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So muito poucos os estudos sobre nutrio, e principalmente doenas nutricionais, de animais silvestres.

Antes de se discutir deficincias nutricionais, importante pensar por que elas ocorrem. O desconhecimento das necessidades nutricionais dos animais silvestres, de seu comportamento alimentar e seletividade dos alimentos em cativeiro, o emprego isolado de informaes de hbitos alimentares em vida livre no estabelecimento das dietas e a falta de informaes a respeito da composio qumica e digestibilidade dos alimentos oferecidos so os principais fatores envolvidos em sua ocorrncia. Alimentar animais silvestres em cativeiro um desafio. Dentre mamferos, aves, rpteis e anfbios estima-se que existam no mundo ao redor de 42.300 espcies, das quais aproximadamente 7% esto alojadas em criatrios e zoolgicos. Isto dimensiona a enorme variedade de animais, hbitos alimentares, necessidades nutricionais, dietticas e comportamentais que o profissional deve buscar conhecer. Variam no s as necessidades nutricionais, mas tambm as manifestaes clnicas associadas s deficincias entre as diferentes espcies. Compreender as funes bioqumicas e o metabolismo dos nutrientes e conhecer as necessidades nutricionais e a fisiologia digestiva da espcie domstica taxonomicamente mais prxima o primeiro passo para nutrir e diagnosticar deficincias nutricionais em animais silvestres. O estabelecimento dos cardpios e dietas em cativeiro, em boa parte das vezes, apoia-se apenas em estudos de hbitos alimentares naturais. Estas publicaes, no entanto, informam apenas o item alimentar que ingerido, ou seja, os alimentos, raramente informam quanto, que parte dele, importncia daquele alimento dentre todos os consumidos, composio em nutrientes como aminocidos, minerais e vitaminas ingeridos na natureza e o papel fisiolgico dos diferentes alimentos consumidos. Este tem sido um dos fatores responsveis pela ocorrncia de doenas nutricionais em cativeiro. Existe a necessidade absoluta de se conhecer e interpretar a grande gama de interaes nutricionais, dentro de perspectivas ecolgicas, que ocorre entre o meio-interno dos animais e o meio ambiente onde vivem. Somente a aquisio de informaes sobre ingesto de nutrientes na natureza forneceria os dados necessrios ao estabelecimento seguro de dietas em cativeiro. Uma situao que propicia a ocorrncia de doenas nutricionais so as dificuldades intrnsecas ao sistema de manejo nutricional usualmente empregado. Animais silvestres so normalmente alimentados em sistema de cafeteria ad libitum. So fornecidos alimentos de algumas classes, como frutas, verduras, carnes e outros, em propores pr-determinadas. Estas propores, infelizmente, nem sempre compem uma dieta nutricionalmente equilibrada em funo do desconhecimento da composio qumica e digestibilidade de cada um dos alimentos e do no estabelecimento preciso do perfil nutricional desejado para a dieta da espcie em questo. Deve-se considerar o fato de que o animal no apresenta necessidade de alimentos, como frutas, carnes e sementes, mas sim de nutrientes, como aminocidos, vitaminas e minerais.

Mesmo que a dieta em sistema de cafeteria seja adequadamente formulada, difcil se criar mecanismos seguros que garantam o consumo equilibrado e nas propores pr-estabelecidas dos alimentos, situao que se complica ainda mais quando os animais so alojados coletivamente. Os animais apresentam preferncias alimentares definidas e individuais, dentro de uma mesma espcie os indivduos selecionam os alimentos dentro de padres distintos e prprios. O consumo dos alimentos mais palatveis em detrimento dos de pior aceitao acaba, ento, por desbalancear a dieta propiciando o surgimento de doenas nutricionais. A diferente seleo de alimentos resulta em diferentes perfis de nutrientes ingeridos, o que modifica a composio nutricional idealizada e leva a doenas nutricionais. 6, 8, Cabe ao nutricionista oferecer o alimento de forma a garantir seu consumo equilibrado. Para se assegurar isto fundamental monitorar a ingesto dos animais e estimar a composio nutricional da dieta efetivamente ingerida. Alternativas devem ser criadas para se minimizar o impacto da seletividade, e o emprego de rao industrializada apresenta-se, hoje, como a alternativa mais eficaz e econmica. Uma rao nada mais do que a combinao de vrios alimentos, como fontes de energia (gros e leos), de aminocidos (ingredientes proticos animais e vegetais), de fibra, de minerais, etc., que so processados de forma a aumentar seu valor nutritivo e impedir a seletividade dos mesmos pelo animal. Moagem, peletizao e extruso so processamentos que impedem o desbalanceamento por parte do animal e melhoram o valor nutritivo por aumentar a digestibilidade e inativar certos compostos antinutricionais presentes nas matrias primas. Uma melhor digestibilidade assegura um melhor aproveitamento do alimento, diminui a necessidade de ingesto de matria seca, reduz a produo de fezes facilitando a higienizao das instalaes e promove uma melhor sade do trato digestrio. Considera-se hoje, tambm, que para animais silvestres o processo de alimentao no serve somente nutrio, este tambm propicia interaes sociais e entretenimento, o que deve ser considerado no estabelecimento do regime alimentar e no enriquecimento ambiental.