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Diagnstico de laboratorio

Las pruebas diagnsticas para las infecciones por M. pneumoniae se resumen en la siguiente tabla:

Prueba Microscopia Cultivo Diagnstico molecular

Serologa: fijacin del complemento Enzimoinmunoanalisis

Aglutininas fras

Valoracin No es til porque los microorganismos no tienen pared celular y no se tien con los reactivos convencionales Es lento (de 2 4 semanas para dar resultado +) y no es sensible; y la mayora de los laboratorios no disponen de ella Son pruebas de amplificacin basadas en la PCR disponen de una excelente sensibilidad; no se ha definido bien la especificidad; se espera que se conviertan en las pruebas diagnsticas de eleccin a medida que se extienda su utilizacin Ttulos de anticuerpos frente a antgenos Glucolipido alcanzan un valor mximo tras 4 semanas y se mantiene durante 6 12 meses; tiene baja sensibilidad y especificidad Se dispone de un gran nmero de pruebas dotadas de unas sensibilidades y especificidades variables; las pruebas frente a la protena adhesina P1 podran ser las ms especificas La sensibilidad y la especificidad son bajas, y se producen reacciones cruzadas con otros patgenos respiratorios (por ejemplo virus de Epstein Barr, citomegalovirus); aunque se trata de la prueba ms utilizada, no se recomienda su aplicacin

Microscopia La microscopia no tiene valor diagnstico. Los micoplasmas se tien mal debido a la ausencia de pared celular Deteccin de antgenos Aunque se han desarrollado pruebas antignicas para el diagnstico rpido de M. pneumoniae, estas pruebas tienen una sensibilidad y especificidad y especificidad bajas y no se recomiendan. Pruebas basadas en los cidos nucleicos Se han desarrollado pruebas de amplificacin mediante PCR de dianas especficas de la especie para todas las especies patgenas de Mycoplasma y ureaplasma. Las pruebas muestran una sensibilidad excelente, pero la especificidad est mal definida, de forma que estas pruebas pueden mostrar reacciones cruzadas con especies avirulentas que colonizan a las personas. Adems, no existen pruebas de PCR comercializadas en este momento, de forma que estos estudios se limitan a laboratorios de investigacin y referencia. Cultivo Al contrario de lo que ocurre con otros micoplasma se puede aislar de los lavados farngeos, de los lavados bronquiales o del esputo expectorado. Los lavados son ms fiables que el esputo expectorado, ya que la mayora de los pacientes presenta una tos seca no productiva y, tanto, no

expectoran. La muestra se puede inocular en medios especiales complementados con suero (que proporciona esteroles), extracto de lavaduras (el cual aporta precursores de los cidos nucleicos), glucosa, un indicador de pH y penicilina (para inhibir a otras bacterias). Los microrganismos crecen lentamente en cultivos y su tiempo de duplicacin es de 6 horas. Aunque un cultivo positivo es un indicio definitivo de enfermedad, es relativamente insensible. En un estudio bien diseado, el 36 % de las cepas se detect en un plazo de 2 semanas, mientras que la deteccin de las restantes cepas necesito un periodo ms prolongado de incubacin (hasta de 6 semanas). En otro estudio, tan solo el 64 % de los pacientes con indicios serolgicos de una infeccin aguda por Mycoplasma obtuvo resultados positivos. El crecimiento de los microrganismos en cultivo est indicado por el metabolismo de la glucosa, el cual se acompaa de un cambio del pH. Las colonias de M. pneumoniae son pequeas y tienen un aspecto granular homogneo (forma de mora), lo que se diferencia de la morfologa (de huevo frito) de otros micoplasmas. La identificacin de las cepas se puede identificar con la inhibicin de los anticuerpos con los antisueros especficos. Sin embargo, como este microorganismo es de difcil crecimiento y los resultados no suelen estar disponibles en muchas semanas, la mayor parte de los laboratorios no lleva a cabo cultivos. M. hominis es un anaerobio facultativo que crece en 1 a 4 das y que metaboliza la arginina, pero no la glucosa. Las colonias tienen un aspecto caracterstico (de huevo frito). La inhibicin de su crecimiento con antisueros especficos se usa para distinguirlos de otros micoplasmas genitales. Ureaplasma necesita urea para su crecimiento, pero se inhibe por la elevada alcalinidad que provoca el metabolismo de la urea. Por tanto, el medio de cultivo debe estar complementado con urea y muy tamponado. Incluso aunque se tomen estas medidas, los ureaplasmas mueren rpidamente tras su aislamiento inicial. Deteccin de anticuerpos Anticuerpos especficos de las pruebas estn disponibles slo para M. pneumoniae. La deteccin de anticuerpos dirigidos contra M. pneumoniae por fijacin del complemento es el estndar tradicional serolgica de referencia. Sin embargo, la prueba tiene una sensibilidad pobre, y los anticuerpos dirigidos contra el antgeno glicolpido de destino tambin provocada por otras especies de Mycoplasma y por los tejidos del anfitrin. Se han comercializado algunos inmunoanalisis para la deteccin de inmunoglobulina M (IgM) y anticuerpos IgG estn disponibles. En general, las pruebas son ms sensibles que las pruebas de fijacin del complemento y la cultura. La desventaja de estas pruebas es que los sueros tienen que ser recogidos temprano en el curso de la enfermedad y de nuevo despus de 3 a 4 semanas para demostrar un aumento en los niveles de anticuerpos. Histricamente, fue tambin posible medir las reacciones inespecficas a los glicolpidos de membrana externa de M. pneumoniae. La ms til de estas reacciones es la produccin de

aglutininas fras (por ejemplo, anticuerpos IgM que se unen al antgeno I en la superficie de los eritrocitos humanos a 4 C). Esta prueba es sensible y especfica, as que no debe realizar. Tratamiento, Prevencin y Control La eritromicina, tetraciclinas (Doxaciclina en particular) y las fluoroquinolonas son igualmente eficaces en el tratamiento de las infecciones por M. pneumoniae, aunque las tetraciclinas y las fluoroquinolonas se reservan para uso en adultos. Tetraciclinas tienen la ventaja de ser tambin activa frente a la mayora de otros micoplasmas y clamidia, una causa comn de la uretritis no gonoccica. La eritromicina se usa para tratar infecciones Ureaplasma debido a que estos organismos son resistentes a la tetraciclina. A diferencia de los otros micoplasmas, M. hominis es resistente a la eritromicina y ocasionalmente a las tetraciclinas. Clindamicina se ha usado para tratar infecciones causadas por estas cepas resistentes. La prevencin de la enfermedad de Mycoplasma es problemtica. Infecciones por M. pneumoniae se transmite por contacto directo, por lo que el aislamiento de las personas infectadas tericamente podra reducir el riesgo de infeccin. El aislamiento es difcil, sin embargo, ya que los pacientes son tpicamente infecciosos durante un periodo prolongado, incluso durante la recepcin de los antibiticos apropiados. Las vacunas inactivadas y las vacunas vivas atenuadas, tambin han demostrado ser decepcionante. La inmunidad protectora conferida por la infeccin ha sido baja. Las infecciones por M. hominis, M. genitalium y Ureaplasma se transmiten por contacto sexual. Por lo tanto, estas enfermedades se pueden prevenir por la evitacin de la actividad sexual o el uso de barreras de precaucin adecuadas.