintos1 e com a oposio de foras espirituais que movimentam continuamente a vida e lhe conferem signicado. A concepo liberal imanentista e desta caracterstica derivam as idias de liberdade e autoridade que se realizam na esfera do Estado. Sabemos que a produo intelectual croceana amplamente conhecida e estudada na Itlia, porm pouco conhecida no Brasil. Os escritos de Croce se apresentam ainda como um desao porque possuem uma dimenso e uma importncia no mbito da reexo losca e historiogrca a partir da crtica ao positivismo e da introduo de uma interpretao do idealismo alemo na Itlia. Para Piero Gobetti, seu grande admirador e crtico, a preocupao constante de Croce era a de oferecer um exemplo concreto de conduta pessoal, fundada em atos que respondiam ao dever de cidado e no do homem poltico ou do lsofo. Gobetti (1997, p. 91) acentua que esta era a diferena entre Gentile, pensador dogmtico, autoritrio, ditador de provincial infalibilidade e Croce, poltico, capaz de reexo e de dvida, aberto a todas as exigncias humanas, desejoso de escutar tambm a simples voz do instinto e do bom senso. Intelectual de grande projeo e homem simples, no entender de Gobetti (p. 92), Croce escreveu uma losoa para homens de todos os partidos, mas, pelo seu modo de ser, suas simpatias deveriam voltar-se para um conservadorismo honesto, moderadamente liberal, capaz de defender as instituies e a paz, caras a qualquer homem laborioso. De certo modo, Croce parece
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se aproximar de um movimento que se constituiu na Itlia e que, na opinio de Gramsci, se denominava liberal medida que transformava a posio especulativa e contemplativa da losoa hegeliana em uma ideologia poltica imediata, fazendo dela um instrumento de hegemonia social. No fundo, se a teoria de Croce transps para a prtica poltica italiana a losoa de Hegel, por outro lado, traduziu para a linguagem especulativa a losoa de Marx (Gramsci, Q. 10, p. 1229-1230). Dessa forma, Croce fez a mediao entre o pensamento italiano e a losoa clssica alem, tanto que, na leitura de Gramsci, para desenvolver a losoa da praxis seria necessrio, antes, acertar as contas com Croce. A dimenso da produo croceana exigiria um esforo de muitos anos de pesquisa. Croce foi um dos grandes intelectuais italianos, que contribuiu para o desenvolvimento e a consolidao de um pensamento liberal na Itlia (embora o liberalismo tenha sido debilitado no mbito da poltica italiana a partir de suas caractersticas histricas). Identicou a sua teoria poltica com o liberalismo no sentido de uma concepo totalizante do mundo e da realidade. Entre as particularidades do pensamento de Croce em relao s teorias liberais construdas no curso da Histria moderna, salientamos o modo de Croce posicionar-se na interlocuo com o pensamento clssico alemo, tanto na rea da Filosoa quanto da Histria e a sua concepo de poder, que no aborda a questo da limitao do poder, tido como um problema central para os liberais italianos; a sua compreenso do lugar da tica na Poltica e a sustentao do Estado na formao econmica, com desdobramentos na Filosoa do Direito, alm do modo de questionar e repensar os conceitos liberais de igualdade, liberdade e fraternidade, completam o quadro de sua teoria poltica. Desse modo, Croce mantm, ante a cultura liberal europia, uma postura autnoma, a qual pressupe e se remete continuamente sua concepo de Histria voltada para a ao concreta dos sujeitos histricos. Por meio de um trabalho
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exemplar e original de absoro da tradio da losoa clssica alem, que temperou com a leitura de Maquiavel conjugada com a teoria de Hegel, Croce renovou o idealismo italiano e conferiu vitalidade Filosoa italiana, a partir da qual reinterpretou o materialismo histrico, explicitou a noo de Estado e de sociedade civil, num trabalho de longo flego que se apresenta numa extensa bibliograa. O presente trabalho seleciona, da ampla obra, os escritos que se referem historiograa e teoria poltica de Croce, bem como os conceitos polticos apresentados na obra tica e Poltica, cujos fragmentos foram escritos entre 1915 e 1924. Nesse livro, Croce apresenta o Estado como uma instituio que se concretiza em uma estrutura de leis e costumes gerados a partir de interesses individuais ou de grupos, e que, sendo criado, assume uma autonomia em relao s aes individuais, concretizando-se num governo. Os princpios da tica formam a base de sustentao do arcabouo do Estado que, a rigor, no se circunscreve s aes imediatas e utilitrias, mas permeia a vida dos indivduos cujas aes assumem signicado poltico medida que toda forma de vida , no fundo, vida estatal.

Observaes sobre o historicismo de Croce


O ponto de partida do historicismo de Croce a leitura e a interpretao da losoa clssica alem, que ele absorveu de modo original e contribuiu para divulg-la na Itlia. Uma das especicidades de seu pensamento histrico e poltico o elo da Filosoa vida e do movimento de idias ao concreta dos sujeitos histricos. Para Croce, a atividade humana se expressa como um fazer que apresenta um sentido constantemente explicitado pelo pensamento; assim, junto ao fazer til, moral, artstico, religioso, poltico, tem-se o fazer losco, que assume a forma de questionamento do vivido, de modo que, na articulao entre pensamento e ao,
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elaboram-se as concepes de mundo. E, neste sentido, sua leitura apresenta uma caracterstica renovadora do idealismo italiano, precisamente no momento em que o movimento fascista e seus intelectuais (como Gentile) buscavam na histria poltica italiana elementos que sustentassem seu discurso conservador e antiliberal. Conforme Marcuse (1978, p. 365), o idealismo italiano s era hegeliano enquanto se limitava a expor a losoa de Hegel. Spaventa e, sobretudo Croce, contriburam essencialmente para a nova compreenso do sistema de Hegel. A lgica e a esttica de Croce foram tentativas de um genuno renascimento do pensamento hegeliano. Croce renovou o idealismo italiano ao reinterpretar conceitos bsicos da losoa de Hegel, como a dialtica, a m de contrapor-se leitura fascista e abrir, dessa forma, novas perspectivas de anlise poltica da realidade italiana. Croce foi um dos principais intelectuais que divulgou a losoa clssica alem para uma gerao de jovens que freqentou a universidade italiana no incio do sculo XX. Gramsci (Q.10 (XXXIII), p. 1233) reconheceu a importncia de Croce e tambm os limites de sua prpria formao ao acentuar que ser herdeiro da losoa clssica alem signicava ser herdeiro da losoa croceana. Do mesmo modo que se dedicou losoa, Croce tambm conheceu a historiograa alem produzida por Ranke, Simmel e Dilthey, que tomou como interlocutores na elaborao de sua teoria da histria. Na sua crtica s vrias tendncias historiogrcas que dissociavam a losoa da histria e partiam dos dados empricos analisados a partir de relaes causais , Croce desenvolveu sua historiograa no sentido de explicitar os pressupostos limitadores dessas tendncias, isto , a busca de uma aproximao metodolgica com as cincias naturais, a prioridade da leitura factual e a busca de relaes causais para acentuar que o prprio objeto de estudo do historiador contingente e apresenta-se como um tempo sempre distinto. E, tendo ainda em conta que o historiador limitado pelas
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circunstncias em que vive, a Historiograa no pode deixar de emitir tambm julgamentos de valor, de modo que a tica torna-se um fator importante no contexto da Histria e da Poltica. Nesse esforo, combateu o Positivismo, cuja matriz terica alicerava a leitura histrica em parmetros de neutralidade do sujeito e objetividade do fato e punha como evidente a possibilidade de previso, elementos que Croce considerava inconcebveis. O conhecimento histrico, delimitado por seu objeto, no capaz de apreender os fatos em si e no pode, portanto, isentar-se de emitir julgamentos. A Histria foge aos critrios positivistas e aos parmetros de neutralidade axiolgica das cincias naturais, porque expressa a ao do homem concreto (Croce, 1962). Para esclarecer a ligao que se instaura entre historiograa e atividade prtica, entre conhecimento histrico e ao, Croce acentua que no exatamente uma ligao causal e determinista, mas implica o conhecimento como um elemento preparatrio da ao, distanciando teoria e prtica; enquanto a teoria se desenvolve no sentido de uma concepo geral da Histria, a ao surge somente de uma inspirao original e pessoal, de qualidade inteiramente prtica, de prtica genialidade. Desse modo a teoria pode exercer uma funo preparatria da prtica, mas no uma funo previsiva, porque h sempre alternativas colocadas pela vontade e o conhecimento sempre do fato e no do que se h de fazer (Croce, 1962, p. 155). Cabe aos homens, em cada momento, deliberar, determinar e executar as aes conforme considerarem conveniente. Na crtica Historiograa de tipo naturalista, evolucionista e positivista, Croce (1962, p. 42) polemiza com a Filosoa clssica e a Filosoa da Histria, no sentido de mostrar a relevncia do pensamento hegeliano enquanto este objetivou interpretar a realidade como historicidade, a vida como sntese de opostos, o ser como devir e, dessa forma, associou Histria e Filosoa e possibilitou losoa assumir uma nova concreticidade: pensar
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a Histria j, em si, losofar, e no se pode losofar seno com referncia aos fatos, isto , Histria (p. 118). Ao avanar na crtica denominada Filosoa da Histria, Croce discute a questo do mtodo de pesquisa histrico e desenvolve uma crtica a Hegel no momento em que este, contrariando e comprometendo seus prprios princpios, se prope a descrever as etapas e o curso progressivo do pensamento para interromper seu devir na losoa da Idia, isto , Hegel atribuiu Filosoa um papel de interveno poltica e de determinao histrica que extrapola os limites tericos de sua prpria teoria. Esta crtica estende-se ao materialismo histrico e seus desdobramentos na economia comunista. Assim como a concepo hegeliana, na opinio de Croce (1962, p. 42-43), no s foi refutada losocamente pelos crticos, como derrubada e destroada pela histria efetiva, assim tambm a concepo marxista, com seu grosseiro Absoluto econmico que, exercendo a funo j exercida pela Idia foi refutada e desmentida de fato pelas atuaes do sistema comunista. A partir dessa crtica, Croce defende os pressupostos de uma historiograa que ele prprio adjetivou como, pela prpria natureza, liberal, qual caberia colocar-se no fora, mas acima dos partidos, cingindo-os todos, orientando-se pela idia universal de liberdade a m de encontrar a razo de todo fato e indicar o posto e o papel de cada qual no drama em que se constitui a histria. Dessa forma, Croce (1962, p. 152-153) distingue seu liberalismo da conhecida historiograa liberal que, acentua, por nobre que seja o partido a que serve e por ampla que seja sua viso, sempre historiograa de partido. A historiograa que Croce se prope desenvolver no pode ser limitada por instituies particulares e transitrias mas, embora construda no contexto de uma sociedade e de uma histria, rma-se em uma idia universal de liberdade. A uma histria desenraizada e fundada na neutralidade do sujeito, conforme as vertentes positivistas, Croce contrape uma
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histria a ser sempre construda a partir da situao em que se encontra o sujeito, que, delimitado pelas necessidades da ao, reinterpreta o passado. Um sujeito que, no fundo, dono de seu destino e, para agir, observa a situao em que se encontra para, a partir dela, avaliar o passado. O juzo histrico , assim, determinado pelo presente. Esta posio recebeu crticas severas, como a de Adam Schaff, que busca as origens do presentismo na vertente americana para compreender as inuncias advindas de algumas leituras de Hegel, basicamente as Lies sobre a Filosoa da Histria. E,
o que em Hegel no mais do que idias deixadas em esboo sem laos de coerncia com a totalidade de sua obra, torna-se em Croce um sistema coerente de reexes idealistas sobre a Histria, fazendo deste lsofo o pai espiritual do presentismo inteiramente baseado na tese de que a Histria o pensamento contemporneo projetado no passado. (Schaff, 1978, p. 108).

Schaff acentua que a concepo de mundo de Croce caracteriza-se por um espiritualismo radical e pela negao do materialismo, estendendo a esfera espiritual no apenas s atividades tericas, mas tambm s atividades materiais, prticas, o que o leva a recusar Histria o estatuto de cincia. Tal posio funda-se na valorizao da atividade intuitiva como forma de atividade terica qual se submete a atividade prtica. Para Schaff (1978, p. 108-109), o intuicionismo de Croce conduz a uma losoa do imanentismo absoluto, isto , a uma losoa que se concentra no esprito e a ele reduz tudo o que exterior; a partir desse pressuposto, Croce critica Vico e Hegel. Delimitar a Historiograa ao estudo do particular a partir da atividade intuitiva e acentuar que esta atividade se expressa em julgamentos de valor, torna-a uma abordagem subjetivista da histria que se traduz na forma do presentismo. Schaff (1978, p. 111) identica em Croce um subjetivismo exacerbado, a ponto de refutar todo o passado objetivamente dado e reconhecer apenas os
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fatos criados pelo esprito num presente eternamente varivel. Toda a histria deve, pois ser atual, visto que o produto de um esprito cuja atividade se situa sempre no presente e cria a sua imagem histrica sob a inuncia de interesses e de motivos atuais. As conseqncias dessa abordagem, para Schaff (1978, p. 113), esto na diluio da possibilidade de um conhecimento histrico efetivo, medida que abre a senda para mltiplas histrias, admitindo-se que no apenas cada poca possui sua imagem particular da Histria, como cada nao, cada classe social, mas tambm, praticamente, cada historiador e mesmo cada indivduo pensante. Para Croce, entretanto, a Historiograa no deve ser pensada como uma cincia nos moldes positivistas, porque a ao , no fundo, paixo histrica e, como tal, no se submete a esquemas de causas e previses, nem se pode antecipar seus efeitos. Felizmente, diz Croce (1948, p. 107), a lgica no a vida e o homem no apenas intelecto; este, na vida das sociedades, ocupa uma parte circunscrita e poder-se-ia dizer que as coisas seguem seu curso independentemente do nosso juzo. Se a lgica no possui um papel determinante na projeo das aes, como, ento, o homem conduz ou decide sua histria? O elemento determinante para a escolha de uma direo a conscincia moral, que permite concretizar ideais, promover a vida e compreender o homem e seu comportamento (Croce, 1962, p. 44). A inteno moral difere do objetivo utilitrio, no sentido de uma eticidade que permeia toda ao e transcende a utilidade imediata e, nesse sentido, assume uma abrangncia que inclui a Poltica na forma de uma concepo de mundo que orienta a vida do homem, que se constri segundo o ideal moral da liberdade. A tica motivo de reexo dos lsofos, enquanto intelectuais que pensam e engendram concepes de mundo, enquanto os polticos
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so homens de ao, que aderem s tais idias na forma da f e da paixo histrica. O momento da f sempre ocorre, mesmo na mente indagadora e crtica; mas sempre ultrapassado por novas dvidas e novos problemas, transferindo-se para novos pontos compreensivos (Croce, 1962, p. 44). A crtica de Gramsci (Q. 10 & 6, p. 1219-1222) ao historicismo de Croce estende-se da leitura croceana de Hegel, tornado mais abstrato, interpretao que o mesmo faz do pensamento de Marx, reduzindo as aquisies progressivas da losoa da praxis a uma linguagem especulativa. Gramsci percebeu os limites das proposies sobre a Histria e acentuou que em Croce a paixo assumia o lugar da luta social e os intelectuais exerciam ainda uma funo tradicional, mostrando que a compreenso croceana da moral estava circunscrita nos limites do pensamento liberal. J Gobetti (1997, p. 41-42), acentua que o grande limite da teoria croceana no dar a devida ateno luta de classes, que sempre foi o experimentum crucis da prtica liberal; somente por meio da luta de classes o liberalismo pode demonstrar as suas riquezas. Essa perspectiva permite a Gobetti expressar-se a favor de um liberalismo revolucionrio ou de uma paixo libertria capaz de renovar a prpria idia de liberalismo.

Breve esboo das principais noes polticas de Croce


A partir da obra historiogrca de Croce e de sua interlocuo com historiadores alemes como Ranke, Simmel e Dilthey , delineiam-se as principais noes polticas de Croce, no sentido de compreender como a realidade se expressa na forma de conhecimento e como se abre a possibilidade de ao do homem concreto. A tendncia para o concreto, no sentido hegeliano, uma caracterstica da historiograa e da teoria poltica croceana, norteando sua noo
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de Estado. O conhecimento da Histria desdobra-se em posies polticas denidas, que nascem de uma reexo acerca das prticas e do senso poltico que tais prticas geram, para concretizar-se em uma teoria que se funda em determinados princpios que vinculam poltica e moral mostrando que o interesse imediato brutal e ilgico:
A nossa conscincia grita que em nenhum caso lcito romper a f ou cometer delitos; que no h uma moral em casa e outra na praa; que no se pode fazer o mal para obter o bem, como se mal e bem fossem mercadorias a trocar. Que as mos devem conservar-se limpas; que a qualidade do meio e a do m no devem contrastar. (Croce, 1994, p. 250).

A poltica possui uma especicidade ante a moral, mas no se desdobra separada da moral, de modo que no se pode imaginar que concretamente possa haver um poltico sem conscincia moral, porque, para ser um homem poltico, preciso antes ser um homem (Croce, 1994, p. 267). A conscincia moral nasce da convivncia, da experincia humana e do conhecimento da psicologia que move o outro. A ao poltica, alm do carter de utilidade, precisa fundarse nos mesmos princpios que regulam a vida familiar e social, visto que tal ao no se distingue das outras aes que compe o conjunto das relaes sociais. J o Estado possui uma natureza peculiar medida que efetivamente concretiza aes utilitrias de um grupo de indivduos ou dos componentes de um grupo, mas, por outro lado, a expresso do todo social, do conjunto que no abstrato, mas formado de indivduos. O Estado no possui uma especicidade ou uma vida prpria alm ou acima dos indivduos; a vida de cada um produz-se no conjunto das relaes sociais e adquire a forma de vida estatal, de modo que a referncia ao Estado, como algo especco, remete-se ao seu carter representativo geral, que no existe sem os indivduos que o constituem (Croce, 1994, p. 252-253).
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Nesse contexto, a palavra Estado, que foi colocada em uso no seu signicado poltico pelos italianos do Renascimento, parece quase um paradoxo verbal, porque apresenta ao mesmo tempo um aspecto esttico e outro dinmico ou dialtico. Com ela pode-se designar o complexo de instituies, costumes e leis que regulam as aes, ou seja, o complexo de leis fundamentais e constitucionais. Porm, as leis no so outra coisa que aes dos indivduos, sua vontade atuante, isto , as leis apresentam um carter terico e formal, mas sua sustentao e signicado engendram-se na ao efetiva e na vontade concreta dos indivduos (Croce, 1994, p. 253-254). Trata-se de normas submetidas ao debate poltico, que visa legitim-las e de normas que so modicadas conforme as exigncias da prtica. Em outras palavras, as leis apresentam uma historicidade e uma dinamicidade que se traduzem na sua reviso, alargamento, acomodao e enriquecimento conforme as necessidades histricas que se renovam e exigem da lei a renovao e a adequao. Por essa razo no se pode fazer referncia lei como mera instncia formal, embora se busque uma certa constncia das leis para dispor e planejar a vida, nem ao Estado como uma instituio acima dos indivduos, embora a gesto poltica se oriente neste sentido. Tais abstraes acontecem quando o indivduo no percebe a necessidade de empenhar-se em conhecer a utilidade e aplicao das leis ou quando se identica Estado e governo: nasce da a presuno de que as leis tm um contedo em si e estvel, diverso das aes que sua luz ou sua sombra so realizadas (Croce, 1994, p. 254). Essa leitura particular que vincula teoria e prtica fazendo dessa aliana o ncleo de constituio das leis e do Estado , constitui a caracterstica especca do liberalismo de Croce (1994, p. 255): todos pedem leis e constncia de leis para poder dispor a prpria vida e desenhar o futuro, que, evidentemente, ser alterado pelos incidentes ocasionais, mas produzir-se- de acordo com um plano
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que garante eccia da ao. A historicidade das leis e costumes aliada sua relativa constncia produzem a fora do Estado que se renova ao mesmo tempo em que rma razes na tradio e no passado. As relaes de poder enrazam-se na tradio, que garante a legitimidade das instituies:
Os povos antigos celebravam os legisladores, fundadores e reformadores dos Estados porque, se os homens de guerra e de diplomacia representam a fora da ao no presente, a salvao dos Estados dos perigos e da runa, as vitrias e as conquistas, os legisladores representam a conservao e acrescentam tais benefcios no futuro, por mrito das instituies que tm a funo de garanti-lo (Croce, 1994, p. 256).

questo que permeia a reexo sobre a origem do Estado, nas vertentes que defendem que a organizao poltica se deve s relaes de fora e naquelas que acentuam a utilidade e a convenincia de sua instituio, Croce salienta que esta uma questo que se refere natureza do Estado, isto , a anlise do conceito de fora remete-nos questo do carter das relaes de poder no interior do Estado. A fora caracteriza-se como uma qualidade espiritual que se manifesta na variedade de atitudes, de capacidade e de virt, pelas quais uns procuram o seu complemento nos outros, uns tm necessidade dos outros ou podem reciprocamente impor-se uns aos outros exercendo presso. Do modo como se entrechocam as vrias foras e presses, nasce o acordo sobre a melhor forma de conviver, isto , forma-se o consenso (Croce, 1994, p. 257-258).
O dilema (de saber) se o Estado funda-se sobre a fora ou sobre o consenso e se legtimo o Estado fundado na fora ou somente aquele fundado no consenso coloca-se ao lado da distino j recordada entre Estado e governo: porque, na verdade, em poltica, fora e consenso so termos correlativos e onde se encontra um no pode jamais faltar o outro. Objetar-se-: consenso forado; mas todo consenso forado, mais ou menos forado, mas forado, isto , tal que surge sobre a fora de certos fatos e, por isso, condicionado: se as condies de fato mudam o consenso, como natural, e ele
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retirado, desencadeia-se o debate e a luta e um novo consenso se estabelece sobre novas condies. (Croce, 1994, p. 258).

A noo croceana de poder no aborda a questo da limitao do poder que, conforme outras leituras, se evidencia na constituio do ordenamento jurdico, do qual decorre a prpria denio do Estado e a funo dos indivduos no seu contexto. O entendimento de Croce a respeito da existncia e do papel do direito que este se delimita pela utilidade e se efetiva como fora nas relaes de poder. O poder se institui no conito, no embate da fora contra o consenso e vice-versa. Exercer o poder implica estabelecer um a relao dialtica entre fora e consenso, o condicionante e o condicionado. O consenso sempre condicionado pelas circunstncias, ou seja, tambm pode ser entendido como o resultado do exerccio de uma fora, aquela exercida por determinados fatos que, ao mudarem, exigem uma reviso de posies e alterao do consentimento a partir da polmica e do embate de idias, do qual se estabelece um novo consenso. A vida poltica produzida no mbito do Estado, portanto, se constitui de um processo de elaborao permanente de um consenso que d sustentao e legitimidade s aes polticas e no h formao poltica que se subtraia a essa condio: no mais liberal dos Estados como na mais opressiva tirania, o consenso existe sempre e sempre forado, condicionado e mutvel (Croce, 1994, 258). Esta caracterstica prpria da natureza do Estado e assume formas determinadas a partir da constituio das relaes de poder na sociedade. Nesse contexto, explicitam-se outros conceitos como os de autoridade e liberdade: a fora a expresso da autoridade constituda ou das condies polticas existentes em determinado momento, enquanto o consenso se produz a partir do exerccio da liberdade dos indivduos e de sua participao efetiva na vida poltica. A autoridade toma expresso na forma das leis, que
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representam promessa ou ameaa, prmio ou pena conforme a ao executada; a autoridade legitima-se na combinao com a liberdade, que, implicitamente, podemos entender como fundada no direito subjetivo do indivduo de autodeterminar-se, de escolher e decidir e que representa o momento da espontaneidade e do consenso, sendo que, em cada Estado, autoridade e liberdade so inseparveis (tanto no despotismo quanto no liberalismo). Autoridade e liberdade embatem-se, mas ambas se mantm, porque uma nada seria sem a outra. A primeira traduz-se na ordem, na regra, no sacrifcio que cada um deve a todos; a segunda a vida em todas as suas formas e vivida por cada um de modo particular, isto , vai alm da simples ausncia de impedimento na ao do indivduo para apresentar-se como vida que se expande na alegria do fazer e que identica e unica os homens:
Que palavra faz bater com mais calor e doura o corao humano? No h talvez outra (palavra) que tenha poder igual seno aquela de amor; e, em certo sentido, o contedo das duas palavras conui em um s, porque a liberdade, como o amor, a vida que quer expandirse e gozar de si, a vida em todas as suas formas e sentida por qualquer um de modo particular, naquela innita variedade, naquela individualidade de tendncias e de obras na qual se compreende a unidade do universo (Croce, 1994, p. 259).

Da relao e do embate entre autoridade e liberdade nasce a noo de soberania, que Croce (1994, p. 261) assim dene: a soberania, em uma relao poltica, no de nenhum de seus componentes tomados singularmente, mas da prpria relao, isto , algo que se constri no curso da formao do consenso e da formao orgnica do Estado. A soberania exercese pela colaborao que de todos, o conselho que de poucos e a resoluo, que de um, relao que se concretiza de modos diferentes, conforme as formas de Estado.2 Nesse conjunto subentende-se que a noo de liberdade assume dois sentidos que interagem: o primeiro se constitui como
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realizao da liberdade do gnero humano na Histria, conforme a formulao hegeliana; o segundo, se apresenta como a ao resultante de um modo de pensar circunstanciado e imediato, que assume um signicado especco na prtica poltica. A liberdade no se restringe apenas ao governo e participao do cidado na vida pblica, mas estende-se ao modo de ser e viver, isto , tem como objetivo no apenas a realizao individual e cvica, mas visa realizao humana e, nesse sentido, tem uma dimenso tica. Alguns comentadores de Croce, entre eles, Gramsci (Q. 10 (XXXIII), p. 1229-1230), detectam uma antinomia que se instaura entre a liberdade que se concretiza na Histria e a ao individual que implica uma responsabilidade poltica e moral produzida a partir da superao do imediato e circunstanciado. A amplitude do primeiro conceito torna-o ambguo, de modo a agregar todo o movimento social, em qualquer sentido que tal movimento seja realizado. Assim, liberdade tambm a histria das satrapias orientais ou o direito dos camponeses italianos de conservar as suas supersties brbaras e primitivas ou, ainda, a poltica que se produz no sentido autoritrio, que suprime a possibilidade de exerccio da liberdade. Difcil conjugar uma concepo de mundo que, por sua abrangncia, apresenta-se como uma leitura neutra e, acima de todas as divergncias, com uma prtica que se prope pautar pela luta por direitos, opondo-se queles que negam e se ope frontalmente sua legitimidade. Elucidando a idia de soberania, Croce aponta a fragilidade dos ideais da Revoluo Francesa que, embora apresentando grande eccia de mobilizao poltica, no encontram sustentao lgica. O pressuposto de igualdade dos indivduos, pensvel apenas na forma de autarquia, inviabiliza as relaes contratuais e pe em risco o prprio fundamento do Estado. A liberdade e a fraternidade, seguida da idia de igualdade so vazias e, desse modo, abertas a qualquer arbtrio. Nas relaes polticas a diversidade o
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fundamento dos direitos e deveres recprocos (Croce, 1994, p. 262263). A idia de igualdade abstrata, isto , no tem origem na vida poltica, mas em esquemas da matemtica e da mecnica, que no so aptas explicao de relaes vitais que caracterizam o social e histrico; e tal idia de igualdade torna tambm abstrata a liberdade, inviabilizando na prtica a liberdade poltica (p. 264). Todos esses conceitos assumem nova dimenso se pensados no mbito da relao entre Poltica e tica, isto , supondo-se a proposio primeira de que toda poltica, embora apresentando uma especicidade, funda-se em princpios morais que constituem a conscincia do homem poltico, porque no h vida moral que no seja tambm vida econmica e poltica, como no h alma sem corpo. O homem moral no exerce sua moralidade seno agindo politicamente, aceitando a lgica da poltica (p. 266). Embora tenham especicidades, Poltica e Moral interagem na vida do homem, cuja educao moral requer juntamente a educao poltica, acompanhada do exerccio das virtudes mais propriamente prticas, como a prudncia, a sagacidade, a pacincia e a coragem. Nessa perspectiva renova-se a noo de Estado, que deixa de ser entendido a partir da mera funo utilitria expressa na relao fora e consenso, autoridade e liberdade, para encarnar o ethos humano e tornar-se Estado tico ou Estado de cultura. E tambm assumem novo signicado os conceitos de autoridade, de soberania e de liberdade, que passam a revestir-se do dever e do ideal moral. Do mesmo modo, a noo de consenso, que tambm passa a assumir o signicado de aprovao tica (p. 268). O escrito de Croce assume, a partir dessas reexes, uma conotao teolgica e arma que tambm a igualdade ressignicada e passa a assemelhar-se igualdade crist, cujo fundamento a existncia de Deus. Nesse ponto, Croce severamente criticado por Gramsci (Q.10, p. 1228), que identica na losoa de Croce toda a transcendncia e a teologia da qual o mesmo pretendia liberar-se.
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A idia de Estado tico rma razes no pensamento hegeliano e, ao explicit-lo, Croce posiciona-se ante a losoa dos irmos Spaventa. Conforme a leitura de Losurdo, 1996, p. 166), Croce salienta o importante papel progressivo e liberal exercido pelos irmos Spaventa no curso do Ressurgimento e posiciona-se ante os conservadores e os clericais que procuram denegrir a poltica. Croce (1994, p. 269-271), evidencia a disposio conservadora da noo hegeliana de Estado e o modo como tal noo foi interpretada na Itlia, na atitude dogmtica de alguns intelectuais que parecem inebriar-se e cair em estado de xtase ante a imagem sublime do Estado. Ainda na leitura de Losurdo (1996, p. 168-169), a consolidao do regime fascista o tornou mais reservado em relao aos irmos Spaventa e suas observaes posteriores mostram uma reviso de sua opinio, e, ao formular um juzo crtico sobre os irmos Spaventa, Croce adverte a necessidade tomar distncia tanto direita, de Gentile, quanto esquerda, da tradio cultural e poltica que toma a motivao de Labriola, do qual, nos anos de juventude, Croce era discpulo. Portanto, na leitura crtica do pensamento alemo, Croce polemiza com a tradio losca e historiogrca e constri de modo peculiar seu pensamento liberal.

A concepo liberal como concepo de vida


A concepo liberal, no entender de Croce (1994, p. 332), diferente e superior s demais concepes polticas: trata-se de uma meta-poltica, que supera a teoria formal da poltica e, em certo sentido, supera tambm a teoria formal da tica e coincide com uma concepo total do mundo e da realidade. O aprofundamento desse conceito leva tambm a diferenciar a teoria poltica da teoria econmica, no sentido de mostrar que a primeira supera a mera instrumentalidade para apresentar-se como uma exigncia moral de realizao humana.
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Em outras palavras, a prtica liberal inscreve-se num contexto terico amplo que se expressa como a losoa e a religio da idade moderna, conferindo vida seu nico e inteiro signicado, isto , trata-se de uma concepo de mundo que envolve a prtica e abre-se s outras tendncias polticas rivalizando e competindo com elas, a m de que cooperem entre si em concorde discrdia. Croce dene-a ainda como uma concepo imanentista que emana da crtica da concepo oposta, compreendida na concepo que divide Deus e mundo, cu e terra, esprito e matria, idia e fato, julgando que a vida humana deva ser regulada por uma sabedoria que a transcenda, ou seja, identica-se aqui a crtica a uma poltica centrada em uma teoria hierrquica e autoritria que orienta a prtica a partir de princpios inquestionveis e que depende da interpretao dos sacerdotes da Igreja. Tal concepo medieval, ainda defendida pela Igreja, v como sua inimiga direta a concepo liberal, contra a qual se volta sempre com dio e medo (Croce, 1994, 332-333). A explicitao da concepo e da poltica liberal que caracteriza o pensamento moderno produziu-se, portanto, por oposio ao pensamento e prtica poltica medieval, confronto que deu teoria liberal um aspecto justiceiro e destruidor (p. 333). A noo moderna de liberalismo tambm se produziu em oposio experincia antiga, tida por Croce como fundada somente na liberdade como direito do cidado ou como privilgio desta ou daquela classe, isto , liberdade correlativa lei, garantida pela lei e por contrato. A noo moderna de liberdade funda-se num iderio losco e histrico que se expandiu com o Renascimento e a Reforma e que lhe conferiram nova abrangncia e efetividade (p. 339). Em termos da experincia poltica europia, tal situao desdobrou-se de modo diverso e o liberalismo tomou formas mais conservadoras no curso do tempo. A Itlia, por abrigar tambm a sede da Igreja Catlica, teve uma histria peculiar, plena de contradies que Croce identica na diversidade de posies polticas assumidas
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pelos catlicos, que vo da rgida ortodoxia at a aceitao do liberalismo que moveu catlicos que tentaram adequar na sua prtica as duas teorias opostas. Um exemplo citado por Croce (1994, p. 334) o de Manzoni, com sua leal e tenaz adeso ao ideal e obra de independncia e de unidade da Itlia e a sua persistente concepo moralista e pacista da histria. Na tentativa de elucidar o sentido prprio do liberalismo, Croce (p. 334-335) delineia a oposio dessa concepo com o socialismo, principalmente no que se refere ao sentido da noo de igualdade: para o pensamento liberal a igualdade entendida como conscincia de humanidade comum, que se encontra no fundo do prprio liberalismo e de toda verdadeira tica e no como igualdade matemtica e mecanicamente construda, que Croce entende ser a concepo materialista. Tal idia fundamenta a utopia socialista e a aproxima da prpria religio no sentido da construo de um paraso na terra, tornando-se tambm o ponto de conito com o liberalismo. Ao delinear as caractersticas fundamentais do pensamento liberal, Croce (1994, p. 335-336) acentua as diferenas dessa concepo tanto com o capitalismo quanto com o projeto socialista: o liberalismo no tem um vnculo de plena solidariedade com o capitalismo e com o sistema econmico da livre concorrncia e pode admitir variados modos de ordenamento da propriedade e de produo da riqueza, elementos que estariam condicionados ao objetivo maior que seria o progresso do esprito humano, a busca da produo do melhor, sem pensar, porm, na criao de um homem perfeito, para no tolher ao homem a sua humana faculdade de errar. Para o liberalismo, o problema econmico da vida social insere-se no contexto amplo da realizao da dignidade humana, isto , o problema congura-se em determinar, conforme lugares e tempos, no apenas se uma certa ao meramente econmica, quantitativamente produtiva, mas se efetivamente
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liberal, realizando o homem na sua fora e dignidade de homem. Tal posio no uma negao do liberalismo econmico, mas a armao de uma liberdade mais ampla que implica a negao da moral utilitria, da qual o liberismo se deixou contaminar (p. 370). Tambm a idia de democracia afasta-se da prtica do democratismo que, na leitura de Croce, permeia o projeto socialista: a diferena est na noo de igualdade que os socialistas idolatram e que, concebida de modo extrnseco e mecnico, encaminha-se, queira ou no, ao autoritarismo, embora o democratismo se oponha a outras formas de autoridade. A posio oscilante do liberalismo em relao ao democratismo desvela-se na natureza oscilante do prprio democratismo, liberal ante certos regimes autoritrios, mas no tanto em relao a outros, como s repblicas sociais (que tambm so teocrticas); severo contra os governantes e as classes dirigentes e dbil em relao praa. Para o liberalismo, que nasceu e permanece intrinsecamente anti-igualitrio, a liberdade, conforme palavra de Gladstone, o caminho para produzir e promover no a democracia, mas a aristocracia, enquanto um regime aberto e pronto a acolher quem dele se aproxima (p. 336). A essa idia contrape-se Gobetti (1997, p. 39-40) admirador e severo crtico de Croce, para o qual o liberalismo nunca foi conservador, mas respondeu s exigncias conservadoras no momento em que assumiu uma responsabilidade de governo sem e contra o povo. Para Gobetti, o liberalismo pode manifestar a sua capacidade criativa de um Estado somente por meio de um processo autnomo de disciplina libertria. A partir desse ponto de vista, Gobetti acentua uma proximidade entre liberalismo e democracia. A concepo croceana de liberalismo permeia-se, enquanto concepo de vida, da relao entre Histria e prtica poltica e, como tal, insere-se no bojo da concepo de Historiograa e, por isso, continua a expressar a antinomia j referida no mbito da Poltica.
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Algumas questes permanecem polmicas na obra de Croce, como a noo de moral liberal por ele defendida e que Gramsci entende como a expresso laica da religio, visto que qualquer concepo de mundo que se apresente como moral , no fundo, uma religio. Tambm a compreenso da relao entre teoria e prtica, que parece elaborar-se com base na prpria experincia de Croce que, durante sua vida, evitou engajar-se em um partido ou em qualquer dos grupos liberais existentes na Itlia. Entendia que o curso da ao prende o poltico ao fato imediato, de modo que ele tende a assumir uma postura dogmtica e esttica, a partir da crena de que ele verdadeiramente conhece os homens e o mundo... mas a verdade que aquilo a que ele d o nome de conhecimento no mais conhecimento, mas instrumentalizao do conhecimento (Croce, 1994, p. 146-147). No fundo, seu distanciamento poltico se fundava numa determinada compreenso do papel do lsofo e do historiador no mbito da cultura. Croce (1962, p. 152) defendeu a diferena de seu pensamento em relao s vrias tendncias liberais, acentuando que a sua Historiograa, colocada no fora, mas acima dos partidos pela prpria natureza, liberal, mas no no signicado da chamada historiograa liberal, isto , dos liberais, a qual, sem entrar no mrito da nobreza dessas vises, sempre historiograa de partido. Signica que, embora relacione Histria e Poltica, Croce as separa como atividades especcas, de modo que, como historiador, precisa buscar uma viso mais abrangente da realidade, e, enquanto poltico liberal, mergulha na ao e faz da poltica a sua paixo. Isso no signica que Croce no tenha efetivamente atuado como formador de um modo de pensar homogneo, a partir da sua contribuio constante junto a jornais da poca. Croce no apenas deniu o papel do intelectual junto s massas, como desempenhou essa funo durante toda a sua vida.
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Concluso
As breves consideraes sobre as noes polticas de Croce procuram mostrar como os conceitos de Estado, autoridade e liberdade, entre outros ligados ao esforo em relacionar tica e poltica , do ao seu liberalismo uma caracterstica particular. Croce absorveu e reinterpretou a losoa clssica alem no sentido de nela buscar apoio para compreender o desenvolvimento particular da histria italiana. A partir de Hegel, elaborou sua crtica ao marxismo, e seu historicismo, construdo no embate com Ranke, Simmel e outros historiadores alemes, expressou-se na elaborao de uma teoria da histria que pretende identicar os elementos comuns no movimento cultural europeu que permitam vincular a Histria italiana ao processo histrico europeu. No bojo dessa teoria, Croce tenta mostrar os limites das losoas da Histria que apresentem algum compromisso ou alguma relao com o marxismo e salientar, na Histria italiana, os elementos histricos que expressam a construo de um pensamento liberal. Para Marcuse, que procurou mostrar os elos entre a releitura de Hegel na Itlia e as origens do fascismo, o neo-idealismo italiano estava associado, desde o incio, ao movimento pela unicao nacional e, mais tarde, economia de fortalecimento do Estado nacionalista. Para o fascismo, o retorno concepo de Hegel era uma manobra ideolgica contra a fraqueza do liberalismo italiano (Marcuse, 1978, p. 364). Nesse contexto, podemos entender que Croce caminhava na contramo do processo poltico, visto que buscou em Hegel precisamente os fundamentos para a reelaborao do pensamento liberal. Entre os princpios hegelianos que Croce assume como pressuposto, o da identidade entre racionalidade e realidade o princpio que fundamenta o seu historicismo, referente tanto histria universal quanto individual. O homem histria e esta a realidade a ser reconhecida. Esse princpio tem outros desdobramentos na losoa de Croce: uma das caractersticas de
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seu pensamento a relao expressa, tanto na teoria quanto na ao poltica, entre Filosoa e vida. H reexes de Croce que so autobiogrcas e o estilo coloquial faz parte de seus escritos. Desse modo, Croce tornou-se popular tanto entre os intelectuais, quanto conhecido da populao em geral, tornando-se um lder intelectual de grande representao nacional e internacional. Entre os princpios que afastam Hegel da tradio liberal e que, desse modo, serviriam para descaracterizar nosso argumento, salientamos: 1) a revoluo o caminho para a superao da opresso e a instaurao da liberdade; 2) concretizar a liberdade implica resolver o problema da desigualdade. Quanto ao primeiro ponto, a crtica gramsciana salienta que, na sua leitura da Histria italiana, Croce no valorizou devidamente os momentos revolucionrios, de modo a construir um percurso histrico mais conservador. J com referncia ao segundo ponto, a leitura de Hegel pode abrir perspectivas diferentes de interpretao. Conforme Losurdo (1998, p. 184), Hegel compartilha com Tocqueville a idia de que as diferenas de classe existentes na Inglaterra so excessivas, porm, separam-se na compreenso da relao entre liberdade e igualdade: Hegel, antes ainda de Marx, tem o mrito de ter teorizado a existncia de direitos materiais irrenunciveis, de ter evidenciado o fato de que, levada a certo nvel, a desigualdade anula tambm a liberdade. De que modo, ento, Hegel importante na construo do pensamento de Croce? Na medida em que Croce prope-se enfrentar o fascismo e defender os princpios do liberalismo na Itlia. Por exemplo: o fato de Gentile tentar relacionar o pensamento de Silvio Spaventa ao fascismo, leva Croce a defender esse intelectual hegeliano e mostrar o seu importante papel progressista e liberal desenvolvido no curso do Ressurgimento, embora, conforme Losurdo (1997, p. 166-167), seu julgamento sobre Spaventa seja reservado, nas observaes feitas em Histria da Itlia.
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Em termos polticos, o pensamento de Hegel torna-se um pressuposto medida que o historicismo de Croce funda-se na losoa de Hegel e tem como base fundamental o princpio de identidade entre razo e realidade. A partir desse pressuposto, Croce faz uma leitura particular da dialtica e a aplica sua teoria poltica, na concepo da relao entre autoridade e liberdade ou na instituio das relaes de poder por meio da relao entre fora e consenso. A relao entre Histria e Filosoa, que Hegel apresenta na Lgica, retomada por Croce no sentido de entender a relao entre sujeito e fato histrico e a Histria como movimento contnuo no qual os fatos recebem sempre novas signicaes de acordo com as circunstncias, o que Schaff denominou presentismo. A teoria da histria torna-se o fundamento da teoria poltica de Croce, que reinterpreta, assim, de modo particular, os princpios do liberalismo. Nota
1 Croce introduz, na sua compreenso da dialtica, um conceito de distino no que se chama dialtica dos distintos e, conforme Gramsci, Croce elaborou todo um sistema dos distintos que teria tido origem nos estudos de economia poltica e, mais precisamente, no estudo da losoa da praxis. (Gramsci, 1978, p.246). 2 Essa formulao da idia de soberania relembra expresses de O Prncipe, de Maquiavel. Croces political thought: the liberal model Abstract: The present article is about aspects of Benedetto Croce political ideas. It tries to explain concepts expressed in the book Etic and Politic to understand its conection and its contribution to the italian liberal thought. It intends to point the details of Croces thought about the liberalism, the caracteristics of his State theory, beyond the way of question and think about the liberal concepts of equality, freedom and fraternity, wich were fundamental in the liberal thought compass. Key-words: liberalism, State, Croce.
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