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A vida como ela ...

:
imagens do casamento e do amor em Nelson Rodrigues*
Beatriz Polidori Zechlinski**

Resumo

Este artigo discute as relaes de gnero na dcada de cinqenta, atravs de um dilogo entre os apontamentos dos estudos historiogrficos e as representaes de gnero em cinco contos do escritor Nelson Rodrigues, publicados na coluna A vida como ela ... (1951-1961). Ao relacionar as imagens de homem, de mulher, do casamento e do amor existentes nos discursos presentes na sociedade e no imaginrio social e as imagens produzidas pela fico, busco entender o carter e o papel das histrias de Nelson Rodrigues diante dos conflitos que envolviam as relaes amorosas naquele perodo.

Palavras-chave: Relaes de Gnero, Modelos Sociais, Discurso

Ficcional.

Recebido para publicao em abril de 2005, aceito em maio de 2007. Este artigo parte de minha dissertao de mestrado Imagens do casamento e do amor em Nelson Rodrigues: um estudo das representaes de gnero na literatura publicada em jornal entre 1944 e 1961 que inclui outras colunas jornalsticas do escritor que versam sobre relaes amorosas. A dissertao est disponvel na Biblioteca de Cincias Humanas e Educao da Universidade Federal do Paran. Mestre em Histria pela Universidade Federal do Paran, Curitiba-PR. beatrizpz@uol.com.br

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cadernos pagu (29), julho-dezembro de 2007:399-428.

A vida como ela ...

A Vida como Ela ...: Images of Marriage and Love in Nelson Rodriguess Stories

Abstract

This paper discusses gender relations in the fifties, through a dialogue between the notes of studies of history and gender representations in Nelson Rodriguess five stories, published in the column A vida como ela ... [Life as it is] (1951-1961). It intended to relate mans and womans images, as well as that of marriage and of love present in the discourses in society and in the social imaginary and images produced by fiction, aiming at understanding their character and their role in the conflicts that involved love relationships.

Key Words: Gender Relationships, Social Models, Fiction Speech.

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Beatriz Polidori Zechlinski

Este artigo analisa cinco contos do escritor Nelson Rodrigues, publicados no jornal ltima Hora1, do Rio de Janeiro, na sua coluna diria A vida como ela ..., que teve durao de dez anos, de 1951 a 1961. A partir da anlise dos contos A humilhada, A dama do lotao, O decote, Casal de trs, Uma senhora honesta busco compreender as imagens do feminino, do masculino, do casamento e do amor produzidas pela narrativa, considerando as condies de produo dessa coluna jornalstica de fico e sua relao com o contexto social e ideolgico das relaes amorosas desse perodo. Esses contos versam sobre casamentos e sua principal caracterstica a recorrncia da infidelidade feminina ou o desejo das esposas por outros homens que no so seus maridos. Justamente porque a infidelidade feminina pertencia, nesse perodo, esfera da vergonha, do tabu e da polmica, as histrias de A vida como ela ..., que davam publicidade ao assunto, apresentam muitos elementos que nos permitem analisar os significados atribudos ao feminino, ao masculino e s relaes amorosas naquela poca. Alguns fatores demonstram porque essas histrias so um meio privilegiado para pensarmos sobre o imaginrio social a respeito das relaes amorosas e sobre os discursos de gnero circundantes na dcada de cinqenta.2 Em primeiro lugar, o fato das publicaes dessas histrias serem dirias (exceto aos domingos) evidencia a ligao dos temas tratados com o cotidiano dos leitores. Esse aspecto se confirma tambm pelo fato de o ltima Hora ter sido um dos jornais de maior circulao do perodo (Sodr, 1999:399) sua tiragem variou entre 80 e 130 mil exemplares dirios na dcada de cinqenta. A primeira edio era rodada s onze horas e circulava ao meio-dia (Castro, 1992:237).
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O jornal ltima Hora do Rio de Janeiro encontra-se no Arquivo do Estado de So Paulo e na Biblioteca Nacional. Esses contos tambm esto publicados em Rodrigues, 1992. A categoria gnero utilizada neste artigo como um meio de possibilitar a compreenso das relaes sociais entre os sexos (ver Scott, 1995). 401

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Alm disso, a coluna teve uma durao de dez anos (entre 1951 e 1961) com pouqussimas interrupes nesse intervalo.3 Assim, vemos que durante uma dcada inteira esse tema estimulou o hbito de leitura das pessoas e fez de Nelson Rodrigues uma personalidade popular. Dessa forma, alm de mostrar a relao entre a popularidade da coluna e de seu autor, este artigo contempla a relao entre o tema da infidelidade feminina e as tenses sociais ocasionadas por uma srie de mudanas, que ocorreram naquele perodo, relativas s relaes de gnero e definio de papis de homens e de mulheres na sociedade. Entendo o ato de criao desses contos como uma forma de criar representaes sociais4, elaboradas atravs de um discurso sobre as relaes de gnero. O interesse do pblico leitor por essas histrias insere esse discurso e essas representaes no meio social a partir da divulgao de valores, ideais e normas de conduta. As histrias escritas por Nelson Rodrigues esto inseridas num determinado contexto social e cumprem um papel nesse contexto. Elas so produzidas a partir de condies externas que permitem sua enunciao o que, segundo Michel Foucault (2001:53), seria o princpio da exterioridade de um discurso. Porm, de acordo com Foucault, apesar dessas condies externas, todo o discurso tambm carrega caractersticas especficas e, nesse sentido, os contos de A vida como ela ... tm sua especificidade e seus prprios significados dentro daquilo que o pblico leitor pode e quer ler. De acordo com Michel Foucault, um discurso um acontecimento, no sentido de que nico e pontual e, como acontecimento, uma prtica em si mesmo. Nesse sentido, as prticas esto relacionadas ao ato de criao e ao ato de ler
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Mesmo nos trs meses que Nelson Rodrigues esteve doente, em 1957, o jornal ltima Hora publicou contos antigos para que a coluna no deixasse de sair (Castro, 1992:247). Sobre o conceito de representao, ver Chartier (2002:61-79). 402

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histrias, que oferecem sentido s imagens que as pessoas fazem de si mesmas e dos outros num determinado contexto de uma sociedade (Id.ib.:56). Dessa forma, a anlise aqui proposta leva em considerao que as imagens do feminino, do masculino, do casamento e do amor nos contos de Nelson Rodrigues no se reduzem mera expresso de significados sociais, como se fossem espelho da sociedade, mas acontecem como uma prtica e devem ser entendidos no exerccio especfico da sua leitura, demandando enunciados que os precedem, mas que tambm os seguem, que so conseqncias por eles ocasionadas. Enfatizo que as questes aqui abordadas relativas aos valores, representaes e normas comportamentais encontram referncia principalmente na classe mdia, que a retratada pelo autor, e podem variar de acordo com a classe social. Da mesma forma, como essas histrias circulavam no Rio de Janeiro, a reflexo proposta por este artigo se relaciona com as mudanas sociais que esto acontecendo naquele perodo nas grandes cidades, principalmente nas capitais. Assim, essa reflexo no deve ser estendida para as pequenas cidades, onde a urbanizao e a industrializao no causavam ainda um grande impacto nas relaes sociais. O jornal ltima Hora nacionalista, populista e sensacionalista foi criado em 1951 por Samuel Wainer com o objetivo de defender o governo Vargas. Alm da poltica, os destaques eram direcionados ao futebol e s notcias policiais. O ltima Hora foi um jornal importante na imprensa brasileira porque desenvolveu tcnicas editoriais e inovou na linguagem jornalstica (Hohlfeldt e Buckup, 2002:10). Contratado por Samuel Wainer, Nelson Rodrigues voltou para a seo policial na qual havia trabalhado durante oito anos no incio da sua carreira (de 1927 a 1935). A idia inicial de Wainer para a coluna A vida como ela ... era que Nelson escrevesse sobre um acontecimento trgico, verdico, ocorrido no dia anterior. No princpio, a coluna saa junto seo de crimes,
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trazendo o nome e a foto dos envolvidos, mas em pouco tempo as histrias perderam esse carter de verdade, dando maior liberdade ao escritor, que passou a invent-las. A coluna foi lanada em outubro de 1951 com o ttulo Atirem a primeira pedra e, em 16 de novembro de 1951, mudou para A vida como ela ..... De acordo com Ruy Castro, esse novo ttulo foi elaborado pelo prprio Nelson, que o considerava mais sugestivo, pois dava um toque de fatalidade, de ningum-fogeao-seu-destino (Castro, 1992:236). Mais provocativo do que o ttulo anterior, sugeria que ningum estava livre dos males apontados pelas histrias. Entre outras modificaes na coluna com o passar do tempo, as histrias perderam a excessiva morbidez inicial em quase todos os contos os adultrios terminavam em morte tornando-se mais irnicas e cmicas, embora ainda houvesse finais trgicos vez por outra. Apesar da repetio do tema, o letreiro tragdia, drama, farsa e comdia, no cabealho da coluna, indicava a diversidade das histrias. A coluna acabou mudando de pgina no jornal, passando para a segunda seo, onde eram publicadas as variedades, como palavras cruzadas.
As relaes de gnero na dcada de cinqenta

O perodo posterior Segunda Guerra Mundial um momento de intensas transformaes culturais e sociais. Durante a guerra, como mostra Marly Rodrigues (1992), inovaes cientficas e tecnolgicas, novas matrias-primas e os ramos da medicina, biologia e qumica se desenvolveram largamente. Principalmente nos EUA, esse processo deu incio sociedade de consumo e o ideal de vida norte-americano passou a ser exportado para grande parte do mundo atravs dos veculos de comunicao, como os peridicos (Garcia, 2004). No Brasil, durante a Era Vargas e no ps-guerra, houve uma intensa industrializao e um grande crescimento dos centros urbanos, como Rio de Janeiro e So Paulo, de cujos cenrios
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comearam a fazer parte carros, rdio, televiso, grande circulao dos jornais, outdoors, cinemas, bares e cafs. A ascenso da classe mdia nesse perodo trouxe para o mundo do trabalho as atividades urbanas dos profissionais liberais, empresas e reparties pblicas. A vida nas grandes cidades comeou a mudar comportamentos e valores, modificando as formas de sociabilidades, na medida em que a cidade proporcionava mais locais de lazer, propiciando os encontros e dificultando a vigilncia, como destaca Cludia Quaquarelli (1999:47):
Rapazes e moas, estranhos uns aos outros, tinham oportunidades de conhecerem-se, construir relaes de amizade, flerte e namoro, seja nos locais de lazer ou em espaos destinados a atividades rotineiras como as relativas ao trabalho, a freqncia em estabelecimentos comerciais, religiosos, ou ainda, no simples ir e vir pelas ruas e praas da cidade.

De acordo com a autora, estes encontros tornaram-se mais fceis devido presena feminina na esfera pblica. Alm de circular pelos espaos comerciais e de lazer citadinos, algumas mulheres da classe mdia comearam a trabalhar fora de casa, especialmente nas chamadas atividades femininas, que permitiam conciliar o trabalho ao cuidado do lar, principalmente nos setores administrativo, financeiro e educacional (Martins, 2002:30). Segundo Ana Paula Martins, essa mudana propiciou uma maior escolaridade feminina, principalmente no nvel elementar e mdio, e algumas mulheres j se aventuravam a traar um projeto profissional, buscando o ensino superior. Assim, a imagem da mulher na sociedade comeou a sofrer algumas modificaes, delineando a mulher moderna, conforme a autora:
imagem da mulher trabalhadora vm associar-se outras imagens que povoavam o universo feminino daquela
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A vida como ela ... poca, como as atrizes de cinema, as primeiras-damas, as cantoras do rdio e as misses. Entre o tradicional e o moderno formava-se uma nova mulher consciente de que poderia assumir novos papis alm de esposa e me (Id.
ib.:31).

No entanto, o trabalho da mulher era cercado de preconceitos e visto como subsidirio ao do homem, o chefe da casa, e muitos pensavam que a maior escolarizao feminina servia para qualificar o papel principal e natural que ela exercia dentro do lar, cuidando da casa, do marido e dos filhos (Id. ib.:35). De fato, as novas oportunidades que comeavam a surgir no se fizeram acompanhar de profundas alteraes na organizao da vida ntima e familiar. Dessa forma, as mulheres continuavam sendo criadas para serem boas esposas e mes. Segundo Carla Bassanezi (2000:609),
ser me, esposa e dona-de-casa era considerado o destino natural das mulheres. Na ideologia dos Anos Dourados, maternidade, casamento e dedicao ao lar faziam parte da essncia feminina.

Como afirma a autora, nas famlias modelos dessa poca os homens tinham autoridade e poder sobre as mulheres e eram responsveis pelo sustento da esposa e dos filhos. A mulher ideal era definida a partir dos papis femininos tradicionais ocupaes domsticas e cuidado dos filhos e do marido e das caractersticas consideradas prprias da feminilidade, como instinto materno, pureza, resignao, doura e castidade. Por outro lado, as marcas que caracterizavam o ideal de masculinidade eram a iniciativa, o trabalho, a fora, a agressividade e o esprito de aventura. Embora nem todas as pessoas correspondessem aos modelos, eles serviam de base para avaliar os comportamentos, delineando o que era adequado para o homem e para a mulher (Martins, 2002).

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Beatriz Polidori Zechlinski Os contos de A vida como ela ...

Caracterizados pelo ambiente urbano das grandes cidades, os contos de A vida como ela ... narram encontros furtivos no meio da rua, nos bares, cafs e sorveterias, nos nibus e bondes, nos escritrios e reparties pblicas. Outra caracterstica importante a utilizao de uma linguagem cotidiana que, atravs de expresses como batata, carambolas, no amola, ora plulas, criavam esse universo urbano das personagens. Da mesma forma, os dilogos curtos imitavam as falas cotidianas e as conversas entre amigos ou parentes. O sucesso dessa frmula levou Nelson Rodrigues a introduzir tambm no seu teatro a linguagem coloquial, iniciando, a partir de A falecida, de 1954, uma nova fase na sua dramaturgia a das tragdias cariocas.5 As histrias so narradas em terceira pessoa, sendo o narrador um observador.6 Em grande parte do texto, ele utiliza o discurso indireto livre, mediando a histria atravs de expresses tpicas das personagens e reproduzindo seus dilogos em discurso direto. Os protagonistas eram jovens desempregados, funcionrios de reparties pblicas e de pequenas empresas, donas-de-casa e algumas mulheres que trabalhavam por necessidade. Eles moravam na Zona Norte da cidade do Rio de Janeiro e iam ao centro para trabalhar. Assim, na descrio das ruas, dos bares e cafs, dos nibus e bondes, dos escritrios e reparties pblicas, a narrao e os dilogos imitavam a linguagem cotidiana e promoviam o realismo das histrias.7 No inteno desta anlise promover uma comparao entre uma realidade descrita nos contos e a realidade vivida pelos leitores, tampouco afirmar que o
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Sobre a utilizao da linguagem coloquial no teatro de Nelson Rodrigues, ver Guidarini (1990:55-65).

O narrador considerado uma categoria especfica de personagem, cf. Franco (2003:39). Sobre as caractersticas da narrativa realista, ver Barthes (1984:87-97). 407

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autor expressava uma realidade tal e qual ela era vivida. O que se pretende compreender a estrondosa popularidade da coluna relacionada ao jogo de sentidos que o autor empreendia para falar publicamente da infidelidade feminina. Essas histrias suscitavam o interesse de um pblico leitor extenso. Para alm da descrio realista, o que permite refletir sobre as relaes de gnero a partir de A vida como ela ... o nexo entre a forma como o tema da coluna era abordado, o interesse dos leitores e as possveis apropriaes8 de ideais, valores e normas de conduta. O grande fio de atrao de leitores por essas histrias era, principalmente, a forma como o autor abordava as tenses que envolviam a presena das mulheres no espao pblico. Difcil de ser controlado no cotidiano das grandes cidades, o comportamento das mulheres tornara-se uma questo de confiana na honradez e no autocontrole. Na dcada de 1950, a tenso que existia sobre controle da sexualidade feminina estava associada ao incipiente trabalho fora de casa (no meio urbano) das mulheres da classe mdia, a seu progressivo avano educacional, aos modernos namoros longe dos pais e s possibilidades de encontros furtivos que as cidades proporcionavam. No imaginrio social, existiam as mulheres srias, que se comportavam de acordo com as normas, isto , mantinham-se virgens at o casamento e fiis aos maridos aps o casamento; e aquelas que no eram srias, as levianas e as adlteras mulheres que transgrediam as normas e enganavam os homens. Os comportamentos desviantes colocavam em dvida o poder e a dominao masculina, de forma que as mulheres transgressoras precisavam arcar com a recriminao e a estereotipagem social. Na teoria, a diviso era simples, mas na prtica, como saber se uma mulher era sria ou no? Da a tenso que havia a respeito da confiabilidade de uma mulher.
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Sobre o sentido de apropriaes, ver Chartier (2002). 408

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Em trecho de suas memrias, o autor expe justamente essa relao. Notemos que, na observao de Nelson Rodrigues sobre seu prprio texto, ficam claras as expectativas dos leitores, as quais o autor procurava responder:
(...) Se as novas geraes me perguntassem o que era A Vida Como Ela ..., diria: Era sempre a histria de uma infiel. Apenas isso. E o leitor era um fascinado. Comprava a ltima Hora para conhecer a adltera do dia. Claro que, na minha coluna, tambm os homens traam. Mas o que o pblico exigia era mesmo a infidelidade feminina. (...) Quando sa da ltima Hora, e acabei A Vida Como Ela ..., o telefone no parava. Homens e mulheres queriam saber se no ia sair mais e por qu. Dir-se-ia que o problema do brasileiro um s: ser ou no ser trado (Rodrigues,
1967:98).

Podemos concluir, ento, que era justamente a dvida colocada pelos contos sobre a virtude ou no das mulheres (casadas, noivas ou namoradas) que impulsionava o sucesso de A vida como ela .... O autor recorria a um tema que palpitava naquela poca; a modernizao e as mudanas de comportamento decorrentes da vida urbana incitavam a uma desconfiana permanente sobre as mulheres. A fidelidade feminina estava diretamente relacionada honra da famlia e, assim, masculinidade do marido. Nesse sentido, a dvida sobre a fidelidade ou no das esposas era uma preocupao constante. Nesse perodo, a infidelidade masculina no era condenada, recomendando-se s esposas que compreendessem esse instinto natural, essencialmente masculino, que levava poligamia (Bassanezi, 1996:236). A infidelidade feminina, por sua vez, era inaceitvel. Se no discurso hegemnico da Igreja e do Estado as mulheres deveriam ser mantidas sob controle para a no

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degenerao da sociedade, a preocupao das pessoas era com a sua prpria honra e com sua imagem perante os outros. Dessa forma, a relao das histrias de A vida como ela ... com a realidade no se baseava no fato da traio ou no das mulheres, mas na possibilidade dessas traies, que povoava a imaginao das pessoas, suscitando a leitura da coluna diria do jornal ltima Hora. O que deve ser enfatizado a circulao das idias a respeito das relaes amorosas, o discurso implcito nesse conta e reconta de histrias, cujo mote central era o adultrio feminino. Isso est diretamente implicado nas representaes sociais das mulheres e dos homens, nos papis sociais que deveriam cumprir e nas regras que regiam o comportamento sexual de ambos. As histrias tornavam pblico o pensamento das pessoas, da o fascnio por esse tipo de leitura. Ao mesmo tempo, esses contos eram associados ao proibido e ao imoral, justamente porque relatavam comportamentos femininos desviantes. Segundo Mrio Guidarini (1990:185), que estudou o teatro de Nelson Rodrigues, o dramaturgo perseguia uma comunicao com o pblico baseada no seu fluxo de conscincia, isto , jogava com o interesse pelo que era socialmente condenado, gerando uma atrao-repulsa nos espectadores. Para compreendermos melhor essas questes, vejamos o resumo das histrias analisadas.9 Em Casal de trs, Filadelfo queixou-se ao seu sogro que sua mulher, Jupira, tinha um gnio terrvel. O sogro, Dr. Magaro, no entanto, o consolou com a seguinte teoria: toda mulher honesta era assim. Os maridos deviam desconfiar das esposas amveis e gentis, pois estas eram as mais infiis. Filadelfo foi para casa consternado, pois sua vida era melanclica a mulher no se arrumava, nem se pintava, at cheirava mal.
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Os resumos aqui apresentados tm como objetivo apenas permitir o conhecimento das tramas dos contos selecionados, para que seja possvel a compreenso da anlise posterior. Assim, aos interessados indica-se a leitura dos contos originais (Rodrigues, 1992). 410

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Um ms depois, porm, aconteceu uma mudana incrvel. Ao chegar em casa o marido foi recebido com beijos de namorada pela mulher arrumada, perfumada e sensual como nunca. A partir de ento sua vida conjugal transformou-se numa verdadeira lua-de-mel. Filadelfo comeou a desconfiar da mulher e, mais tarde, recebeu uma carta annima: Tua mulher e o Cunha... (29). Chegou concluso: sua felicidade conjugal, na ltima fase, feita base do Cunha (29), seu amigo ntimo. Com o passar do tempo, o Cunha ficou noivo e Jupira entrou em desespero. O marido, ento, pegou seu revlver, foi at o Cunha e o obrigou a desmanchar o noivado. Alm disso, sentenciou: o Cunha ia agora jantar com eles todas as noites. Em O decote, Clara e Aderbal eram casados h dezesseis anos. Um dia, a me dele, d. Margarida, foi tirar satisfaes do filho, pois a nora, segundo ela, andava fazendo os piores papis (58). Ela era infiel e, portanto, eles deviam separar-se. Clara e Aderbal haviam se casado numa paixo recproca, mas aps quinze dias, Clara desiludiu-se totalmente, pois o marido j ia para o bar com os amigos e voltava tarde para casa. Aps o nascimento da filha, logo depois, Aderbal tornou-se o mais sentimental dos pais. Esquecia-se, porm, da esposa. Esta se tornou uma me negligente e passou a freqentar festas, onde exibia vestidos decotados. Aderbal sabia do comportamento de Clara, tendo recebido, inclusive, uma carta annima. Porm, no tinha foras para argumentar com ela. Naquele dia, sua me lhe exigiu que tomasse uma atitude, porm, ele disse que jamais se separaria, em funo de sua filha, que adorava acima de tudo. Dias depois, em uma discusso, Clara lhe relatou todas as traies, ao todo dezessete, inclusive com amigos de Aderbal. Este, transtornado, disse: S no te mato agora mesmo porque minha filha gosta de ti! (61). A filha, ao ouvir toda a discusso, foi at o pai e disse: Eu no gosto mais de minha me. Deixei de gostar de minha me (61). Aderbal, ao tentar compreender o sentido daquelas palavras,

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apanhou seu revlver, foi at a mulher e disparou dois tiros no meio do decote. No conto Uma senhora honesta, Luci orgulhava-se de ser uma esposa virtuosssima, extremamente fiel ao marido, Mrcio Valverde. Ela vivia vigiando colegas e vizinhas, principalmente as casadas, e esbravejava ao saber de alguma prevaricao. Valverde, que sofria de asma e era um homem fraco, no podia com a mulher, que, ao contrrio, tinha um corpo robusto e o tratava mal, muito mal mesmo (113). Luci era funcionria pblica, pois o marido ganhava pouco. Na repartio, andava sempre de cara amarrada, o que era uma de suas normas de mulher sria (113). Certo dia, ao ser galanteada no telefone da vizinha, disse coisas terrveis para o admirador, supondo que fosse seu vizinho, Adriano, um jovem de braos fortes que era sustentado por uma senhora rica. Ele lanava para Luci olhares insinuantes no seu trajeto para o trabalho. Ela, muito honesta, ficava furiosa com a situao. Um dia, porm, depois do marido sair de casa, ela recebeu orqudeas, sem indicao de remetente. Luci tremeu, j comeava a pensar que o sentimento do vizinho por ela podia ser um grande amor. Com o pensamento cheio de orqudeas, estava eufrica. Quando Valverde chegou, radiante de alegria por ter ganhado no bicho, ele revelou que havia lhe mandado as orqudeas. Furiosa, ela gritou:
Onde j se viu marido mandar flores! (...) Seu idiota! Seu cretino! Espirro de gente! [Valverde, sem compreender, pensou na esposa de um colega] que era infiel e, ao mesmo tempo, to cordial com o marido (117).

No conto A humilhada, a personagem Regina, recmcasada, tinha a iluso do casamento perfeito. Aos poucos, o marido, Guilherme, foi se mostrando desatencioso, farrista e rude. Regina acabou se desiludindo, porm, continuava acreditando na fidelidade dele, que considerava essencial para a manuteno do

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casamento e, de certa forma, o aspecto principal da vida a dois: Enquanto ele no me passar pra trs, no me trair, vai tudo num mar de rosas (160). Com o passar dos anos, Regina acabou descobrindo, atravs de cartas e telefonemas annimos, que, de fato, ele a traa de todas as maneiras possveis e imaginveis (162). Sua primeira reao foi pensar em tra-lo tambm, mas pensava nos significados que seus atos teriam para sua filha. Aos treze anos, esta j percebia as aventuras do pai e, ao ver sua me apanhando dele, que estava bbado, tomou-se de dio, agarrou sua me e disse para ela ir embora de casa. Regina compreendeu que certas esposas precisam trair para no apodrecer (163). Em A dama do lotao a personagem Solange era a melhor das esposas, todos a adoravam, inclusive o sogro. No entanto, seu marido, Carlinhos, comeou a desconfiar da fidelidade da mulher, porque durante um jantar viu, por acaso, os ps dela roando os ps de um amigo do casal, Assuno. Mais tarde, ele a pegou em uma mentira e ela foi forada a confessar as traies, temendo que o marido matasse o Assuno. Todo dia ela pegava um lotao, sentava ao lado de um homem diferente, descia com ele e consumava a traio. Carlinhos se sentiu atordoado por tantas traies e, sem poder limpar sua honra matando o amante (pois eram muitos), resolveu fingir que estava morto, deitando-se, imvel, em sua cama.
Sogros, vizinhas e cartas annimas

Na poca em que foram escritos esses contos, a honra familiar carregada pelas mulheres se traduzia na manuteno de um corpo casto, livre de desejos. Conforme Pierre Bourdieu (2002:18), o mundo social constri o corpo como realidade sexuada e como depositrio de princpios de viso e de diviso sexualizantes. Na dcada de 1950, o corpo feminino carregava os valores da moral sexual. Dessa forma, a infidelidade feminina significava a quebra da hierarquia de gnero, pois o corpo
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feminino deixava de pertencer ao marido, revelando a intensidade da sexualidade feminina, alm de uma possibilidade de livre arbtrio da mulher. O adultrio feminino era uma violao dos valores atribudos ao corpo feminino, gerador da prole, isto , o meio de continuidade da famlia. Pelo Cdigo Civil de 1916 (que vigorou at 2002), a mulher era um ser tutelado, como os menores, e o adultrio feminino poderia ser punido se houvesse suspeita ou prova da relao ntima com um homem que no fosse o marido, mesmo que espordica, enquanto o adultrio masculino somente seria punido se comprovada a manuteno de uma concubina por um longo tempo (Bassanezi, 1996:364). Assim, se a punio do adultrio para as mulheres estava relacionada com seu contato fsico com outros homens, para os homens tinha relao com a sua funo social de provedor do lar, ou seja, sua relao fsica com outras mulheres pouco significava perante a lei, mas a manuteno de uma concubina poderia significar a transgresso do seu papel de chefe de uma nica famlia. Alm disso, muitos criminosos passionais acabavam favorecidos pela justia quando agrediam ou matavam as esposas adlteras ou seus amantes, evocando a legtima defesa da honra que, embora no constituda legalmente (pois no era tipificada pelo Cdigo Penal de 1940), era uma figura jurdica muito utilizada (Corra, 1981:26). Nesse sentido, segundo Mary Del Priore (2005:265), enquanto a infidelidade masculina era considerada um problema de foro ntimo, no manchando a reputao das esposas tradas, a infidelidade feminina significava escndalo social e estava associada ao crime. Nota-se, assim, que no caso do adultrio feminino, a dicotomia usual entre o privado e o pblico relativisada, pois, mesmo a mulher e a famlia estando associadas

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ao espao privado, a (in)fidelidade feminina era uma questo social e pblica, no fazia parte somente do foro privado.10 Tomado como questo social e no somente ntima, as infidelidades femininas poderiam manchar a imagem dos maridos e das famlias. Analisando essa questo luz de Bourdieu (2002:64), a contrapartida da exaltao dos valores masculinos, como a virilidade e a honra, eram os medos e as angstias que a feminilidade suscitava, pois a fraqueza feminina tambm deixava, no plano simblico, a virtude feminina vulnervel. Enquanto as prescries de comportamento para as mulheres consideradas de famlia ou srias as afastavam de qualquer tipo de manifestao da sexualidade (Bassanezi, 2000:620), os contos de Nelson Rodrigues jogavam com o conceito de mulheres de famlia e sua pressuposta seriedade, insinuando que todas as mulheres seriam vulnerveis e poderiam sentir desejos por outros homens. Apesar da aparente contradio entre esses dois pressupostos, eles refletem a mesma preocupao com o controle da sexualidade feminina. O controle social perante o comportamento das moas nas cidades, onde havia mais possibilidades de enganar os maridos, era um dos elementos centrais nos contos analisados de A vida como ela .... Os vizinhos, parentes, amigos e amigas contribuam na vigilncia para defender a moral da boa famlia. As personagens secundrias cobram comportamentos, opinam e participam constantemente da vida conjugal das personagens principais e, dessa forma, representam o papel de vigilantes do casamento, do status de uma vida feliz a dois e da honra e da moral perdidas em decorrncia de possveis traies femininas. As personagens secundrias so membros da famlia ou pessoas muito prximas pais e mes, sogros e sogras, filhas, vizinhas e amigos ntimos do casal. Os pais do casal tm importncia crucial na vida conjugal das personagens principais: a
10 Muito j foi discutido nas cincias humanas sobre a relatividade dessa diviso entre o pblico e o privado. Sobre a questo, ver Brito (1992:129-140).

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me telefona para Regina para saber como que vai o negcio (H:160); Carlinhos, ao desconfiar da mulher, corre imediatamente para a casa do pai (DL); em O decote, a me tem uma atuao decisiva: voc cego ou perdeu a vergonha? (...) Sua mulher anda fazendo os piores papis. Ou voc ignora? (...) Voc ou no homem? (D:58).11 Atravs dessas personagens secundrias, o autor d voz ao discurso de delimitao de papis sexuais e de identidades de gnero, principalmente aos pais do casal, que vigiam os comportamentos. Esse discurso controla a adequao aos modelos sociais das personagens principais. As frases, acima, da me de Aderbal para o filho, remetem cobrana de um comportamento masculino que interessava para a manuteno da honra de toda a famlia, no somente a dele. A vergonha da famlia perante a sociedade era gerada pela transgresso do papel social feminino devido ao comportamento inadequado da mulher. As vizinhas tambm cumprem esse papel controlador: Uma vizinha fez o veneno: Mas olha que no h homem fiel. O homem fiel nasceu morto (H:160); Luci vigiava as colegas, as vizinhas, sobretudo as casadas (SH:112). Em Uma senhora honesta e Casal de trs, o fato dos maridos serem desacatados na frente das visitas aparece como sendo muito mais grave do que nos momentos de intimidade. Com a formao das cidades, os vizinhos passam a ser um elemento da vida urbana, das classes mdia e baixa, que participa do cotidiano das pessoas, criando um novo vnculo de sociabilidades. Eles tambm so elementos que vigiam o cumprimento dos papis de gnero, ainda mais numa poca em que grande parte das mulheres ficava em casa e agora numa distncia muito pequena entre as casas.
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Para facilitar a referncia das personagens e a indicao das citaes, utilizei siglas para cada conto: Uma senhora honesta (SH); O decote (D); A dama do lotao (DL); A humilhada (H), Casal de Trs (CT). 416

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As cartas annimas, presentes em trs dos cinco contos, demonstram que a sociedade estava atenta vida ntima de um casal e que as traies diziam respeito a toda uma rede de amigos e de sociabilidades. Esses elementos demonstram a eficcia do sistema de controle que se formava no meio urbano, onde de certa forma a vigilncia era mais difcil e exigia olhos atentos e dispostos denncia. Em A dama do lotao torna-se evidente a preocupao em torno do status social perdido pelo marido em decorrncia da traio da esposa. No momento em que Solange confessa suas traies, a principal preocupao de Carlinhos no era com as aventuras da sua mulher com os mais diversos homens do lotao, mas com seus conhecidos: Mas esses annimos, que passaram sem deixar vestgios, amarguravam menos o marido. Ele se enfurecia, na cadeira, com os conhecidos (DL:222). A reao de Carlinhos extrema: como no pode limpar sua honra perante a sociedade, pois no h um amante para matar, ele resolve morrer para o mundo (DL:223). Ao se fingir de morto, morre sua identidade, sua masculinidade e sua dignidade.
As personagens principais

Na caracterizao das personagens percebemos vnculos entre as condutas consideradas transgressoras e as descries fsicas e morais. Em alguns contos aparece o modelo de mulher do perodo: meiga, delicada, educada, boa esposa e boa me:
e, com efeito, fina, educada, escrupulosa, Regina conseguira eliminar de seus hbitos e modos tudo o que ela prpria achava deselegante (H:159). dela mesma, se dizia, em toda parte, que era um amor; os mais entusiastas e taxativos afirmavam um doce-decoco. Sugeria nos gestos e mesmo na figura fina e frgil qualquer coisa de extraterreno. O velho e diabtico general poderia pr a mo no fogo pela nora. Qualquer um faria o mesmo (DL:220).
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Outras personagens, no entanto, aparecem como esposas grosseiras, mal educadas e nada amorosas. Luci, mulher de corpo robusto, muito mais forte que o marido, o tratava mal, muito mal mesmo; desacatava-o, inclusive na frente de visitas (SH:113). Jupira tinha um gnio terrvel, humilhava o marido, alm disso, era uma mulher desleixada, no se enfeitava, no se arrumava, at cheirava mal. O marido sofria as mais graves desconsideraes (CT:27). Clara, de O decote, mulher muito bela, havia se desiludido de tal forma com o casamento, que passou a levar uma vida frvola. Me displicente, vivia em festas, exibindo seus belos ombros nus e seus decotes. Os maridos, por sua vez, mostram-se fracos moral e fisicamente, demonstrando sua fragilidade atravs das doenas recorrentes, alm de serem dominados pelas mulheres. Valverde, marido de Luci, um homem que parece ter medo da mulher: Valverde, metido num pijama listrado, tremia diante dessa virtude agressiva e esbravejante (SH:112). Ficava imaginando que poderia apanhar da esposa, pois numa luta corporal ela levaria vantagem esmagadora (SH:113). Alm de ganhar pouco, sofria de asma e tinha um fsico fraco:
Valverde sofria de asma. Bastava o tempo esfriar um pouquinho; a umidade era um veneno para ele. E, ento, passava mal, tudo quanto era brnquio chiava e o acometia o pavor da asfixia iminente. Sendo tmido, talvez a timidez decorresse de sua condio melanclica de asmtico. Mirrado, com peito de criana, uns bracinhos finos e longos de Olvia Palito o pobre-diabo no tinha a base fsica da coragem (SH:113).

Conforme Bourdieu (2002:20), a virilidade, que o princpio da conservao ou do aumento da honra, mantm-se indissocivel, pelo menos tacitamente, da virilidade fsica. Dessa forma, podemos concluir que na descrio de Valverde est implcita a viso do ideal masculino que associa a fora fsica coragem e ao poder. Assim, o marido que no conseguia dominar
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a mulher, no apresentava as caractersticas fsicas tidas como essencialmente masculinas, como a fora. No caso de Valverde (SH), alm de ser fraco, tambm no era um provedor ideal, pois ganhava pouco. De forma semelhante, Filadelfo (CT), marido de Jupira, queixa-se da mulher, vive amargurado com as grosserias e humilhaes que fazem parte do seu dia a dia. No entanto, incapaz de tomar qualquer atitude, obedece sempre a esposa e demonstra certo receio de sua agressividade: Qualquer dia apanho na cara! (CT:26). Aderbal, por sua vez, marido de Clara, ao tentar conversar com a mulher, para persuadi-la a mudar de comportamento, recebe como resposta um desaforo: V se no d palpite, sim? Sou dona do meu nariz! (D:59). No incio do conto, ao presenciar uma briga entre sua me e sua esposa, ele j demonstra fraqueza, pois apenas exclama: Mulher um caso srio! (D:57). Quando nasce sua filha, ele torna-se o mais sentimental os homens; durante o parto, enquanto sua mulher gemia, ele teve uma terrvel dor de dente, que desapareceu logo aps o nascimento da criana. Nesse conto, o drama acontece pelos fatores que envolvem as mulheres. Primeiro, a me precisa cobrar uma atitude de Aderbal, que se sente coagido a reagir. Segundo, ele desacatado pela esposa, que relata todas as suas traies. Posteriormente, ele necessita da permisso da filha, que acaba induzindo o pai ao assassinato. a atuao das trs mulheres que culmina com o assassinato. O marido atua de acordo com os comandos da sua me e da sua filha, evidenciando ainda mais sua fraqueza. Na constituio do ideal de masculinidade, segundo Martins (2002:85), a coragem e a fora fsica so elementos essenciais, que garantem a virilidade do homem, alm de outras caractersticas como a iniciativa e a ousadia. Nesse sentido, as histrias ridicularizavam os maridos, ironizando seu papel social, o que se acentuava ainda mais pelos nomes das personagens: Carlinhos, um nome no diminutivo que infantiliza a personagem, e Aderbal,
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Valverde e Filadelfo, nomes que no fazem nenhuma associao com fora ou virilidade. Os amantes, ou pretendentes, ao contrrio, so descritos como belos, fortes e com boa sade. Cunha um homem simptico, quase bonito e tem bons dentes (CT:29). Adriano, alm de ter nome de vinho e de fogos de So Joo (segundo o narrador), o que caracteriza sensualidade, jovem e tem braos fortes e bonitos, ao contrrio do marido de Luci:
De noite, chegou Valverde, eufrico. Ao v-lo, Luci teve um choque como se o visse pela primeira vez: que figurinha lamentvel! E no pde deixar de estabelecer o contraste entre os bracinhos do marido e os do outro (SH:116).

A figura do amante representa o ideal masculino, de fora e de virilidade, e a importncia dessas caractersticas se confirma pela atrao que ele exerce sobre a mulher. Assim, esta imagem positiva de homem, associada ao amante, contraposta imagem negativa do marido criada nos contos. Nesse sentido, o que determinava o comportamento transgressor das mulheres no eram, de fato, suas caractersticas pessoais, mas sim as de seus maridos falta de fora e de virilidade, em decorrncia, falta de poder sobre elas. A ridicularizao das personagens masculinas se d atravs da ponte entre a incapacidade de dominao masculina e a decorrente infidelidade feminina.
Desejos femininos

Nesses contos, mesmo quando a infidelidade feminina no acontece, como em A humilhada e Uma senhora honesta, a trama se desenvolve em funo de uma possvel traio. O importante, porm, no so as traies (consumadas ou no), mas os desejos, em especial os desejos femininos, to silenciados e to temidos. As conseqncias desses desejos culminam com os finais

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ora trgicos, que tendem a associar a transgresso do comportamento da esposa com o seu papel materno, ora cmicos. Em O decote, a figura da esposa independente e erotizada, contrastando com o papel materno que ela deveria exercer. No ideal feminino do perodo, a categoria me, segundo Arago, assumiu um carter central. Para o autor, na famlia moderna houve uma sacralizao da mulher, simbolizada pela figura materna. Associada ao espao domstico, envolvido pela idia de pureza, e definida socialmente atravs da famlia, a me tornou-se praticamente uma santa (Arago, 1983:109-145). Nesse conto, o papel sacralizado da me remete incompatibilidade entre a figura da me e a sexualidade feminina, chegando ao extremo, quando h uma espcie de pacto entre pai e filha para assassinar a me, que no se comportava de acordo com as regras. A filha uma personagem central, pois representa o limite entre o sentimento e os valores morais da poca. D. Margarida, me de Aderbal, marca a figura de me, pois sua moral contrasta com a da esposa. Clara morre com dois tiros no peito (lugar do corao materno que no cumpriu sua misso) e no meio do decote (smbolo de uma sensualidade desregrada). A morte dessa personagem era sua punio pelo no cumprimento do seu papel materno e pela busca do prazer pessoal. Paulini, ao estudar a relao entre o amor e a morte no teatro de Nelson Rodrigues, argumenta que na dramaturgia rodrigueana " como se o corpo, por ser o lugar do sexo e do prazer, devesse amargar uma culpa por isso, sendo tambm o lugar da morte" (apud Alves Filho, 2002). Dessa forma, em alguns contos de A vida como ela ..., como O decote, tambm vemos a relao entre pecado e morte. Em A humilhada, embora no haja morte, o final tambm dramtico, enfatizando o papel materno. Regina, a protagonista, passa todo o conto reprimindo seu desejo pelo primo, justamente por causa da filha, que, no final, resolve rebelar-se perante a situao de humilhao da me. S ento Regina arrepende-se de
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no ter trado. Mas a histria refora a idia da responsabilidade da me pela ordem familiar e da necessidade de aprovao de sua conduta pela filha. Em outros contos h uma tendncia para o humor e a ironia. Conforme Carla Bassanezi (1996:449), que analisou as piadas publicadas pelas revistas femininas nesse perodo, muitas vezes, o que torna as piadas engraadas o reforo (pela caricatura ou exagero) ou a reverso de idias preconcebidas. Assim, o cmico pode atuar como forma de controle, aprovao ou desaprovao de determinadas atitudes ou situaes. Na dcada de 1950, algumas piadas publicadas nas revistas femininas reforavam a ordem e a manuteno da hierarquia dominante do masculino em relao ao feminino, ridicularizando a inverso de papis de gnero e da autoridade na famlia (Id. ib.). Nos contos aqui analisados, onde no aparecem filhos e mortes, a inverso dos valores tradicionais de gnero e de casamento justamente o que os torna cmicos. o que vemos na trama de A dama do lotao, pois Solange se mantm a mais perfeita das mulheres justamente porque, desde o primeiro ms de casamento, traa o marido todos os dias com um homem diferente. Mesmo na situao desesperadora da descoberta de suas traies, ela continuava linda, intacta, imaculada (DL:222). Quando o marido resolveu fingir-se de morto, ela continuou perfeita, fez a encenao do velrio como a melhor das vivas, mas no deixou de pegar o lotao. A sexualidade exagerada da personagem, contrastada com sua pureza e doura e a situao ridcula do marido morto vivo tornam a histria cmica. O mesmo ocorre em Uma senhora honesta, onde o cmico est na indignao da esposa ao perceber que recebeu flores do prprio marido. Em Casal de trs, Jupira se torna a mais amvel das esposas a partir do momento em que comea a trair o marido. A ironia aqui que o marido, para sua prpria felicidade conjugal, resolve conviver com a mulher e o amante. Mais uma vez a
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exposio de uma sexualidade feminina exagerada associada a um desfecho ridculo, tornado a histria risvel. Nessas histrias, que apontam muitos conflitos do casamento, a centralidade da ironia e da provocao perante os maus casamentos se sobrepe crtica da instituio do casamento. Segundo Carla Bassanezi (Ib.:400), nos contos publicados pelas revistas femininas, os problemas conjugais eram apresentados como explicaes para a infidelidade feminina (que aparecia pouco). Na maioria desses contos, porm, ou as mulheres apenas pensavam em trair, mas no traam de fato, porque percebiam a importncia do casamento e da famlia, ou eram punidas com a morte. Nessas histrias, estava implcito um alerta aos perigos do casamento infeliz, mas a instituio era valorizada, isto , os conflitos deveriam ser resolvidos e as mulheres deveriam resistir s tentaes para a manuteno da famlia. A importncia da instituio da famlia era tambm enfatizada nas histrias de Nelson Rodrigues, dado o lugar que os filhos ocupam em alguns contos. Nas revistas femininas, segundo Bassanezi (Ib.:419), as pregaes mais comuns contra o divrcio apelavam justamente para a idia de que os filhos deveriam ser colocados acima dos possveis desentendimentos entre o casal. Nos contos de Nelson Rodrigues, que narram a existncia de filhos O decote e A humilhada , a traio feminina mais dramatizada do que em outros, cuja tendncia humorstica (Uma senhora honesta, A dama do lotao e Casal de trs).
Concluso

As imagens de homem, de mulher, do casamento e do amor apresentadas nesses contos remetem s mudanas pelas quais a sociedade estava passando, em especial, a vida de muitas mulheres da classe mdia, que comearam a trabalhar, que namoravam nas ruas, que se inspiravam nas musas do cinema.

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Era a tenso entre o modelo de comportamento vigente e as mudanas geradas pelas grandes cidades. As histrias irnicas faziam graa com as situaes que seriam consideradas ridculas, reiterando modelos sociais estabelecidos. As situaes criadas tornavam-se engraadas ou, no mnimo, atraentes para os leitores, porque existia um reconhecimento da inverso da sociedade retratada, como considerou Aristteles (1987:23), na comdia rimos daquilo que consideramos o feio. J nas histrias com finais trgicos, as esposas pagavam com a morte pela transgresso do seu verdadeiro papel social. Nesse sentido, as histrias de A vida como ela ... insinuavam como a vida no deveria ser. O nome da coluna, elaborado pelo prprio Nelson Rodrigues, era uma ironia, uma provocao ao leitor, pois as histrias mostravam justamente o contrrio do que era socialmente aceito e valorizado. Nos contos perpassados pelo humor, as situaes criadas no so levadas a srio, so cmicas ou ridculas, assim, era a norma que acabava sendo valorizada, como comenta Nelson Rodrigues sobre a recepo do filme A dama do lotao, baseado no conto:
Para muitas pessoas, o cinema uma maneira de se purificar. Uma vez, numa reunio de alta sociedade, uma maravilhosa senhora, sem qualquer sombra de pudor, me disse: Eu era uma verdadeira Dama do Lotao. Fazia psicanlise e nada de resolver o meu problema. Quando saiu o filme, fui v-lo. Me identifiquei tanto com a herona que, ao final, estava de alma lavada, inteiramente purificada. Repito sempre que se no existisse o lado podre em cada um de ns, no existiria, tambm, a indstria cinematogrfica (...). Hollywood criou as mais lindas fantasias sobre a lama inconfessa e encantada que repousa no fundo de cada pessoa. (...) Todas as vezes que o cinema colocar o homem diante de suas prprias abjees, cada um de ns sentir o eterno que existe em suas

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Assim, para o autor, suas histrias relatavam o lado podre, as abjees humanas. Seria, portanto, uma forma de leitores e leitoras se purificarem, reconhecendo o errado, o feio, o desprezvel. Dessa forma, esses contos estavam de acordo com a norma e em seu cerne havia uma viso conservadora das relaes de gnero. No entanto, vimos que essas histrias no deram ao autor a reputao de moralista, mas a de tarado ou pervertido e a coluna era acusada de degradar a imagem da famlia brasileira, de ser pornogrfica e imprpria para as mulheres. Nesse sentido, as histrias tm um carter ambguo, pois a nfase na sexualidade feminina evidenciava o silncio que pautava o discurso hegemnico sobre o tema. Esse elemento ajuda a entender o sucesso dessa publicao diria. A popularidade da coluna se acentuava pela genialidade da escrita de Nelson, inclusive pelas suas frases de efeito. A vida como ela ... acompanhou toda a dcada de cinqenta, antecedendo a revoluo sexual13 das dcadas de 1960 e 1970, portanto, era uma literatura prpria de um perodo de contradies geradas pela tenso entre o velho e o novo. Essas histrias contriburam para chamar a ateno para uma sexualidade feminina que o discurso hegemnico tentava abafar. Este aspecto da obra de Nelson Rodrigues reconhecido tambm pelos crticos de seu teatro, como Maria Luiza Ramos Boff (1991:237), que enfatiza o fato do autor conseguir, atravs de suas
Entrevista de Nelson Rodrigues Jussara Martins (Revista Manchete, 21/12/1985). Entende-se por revoluo sexual as mudanas de comportamento, principalmente dos jovens, ocorridas entre as dcadas de 1960 e 1970. Dentre as principais mudanas enfatiza-se a flexibilizao da moral sexual, com maior liberdade sexual para as mulheres (com a popularizao da plula) e menor estigmatizao dos casais separados ou no casados. 425
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personagens femininas, chamar a ateno para as diferenas individuais e a frustrao das mulheres, valorizando-as ao fazlas protagonistas ou personagens de destaque em toda a sua dramaturgia. Dessa forma, a genialidade do autor estava em trazer a pblico a inquietao frente aos novos papis que, gradativamente, as mulheres comeavam a assumir, causando polmica. Apesar da suposta ambigidade das histrias e das suas possveis interpretaes, a anlise das histrias e das declaraes do autor levou-me a compreender que os contos de A vida como ela ... faziam parte da reao contrria s mudanas, de forma a manter a mulher no seu papel de me e dona-de-casa, assim como preservar a autoridade masculina na famlia.
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