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Claude Lvi-Strauss O FEITICEIRO E SUA MAGIA( )

Desde os trabalhos de Cannon, percebe-se mais claramente sobre quais mecanismos psico-fisiolgicos esto fundados os casos atestados em inmeras regies do mundo; de morte por conjuro ou enfeitiamento(1) : um indivduo, consciente de ser objeto de um malefcio, intimamente persuadido, pelas mais solenes tradies de seu grupo, de que est condenado; parentes e amigos partilham desta certeza. Desde ento, a comunidade se retrai: afastase do maldito, conduz-se a seu respeito como se fosse, no apenas j morto, mas fonte de perigo para o seu crculo; em cada ocasio e por todas as suas condutas, o corpo social sugere a morte infeliz vtima, que no pretende mais escapar quilo que ela considera como seu destino inelutvel. Logo, alis, celebram-se por ela os ritos sagrados que a

Publicado sob o titulo: Le Sorcier et sa magie, in Les Temps Modernes, 4o ano, n o 41, 1949, pp. 3-24.[Em portugus no Antropologia Estrutural. Rio de Janeiro. Tempo Brasileiro. 1975, pp. 193-213] W. B. CANNON, Voodoo Death, American Anthropologist, n. s., vol. 44, 1942.
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conduziro ao reino das sombras. Incontinenti, brutalmente privado de todos os seus. elos familiares e sociais, excludo de todas as funes e atividades pelas quais o indivduo tomava conscincia de si mesmo, depois encontrando essas foras to imperiosas novamente conjuradas, mas somente para bani-lo do mundo dos vivos, o enfeitiado cede ao combinada do intenso terror que experimenta, da retirada sbita. e total dos mltiplos sistemas de referncia fornecidos pela conivncia do grupo, enfim, sua inverso decisiva que, de vivo, sujeito de direitos e de obrigaes, o proclama morto, objeto de temores, de ritos e proibies. A integridade fsica no resiste dissoluo da personalidade social(2). Como se exprimem esses fenmenos complexos no plano fisiolgico? Cannon mostrou que o medo, assim como a clera, se faz acompanhar de uma atividade particularmente intensa do sistema nervoso simptico. Esta atividade normalmente til, acarretando modificaes orgnicas que possibilitam ao indivduo se adaptar a uma situao nova; mas se o indivduo no dispe de nenhuma resposta instintiva ou adquirida para uma situao extraordinria, ou que ele considere como tal, a atividade do simptico se amplia e se desorganiza, e pode, em algumas horas s vezes, determinar uma diminuio do volume sangneo e uma queda de presso concomitante, tendo como resultado desgastes irreparveis para os rgos da circulao. A recusa de alimentos e de bebidas, freqente em doentes tomados de uma
Um indgena australiano, vtima de um enfeitiamento deste gnero, no ms de abril de 1956, foi transportado, moribundo, ao hospital de Darwin. Colocado num pulmo de ao e alimentado por meio de uma sonda, ele se restabeleceu progressivamente, convencido de que a magia do homem branco a mais forte. Cf. Arthur MORLEY, in London Sunday Times, 22-4-1956, p. 11.
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angstia profunda, precipita esta evoluo, a desidratao agindo como estimulante do simptico e a diminuio do volume sangneo sendo acrescida pela permeabilidade crescente dos vasos capilares. Estas hipteses foram confirmadas pelo estudo de inmeros casos de traumatismos conseqentes de bombardeios, de aes no campo de batalha, ou mesmo de operaes cirrgicas: a morte intervm, sem que a autpsia possa revelar a leso. No h, pois, razo de duvidar da, eficcia de certas prticas mgicas. Mas, v-se, ao mesmo tempo, que a eficcia da magia implica na crena da magia, e que esta se apresenta sob trs aspectos complementares: existe, inicialmente, a crena do feiticeiro. na eficcia de suas tcnicas; em seguida, a crena do doente que ele cura, ou da vtima que ele persegue, no poder do. prprio feiticeiro; finalmente, a confiana e as exigncias da opinio coletiva, que formam cada instante uma espcie de campo de gravitao no seio do qual se definem e se situam s relaes entre o feiticeiro e aqueles que ele enfeitia(3). Nenhuma das trs partes em causa est, evidentemente, apta a formar uma representao clara da atividade do simptico, e dos distrbios que Cannon denominou de homeostticos. Quando o feiticeiro pretende extrair por suco, do corpo de seu doente, um objeto patolgico cuja presena explicaria o estado mrbido, e apresenta um seixo que dissimulara na sua boca, como se justifica este procedimento aos seus olhos? Como chega um inocente, acusado de feitiaria, a se desculpar, se a
No curso deste estudo, cujo objeto mais psicolgico do que sociolgico, acreditamos poder negligenciar, quando no sejam absolutamente indispensveis, as distines precisas da sociologia religiosa entre as diversas modalidades de operaes mgicas e os diversos tipos de feiticeiros.
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imputao unnime, j que a situao mgica, e um fenmeno de consensus? Enfim, que parte de credulidade, e que parte de crtica, intervm na atitude do grupo face queles nos quais reconhece poderes excepcionais, aos quais concede privilgios correspondentes, mas dos quais exige tambm satisfaes adequadas? Comecemos por examinar este ltimo ponto.

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Era o ms de setembro de 1938. Desde algumas semanas, acampvamos com um pequeno bando de ndios nambikwara, no distante das nascentes do Tapajs, nessas savanas desola das do Brasil Central, onde, durante a maior parte do ano, os indgenas erram procura de sementes e de frutos selvagens, de pequenos mamferos, de insetos e de rpteis, e, em geral, de tudo o que possa impedi-los de morrer de fome. Uma trintena deles se encontrava ali reunida, ao acaso da vida nmade, agrupada em famlias, sob os frgeis abrigos de ramagens que fornecem uma proteo irrisria contra o sol esmagador do dia, o frescor noturno, a chuva e o vento. Como. a maioria dos bandos, este tinha um chefe civil, e um feiticeiro cuja atividade cotidiana em nada se distinguia da dos outros homens do grupo: caa, pesca, trabalhos artesanais. Era um homem robusto, de aproximadamente quarenta e cinco anos, e um esprito alegre. 4

Uma tarde, contudo, ele no reapareceu no acampamento hora habitual. A noite desceu e os fogo. se acenderam; os indgenas no dissimulavam sua inquietude. Inmeros so os perigos da mata, rios torrentosos, perigo, sem dvida improvvel, do encontro de um grande animal selvagem: jaguar ou tamandu, ou aquele, mais imediatamente presente no esprito nambikwara, de que uma fera aparentemente inofensiva seja a encarnao de um Esprito malfazejo das guas ou dos bosques; e, sobretudo, percebamos todas as tardes, desde uma semana, misteriosos fogos de acampamento, que ora se afastavam e ora se aproximavam dos nossos. Ora, todo bando desconhecido potencialmente hostil. Aps duas horas de espera, tornou-se geral a convico de que o companheiro havia sucumbido numa emboscada, e enquanto. suas duas jovens esposas e seu filho choravam ruidosamente a morte de seu esposo e pai, os outros indgenas evocavam as conseqncias trgicas que o desaparecimento de seu dignitrio no podia deixar de anunciar. Por volta das dez horas da noite, essa espera ansiosa de uma catstrofe iminente, os gemidos dos quais outras mulheres comearam a participar, a agitao masculina, consegui ram criar um ambiente intolervel, e decidimos partir em reconhecimento com alguns indgenas que haviam conservado uma relativa calma. No havamos siquer caminhado duzentos metros, quando tropeamos numa forma imvel: era nosso homem, silenciosamente acocorado, tiritando no frio noturno, desgrenhado e privado (os Nambikwara no usam outras vestimentas) de seu cinto, colares e pulseiras. Deixou-se conduzir sem dificuldade ao acampamento, mas foram necessrias 5

longas exortaes de todos e as splicas dos seus para que ele sasse de seu mutismo. Enfim, pde-se arrancar-lhe, pedao por pedao, os detalhes de sua histria. Uma tempestade a primeira da estao s desencadeara tarde, e. o trovo o conduzira a muitos quilmetros dali, a um stio que ele indicou, depois o reconduzira ao local mesmo onde ns o encontrramos, aps t-lo despojado completamente. Todo mundo foi se deitar, comentando o acontecimento. Na manh seguinte, a vtima do trovo havia reencontrado sua jovialidade habitual com, alis, todos os seus ornamentos, detalhe que no pareceu surpreender ningum, e a vida habitual retomou seu curso. Alguns dias depois, entretanto, uma outra verso destes acontecimentos prodigiosos comeou a ser divulgada por certos indgenas. necessrio saber que o bando que serviu de palco a estes acontecimentos era composto de indivduos de origens diferentes, e que se haviam fundido numa nova unidade social em seguida a circunstncias obscuras. Um dos grupos fra dizimado por uma epidemia alguns anos antes e no era suficientemente numeroso para levar uma vida autnoma; o outro se havia separado de sua tribo de origem e se encontrava sujeito s mesmas dificuldades. Quando, e em que condies, os dois grupos se haviam encontrado e decidido unir suas foras, um dando nova formao seu chefe civil, o outro seu chefe religioso, ns no pudemos sab-lo; mas o acontecimento era certamente recente, pois nenhum casamento se havia produzido entre os dois grupos no momento de nosso encontro, se bem que as crianas de um fossem geralmente prometidas s crianas do 6

outro; e, malgrado a comunidade de existncia, cada grupo havia conservado seu dialeto, e no podia se comunicar com o outro seno por intermdio de dois ou trs indgenas bilnges. Aps estas explicaes indispensveis, eis o que se dizia boca pequena: tinham-se boas razes para supor que os bandos desconhecidos que se cruzavam na savana, provinham do grupo secessionista ao qual pertencia o feiticeiro. Este, arrogando-se atribuies de seu colega, o chefe poltico, quisera sem dvida tomar contato com seus antigos compatriotas, para solicitar uma volta sua tribo, para incit-los a atacar os seus novos associados, ou ainda para assegur-los sobre as disposies destes a seu respeito; o que quer que fosse, teve necessidade de um pretexto para se ausentar, e o arrebatamento pelo trovo, com a encenao subseqente, tinham sido inventados para esta finalidade. Eram, naturalmente, os indgenas do outro grupo que espalhavam esta interpretao, na qual acreditavam secretamente, e que os enchia de inquietude. Mas jamais a vero oficial do acontecimento foi publicamente discutida, e, ate a nossa partida, que se deu pouco depois, permaneceu ostensivamente admitida por todos(4). Ter-se-iam, contudo, surpreendido bastante os cticos, invocando uma fraude to verossmil, e da qual eles mesmos analisavam os mveis com bastante sutileza psicolgica e senso poltico; para pr em causa a boa f e a eficcia de seu feiticeiro. Sem dvida, ele no havia voado nas asas do trovo at o Rio Anans, e tudo no passava de encenao. Mas essas coisas teriam podido se produzir, tinham-se
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C. LVI-STRAUSS, Tristes Tropiques, Paris, 1955, capitulo XXIX.

efetivamente produzido em outras circunstncias, elas pertenciam ao domnio da experincia. Que um feiticeiro mantenha relaes ntimas com as foras sobrenaturais, isto uma certeza; que, em tal caso particular, ele haja pretextado seu poder para dissimular uma atitude profana, isto , domnio da conjetura e ocasio de aplicar a crtica histrica. O ponto importante que as duas eventualidades no so mutuamente exclusivas, mais do que o , para ns, a interpretao da guerra como o ltimo sobressalto da independncia nacional, ou como o resultado das maquinaes dos negociantes de canhes. As duas explicaes so logicamente incompatveis, mas ns admitimos que uma ou outra possa ser Verdadeira, segundo o caso; como so igualmente plausveis, passamos facilmente de uma outra, segundo a ocasio e o momento, e, para muitos, elas podem coexistir obscuramente na conscincia. Essas interpretaes divergentes, qualquer que possa ser sua origem intelectiva, no so evocadas pela conscincia individual ao termo de uma anlise objetiva, mas antes como dados complementares, reclamados por atitudes muito fluidas e no elaboradas que, para cada um de ns, tm um carter de experincia. Essas experincias permanecem, entretanto, intelectualmente informes e afetivamente intolerveis, a no ser que se incorporem a tal ou qual esquema presente na cultura do grupo e cuja assimilao o nico meio de objetivar os estados subjetivos, -formular impresses informulveis, e integrar experincias inarticuladas em sistema.

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Esses mecanismos se esclarecero melhor luz de observaes j antigas, feitas entre os Zuni do Novo Mxico pela admirvel investigadora M. C. Stevenson (5). Uma mocinha de doze anos fora presa de uma crise nervosa, imediatamente depois que um adolescente lhe agarrara as mos; este ltimo foi acusado de feitiaria e arrastado diante do tribunal dos sacerdotes do Arco. Durante uma hora, ele negou inutilmente ter quaisquer conhecimentos ocultos. Este sistema de defesa se tendo mostrado ineficaz, e o crime de feitiaria sendo, nesta poca ainda, punido com a morte entre os Zuni, o acusado mudou de ttica e improvisou uma longa narrativa, na qual explicava em quais circunstncias havia sido iniciado na feitiaria, e recebido de seus mestres dois produtos, um dos quais deixava as meninas loucas e outro que as curava. Este ponto constitua uma engenhosa precauo contra os desenvolvimentos ulteriores. Intimado a produzir suas drogas, transportou-se sua casa bem escoltado, e retornou com duas razes que logo utilizou num ritual complicado, no decorrer do qual simulou um transe consecutivo absoro de uma das drogas, depois um retorno ao estado normal graas outra. Aps o que, administrou o remdio doente e declarou-a curada. A sesso foi suspensa at o outro dia, mas, durante a noite, o pretenso feiticeiro se evadiu. Reaprisionaramno imediatamente, e a famlia da vtima se improvisou
M. C. STEVENSON, The Zuni Indians, 23rd Annual Report of the Bureau of Ameriean Ethnology, Smithsonian Institution, Washington, 1905.
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em tribunal para continuar o processo. Diante da resistncia de seus novos juizes em aceitar sua verso precedente, o rapaz, ento, inventou uma outra todos os seus parentes, seus ancestrais, eram feiticeiros, e deles que lhe provinham poderes admirveis, como o de se transformar em gato, encher sua boca de espinhas de cactus e matar suas vtimas dois bebs, trs mocinhas, dois rapazes projetando-os sobre estas; tudo isto, graas a plumas mgicas que lhe permitiam, a ele e aos seus, abandonar a forma humana. Este ltimo detalhe constituiu um erro ttico, pois agora os juizes exigiam a produo das plumas, como prova da veracidade da nova narrativa. Aps diversas desculpas, rejeitadas uma aps a outra, foi necessrio se transportar residncia familiar do acusado. Este comeou a sustentar que as plumas estavam dissimuladas atrs do revestimento de uma parede, que ele no podia destruir. Obrigaram-no a isto. Aps haver derrubado uma face do muro, do qual examinou cuidadosamente cada pedao, ele tentou se desculpar por uma falta de memria: havia dois anos que as plumas haviam sido escondidas e ele no sabia mais aonde. Constrangido a novas exploraes, terminou por investir contra uma outra parede, onde, aps uma hora de trabalho, uma velha pluma apareceu na argamassa. Ele agarrou-a avidamente, e apresentou-a aos seus perseguidores como o instrumento mgico de que havia falado; fizeram-no explicar detalhadamente o mecanismo de seu emprego. Enfim, arrastado praa pblica, teve que repetir toda a sua histria, que enriqueceu com um grande nmero de novos detalhes, e terminou por uma perorao pattica onde lamentava a perda de

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seu poder sobrenatural. Assim tranqilizados, seus auditores consentiram em libert-lo. Esta narrativa que, infelizmente, nos foi necessrio abreviar e despojar de todos seus matizes psicolgicos, permanece instrutiva sob muitos aspectos. V-se logo que, perseguido por feitiaria e se arriscando, por este fato, pena capital, acusado no consegue a absolvio se desculpando, mas reivindicando seu pretenso crime; mais ainda: ele melhora sua causa, apresentando verses sucessivas, cada qual e mais rica, mais repleta de detalhes (e pois, em princpio, mais culpvel) que a precedente. O debate no procede, como nossos processos, por acusaes e contestaes, mas por alegaes e especificaes. Os juizes no esperam do acusado que ele conteste uma tese. e menos ainda que refute fatos; exigem-lhe que corrobore um sistema do qual no detm seno um fragmento, e do qual querem que reconstitua o resto de uma maneira apropriada. Como o nota a investigadora a propsito de uma fase do processo Os guerreiros se deixaram absorver to completamente pela narrativa do rapaz, que pareciam ter esquecido a razo primeira de seu comparecimento perante eles. E quando a pena mgica finalmente exumada, a autora observa, com bastante profundidade: A consternao se propagou entre os guerreiros, que exclamaram de uma s voz: O que significa isto? Agora, eles tinham certeza de que o rapaz dissera a verdade. Consternao, e no triunfo de ver aparecer a prova tangvel do crime: pois, antes que reprimir um crime, os juizes procuram (validando seu fundamento objetivo por meio de uma expresso emocional apropriada) atestar a realidade do sistema que o tornou possvel. A confisso, 11

reforada pela participao, a cumplicidade mesma, dos juzes, transforma o acusado, de culpado, em colaborador da acusao. Graas a ele, a feitiaria, e as idias que a ela se ligam, escapa a seu modo penoso de existncia na conscincia, como conjunto difuso de sentimentos e de representaes mal formuladas, para se encarnar em ser de experincia. O acusado, preservado como testemunha, traz ao grupo uma satisfao de verdade, infinitamente mais densa e mais rica do que a satisfao de justia que teria proporcionado a sua execuo. E finalmente, por sua defesa engenhosa, tornando seu auditrio progressivamente consciente do carter vital oferecido pela verificao de seu sistema (pois que, principalmente, a escolha no entre este sistema e um outro, mas entre o sistema mgico e nenhum sistema, ou seja, a desordem), o adolescente chegou a se transformar, de ameaa para a segurana fsica de seu grupo, em garantia de sua coerncia mental. Mas a defesa , verdadeiramente, apenas engenhosa? Tudo faz crer que, aps ter tateado para encontrar uma escapatria, o acusado participa com sinceridade e a palavra no demasiado forte fervor, do jogo dramtico que se organiza entre seus juizes e ele. Proclamam-no feiticeiro; pois, se existem, ele poderia s-lo. E como conheceria de antemo os indcios que lhe revelariam sua vocao Talvez estejam a, presentes nesta prova e nas convulses da mocinha transportada ao tribunal. Para ele tambm, a coerncia do sistema, e o papel que lhe e assinalado para estabelec-la, no tm um valor menos essencial do que a segurana pessoal que arrisca na aventura. Vemo-lo pois construir progressivamente o personagem que lhe impuseram, com uma mescla de 12

astcia e de boa f: bebendo amplamente em seus conhecimentos e em suas lembranas, improvisando tambm, mas, sobretudo, vivendo sua funo e procurando, nas manipulaes que delineia e no ritual que ele constri de pedaos e de fragmentos, a experincia de uma misso cuja eventualidade, pelo menos, oferecida a todos. Ao termo da aventura, o que permanece das astcias do incio, ate que ponto o heri no se tornou logrado por seu personagem, melhor, ainda: em que medida no se tornou ele, efetivamente, um feiticeiro? Quanto mais o rapaz falava, diz-nos a autora a respeito de sua confisso final, mais profundamente se absorvia em seu objeto. Por momentos, sua face se iluminava com a satisfao resultante do domnio conquistado sobre seu auditrio. Que a mocinha sare aps a administrao do remdio, e que as experincias vividas no curso de uma prova to excepcional se elaborem e se organizem, nada mais necessrio, sem dvida, para que os poderes sobrenaturais, j reconhecidos pelo grupo, sejam confessados definitivamente por seu inocente detentor.

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Devemos atribuir um lugar maior ainda a um outro documento, de valor excepcional, mas ao qual parece no ter sido reconhecido, at o momento, seno um interesse lingstico: trata-se de um fragmento de autobiografia indgena, recolhido em 13

lngua Kwakiutl (da regio de Vancouver, no Canad) por Franz Boas, e do qual nos deu a traduo justalinear (6). Um certo Quesalid (tal , ao menos, o nome que ele recebeu quando se tornou feiticeiro) no acreditava no poder dos feiticeiros, ou, mais exatamente, dos xams, visto que este termo convm melhor para denotar seu tipo de atividade especfica em certas regies do mundo; impelido pela curiosidade de descobrir suas fraudes, e pelo desejo de desmascar-los, ps-se a freqent-los, ate que um deles se ofereceu para introduzi-lo em seu grupo, onde seria iniciado e tornar-se-ia rapidamente um dos seus. Quesalid no se fez de rogado, e sua narrativa descreve, detalhadamente, quais foram suas primeiras lies estranha mistura de pantomima, de prestidigitao e de conhecimentos empricos, onde se encontram misturados a arte de fingir o desfalecimento, a simulao de crises nervosas, o aprendizado de cantos mgicos, a tcnica para se fazer vomitar, noes bastante precisas de auscultao e obstetrcia, o emprego de sonhadores, ou seja, de espies encarregados de escutar as conversaes privadas e de relatar secretamente ao xam os elementos de informao sobre a origem e os sintomas dos males sofridos por algum, e, sobretudo, a ars magna de certa escola xamanstica da costa noroeste do Pacfico, isto , o uso de um pequeno tufo de penugem que o prtico dissimula num canto de sua boca para expetor-lo todo ensangentado no momento oportuno, aps se
FRANZ Boas, The religion of the Kwakiutl, Columbia University Contributions to Anthropology, vol. X, Nova Iorque, 1930, parte II, pp. 1-41.
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haver mordido a lngua ou ter feito brotar o sangue de suas gengivas, e apresent-lo solenemente ao doente e assistncia, como o corpo patolgico expulso em conseqncia de suas sues e manipulaes. Confirmado em suas piores suspeitas, Quesalid desejou prosseguir a sindicncia; mas ele no era mais livre, seu estgio entre os xams comeava a ser conhecido no exterior. E assim, um dia foi convocado pela famlia de um doente que com ele sonhara como seu salvador. Este primeiro tratamento (pelo qual, observa alis, ele no se fez pagar, no mais que por aqueles que se seguiram, pois no tinha terminado os quatro anos de exerccios regulamentares) foi um sucesso estrondoso. Mas, se bem que conhecido, desde este momento, como um grande xam, Quesalid no perde seu esprito crtico; interpreta seu xito por razes psicolgicas, porque o doente acreditava firmemente no sonho que tivera a meu respeito. O que devia, segundo seus prprios termos, torn-lo hesitante e pensativo foi uma aventura muito mais complexa, que o colocou em presena de inmeras modalidades de falso-sobrenatural, e que o levou a concluir que algumas eram menos falsas do que outras: bem entendido, aquelas as quais seu interesse pessoal estava empenhado, ao mesmo tempo que o sistema que comeava a se construir sub-repticiamente em seu esprito. Visitando a tribo vizinha dos Koskimo, Quesalid assistiu a uma cura de seus ilustres colegas estrangeiros; e, com grande estupor, constatou uma diferena de tcnica: ao invs de cuspir a doena sob forma de um verme sanguinolento constitudo pelo tufo dissimulado na boca, os xams Koskimo se 15

contentavam. em expetorar em suas mos um pouco de saliva, e ousavam pretender que ali estava a doena. O que vale este mtodo? A qual teoria corresponde? A fim de descobrir qual a fora desses, xams, se ela real, ou se eles apenas aspiram a ser xams como os seus compatriotas, Quesalid solicitou e obteve experimentar seu mtodo, o tratamento anterior tendo-se, alis, revelado ineficaz; a doente declarou-se curada. E eis aqui, pela primeira vez, nosso heri vacilante. Por poucas iluses que tenha mantido at o presente acerca de sua tcnica, ele encontrou uma ainda mais falsa, mais mistificadora, mais desonesta do que a sua. Pois ele, ao menos, d qualquer coisa a sua clientela: ele lhe apresenta a doena sob uma forma visvel e tangvel, ao passo que os seus .confrades estrangeiros no mostram absolutamente nada, e pretendem somente ter capturado o mal. E seu mtodo obtm resultados, ao passo que o outro vo. Assim, nosso heri se encontra s voltas com um problema que no talvez sem equivalente no desenvolvimento da cincia moderna: dois sistemas, que se sabe serem igualmente inadequados, oferecem entretanto, um em relao ao outro, um valor diferencial, e isto, ao mesmo tempo do ponto de vista lgico e do ponto de vista experimental. Em relao a qual sistema de referncias se os julgaro? O dos fatos, onde eles se confundem, ou o seu prprio, onde tomam valores desiguais, terica e praticamente? Entrementes, os xams Koskimo, cobertos de vergonha pelo descrdito no qual caram junto aos seus compatriotas, esto tambm mergulhados na dvida: seu colega produziu, sob forma de objeto 16

material, a doena qual tinham sempre atribudo uma natureza espiritual, e que no haviam, pois, jamais sonhado em tornar visvel. Enviaram-lhe um emissrio, para convid-lo a participar com eles de uma conferncia secreta, numa gruta. Quesalid se dirigiu para l, e seus confrades estrangeiros lhe expuseram seu sistema: Cada enfermidade um homem: furnculos e tumores, comiches e eczemas, emplas e tosse, e definhamento, e escrfula; e tambm isto, constrio da bexiga e dores de estmago... Logo que temos sucesso em capturar a alma da doena, que um homem, ento morre a doena, que um homem; seu corpo desaparece em nossos interiores. Se esta teoria exata, o que h para mostrar? E por qual razo, quando Quesalid opera, a doena adere sua mo? Mas Quesalid se refugia atrs dos regulamentos profissionais que o interdizem de ensinar antes de ter completado quatro anos de exerccio, e se recusa a falar. Persiste nesta atitude, quando os xams koskimo lhe enviam suas filhas pretensamente virgens para tentar seduzi-lo e arrancar-lhe seu segredo. Neste nterim, Quesalid retorna sua aldeia de Fort Rupert para ser informado de que o mais ilustre xam de um cl vizinho, inquieto com sua crescente reputao, lanou um desafio a todos os seus confrades, e convida-os a se medirem com ele em torno de diversos doentes. Presente ao encontro, Quesalid assiste a diversas curas do xam mais velho; mas, no. mais que os Koskimo, este no mostra a doena; limita-se a incorporar um objeto invisvel que ele pretende ser a doena, ora ao seu toucado de cortia, ora ao seu chocalho ritual esculpido em forma de pssaro: e, pela fora da doena que morde os 17

pilares da casa ou a mo do prtico, esses objetos so ento capazes de se manterem suspensos no ar. O roteiro habitual se desenrola. Solicitado a intervir nos casos julgados desesperadores por seu predecessor, Quesalid triunfa com a tcnica do verme ensangentado. Aqui se situa a parte verdadeiramente pattica de nossa narrativa. Envergonhado e desesperado, ao mesmo tempo pelo descrdito em que caiu e pelo desmoronamento de seu sistema teraputico, o velho xam envia sua filha, como emissrio, a Quesalid; para solicitar-lhe a concesso de uma entrevista. Encontra-o assentado ao p de uma rvore, e o velho se exprime nestes termos : No so coisas ms que ns nos diremos, amigo, mas eu desejaria apenas que tu experimentes e que tu salves minha vida para mim, a fim de que eu no morra de vergonha, pois torneime motivo de chacota de nosso povo, por causa do que fizeste nesta ltima noite. Eu te suplico que tenhas piedade, e que me digas o que estava colado na palma de tua mo na outra noite. Era a verdadeira molstia, ou era somente fabricada? Pois eu te suplico que tenhas piedade e que me digas como fizeste, a fim de que eu possa te imitar. Amigo, tenha piedade de mim. Inicialmente silencioso, Quesalid comea reivindicando explicaes acerca das proezas do penteado e do chocalho, e seu colega lhe mostra a ponta dissimulada no toucado, que permite fur-lo em ngulo reto contra um poste, e a maneira pela qual ele fixa a cabea de seu chocalho entre suas falanges, para fazer crer que o pssaro se mantm suspenso pelo bico, em sua mo. Sem dvida, ele prprio no faz seno mentir e trucar ; ele simula o xamanismo por causa dos proveitos materiais que dele retira, e 18

de sua cupidez pela riqueza dos doentes; ele sabe bem que no se pode capturar as almas pois todos ns possumos nossa alma ele tambm emprega o sebo e pretende que a alma, essa coisa branca pousada em sua mo. A filha junta ento suas splicas do pai: Tenha piedade dele, para que ele possa continuar a viver. Mas Quesalid permanece silencioso. Em conseqncia desta trgica entrevista, o velho xam teve que desaparecer, na mesma noite, com todos os seus, corao doente e temido por toda a comunidade, pelas vinganas que poderia ser tentado a exercer. Bem inutilmente : viram-no retornar um ano depois. Como sua filha, ficara doido. Trs anos mais tarde, morreu. E Quesalid prosseguiu sua carreira, rica de segredos, desmascarando os impostores e cheio de desprezo pela profisso: Uma vez apenas, vi um xam que tratava os doentes por suo; e no pude jamais descobrir se ele era um verdadeiro xam ou um simulador. Por esta razo apenas, eu creio que ele era um xam : ele no permitia queles que havia curado que lhe pagassem. E em verdade, eu no o vi rir unia nica vez. A atitude do comeo se modificou, pois, sensivelmente o negativismo radical do livrepensador cedeu lugar a sentimentos mais matizados. Existem verdadeiros xams. E ele prprio? Ao fim da narrativa, no se sabe; mas claro que exerce seu ofcio com conscincia, que orgulhoso de seus sucessos e que defende calorosamente, contra todas as escolas rivais, a tcnica da plumagem ensangentada, da qual parece ter perdido de vista, completamente, a natureza falaciosa, e da qual zombara tanto no incio.

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V-se que-a psicologia do feiticeiro no simples. Para tentar analis-la, inclinar-nos-emos inicialmente sobre o caso do velho xam que suplica ao seu jovem rival de dizer-lhe a verdade, se a doena colada no cncavo de sua mo como um verme rubro e viscoso real ou fabricada, e que soobrar na loucura por no ter obtido resposta. Antes do drama, estava na posse de dois dados: de uma parte, a convico de que os estados patolgicos tm uma causa e que esta pode ser atingida; de outra parte, um sistema de interpretao onde a inveno pessoal desempenha um grande papel e ordena as diferentes fases do mal, desde o diagnstico at a cura. Esta fabulao de uma realidade em si mesma desconhecida, feita de procedimentos e de representaes, afianada numa tripla experincia: a do prprio xam que, se sua vocao real (e, mesmo se no o , somente pelo fato do exerccio); experimenta estados especficos, de natureza psicossomtica; a do doente, que experimenta ou no uma melhora; enfim, do pblico, que tambm participa da cura, e cujo arrebatamento sofrido, e a satisfao intelectual e afetiva que retira, determinam uma adeso coletiva que inaugura, ela prpria, um novo ciclo. Esses trs elementos daquilo que se poderia denominar de complexo xamanstico so indissociveis. Mas v-se que eles se organizam em 20

torno de dois plos, formados, um pela experincia ntima do xam, o outro pelo consensus coletivo. No existe razo para duvidar, efetivamente, que os feiticeiros, ou ao menos os mais sinceros dentre eles, acreditam em sua misso, e que esta crena no esteja fundada na experincia de estados especficos. As provas e as privaes s quais se submetem bastariam frequentemente para provoc-los, mesmo se se recusa a admiti-los como prova de uma vocao sria e fervorosa. Mas existem tambm argumentos lingsticos, mais convincentes, porque indiretos: no dialeto Wintu da Califrnia, existem cinco modos verbais que correspondem a um conhecimento adquirido pela viso, por impresso corporal, por inferncia, pelo raciocnio e pelo ouvir dizer. Todos os cinco constituem a categoria do conhecimento, por oposio da conjetura, que se exprime diferentemente. Muito curiosamente, as relaes com o mundo sobrenatural se exprimem por meio dos modos do conhecimento, e entre eles, os da impresso corporal (isto , da experincia mais intuitiva), da inferncia e do raciocnio. Assim, o indgena que se torna xam aps uma crise espiritual, concebe gramaticalmente o seu estado como uma conseqncia que ele deve inferir do fato, formulado como uma experincia imediata, que obteve a tutela de um Esprito, o qual conduz concluso dedutiva que ele teve que fazer uma viagem ao alm, no fim da qual experincia imediata reencontrou-se entre os seus (7). As experincias do doente representam o aspecto menos importante do sistema, se se excetua o fato de
D. DEMETRACOPOULOU LEE, Some Indian Texts Supernatural, The Review of Religion, maio de 1941.
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Dealing

With

The

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que um doente curado com sucesso por um xam est particularmente apto para se tornar, por sua vez, xam, como se observa, ainda hoje em dia, na psicanlise. Como quer que seja, recorde-se que o xam no completamente desprovido de conhecimentos positivos e tcnicas experimentais, que podem explicar em parte o seu sucesso; de resto, desordens do tipo que se denomina atualmente psicossomtico, e que representam uma grande parte das doenas correntes nas sociedades de fraco coeficiente de segurana, devem muitas vezes ceder a uma teraputica psicolgica. Em. resumo, provvel que os mdicos primitivos, do mesmo modo. que seus colegas civilizados, curem ao menos uma parte dos casos de que cuidam, e que, sem esta eficcia relativa, os usos mgicos no teriam podido conhecer a vasta difuso que os caracteriza, no tempo e no espao. Mas este elemento no essencial, pois est subordinado aos dois outros: Quesalid no se tornou um grande feiticeiro porque curava seus doentes, ele curava seus doentes porque se tinha tornado um .grande feiticeiro. Somos, pois, diretamente conduzidos outra extremidade do sistema, isto , ao seu plo coletivo. , de fato, na atitude do grupo, bem mais que no ritmo dos reveses e dos sucessos, que necessrio procurar a verdadeira razo da derrocada dos rivais de Quesalid. Eles prprios o sublinham, quando se queixam de se terem tornado o motivo da chacota de todos, quando alegam sua vergonha, sentimento social por excelncia. O fracasso secundrio, e percebe-se, em todos seus propsitos, que o concebem como funo de um outro fenmeno: o desaparecimento do consensus social, reconstitudo 22

s suas custas em torno de um outro prtico e de um outro sistema. O problema fundamental , pois, o da relao entre um indivduo e o grupo, ou; mais exatamente, entre um certo tipo de indivduos e certas exigncias do grupo. Tratando o seu doente, o xam oferece a seu auditrio um espetculo. Que espetculo? Com risco de generalizar imprudentemente certas observaes, diramos que esse espetculo sempre o de uma repetio, pelo xam, do chamado, isto , a crise inicial que lhe forneceu a revelao de seu estado. Mas a expresso do espetculo no deve enganar: o xam no se contenta em reproduzir ou representar mmicamente certos acontecimentos; ele os revive efetivamente em toda sua vivacidade, originalidade e violncia. E visto que, ao termo da sesso, ele retorna ao estado normal, podemos dizer, tomando emprestado da psicanlise um termo essencial, que ele abreagiu. Sabe-se que a psicanlise denomina abreao ao momento decisivo da cura, quando o doente revive intensamente a situao inicial que est na origem de sua perturbao, antes de super-la definitivamente. Neste sentido, o xam um abreator profissional. Ns pesquisamos alhures as hipteses tericas que seria necessrio formular para admitir que o modo de abreao particular cada xam, ou ao menos cada escola, pudesse in duzir simbolicamente, no doente, uma abreao de sua prpria perturbao(8). Se, todavia, a relao essencial a relao entre o xam e o grupo, necessrio
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A eficcia simblica, cap. X deste volume.

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tambm colocar a questo de outro ponto de vista, que o da relao entre os pensamentos normal e patolgico. Ora, em toda perspectiva no cientfica (e nenhuma sociedade pode se vangloriar de no participar dela de nenhum modo) pensamento patolgico e pensamento normal no se opem, eles se completam. Em presena de um universo de que est vido de compreender, mas do qual no chega a dominar os mecanismos, o pensamento normal reclama sempre seu sentido s coisas, que o recusam; ao contrrio, o pensamento dito patolgico extravasa de interpretaes e de ressonncias afetivas, com as quais est sempre pronto a sobrecarregar uma realidade, que seria de outro modo deficitria. Para um, existe o no-verificvel experimentalmente, isto , um exigvel; para o outro, -experincias sem objeto, ou seja, um disponvel. Tomando emprestado linguagem dos lingistas, ns diremos que o pensamento normal sofre sempre de uma carncia de significado, ao passo que o pensamento dito patolgico (ao menos em certas de suas manifestaes) dispe de uma. pletora de significante. Pela colaborao coletiva cura xamanstica, um equilbrio se estabelece entre essas duas situaes complementares. No problema da doena, que o pensamento normal no compreende, o psicopata exortado pelo grupo a investir uma riqueza afetiva, privada por si prpria de qualquer aplicao. Um equilbrio aparece entre o que verdadeiramente, no. plano psquico, uma oferta e uma procura; mas sob duas condies: necessrio que, por uma colaborao entre a tradio coletiva e a inveno individual, se elabore e se modifique continuamente uma estrutura, isto , um sistema de oposies e de 24

correlaes que integre todos os elementos de uma situao total onde feiticeiro, doente e pblico, representaes e processos, encontram cada qual o. seu lugar. E necessrio que, do mesmo modo que o doente e o feiticeiro, o pblico participe, ao menos em certa medida, da abreao, essa experincia vivida de um universo de efuses simblicas do qual o doente, pois que doente, e o feiticeiro, pois que psicopata -isto , dispondo ambos de experincias no integrveis de outro modo- podem-lhe deixar, distncia, entrever as luminrias. Na ausncia de todo contrle experimental, que no necessrio e nem mesmo exigido, esta experincia s, e sua riqueza relativa em cada caso, que pode permitir a escolha entre diversos sistemas possves, e acarretar a adeso a tal escola ou a tal prtico(9).

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Diversamente da explicao cientfica, no se trata, pois, de ligar estados confusos e inorganizados, emoes ou representaes, a uma causa objetiva, mas de articul-los sob forma de totalidade ou sistema; o sistema valendo precisamente na medida em que permite a precipitao, ou a coalescncia, desses estados difusos (penosos tambm, em razo
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Sbre o paralelo, feito aqui de maneira demasiado simplista, entre feiticeiro e psicopata, fui conduzido, por crticas oportunas de Michel Leiris, a precisar meu pensamento em: Introduction Loeuvre de Marcel Mauss, in: MARCEL MAUSS, Sociologie et Anthropologie, (P.U.F.), Paris, 1950, pp. XVIII a XXIII.

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de sua descontinuidade); e este ltimo fenmeno atestado a conscincia por uma experincia original, que no pode ser percebida de fora. Graas as suas desordens complementares, o par feiticeiro-doente encarna para o grupo, de modo concreto e vigoroso, um antagonismo prprio a todo pensamento, mas cuja expresso normal permanece vaga e imprecisa: o doente passividade, alienao de si mesmo, como o informulvel a doena do pensamento; o feiticeiro atividade, extravasamento de si mesmo, como a afetividade a nutriz dos smbolos. A cura pe em relao esses plos opostos, assegura a passagem de um a outro, e manifesta, numa experincia total, a coerncia do universo psquico, ele prprio projeo do universo social. Percebe-se assim a necessidade de estender a noo de abreao examinando os sentidos que ela toma nas teraputicas psicolgicas distintas da psicanlise, que teve o imenso mrito de redescobr-la e de insistir sobre o seu valor essencial. Dir-se- que existe, em psicanlise, apenas uma abreao a do doente e no trs? No to certo. verdade que na cura xamanstica, o feiticeiro fala, e faz abreao para o doente que se cala, ao passo que na psicanlise o doente que fala, e faz abreao contra o mdico que o escuta. Mas a abreao do mdico, por no ser concomitante do doente, no menos exigida, pois que necessrio ter sido analisado para se tornar analista. O papel reservado ao grupo pelas duas tcnicas e mais delicado para definir, pois a magia readapta o grupo a problemas pr-definidos, por intermdio do doente, ao passo que a psicanlise readapta o doente ao grupo, por meio de solues introduzidas. Mas a inquietante evoluo que tende, 26

desde alguns anos, a transformar o sistema psicanaltico, de corpo de hipteses cientficas verificveis experimentalmente em certos casos precisos e limitados, numa espcie de mitologia difusa que permeia a conscincia do grupo (fenmeno objetivo que se traduz, no psiclogo, pela tendncia subjetiva de estender ao pensamento normal um sistema de interpretaes concebido em funo do pensamento patolgico, e a aplicar a fatos de psicologia coletiva um mtodo adaptado ao estudo do pensamento individual somente) propicia restabelecer rapidamente o paralelismo. Ento e talvez j, em certos pases o valor do sistema deixar de ser fundado em curas reais, as quais beneficiaro indivduos particulares, mas sobre o sentimento de segurana trazido ao grupo pelo mito que fundamenta a cura, e o sistema popular em conformidade com o qual, sobre esta base, seu universo se encontrar reconstrudo. Desde agora, a comparao entre a psicanlise e teraputicas psicolgicas mais antigas e mais divulgadas pode incitar a primeira a teis reflexes acerca de seu mtodo e de seus princpios. Deixando desenvolver-se sem cessar o recrutamento de seus jurisdicionados que, de anormais caracterizados, se tornam paulatinamente exemplos representativos do grupo, a psicanlise transforma seus tratamentos em converses; pois somente um doente pode sair curado, um inadaptado ou um instvel s podem ser persuadidos. V-se aparecer ento um perigo considervel: que o tratamento (sem que o mdico o saiba, bem entendido),- longe de chegar resoluo de uma perturbao precisa sempre. dentro do contexto, se reduz reorganizao do universo- do 27

paciente em funo das interpretaes psicanalticas. Significa que se cairia, como ponto de chegada, na situao que fornece seu ponto de partida e sua possibilidade terica ao sistema mgico-social que ns analisamos. Se esta anlise e exata, necessrio ver nas condutas mgicas a resposta uma situao que se revela conscincia por manifestaes afetivas, mas cuja natureza profunda intelectual. Pois sozinha, a historia da funo simblica permitiria a explicao desta condio intelectual do homem, de que o universo no significa jamais bastante, e que o pensamento dispe sempre de demasiadas significaes para a quantidade de objetos nos quais ele pode enganch-las. Dilacerado entre esses dois sistemas de referncia, o do significante e o do significado, o homem exige ao pensamento mgico que lhe fornea um novo sistema de referncia, no seio do qual os dados at ento contraditrios possam se integrar. Mas sabe-se que esse sistema se edifica s custas do progresso do conhecimento, que teria exigido que, dos dois sistemas anteriores, um apenas fosse manejado e aprofundado at o ponto (que estamos ainda longe de entrever) em que tivesse permitido a reabsoro do outro. No teria sido necessrio que se fizesse repetir ao indivduo, psicopata ou normal, essa desventura coletiva. Mesmo se o estudo do doente nos ensinou que todo indivduo se refere mais ou menos a sistemas contraditrios, e que ele sofre de seu conflito, no basta que uma certa forma de integrao seja possvel e praticamente eficaz para que ela seja verdadeira, e para que se esteja certo de que a adaptao assim realizada no

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constitui uma regresso absoluta, com relao situao conflitual anterior. Reabsorver uma sntese aberrante local, por sua integrao com as snteses normais, no seio de uma sntese geral, mas arbitrria -fora dos casos crticos onde a ao se impe representaria uma perda em todos os quadros. Um corpo de hipteses elementares pode apresentar um valor instrumental certo para o prtico, sem que anlise terica deva se impor a reconhecer a imagem ltima da realidade; e sem que seja tampouco necessrio unir, por seu intermdio, doente e mdico numa espcie de comunho mstica, que no tem o mesmo sentido para ambos e que chega somente a dissolver o tratamento numa fabulao. Afinal s se exigir desta uma linguagem que sirva para dar a traduo, socialmente autorizada, de fenmenos cuja natureza profunda ter-se-ia tornado igualmente impenetrvel para o grupo, para o doente e para o mago.

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