Você está na página 1de 94

Os Conquistadores do Intil Lionel Terray Volume 1

http://groups.google.com/group/digitalsource

Texto Capa: no tive a menor sensao de medo. ideia de que ia morrer dentro de instantes no me dava qualquer espcie de angstia. Senti um violento choque no peito. E tive de me render evidncia: eu no estava morto, mas apenas suspenso em pleno vazio na ponta da corda. Texto Contra-capa: Com risco da prpria vida, h homens que escalam cumes e glaciares, travando com a montanha uma luta sem trguas, em que o menor erro pode ser fatal. A estes homens preciso mais do que coragem: preciso paixo. Lionel Terray descreve essa paixo atravs da sua aprendizagem da montanha, das suas travessias nos Alpes e das suas vitrias nos cumes mais difceis, e a sua amizade com Gaston Rebuffat, Louis Lachenal... guias que, como ele, eram conquistadores do intil. Nascido em Grenoble em 1921, Lionel Terray revela-se desde os dez anos um esquiador extremamente dotado; mais tarde far parte dos melhores esquiadores da Frana. Mas era no alpinismo que devia fazer uma carreira excepcional. Aos catorze anos consegue j uma ascenso do Grpon, e toda a sua vida ser dedicada montanha. Em 1942, entra no "grande alpinismo" e em companhia de Rebuffat, consegue a conquista do corredor nordeste do colo do Caimo. Em 1944-1945, combate corajosamente na frente dos Alpes. Ao regressar vida civil, torna-se guia profissional; continuando a srie das suas grandes ascenses como "amador", vencer a escalada da maior parte das grandes paredes dos Alpes ocidentais, nomeadamente com Louis Lachenal, a quarta ascenso do pico norte da ponta Walker e a segunda da vertente norte do Eiger. Em 1950, seleccionado para a expedio francesa ao Annapurna onde tem um papel capital e salva da morte os companheiros Herzog e Lachenal. A partir da, lana-se ao assalto dos grandes cumes do Mundo. Participa em quatro expedies nos Andes onde consegue vencer dois dos picos tecnicamente mais difceis jamais escalados: o Fitz-Roy e o Chacraraju. Volta trs vezes ao Himalaia, vence o Chomo-Lonzo (7800m) e sobretudo o Makalu (8490m). Em 1962, conduz vitria a expedio francesa ao Jannu, um dos cumes mais difceis do Himalaia. Dirige depois expedies ao Peru e ao Alasca. Lionel Terray morreu durante uma escalada no Vercors, a 19 de Setembro de 1965.

Descoberta da montanha Nascido beira dos Alpes, antigo campeo de esqui, guia profissional, alpinista de longa travessia, membro de oito expedies aos Andes e ao Himalaia, dediquei toda a minha vida montanha e, se esta palavra pode ter algum sentido, sou o que se chama um montanhs. Em contradio aparente com este modo de vida, os caprichos do destino levaram-me a fazer um grande nmero de conferncias ilustradas com projees. Certa noite, quando depois de uma dessas sesses fui convidado a tomar uma bebida em casa de uma personalidade local, um respeitvel professor, vestido com sobriedade, aproximou-se de mim e, olhando-me com ateno, disse com voz branda: - A sua conferncia interessou-me muito, sabe?... E quando agradeci, conforme as convenincias, acrescentou:

Lionel Terray ainda criana.

O alpinismo um esporte difcil que exige o conhecimento de si prprio e da montanha.

- Mas, que faz normalmente na vida? engenheiro? Professor? O bom homem no pde esconder um certo espanto quando lhe respondi: - De maneira nenhuma! Sou simplesmente guia de montanha.

Mais tarde, quando no meu triste quarto de hotel tentava conciliar o sono, que fugira devido ao nervosismo de duas horas de concentrao intensa perante o pblico, recordei as palavras do professor. Ento, compreendi pela primeira vez que a existncia romanesca que eu vivera tinha forjado em mim uma personagem de uma duplicidade inslita. Verifiquei que para quem me v pela primeira vez, de gravata, o corpo apertado num terno completo, dissertando com verve acerca da geografia humana do Himalaia, eu no me pareo nada, por detrs desta aparncia mundana, com o homem que sou na realidade: um montanhs, essa personagem que a literatura ultraconvencional fixou nos espritos com os traos rudes de um aldeo de modos grosseiros. Pela primeira vez compreendi toda a ironia do destino que transformara uma criana nascida de uma famlia de burgueses intelectuais num profissional do alpinismo e conquistador das mais altas e mais difceis montanhas do Mundo. Esta aventura comeou em Grenoble, numa espcie de castelo rodeado de vinhas bravas, encostado ao flanco de uma montanha que domina a cidade. Foi nesse lugar que eu nasci. Assim que abri os olhos, pude admirar os belos cumes nevados do macio de Belledonne que, em frente das janelas da enorme e confortvel habitao familiar, se erguem como uma reluzente muralha. Os meus pais eram aquilo a que se costuma chamar pessoas de boa famlia, isto , burgueses abastados, descendentes em vrias geraes de magistrados e industriais, at mesmo de militares de alta patente. Para falar verdade, sob a sua aparncia burguesa, esta famlia tinha mais originalidade e fantasia do que poderia imaginar-se primeira vista. Tanto do lado paterno como do materno, os meus antepassados tinham contado com um nmero importante de personagens fora do comum: homens de negcios empreendedores, grandes viajantes em busca de fortuna e aventuras, militares e polticos audaciosos. Estes antepassados tinham transmitido aos meus pais um esprito mais aberto e uma concepo de vida menos tradicional do que habitual no seu meio. Alto, forte, a cabea larga e o queixo quadrado, os olhos de um azul muito intenso quase escondidos por detrs de culos grossos, o meu pai possua um tipo germnico bastante acentuado. Violento, entusiasta, austero e obstinado, mas igualmente amvel e de esprito penetrante, era um homem dotado de faculdades intelectuais raras e com uma memria quase fenomenal. Tivera uma vida acidentada: depois de estudos brilhantes de engenharia qumica, partira para fundar uma indstria no Brasil; a guerra de 1914 surpreendeu-o quando acabava de se instalar naquele pas longnquo. Abandonando tudo sem hesitar, voltou a Frana, onde o chamava o seu dever de soldado. Aos quarenta anos, farto dos negcios, largou a indstria para tirar o curso de Medicina, e, aps cinco anos de esforos, abriu um consultrio mdico. Na sua juventude, o meu pai manifestara gostos esportivos pouco correntes naquela poca. Praticara a subida em balo livre e a corrida de automveis e, sobretudo, fora um dos primeiros franceses a calar esquis. Foi de qualquer forma o primeiro a dominar a elegante tcnica do telemark, nico processo de viragem que existia naqueles tempos hericos. De pequena estatura, feies clssicas, olhos muito escuros, cabelos cor de bano, a minha me tinha o fsico de uma italiana. Dotada de um temperamento de artista, tinha estudado pintura; apaixonada e ativa, deu prova de muita originalidade no seu tempo. J em 1913 guiava automvel e foi a primeira francesa a atrever-se a fazer esqui com calas vestidas. A grande paixo da sua juventude fora a equitao, em que era exmia, principalmente em alta escola. Durante a sua estada no Brasil, fizera a cavalo viagens de vrias semanas, visitando assim regies ainda muito selvagens onde poucas mulheres brancas se haviam aventurado. Apesar de nitidamente marcados, os gostos aventureiros e esportivos dos meus pais nunca haviam atingido um ponto extremo e, principalmente no meu pai, nunca tinham ocupado um lugar importante na sua vida. indiscutvel que se os meus antecedentes familiares e a educao que recebi me podiam conduzir para uma existncia de esportista e homem de ao, seria exagero ver nisso os princpios de uma vida apaixonadamente dedicada ao esporte e aventura.

Uma coisa certa: no foi com os meus pais que eu podia ter tomado gosto pelo alpinismo. Embora tendo passado a maior parte da vida nas montanhas, nunca tinham praticado esse esporte e, quando muito, a pretexto de passeio, talvez fizessem a ascenso de alguns cumes fceis sem verdadeiras escaladas. No s os meus pais nunca tinham praticado alpinismo, como reprovavam esta atividade, considerando-a uma loucura estpida. Lembro-me perfeitamente de, quando eu era ainda um rapazinho de sete anos, a minha me me dizer um dia: - No me importo que pratiques todos os esportes, menos a moto e o alpinismo. E quando lhe perguntei o que significava esta ltima palavra, respondeu-me: - um esporte estpido que consiste em trepar s rochas com as mos, os ps e os dentes!... Se a minha me reprovava o alpinismo, sobretudo por o ignorar, o meu pai, pelo contrrio, atacava-o com sarcasmo e desprezo. Para ele, o esporte era principalmente um meio de nos mantermos em boa forma a fim de conservar e aumentar a capacidade de trabalho necessria ao triunfo social e financeiro e, acessoriamente, uma forma de seguirmos frente na grande marcha da vida. Uma pessoa dedicar-se a um exerccio to esgotante, perigoso e secreto como o alpinismo parecia-lhe o cmulo do absurdo, e ouvi-o dizer centenas de vezes: - preciso ser completamente idiota para ter o trabalho de subir a uma montanha, com risco de partir a cabea, quando nem sequer h uma nota de cem francos l em cima para ir buscar. Um dos meus primos, que ficara aleijado devido a uma queda na montanha, era constantemente citado como exemplo das consequncias funestas da loucura de trepar. s vezes, na rua, com um gesto de desprezo, apontavam-me alguns dos estudantes alemes que, nessa poca, enchiam as crnicas da regio devido aos seus inmeros acidentes de montanha, e nunca deixavam de acrescentar: - Olha para aqueles imbecis que trepam s montanhas. Ho-de ganhar muito quando tiverem que andar com muletas como o teu primo Ren... A tradio de famlia garante que, desde a mais tenra infncia, eu fui uma criana de um vigor excepcional. Pesava mais de cinco quilos quando nasci e tinha, segundo parece, uma cabeleira to abundante que, com quatro dias s, tiveram que me levar ao barbeiro... Os que sabem que aos vinte e um anos eu tinha a cabea to lisa como uma bola de bilhar podem ver toda a injustia e ironia do destino... Durante a minha infncia, consta que eu era dotado de uma independncia quase doentia. As faanhas que o provam so ainda hoje inesgotvel assunto de conversas familiares para os longos seres de Inverno. Uma delas parece-me que merece ser contada: quando eu tinha quatro ou cinco anos, a minha me gostava de me vestir com elegantes terninhos de veludo preto com colarinho branco. Cada vez que me obrigavam a vestir estes trajes pouco prticos para brincar, segundo os meus gostos turbulentos, eu ficava de muito mau humor. Um dia, na praia, neguei-me a tomar banho, com irredutvel obstinao. A minha me, j farta, acabou por me vestir precisamente um dos ternos de principezinho que eu odiava. Assim que me apanhei vestido, precipitei-me com entusiasmo para o meio das ondas... A maior parte das pessoas pensaro que eu era no apenas independente mas muito mal educado... Tinha trs anos e meio quando o meu pai me ps em cima de um par de esquis pela primeira vez. A tradio oral comporta algumas contradies no relato deste primeiro contato com a neve. Para alguns, o meu comportamento foi brilhante; para outros, pelo contrrio, foi antes medocre. A preocupao da objetividade obriga-me a pensar que deve ter sido semelhante ao da maioria das crianas desta idade e se limitou a algumas pequenas escorregadelas, entremeadas de quedas e lgrimas.

Lionel Terray tinha uma grande paixo pelo esqui. Foi, alis, um esquiador de categoria internacional.

Mas o que certo que o esqui no tardou a apaixonar-me extraordinariamente e, com vinte anos de idade, este esporte devia absorver uma grande parte do meu tempo, da minha energia e dos meus sonhos. A nossa casa estava rodeada por um vasto parque, compreendendo, alm de vinhas e culturas, uma densa floresta, uma charneca coberta de arbustos espinhosos e tambm runas e rochedos. Esta natureza selvagem constitua um mundo ideal para realizar os sonhos de uma criana apaixonada pela liberdade e pelo maravilhoso. Foi naquele ambiente que cresci, quase sem peias, a correr pelos bosques, a trepar os rochedos, a pr armadilhas para coelhos, raposas e ratos, a atirar nos melros, pardais e gavies. Exceto no Inverno, em que empregava todos os dias feriados a praticar esqui, eu passava no parque quase todas as horas livres que me permitia a vida escolar. Para mim no havia quase cinema, futebol ou tardes em casa dos amigos. No s ficava no parque todas as quintas-feiras e domingos, fosse qual fosse o tempo que fizesse, mas ainda caminhava para l todos os dias de manh, antes de ir para a escola, e tarde, quando voltava. s vezes, at na Primavera, quando a temperatura era amena e o ar estava carregado de uma espcie de fluido excitante, escapava-me mesmo de noite. Errando nos bosques e nos campos, tentava penetrar os mistrios da vida quando a sombra desce sobre a Natureza e tudo parece ficar em silncio. Horas seguidas, agachado entre os arbustos, ficava imvel a ouvir o estalar dos ramos, o grito da coruja, o cantar de um melro e todos os rudos quase imperceptveis que indicam intensa atividade. Aqueles anos da juventude, passados no contato ntimo com a Natureza, marcaram profundamente a minha personalidade fsica e moral. Como quase todas as crianas, gostava de brincar de cowboy, de caadores e de ndios. Mas, ao contrrio dos outros, eu dispunha para estes jogos, no do acessrio, mas do essencial. No tinha um chapu de aba larga, nem camisa de cores vivas, nem plumas multicolores, nem medalha de sherif, mas espingardas verdadeiras, punhais verdadeiros e uma floresta verdadeira com animais verdadeiros. A maior parte das crianas possuem o gosto inato de trepar s rvores, s paredes e s rochas. Assim, os muros de pedra calcria que rodeavam a nossa propriedade eram para mim um lugar de brincadeira ideal; graas a esses muros, cedo me familiarizei com os rudimentos tcnicos das escaladas. Ainda no fizera cinco anos quando tive o meu primeiro acidente, que foi alis o mais grave de toda a minha vida. Ao trepar a um rochedo do parque, dei uma queda que me abriu uma brecha profunda na testa. A lenda assegura que voltei para casa coberto de sangue, sem derramar uma lgrima!... Mas sabe-se como se fazem as lendas. O filho do nosso padeiro tinha feito algumas escaladas nos macios secundrios perto de Grenoble. Falador e gabarola, gostava de contar as suas exploraes, e com certeza as exagerava um pouco. Enlevado nas suas narraes, eu tinha por esse rapaz, absolutamente insignificante, uma admirao sem limites. Aos meus olhos, ele era uma espcie de semideus, e eu passava horas a pedir-lhe que me contasse as suas fabulosas aventuras. Suplicava-lhe que me levasse com ele numa das suas escaladas, mas ele respondia com desdm: - impossvel, tu s uma criana. Para subir montanha preciso ser forte e ter um sangue-frio a toda a prova. Eu era muito amigo da filha do nosso porteiro, que se chamava Georgette. Tinha quinze para dezesseis anos e todos os domingos partia para a montanha com os scios da Sociedade de Escaladores dos Alpes. As escaladas destes grupos limitavam-se ascenso dos cumes dos Pr-Alpes, por caminhos apenas um pouco mais difceis do que carreiros escarpados. Certamente, devido ao pouco perigo destas excurses, no tive dificuldade em convencer Georgette a levar-me com ela, s escondidas dos meus pais. Foi fingindo que dava inocentes passeios de bicicleta que eu consegui escalar os meus primeiros cumes. Estas ascenses encantaram-me extremamente, e a impresso que senti foi to profunda que ainda hoje guardo a recordao viva dessas horas de entusiasmo. Contudo, estes cumes eram dos mais modestos que possam chamar-se. O primeiro foi a Agulha de Quaix, uma minscula torre calcria que a lenda de Rabelais assegura no ser mais que um dejeto de Gargntua!... A ascenso apaixonava-me cada vez mais. Na subida, a caravana enganou-se no corredor e foi preciso lutar durante muito tempo entre as silvas e os ramos secos. A minha experincia do parque de casa tornara-me mestre no assunto, e com um

ingnuo orgulho senti-me feliz por mostrar aos meus companheiros esse talento.

Descida em chamada: uma corda dupla amarrada a uma salincia. Quando atinge o cho, o alpinista recupera a corda puxando-a.

A prpria escalada no me pareceu difcil, mas terrivelmente vertiginosa. Uma das raparigas, muito impressionada, teve quase uma sncope, e foi preciso anim-la com um cordial. Na descida, o chefe da caravana conduziu-nos, sem o menor erro, por entre o que me pareceu um labirinto de paredes lisas, de curvas e de chamins. Um tal sentido de orientao na montanha enchia-me de admirao. Como maravilhosa a imaginao de uma criana de onze anos, que pode transformar numa aventura apaixonante uma escalada to simples!... Tinha eu doze anos quando se deu um acontecimento que ia desempenhar um papel decisivo no desenvolvimento da minha vocao de alpinista que comeava a nascer. O meu irmo mais novo adoeceu e o mdico aconselhou umas frias de altitude. A minha me resolveu ento levar-nos a passar as frias no vale de Chamonix, onde j estivera alguns anos antes. At a eu s conhecera as montanhas dos Pr-Alpes, de paredes de rocha cinzenta dominando os vales verdes. S tinha admirado de longe os picos eternamente brancos dos altos macios de Belledonne e de Oisans. Este primeiro contato com as grandes montanhas foi uma revelao. Fiquei entusiasmado e conservei intacta a recordao do meu fascnio perante essas massas de gelo, cintilando sob o cu de um azul quase irreal, da minha emoo perante essas agulhas que parecem lanar um desafio audcia dos homens. Nesse tempo eu era um rapaz de uma estatura e de um vigor fsico to excepcionais que me davam com facilidade quinze ou dezesseis anos. Mas debaixo desta capa de jovem atleta escondia uma alma atormentada e uma extrema sensibilidade. A baixeza, a vulgaridade e a monotonia da vida apresentavam-se j aos meus olhos com grande clareza e eu sonhava apaixonadamente com uma existncia mais nobre, mais livre e mais generosa. Perante o espetculo das altas montanhas, adivinhei imediatamente quantas alegrias a sentir, quantos sonhos a realizar, quanta glria a atingir. De maneira inconsciente mas segura entrevi todas as possibilidades que me oferecia esse mundo de rocha e de gelo onde no h nada a recolher seno perigos e cansaos; previ o preo elevado que teria de pagar por esses louros inteis, que no se colhem na lama, mas num jardim de beleza e de luz. Passado o primeiro deslumbramento, em breve procurei ver de perto essas maravilhas e fazer a ascenso desses picos de sonho. Com alguns rapazes da minha idade, escalei alguns dos terraos das Agulhas Vermelhas, depois atravessei o Mar de Gelo, conduzido por um daqueles velhos guias que nessa poca pirateavam beira do glaciar, propondo aos turistas inexperientes faz-los passar para a outra margem. No glaciar de Bossons, encorajado pela minha experincia, recusei com desdm os servios do pirata barbudo e condecorado que, com uma insistncia interessada, nos avisava dos perigos a que nos expnhamos atravessando a lngua de gelo sem a sua ajuda. Estes modestos passeios no satisfaziam suficientemente o meu gosto da aventura e as minhas ambies de alpinista em embrio. O que eu desejava com toda a minha alma era penetrar no corao dessas montanhas maravilhosas e escalar-lhes os cumes. A paixo com que defendi a minha causa convenceu a minha me a deixar-me participar em expedies organizadas pela Companhia dos Guias de Chamonix. A minha primeira travessia foi a subida do Couvercle, pela parede dos Egralets, com regresso pelo glaciar de Talfre e pela Pedra de Branger. A emoo deliciosa que senti ao saltar a minha primeira brecha e ao atravessar a minha primeira ponte de neve foi sem dvida quase to forte como a experimentada mais tarde

ao atingir o cume do Fitz-Roy ou do Makalu. O meu orgulho no regresso, quando mostrei minha me um postal representando a parede dos Egralets que acabava de vencer!... Foi a empresa mais medocre que se possa imaginar, visto a passagem ser dotada de cabos e escadas! As travessias coletivas dos guias de Chamonix depressa me pareceram de pouca envergadura para acalmar as minhas aspiraes. O que eu queria fazer eram verdadeiras escaladas, com corda, piolets, pitons, descidas em rapel e tudo o mais! Mas apesar da sua fraqueza e bondade, a minha me recusava-se obstinadamente a deixar-me expor a vida em tais aventuras. Felizmente, nessa poca um dos meus primos, militar de carreira, estava colocado na Escola Militar de Alta Montanha. Bom alpinista, tinha fama de ser seguro e prudente. Convencida pelas qualidades de semelhante guia, ela acabou por ceder s minhas splicas e autorizou-me a acompanhar o meu primo numa escalada Agulheta de Argentire. Foi nesta minscula ponta, que nem sequer merece o ttulo de cume, que fiz a minha primeira descida em corda. Apesar de fcil, este exerccio impressionante para um nefito. A tal ponto que, no momento de se deixarem escorregar para o abismo, muitas crianas e mulheres choram com medo. Claro que no chorei, mas devo confessar sinceramente que tinha o corao boca e os msculos paralisados de medo. Foi a primeira vez de uma longa srie que a minha vontade me impelia para onde o corpo se recusava a segui-la. Perante a alegria profunda que me davam as ascenses, o meu primo verificou que nada podia vencer a minha paixo pela montanha, e que era prefervel educ-la do que contrari-la. A seu conselho, a minha me decidiu-se finalmente entregar-me a um guia de confiana. Este levou-me a fazer uma primeira tentativa nos Clocher e Clochetons de Planpraz. Tendo realizado rapidamente esta escalada curta mas bastante difcil, ele obrigou-me a escalar, nesse mesmo dia, a vertiginosa parede da vertente sudeste do Brvent. Durante esta primeira estao de alta montanha, ainda fiz a ascenso dos Grandes Charmoz e da Petit Vert. De regresso a Grenoble, aps estes princpios prometedores, julguei estar capaz de conseguir fazer escaladas sem a ajuda de qualquer guia. E, quando chegou a Primavera, consegui convencer a minha amiga Georgette a tentar comigo a ascenso do Dente Grard, das Trois-Pucelles, pelo corredor Grange. Esta escalada, situada num macio de pouca altitude perto de Grenoble, sem ser verdadeiramente difcil, exige contudo uma certa tcnica que, segundo parece, eu ainda no dominava suficientemente. De qualquer maneira, a experincia foi uma das mais dramticas de toda a minha carreira, e talvez nunca tenha estado to perto da morte como nesse dia. amos muito mal equipedos, entre outras, por uma razo que hoje me parece inexplicvel; apesar das agulhas do macio do Vercors serem formadas por um calcrio extremamemente liso e escorregadio, escalvamos com botas muito mal ferradas, e a nossa aderncia podia comparar-se de um cavalo a subir uma ladeira ngreme!... A primeira travessia efetuou-se no meio de horrveis guinchos de pregos, cujas derrapagens soltavam enormes fascas. Por vrias vezes fiquei pendurado pelas mos, e s por milagre no me estatelei nos pedregulhos a cerca de vinte metros abaixo de mim. Quando, sem flego, cheguei finalmente a uma plataforma acolhedora, um grupo de cinco alpinistas que tinham observado a minha ascenso cheios de angstia, pensando que mais valia fazer subir vivos at ao cume do que ter de descer mortos, ofereceram-se para atar a minha corda deles. Esta proposta comeou por ferir o meu amor-prprio, mas lembrei-me de quanto a minha subida fora duvidosa e, por fim, o instinto de conservao triunfou da vaidade. A partir da, graas segurana da corda, segui com facilidade os que iam minha frente. eInfelizmente, a sua equipe, pouco numerosa, compreendia trs raparigas quase principiantes. A cada enfiada de corda, o guia era obrigado a i-las como se fossem sacos. Esta ao de reboque levava muito tempo e a espcie de centopia formada pela nossa equipe de sete s avanava muito lentamente. O dia j ia adiantado quando chegamos ao p de duas brechas verticais. O guia meteu-se pela da esquerda, chamada Dalloz e com fama de ser muito difcil. Excelente escalador e, alm disso, calado com solado de sisal, agarrando-se como um

gato, chegou ao alto da passagem. Mas quando foi preciso fazer subir os desajeitados companheiros, comearam os problemas!... A brecha erguia-se numa ligeira diagonal ao longo de uma laje vertical to lisa como uma pista de dana. Logo no princpio da escalada, a primeira rapariga, incapaz de se segurar, largou-se e ficou pendurada junto da muralha. Depois de se debater uns momentos como uma grande carpa na ponta do anzol, ficou com os braos pendentes, e o guia teve que puxar por uns sessenta quilos de carne inerte. O desgraado, depois de suar as estopinhas, conseguiu finalmente elevar a rapariga para junto dele. Mas, aps esta faanha, ficou quase sem foras e foi incapaz de iar a segunda companheira, cujas redondezas faziam prever um peso respeitvel. E foi necessrio fazer subir o ltimo da cordada para lhe dar uma ajuda... Tudo isto levou ainda bastantes minutos, e o guia acabou por verificar que, com todas aquelas demoras, corramos o risco de sermos apanhados pela noite antes de sairmos das paredes da montanha. Na esperana de ganhar tempo, perguntou-me se eu me sentia com foras para subir sem ajuda a brecha da direita, chamada Sandwich, assegurando-me que ela era menos difcil do que a de Dalloz. Esta prova de confiana nas minhas capacidades de escalador foi um blsamo para o meu amor-prprio, e sem hesitar um instante meti-me frente da cordada pela estreita chamin vertical. A passagem, sem ser muito difcil, exigia contudo uma tcnica que eu no possua. Alm disso, as minhas botas ferradas incomodavam-me terrivelmente, escorregando a cada momento. Apesar disso, graas a uma energia desesperada e a uma tenacidade inflexvel, agarrando-me com todas as foras, quase sem flego, eu elevava-me lentamente, fazendo guinchar os pregos das botas. Cheguei assim a alguns metros de uma plataforma; infelizmente, naquele lugar, a brecha, em vez de vertical, passava a ser ligeiramente em cornija, o que dificultava ainda mais a minha ascenso. Cansado de todos os esforos, hesitei muito tempo antes de me decidir. Finalmente, reunindo toda a minha coragem, lancei-me com a energia do desespero. Mas, no momento preciso em que atingia o ponto desejado, os ps escorregaramme e fiquei suspenso pelas mos. Nunca tive depois disso uma sensao to ntida de que me ia soltar e cair no abismo inexoravelmente. S as foras incalculveis que descobrimos nas situaes desesperadas me permitiram restabelecer o equilbrio salvador. verdade que tinha conseguido passar, mas a partida ainda no estava ganha! Quando se brinca de guia, preciso fazer subir tambm os clientes. Como fazer subir at mim a minha companheira que, pesada e sem experincia, no conseguia erguer-se um centmetro? Problema angustiante para um rapaz com menos de treze anos, quase no limite das suas foras! Felizmente, uma pequena rvore tivera a excelente ideia de crescer a poucos metros do alto da brecha e, graas ao seu tronco robusto, consegui sair desta situao que no teria outra soluo seno bivacar e esperar pela caravana de socorro. Cada vez que, empregando todas as minhas energias, conseguia iar a Georgette alguns centmetros, bloqueava a corda em volta da rvore. Assim, tinha a possibilidade de recuperar as foras antes de a puxar mais alguns centmetros para cima. Centmetro a centmetro, apesar dos gritos e lgrimas da minha companheira, meio estrangulada pela corda, consegui finalmente i-la at junto de mim. Terminadas as dificuldades, o resto da cordada juntou-se a ns e a descida efetuou-se sem problemas. Esta infeliz experincia de chefe de cordada deixou-me dominado por uma falta de confiana em mim, que prejudicou durante muito tempo a minha carreira de escalador. Depois desta travessia, fiquei convencido de que o alpinismo estava reservado a homens extraordinrios, dotados de uma coragem, de uma fora e de uma agilidade quase sobrehumanas. Pensando que a minha falta de habilidade era devida em parte minha falta de fora, comecei a fazer diariamente musculao de maneira intensiva. Adquiri assim braos enormes para um rapaz de treze anos, sem conseguir por isso mais facilidade nas minhas escaladas. Durante o Inverno seguinte, as qualidades de esquiador que mostrara na minha primeira infncia comearam a confirmar-se. Nas competies regionais nenhum rapaz da minha idade podia competir comigo. Em virtude dessa superioridade, tive autorizao para correr nas provas de juniores e at de seniores; apesar disso, conseguia s vezes classificar-

me entre os primeiros. Algumas pessoas garantiam que eu tinha o estofo de um campeo internacional, e o que era mais grave que eu comeava a acreditar. O esqui ocupou a partir da um lugar cada vez mais importante na minha vida. Passado o Inverno, continuei a sair todos os domingos para subir montanha e praticar o esqui de Primavera. No Vero voltei ao vale de Chamonix, onde minha me mandara construir um modesto chal junto do encantador Hameau des Bois.

"Perante o espectculo das altas montanhas, eu adivinhei imediatamente quantas alegrias a sentir, quantos sonhos a realizar, quanta glria a atingir."

O muro do colgio Havia muito tempo que os meus pais estavam separados devido a uma incompatibilidade de gnios fortemente vincada. Foi por essa poca que resolveram finalmente divorciar-se. Eu fui entregue ao meu pai, que decidiu mandar-me continuar a estudar num colgio interno. A instituio respeitvel que ele escolheu era um pequeno seminrio que a proximidade de Grenoble afastara a pouco e pouco da sua misso inicial, para o transformar num estabelecimento de ensino de vistas bastante largas. Apesar disso, as regras e tradies da casa tinham mudado pouco desde a sua origem. A sua rigidez, austeridade e arcasmo tinham um carter incrivelmente pronunciado. As instalaes do colgio eram constitudas por uma espcie de antigo convento com uma situao magnfica, sobre uma colina dominando o vale do Isre. Aquelas velhas paredes rodeadas de rvores enormes tinham certo encanto. Do exterior, o estabelecimento causava uma impresso verdadeiramente agradvel, mas quando se entrava perdia imediatamente o encanto. O interior, desprovido do conforto mais elementar, era velho e poeirento. Apenas as classes eram aquecidas com foges a carvo. As camaratas, enormes, albergavam quarenta e cinquenta alunos ao mesmo tempo. As instalaes esportivas resumiam-se a dois ptios de recreio, de tamanho regular, munidos apenas com alguns jogos. Neste cenrio de velha caserna, a vida era absolutamente espartana. Os alimentos, sumariamente cozinhados, eram servidos em pratos de metal que nunca se lavavam. Os cuidados higinicos limitavam-se a uma vaga lavagem com gua fria, das extremidades do corpo (parece que havia uma sala onde era possvel os alunos regarem-se uns aos outros com uma mangueira, mas em dois meses nunca ouvi dizer que algum se tivesse servido dela). Afinal de contas, a vida espartana no to m como isso, e a antiguidade das instalaes e a rudeza de hbitos deste colgio no teriam inconvenientes de maior se os alunos no fossem obrigados a um horrio sobrecarregado, imposto por uma disciplina militar. A cerca de dez horas de aulas e estudo vinham juntar-se todos os dias uma ou duas horas de prticas religiosas. Os exerccios fsicos limitavam-se a uma hora de recreio dirio, uma hora de cultura fsica semanal e um curto passeio nas tardes de domingo e de quinta-feira. Habituado a uma vida fsica intensa, educado com muita liberdade, em contato permanente com a Natureza, eu estava muito mal preparado para viver naquela espcie de priso para crianas. Logo nas primeiras horas que passei no colgio, senti-me to infeliz como um pssaro dentro de uma gaiola. Todavia, esperando que, graas quela vida monstica, poderia recuperar parte do atraso que tinha nos estudos, decidi fazer uma tentativa leal para me adaptar. Durante dois meses esforcei-me de forma louvvel por respeitar a disciplina e absorver a dose macia de conhecimentos que me davam. Mas a vida fortemente sedentria que levvamos e o ambiente de bajulao baixa, de intrigas mesquinhas e simulaes sujas que dominavam toda a nossa existncia, pareciam-me cada dia mais insuportveis. Por fim, compreendi que era fisicamente incapaz de ficar assim fechado durante meses. Escrevi ao meu pai a pedir-lhe para me tirar daquele estabelecimento. Acrescentei que, devido minha falta de tendncia para os estudos ser cada vez mais evidente, queria acabar com aquela perda de tempo intil, a fim de aprender uma profisso manual. Este, cego pelo seu orgulho de grande burgus intelectual, no podia de forma nenhuma admitir que o filho fosse incapaz de seguir estudos superiores, e, como era de esperar, levou muito a mal a minha carta e informou-me tacitamente de que eu ficaria no colgio e no se punha a hiptese de me mandar aprender um ofcio. Respondi-lhe que, j que no queria tirar-me do colgio a bem, seria obrigado a faz-lo pela fora das circunstncias. No domingo seguinte, tendo sido autorizado a sair at cidade, comprei uma pistola de rolha e algumas munies; meia-noite, soava o primeiro tiro sob as arcadas do imenso dormitrio. Seguiram-se outros dois, provocando um pnico sem precedentes no venervel estabelecimento. No dia seguinte, logo s dez horas da manh, era chamado ao gabinete do diretor; o meu pai esperava-me ali, vermelho de clera: eu era expulso do colgio. Aps este golpe espetacular, esperei as piores represlias, inclusivamente ser metido numa casa de correo. Mas tal no aconteceu, antes pelo contrrio. O meu pai, mais psiclogo que de costume, passando de um extremo ao outro, decidiu, depois desta experincia desagradvel num colgio de ideias arcaicas, meter-me num colgio de mtodos ultramodernos. Aquele que

escolheu ficava situado em Villard-de-Lans, estao do macio de Vercors, a mil metros de altitude. Ali, pensei, poderia, ao mesmo tempo que continuava os estudos, encontrar no esqui e na montanha o derivativo indispensvel ao meu equilbrio fsico e moral.

"... encontrando-me livre como um pssaro e aureolado com uma coroa de glria em plena ascenso".

Este estabelecimento, de pequenas dimenses, era dirigido por uma mulher de grande inteligncia e cultura, que soubera criar, num ambiente de alegria amigvel, um ensino eficaz apesar do horrio bastante rgido. Os cursos, com pequenas classes de oito ou dez alunos,

eram organizados de maneira a permitirem a prtica do esporte e do ar livre todos os dias entre as duas horas e as quatro e meia. Graas a isso, durante todo o Inverno, eu pude treinar-me no esqui quase diariamente, e todos os domingos tive a oportunidade de participar em competies. Foi assim que, com treze anos, ganhei pela primeira vez o ttulo de Campeo do Dauphin e me classifiquei em terceiro na categoria de seniores. Durante o Outono e a Primavera, o esqui era substitudo por passeios nos bosques e at meia montanha. Como as minhas capacidades de marcha eram muito superiores s da maior parte dos outros alunos, a diretora autorizou-me a formar um grupo selecionado que, sob a minha responsabilidade, podia levar comigo para longos passeios e at ascenses fceis. Deu-me tambm autorizao para praticar a escalada, com um dos professores. Este, por um feliz acaso, era membro do G.H.M. e excelente escalador. Devo-lhe muito e foi com ele que consegui enfim vencer o corredor Grange das Trois-Pucelles, em condies satisfatrias. Eu encontrava naquele estabelecimento condies de vida perfeitamente adaptadas aos meus gostos e ao meu temperamento, e passei ali dois anos extremamente felizes, durante os quais me desenvolvi bastante, fsica e moralmente. No piano escolar, apesar da minha aplicao, foi-me impossvel recuperar suficientemente o meu atraso em certas matrias para poder terminar o curso do liceu com xito. Mas consegui elevar consideravelmente o meu nvel intelectual e at adquirir uma cultura literria maior do que costume naquela idade. Quando me apresentei a exame, as minhas notas, exceto em ingls e francs, foram to ms que parecia fora de dvida que eu no tinha a menor possibilidade de vir um dia a passar no exame. Apesar disso, o meu pai resolveu fazer-me repetir o ano. Mas para eu ficar mais perto da minha me, que havia alguns anos vivia definitivamente no vale de Chamonix, resolveu meter-me como interno num colgio de luxo, instalado na capital do alpinismo. Infelizmente, este colgio era muito mais mal dirigido do que o de Villard-de-Lans e o ambiente no era agradvel. Alm disso, eu no tinha iluses acerca da utilidade dos estudos que me obrigavam a seguir. Nestas condies, depressa me desinteressei completamente do meu trabalho e empenhei apaixonadamente todos os meus esforos na nica atividade que me dava alguma satisfao na vida: o esqui. Por sorte, o horrio do colgio, apesar de mais sobrecarregado do que o de Vollard, permitia-me treinar todas as quintas-feiras e participar em competies de domingo. Contudo, como no estava autorizado a ausentar-me antes de domingo de manh, a minha participao limitava-se s nicas corridas disputadas no Vale. Pela mesma razo, era-me impossvel fazer deslocaes para longe. Esta restrio da minha liberdade deu origem a acontecimentos de comdia. Tendo sido selecionado para disputar os campeonatos de Frana em Luchon, nos Pirenus, pedi autorizao para sair do colgio durante uma semana, a fim de concorrer a essas provas. Mas como isso no era costume, o meu pedido foi recusado. Nessa poca nada me parecia mais importante, a meu ver, do que disputar esses campeonatos. Por isso, tomei a deciso de fugir do colgio. Durante vrios dias preparei clandestinamente a minha evaso. Na noite prevista para a partida, deixando um bilhete em cima da almofada, s tive que abrir a janela do corredor do primeiro andar, atirar o saco e saltar sobre a neve. Um quarto de hora mais tarde tomava o comboio, sem problemas, e quando, s primeiras horas da manh, deram pela minha ausncia eu estava na plancie, rodando alegremente para os Pirenus longnquos. O meu pai telefonou-me para Luchon, dizendo que por aquela vez passava uma esponja sobre o assunto, mas que contava com o meu rpido regresso assim que as provas fossem disputadas. Em Luchon, obtive uma boa classificao e fui convidado a participar, com todas as despesas pagas, no Grande Prmio da Provena em Barcelonnette. Sem hesitar um segundo dirigi-me para a estaozinha meridional. Portei-me brilhantemente, alcanando um terceiro lugar na classificao de todas as categorias. Mas quando, cheio de alegria, me preparava para ir distribuio dos prmios, vi chegar dois guardas, um pouco embaraados, que me explicaram, com o sotaque da terra, que o meu pai tinha avisado a polcia, e eram obrigados a meterem-me no primeiro comboio. Depois desta fuga, o colgio no me quis admitir novamente, e o meu pai, certamente furioso por ter dado ao mundo semelhante monstro, pareceu nunca mais ligar grande

importncia ao meu destino.

Encontrando-me livre como um pssaro e aureolado com uma coroa de glria em plena ascenso, pude corresponder aos inmeros convites que recebia dos organizadores de corridas de esqui. Participei em todas as grandes provas de fim-de-estao, ganhando alguns prmios lisonjeiros, nomeadamente a descida da Brecha de Ia Meije, onde triunfei numa competio que inclua o campeo mundial James Couttet e vrios outros membros da equipe nacional. Quem ler estas aventuras de mau aluno pode imaginar que eu era nessa altura um daqueles filhos-famlia a nadar em dinheiro, um play-boy insuportvel que, imaginando que tudo lhes permitido porque os pais dispem de uma grande fortuna, vivem insolentemente ao sabor dos seus prazeres, da sua fantasia e preguia. Tal ideia seria absolutamente errada. Eu dispunha de muito pouco dinheiro, a tal ponto que partir um par de esquis era para mim um verdadeiro drama. Alm disso, se os desentendimentos entre os meus pais favoreciam uma liberdade excessiva de que muitos rapazes poderiam aproveitar para levar uma vida desregrada, no era de forma nenhuma o meu caso, antes pelo contrrio. Dotado de uma natureza reservada e tmida, levava uma existncia quase asctica e, apesar das facilidades que me dava um fsico excepcionalmente vantajoso, s raramente participava nos prazeres da minha idade. Com uma espcie de misticismo, dedicava-me inteiramente ao esqui, ao seu treino e ao esporte em geral; longe de me entregar a uma vida despreocupada, preocupava-me, pelo contrrio, com o meu futuro, que me parecia dos mais sombrios. Durante o Vero de 1939, o Mundo foi abalado por uma catstrofe que todos julgavam impossvel: a guerra. Durante os meses que se seguiram, eu senti-me muito desamparado e, de fato, a minha situao era realmente crtica. Aparentemente o meu pai tinha-se desinteressado de mim e eu no podia esperar nenhuma ajuda desse lado. A minha me, tendo comprometido grande parte da sua fortuna em especulaes desastrosas, s com dificuldade podia sustentar-me. De qualquer forma, no possua os meios suficientes para me criar uma situao independente. Aps estudos deficientes e incompletos, eu no tinha qualquer possibilidade de ganhar a vida numa profisso intelectual e, no tendo aprendido nenhum ofcio, a no ser por amadorismo, as profisses manuais estavam-me interditas. A nica atividade em que eu podia dar um rendimento razovel era o esqui. Mas nessa poca a profisso de monitor estava longe de ser to rendosa como hoje. Eu no ignorava que ela me permitiria apenas viver pobremente durante os seis meses de Inverno e que, para alcanar dentro do esqui uma situao decente, era preciso vir a ser um grande campeo. Os meus xitos recentes podiam com justia dar-me a esperana de me incluir um dia entre os raros eleitos, mas como me parecia incerto um futuro baseado em tais previses!... Para cmulo de desgraa, a guerra reduzira em extremo todas as atividades ligadas ao esqui. A afluncia de ivernantes diminura de nove dcimos, e todas as competies tinham sido proibidas. Passei a primeira parte do Inverno em Luchon, a trabalhar na loja de esportes de um camarada. Tinha que consertar os esquis e ajudar a vend-los. Mas a atividade era praticamente nula, e em breve tive de voltar a Chamonix. Ali, pelo menos, pude continuar a treinar-me, e tive a consolao de ganhar a nica corrida que foi disputada durante esse triste Inverno. Estava a ponto de me alistar como voluntrio no exrcito quando se deram as perturbaes da derrocada de 1940. Ainda por alguns meses, a escolha do meu futuro era adiada. Depois da desastrosa ascenso do Grpon, eu renunciara a chegar um dia s grandes travessias, mas nem por isso deixava de praticar o alpinismo. Em Villard-de-Lans tinha percorrido vrias vezes a montanha e feito numerosas pequenas escaladas, por vezes difceis. Em Chamonix, alm de algumas ascenses fceis, praticara intensamente o esqui de

Primavera e de Vero, exerccios que por vezes se relacionam muito com o alpinismo. Ambicionava poder conseguir escaladas de maior envergadura, mas no me julgava capaz de as realizar sozinho. Alm disso, os poucos companheiros que poderiam conduzir-me no segundo lugar da cordada eram escaladores de classe, que no estavam para se preocupar com um principiante como eu. E foi assim at uma bela manh de Julho de 1940, uma daquelas manhs cheias de sol e de luz, em que, atravs do ar de uma pureza cristalina, a montanha resplandece de beleza fascinante. Com a janela aberta sobre o monte Branco, eu estava ainda a ler no meu quarto quando recebi a visita de um alpinista, oficial do exrcito, que, apenas desmobilizado, fora a Chamonix na esperana de encontrar nas montanhas distrao para a amargura de uma derrota sem glria. Procurava um companheiro de escalada, e um amigo comum dissera-lhe que eu podia desempenhar esse papel. E aceitei com prazer. Comeamos imediatamente a fazer projetos, mas, com grande espanto meu, o visitante props-me para a primeira travessia o caminho Mayer-Dibona no Dente do Tubaro. Esta escalada tinha fama de ser muito difcil, e s as cordadas homogneas de alpinistas consumados ousavam tent-la. Era escusado o meu visitante dizer-me que pertencia ao G.H.M. e que com ele eu passaria por onde quisesse. Eu tremia ideia de me lanar numa aventura que me parecia superior s minhas foras. Recusei-me obstinadamente, propondo a aresta sul do Moine, muito menos ambiciosa. Por fim, no conseguindo convencer-me, o membro do G.H.M. aceitou com ar resignado guiar-me nessa ascenso pouco gloriosa. Os vrios anos de alpinismo intermitente e de esqui de montanha, pelos quais comeara a minha carreira, no me tinham dado uma tcnica de escalada perfeita, mas tinha adquirido uma excelente segurana de p naquilo que se chama "o terreno mdio", isto , as rochas fceis, mas muitas vezes partidas e soltas, as vertentes de neve e os glaciares de espessura mdia. Durante toda a primeira parte da escalada da aresta sul do Moine no tive assim a menor dificuldade em seguir o meu companheiro, e a subida efetuou-se rapidamente. Mas quando chegou ao diedro que forma a passagem-chave, o meu companheiro, j destreinado, e tendo-se esquecido alm disso de levar sapatilhas de solado de sisal, parou de repente. Fez vrias tentativas corajosas, a tremer freneticamente. Com os olhos dilatados pela angstia, eu esperava v-lo cair a cada instante no abismo. terceira tentativa, ainda sem flego depois de todos aqueles esforos, declarou-me com ar compungido que, visto no conseguir ultrapassar o obstculo, no havia outro remdio seno descer. A perspectiva desta retirada prematura ps-me na maior consternao e senti uma verdadeira revolta subir dentro de mim. No! O dia estava demasiado bonito e fervia demasiada fora nos meus msculos para que eu me considerasse vencido com tanta facilidade. Afinal, aquele diedro no metia assim tanto medo. Porque no havia eu de tentar escal-lo? Com verdadeiro espanto, ouvi o meu outro eu pedir-me licena para tentar a passagem. O primeiro salto sobre o vazio fo para mim tanto mais desagradvel, porquanto alguns metros mais abaixo havia uma camada de rochas agudas, que pareciam ali dispostas pela Natureza para castigar os imprudentes que fossem perturbar aquelas solides. Pouco desejoso de morrer de morte to horrvel, senti-me tomado por uma energia formidvel; com alguns movimentos rpidos, encontrei-me no alto da passagem. Envaidecido com este xito, continuei a escalada no primeiro lugar da cordada. Mais acima tive algumas dificuldades para ultrapassar uma parede de quatro ou cinco metros, vertical e muito escassa de apoios, mas, graas s qualidades adesivas da minha roupa, acabei por triunfar!... Pouco depois deste ltimo obstculo, com o rosto radiante de alegria, pisei o modesto cume do Moine. Nenhuma nuvem manchava o azul resplandecente do cu e o dia estava to claro que parecia impossvel que tanto esplendor pudesse alguma vez ensombrar-se. Ficamos durante muito tempo no alto da montanha, a admirar as severas muralhas orladas de renda fina que, desde o Dru at aos Charmoz, nos envolviam num crculo sem igual em todos os Alpes.

"Com verdadeiro espanto, ouvi o meu outro eu pedir-me licena para tentar a passagem."

Naquele tempo em que a Frana comeava a voltar a um equilbrio instvel aps uma das piores convulses da sua histria, ramos as nicas pessoas na montanha. Penetrava-nos um silncio mineral. Naquela grande paz, senti de maneira confusa que a partir de ento nada mais contaria verdadeiramente para mim do que essa terra de grandeza e sinceridade, da qual cada recanto era a promessa de horas de exaltao.

Esta ascenso da Agulha do Moine foi de uma importncia decisiva na orientao da minha vida. Semelhante a Guido Lamer, "vtima desde a infncia de todos os sofrimentos mais cruis, de todos os conflitos de desordens do pensamento da vida moderna, estendi os braos, louco de desejo, para a harmonia e paz interiores, e encontrei-as na solido dos Alpes". O xito fcil que eu acabava de conseguir naquela escalada dera-me a confiana nas minhas foras fsicas e morais indispensvel para iniciar as grandes ascenses, fora das quais o alpinismo no passa de uma forma de turismo esportivo, porque se "desde a infncia encontrei as minhas delcias nos inmeros espetculos da natureza misteriosa das grandes altitudes e lutei at hoje com fervor crescente para compreender a sua linguagem muda, foi na ascenso e na escalada, na rude aventura e na vitria sobre os perigos, que residiu sempre para mim a spera suavidade e o melhor do alpinismo... Porque, no seria ridculo esforar-se por atingir os cumes custa de longas lutas e mil sofrimentos, no meio dos mil perigos mortais e pelos caminhos mais extraordinrios, se no se procurasse mais do que uns instantes de contemplao e de recolhimento calmos? Para conseguir isso, no temos o funicular que nos leva l diretamente? Oh, no, desde as minhas primeiras travessias reconheci que a prtica apaixonante do alpinismo e a ameaa constante do perigo que nos revolve as entranhas so a origem de fortes emoes morais, e at religiosas, e talvez de elevada espiritualidade". Fiz durante esse Vero numerosas ascenses, a maior parte delas com o meu companheiro do Moine. Entregava-me com entusiasmo a essa vida de ao intensa e de aventuras gratuitas, sempre renovadas, e isso dava-me completa felicidade porque "nos cumes que se erguem no meio dos elementos desencadeados a taa de espumante que se bebe a longos tragos na embriaguez da ao que no conhece obstculos". Para falar verdade, se no intervalo das travessias eu lia Lamer com paixo, encontrando nessa linguagem romntica a expresso luminosa do que sentia confusamente, no tinha nada de um alpinista intelectual. Era antes uma espcie de jovem animal fogoso, saltando de rocha em rocha como um cabrito-monts. No ambicionava qualquer glria, e as mais modestas escaladas deixavam-me louco de alegria. Para mim, a montanha no era mais do que um reino maravilhoso onde, por qualquer mistrio, eu me sentia mais feliz. Com a repetio das experincias, progredia rapidamente na tcnica, passando por fases de prometedora facilidade e de terror paralisante. Na aresta norte do Chardonnet, sendo a ltima vertente de gelo duro, o meu companheiro talhava pequenssimos degraus que, alm da sua pequenez, tinham o inconveniente de uma extrema propenso para se inclinarem para o vazio. Convencido de que eram degraus normais, apoiando-me nas duas pontas anteriores dos meus grampos, eu subia tranquilamente. Teria decerto continuado at ao cume com a mesma descontrao se no tivesse reparado que, atrs de ns, uma cordada clebre pelas suas ascenses de grande envergadura picava furiosamente o gelo para triplicar a superfcie dos nossos degraus. A dvida insinuou-se na minha alma... e, a seguir, a inquietao. Verifiquei depois como a nossa progresso era perigosa sobre aqueles degraus minsculos, pelos quais subamos sem a menor segurana. Bastava um p em falso de qualquer de ns, ou um degrau que abatesse, para escorregarmos irremediavelmente para o precipcio aberto debaixo de ns!... De repente, senti-me paralisado por uma vertigem intensa, e recusei-me a dar mais um passo naquelas condies aventurosas. Foi preciso talhar verdadeiras banheiras para me fazer voltar um pouco de confiana e permitir continuar a ascenso.

Naquela poca, a mentalidade e as concepes da maior parte dos alpinistas franceses eram muito diferentes das de hoje. A travessia de Grpon era considerada ainda como uma ascenso sria, necessitando dons de escalador e muitos anos de prtica de montanha. Ningum teria ousado, como se tornou corrente, lanar-se a ela sem ter realizado

antes uma progresso sria. O Grpon pela vertente do Mar de Gelo, o caminho Mayer-Dibona do Dente do Tubaro, o caminho Ryan na Agulha do Plan, a travessia das Agulhas do Diabo, passavam por grandes incurses, e a ambio que eu acalentava no fundo do meu corao era conseguir faz-las um dia. A face norte dos Grandes Jorssios e at a dos Drus eram geralmente consideradas como inacessveis a indivduos normais. Julgava-se que para tentar aquelas vertentes era preciso ser ou fantico - e esta classificao era dada sobretudo aos grandes escaladores alemes e italianos -, ou um super-homem, um supercampeo como aparecem em todos os esportes um ou dois em cada dez anos. No me sentindo animado por nenhuma espcie de fanatismo, e no me achando de forma nenhuma um ser de exceo, a ideia de tentar um dia as maiores escaladas nem sequer me passava pela cabea, e considerava os raros fenmenos que se arriscavam a tais empresas com a mesma admirao compassiva que vejo hoje na cara de alguns dos meus interlocutores. No fim do Vero de 1940 tinha conseguido uma boa srie de travessias clssicas e, se no me tivesse deixado impressionar pela aurola de lenda que nessa poca envolvia a menor travessia e o menor alpinista, teria sido j capaz de conseguir ascenses de envergadura e dificuldades superiores. Tinha uma boa experincia geral da montanha e um excelente "sentido do itinerrio". Era extremamente rpido no "terreno mdio". Em contrapartida, a minha tcnica da rocha e do gelo difcil era ainda rudimentar. A bem dizer, preocupava-me mais o lado subjetivo da dificuldade do que a dificuldade em si prpria. A simples ideia de escalar uma passagem considerada melindrosa apertava-me o corao como se eu fosse um gladiador que entra na arena, e para vencer esta apreenso tinha que me encher da maior fora de vontade. Assim, devido a uma m interpretao do texto dos Guias Itinerantes, aconteceu-me vrias vezes atravessar com a maior desenvoltura a passagem-chave de uma travessia, enquanto noutro stio mais fcil, que por engano eu julgava ser a passagem-chave, tremia como varas verdes. Tinha por vezes atitudes de audcia que hoje me espantam, e quando penso no que fazia para atravessar certas passagens sinto arrepios na espinha. Numa das ascenses ao Cardinal, tendo-me metido por engano numa chamin lisa e inclinada, consegui atravessar o obstculo apoiando-me mal numa placa de rocha que consegui agarrar entre as duas paredes. Muitos anos mais tarde, tendo chegado por acaso mesma montanha, afastei-me voluntariamente do caminho para escalar novamente a chamin da minha juventude. Apesar das solas Vibram e cerca de dez anos de experincia nas paredes mais difceis do macio do monte Branco no fui capaz de percorrer os ltimos dez metros!... O maior perigo do alpinismo certamente a inconscincia da juventude!... Durante os meses que se seguiram a esse Vero de 1940, em que na quietao dos Alpes desertos pude finalmente saborear vontade a rocha e o gelo, a vida parecia organizar-se no meio da desordem mundial. Para os homens dos altos vales, nada ou quase nada parecia ter mudado. Os turistas tinham voltado, o dinheiro corria de novo, tilintando alegremente. As competies de esqui, que todos os domingos renem em volta dos cronmetros uma juventude ardente vida de emoes fortes e de glria fugidia, tinham voltado a disputar-se com o mesmo ardor do passado. Aqueles meses de Inverno marcaram o apogeu da minha carreira de esquiador. Em Dezembro, fui selecionado para treino preparatrio na formao da equipe nacional. A minha poca de Vero tinha-me dado uma forma fsica excepcional e tinha ganho a confiana em mim, indispensvel para abrir o caminho para a vitria. A minha qualificao parecia muito provvel quando, numa queda desastrosa, me feri gravemente num joelho. Tinha apenas acabado de me curar para disputar os campeonatos da regio do Dauphin onde estava inscrito. Apesar de tudo ganhei a prova de descida, o slalom e at o combinado das quatro provas. Com efeito, nessa poca espalhara-se a ideia alienante de obrigar a disputar aos mesmos concorrentes no s as provas afins da descida e do slalom, mas ainda especialidades de uma tcnica muito diferente, como o salto e a corrida de fundo em todos os terrenos. Alguns dias depois, no campeonato de Frana, graas a um golpe de sorte, classifiquei-me em segundo no "combinado descida e slalom", e em terceiro no "combinado de quatro provas". No resto da poca, quando no Grande Prmio do Alpe de Huez, a cem metros da meta, levava vrios segundos de avano sobre toda a equipe de Frana, fui incomodado por espectadores e perdi o primeiro lugar por 1/5 de segundo.

Quando, nos campos encharcados, as ltimas neves deram lugar s delicadas corolas do aafro, eu tinha fortes razes para acreditar que o sonho que acalentara de atingir um alto lugar no esporte no era a iluso de uma criana insensata. Como teria rido na cara de quem me dissesse ento que, durante muitos anos, s de longe em longe conheceria a sensao embriagadora de fora sobre-humana que d a intensa concentrao necessria luta contra o tempo.

Tendo em casa da minha me cama, mesa e roupa lavada, e um pouco de dinheiro para pequenas despesas, h muitos meses que vivia to livre como um cabrito-monts nos Alpes. No tinha nenhuma obrigao social, nenhum outro trabalho seno aquele que me apetecia. Animado de um amor ao esforo prximo do misticismo, levava uma vida extremamente ativa, em condies praticamente ascticas. Desde o dia 1 de Dezembro at ao fim de Maio, o treino de esqui e as inmeras competies em que participava a maior parte das vezes nas quatro provas no me deixavam quase tempo nenhum livre, e mal conseguia s vezes dar algumas lies de esqui para aumentar o meu pouco dinheiro. No Vero, fazia ascenses ao ritmo de um guia profissional e, no meio de toda esta intensa atividade, encontrava ainda maneira de dar enormes passeios de bicicleta, praticar natao, atletismo e cultura fsica. As minhas ocupaes intelectuais eram, na verdade, muito mais moderadas e limitavam-se leitura de alguns livros, cujo carter srio contrastava com o lado essencialmente fsico da minha existncia. Foi por essa poca que, entre outros, li uma parte importante da obra de Balzac, e quase todo Musset, Baudelaire e Proust. Se, compreendendo como este modo de vida assentava em bases to frgeis, no me preocupasse com o meu futuro, esta existncia cheia de ao ter-me-ia satisfeito completamente. Porque, tal como hoje, eu j pensava que uma ocupao no mais nobre por ser lucrativa. Pelo contrrio: o dinheiro uma coisa suja e suja tudo sua passagem. Ento, como hoje, o que me interessava era a ao, e no o seu prmio, porque a ao vale por si prpria. S os espritos vulgares podem pretender que o "trabalho" do acrobata de circo, que recebe dinheiro por cada gesto, tem mais valor do que o esforo do ginasta que, com risco de comprometer o seu futuro, a sade e at a vida, dedica gratuitamente o melhor de si mesmo na busca do ideal de inigualvel mrito que escolheu.

A minha vida no foi mais do que um longo e delicado jogo de equilbrio entre a ao gratuita, por meio da qual perseguia o ideal da minha juventude, e uma espcie de prostituio honesta que me garantisse o po de cada dia. Que esprito vulgar ousar pretender que a prostituio til valia mais do que as empresas gratuitas? Alis, excetuando as sociedades primitivas em que cada gesto tem a sua razo de ser no instinto de sobrevivncia da espcie, o que uma ao til? Se, a fim de esquecer o vazio da sua existncia, muitos se embebedam com palavras e falam da sua "misso", do seu "papel", da sua "utilidade social", como todas estas palavras so convencionais e desprovidas de sentido! No nosso mundo anrquico e superpovoado, quantos podem gabar-se de serem verdadeiramente teis?... So teis os milhes de intermedirios cheios de ttulos honorficos que invadem a economia? Os milhes de funcionrios pblicos condecorados, titulares de sinecuras que arruinam o Estado e paralisam a administrao, e os milhes de amanuenses, de cronistas, advogados e faladores

de todos os gneros, que poderiam ser suprimidos amanh para bem de todos?... E sero at teis os mdicos que, nas grandes cidades, disputam a clientela como ces esfomeados enquanto por toda a parte morre gente por falta de cuidados?... Neste sculo em que ficou provado mil vezes que a organizao racional permite reduzir em propores fantsticas o nmero de homens necessrios a cada tarefa, quantos podem garantir que so uma das engrenagens verdadeiramente teis grande mquina do mundo? No fim do Inverno de 1941, verifiquei que os frgeis fundamentos da minha livre e maravilhosa existncia se tornavam de dia para dia mais instveis. Era evidente que, apesar da sua enorme bondade, a minha me no podia sustentar-me eternamente como se eu fosse um cavalo de raa. Foi nessa altura que me apareceu uma bia de salvao.

Primeiras conquistas Em favor do ideal de virilidade, de civismo, de esprito de equipe e de amor ao esforo exaltado pelos dirigentes da poca, o servio militar tradicional fora substitudo por um servio chamado "civil", cujo objetivo oficial era a formao cvica, moral e fsica da juventude. A instituio do Estado encarregada de obrigar os jovens de vinte e um anos a cumprirem este servio de oito meses chamava-se Estaleiros da Juventude, mas paralelamente formara-se uma instituio similar, muito menos importante, denominada Juventude e Montanha, a J.M., como se dizia nessa altura, para simplificar. Neste corpo de elite, onde s podiam servir os voluntrios, pretendia-se elevar o valor humano dos jovens pela prtica do alpinismo, do esqui e, de uma maneira geral, da vida spera na montanha. A J.M. era dotada de um quadro de instrutores de esqui e de alpinismo, composto de guias e monitores profissionais, assim como de rapazes bons esquiadores e alpinistas admitidos aps exames especiais, alis bastante difceis. Os salrios eram modestos, mas esta existncia dedicada inteiramente montanha parecia-me apaixonante. Eu tinha todas as capacidades necessrias para passar sem dificuldade nos exames de admisso a este quadro de instrutores, e achava que podia encontrar ali um meio de satisfazer as minhas necessidades materiais, levando ao mesmo tempo uma existncia que satisfazia as minhas aspiraes. Como, de qualquer forma, ia ser chamado da a alguns meses ao cumprimento do meu "servio civil", resolvi adiantar-me chamada inscrevendo-me na J.M. como simples voluntrio. Fui incorporado nos primeiros dias de Maio e integrado no centro de Beaufort. Durante aquele perodo de guerra, em todos os setores de atividade a instabilidade das condies de existncia provocava um estado permanente de desorganizao, ou, mais exatamente, de organizao improvisada, dando vida um ambiente de fantasia que na poca da produo s muito raramente vivemos. A J.M. estava ainda na fase de formao, e uma desordem descabelada aliava-se a uma rgida disciplina militar. Durante os dias que se seguiram minha chegada, na companhia de mais trinta "calouros", mandaram-me semear batatas. Depois, por um daqueles mecanismos misteriosos que parecem articular-se automaticamente, cada vez que se organiza uma coletividade, enquanto um bom tero dos recrutas eram camponeses, fui designado para condutor de mulas!... Desde a infncia, estava familiarizado com as vacas, mas nunca, em toda a vida, tinha lidado com mulas! Tendo ouvido dizer que esses animais eram traioeiros, manhosos e dotados de um coice temvel, sentia por eles um santo e legtimo terror. Quando o chefe me anunciou as minhas novas funes, com o rosto crispado de inquietao, perguntei-lhe em que consistia o meu lugar. Ele respondeu-me com aquela preciso que caracteriza os verdadeiros chefes: - muito simples. Vai cavalaria, leva as mulas a beber na fonte da praa, d-lhes de comer, um fardo de palha para cada quatro, e limpa a cavalaria. Por enquanto, s isto. O que ele se esqueceu de me dizer foi que, tendo a nomeao do novo guarda das mulas seguido os seus trmites administrativos, os animais tinham ficado sem comer nem beber durante dois dias!

Um passeio fcil nas Agulhas Vermelhas. Mas no horizonte, o Dente do Gigante e os Grandes Jorssios espreitam o nefito.

Eu entrei na cavalaria com a inocncia de um catecmeno que vai receber o batismo. E mal dei conta de que os animais se agitavam de maneira pouco normal. " porque no me conhecem", pensei eu. Depois de evitar por um triz um coice de ir parar s estrelas, consegui meter-me entre dois dos animais e desamarr-los. Depois, escorregando ao longo da manjedoura, consegui desamarrar os outros quatro. S ento dei conta de que acabava de cometer uma imprudncia mais grave do que subir o corredor Whymper s quatro horas da tarde. As mulas, completamente desvairadas pela fome e pela sede, comearam a dar coices

para todos os lados, e uma delas, com os olhos injetados, mostrando os dentes amarelos, tentou morder-me com toda a fora. Apenas a minha agilidade, que num instante me permitiu subir para cima de uma das manjedouras, evitou que fosse espezinhado at morte. Teria com certeza ficado para ali horas seguidas se, encontrando a porta aberta, os animais no tivessem acabado por sair um a um, para se espalharem pela aldeia, numa cavalgada desenfreada.

Felizmente, depressa fui dispensado das minhas funes de guarda de mulas para ser integrado numa equipe encarregada de construir um novo aquartelamento nas pastagens de Roselend, a 1800 metros de altitude. A vivenda onde devamos instalar-nos era uma construo bastante primitiva. Todo o material indispensvel vida de um grupo, mesmo nas condies mais rsticas - forno, camas de campanha, colches, cobertores, etc. -, faltava completamente. Tudo isto tinha que ser montado com a maior urgncia. Mas como a Primavera vinha atrasada, Roselend estava ainda meia coberta pela neve e a estrada completamente impraticvel nos ltimos quatro ou cinco quilmetros. Nestas condies, o nico meio de transporte possvel era o transporte s costas. A ocupao da minha equipe consistia essencialmente em efetuar este trabalho. S ramos obrigados a fazer uma "viagem" por dia, o que, com uma carga mdia de 40 quilos, levava cerca de trs horas para ir e voltar. Este esforo era relativamente curto, mas exigia um vigor fsico acima da mdia, tanto mais que, obrigados a dormir mesmo no cho, com uma alimentao rudimentar, a nossa prpria subsistncia exigia um esforo permanente. Foi nessa poca que conheci Gaston Rebuffat. Estava integrado numa equipe aquartelada no pitoresco vale de Arche, cheio de espessas florestas de pinheiros, de densas e verdejantes pradarias semeadas de velhos chals rsticos. No existia nenhum monte naquela zona buclica para praticar a escalada, e o grupo no tinha outro recurso seno subir at s nossas "escolas" de Roselend. Um dia em que ia treinar-se, tendo sido surpreendida pela chuva, essa equipe foi refugiar-se no nosso chal. Disseram-me que entre aqueles rapazes havia um marselhs, excelente escalador, que pretendia ter feito algumas grandes ascenses. Tendo ouvido muitas vezes falar naquele maravilhoso terreno de escaladas formado pelas enseadas de Marselha, a notcia entusiasmou-me extraordinariamente e quis ser apresentado ao fenmeno. Nessa poca, Rebuffat era de contato difcil. Alto, magro, direito como um pau, tinha uma cara seca, animada por dois olhos pretos e pequenos, de olhar penetrante. Os seus modos afetados e a sua linguagem de frases rebuscadas contrastavam comicamente com um sotaque marselhs bastante acentuado. Esta personagem surpreendeu-me um pouco, mas depois de um primeiro contato difcil estabeleceu-se em breve uma simpatia recproca, e passamos a tarde inteira a passear na chuva, falando da montanha. Como de calcular, cada um perguntou ao outro quais tinham sido os seus xitos. Eu fiquei muito espantado ao saber que, sem outra experincia alm da tcnica de escalada acrobtica adquirida nas enseadas, Rebuffat conseguira realizar ascenses de alta montanha de uma dificuldade que correspondia ao limite das minhas ambies. A conversa levou-nos a falar dos nossos projetos; os dele pareceram-me muito extravagantes!... A sua concepo do alpinismo, hoje corrente, estava bastante avanada para a sua poca, e para mim era completamente nova. Para todos os alpinistas que conhecera at ento, a escalada das montanhas era uma espcie de arte religiosa, com tradies, hierarquias e tabus. Dentro desta capela, o racionalismo tinha muito pouco lugar. Tendo crescido entre os praticantes, eu seguira cegamente todos os ritos e aceito todos os postulados. Para Rebuffat, tudo isso no era mais do que bagatelas e manias antiquadas. O seu esprito ctico estava livre de todos os preconceitos. Na sua opinio o que importava em alpinismo era possuir um grande virtuosismo na escalada de rochas, a vontade e a coragem suficientes para tudo o mais. Para apoiar a sua teoria, citava-me os nomes de alguns escaladores ilustres alemes e italianos que, sem outra experincia alm dos Dolomitas e dos

Alpes calcrios orientais, tinham conseguido as ascenses mais formidveis de alta montanha. Seguindo uma lgica impecvel, ele garantia que o que era possvel aos alemes e aos italianos tambm o era aos franceses. E, levando o seu raciocnio at ao fim, chegara concluso de que, como (a justo ttulo) se achava dotado de uma fora de vontade notvel, de grande coragem e excelente habilidade, triunfaria em breve na escalada das mais altas paredes alpinas; tencionava mesmo tentar a ascenso do Esporo Walker dos Jorssios e at o lado norte do Eiger, com justia consideradas as duas escaladas mais importantes dos Alpes. Algum tempo depois deste encontro fui escolhido para seguir um estgio de chefe de cordada no centro escolar da J.M. em La Chapelle-en-Valgaudemar, no sul do macio do Oisans. Carlos, o meu rival, e Rebuffat deviam tambm tomar parte. Em Roselend, o nosso chefe fora transferido e a bela vida que tnhamos levado fora-se embora com ele. Comandados por um bruto de ideias estreitas, mal distribudos por trabalhos aborrecidos e desorganizados, arrastvamos uma existncia sem objetivo que comeava a pesar-me horrivelmente. A notcia desta partida para a alta montanha encheu-me de alegria, e os camaradas asseguraram-me que, quando o chefe nos leu a ordem designando-me, apesar da continncia rgida, o meu rosto ficou to radiante de satisfao que todos repararam. Na aldeia de La Chapelle, a estrada alcatroada e algumas pequenas vivendas constituam a guarda avanada do mundo moderno, mas medida que se subia os vestgios de civilizao iam desaparecendo a cada passo. L ao fundo, a aldeola de Rif-du-Sap, apertada entre dois corredores de avalanches, vivia uma vida mais primitiva do que muitas aldeias do Himalaia. Esta natureza selvagem e esta vida rstica do Valgaudemar era cheia de uma poesia severa. Logo nos primeiros dias fiquei profundamente penetrado pelo encanto spero dessa terra no fim do Mundo. Muitos anos mais tarde, quando tive a sorte de visitar as montanhas longnquas da sia e da Amrica, foi com entusiasmo que tornei a encontrar o mesmo ambiente dos altos vales perdidos. A escola de quadros da J.M. ocupava alguns edifcios velhos no centro da aldeia de La Chapelle. Fazendo ao mesmo tempo um estgio de chefe de equipe e de chefe de cordada, levvamos uma vida to dura e to ativa que hoje, se no tivesse as minhas notas dessa poca, seria tentado a acreditar que a passagem do tempo me faria exagerar. As travessias de montanha que fazamos todas as semanas eram de gnero muito diferente das ascenses do macio do monte Branco a que eu estava habituado. Comportavam muito poucas escaladas e estas nunca eram verdadeiramente difceis. Em contrapartida, eram enormes terrenos escorregadios que exigiam interminveis marchas de aproximao atravs dos pastos de erva molhada, as tocas e os pedregulhos rolantes. A regra da escola era fazer-nos subir aos refgios afastados, carregados como burros, e quase sempre a uma cadncia de competio. Da mesma forma, as ascenses faziam-se a tal velocidade que a maior parte dos estagirios as terminavam completamente esgotados. Devido alimentao precria que nos davam naqueles tempos de restries, estas sadas para a montanha eram extremamente fatigantes, mesmo para os mais robustos e quando, aps dois ou trs dias, s vezes quatro, regressvamos ao centro, estvamos todos mais ou menos arrasados. Mas, em vez de nos deixarem descansar o resto da semana, uma disciplina de ferro impunha-nos diariamente de dez a catorze horas de trabalho. De p s seis horas, acontecianos normalmente voltar para os nossos colches meia-noite, sem outro repouso do que a hora das refeies. Mas poderia classificar-se de refeio comer alguns legumes mal cozidos, cujo elemento mais nutritivo era constitudo pelas muitas moscas que vinham pousar nos pratos?... Estes longos dias comeavam por alguns quartos de hora de educao fsica dirigida a uma cadncia dos demnios. O resto da manh era geralmente ocupado por diversos trabalhos manuais: apanhar lenha, reparar o caminho, etc.,... A tarde comeava por uma sesso de escola de escalada e continuava com vrias horas de conferncias e estudos. Depois do jantar tnhamos ainda que assistir a seres culturais ou sesses preparatrias para uma espcie de representao de music-hall chamada "descontrao", pela qual devia terminar o estgio. Naturalmente, todos estes trabalhos decorriam a um ritmo de competio desportiva e a menor deslocao fazia-se a passo de marcha e a cantar.

Aps uns vinte dias, cerca de metade dos estagirios estavam esgotados, e os restantes num estado fsico mais ou menos deficiente; quase sem exceo, ramos atacados por uma doena muito desagradvel, devida sem dvida ao empobrecimento do sangue. A menor arranhadela infectava-se ao ponto de se transformar numa espcie de chaga purulenta, rebelde a todos os tratamentos externos e tendo, pelo contrrio, uma tendncia para se alastrar de dia para dia. Em diversos graus, todos tnhamos as mos, os braos, as pernas e at os ps cobertos destas chagas dolorosas. Finalmente o estgio terminou. Eu tinha feito muito pouco alpinismo e no aprendi praticamente nada neste domnio. Todavia, apesar do sofrimento, no lamentava o tempo passado em Valgaudemar, pelo contrrio. Os meus horizontes tinham-se alargado, conhecera outras montanhas e outros homens e, sobretudo, tinha-me enriquecido com uma extraordinria experincia que tivera a alegria de suportar at ao fim. "Ah, no peam a graa de uma vida fcil! Peam para se tornarem homens mais fortes! No peam para terem tarefas proporcionais s vossas foras! Peam para que as vossas foras estejam altura das vossas tarefas!" Tinha tambm a satisfao mais medocre de ter sido o primeiro classificado nas provas tcnicas e o segundo na classificao geral, porque Rebuffat, mais estudioso, conseguiu bater-me em alguns pontos. Durante estas cinco semanas de rude existncia lado a lado, eu e Gaston tnhamos aprendido a conhecer-nos e, apesar da diferena profunda de temperamento, tnhamo-nos tornado grandes amigos. As canseiras do estgio no conseguiram acalmar o nosso amor montanha e o desejo de fazer grandes escaladas. Por isso, assim que saram as notas, Gaston quis levar-me clebre vertente norte do Olan. Com a condio de voltarmos ao nosso centro com algum atraso e de aceitarmos o castigo severo que no deixariam de nos aplicar, tnhamos a possibilidade de realizar esta ascenso. A proposta de Rebuffat era bastante tentadora, e eu no lamentava o castigo da J.M., que consistia a maior parte das vezes em nos obrigarem a carregar com um saco de pedras de trinta ou quarenta quilos num percurso de vinte ou trinta quilmetros. Mas eu no estava bastante amadurecido para escaladas daquela envergadura e tinha ficado muito impressionado com o relato da primeira ascenso. A prudncia foi mais forte do que o desejo e no quis dar ouvidos a nada. De passagem por Grenoble, no caminho de regresso a Beaufort, as tentaes do mundo civilizado pareceram-nos demasiado fortes, e decidimos uma paragem de vinte e quatro horas para descansar um pouco e, sobretudo, comer comida decente. Depois de um opparo jantar e uma noite bem dormida, estvamos novamente cheios de fora e de entusiasmo. Apesar da perspectiva do saco de pedras, em vez de retomarmos o caminho de Beaufort, decidimos adiar a nossa partida mais um dia, no para nos entregarmos de novo s volpias da gastronomia e do repouso, mas para ir escalar o Dente Grard das Trois-Pucelles. A nossa inteno era subir primeiro ao corredor Grange e ver depois se conseguamos descobrir algum itinerrio mais interessante. Tendo-me tornado um alpinista com verdadeira experincia, esta nova ascenso do corredor Grange pareceu-me muito fcil, ao ponto de perguntar a mim prprio como pudera ter quase encontrado ali a morte. Em contrapartida, a difcil variante que naquele dia experimentamos nas paredes que separam a brecha Dalloz da chamin Sandwich foi para mim uma verdadeira iniciao aos processos de escalada altamente acrobtica que at ento nunca praticara verdadeiramente. Gaston, depois de efetuar a primeira enfiada de corda com a ajuda de numerosos pites, teve de parar devido a um teto. Fez sem xito vrias tentativas para o vencer em escalada livre. Por minha vez, tentava a passagem. Qual no foi a minha surpresa quando, apesar de um incmodo cascalho, consegui passar o obstculo! A partir, da, abriam-se para mim novos horizontes!... Chegados a Beaufort com cerca de quarenta e oito horas de atraso, o chefe Testo Ferry, comandante do centro, recebeu-nos de maneira bastante inesperada. Este homem ainda muito jovem, que se distinguira pela sua coragem nos combates areos, tinha o gosto das competies e da glria, e era evidente que simpatizava com a nossa equipe. Com olhar divertido, um leve sorriso nos cantos da boca, disse-nos mais ou menos isto: - Devo em primeiro lugar felicit-los pelos vossos primeiros lugares no estgio de chefe de cordada. graas a homens da vossa tmpera que construiremos uma Frana corajosa. E, como chefe do Centro Paturaud-Mirand, sinto orgulho em vocs. Mas lamento inform-los de que so esperados h dois dias em Chamonix, onde devem ser enquadrados num campo de

alpinismo de alta montanha. O vosso atraso prejudicou consideravelmente o bom funcionamento do estgio, que j comeou. Para no prolongar esta situao, vo partir para Chamonix daqui a uns minutos, mas, visto que seria um pssimo exemplo deixar sem castigo a grave falta de disciplina de que so culpados, sou obrigado a proceder e aplico-lhes como pena raparem o cabelo! Rapado escovinha, evidentemente. Mas devido hora tardia, no possvel aplicar este castigo antes da vossa partida. Ordeno-lhes, portanto, que parem no barbeiro, quer passagem por Annecy, quer chegada a Chamonix. Escusado ser dizer-lhes que, se esta ordem no for cumprida, serei obrigado a agir com mais severidade. Este discurso, cheio ao mesmo tempo da maneira empolada da poca e de um certo humor, longe de me encher de consternao, encheu-me da maior alegria. Nenhuma notcia podia encantarme mais do que a de uma partida para as minhas queridas montanhas do monte Branco. Quanto aos cabelos, ser condenado a cort-los era para mim mais uma recompensa do que um castigo. Com efeito, embora apenas com vinte anos, para meu grande desgosto, comeava a ver esses ornamentos carem s mos-cheias, e tinham-me dito que rapando a cabea podia adiar a perda desses acessrios estticos. A vida no tardou a ensinar-me que, nesse como em muitos outros assuntos, eu era de uma ingenuidade sem limites!... Na passagem por Annecy, tendo que esperar algumas horas para a partida do carro de Chamonix, fomos ao barbeiro mais prximo. Perante o carrasco, Gaston, que ao ser-lhe anunciada a sano, como idealista que despreza o que diro os outros e as vaidades deste mundo, mostrara o maior desinteresse pelo seu sistema capilar, perdeu de repente toda a sua soberba. ideia de que da a momentos ia ver a seus ps a sua bela e farta cabeleira encaracolada, teve uma espcie de ataque. Com a voz levemente estrangulada, os lbios apertados num sorriso contrafeito, sugeriu-me timidamente: - Talvez o chefe se contente com um corte em escova, de trs ou quatro centmetros? Mas eu, como um infame hipcrita, gritei-lhe: - O qu? No tens vergonha de querer fazer batota? Ordens so ordens, e o nosso dever cumpri-las at ao fim... Rapaz, traz a navalha e rapa-nos!... Enquanto, cheio de alegria e de maldade, eu via o meu crnio tomar o aspecto de uma bola de bilhar, o rosto j de si comprido e triste de Gaston ficava ainda mais comprido vendo o seu transformar-se numa espcie de tubrculo cheio de altos e baixos. Felizmente, voltando ao seu bom humor natural, o meu amigo no tardou a rir da sua desventura. Nos dias seguintes, obrigava todos o passarem-lhe os dedos nas bossas, afirmando com toda a seriedade que uma era a bossa das matemticas e a outra a dos negcios!... No outro dia, o guia Andr Tournier, que comandava o campo de Montenvers, ficou muito inquieto durante alguns minutos: ao ver subirem a correr dois homens cujo crnio rapado brilhava luz do Sol matinal, julgou que se tratava de soldados alemes!... Nessa poca, semelhantes visitas eram sempre inquietantes... O campo de Montenvers terminou nos ltimos dias de Setembro. Aps cerca de trs meses de ausncia, com os olhos ainda cheios do esplendor dos altos cumes, eu voltava para as modestas montanhas do Beaufortin. Como anteriormente, fui incorporado em Roselend. Rebuffat acompanhava-me, porque as nossas duas equipes tinham-se juntado. A existncia que tivemos ali durante os ltimos meses do ano de 1941 reclamava sem dvida esforos menos prolongados e menos espetaculares do que os que acabvamos de ter. Mas era extremamente rude e muito menos entusiasmante!... A partir da, acabaram-se as aventuras dirias, a camaradagem de todos os instantes, a alegria de vencer uma luta honesta! A J.M. iniciara em Roselend a construo de dois importantes chals destinados a albergar cada um cerca de trinta pessoas. Todos os trabalhos eram executados pelos jovens, sob a direo dos seus chefes habituais. Apenas dois ou trs pedreiros profissionais davam instrues e tomavam a responsabilidade dos acabamentos finais. Apesar do meu ttulo de "chefe de cordada", como os meus oito meses de servio ainda no tinham terminado, eu continuava a ser um simples "voluntrio", e como tal fui mandado para a construo a ttulo de manobra normal. Bem dirigida e organizada, a construo destes chals podia ter decorrido na atmosfera alegre e entusiasmante da criao. Infelizmente, o ambiente que reinava era to

triste e degradante como o de uma priso. Vivamos empilhados em grupos de doze, dentro de instalaes do tamanho de um quarto vulgar, sem falar no desconforto que da resultava, do respirar desagradvel de uma atmosfera de toca, sendo impossvel qualquer momento de vida privada.

Na escalada, a preciso do gesto indispensvel. Ps e mos suportam alternadamente todo o peso do escalador. A descida em chamada ao longo das paredes verticais particularmente segura se for bem executada.

Lionel Terray, guia nos Alpes.

A nossa alimentao era quase exclusivamente composta de po e legumes cozidos em gua, principalmente talos de couve, alimento energtico por excelncia! Estas condies dietticas bastante inconvenientes para rapazes de vinte anos a trabalharem a 1800 metros de altitude cerca de onze horas por dia, numa temperatura muitas vezes inferior a zero graus, mantinha-nos num estado de meia sonolncia muito prejudicial tanto a um bom ambiente como a um bom rendimento. Alm disso, as enormes quantidades de legumes que ingeramos tinham um efeito altamente diurtico e era vulgar termos de nos levantar quatro, cinco e, at, seis vezes de noite. O refeitrio estava instalado num celeiro com as paredes feitas de tbuas desconjuntadas. O vento entrava pelas gretas vontade e, naqueles meses de Outono, o frio era de rachar pedras. A situao deste refeitrio a cerca de um quilmetro dos dormitrios e a mais de dois quilmetros das obras forava-nos a percorrer todos os dias uns dez quilmetros a p, simplesmente para comer e irmos para o local de trabalho. certo que as terrveis condies materiais que o pas atravessava podiam desculpar em parte este desmazelo, mas, ento, como se explicava que noutros centros da J.M. o ambiente fosse bom, a comida suficiente e o trabalho produtivo? Mais do que s circunstncias, a responsabilidade deste desastre competia ao chefe que dirigia os trabalhos: um bruto arrogante, de um egosmo feroz, incapaz de dirigir e organizar semelhante obra. Levava o seu sadismo at ao ponto de nos fazer levantar ainda de noite para praticar educao fsica sobre a neve, com as pernas e o torso nus, enquanto ele, vestido com uma canadiana quente, nos dirigia da janela do seu quarto. Lembro-me de que um dia em que ele nos obrigava a rastejar em cerca de vinte centmetros de altura de neve, a minha raiva foi to grande que, pela primeira vez na minha vida, senti vontade de matar. Passados trs meses desta existncia, cheguei finalmente ao termo do meu tempo de servio. Como se pode imaginar, estava nessa altura completamente desgostoso com a J.M. Ainda por cima, a minha sade deixava muito a desejar. Longe de pensar em assinar um contrato de monitor, como tinha resolvido fazer, s pensava em voltar para casa o mais depressa possvel. Nos primeiros dias de Janeiro, estava de regresso a Chamonix. Enquanto esperava poder executar um projeto que imaginara, retomei o treino do esqui. Durante esse Inverno participei novamente em algumas competies. Infelizmente, as minhas classificaes no foram to brilhantes como as do ano anterior. Depois dos trabalhos por que acabava de passar, precisei de dois meses para ganhar condies fsicas satisfatrias, e quando me sentia quase em forma feri-me seriamente num joelho. Quando chegou a Primavera, o problema do futuro voltou outra a vez a dar-me que pensar, e a sua urgncia era tanto maior, quanto desejava casar com uma das minhas companheiras de competio. Passei ento execuo de um audacioso projeto que elaborara durante os ltimos meses. Graas a um modesto capital entregue pela minha me, aluguei uma quinta e alguns terrenos na aldeia dos Houches, a uma dezena de quilmetros a jusante de Chamonix. Comprei algum gado e estabeleci-me como agricultor. Apesar da utopia da minha instalao naquelas condies, foi s com a Libertao, em Setembro de 1944, que, no sem desgosto, abandonei aquela difcil e nobre ocupao. Tendo vivido sempre no campo, tinha alguns conhecimentos de agricultura, mas estava longe de ser um campons inato. Como era de esperar, o perodo de adaptao foi difcil. Durante a primeira poca de explorao, a minha inexperincia e o meu idealismo levaram-me quase falncia. S consegui evit-la graas ajuda e aos conselhos dos meus vizinhos, o senhor e a senhora Tairraz, e julgo que tambm a um trabalho pessoal como at os rudes camponeses dos nossos vales raramente executam.

"Comprei algum gado e estabeleci-me como agricultor."

Por sorte, o meu vigor fsico, o meu amor ao trabalho e o meu hbito dos esportes e do trabalho manual permitiram-me assimilar rapidamente a maior parte dos mtodos agrcolas usados no vale. Apenas o trabalho da ceifa e sobretudo a debulha e o amolar das foices me deram realmente dores de cabea. Graas s minhas capacidades de adaptao, a par de um trabalho encarniado, consegui compensar em grande parte a falta de tcnica contra que tinha de lutar, e ter-me-ia sem dvida portado altura da situao se no fosse demasiado ingnuo e ainda por cima no estivesse animado de concepes idealistas difceis de adaptar ao sentido prtico. Foi assim por exemplo que um almocreve me conseguiu impingir, por um preo exorbitante, um burro com uma doena nos cascos, e que, em vez de contratar um agricultor profissional para me ajudar, contratei para capataz o meu amigo Gaston Rebuffat. Este, apesar da maior boa vontade, que eu sou obrigado a louvar, revelou-se muito pouco dotado para os trabalhos agrcolas, ao ponto de ser incapaz de mexer em estrume sem sentir nuseas... E o seu rendimento no chegou com certeza a um tero do que faria um homem com prtica. Alm disso, como compreensvel, ele tinha uma grande tendncia para desaparecer na montanha durante dois ou trs dias, e a sua produtividade diminua em proporo. Naquele ano, o trabalho da colheita do feno foi absolutamente dramtico. Eu tinha que trazer para casa o alimento necessrio para quatro vacas e duas ou trs cabras. Este trabalho, que, para um campons mecanizado da plancie, pode parecer quase nada, tornava-se penoso nas condies em que eu era obrigado a faz-lo; cerca de um tero da forragem era constitudo por uma erva rasteira que cresce nos taludes abruptos cheios de moitas e de pedras, o que exigia muito esforo com pouco rendimento. Mas, sobretudo, tnhamos que ceifar, pr a secar e fazer toda a colheita sem outros instrumentos alm de foice" e ancinhos, e para armazenar o feno era preciso carreg-lo cabea em meadas at celeiros que ficavam por vezes a centenas de metros de distncia, ou pux-lo em trens ao longo das vertentes da montanha, para depois tornar a carreg-lo cabea para o levar at ao abrigo. Este trabalho j de si bastante duro para montanheses treinados desde a infncia; para ns, que no tnhamos experincia, apesar do nosso vigor, era absolutamente extenuante. A nossa falta de tcnica era uma limitao enorme, e perdamos um tempo considervel. A ceifa, sobretudo, era muito trabalhosa e exigia-nos quase o dobro do tempo normal. Era escusado levantar-nos antes das quatro horas da manh, s vezes mesmo s trs, e trabalhar at noite, sem outro repouso alm do tempo necessrio para nos alimentarmos, com a ajuda do mau tempo e das fugas de Gaston, o trabalho no tinha fim. Quando finalmente pus cabea a ltima meada, o feno estava quase to seco como palha, mas eu sentia a vaidade de ter sado vencedor de uma batalha que quase todos me tinham assegurado perdida desde o princpio. Depois das canseiras do primeiro ano, tendo adquirido a tcnica e o sentido prtico necessrios, fiz rpidos progressos na arte de cultivar a terra e criar gado, e, por um singular mimetismo, tornei-me to duro e sagaz como o mais rude aldeo! Quando em 1944 as circunstncias me obrigaram a abandonar a quinta, estava perfeitamente adaptado. Apenas o ordenado que me dava o lugar de diretor da Escola de Esqui dos Houches, que ocupava durante o Inverno, vinham completar o lucro que tirava do trabalho da terra. Os meus mtodos agrrios, menos tradicionais do que os dos meus vizinhos, provocavam s vezes sarcasmos, vindos em parte do cime. Mas os meus rendimentos eram excelentes e o meu gado exemplar. Uma vaca que eu criara foi a que deu mais leite em toda a pastagem de Charamillon, frente de uma centena de outros animais. Esta existncia de campons das montanhas fazia-me completamente feliz, e quase certo que, se ela conviesse minha mulher, eu nunca a teria abandonado. Conhecera-a alguns meses antes da minha instalao, quando era instrutora em Saint-Gervais-les-Bains, e casamo-nos no fim do Vero

de 1942. Muito loira, os olhos de um azul de porcelana, era jovem e alegre. Como natural, tinha o gosto da elegncia e aspiraes bastante intelectuais. Aquela vida dura do campo, que j conhecera na infncia, no a entusiasmava. Por isso, com aquela paciente obstinao que d s mulheres a vitria de todas as batalhas, no deixava de me convencer a procurar outros meios de subsistncia. Quando finalmente surgiu a ocasio, a minha capacidade de resistncia gastara-se, e ela no teve dificuldade em triunfar. Durante os quatro Veres que passei nos Houches, apesar da canseira do trabalho do campo e do pouco tempo que ele me deixava, nunca desisti de praticar regularmente o alpinismo. Foi durante esse perodo que passei da fase das grandes travessias clssicas das ascenses excepcionais. Esta evoluo, ao contrrio da outra mais progressiva que eu seguira at ento, fez-se quase de repente e, para ser mais exato, numa nica travessia. Durante a poca de 1942, eu tinha feito duas ou trs ascenses, nos meses de Abril e Maio, mais importante a primeira: a da curta e difcil vertente oeste da Agulha Purtscheller, mas em Junho e Julho, a minha adaptao vida do campo absorvia-me de tal forma que me foi impossvel dispor de um nico domingo. Em meados de Agosto, pude finalmente ter alguns dias de liberdade. O meu desejo das grandes ascenses, durante muito tempo recalcado, tinha-se exacerbado com a contemplao diria dos cumes, e eu tinha atingido um estado de exaltao propcio a todas as loucuras. Rebuffat, muito satisfeito por me ver finalmente na disposio de esprito favorvel realizao destes projetos grandiosos, arrastou-me para uma das aventuras mais incertas da minha carreira: a primeira ascenso da vertente nordeste da garganta do Caimo com regresso pela ponta de Lepiney e pela aresta sul do Louco. Como nunca mais repetimos o itinerrio do Caimo, no me possvel calcular qual a parte devida nossa inexperincia nas dificuldades formidveis que tivemos. Todavia, quando hoje olho de longe o estreito corredor de gelo quase vertical que subimos, o seu aspecto to medonho que tudo leva a crer que, apesar dos progressos da tcnica e do material, mesmo para os alpinistas mais experimentados seria ainda uma empresa de grande classe. Uma coisa certa: nessa poca, nem eu nem Gaston tnhamos uma experincia do alpinismo, e em especial de escaladas no gelo, que nos permitisse conseguir semelhante ascenso nas condies de segurana satisfatrias. "Mas quem vence tem sempre razo", e ns vencemos. Naquele tempo, eu tinha o hbito de tomar nota de algumas das minhas recordaes e das minhas impresses. s vezes chegava mesmo a redigir verdadeiros discursos relatando os acontecimentos que mais me impressionavam. em grande parte graas a essas notas que posso agora narrar, na sua frescura quase intacta, no s os acontecimentos que vivi, mas as ideias e os sentimentos que me animavam... Foi assim que, entre outros, conservei um relato completo da primeira ascenso da garganta do Caimo. Este documento, redigido de um flego, sem ideia prvia de o publicar, de um estilo pesado e s vezes estranho, que torna a sua leitura um pouco difcil, mas o seu tom de um lirismo ingnuo e a paixo que exprimem as palavras permitem, a meu ver, compreender melhor em que estado de esprito empreendi as minhas primeiras grandes ascenses. por isso que o reproduzo aqui, apenas com algumas modificaes.

O Dente e a garganta do Caimo. esquerda, o estreito corredor usado para a primeira ascenso da vertente nordeste da garganta.

O Dente do Caimo Onde vo esses estranhos alpinistas que depois de terem atravessado rapidamente o glaciar dos Plerins, subido s rochas geladas de assalto, galgado os primeiros metros do carreiro, se afastam de repente para seguirem de pedra em pedra numa direo que no leva

a parte nenhuma?... Carregando com um saco enorme, o primeiro, alto e forte, caminha com passo irregular; vestido com umas calas remendadas cem vezes e com um camisolo mais miservel ainda, levanta no ar uma picareta extremamente curta; nos seus olhos claros brilha uma luz estranha. O seu companheiro, pelo contrrio, com a roupa mais apurada, segue em largas passadas, com andar nobre e calmo. Contudo, no seu olhar brilha a mesma chama... Onde vo esses dois estranhos companheiros? Sabe-lo-o eles prprios? Partem aventura; partem para viver horas ardentes, para sofrerem e serem felizes, para lutarem e vencerem. Longe dos abrigos e dos cumes conhecidos, vo reviver a existncia exaltante e incerta dos primeiros conquistadores da montanha.

Quando praticada com tcnica, a escalada artificial usada para atravessar tectos e cornijas no to difcil como se imagina.

O tempo est extraordinariamente bonito e um sentimento secreto diz-lhes que continuar assim. um pouco tarde, mas eles no receiam bivacar em condies desfavorveis. Sentem-se felizes... Vo finalmente poder realizar um dos fabulosos projetos sonhados na toca durante os seres do ltimo Outono. A escura e imponente face norte da Agulha dos Plerins ergue-se agora diante dos seus olhos; iro atac-la? No esta uma das mais altas e mais belas paredes que falta conquistar? No, aps uma rpida conversa prosseguem a marcha. Depressa atingem o sop do glaciar suspenso de Blaitire; ali tambm alguns fragmentos de muralha escaparam ambio dos homens e, da garganta do Caimo, um fino fio de gelo raiando as paredes verticais de granito parece lanar um desafio ao mais ousado. Foi ali que ao fim e ao cabo decidimos atacar com as nossas picaretas. Porque, esqueci-me de lhes dizer, os companheiros dos Alpes no so outros seno Gaston Rebuffat e este vosso criado. Atamo-nos com uma corda dupla de 60 metros que conseguimos por milagre naqueles tempos de penria; eu sigo frente, o que est combinado quando temos que enfrentar a neve e o gelo, como hoje o caso. Sem encontrar dificuldades de maior, atingimos a base do primeiro ressalto de gelo. Na nossa frente, o Peigne parece uma elegante agulha dolomtica. Depois de uma enfiada de corda sobre uma vertente de rigidez mdia, sou obrigado a parar devido a uma seo vertical de sete a oito metros. Algumas pedras passam a zumbir por cima da nossa cabea, como para nos avisarem de qual o ambiente das vertentes norte. A parede de gelo que me domina est semeada de inmeros buracos de todos os tamanhos, que lhe do a aparncia de uma enorme fatia de queijo. Raciocinando com tanta facilidade como falta de exatido, parece-me que todos aqueles buracos devem proporcionar outros tantos apoios naturais que me evitaro ter de abrir muitos degraus. De fato, graas a estas cavidades, elevo-me sem grande dificuldade at meia altura, mas ali verifico que os talhes no gelo, j de si muito escorregadios, esto mal postos para a escalada. Alm disso, a verticalidade da parede empurra-me incomodamente para trs. Comeo a sentir-me bastante mal e tento tirar a picareta da cintura para abrir alguns degraus e pontos de apoio suplementares, mas num movimento desajeitado deixo cair o utenslio, que desaparece no abismo com um tilintar que parece um riso sarcstico. No h nada a fazer, tenho que descer novamente. Consigo faz-lo com bastante dificuldade, e encontro-me junto de Gaston, cujo rosto impassvel no deixa transparecer a menor inquietao que lhe devia causar este miservel espetculo. Temos agora uma picareta a menos, e a sua falta vai prejudicar-nos imensamente, fazendo-nos talvez falhar a travessia. Felizmente dispomos de um martelo-picareta, que poder talvez substitu-la. Consigo finalmente passar, atravessando pela esquerda com a ajuda de um piton para gelo e atravessando um diedro difcil entre gelo e rocha. O segundo ressalto parece to difcil como o primeiro, mas uma intuio misteriosa leva-me a atravessar para a direita uma vertente bastante acentuada que conduz a grandes blocos de gelo muito inclinados. No alto de um deles, vejo com alegria que estou ao nvel de uma cavidade de fundo liso formada pela parte superior do glaciar. Mais alguns saltos sobre fendas, e pronto.

O espetculo perante os nossos olhos to grandioso que sinto uma espcie de choque. Olho fascinado o conjunto de muralhas e agulhas que se erguem em semicrculo minha volta. Este caos mineral, ltimo vestgio das primeiras idades da Terra, tem uma certa harmonia no contraste das sombras e das luzes, no feliz equilbrio das massas de neve e de rochas. Nunca vi nada comparvel. Seria o mais belo stio da Terra se os rudos do vale no chegassem at ali para nos lembrarem o mundo a que procuramos fugir durante algumas horas. Mas preciso pensar em seguir o nosso caminho. A rigidez, em princpio medocre, aumenta rapidamente. Apesar disso, para ganhar tempo, subimos um atrs do outro sem analisarmos o terreno e sem talhar degraus. Nestas condies, o menor movimento em falso de qualquer dos dois causaria, com toda a certeza, a queda da cordada, e j se sabe que prestvamos a maior ateno a cada gesto. Utilizo a picareta que nos resta... E Gaston tem de se governar com o martelo-picareta, mas ele parece acomodar-se perfeitamente. Em breve a vertente de gelo se torna mais dura do que qualquer das outras que atravessamos antes; os grampos guincham no gelo e eu sinto os meus nervos tensos at ao extremo. Tomamos altitude; a nossos ps a concavidade do glaciar cintila como um lago gelado. Entre as minhas pernas vejo a cara severa de Gaston com uma expresso quase pattica devido intensa concentrao. Como estranho! Estamos ali suspensos entre o cu e a terra em duas pontas de grampos, e a menor falha do meu companheiro levar-me-ia morte; todavia, receio mais o meu desleixo do que o dele. A confiana uma bela coisa!... A vertente agora to rija que o bico da minha picareta no me d um ponto de apoio suficiente. Tenho que talhar pequenas fendas para apoiar a mo esquerda. Por vezes a neve acumula-se nas pontas dos meus grampos e sinto um arrepio de angstia. Comeo a sentir cibras nas barrigas das pernas. Meu Deus, como tudo difcil!... Finalmente, vejo a alguns metros acima de mim um minsculo socalco de vinte centmetros formado na base de uma ponta de rocha. Aquilo basta para descansar um pouco. mais que tempo, alis, porque me sinto no limite das minhas possibilidades de equilbrio. Com um golpe de rins quase desesperado consigo equilibrar-me. Que alvio!... Gaston chega logo a seguir e temos dificuldade em arranjar lugar para os dois naquele stio to apertado. Agarrado a uma pequena ponta de rocha, comeo a atravessar para a esquerda. Alguns buracos e uma lasca sada da muralha permitem-me avanar sem ter de abrir talhes, custa de uma ginstica verdadeiramente acrobtica, mas que alvio quando nos sentimos seguros, mesmo que essa segurana seja fraca!... Aps alguns metros, consigo elevar-me nas rochas, mas todas as cavidades esto cobertas de gelo e preciso retir-lo com a picareta. Sinto imenso frio nos dedos e o meu avano extraordinariamente lento. Por fim, consigo cravar uma cavilha para gelo numa fenda rochosa horizontal e aproveito esse apoio para fazer subir Gaston. O nosso avano continua sobre uma vertente de gelo duro, entremeada de pequenas paredes rochosas; no temos onde descansar, e por mais de uma vez sou obrigado a talhar degraus. O gelo to duro como vidro e a nossa ascenso processa-se a passo de tartaruga. Temos de continuar por aqueles carreiros inclinados, cobertos de gelo, mas que frio nos dedos! J nem os sinto! De dois em dois metros tenho que parar para tentar aquecer as mos geladas. Trabalho com a picareta, rastejo, ando de gatas, agarro-me desesperadamente menor aspereza. Junto de uma chamin encontramos finalmente uma minscula plataforma, onde, custa de mil acrobacias, conseguimos desamarrar o nosso saco e tomar o alimento indispensvel para manter as foras. A chamin s se deixa vencer depois de uma batalha encarniada. Mais longe, um carreiro ngreme por onde seguimos ergue-se numa espcie de rampa oblqua muito inclinada. Apesar de ser formada de rocha medocre e bastante atulhada de neve e gelo, esta rampa parece munida de bastantes cavidades e o seu aspecto no tem nada de aterrador. Subo alguns metros, limpando a rocha com a ajuda da picareta, mas medida que subo torna-se cada vez mais difcil largar uma das mos mais do que uns escassos segundos, e a picareta incomoda-me extraordinariamente. Por fim, consigo crav-la numa fenda. Procuro enterrar uma escpula, mas j tenho muito poucas; descer para as pedir a Gaston levava muito tempo, e h que resolver o assunto sozinho. Consigo finalmente enterrar um ferro para gelo que se aguenta menos mal. Que importa? Continuo, mas a neve e o gelo

que no consegui tirar com a picareta incomodam-me terrivelmente. Empenho-me em aplicar toda a minha tcnica. Centmetro a centmetro aproximo-me de uma plataforma; mais um metro e domino a situao, mas as cavidades esto cheias de gelo. Tento todos os meios possveis, mas sinto-me cansado. Tenho tremuras inquietantes; mais alguns segundos e sei que vou cair. Tento tudo por tudo. Na falta de cavidades slidas, agarro-me a uma agulha de gelo... Por milagre, ela aguenta-se!... Alguns movimentos frenticos, e passei!... Mas as coisas no tardam a complicar-se: o corredor torna-se nitidamente vertical, e a parede rochosa com a qual formava um ngulo bastante fechado transforma-se numa laje lisa, fugidia e impossvel de utilizar. Vou ser vencido quando estou to prximo do fim? No, a quatro ou cinco metros mais direita vejo, do outro lado do corredor, uma nova possibilidade de avano. Mas, para a atingir, tenho que atravessar a parede de gelo vertical de oito ou nove metros. Esta passagem pareceme de uma extrema dificuldade.
Uma cordada no Inverno. A marcha sobre a neve pode ser perigosa: oculta fendas e placas de gelo.

No podendo fazer mais nada, resolvo tentar. Prego a ltima escpula na rocha e, com a ajuda do martelo-picareta, comeo a cavar degraus para os ps e aberturas para as mos, mas ainda no avancei dois metros quando a corda fica presa no sei onde abaixo de mim; volto escpula e grito para Gaston que v soltar a corda. Esta operao dura tempos sem fim. A inao arrefece-me, bato os dentes contemplando o vazio que abre as fauces a meus ps. Tenho ocasio de meditar nos encantos do alpinismo!... Finalmente, alguns gritos indicamme que posso continuar a travessia, mas o gelo rijo e luzidio, a verticalidade da vertente empurra-me para trs e preciso atuar com o maior cuidado. impossvel conservar as luvas para me agarrar s aberturas feitas no gelo, e o frio nos dedos atroz. Depois de alguns metros, tenho uma dolorosa sensao de insegurana. verdade que nunca pratiquei tais acrobacias no gelo e a ltima escpula est agora a cerca de dois metros mais abaixo!... Nunca imaginara que a escalada de uma cascata de gelo fosse to difcil! -me impossvel continuar assim, tenho por fora que espetar um ferro; mas a mo esquerda que mantm o meu equilbrio est to gelada que vou perder a fora nela... Por fim o ferro enterrase no gelo. Mas... bate na rocha que est por baixo. No importa, parece aguentar e os meus dedos vo poder sair da algema de gelo. Dou um salto rpido. Uf!... foi a tempo!... Preciso de mais de um quarto de hora para fazer voltar uma circulao normal s minhas pobres mos. Depois deste repouso, o resto da travessia parece-me uma brincadeira de crianas. Consigo meter-me entre o gelo e a rocha e espetar uma slida escpula. Abro uma verdadeira plataforma para permitir uma pausa. Puxo o maior dos nossos dois sacos. Gaston junta-se a mim iando-se numa das cordas enquanto eu o ajudo com a outra. Por cima de ns as lajes de pedra lisa formam, com a parede de gelo, um diedro muito aberto, de aspecto temvel; a partida ainda no est ganha, tanto mais que a noite desce e a escurido no facilita as coisas. Todavia, nem por um instante penso na possibilidade de bivacar. Sei que acabo de vencer o maior obstculo desta muralha, a confiana em mim prprio centuplicou com esta vitria, e a partir de agora nada pode deter-me!... Para a multido de profanos, a escalada de uma montanha difcil no passa de uma srie de acrobacias dramticas cujos heris s escapam morte devido a uma energia sobrehumana combinada para sorte deles com acasos milagrosos. Na verdade, este gnero de odissias acontece s vezes a principiantes temerrios destinados s "primeiras pginas" dos grandes dirios, mas nunca a verdadeiros alpinistas. Se o alpinismo fosse to perigoso como as lendas o querem fazer crer, a lei das probabilidades nunca teria permitido a homens como Heckmair, Solza ou Cassin sobreviverem a dezenas, e at a centenas, de escaladas de extrema dificuldade que marcam a sua carreira. O pblico ignora completamente que, em primeiro lugar, como o atletismo e o ciclismo,

o alpinismo comporta numerosas especialidades bastante diferentes uma das outras e de perigo desigual; depois, todas estas especialidades comportam uma tcnica complexa e de demorada aprendizagem. certo que, s em Frana, os acidentes de montanha causam todos os anos a morte de trinta a cinquenta pessoas, o que, alis, se considerarmos que existem cerca de quinze mil alpinistas praticantes, no um nmero excessivamente elevado. Mas o que se ignora que nove dcimos dos acidentes acontecem a principiantes temerrios ou a escaladores que ultrapassaram as suas possibilidades tcnicas. to estpido e imprudente lanar-se numa ascenso sem ter primeiro aprendido a tcnica necessria como querer conduzir um avio sem ter aprendido a pilotar. Da mesma forma, quando se um alpinista mediano, to arriscado realizar uma escalada de alta escola como querer tentar um looping quando s se sabe descolar. O pblico pensa que a queda no vazio o maior perigo. Puro engano. Entre os alpinistas qualificados, a maior parte dos acidentes so provocados pela deslocao dos blocos de pedra ou de gelo que, caindo sobre os flancos da montanha, lhes batem passagem. Se a escalada no for de grande dificuldade, um bom escalador no corre praticamente o risco de cair. Quando a dificuldade se torna maior, isto , quando os pontos de apoio so pequenos e raros, a parede vertical ou em cornija, o alpinista espeta ento no gelo, ou a maior parte das vezes nas brechas da rocha, um ou mais pitons metlicos munidos de slidos estribos nos quais passa a corda que o liga ao companheiro. Estes pitons destinam-se a evitar a queda do escalador no caso de ele se soltar. Como raro subir mais de dez metros sem encontrar uma brecha na rocha ou espetar um piton, as quedas so geralmente de cinco a dez metros, e muito excepcionalmente de vinte metros, ou seja, dez metros acima e dez metros abaixo do piton. Pessoalmente, em cerca de vinte anos de prtica intensiva tive uma dezena de quedas srias entre os quatro e os vinte metros. Este nmero alis considerado elevado. Mas s um destes "voos" me ia custando a vida. Foi em 1942, algum tempo depois da escalada da garganta do Caimo. Quando a batata recolhida estava j guardada na cave e rachada a lenha para o Inverno, dispunha de alguns dias de liberdade antes da estao fria. Deixando a quinta entregue aos cuidados de minha mulher, parti com Gaston em direo nica zona normalmente acessvel naquela estao: as enseadas de Marselha. Como j sabemos, Rebuffat nasceu na capital da Provena; a me ainda l vivia e deu-nos pousada. Todas as manhs partamos para escalar algumas das elegantes agulhas brancas e das imponentes falsias que, s portas da cidade, permitem ascenses em miniatura, por vezes de extrema dificuldade. Havia trs dias que nos entregvamos a este divertimento agradvel, quando atacamos um itinerrio chamado La Boufigue. A parede era vertical e eu encontrava-me cabea da cordada, a uns 60 metros de altura. De repente, o piton a que me segurava desencravou-se e, antes que tivesse tempo de compreender fosse o que fosse, encontrei-me em pleno vazio, de cabea para baixo. O segundo piton, que estava a quatro ou cinco metros abaixo de mim, foi arrancado pelo choque sem me suavizar a queda. Vendo o cho aproximarse a uma velocidade vertiginosa, julguei que ambas as minhas cordas se tinham partido e que ia esmagar-me no sop da falsia; o esprito comeou a trabalhar a uma velocidade fantstica e, em poucas fraces de segundo, consegui pensar na minha me, na minha mulher e em muitas outras coisas. No tive a menor sensao de medo. A ideia de que ia morrer dentro de instantes no me dava qualquer espcie de angstia. A minha personalidade assistia queda mais como espectador do que como ator. Senti um violento choque no peito. E tive de me render evidncia: no estava morto, mas apenas suspenso em pleno vazio na ponta da corda. O regresso vida pareceu-me doloroso; sentia uma forte dor abaixo dos rins e a corda abafavame. De repente senti-me assaltado por todos os problemas da existncia, mesmo os mais mesquinhos: como ia eu conseguir livrar-me daquela situao? No estaria gravemente ferido? Poderia esquiar no prximo Inverno? Que descompostura no ia apanhar da minha mulher?... S mais tarde compreendi que no tinha morrido por um cabelo. Uma das duas cordas de cnhamo com que eu estava amarrado tinha-se partido e o mosqueto, de um metal muito leve, tinha-se aberto. Se a corda que ficou inteira no se tivesse prendido na porca do fecho, era um homem morto! Se em toda a minha carreira s dei uma queda em que vi a morte de perto, nove vezes, pelo menos, estive quase a morrer devido a desabamentos e quedas de pedras e blocos de gelo. Com efeito, as avalanches de neve e a queda das agulhas de gelo so os

grandes perigos do alpinismo de alta montanha em que me especializei.

"Quando a parede vertical ou em cornija, o homem cai em pleno vazio e no encontra nada sua passagem."

A primeira destas terrveis experincias deu-se no ms de Junho de 1943. Tendo ido passar alguns dias a Grenoble, onde tinha ainda famlia e muitos amigos, aproveitei essa viagem para tentar uma escalada no macio do Oisans. Parti com trs companheiros: o meu

saudoso amigo Pierre Brun, o meu primo Michel Chevalier e um alpinista parisiense com quem j tinha feito alpinismo vrias vezes, Roger Endewell, que, devido sua pequena estatura, era mais conhecido pela alcunha de "Micro". Nesses tempos ainda hericos, a tcnica delicada que permite escalar as vertentes de gelo em equilbrio nas pontas dos ganchos s era usada por um pequeno nmero de alpinistas. Quando as vertentes ultrapassavam 30 a 35 graus, a regra era talhar degraus com a ajuda da picareta, mtodo fatigante e demasiado lento. Por mim, praticava normalmente este mtodo em vertentes j bastante diretas, mas sem utilizar a picareta, na posio chamada "picareta em ncora", que me ensinou mais tarde o professor Armand Charlet. Esta m posio da picareta no me permitia atingir o limite das possibilidades. No gelo rijo, espetar grampos em vertentes de 45 graus era praticamente o mximo onde se podia chegar. Foi por isso, com um equilbrio bastante precrio, que comecei a elevar-me na ponta dos grampos. Os meus companheiros, menos treinados neste gnero de exerccio, olharam-me com admirao, mas recusaram-se a imitar-me. Tive portanto que me resignar a abrir degraus ou, quando muito, a subir, metade pelos degraus, metade com a ajuda dos grampos. O nosso avano foi muito lento e, quando os raios do Sol comearam a bater na vertente, no tnhamos subido mais de um quarto do caminho. Em breve algumas pedras isoladas comearam a cair no largo corredor em graciosas cabriolas. Sabamos que com um pouco de ligeireza e de sangue-frio quase sempre possvel evitar um calhau e que, alm disso, um corpo humano ocupa pouco lugar numa vertente de cerca de 200 metros de largura!... Seria muito pouca sorte se um daqueles malditos projteis viesse bater nalgum de ns. Apesar de um pouco inquietos, continuvamos a nossa lenta ascenso. Da a pouco, as pedras tornaram-se mais numerosas e algumas vieram na nossa direo. Transformados em toureiros dos Alpes, fugamos-lhe com movimentos rpidos do corpo. Este exerccio, repetido a cada instante, punha-nos os nervos em p. To perigosas acrobacias no podiam prolongar-se por muito tempo sem haver uma catstrofe, mas que fazer?... Descer de novo? Tnhamos aberto degraus muito espaados e at espetado grampos em vrias sees curtas do nosso itinerrio. Ora, espetar grampos na descida muito mais difcil do que na subida. Seria preciso, portanto, abrir degraus durante horas, e a nossa possibilidade de chegarmos l embaixo sos e salvos era bem pequena. Em vez de recorrer a esta soluo desesperada, decidi tentar chegar a um espigo de rocha bastante prximo, onde estaramos meio abrigados daquela saraivada. O mais depressa que pude dirigi-me para aquele abrigo, quando da parede rochosa que nos dominava partiu um rudo de trovo. Com os olhos abertos de terror, vimos ento dois ou trs blocos do tamanho de bas que, no meio de toda aquela metralha, se dirigiam a ns dando saltos fantsticos. Parecia impossvel que aquela enorme avalanche no nos esborrachasse como se fssemos simples fardos de palha. Perfeitamente conscientes da sorte que nos esperava, deitados de encontro vertente, vamos desabar sobre ns aquela torrente de pedras, quando, bruscamente, apenas a uns trinta ou quarenta metros, sem razo visvel, a avalanche se dividiu em duas. Os grandes blocos passaram a uns quinze metros nossa esquerda, e os outros contornaram-nos pela direita. Apenas um pouco de cascalho nos atingiu sem gravidade. Foi por um acaso quase to milagroso como este que alguns meses mais tarde, em companhia de Ren Ferlet, fui novamente poupado. A fim de evitar os riscos das quedas de pedras, tnhamos atacado o pico norte da Agulha do Midi mais de duas horas antes do nascer do Sol. A noite estava escura e um pouco fria. Aps algumas semanas passadas na medocre e por vezes mesquinha luta pela vida, eu sentia-me feliz por poder uma vez mais enfrentar um combate leal no esplendor das alturas. Trepar no escuro desagradvel, mesmo em terreno fcil, por isso este fastidioso exerccio nos levara rapidamente ao corredor de neve situado nossa direita. Apesar de esse lugar estar exposto s quedas de gelo e de pedras, parecera-nos cmodo subir aquele corredor uns trinta metros. Mas no tnhamos percorrido metade desta distncia quando o barulho de uma enorme queda de pedras se fez ouvir por cima das nossas cabeas. Apenas tinha compreendido o que se passava quando senti uma pancada na barriga da perna e escorreguei pela vertente abaixo dando saltos formidveis. Como acontecera nas enseadas de Marselha, o meu esprito comeou a trabalhar a uma velocidade fantstica e, num instante, lembrei-me de todos os acidentes de que os protagonistas deles tinham conseguido sair: Grloz e Valluet no corredor Couturier, Boulaz e Lambert no Whymper, Belin e Rouillon nos Rouies, etc. Pensando que no tnhamos subido mais de cem metros de corredor, sentia um otimismo total a respeito do desfecho desta queda. Deu-se um choque mais brutal: " um glaciar!", pensei eu de

repente; rolei ainda algumas dezenas de metros e encontrei-me sobre um cone vulcnico. A pele das minhas mos estava em parte arrancada, mas no tinha nenhum ferimento grave. Ao meu lado, Ferlet estava igualmente ileso. Expor-se aos perigos no o objetivo do jogo, mas faz parte desse jogo. S uma longa experincia, pela quantidade de observaes que permite recolher, no apenas na memria, mas no subconsciente, d a certos alpinistas a possibilidade de adquirir uma espcie de instinto que lhes permite detectar o perigo, mas sobretudo avaliar a importncia da sua ameaa. Com 80 quilos de peso, limitado por braos demasiado curtos e por uma musculatura rija, sou morfologicamente mal feito para as escaladas rochosas arriscadas e, de fato, nunca fui excepcional nessa especialidade. Apesar da minha relativa inferioridade fsica, levado por uma audcia natural e pelo amor ao xito, consegui muitas vezes realizar a escalada de paredes rochosas de grande dificuldade. Consegui, efetivamente, mas custa de alguns riscos, e foi por isso que dei bastantes quedas durante toda a minha carreira. Em contrapartida, foi principalmente durante os meus primeiros anos de prtica de alta montanha que vivi acontecimentos durante os quais as foras da Natureza quase me deram a morte. Nessa poca, todavia, a minha atividade era menos intensa do que foi mais tarde, e as incurses realizadas teoricamente menos aventurosas. No impossvel que uma srie de acasos esteja na origem desta acumulao de acontecimentos dramticos, mas sou levado a crer que a falta de experincia fazia expor-me a mltiplos perigos que pouco a pouco aprendi a eliminar. Hoje, no me admirava nada que me acontecesse dar uma queda grave numa escalada pura, mas quase no existe possibilidade de viver novamente aventuras semelhantes da garganta do Diabo e da vertente norte da Agulha do Midi. Conforme j disse, possvel praticar intensamente o "grande alpinismo" durante vinte ou trinta anos e morrer de velhice. Nesta longa aventura, o mais difcil atravessar a barreira dos primeiros quatro ou cinco anos. As dramticas experincias que vivi durante os Veres de 1942 e 1943 - s aqui registrei as mais notveis - foram-me infinitamente salutares. Durante as pocas seguintes, dei provas da maior prudncia e, em certa medida, limitei o nvel tcnico das minhas ascenses. Ao contrrio, Rebuffat, sempre animado daquela maravilhosa confiana no seu destino que eu j lhe conhecia quando era ainda um principiante, no parecia de forma nenhuma preocupado pelo receio de se aventurar em travessias acima das suas foras. Alis, treinado pela sua profisso de instrutor de montanha, dispondo de bastante tempo livre, dava prova de uma notvel atividade e conseguira numerosas incurses de categoria. Simples, calmo e reservado no dia-a-dia, perante a montanha, revelava uma singular falta de modstia. Na sua opinio, as ascenses que realizava no passavam de exerccios de treino preparatrio para maiores demonstraes e, para vencer as vertentes mais formidveis, s precisava de um companheiro capaz de o seguir. Dando-me uma grande honra, considerava-me digno de ser esse companheiro, e moa-me o juzo para que eu tentasse com ele repetir a explorao dos italianos que, dirigidos por Riccardo Cassin, tinham em 1938 conseguido vencer a vertente norte dos Grandes Jorssios pela agulha do pico Walker. Esta parede extraordinria, onde o gelo e a rocha se equilibram harmoniosamente, sem dvida a rainha do macio do monte Branco. Visvel de muitos lados, parece desafiar os escaladores, pelo seu aspecto inacessvel, e ao p dela as vertentes mais soberbas parecem quase mesquinhas. Nenhum alpinista digno deste nome pode deixar de sentir o desejo de a conquistar. Como Rebuffat, o meu grande sonho era subir o Walker; para mim ele era a mais grandiosa, a mais pura e a mais desejvel das vertentes. Mas parecia-me que conseguir a sua ascenso no passava de um sonho!... Achava-a to formidvel, to superior a tudo o resto, e no me sentia altura de tal empresa. Continuava persuadido de que s super-homens como Cassin ou Heckmair podiam realizar tais feitos, e parecia-me que nem eu nem Gaston ramos seres de exceo. Deixei, portanto, Rebuffat entregue aos seus projetos grandiosos e continuei o meu

modesto destino. De fato, Rebuffat conseguiu convencer um dos melhores alpinistas da gerao seguinte, douard Frendo, a acompanh-lo ao Walker; mas, aparentemente, tambm ele ainda no estava apto para tal aventura, porque, embora a sua cordada tenha sido prejudicada pelo mau tempo, um pouco depois do primeiro quarto de muralha, o horrio extremamente longo que empregara para subir at ali mostra claramente que no dominava a situao. Apesar deste malogro to aborrecido, Rebuffat no ficou de forma nenhuma desencorajado. Com a extraordinria tenacidade que soube demonstrar em todas as circunstncias, decidiu tentar de novo a aventura na primeira ocasio. Dois anos mais tarde, sempre na companhia de Frendo, depois de trs paragens e cerca de trs dias de escalada muito violenta, conseguiu a segunda ascenso do pico do Walker, contando assim no seu ativo com a primeira explorao de grande classe do alpinismo francs.

A guerra dos Alpes Durante estes dois anos, acontecimentos histricos vieram transtornar profundamente a minha existncia: a libertao da Frana e o fim da guerra. Desde 1942, a regio de Chamonix tinha sido um importante centro de resistncia; os maquis invadiam a montanha, e uma quantidade importante de homens do vale pertenciam a organizaes clandestinas. Pessoalmente contribua para o abastecimento dos maquis, dos quais muitos chefes eram meus amigos, alguns at mesmo ntimos. Vivia em contato permanente com a Resistncia e no ignorava quase nada da sua atividade, mas no fazia verdadeiramente parte de nenhuma organizao. Pelos primeiros dias de Outubro, recebi a visita de um camarada da J.M., chamado Beaumont. Pertencia a uma companhia de maquis do Isre que se tornara clebre pelos seus feitos, sob o nome de Companhia Stphane, sendo este o pseudnimo do seu chefe e animador, o capiton tienne Poiteau, natural de Saint-Cyr. Para os habitantes destas pequenas aldeias, a montanha era um refgio inexpugnvel; foi ali que se desenvolveram os primeiros focos de resistncia. Stphane, cujo grupo contava com numerosos monitores alpinos, sados da J.M., assim como bons esquiadores e alpinistas do Dauphin, queria constituir uma companhia de alta montanha, capaz de enfrentar os alemes nas cristas dos Alpes e eventualmente desalojlos. A fim de reforar a sua equipe de tcnicos alpinos, tinha enviado Beaumont a Chamonix para que ele tentasse persuadir alguns guias e monitores da terra a irem juntar-se s suas fileiras. A Companhia Stphane no era, evidentemente, to perfeita como Beaumont a descreveu; era uma instituio humana e como tal contava com muitas deficincias de pormenor, mas era um grupo extraordinrio, e sobretudo o seu chefe era um homem excepcional cujo entusiasmo e f naquilo que empreendia tinham um poder de comunicao que nunca encontrei em ningum. Na origem, esta companhia era um simples maquis cujo quartel-general estava situado em Prabert, em pleno corao do macio de Belledonne. Em vez de deixar apodrecer os seus homens mais ou menos na inatividade, que era o mal de que sofria a maior parte dos maquis, Stphane obrigava-os a um treino militar intensivo. Deu-lhes uma verdadeira formao de comando, treinando-os sobretudo a confundirem-se com a Natureza e a deslocarem-se rapidamente nas condies mais difceis. Quando me juntei Companhia Stphane, ela tinha sado apenas havia alguns meses de uma atividade intensa e fora pouco enfraquecida pelos elementos novos que vieram alistar-se aps a Libertao. Era uma equipe muito treinada e animada de um esprito de corpo extremamente desenvolvido. Reinava ali um entusiasmo, um esprito de camaradagem e um calor humano que lembravam os mais belos dias da J.M. Intil ser dizer que encontrei l condies psicolgicas altamente favorveis ao meu bom moral. Desde as primeiras horas, circulava naquele ambiente como peixe na gua. Muito alto, loiro, os cabelos cortados em escova, a pele fresca e rosada como a de uma rapariga, o

rosto um pouco largo iluminado por olhos cinzentos e cndidos, Stphane escondia sob esta aparncia de jovem tmido e desajeitado a coragem e energia de um condottiere associadas a muita inteligncia, psicologia e humanidade; procurava manter na sua companhia as virtudes que tinham feito a sua glria: um moral a toda a prova, uma grande simplicidade e um excepcional desembarao na maneira de agir. Para isso impunha-nos uma vida muito dura. Quaisquer que fossem as condies atmosfricas, dormamos em tendas primitivas. Por vezes at, durante as manobras, acampvamos vestidos, ao abrigo de um simples pinheiro. No possuamos qualquer espcie de roulotte ou de cozinha coletiva. Cada grupo de combate, ou seja doze homens, constitua uma unidade quase independente que fazia a sua cozinha conforme podia numa fogueira ao ar livre. O treino, alm dos exerccios de tiro, a leitura de mapas e comunicados por Morse, consistia sobretudo em manobras constantes nas florestas e montanhas do macio de Belle-donne.

O Vercors, perto de Grenoble. Deram-se ali violentos combates durante a II Guerra Mundial.

Estas manobras efetuavam-se por vezes com balas verdadeiras e o emprego de granadas de ataque. Evidentemente que recebamos ordem para atirar muito acima da cabea do suposto adversrio e nunca lanar a granada no meio de um grupo. Mas alguns dos nossos velhos maquis sentiam um prazer cruel em nos fazerem assobiar as balas aos ouvidos, ou rebentarem granadas a poucos metros de ns, coisas bastante impressionantes para um aprendiz de soldado como eu. Lembro-me sobretudo de um dia em que, ao atravessar uma clareira, fui apanhado pelo fogo de uma espingarda-metralhadora emboscada num plano superior. Uma rajada veio arrancar alguns tufos de erva a poucos metros minha frente e precipitei-me a correr para a esquerda; os assobios das balas ouviram-se desse lado e procurei ento fugir para a direita, mas novamente as balas fizeram suspender a minha fuga nessa direo. Sem outra soluo, no sabendo j o que fazer, deitei-me no cho, muito quieto, espera que os meus pseudo-adversrios resolvessem deixar-me em paz. Estas manobras com balas verdadeiras podem parecer estpidas, mas, de fato, nunca houve qualquer acidente e a verdade que este sistema nos permite adquirir o treino da guerra com surpreendente rapidez. Se no fim do nosso treino, tivssemos que participar em combates difceis, certamente muitas vidas humanas teriam sido poupadas graas ao nosso relativo hbito ao fogo. Quanto a mim, embora me parecesse fisicamente bastante penosa, esta vida de ao intensa, de contatos com a Natureza e de fraternidade humana agradava-me extraordinariamente e entregava-me a ela de alma e corao. Em meados de Novembro, os 6., 11. e 15. batalhes de caadores alpinos subiram a montanha para substituir as unidades bastante heterogneas que, havia dois meses, guardavam a fronteira dos Alpes de Maurienne, do monte Tabor at garganta do Mont-Cenis. A neve tinha embranquecido as montanhas e a sua camada espessa dificultava qualquer atividade militar, mas o setor estava muito calmo. O grosso do nosso batalho guardava as aldeias e as obras de arte, enquanto as sees de esquiadores defendiam os pontos avanados. O capito Stphane achava que a melhor forma de no ser atacado era atacar primeiro, e mandou efetuar uma srie de ataques-surpresas mais ou menos espetaculares, destinados teoricamente a dar aos alemes uma demonstrao impressionante das nossas capacidades guerreiras. A primeira misso que cumpri um exemplo significativo. Recebi ordens para estudar com o ajudante-chefe Bouteret se era possvel realizar uma ao de fustigao sobre as posies alems da garganta de Roue. Para uma tropa normal, esta depresso bastante estreita, situada entre dois cumes muito abruptos, teria sido completamente impossvel de atacar. Mas para alpinistas era evidente que, conseguindo escalar a Grande Bagne, uma elevao de 3200 metros dominando a garganta, por uma vertente ao abrigo dos olhares inimigos, do alto da crista seria possvel atirar sobre os teutes, que no deixariam de ficar extremamente surpreendidos e impressionados por este ataque vindo de um ponto que eles com certeza julgavam inacessvel naquela estao. Dentro do alpinismo, semelhante empresa exigia grande habilidade, porque estvamos no pino do Inverno, fazia muito frio e a parede escarpada que era preciso escalar estava completamente coberta de neve. Felizmente, a minha seo contava com vrios guias e alpinistas de valor, e eu sabia que com tais homens era possvel levar a bom termo atuaes que profanos teriam julgado irrealizveis. Eu assegurava ao capito que podamos de certeza atingir o cume da Grande Bagne e atirar sobre os alemes de uma distncia de cerca de 700 metros. Apesar de, nestas condies, as nossas probabilidades de abater alguns inimigos serem bastante escassas, o capito deu ordem para executar o projeto. A ascenso decorreu com mais facilidade do que pensvamos, graas a um rijo corredor de neve gelada e a uma aresta pontiaguda um pouco melindrosa; o mais difcil foi decidir Bouteret a atravessar a ltima passagem, para falar verdade, bastante vertiginosa. Era um meridional alegre e simptico, mas mais inclinado a correr atrs de saias do que a escalar montanhas. Com o seu inimitvel sotaque bordels, gritava-nos: "Com as vossas escaladas ainda me fazem partir a cabea. Davam muito bem cabo desses boches sem a minha ajuda. Por mim, no lhes quero mal, coitados."

Alguns puxes de corda bastante pouco respeitadores da hierarquia militar conseguiram fazer subir o nosso ajudante, depois do que nos encontramos oito ou dez reunidos no cume estreito. Dali, vamos perfeitamente os almees quase na vertical abaixo de ns. Parecia reinar entre eles a maior despreocupao: alguns tomavam banho de sol, outros praticavam esqui. A mais de 700 metros em fogo flagelante a eficcia da espingardametralhadora muito diminuta, e tnhamos pouca possibilidade de atingir algum. Bouteret, tendo retomado o seu papel de chefe, mandou todavia disparar algumas rajadas. O efeito foi espetacular. O inimigo, sem compreender de onde vinha o fogo, ficou desvairado. Os homens corriam em todas os sentidos sobre as vertentes nevadas, mas, aparentemente, nenhum foi

atingido. Aps alguns minutos desta brincadeira cruel, um pouco enojados de atirar a homens incapazes de se defenderem, e satisfeitos por termos cumprido a nossa misso, tomamos novamente o caminho do vale.

A caminhada na montanha proporciona por vezes a vista de paisagens grandiosas.

Em fins do ms de Dezembro de 1944, foi a vez de a minha seo tomar posies num posto avanado, muito difcil de manter e at de abastecer: Challe-Chalet, situado a 2200 metros sobre uma crista em pleno Norte. Sem ser herica, a vida em ChalleChalet era francamente desagradvel. Dia e noite, fazia um frio de rachar, e nalgumas noites o termmetro descia a 33 graus negativos. No tnhamos um nico fogo de aquecimento para trinta homens e havia tantas correntes de ar que a dois metros dali o vinho gelava nas pipas. Como s dispnhamos de um equipamento bastante sumrio, evidente que o frio quase permanente nos fazia sofrer bastante. Com excepo de um pouco de esqui numa vertente m, a nica ao abrigo dos olhares alemes, e naturalmente o abastecimento em madeira, alimento e munies que era preciso carregar s costas num trajeto de mais de duas horas de esforos, no tnhamos absolutamente nada que fazer. Passados alguns dias, comeamos a sentir o peso de um grande tdio, e o tdio aliado ao frio uma combinao difcil de suportar. A direita da garganta do Arondaz elevavam-se dois pequenos cumes rochosos cotados em 2601 e 2590. No de 2601, o mais Prximo da garganta, os alemes tinham instalado um posto de observao graas ao qual no s podiam seguir tudo o que se passava em ChalleChalet, mas tambm regular os tiros de artilharia pesada que, de longe em longe, desencadeavam sobre a aldeia do Charmaix, onde o batalho tinha instalado o seu quartel-general, e at os bombardeamentos de morteiros com que "rasavam" as colunas de abastecimento do forte do Lavoir. incontestvel que este observatrio de 2601 era uma sria vantagem estratgica para os nossos inimigos, mas devo dizer que eles s se serviam dela com bastante moderao. No fim de contas, este posto no nos incomodava muito e, em todo o caso, parecia completamente impossvel fazer qualquer coisa para impedir os alemes de se servirem dele. Um dia em que, para estarmos ocupados, tnhamos passado a manh a atirar morteiradas sobre a garganta do Arondaz e sobre a 2601, os alemes fizeram rebentar algumas granadas de obuses em volta do nosso acampamento. O meu primo Michel Chevallier gritou: - Ah, se pudssemos subir l acima, os boches no se faziam engraados conosco. Por graa, respondi-lhe: - E porque no havemos de ir? - Que pensas fazer? Aquele posto completamente impossvel de tomar - continuou o meu primo. Mas eu voltei carga: - Nem por isso! A parede de 2590 est fora do alcance da vista dos boches, podemos portanto escal-la. Do primeiro ao segundo cume a crista no difcil e podemos percorr-la de noite. Basta subir 2590 de tarde e atacar o posto de observao no princpio da noite, antes que os Fritz da garganta do Arondaz tenham subido para l; teramos tempo de descer em chamadas colocadas previamente. Seria realmente um ataque sensacional! Enrugando a testa com espanto, os olhos cinzentos iluminados por um vivo interesse, Chevallier no pde deixar de dizer: - Evidentemente, seria formidvel; mas achas que se possa realmente escalar essa parede? Ela parece to difcil, e com o frio que faz agora no deve ser possvel escalar rochas to rijas. Mas, imperturbvel, eu afirmei:

- Para escalar a parede, c estou eu. Tenho a certeza de que consigo. O outro dia andei por l a passear; h um corredor que no se v daqui, que permite subir com facilidade dois teros da muralha. Quanto ao resto, com um pouco de tempo, hei-de chegar. Confessa que mais divertido do que morrer de tdio aqui, e depois, ests a ver a cara dos boches? Ficavam de boca aberta!... A ideia de atacar a 2601 estava lanada. Partindo de uma brincadeira e do desejo de ao de dois alpinistas atormentados pelo esprito de aventura, foi a pouco e pouco tomando corpo. Na primeira visita do capito Stphane, Chevallier, que tinha o posto de primeirosargento, falou-lhe do nosso projeto. Stphane no tinha nenhuma noo do alpinismo, por isso mostrou primeiro um certo ceticismo sobre a possibilidade de escalar o pico 2590, mas como eu e Chevallier tnhamos na companhia uma grande reputao de bons montanheses e lhe garantamos que por esse lado no haveria problema, acabou por se entusiasmar com a nossa ideia e prometeu falar ao tenente-coronel Le Ray. Este, ainda muito novo, era um alpinista com verdadeira experincia e companheiro de montanha de Michel Chevallier. O nosso projeto pareceu-lhe interessante e, depois de pesar os prs e os contras, deu o seu acordo. Aps mais de trs horas de marcha bastante difcil, em esqui, atingimos a base de um corredor com cerca de 45 de inclinao. Como no se podiam usar os esquis numa vertente to ngreme, foi necessrio seguir a p, enterrando-nos at cintura numa neve poeirenta que, se no fosse o frio intenso que fazia com que os cristais se pegassem uns aos outros, teria certamente cado em avalanche. Mais acima, algumas passagens de rochedos cobertos de neve e gelo obrigaram-nos a uma escalada bastante melindrosa. A ltima, uma placa lisa dominada por um pico prestes a desmoronar-se, era francamente perigosa. Numa primeira tentativa dei uma queda de dois ou trs metros que felizmente consegui travar antes que a corda que Chevallier segurava tivesse que entrar em ao. Foi s por volta do meio-dia que terminou esta escalada, dificultada pela neve que cobria as rochas e pelo frio absolutamente polar que fez naquele dia. A 2590 s estava separada da 2601 por uma depresso muito pouco acentuada, e a 150 metros vamos muito bem o posto de observao inimigo. Ao princpio, tomvamos grandes precaues para no nos arriscarmos a sermos vistos pela sentinela, mas, passados alguns minutos, pareceu-nos que no havia qualquer sinal de vida naquela posio e, pensando que os guardas estavam abrigados no interior, esperamos ainda um grande bocado. Apesar de os raios brilhantes do Sol iluminarem perfeitamente o cume, o vento glacial que soprava com fora tornava a nossa situao quase intolervel. Estvamos gelados de frio e os ps comeavam a ficar insensveis. Incapazes de esperar mais tempo e convencidos de que os alemes tinham abandonado provisoriamente o posto, sem dvida para prepararem a passagem do ano, aprontvamo-nos para descer quando a sentinela apareceu, no na 2601, mas na garganta do Arondaz. O soldado encontrava-se a mais de 300 metros e as nossas probabilidades de o atingir eram duvidosas. Chevallier decidiu, todavia, mandar-lhe uma rajada, mas, quando carregou no gatilho, o percutor no funcionou com fora suficiente para disparar o tiro. A despeito de todas as precaues tomadas, a espingarda-metralhadora tinha gripado com o frio de 30 graus negativos. Apesar de terem os dedos entorpecidos e da dificuldade em desmontar uma espingarda-metralhadora numa aresta onde o vento forte levantava turbilhes de neve, durante cerca de uma hora Chevallier e Cretton esforaram-se por desencravar a arma; mas no deu resultado. No podendo suportar mais o frio, finalmente decidimos voltar. Havia muito que tnhamos percebido a pouca utilidade militar desta guerra dos Alpes. Para ns, a vida nos postos avanados tinha deixado de ser uma misso patritica para se transformar numa espcie de grande jogo de cowboys, que se tornava mais entusiasmante porque se desenrolava no mundo maravilhoso das alturas que amvamos. Depois de passar uns trs meses a defender as montanhas que separam Modane de Bardonnche, a Companhia Stphane foi enviada para outro setor onde a esperavam tarefas mais difceis e srias. No princpio de Maro, um perodo de bom tempo permitiu iniciar uma srie de operaes de alta montanha onde as minhas qualidades de alpinista e de esquiador foram novamente postas prova. As montanhas da alta Maurienne ultrapassam por vezes 3500 metros e os colos que as separam so muito altos e escarpados, e por isso as fracas tropas talo-alems que nos faziam frente neste setor no tinham achado necessrio defender a linha de cristas, julgadas sem dvida militarmente intransponveis naquela estao. Estas unidades, compostas sobretudo por italianos, mais ou menos recrutados fora, tinham-se contentado em entrincheirar-se nas

ltimas aldeias dos trs vales de Stura. Em face deste ponto fraco da linha de defesa inimiga, o comando supremo, provavelmente inspirado por Stphane, decidiu fazer-nos tomar posio, no apenas nas gargantas, mas nalguns pontos da vertente italiana. A misso mais notvel em que participei nessa poca foi um raid de quatro dias de ida e volta. Por um imenso desvio onde foi preciso acampar conseguimos chegar junto de um grupo de partisans italianos escondidos nas redondezas prximas da pequena cidade de Susa, a cerca de 20 quilmetros atrs da "frente" do Mont-Cenis. Graas a estes resistentes, Stphane pde levantar com preciso as posies de vrias baterias de artilharia pesada. Este raid era realmente audacioso no s sob o ponto de vista militar, mas tambm sob o ponto de vista alpino, porque tnhamos que atravessar cristas escarpadas e subir vertentes que, menor queda de neve, seriam teatro de avalanches. Incidentes dramticos marcaram esta aventura. Quando estvamos escondidos entre os partisans a menos de dois quilmetros de Susa, onde cerca de oitocentos alemes se encontravam aquartelados, sem dvida devido a uma denncia, o inimigo comeou a revistar as casas da aldeia. Acordados a meio da noite pelos maquis, conseguimos escapar. Mas, duas horas mais tarde, quando samos da floresta, para entrar na zona de pastagens de altitude, vimos duas importantes patrulhas que se dirigiam a ns em movimento envolvente. Por sorte, os alemes no nos viram e pudemos escapar-lhes escondendo-nos entre os ramos das grandes rvores. muito possvel que se eles estivessem acompanhados de ces, como acontecia muitas vezes, a aventura se tornasse mais grave. Na tarde do dia seguinte, meios mortos de fome, esgotados por uma longa marcha forada carregando armas e munies, chegamos perto da antiga fbrica eltrica do lago da Rousse, que a nossa companhia ocupara na vertente italiana, quando o barulho de uma rajada atraiu a nossa ateno. O posto acabava de ser seriamente atacado; o meu amigo Robert Buchet fora morto e outros homens ficaram feridos. Em vez do repouso e alimentao que espervamos, mal chegamos tivemos de participar num contra-ataque, e depois largar em direo ao colo do Arns, situado a mais de uma hora acima de ns. Durante esta subida, como se o meu saco no fosse j bastante pesado, tive que levar o de um ferido. Quando, a meio da noite, depois de ter passado o colo, consegui chegar pequena aldeia de Avrole, sabia o que quer dizer andar. Nesse dia, apesar dos sacos de cerca de vinte quilos, tnhamos galgado mais de 5400 metros, perto de 2800 deles em subida, quase sem comer. Durante os primeiros dias de Abril, a Companhia Stphane foi transferida do setor de Bonneval e Bessan para se instalar em Lansbourg e tomar posio nas florestas situadas abaixo do colo do Mont-Cenis e o forte da Tura. Em face desta presso num setor nevrlgico, os alemes reagiram com tiros de artilharia e manobras por vezes muito audaciosas. Esta guerra de canhes, de minas e emboscadas no interior dos bosques pareceu-me deprimente, mas no suspeitava que ia assistir a outra ainda mais abominvel. Na pennsula da Itlia, os exrcitos aliados atacavam renhidamente a Wehrmacht. A fim de fixar o maior nmero de tropas ao longo da fronteira dos Alpes e, se possvel, fazer avanar esta frente at ento secundria, o comando supremo ordenou uma violenta ofensiva geral. O primeiro exrcito enviou-nos importantes reforos de artilharia e, mais a sul, elementos de infantaria vieram reforar as unidades alpinas. No setor de Maurienne, o primeiro ponto estratgico em que se deu a ofensiva foi o colo de Sollires e os picos montanhosos que o cercam: ponta de Bellecombe, Mont Froid e ponta de Clairy. Tornando-se senhor do conjunto destas posies, o nosso exrcito tornaria indefesos o colo e o planalto do Mont-Cenis. Na noite de 5 de Abril, graas a ataques audaciosos, as sees de reconhecimento do 11. B.C.A. conseguiram tomar de surpresa a ponta de Bellecombe e o Mont Froid. Mas a S.E.S. 3 do 15., impedida por um terreno muito difcil, falhou na ponta de Clairy. Mal apoiados por tropas em nmero muito reduzido, na maior parte insuficientemente treinadas e sem aptido tcnica conveniente para combates de montanha to difceis, os conquistadores de Bellecombe e do Mont Froid, apesar de uma defesa herica, no puderam resistir aos contraataques dos alemes. Com efeito, estes, saindo do seu relativo marasmo, puseram provas todas as qualidades guerreiras prprias da sua raa, combinadas com uma tcnica de combate adquirida durante longos anos de uma guerra impiedosa. S uma defesa impecvel poderia resistir aos seus assaltos. Em vez disso, os soldados, sem experincia, encarregados de

reabastecer e substituir as tropas de reconhecimento colocadas nas posies das nossas novas conquistas, cansavam-se, enterrando-se at cintura na neve amolecida das primeiras pastagens de altitude, ou escorregavam nos corredores das escarpas transformadas em pistas de toboggans pelo gelo que descia dos cumes. As colunas no chegavam ao seu destino ou, quando chegavam, os homens estavam to fatigados que no conseguiam bater-se convenientemente. Sem reforos vlidos, os corajosos S.E.S. acabaram por ceder. Logo no dia seguinte sua conquista, Bellecombe foi retomada pelo inimigo. No dia 11, uma nova tentativa para tomar a crista da ponta de Clairy foi rechaada aps uma violenta batalha. Finalmente, a 12, o Mont Froid sucumbiu a um impetuoso contra-ataque. A queda desta posio foi uma verdadeira tragdia. A crista do Mont Froid, com cerca de um quilmetro de comprimento, era defendida por trs fortins bastante primrios, colocados respectivamente a oeste, a leste e no centro. J nos dias 6 e 7, o bloco E fora teatro de combates sangrentos: tomado a 6, depois de um feroz assalto, fora retomado a 7, mas, nesse mesmo dia, os franceses conseguiram conquist-lo. Todos estes combates quase corpo a corpo tinham custado muito sangue. Mas isto era apenas o princpio. No dia 12, com uma forte ofensiva, os alemes apoderaram-se dos blocos W e E, onde morreu em combate a maior parte dos homens. Finalmente, aps uma resistncia desesperada, o bloco do centro rendeu-se. Como o 15. B.C.A. no tomara parte nesta operao, eu tive a sorte de no assistir carnificina do Mont Froid. Em contrapartida, embora de bastante longe, participei no segundo ataque contra a ponta de Clairy, que foi tambm uma batalha herica e mortfera. A ponta de Clairy projeta no colo de Sollires uma longa aresta pouco inclinada, eriada de rochas de pequena dimenso. Os alemes ocupavam solidamente vrias posies espalhadas ao longo desta crista; assim, para ficar senhor da situao, era preciso no s conquistar o cume, mas todos os pontos de resistncia. Da minha posio, assisti de bastante perto a grande parte da batalha. De ambos os lados, tinham sido instaladas muitas peas de artilharia. Pareceu-me que as tropas francesas utilizavam perto de oitenta canhes de diversos calibres, e que os alemes dispunham de um poder de fogo quase igual. Calcule-se o barulho produzido por cerca de cento e cinquenta peas disparadas numa rea de algumas centenas de metros; era um verdadeiro inferno. At a, eu tivera pouco contato com a artilharia e confesso que estava aterrado. Apesar de pouco entendido em estratgia, parecia-me que, tanto de um lado como do outro, estes bombardeamentos tinham como objetivo reduzir ao mesmo tempo os pontos de resistncia da crista e impedir o reabastecimento que poderia surgir-lhes pelas costas. Mas fosse qual fosse a sua origem, estes tiros eram de uma impreciso espetacular. No consegui ver nem fogo de barragem nem concentrao em nenhum ponto do combate. Os tiros perdiam-se numa profundidade de vrias centenas de metros, e alguns obuses franceses dirigidos vertente italiana, ou talvez mesmo ao cume de Clairy, vieram explodir a umas dezenas de metros de mim. O barulho ensurdecedor destas exploses e a desagradvel impresso que eu sentia por estar sujeito ao arbtrio de uma fora descontrolada causaram-me um pnico como nunca sentira em toda a minha vida. Entretanto, as tropas de reconhecimento do 11. e do 15. batiam-se heroicamente na aresta para tentarem expulsar os alemes dos pontos que eles defendiam; houve muitos mortos e feridos. Apesar destes sacrifcios e da coragem das nossas tropas, o inimigo continuava senhor da ponta de Clairy e de mais de metade da aresta de Sollires. Era evidente que no conseguiriam elimin-los das suas posies; pior, os nossos homens, comeando a faltar-lhes munies, corriam o risco de ser dominados por um contra-ataque e era de temer um desastre total. Esta batalha da ponta de Clairy, em que tomei parte mais como espectador do que como combatente, fez-me uma profunda impresso, e foi com uma desagradvel sensao de repugnncia que desci para o vale, por entre as florestas calmas.

Louis Lachenal Encontro com Lachenal Nas plancies italianas, a Wehrmacht, submersa, estendia-se para norte na esperana de se juntar s montanhas da ustria, e at mesmo de pedir asilo Sua. Os combatentes da frente dos Alpes, desejosos de se reunirem ao grosso do exrcito, tinham abandonado subitamente as suas posies. Sem esperar sequer por ordens superiores, Stphane lanou a sua companhia em perseguio dos fugitivos. Marchando muito frente do resto do exrcito francs, combatendo ao lado do partisans italianos, conseguimos manter contato com o inimigo praticamente at Turim. Para mim, a guerra acabou a poucos quilmetros desta cidade, mais exatamente na aldeia de Robasomero. Quando um dos meus companheiros me levou a notcia do armistcio, eu errava, com o pensamento perdido, na orla de um bosque. O ar estava cheio de odor um pouco abafado daquela campina italiana onde o esplendor da Primavera raiava por todos os lados. Mil rudos apenas perceptveis se ouviam na noite e, l em cima, as estrelas infinitas piscavam suavemente. Ao contato daquela grande paz da Natureza que fizera as alegrias da minha infncia, eu procurava acalmar o meu corao, que os acontecimentos do dia tinham perturbado profundamente. Com o meu grupo, eu fora levar auxlio a um forte contingente de Garibaldini que tivera uma escaramua com uma companhia da S.S. Mas havamos chegado no fim da batalha e a nossa interveno no influenciara em nada o seu desfecho. Todos os alemes tinham sido mortos em combate ou fuzilados. Entre os prisioneiros, os partisans tinham encontrado dois rapazes entre os doze e os catorze anos; eram, segundo parece, filhos de um oficial dos Camisas Negras que, perseguidos, tinham ido procurar refgio junto dos S.S. Quando eu cheguei, estas duas desgraadas vtimas da loucura do mundo acabavam de ser lanadas ao furor histrico de algumas megeras; estas puxavam-lhes os cabelos, davam-lhes bofetadas e atiravam-lhes pontaps selvagens. Todavia, as duas crianas lanavam olhares de animal perseguido que teriam abrandado coraes de pedra. Revoltado com estas brutalidades indignas de pessoas que se batiam em nome da civilizao, comecei a protestar. Mas alguns homens tisnados e com bigode, o pescoo atado com lenos vermelhos, com o cinturo pesado de granadas, pistolas e punhais que chegavam para meter medo a um exrcito, invetivaram-me com dureza. Pelo seu ar ameaador, compreendi que me aconselhavam a meter-me na minha vida. Aps um longo concilibulo, sem fazerem o menor caso dos meus gritos de indignao, aqueles heris de opereta agarraram os dois rapazes pelos ombros, obrigaram-nos a andar fora de pontaps, encostaram-nos a uma parede e descarregaram sobre eles vrias rajadas de metralhadora. Este assassnio fora to rpido e selvagem que eu no chegava a acreditar. Estava gelado de horror. At ao fim da minha vida guardarei a redordao dos olhos esgazeados daquelas vtimas irresponsveis. Naquele dia compreendi bem que, apesar de todo o seu luxo e todas as suas mquinas, o mundo moderno ainda no saiu da barbrie. Sempre humano e psiclogo, Stphane compreendeu que muitos de ns perdamos no exrcito um tempo que podamos empregar noutras tarefas mais teis. E fez os possveis por libertar os mais velhos. Eu tinha ento apenas vinte e quatro anos e era ainda muito jovem para ter a sorte de ficar livre, mas Stphane, apesar do seu desejo de me conservar para o treino alpino da sua companhia, transferiu-me como instrutor para a Escola Militar de Alta Montanha que acabava de formar-se em Chamonix. Assim, podia satisfazer completamente a minha paixo pela montanha e voltar para a companhia da minha esposa, grande vtima daquele interldio militar. Aquele Vero de 1945 marcou um caminho decisivo no meu destino. O alpinismo, at a o amor dominante de uma existncia que procurava o seu norte, tornou-se a razo da minha prpria vida: a minha paixo, o meu tormento e o meu ganha-po. O tempo estava excepcionalmente bom e seguro. Durante a semana, com os meus camaradas instrutores, conduzamos todos os dias os alunos a uns quantos cumes. Sem serem de grande classe, estas travessias eram j compridas e difceis, e aos sbados, depois de quatro ou cinco ascenses sucessivas, eu deveria ambicionar um justo repouso. Mas no; estas escaladas, longe de satisfazerem a minha paixo, exaltavam-na, e as minhas energias

intatas aspiravam aplicar-se em combates mais incertos. No fim da semana, s vezes sem arranjar tempo de passar por casa, com o primeiro camarada que estivesse disposto a seguirme, tornava a partir para os cumes. Foi durante essa poca de 1945 que fiz as minhas primeiras travessias com aquele que viria a ser o companheiro maravilhoso das minhas maiores ascenses alpinas: Louis Lachenal. Tinha-o conhecido no princpio da Primavera, quando, durante uma licena, parei em Annecy entre dois comboios. Sem saber como ocupar o tempo, caminhava pelas ruas quando um jovem pobremente vestido, empurrando um velho carrinho com uma das mos e um pote de leite na outra, se aproximou de mim e olhando-me descaradamente perguntou:

"Na nossa frente, os Grandes Jorssios erguiam-se como uma cidadela gigante."

- O senhor no Lionel Terray?

Aquele rosto magro e plido onde brilhavam dois olhos muito vivos no era meu conhecido, e o aspecto miservel daquele rapaz deu-me por momentos a ideia de um vagabundo. Depois de responder afirmativamente, perguntei-lhe como se chamava. Respondeu que se chamava Lachenal e lembrei-me de sbito que, dois ou trs anos antes, me tinha sido apresentado numa rua de Chamonix, mas o uniforme e o grande bon da J.M. davam melhor ar personagem. Alm disso, tinha ouvido falar muito nele ao meu amigo Condevaux de quem fora companheiro de alpinismo. Sabia que era um escalador excepcionalmente dotado, tendo sido o primeiro classificado no estgio de chefe de cordada em 1942, mas que depois se refugiara na Sua para escapar ao S.T.O. Convidei-o a tomar uma cerveja num bar prximo da estao. De esprito vivo e curioso, a resposta rpida, por vezes repassada de humor, Lachenal era bastante falador. O meu comboio s partia muito mais tarde e conversamos bastante. Fiz o elogio da vida apaixonante que levvamos na frente dos Alpes. Ele, pelo contrrio, com um leve sotaque empregando um vocabulrio bizarro, mistura de calo de Lausana e de dialeto da Sabia, clamava com veemncia o seu horror guerra e ao exrcito. Explicou-me que estava sem trabalho e, enquanto esperava, ia "roendo uma pequena herana". A sua situao material, visivelmente penosa, parecia no o afetar muito. - Tudo acabar por se arranjar - dizia ele -. Enquanto espero, vou poder fazer montanha. Tenho um companheiro que possui um carro e alguma massa. Todos os domingos fazemos uma travessia a Chamonix. Ah, se consegussemos as Agulhas do Diabo, isso que era bestial. O que mais o contrariava era a falta de material. Tinha um velho par de botas ferradas que ele prprio remendara: "Tenho um amigo que remendo, e vi como ele fazia. O trabalho no ficou nada mau." - Mas o seu maior problema eram as espadrilhas: s tinha uma. - "No lhe podias arranjar uma irmzinha?" -, exclamava ele com um riso alegre tirando de um cabaz das compras um velho sapato de tnis reforado com alguns pedaos de couro. Para falar verdade, durante este primeiro contato, Lachenal no me seduzira, porque, embora a sua paixo simples e ingnua pela montanha me parecesse simptica, o seu antimilitarismo e a sua maneira de falar irritavam-me. Depois disso, encontramo-nos muitas vezes. Sempre que atravessava a aldeia, ia visitar a velha quinta onde Lachenal alugara um quarto. Vivia ali com a mulher, chamada Adela, uma jovial filha de Lausana, de boa famlia, que casara por amor com aquele rapaz de to modesta origem, e o filho pequeno, Jean-Claude, um beb magnfico, cheio de vida e excepcionalmente barulhento. Descobri que, por detrs da sua fachada trocista, Lachenal escondia enormes qualidades, e em breve uma slida camaradagem comeou a formar-se entre ns. Uma sexta-feira anunciei-lhe que partia com J. P. Payot para fazer, no dia seguinte, a vertente norte da Agulha Verde e no domingo tentar a segunda ascenso da vertente leste da Agulha do Moine. Os seus olhos iluminaram-se com aquela chama de paixo de que s ele era capaz e gritou: - Ah, mas que programa to "legal". Importas-te que eu vos siga com o Lenoir? Tambm estamos livres e acho que somos capazes. Lenoir era tambm monitor na U.N.C.M. Eu tinha feito uma escalada com ele alguns anos antes e aceitei de boa vontade fazer a travessia a quatro. Nessa poca, eu no era certamente um bom escalador de rochas. Escalava menos mal em fora e, falta de um estilo elegante, era rpido e eficaz. Alm disso, era do tipo desenrascado, como se diz em calo de alpinista, isto , no perdia tempo com precaues e usava muito poucos pites para me segurar em caso de queda. Nesse dia estava em tima forma e subia muito depressa, mas Lachenal no parecia incomodar-se com a minha cadncia. Mostrava-se to brilhante nas rochas como no gelo. Muito descontrado, com uma agilidade de gato, trepava sem apoios e eu no podia deixar de admirar a sua facilidade. Chegados ao cume muito antes do que contvamos, fizemos uma longa pausa. Banhados pela luz no alto daquele extraordinrio miradouro, no nos cansvamos de admirar o crculo sem rival que nos rodeava por todos os lados. Na nossa frente, os Grandes Jorssios erguiam-se como uma cidadela gigante, em desproporo com o resto do cenrio. O nosso entusiasmo era sobretudo pelo espigo Walker, cujas muralhas negras e lisas se lanavam com um mpeto de tit contra o cu, num pilar de

1100 metros de altura. Sabamos que nesse mesmo dia Frendo e Rebuffat o tinham atacado. Parecia ainda coberto de neve e discutamos apaixonadamente as suas probabilidades de xito.

Lionel Terray atravessando uma cornija, para o filme Estrelas do Meio-Dia.

- Achas que com toda aquela neve eles conseguem passar? - Com neve ou sem ela, no me parece que consigam; no tm classe para semelhante aventura. Quando me lembro de que Cassin levou trs dias com to boas condies, calcula tu! De qualquer forma, Cassin era outra coisa, era um dos tipos mais fortes que se viram nas Dolomitas. Basta ver o tempo que levaram quando fizeram uma tentativa h dois anos!... Um dia inteiro para subir pouco mais de um quarto da parede e ainda por cima porque partiram do caminho j feito pela tentativa Allain. Mas se tivessem seguido o caminho Cassin desde a base, tinham levado dois dias; a esse ritmo, para sarem, levam uma semana e, menor surpresa, esto "tramados". - Ento parece-te que eles no passam? - Nunca se sabe, com tempo tudo se consegue, e o Gaston, l isso, tem fibra, mas a mim parece-me que a Walker uma travessia trs pontos acima de tudo o que h no macio. - Afinal, tu no sabes nada. Todas essas histrias dos conquistadores das Dolomitas podem ser conversa. J l foste ver alguma vez? - No, nem tenciono ir nunca. - Mesmo que eles consigam? - Ah, nesse caso, muda tudo de figura; mas o problema era encontrar um companheiro altura... Estavas interessado em ir comigo? - Que pergunta! Isso era timo; fazer a Walker o meu sonho. Mas achas que eu podia? Ainda no fiz nada de verdadeiramente srio. - Claro que no tens muita experincia, mas eu vi-te durante estes dois dias; tens qualidades que at parece impossvel. De acordo, se eles conseguirem, vamos. Foi assim que naquele modesto cume se formou a associao fraterna que nos daria a vitria nas grandes paredes dos Alpes. Durante o Outono, o exrcito resolveu dispensar-me, e encontrei-me em enormes dificuldades materiais. Havia um ano que vivamos do dinheiro da venda do meu gado, e fora s graas a uma economia rgida que o tnhamos feito durar at a, mas havamos gasto os ltimos recursos. Com a chegada do Inverno, retomei o meu lugar de monitor de esqui nos Houches. O ps-guerra trouxera uma clientela bastante numerosa, e as minhas qualidades de esquiador sensivelmente superiores s de um monitor vulgar permitiam-me ter muitos alunos. Mas o preo das lies no tinha sido aumentado o suficiente, por isso, apesar de todo o meu trabalho, ganhava muito mal. J no morava nos Houches, onde tive de entregar a quinta aos proprietrios, mas num pobre apartamento de Chamonix e tinha to pouco dinheiro que, para ir de uma aldeia outra, nem sequer podia tomar o comboio. Todavia, lembro-me de que o preo da passagem era apenas de 10 francos antigos - mas nesse tempo 10 francos ainda era muito dinheiro. Apesar do frio e da neve, de manh e noite percorria de bicicleta os nove quilmetros de estrada gelada que separam Chamonix dos Houches. Nos dias em que o tempo estava pior, tomava o comboio, mas para no pagar, sobretudo no regresso, quando fazia escuro, saltava para a carruagem em andamento, sada da estao e, para descer, deixava-me rolar para um valado de neve no momento em que o comboio comeava a abrandar. O U.N.C.M., onde

Lachenal trabalhava, mudara para a aldeia dos Bossons, a uns dois quilmetros abaixo de Chamonix. Todas as noites, no regresso, passava por l e parava no velho palcio onde fora instalado o centro. No pequeno quarto onde vivia o meu amigo, em monte com a famlia, discutamos durante horas os nossos projetos para o Vero. A escalada do espigo norte da Walker ficara firmemente decidida e todas as nossas conversas giravam volta da clebre muralha. Desde o princpio, pareceu-nos que, nas grandes ascenses, uma das principais perdas de tempo era devida s manobras de sacos. Era evidente que uma cordada que conseguia trepar normalmente sem nunca ter de iar os sacos corda diminua o seu horrio pelo menos em 20 por cento. Mas como fazer para transportar material de bivaque suficiente, vveres e bebidas para trs dias e trinta pitons sem que o peso dos sacos fosse to grande que seria impossvel fazer a difcil escalada conservando-os s costas? primeira vista, parecia que encontrar a quadratura do crculo no era mais difcil. Estudando a coisa mais de perto, descobrimos que essa impossibilidade era apenas aparente e que uma preparao minuciosa permitiria reduzir consideravelmente o peso das cargas. Pesamos cada um dos objetos a transportar, eliminamos tudo o que no era absolutamente indispensvel e, no sem surpresa, pareceu-nos que cerca de doze quilos permitiriam uma autonomia de trs dias. Decidindo, a priori, que a travessia no durava mais de dois dias, poderamos reduzir ainda o peso de dois quilos. Mesmo numa escalada difcil, transportar dez quilos vivel para o segundo da cordada, que tem sempre a possibilidade de se auxiliar da corda; mas ainda resulta bastante pesado. Este arriscava-se a cansar-se mais do que seria aconselhvel e a velocidade do seu avano ressentir-se-ia. Que fazer para diminuir ainda este peso, sem expor a cordada a uma grande insegurana? Foi escusado analisarmos a questo sob todos os ngulos, pesar e tornar a pesar cada coisa, pois era evidente que, se quisssemos conservar roupa suficiente para suportar, sem nos esgotarmos, um ou dois bivaques, comida e bebida bastante para manter as foras durante pelo menos dois dias e bastante material de escalada para fazer face s enormes dificuldades que nos esperavam, dez quilos era verdadeiramente o peso mnimo. A soluo, alis correta, surgiu-nos em breve. Escalar com um saco extraordinariamente incmodo para o chefe, mas s quando a carga pesada; trs quilos no se sentiam praticamente e esta reduo de peso seria muito sensvel para o segundo que, com sete quilos, poderia subir normalmente. O problema das cargas no era o nico que nos preocupava. Conforme disse, o costume era ainda marchar com pesadas botas ferradas, que se substituam por espadrilhas nas passagens de escalada rochosa. Alm de estas botas serem pesadas demais para o transporte nas travessias como a Walker, onde alternam as passagens de gelo e de rocha, as mudanas de calado faziam perder um tempo considervel. Sabamos que, j antes da guerra, os italianos tinham tido a ideia de substituir os pregos por sola de borracha moldada que permitia escalar nas rochas difceis e avanar sobre a neve e o gelo sem mais incmodo do que com as solas antiderrapantes tradicionais. Tnhamos at lido que, colocadas em sapatos leves bem adaptados ao p, estas solas Vibram permitiam vencer as passagens mais difceis. Mas a prosperidade do ps-guerra ainda no tinha chegado. Na Itlia, onde, como em Frana, muitas mercadorias de primeira necessidade faltavam, era muito difcil encontrar este artigo. De qualquer forma, no tnhamos dinheiro suficiente para ir comprar sapatos ao outro lado dos Alpes. Na estao anterior, tinha-se divulgado entre os alpinistas franceses o costume de substituir as solas Vibram por bocados de pneu talhados num molde e aparafusados ao sapato. Apesar de bastante escorregadios no gelo, estes substitutos davam bom resultado. Eu prprio os tinha experimentado, mas, colocados em vulgares botas demasiado pesadas, grossas e mal ajustadas ao p, estes sucedneos de Vibram no me tinham permitido a mesma ligeireza que com as espadrilhas. Contudo, parecia-me que este incmodo resultava mais das minhas botas demasiado pesadas e volumosas do que das prprias solas, e ficara com a convico de que, colocadas numa bota leve, apertando bem o p, seria possvel fazer toda e qualquer escalada de rocha, por mais difcil que fosse, sem ser preciso usar pregos nas passagens de neve ou nas zonas glaciares.

Mas nenhum tipo de botas venda satisfazia. Eram todas muito largas, muito moles ou pouco slidas. Foi ento que surgiu o talento de sapateiro de Lachenal. Partindo da minha ideia de realizar qualquer coisa entre a espadrilha e a bota que pudesse ser usada com eficcia em todos os terrenos, com uma extraordinria habilidade, fabricou sozinho dois pares de botas que eram mais ou menos iguais s que todos os escaladores usam hoje. Experimentadas nos primeiros dias de Primavera, pareceram corresponder inteiramente nossa expectativa. Na escalada rochosa, como a maior rigidez da sola tornava possvel a utilizao das menores asperezas, permitiam at uma agilidade superior conseguida com as espadrilhas. Graas aos aperfeioamentos acrescentados ttica e ao material, a esperana de vencer a Walker apenas com um bivaque comeou a germinar dentro de ns. No Colgio de Praz, Lachenal encontrara possibilidades de treino e condies psicolgicas ideais para o desenvolvimento das suas qualidades de alpinista e mesmo da sua personalidade humana. Aperfeioava-se depressa e a sua excepcional classe apresentava-se plenamente vista. No dia 3 de Agosto, quatro dos melhores alpinistas parisienses, animados por Pierre Allain, subiram ao refgio de Leschaux. Mas, mal preparados moralmente e fisicamente esgotados por uma srie de travessias demasiado longas, no pensamos em segui-los. Sem condies para atacar a Walker, voltamo-nos para o pico norte das Droites, mais ao nosso alcance. Esta ascenso to alta como a Walker s tinha sido feita trs vezes, e nenhuma cordada conseguira pass-la num dia. Graas a condies muito favorveis e nossa tima preparao fsica, oito horas apenas aps o ataque pisamos o cume; dali, completamente transportados pela alegria do xito, precisamos apenas de uma hora para atingir o refgio do Couvercle. Todavia, o brilhante triunfo das Droites no nos cegou. Tnhamos perdido a confiana e decidimos empregar os nossos dias de liberdade a ganhar um pouco de dinheiro extra. O relato que nos fizeram os parisienses no regresso da sua magnfica aventura mudou um pouco as minhas ideias a respeito da travessia. Fiquei com a convico de que era possvel no bivacar seno a poucas horas do cume, talvez at mesmo no bivacar. Estas perspectivas comearam a reanimar a chama quase apagada dentro de mim; as exortaes de minha mulher fizeram o resto. Ela tinha ento uma confiana to grande nas minhas capacidades de alpinista que no duvidava um segundo que eu teria um xito fcil. Por isso, longe de tentar dissuadir-me, como fez algumas vezes mais tarde, espicaava-me um pouco para eu me resolver a partir. Eu tinha nessa altura uma semana de frias e telefonei para Monvers a fim de me encontrar com Lachenal; infelizmente o meu companheiro s estava livre a partir de quinta-feira ao meio-dia. Preparei as cargas com cuidado; conforme estava previsto havia muito tempo, para subir com o saco s costas no levvamos mais de trs quilos para o chefe e sete a oito para o segundo da cordada. Na quinta-feira encontrei Lachenal fatigado, e com razo: tinha feito nesse mesmo dia Charmoz-Grpon, e na vspera Blaitire-Ciseaux-Fou. Apesar da minha impacincia, foi preciso conceder-lhe um dia de repouso, dia que quase nos foi fatal. tarde, o tempo comeou a inquietar-nos, mas na manh seguinte o cu estava de novo calmo. Assim, a subida a Leschaux, na sexta-feira, efetuou-se com um belo sol e numa atmosfera de confiana e de alegria ruidosa. Fazamos frequentes paragens, a fim de admirarmos demoradamente a nossa vertente, mais bela que nunca naquele dia luminoso. Finalmente, amos realizar o nosso sonho, viver essa grande aventura to ardentemente desejada, to religiosamente preparada. Ela ia ser nossa, essa altiva e selvagem parede que havia anos nos desafiava de todos os lados do horizonte, perseguindo-nos como um remorso. Ah, como bom viver quando a montanha resplandece sob os raios de Sol e a esperana nos sorri! Para a tarde, o tempo piorou de novo, mas tinha acontecido tanta vez nos dias

anteriores que nos deitamos com uma inquietao misturada de esperana. Pela primeira vez na minha vida dormi mal na vspera de uma travessia. No sentia propriamente medo, mas uma ansiedade semelhante do jogador que arriscou a sua fortuna. No analisava nada, no pensava nem nos perigos nem nas alegrias, via passar o tempo com impacincia, dizendo para comigo: "Como vai ser?"

uma hora da manh, a partida parecia comear mal. O cu apresentava-se negro como tinta, mas para ns no estava perdida toda a esperana. Quantas vezes no tnhamos visto o vento mudar com a aproximao da aurora? s duas e meia, nada mudara. A impacincia fazia-nos perder a cabea e a nossa decepo rebentava em blasfmias. Era melhor abandonar as travessias de amador e ir para a cama! Mas no fazamos nada. No podamos acreditar que todos aqueles cuidadosos preparativos, todos os sacrifcios, desejos e sonhos acarinhados durante tanto tempo no dessem nenhum resultado. s trs horas e um quarto, a sorte mudou: a atmosfera ainda estava pesada, mas as estrelas brilhavam em muitos pontos do cu. Partimos sem demora, andando depressa e sem pensar noutra coisa seno em ganhar o tempo perdido. Quando atingimos a parede, era dia. O tempo fez-nos hesitar. No nosso campo visual, a norte e oeste, o cu estava de um azul purssimo, mas grandes nuvens pouco simpticas envolviam a nossa montanha. Que fazer? Renunciar? E se o tempo se mantm, arrependemo-nos: a Walker ficaria perdida para ns naquele ano - na semana seguinte tnhamos que voltar ao trabalho - e quem sabe, talvez para sempre, porque sabe-se l o que nos reserva o futuro? Subir? Mas se o tempo muda seremos apanhados pela tempestade, imprudncia que pode custar-nos cara. Resolvendo pelo meio termo, subimos at passagem chamada Pndulo e, se o cu no ficar limpo daqui at l, atravess-lo no dia seguinte, se o tempo estiver bom. s cinco e dez passo o glaciar, com trs quartos de hora de atraso sobre o horrio previsto. Avanamos depressa em terreno fcil. O diedro de 30 metros atinge-se muito mais cedo do que contvamos. No sou brilhante nesta parede vertical, com pontos de apoio raros e mal distribudos. Sinto dolorosamente a falta de treino e as cibras nas pernas e nos braos incomodam-me muito, obrigando-me a descansar constantemente em cada piton. Quando, aps mais de hora e meia de trabalhoso avano, chego finalmente, estou completamente desmoralizado; por isso proponho a retirada, alegando que no temos nem classe, nem treino para semelhante travessia. Lachenal, mais otimista, explica-me que eu demoro sempre a aquecer, que esta passagem , em princpio, a mais difcil, enfim, que a escalada exterior na parede vertical nunca foi boa para mim: diz-me tanta coisa que finalmente me resolvo a ir um pouco mais longe. Apesar de um ligeiro erro de itinerrio, como o terreno se tornou mais fcil chegamos rapidamente ao famoso diedro chamado de "noventa metros". Acho que tem um aspecto quase acolhedor: muito alto, formando um ngulo reto, quase nunca vertical; uma fina brecha que o percorre de alto a baixo garante um avano certo. A primeira enfiada de corda confirma a minha impresso favorvel. Em poucos minutos de uma boa escalada, encontro-me no fim do primeiro troo da subida, onde Lachenal chega imediatamente. Este terreno convm-me e inicio a segunda enfiada de corda, cheio de confiana. No meio, uma pequena cornija precisa de um estribo e da colocao de um piton em posio difcil, mas encontro uma boa cadncia, e o obstculo ultrapassado rapidamente. O terceiro tero, o mais firme e mais bonito, subido com entusiasmo, quase em corrida. No espao de uma hora, atravessamos ambos a passagem. A beleza desta escalada e a alegria um pouco vaidosa do xito puseram-nos literalmente em transe. Assim, continuamos a tal ritmo que s 11 horas estvamos na passagem do Pndulo. Enquanto instalvamos o dispositivo, fiz notar a Lachenal que o tempo, sempre na mesma, duraria provavelmente o dia inteiro, mas que no devamos contar com tempo melhor no dia seguinte e por isso era absolutamente necessrio atingir nessa mesma noite o segundo bivaque Frendo-Rebuffat, de onde, segundo Guy Poulet, devia ser possvel sair mesmo com mau tempo. Lachenal, sempre otimista, responde que ao ritmo a que vamos j

temos a partida ganha, que levamos avano em relao aos nossos horrios mais optimistas e que no desiste de dormir na cabana dos Jorssios!

A Walker. A esquerda, via Cassin. A direita variante de sada Lachenal-Terray.

Ao meio-dia, chegamos ao primeiro bivaque Frendo-Rebuffat. A partir da, o resto do itinerrio parece-nos impossvel. No somos dos que se assustam com qualquer coisa, mas desta vez demasiado. S existe uma parede compacta e l no alto, o cu. A poucos metros de ns, um piton com um mosqueto parece marcar a fronteira do possvel. Atinjo-o com dificuldade, para "dar com o nariz na porta". Tento, sem xito, atravessar esquerda.

Finalmente, com esforos inauditos, ultrapasso a rocha em pendor que me domina, para me agarrar a uma estreita cornija inclinada onde consigo espetar um piton. No me orgulho com isso, porque continuo a no encontrar soluo. Finalmente, examinando a parede ligeiramente em pendor que est por cima de mim, vem-me ideia que talvez, com um pouco de audcia, seja possvel subir. Allain falou-me de um pendor muito difcil. com certeza este. Fao subir Lachenal at o mosqueto, depois, sem hesitar, lano-me com o corpo atirado para o vazio absoluto. No sinto qualquer medo, mas a sensao maravilhosa de estar livre das leis da gravidade. Completamente descontrado, escalo com uma facilidade espantosa, agarrandome confiante a pontos de apoio minsculos. No vejo o pattico da minha situao. Digo simplesmente: "Se me largasse, as cordas partiam-se e ia esmagar-me l em baixo, a 400 metros daqui." Penso isto como se no se tratasse de mim, mas de qualquer coisa sem valor. J no sou o mesmo homem, aquele que, preso terra por mil laos, me impunha os seus terrores e as suas fadigas com uma vontade constantemente limitada; a minha personalidade abandonou-me, os laos com a terra quebraram-se: j no tenho medo, nem fadiga; sinto-me como levado no ar; sou invencvel, nada pode deter-me, atingi aquela embriaguez, aquela desmaterializao que procura o esquiador sobre a neve, o aviador no cu, o saltador no trampolim. Aps quinze metros deste voo, consigo parar e espetar um piton. Verifico ento que, mesmo por um ngulo, impossvel subir naquele stio onde no h nenhum apoio ou brecha, porque desta vez que no h nada... Mas estou enganado. minha esquerda, aqueles apoios minsculos vo permitir-me uma travessia digna do prprio Dulfer. Dito e feito. Algumas explicaes a Lachenal que, l em baixo, entre as minhas pernas, olha para mim com ar inquieto, depois, seguro rocha pela corda tensa e largada devagar, desafiando as leis do equilbrio, atravesso a parede e consigo finalmente agarrar-me a um bom apoio. Contorno uma pequena aresta e... milagre! Encontro uma plataforma larga como uma cadeira: depois, alguns metros mais acima, um piton. Subo at ele, passo as cordas e torno a descer. Lachenal escala rapidamente at base, hesita um instante, depois avana para mim num pndulo audacioso. Um pouco inquietos, observamos o tempo. O nosso horizonte continua limpo, mas as nuvens que envolvem a nossa montanha engrossaram mais e aproximam-se de ns de maneira inquietante. preciso andar depressa!... Continuamos por um sistema de lajes, cortado por paredes, que se desenvolve da esquerda para a direita e permite contornar a muralha inexpugnvel da torre cinzenta. a mais bela escalada que se possa imaginar. A rocha magnfica, difcil, mas sem ser invencvel. Escalo como nunca escalei antes: rapidamente, sem hesitaes, sem um erro. As minhas mos parecem adivinhar os apoios. O nosso avano parece mais um bailado bem ensaiado do que uma simples escalada. s trs horas, conseguimos chegar finalmente ao bivaque Allain que, com os seus dois metros de largura, nos parece uma avenida em comparao com as raras e estreitas cornijas que encontramos at aqui. O desenho que me deu Guy Poulet, infelizmente a nica indicao que trouxemos, menciona um leve gancho direita: "Lajes fraturadas." Examinando o que conseguimos ver atravs do nevoeiro, concluo que se deve tratar das lajes que ficam nossa direita. Por um instante no penso escalar a rocha em pendor que nos domina. Duas enfiadas de corda cuidadosas para a direita levam-nos a um sistema de brechas que cortam enormes lajes negras. No so cmodas aquelas brechas, nada cmodas! Tenho de lutar a fundo, e, contudo,

estou em excelente forma. Elevamo-nos com dificuldade procurando voltar esquerda. Mas somos constantemente arrastados para a direita. Isto torna-se inquietante, porque o desenho no indica estas dificuldades. Aps vrias enfiadas de corda, acabamos por chegar a uma laje lisa. Impossvel subir mais! Sentimo-nos em maus lenis. S nos resta descer, mas que perda de tempo! E encontraremos outra passagem? Bruscamente, o nevoeiro rompe-se e vemos nossa direita um corredor de aspecto relativamente fcil. De repente, vejo a soluo: seguir o corredor e chegar assim zona de neves que atravessa a parte superior da vertente. Uma descida em chamada pendular leva-nos at ao corredor, e este apresenta-se muito mais fcil do que parecia. A inclinao de cerca de 60 graus. A rocha, uma espcie de xisto de bicos revirados, pequenos e quebradios, to rija que se torna quase impossvel espetar pitons. Apesar de tudo, preciso subir, e depressa. Iniciamos uma perigosa subida em suspenso naquele terreno onde a segurana ilusria. Avanamos, mas o tempo avana mais depressa do que ns. O crepsculo, juntamente com o nevoeiro, j no nos deixa ver a mais de um ou dois metros. A noite ir surpreender-nos neste corredor? Vamos ter que passar a noite agarrados a apoios de um centmetro quadrado sem ao menos um piton a amparar-nos? Do lado direito da aresta sai uma rocha do tamanho da cabea de um homem. Aquilo pode, verdadeiramente, servir de assento. Retirando a neve em toda a volta, encontramos uma ranhura para espetar um slido piton, depois conseguimos deslocar uma pedra que, habilidosamente disposta, duplica a superfcie do nosso hotel: este mede agora 40 centmetros por 30! Enfiamos a roupa de bivaque: camisola de penas e capote impermevel. Lachenal dispe, alm disso, de um p de elefante que eu substituo por um par de meias por cima das botas e enfio os ps no meu saco. Mal nos instalamos desencadeia-se uma violenta tempestade, projetando pedras de granizo do tamanho de berlindes, que nos obrigam a proteger a cabea com as mos. Felizmente este tamanho anormal diminui depressa. Aproveito para me atirar comida, absorvendo vorazmente toucinho, manteiga, queijo, ovomaltine e frutos secos. Lachenal no tem fome, mas obrigo-o a alimentar-se um pouco. Verdadeiras torrrentes de granizo correm de ambos os lados da nossa aresta: apesar de estarmos fora da torrente, temos a cada instante que varrer a camada que se acumula nas nossas costas e nos empurra para o vazio. Apesar dos elementos desencadeados, apesar do granizo que no pra, arrastando pedras cujos estalos se juntam ao barulho do trovo, apesar da nossa posio quase insustentvel, agarrados um ao outro, sentados numa ndega e os ps pendurados no vazio, a noite avana. Pela manh, tendo abrandado a tempestade, apesar do frio intenso, acabamos por dormitar. Quando rompe a aurora sobre um dia sombrio e glacial, a situao aparece-nos pela primeira vez sob um aspecto verdadeiramente dramtico. O nevoeiro, envolvendo e deformando tudo, impede de determinar a nossa posio, mesmo de maneira aproximada. A continuao do corredor do mesmo gnero da parte que subimos na vspera. Mas o granizo ficou ali pegado e o frio intenso da manh solidificou tudo, formando uma carapaa de gelo. Logo aos primeiros metros, verificamos que impossvel trepar com as solas Vibram. Por sorte, seguindo os conselhos de P. Allain, trouxe um par de grampons. S h uma soluo: escalar aquelas lajes com os grampons, tentando puxar para a esquerda, para encontrar o bom caminho. Sem abandonar o material de bivaque, inicio o combate com a energia que d o desespero. Apesar de uma noite muito difcil, estou em boa forma. De repente, a escalada torna-se muito melindrosa e perigosa; os ps s se aguentam pelas pontas anteriores dos grampons, colocados em apoios por vezes minsculos. As mos, dormentes de frio, soltam-se dolorosamente dos apoios e das fendas necessrias ao avano. Os pitons nunca se espetam mais de um centmetro e aguentam-se to mal que Lachenal os arranca negligentemente mo. O nosso avano um esforo contnuo. Tenho que me empenhar a fundo e mal consigo ajudar o meu companheiro a manter o equilbrio, muitas vezes comprometido pelas derrapagens das suas solas de borracha. sem dvida sua grande classe que podemos atravessar esta zona onde eu no conseguiria resistir menor queda.

Quando faz bom tempo no vale, os cumes podem estar envoltos em nuvens. As condies de escalada tornam-se excessivamente perigosas pela falta de visibilidade.

Finalmente, acabamos de chocar numa parede vertical, cortada por uma espcie de vasta chamin. A pequena seo que vemos parece-nos possvel de subir, e vamos enterrarnos no fundo desta brecha. Aproveitando a segurana da nossa posio, lanamos um olhar para trs de ns. Como o nevoeiro se levantou, podemos avaliar o nosso erro e gravar na nossa memria a imagem do mundo fantstico que acabamos de atravessar. A escalada

continua, sempre desesperada. uma sucesso de chamins em cornija atulhadas de enormes blocos instveis e de estreitos corredores de aspecto enganosamente fcil. As chamins, desagradavelmente inclinadas, exigem grandes esforos e muitas vezes necessrio recorrer escalada artificial. A rocha desagrega-se e os pitons seguram-se mal. Assim, preciso s vezes meia hora para fazer alguns metros. Nestas passagens, a situao de Lachenal de longe menos invejvel. A cada instante, ele quase atingido pelas pedras que, apesar de todos os meus esforos, no consigo impedir que caiam. A sua extraordinria ligeireza permite-lhe evit-las, mas uma delas, mais grossa do que um punho, atinge-o na cabea, e s por milagre o deixa inanimado apenas dois bons minutos. Por vezes, obrigado a passar uma hora agarrado a um piton pela cintura, torcido pelas cibras e privado do calor moral que o ardor da luta d ao chefe. Mas admirvel neste papel obscuro e herico: a tremer de frio, evitando as pedras, sorridente e jovial, encoraja-me constantemente, falando sem cessar de uma certa patuscada que havemos de fazer em breve. Finalmente, o nevoeiro que nos envolve dissipa-se um instante. Alguns metros abaixo de ns vejo deslizar as nuvens empurradas por um forte vento do sul. A crista est portanto ali, acima daquele pendor: mais 20 ou 30 metros e conseguimos. De repente, os meus nervos, tensos demasiado tempo, abandonam-me. Bruscamente, descubro todos os perigos que me cercam e sinto um medo atroz. O cansao e a vertigem paralisam-me. Estes ltimos metros, contudo bastante fceis, parecem-me os mais difceis. S graas a um grande nmero de pitons consigo iar-me at ao cume. Sob as rajadas de uma ventania violenta, atiro-me aresta nevada. No tenho nenhum sentimento preciso, apenas a impresso de viver o fim de um sonho renovado a cada passo. Assim, meses de preparao e de sonhos encontram o seu desfecho nesta aresta annima, que o meu corao recebe quase com indiferena. Mas no certo que a felicidade est no desejo e no na posse? A aventura terminou. Voltou-se uma pgina da minha vida. Cambaleando um pouco, afasto-me, envolto no nevoeiro.

A vertente norte do Eiger A imensa muralha norte do Eiger, mais conhecida pelo nome de Eigerwand, a mais alta, a mais clebre e a mais perigosa parede dos Alpes. Situada em pleno corao do Oberland de Berna, numa base de mais de 1600 metros, ela ergue os seus flancos negros e lisos acima das verdejantes pastagens de altitude do vale do Grindelwald. Hoje, custa da vida de dezessete alpinistas, esta vertente incomensurvel foi vencida dezessete vezes. Em 1946, ela apenas conhecia uma ascenso. S depois de inmeras tentativas, durante as quais oito homens encontraram a morte, em 1938, em trs dias de luta desesperada, quatro escaladores austro-alemes tinham conseguido venc-la. Esta vitria , sem dvida, a maior que o homem conseguiu sobre os Alpes. Finalmente, a perseverana dos homens foi recompensada. Nos dias 21, 22, 23 e 24 de Julho de 1938, os austro-alemes Andreas Heckmair, Ludwig Vorg, Heinrich Harrer e Fritz Kasparek escalavam, pela primeira vez, a gigantesca vertente noroeste do Eiger. Tendo sabido que Vorg devia partir para o Himalaia, Heckmair entendeu-se com Rebitsch para formar cordada com ele. Finalmente, foi Rebitsch e no Vorg que escolheram para o Himalaia e s muito pouco tempo antes da sua ascenso os dois homens se conheceram e decidiram associar-se. No dia 20 de Junho, encontraram-se no Kaisergebirge e comearam o treino. Marcou-se a data de 10 de Julho para a partida para a Sua, mas foi-lhes moralmente muito custoso manterem essa deciso, porque as cartas vindas de Grindewald os informavam diariamente que a cordada de Kasparek e vrias outras j estavam a manobrar. Quando o treino lhes pareceu suficiente, dirigiram-se a Munique a fim de comprar o material necessrio para a expedio e, graas organizao do Orgenburg-Sonthofen, que os subsidiava, puderam equiper-se de forma perfeita. Finalmente, os nossos dois homens chegaram base da parede e instalaram o seu acampamento nas pastagens de Alpinglen.

A vertente norte do Eiger. a parede mais difcil dos Alpes. Muitos alpinistas morrem ali antes de a vencerem.

Depois de esperarem pelo bom tempo durante alguns dias, a 20 de Julho atacaram, mas, devido pesada carga, tiveram que parar na base da Rote Fluh e bivacaram numa escavao. No dia seguinte, o tempo estava pouco seguro e os alemes preparavam-se para descer quando viram chegar Kasparek e Harrer, seguidos da a pouco pelos vienenses Fraisl e Brankowski. A chegada inesperada destes quatro alpinistas no os fez alterar os planos. O

tempo estava demasiado incerto e, alm disso, achavam impossvel aventurarem-se seis numa parede como o Eigerwand. Mas, para usar a sua prpria expresso, " medida que desciam, o tempo ficava cada vez mais bonito e a cara deles cada vez mais comprida", e foi completamente desesperados que s 10 horas se encontraram na base da parede. De Alpiglen, puderam seguir a escalada dos quatro vienenses e verificar o seu avano muito lento, seguido em breve da retirada da cordada de Brankowski, que fora ferido por uma pedra. Tomaram a deciso de atacar de novo. Depois de telefonarem para Berna a fim de saberem as previses meteorolgicas, passaram a tarde a encherem-se de comida, depois deitaram-se at s 2 horas da manh. s 3 horas estavam em plena ao, avanando a uma velocidade fantstica. s 4 horas chegavam ao lugar do bivaque. s 8, a travessia Hinterstoisser terminara. s 11, chegaram ao local do bivaque de Kasparek, situado na parte oriental da segunda vertente gelada. Finalmente, graas aos degraus recentemente talhados, juntaram-se aos austracos s 11.30 h. Aps uma curta discusso, as duas cordadas decidiram unir-se e a progresso seguiu regularmente. s 2 horas da tarde, os nossos quatro homens atingiram o ponto terminal das tentativas, isto , o espigo rochoso que divide a grande zona de neve endurecida em duas partes distintas. Depois de um pensamento para Sedlmayer e Mehringer, a cordada retomou a sua marcha para a parte oriental da Gelbewand, onde se situa a passagem que lhes parecera, com razo, a mais favorvel. Esta passagem, a que chamaram a Rampa, apresenta-se sob a forma de uma varanda ascendente. Ao princpio, no encontraram dificuldades notveis. A seguir, a rampa termina numa cova de onde sai uma chamin vertical que termina em brecha. O lado direito um pendor amarelo e quebradio que eles julgaram intransponvel. O outro lado da chamin liso e vertical. Naquele dia, uma torrente caudalosa corria por essa brecha. Como eram 7 horas da tarde e j no se podia atravessar aquela passagem antes da noite resolveu-se bivacar. No dia seguinte, s 7 horas, a escalada continuou pela chamin, onde o gelo substitura a torrente. S depois de uma luta desesperada contra o gelo se conseguiu a passagem. Foi apenas graas ao emprego da tcnica moderna, em especial a caminhada sobre pitons para gelo, que eles venceram. Acima da chamin que os separava em duas zonas bastante distintas, a Rampa continuava sob a forma de uma rija vertente de gelo. Assim que puderam, os escaladores abandonaram-na para atravessarem, na direo oeste, com o fim de atingirem a Aranha. Depois de seguirem por um caminho de rochas extremamente lisas, atravessaram uma parede de vinte metros muito melindrosos, depois outro longo caminho aberto; por fim, atingiram a Aranha. O tempo, que tinha estado bom at ento, acabava de ficar encoberto. Da a pouco comeou a tempestade. Ansioso por conhecer a parede at ao ponto mais alto possvel antes do mau tempo, Heckmair decidiu separar-se temporariamente dos austracos que, menos bons no gelo, o atrasavam na marcha. Escalou a Aranha servindo-se dos ganchos e acabava de atingir o corredor central quando a tempestade se desencadeou. Pouco depois, uma avalanche de granizo varreu toda a nevada. Os alemes, que s tinham escapado graas a uma posio favorvel, pensaram que os camaradas eram arrastados, mas, por milagre, estes tinham-se aguentado com a ajuda de um piton para gelo enterrado oportunamente. A tempestade durou pouco, de forma que, apesar de uma ferida na mo de Kasparek, as cordadas puderam juntar-se e continuar a progresso pelo corredor central, muito rijo e coberto de gelo. Finalmente, a caravana encontrou uma plataforma bastante m onde se abrigou para bivacar. A noite foi muito difcil. Os homens, alguns dos quais tinham j bivacado duas vezes, comeavam a ressentir-se dos esforos terrveis exigidos pela escalada; mas sobretudo sofriam uma grande angstia. A neve caa em grossos flocos e tinham o direito de perguntar se, em tais condies, podiam manter a esperana de sarem vivos daquela parede. A ltima jornada foi verdadeiramente dramtica. Embora o terreno no seja em si prprio de extrema dificuldade, as condies eram to ms que Heckmair escorregou vrias vezes. A ltima queda foi quase fatal, porque torceu o tornozelo e atravessou a mo de Vorg com um dos seus grampons. s dificuldades da escalada juntava-se o perigo das avalanches que, periodicamente, varriam o corredor. Apesar dos numerosos pitons espetados para segurana e

embora o ritmo das avalanches tivesse abrandado, a cordada esteve quase a ser levada por duas vezes. Por fim, ao corredor seguiu-se a vertente terminal. A inclinao diminuiu. Chegaram ao pico da aresta.

Uma cordada em ao. Repare-se na atitude do alpinista que segura o companheiro.

Graas coragem e tcnica admirvel de quatro homens, o maior problema dos Alpes fora resolvido. Depois dos nossos xitos da estao de 1946, Lachenal e eu tnhamos tomado conscincia das nossas possibilidades. A partir de ento, sabamos que tcnica e moralmente estvamos suficientemente aptos para tentar repetir a explorao dos austroalemes no Eigerwand e tnhamos decidido tentar a aventura na estao seguinte. Mas, no ms de Novembro, tudo foi alterado devido a um estpido acidente. Eu feri-me gravemente na mo direita com um vidro partido; o tendo do dedo indicador ficou cortado e, tendo surgido uma grave infeco, quase perdi o uso da mo. Aps tratamentos enrgicos que me retiveram mais de um ms no hospital, encontrava-me com o dedo quase paralisado e uma capacidade de presso bastante diminuda. Fora evitado o pior, visto que, apesar desta deficincia, era certo que podia continuar a exercer a minha profisso de guia. Em contrapartida, parecia pouco provvel que, assim diminudo, ainda fosse capaz de praticar a escalada de rochas difceis porque, como de calcular, estes exerccios de acrobacia exigem uma grande fora de dedos. De qualquer forma, se uma paciente reeducao podia tornar a coisa possvel aps alguns anos, a ideia parecia posta de parte para a estao seguinte. Fazendo das tripas corao, abandonei todos os projetos das grandes ascenses e decidi aplicar a minha energia na construo de uma vivenda. Mas Lachenal no era da mesma opinio. Tendo tomado conscincia do seu valor e cheio de uma prodigiosa vitalidade, queria a toda a fora tentar o Eiger. Sentindo-se capaz de dirigir toda a travessia, pensava que, mesmo com a mo estropiada, eu seria um aceitvel segundo da cordada. Comeou a convencer-me disso, recebendo alis ajuda muito eficaz por parte de minha mulher. Com efeito, esta andava muito aborrecida por me ver renunciar, aos vinte e cinco anos, minha paixo das grandes travessias para me meter na profisso ignorada de guia tradicional. Esperava que um xito no Eiger - do qual, com admirvel inconscincia, no duvidava um segundo - avivaria o meu entusiasmo e me permitiria recomear. No se passava um dia sem que Lachenal ou Marianne e s vezes os dois ao mesmo tempo no procurassem convencer-me a retomar os treinos antes de estar apto para tentar o Eigerwand. Na esperana de me tentar, foram ao ponto de pregar uma fotografia da clebre parede em frente da minha cama. Quando chegou o ms de Maio, apesar dos exerccios de reeducao, continuava com a mo muito fraca e o dedo indicador extremamente sensvel ao frio. Por isso, longe de ganhar um moral de conquistador, dedicava-me com fora construo da minha vivenda. Mas o tempo tornou-se magnfico e as condies da montanha ideais para as grandes travessias no gelo. Quando, ocupado em obscuras e difceis tarefas de terraplenagem, me levantava um momento para respirar, no podia deixar de ver as agulhas que, como sereias de rocha cintilante no azul difano do cu, me faziam misteriosos apelos. A pouco e pouco, a nostalgia do mundo dos cimos penetrou-me no corao e quando, no fim do ms, Lachenal me veio propor tentarmos a terceira ascenso da vertente do Nant Blanc da Agulha Verde no pude resistir tentao daquela tima e difcil ascenso glaciar. Apesar dessa fraqueza, no esquecia a construo da minha vivenda; antes de concordar em acompanhar o Louis, obriguei-o a prometer que, em compensao do dia de trabalho perdido, ele viria depois ajudar-me outras tantas horas. Alm disso, s abandonei as obras no fim da tarde de trabalho. Aps uma rpida ceia e uma subida em bicicleta, s s 19.30h samos da aldeia de Tines, onde comea o caminho. Mais de trs horas de marcha aos solavancos por vertentes

abruptas cobertas de rododendros levaram-nos a um local de bivaque muito perto da parede. Cerca de cinco horas mais tarde, foi preciso tornar a partir. Logo aos primeiros passos, as condies apresentaram-se excepcionalmente favorveis. O corredor de ataque, apesar de ser um dos mais lisos dos Alpes, estava completamente coberto de neve dura, tornando a escalada com piolets segura e rpida. Como quase sempre, Lachenal ia desabalado e subamos a toda a velocidade, sem tomarmos precaues. Aps o primeiro quarto de muralha, uma curta passagem de rocha nevada quebrou por momentos o nosso mpeto; mas, da a pouco, uma camada de neve favorvel permitiu-nos retomar a nossa louca travessia. A partir da estvamos seguros de sair de dificuldades antes que o Sol viesse amolecer a neve. Esta ascenso era a primeira do ano. Graas ao esqui de Inverno e aos rudes trabalhos da Primavera, encontrava-me em excelente forma fsica, mas a falta de treino de alta montanha no me permitia fazer esforos prolongados to facilmente como em plena estao. Aps uma noite quase em claro e mais de duas horas de escalada em passo de marcha, comeava a sentir os membros extremamente fatigados. No vendo a utilidade de trepar velocidade de um homem perseguido, sugeri que abrandssemos a marcha. Mas, embora tambm se tratasse da sua primeira travessia, Lachenal, como se fosse de ferro, continuava insensvel ao cansao. Transportado naquela espcie de estado de graa que torna possveis os milagres, em vez de abrandar, acelerava ainda mais, censurando a minha moleza. Galvanizado por tanta energia, esforando-me como um animal, consegui seguir menos mal o meu amigo. Naquele ritmo, bastaram-nos pouco mais de quatro horas para atingir a fcil calota terminal. Foi ento que se deu um fenmeno curioso. Tendo abrandado a tenso nervosa, os efeitos da altitude fizeram-se sentir subitamente nos nossos organismos insuficientemente preparados. Abateu-se sobre mim uma imensa fadiga e a vitalidade sobre-humana de Lachenal extinguiu-se como uma vela ao vento; ainda mais vencido do que eu, o pobre mal se tinha de p. Estvamos to fracos como bebs, no conseguamos dar mais de vinte passos sem nos afundarmos na neve. No fim de contas, foi preciso mais de trs vezes o tempo necessrio para efetuar a ltima fase da ascenso. Apesar daquela pausa, tnhamos conseguido a escalada em cinco horas e meia, horrio verdadeiramente excepcional, que mostra como eram grandes, nessa poca, as possibilidades fsicas e o domnio da nossa cordada. Este brilhante feito no Nant Blanc reanimou seriamente a minha paixo das grandes travessias e deu-me um pouco de confiana em mim prprio para abordar ascenses menos glaciares. Com efeito, apesar de no termos seno dificuldades pequenas em matria de rochas, pudera verificar que a enfermidade da minha mo me incomodara menos do que receara. Por seu turno, Lachenal, aproveitando ao mximo o tempo esplndido daquele princpio de estao, acumulara as grandes travessias e os horrios sensacionais, conseguindo mesmo a quarta ascenso do pico central dos Grandes Jorssios. A sua forma era espantosa e transbordava de fora e jovialidade. Vejo-o ainda chegar s cabanas com o seu andar de felino, o belo rosto magro iluminado por uns olhos alegres e inteligentes. Brincando com um, fazendo troa do outro, lanando a cada momento graas picantes ou ditos inesperados, espalhava uma torrente de vida e num instante aquecia o ambiente. A nossa tentativa no Eiger anunciava-se portanto sob os melhores augrios. S o tempo, que continuava obstinadamente mau, parecia querer estragar tudo. Na vspera do dia previsto para a partida, o cu comeou a abrir; tinha cado muita neve nas alturas, mas, mais abaixo, a montanha parecia em boas condies: estavam lanados os dados, era foroso tentar a aventura. Naquele ms de Julho de 1947, no ignorvamos que outros alm de ns desejavam apaixonadamente experimentar as suas foras na vertente norte do Eiger, e no fundo do nosso corao desejvamos que os acontecimentos permitissem que fssemos os primeiros a repetir a explorao dos austro-alemes. A cordada mais perigosa parecia ser a dos quatro escaladores parisienses, que, no ano anterior, se tinham adiantado a ns no pico da Walker. Animada pelo mais notvel dos alpinistas franceses da gerao anterior guerra, o veterano P. Allain, composta de escaladores de rocha exmios e bem treinados, provida de material ultramoderno, e, finalmente, dispondo de todo o tempo, esta equipe parecia ter grandes probabilidades de xito. S lhe

faltava uma melhor experincia do gelo e de treino mais desenvolvido de alta montanha. Desde a estao anterior, uma rivalidade amigvel opunha-nos aos parisienses, mas parecia que tambm nesta estao o tempo livre de que dispunham lhes permitiria precedernos. A sorte favoreceu-nos: trs membros da cordada parisiense tinham chegado a Chamonix havia vrios dias, mas Allain, informado das ms condies atmosfricas nos Alpes, resolvera adiar a viagem. O tempo, desanuviando no prprio dia em que podamos finalmente partir, deu-nos a possibilidade de precedermos os nossos competidores. A viagem para o Oberland efetuou-se muito democrticamente por caminho de ferro. A nossa impacincia de jovens puro-sangue foi posta prova pelas longas horas de inao necessrias para a travessia da Sua. Lachenal, sobretudo, achava a viagem interminvel; no tendo como eu o gosto da leitura, fumava cigarros atrs de cigarros. No pequeno comboio de cremalheira da Scheidegg, apesar das nossas carteiras profissionais estarem em ordem, negaram-nos a tarifa de guia: onde estava a proverbial hospitalidade sua? Finalmente, a 14 de Julho, s 10 horas da manh, estvamos na Klein Scheidegg. Na nossa frente, muito perto, a vertente norte do Eiger erguia-se, negra, feroz e majestosa. Tendo-a admirado tantas vezes em fotografia, julgava que ela me pareceria familiar. Todavia, mal a reconheci, de tal forma me pareceu mais formidvel do que tinha imaginado. Por um instante, senti um n na garganta. Observando com interesse as suas vertentes gigantescas, trocamos impresses. Eu apenas consegui murmurar atrapalhadamente: "Daqui, parece impossvel. preciso ir ver de mais perto." Lachenal, que j vira o Eigerwand no Inverno, parecia desagradavelmente impressionado pelo aspecto liso e dolomtico que ele apresentava naquele Vero. Coando o queixo, num gesto que usava muito, gemia de forma cmica: "Mau, mau! Parece mais liso do que o meu rabo! Se a minha me visse isto!" Mas a primeira impresso dissipou-se a pouco e pouco. Em breve, o nosso hbito de abstrair do aspecto vertical e da ausncia de relevo que tem uma viso de frente permitiu-nos apreciar mais objetivamente o nosso adversrio. Descobrimos mil pormenores e, sem dificuldade, conseguimos encontrar o itinerrio dos primeiros escaladores, assim como todos os pontos caractersticos do seu caminho: a travessia Hinterstoisser, a primeira e a segunda nevada, a Rampa, e a Aranha. O cu era de um azul intenso e apenas algumas pequenas nuvens vaporosas envolviam os flancos da montanha. Tudo parecia anunciar um longo perodo de bom tempo. Em contrapartida, as condies da muralha pareciam bastante pouco favorveis; um carapuo de neve fresca embranquecia o cume e as paredes escorriam umidade. A prudncia teria aconselhado esperar um dia ou dois antes de atacar: assim, sob o efeito do calor, a vertente secaria um pouco. Preferindo no perder um s dia do magnfico tempo que a sorte nos proporcionava, resolvemos respeitar o nosso plano original e atacar nesse mesmo dia. Decidido o ataque, tomamos novamente o pequeno comboio de cremalheira do Jungfraujoch para subir at estao de Eigergletcher que constitui o melhor ponto de partida para o Eigerwand. Ali, comemos uma refeio substancial que trouxemos de Frana, tanto devido nossa pobreza como nossa falta de divisas. Deixamos ficar na penso um saco contendo vesturio e vveres para o regresso e uma carta; sem lhe dizermos para onde amos, pedimos ao gerente para abrir a carta no caso de no regressarmos trs dias depois. A seguir voltamos resolutamente as costas ao mundo dos homens. Seguindo ao longo da base da muralha, em marcha curta mas desagradvel sobre cascalho fino, 1:05h atingimos um ponto de ataque de aparncia favorvel. Comeamos imediatamente a escalar. As dificuldades so muito medocres e a corda fica provisoriamente dentro do meu saco. O fim desta primeira jornada no fica muito longe, e temos tempo. Por isso, a fim de evitar qualquer esforo intil, subimos sem pressas. Sempre subindo, falamos quase sem parar. Por um efeito de tica bem conhecido, vista de baixo a vertente j no parece to lisa e notam-se os relevos. Assim, esta toma um aspecto quase fcil, o que me leva a dizer por brincadeira: "Isto torna-se mais humano, e at receio que cheguemos ao cume antes da noite." Apesar do otimismo que nos d a serenidade do tempo, estamos preocupados com a qualidade da rocha e sobretudo com as inmeras quedas de pedras que a todo o momento

estalam pela montanha abaixo.

Aqui, a rocha de calcrio muito liso e compacto, apresentando-se sob a forma de pequenas paredes cortadas por carreiros. Devido pouca altura destes obstculos, o avano fcil, mas evidente que mais acima vamos enfrentar uma escalada melindrosa, de uma tcnica completamente diferente da do granito de Chamonix a que estamos habituados, e receamos no nos entendermos com este terreno. Mas os desprendimentos de pedras so motivo de preocupao muito maior; de momento, limitam-se a calhaus isolados de pequeno calibre e, quando os sentimos assobiar, protegemo-nos facilmente encostando-nos contra a muralha. Apesar de tudo, estes calhaus criam uma certa tenso nervosa; a cada instante, aquele rudo faz-nos recordar que de um momento para o outro a vertente pode ser varrida por avalanches de pedregulhos a que seria difcil escapar. Alis, quando nos aproximamos da Rote Fluh, ouvimos estalarem detonaes acima das nossas cabeas e alguns blocos passam ribombando nossa esquerda, para se irem despedaar, com o som do trovo, uns cinquenta metros mais abaixo; a poeira sobe at ns, libertando um cheiro a plvora. No parece o odor das grandes batalhas?... Encontramos os primeiros sinais da passagem do homem: um chapu roto, velhas roupas em farrapos. Pertenceram sem dvida queles que perderam a vida na conquista intil deste mundo de rochas. Exala-se uma profunda tristeza daqueles despojos. Por momentos, tudo quanto li a respeito dos dramas do Eiger desfila na minha memria. Revejo os retratos dos heris, com o rosto aureolado, que agonizaram aqui. Por uma sinistra ironia do destino, ao lado dos vestgios dos que morreram em busca da alegria de ainda se sentirem homens num mundo onde a mquina se tornou senhora, encontramos inmeros bocados de ferro provenientes das obras de construo do caminho de ferro da Jungfrau!...

No se atacam paredes como as do Eiger sem uma grande preparao. Na fotografia, Lionel Terray treinando perto de Chamonix.

Procuramos descobrir a "cova do ladro" para onde foi atirado o entulho do tnel e de onde, um pouco mais tarde, partiram as caravanas de socorro que tentaram em vo salvar Kurz e os companheiros. A nossa direita vemos enormes varas de ferro pregadas rocha, mas nada mais... Finalmente, depois de uma parede mais alta que as anteriores, chegamos junto de uma verdadeira falsia; ali, uma corda enegrecida pelo tempo e pela umidade baloua molemente com a brisa. Comeam as dificuldades. tempo de nos amarrarmos. Aps alguns metros difceis, Lachenal chega zona de pendor; a passagem parece difcil, seria conveniente usar a velha corda ali colocada sem dvida para facilitar as subidas e descidas; mas est verdadeiramente em muito mau estado, e Louis prefere passar em escalada livre. Com esta rocha lisa, de pequenos e raros pontos de apoio, a coisa no vai sem dificuldade. Felizmente, trs velhos pitons, de aspecto bastante slido, vm facilitar as coisas. Com um saco bastante pesado, este pendor parece-me realmente srio. Um pouco mais longe, a travessia Hinterstoisser comea nossa esquerda. Esta passagem abundantemente regada pelas guas que descem do alto da parede. Vrias cordas meio apodrecidas ainda ali se encontram, mas o seu estado de deteriorao tal que nem por um instante pensamos em tocar-lhes. Esta travessia bastante area parece melindrosa e Lachenal entrega-me o seu saco; mas os pitons que existem so muitos e, apesar da verdadeira cascata que lhe cai nas costas, Lachenal avana rapidamente. Mas a nossa corda demasiado curta e somos obrigados a fazer alto antes do fim da passagem. Amarro um piton na extremidade da corda que trouxemos para ser fixada na travessia a fim de facilitar a retirada em caso de necessidade. Parto, com dois sacos s costas, mas as correias, demasiado curtas para semelhante combinao, apertam-me atrozmente, ao ponto de me cortarem a circulao nos braos. Nestas condies, com enorme esforo

que chego junto do meu amigo. Mas isto ainda s o princpio: mais acima, numa espcie de chamin vertical, esta carga faz-me suar sangue. Que delcia quando fico finalmente aliviado num terrao bastante largo onde Lachenal, j de cigarro aceso, me recebe zombeteiramente com um: "Ento, guia? Que tal achas o nosso quarto de dormir?" Como era possvel no o achar maravilhoso? bastante grande para nos podermos estender os dois ao comprido; o cho, certamente arranjado pela mo do homem, quase desprovido de protuberncias rochosas: finalmente, pormenor muito importante, uma cornija abriga-o das pedras e da chuva. No se pode exigir melhor em semelhante local, e naquela noite esse ninho de guias pareceme mais suntuoso do que um hotel de luxo. So 18 horas; enquanto atravessamos o Hinterstoisser, envolvem-nos brumas vindas do vale. So apenas cmulos indicadores de bom tempo; por isso essas nuvens, em vez de nos inquietarem, reforam o nosso otimismo. Agora, com a frescura da noite, transformam-se em flocos vaporosos tintos de cor-de-rosa pela ltima luz do dia; em breve tero desaparecido, sublimadas no cu infinito. Sem pressa, preparamos o nosso bivaque. Antes de mais, precisamos de pr em ordem o nosso arsenal espalhado no cho: velhas roupas apodrecidas, caixas de conserva, pitons de toda a espcie abandonados ou esquecidos pelos numerosos alpinistas que, desde a primeira tentativa de Hinterstoisser e Kurz, subiram at aqui, com o corao cheio de louca esperana de forar o bastio que nos domina. Quantos deles, voltando vencidos, com a alma desesperada e cheia da amargura da derrota, se deitaram aqui, encharcados e a tremer de frio? Quantos morreram por terem querido conhecer por algumas horas a vida ardente dos conquistadores? A um canto encontramos uma caixa metlica cuidadosamente fechada; contm diversas inscries em alemo... Juntamos-lhe um papel mencionando a nossa passagem e acrescentamos algumas graas para a cordada parisiense que deve seguir-nos. As abundantes vitualhas que subimos com esforo permitem-nos comer sem restries; e completamente satisfeitos que enfiamos a roupa de bivaque: camisola forrada de penas, capuz impermevel e, luxo desusado, sacos de batatas duplos, que nos permitem proteger as pernas. Bem entendido que estes edredons ltimo modelo no iro mais acima! Depois de nos proporcionarem o mximo de conforto nesta primeira noite, ficaro ali abandonados, e ser com a menor carga possvel que continuaremos a nossa caminhada at ao cume. As brumas esto agora completamente dissipadas e a noite que desce sobre ns de uma limpidez maravilhosa. Bem encostados parede, com ambos os ps de fora, to descansados como na vspera de uma travessia clssica, deixamo-nos penetrar pela estranha poesia daqueles stios. No cu cintilam milhares de estrelas; penso nos pastores solitrios que, um pouco em toda a parte do Mundo, as olham neste mesmo instante. No sonhei tambm ser pastor e dormir luz das estrelas? Impressionados com este ambiente inslito, de uma poesia selvagem, falamos pouco. Lachenal perdeu a sua exuberncia costumada e fuma em silncio. Caso excepcional: para festejar este bivaque ideal, acendo um cigarro. Em breve somos vencidos pelo sono, estendemo-nos na nossa cama de pedras e, encostados um ao outro, dormimos como duas crianas. s quatro horas acendemos o lume; ainda noite e a montanha calou-se. Por um instante, lembro-me de que a nossa luz deve intrigar quem, por acaso, voltar os olhos para o Eigerwand; mas imediatamente penso que pouco provvel que quela hora algum olhe para ns ou pense sequer que existimos. De repente, sinto-me dominado pelo peso de uma enorme solido. Toda a hostilidade daquele mundo, toda a insensatez da aventura, me surgem com uma nitidez apavorante. Para qu continuar esta louca empresa? Ainda estou a tempo de me revoltar, de gritar a Lachenal que est doido, o meu horror quelas rochas geladas e de fugir para o calor e para a vida. Mas no fao nada. Uma fora misteriosa impede-me de agir; no ntimo do meu corao sei que demasiado tarde para recuar, e que o meu destino est marcado: vencer ou morrer.

Ps obra A madrugada rompe lentamente com uma luz radiosa; da a pouco, preparados para o combate, partimos. Algumas lajes cobertas de gelo conduzem-nos vertente da primeira geleira; atravessamo-la rapidamente para irmos esbarrar contra a falsia que nos separa da segunda geleira. Estudando a parede de longe, tnhamos pensado atravessar este obstculo atravs de uma estreita abertura no gelo. Agora verificamos que esta fica nossa direita. Como desagradvel de ver! Para conseguir ultrapass-la, seria preciso um longo e fastidioso trabalho de escavao. Mas parece ser o nico recurso; as rochas que nos dominam so desprovidas de qualquer brecha e parecem invencveis. Todavia, um pouco esquerda da abertura no gelo, a parede forma um diedro obtuso; o fundo deste esconder alguma coisa? Lachenal vai dar uma vista de olhos; da a pouco faz-me sinal para me aproximar. Trata-se apenas de um diedro em cornija percorrido por uma estreita ranhura! Apesar do seu aspecto rebarbativo, Louis acha que possvel passar e pega rapidamente nos pitons; eleva-se um pouco sobre a aresta esquerda do diedro, depois inicia uma difcil travessia para a direita. Um primeiro piton bastante periclitante permite-lhe manter o equilbrio suficiente para fazer cair um grande bloco instvel. Certamente, ainda ningum passou por ali! Um segundo piton, mais periclitante ainda, d-lhe a garantia moral necessria para tentar um passo arriscado. Como no existe qualquer ranhura para receber um terceiro piton, Louis tenta uma sada audaciosa, com a ponta do p assente sobre um dos apoios minsculos, o corpo colado parede, equilibrado na mo esquerda graas a uma pequena salincia. Procura com os dedos da mo direita, enquanto abre lentamente as pernas; finalmente agarra um bom ponto de apoio; alguns movimentos rpidos, e passou!...

" portanto, no lugar de guia que ataco a lisa vertente de gelo que conduz Rampa."

Lionel Terray na poca da sua primeira tentativa no Eiger.

Carregado com dois sacos, iando-me corda que vou ter com o meu amigo. Atravessamos uma outra passagem difcil na extremidade da qual um velho cravo de olhal, deixado por um dos nossos predecessores, surge mesmo na altura para nos garantir um intervalo de repouso. Chegamos agora ao lado direito do corredor de gelo. Em condies normais, devamos calar os grampons e subir o corredor, mas, na nossa situao, meter os grampons era uma verdadeira acrobacia; alm disso, esta vertente parece contar ainda com um nmero de degraus bastante elevado! esquerda, a laje que nos domina muito lisa, mas parece conduzir a um bom carreiro de onde ser possvel, segundo parece, atingir sem grande dificuldade a parte inferior da geleira. Entusiasmado com o xito das primeiras passagens, Lachenal lana-se sem hesitar sobre a laje; a rocha completamente compacta e todas as salincias esto dispostas como as telhas de um telhado. A inclinao, relativamente moderada, permite de qualquer forma o avano. Grande perito em escaladas difceis, Louis sente-se muito vontade neste terreno. Exibindo as suas qualidades de equilibrista, chega com bastante rapidez ao ponto que, visto de baixo, parecia um carreiro. Grita-me: - No h carreiro absolutamente nenhum; h s dois apoios razoveis e nem se pode espetar um piton; experimenta subir, mas, se escorregares, no tenho a certeza de te poder segurar. Muito mal impressionado com esta notcia, respondo: - Ouve, Lulu, se assim to mau, desce, e passamos pelo gelo, - mas a voz furiosa de Lachenal grita-me: - Grande medricas, no h tempo a perder; l em cima, escapa; v, desenrasca-te. Quando chego junto do meu camarada, verifico que, na realidade, h ali uma vaga depresso onde alguns apoios permitem que nos aguentemos sem muita fadiga, mas nem a menor brecha onde se possa cravar um piton, nem o menor espigo rochoso que oferea segurana. Mas o que mais me preocupa que l em cima, em vez de ser mais fcil, as lajes endireitam-se nitidamente e, alm disso, esto em grande parte cobertas de gelo. Vejo o p de Louis subir lentamente para se ir colocar delicadamente entre duas camadas de gelo. Solta uma das mos, tateia um instante acima da cabea; encontrou sem dvida uma salincia, porque se levanta devagar, mas o p, apenas encostado rocha, aguent-lo-? Num movimento instintivo, agarro-me com todas as foras. Muito devagar, ele levanta a outra mo, depois os ps escalam rapidamente, e passa!... Finalmente, os meus nervos distendem-se um pouco. Ouo o rudo de um piton a ser cravado e a voz de Louis, que me grita: - Est ganha a partida! Afinal foi fcil; mas este prego no vale nada; posso ajudar-te um pouco, mas faz os possveis por no te soltares. Sabendo como a minha habilidade em terreno difcil inferior do meu companheiro e tambm como o peso do meu saco acentua essa inferioridade, inicio a passagem com o sentimento de um condenado morte. Quando chego ao ponto crtico, preciso de um grande bocado para "sentir" o curioso movimento que permitiu a Lachenal passar; mas o equilbrio dele nas palmas das mos parece-me extremamente limitado e grito: - Aguenta! Sinto a corda aliviar-me de parte do meu peso, o que facilita muito as coisas!... Louis no mentiu. A laje seguinte, embora muito rija, mais abundante em apoios do que as anteriores, mas ainda no se distingue a geleira. Mais acima, outro ressalto liso no nos far parar?

Com alguns saltos de fera, Louis desaparece rapidamente por cima da minha cabea. A corda passa na minha frente em ritmo regular, depois pra; passam-se segundos infinitos; comeo novamente a inquietar-me quando ouo: - um mimo! - E fico mais descansado. Encontro Lachenal alegre e sorridente, sentado num pequeno carreiro, e deixo-me cair a seu lado. Depois de tantas emoes, precisamos de alguns minutos de descanso, e aproveitamos para comentar os acontecimentos. certo que, evitando a abertura no gelo, em vez de ganharmos tempo, perdemos bastante, e s os excepcionais talentos de escalador do meu companheiro nos permitiram sair vivos da ratoeira onde nos tnhamos metido. A nossa falta de hbito em seguirmos um itinerrio numa parede calcria foi a causa evidente deste grave erro de clculo. Todavia, a situao no tem nada de dramtico; muito perto de ns comea a vertente de gelo da segunda geleira e at Rampa no parece que encontremos dificuldades de maior; neste terreno de alta montanha, que a nossa especialidade, poderemos ganhar o tempo perdido. Mas, para isso, no podemos ficar aqui eternamente. Em poucos minutos atingimos o comeo da geleira. Tnhamos esperana que depois da seca do ms de Junho ela se teria derretido bastante, deixando vista um carreiro beira da rocha. Infelizmente no aconteceu assim, e o gelo pendia sobre o abismo, sem deixar a menor possibilidade de passagem. A vertente, bastante rija, no excede porm os 50 graus. Encontra-se quase totalmente despida de neve, mas o gelo sujo est mole demais para permitir o avano com escpulas. Porm, neste terreno difcil, Lachenal faz milagres com as escpulas; mas deve aplicar toda a sua habilidade, e s depois de usar mais dois ferros consegue atingir um ponto para poder descansar. Pouco depois chegamos ponta do espigo. So agora treze horas; o tempo passou com uma rapidez inexplicvel; temos de nos apressar. Dominado pelo calor da ao, quero continuar sem tomar algum alimento, mas Louis, cheio de fome, insiste para pararmos. Sou obrigado a fazer-lhe a vontade, mas no importa! O cu continua de um azul de sonho, no h receio de qualquer tempestade. Numa pequena plataforma que convida ao repouso abrem-se imediatamente os sacos. Devorando a comida como lobos, discutimos apaixonadamente. A nossa situao sobre um espigo que avana pelo gelo das geleiras mdias permite uma vista quase total da vertente e perguntamos se seria possvel seguir outro caminho diferente do dos primeiros escaladores. em vo que o nosso olhar se perde nas muralhas formidveis de Gelbewand. A Rampa est agora muito perto e podemos examin-la melhor. Parece um tronco de rvore inclinado dramaticamente sobre o vazio, e a parte inferior ergue-se numa chamin vertical, insinuando-se entre duas paredes desesperadamente lisas. Visto daqui, tem um aspecto medonho, mas, habituados a nunca nos fiarmos nas aparncias, esperamos l chegar para julgar. Se o caminho que devemos abrir atravs desta feroz muralha preocupa os nossos espritos, os nossos olhos no podem deixar de voltar-se para a regio atraente que se estende diante de ns, a perder de vista. Ali, so apenas cumes de forma arredondada, ricas pastagens de altitude como imensas toalhas de verdura salpicadas de longe em longe pela mancha acastanhada das vivendas. Os mil rudos desta terra, de um suave encanto, sobem at ns: soam clarins, chamadas dos montanheses. Todavia, de vez em quando, sons mais estridentes vm perturbar esta agreste sinfonia; o mundo das mquinas, de gritos brbaros e mscaras horrveis, ainda est prximo. Como estranha esta parede do Eiger, mais selvagem do que nenhuma outra, avanada como uma proa de navio no marulhar da vida! Sobre a Walker, os alpinistas combatem sozinhos em pleno corao da alta montanha; para onde quer que olhem, s vem rochas gigantescas erguidas para o cu num gesto trgico, frios glaciares cujas derrocadas ecoam nos montes com um barulho de trovo. No h sinal de vida; o homem sente-se ali como se noutro planeta, e nada pode quebrar a coragem que imps a si prprio. Mas como a nossa posio estranha neste stio! A nossos ps, quase ao alcance da mo, a terra dos homens chama por ns, e ns estamos ali, no meio daquela natureza mineral onde s as gralhas tm direito de cidadania. Que paixo de grandeza e absoluto nos fez abandonar a doura de viver para violar a orgulhosa solido deste deserto vertical? Tal como ontem, algumas nuvens formam-se de longe em longe e sobem lentamente at ns; por vezes, uma delas envolve-nos em bruma, mas depressa um sopro de brisa vem empurr-las e o vale

aparece-nos de novo banhado de sol. O estrondo de uma queda de pedras faz-nos sobressaltar; nossa esquerda uma saraivada de grandes blocos salta sobre a segunda geleira, exactamente no stio que atravessmos h poucas horas. Demorramos demasiado tempo; preciso partir o mais depressa possvel. Lachenal prope-me que tome a chefia da cordada; ainda pouco confiante nas capacidades da minha mo direita, sinto-me hesitante entre o receio de me mostrar inferior a mim prprio e o desejo de repetir a entusiasmante sensao de domnio quase sobre-humano que d a vitria sobre a fora da gravidade. Mas ele insiste com tanta gentileza e paixo que acabo por me decidir. , portanto, no lugar de guia que ataco a lisa vertente de gelo que conduz Rampa. Esta passagem continuadamente bombardeada por pedras de pequeno calibre, algumas delas do tamanho de um punho; o lugar deveras perigoso e com os olhos voltados constantemente para cima que avano num delicado exerccio de aplicao de escpulas. Felizes por nos encontrarmos finalmente abrigados, chegamos Rampa; temos uma grande supresa ao encontr-la to diferente do que imaginramos; em vez de ser um "canudo" estreito e difcil, um confortvel corredor to aprazvel que ficamos quase desiludidos. Cheios de curiosidade em conhecer a continuao do caminho, subimos a toda a velocidade um atrs do outro. Bruscamente, a Rampa propriamente dita acaba, para dar lugar a uma chamin alta e estreita formada por uma parede vertical cheia de rochas em pendor. O caminho por ali! Mas uma torrente de grande caudal desagua furiosamente naquela brecha. to volumosa que nos parece impossvel conseguirmos trepar contra a fora de semelhante queda-d'gua. Este obstculo lquido completamente insperado e ficamos um momento paralisados de surpresa. Aquela torrente ir impedir-nos a passagem? Estar ali a causa do estpido insucesso quando tudo anunciava uma vitria prxima? Afastamos apressadamente o desnimo. De qualquer forma, temos que tentar. Enfio o capote impermevel e estoicamente preparo-me para atravessar a cascata. Mas, de repente, mais esperto do que nunca, com o queixo levantado, Lachenal grita: - Espera um momento: parece que se pode passar direita. Olha, h uma brecha neste pendor. Tu, que s forte nisso, deves poder passar. Mais acima, parece melhor; podem contornar-se os pendores e chegar ao alto da chamin! Pouco convencido, resolvo todavia fazer uma tentativa, porque at aqueles horrveis pendores me parecem preferveis cascata. Sem dificuldade, atravesso horizontalmente alguns metros direita para chegar a uma pequena gruta. A abbada escavada por cima da minha cabea cortada por uma brecha de uns vinte centmetros de largura. por ali que tenho que passar! Depois de espetar solidamente um ferro comprido, tento atingir a brecha, mas a rocha esboroa-se a cada passo. Trata-se de um monto de blocos instveis percorrido por uma veia de rocha amarelada, que se desfaz com os dedos. No consigo subir os dois metros que me separam da brecha. Aps vrias tentativas, desesperado, preparo-me para voltar junto de Lachenal; observando o local mais uma vez, reparo ento que a parede em pendor que se ergue minha direita, embora formada por uma rocha monoltica, est salpicada de pequenos picos horizontais. De repente, como um relmpago, surge-me a ideia de que, segurando-me pelas pontas dos dedos quelas salincias, talvez me seja possvel atingir uma espcie de cornija que avana sete ou oito metros mais acima. Pareceu-me que dali poderia depois voltar chamin. Atingi aquele "estado de transe", o furor sagrado que faz esquecer o perigo, que centuplica as foras e torna possveis os milagres. Noutros tempos, esta parede devia parecer-me intransponvel, mas agora sinto-me capaz de um prodgio, e decido imediatamente "tentar o golpe". Mas, no momento de atacar, as cordas puxam-me para trs: o ferro espetado no interior da gruta obriga-as a contornar um ngulo muito grande e prende-as. Procuro uma fenda para espetar outro piton, mas nada! Nem uma pequena abertura! Esta rocha mais compacta do que uma fortaleza. Finalmente, descubro um buraco de trs a quatro centmetros de profundidade. demasiado estreito para um piton normal, mas lembro-me de que esta manh, no bivaque, apanhei um prego minsculo com o bico apenas um pouco maior do que o dente de um garfo. Procuro furiosamente esse piton em miniatura entre a quinquilharia que chocalha no bolso do peito. L est ele! Por

casualidade, cabe no buraco, como se tivesse sido feito para ele. Contente com esta segurana relativa, comeo a luta: inclinado para trs, aguentando-me nas pontas dos dedos e na ponta das solas, trepo alguns metros; as asperezas so agora mais espaadas. Crispando as falanges com a maior das energias, elevo-me mais um metro. A cornija j est mais prxima; esticando-me um pouco, podia quase toc-la com as pontas dos dedos. Mas as salincias a que me seguro so to minsculas que no consigo largar uma das mos sem cair para trs. Comeo a sentir a fadiga, e demasiado tarde para tentar descer. Antes de me deixar cair estupidamente como um fruto maduro, resolvo arriscar tudo por tudo. Lembrandome de uma tcnica empregada nas pequenas rochas de Fontainebleau, subo pondo os ps nas salincias o mais alto possvel e, com o corpo violentamente tenso, salto, estendendo o brao direito o mais possvel. E apanho o rebordo da cornija; instantes depois, a minha mo direita agarra-o tambm. Verifico que o apoio bom e me permite aguentar; de repente, uma enorme euforia domina todo o meu ser. Durante uma frao de segundo, tenho os ps pendurados no vazio, mas, a seguir, com um forte movimento de ginasta, consigo restabelecer-me. Mais uma vez a sorte estava do meu lado. De gatas em cima da cornija, ainda sem flego, saboreio durante alguns momentos o prazer de me encontrar em segurana, depois de ter sentido o vazio puxar-me pelos ps. Mas depressa me volta o sentido prtico. Examino com inquietao o local onde acabo de chegar. A dificuldade da minha situao apresenta-se-me nitidamente. Encontro-me numa plataforma de pouco menos de um metro quadrado, mas essa vantagem medocre; acima de mim apenas vejo um diedro de rocha compacta muito rebarbativo. Para vencer tal obstculo, seria preciso, pelo menos, cravar um bom piton. Mas escusado procurar, no vejo a menor fenda. Talvez pudesse tentar passar com o atrevimento e ousadia de h pouco! Mas a ltima passagem cansou-me demasiado. J no sinto a fora sobre-humana que me permitiu enfrentar semelhante risco. Que fazer? Descer? Sim, descer, mas como? No h stio nenhum onde se possa atar uma corda, nem brecha, nem pico de rocha. Meti-me numa autntica ratoeira. Sinto grande angstia, e bato com o p no cho, cheio de raiva. Todavia, retomo depressa o sangue-frio. Ser possvel talhar com o martelo um pico beira do terrao? Abaixo-me para examinar: nada!... Ah, mas eis a soluo! Ali, no ngulo da parede escondida pela poeira, h uma brecha minscula; com um pouco de sorte devo poder aguentar ali um piton aguado; escolho o mais fino da minha coleo, que se enterra apenas at metade!... No muito, mas, curvando-o sobre a plataforma, far bem o servio. Tem mau aspecto, aquele piton! Mas bastante slido. De qualquer forma, no tenho outra soluo. Vou tentar o golpe! Depressa, fao um arco de cordel e coloco uma chamada, segurando uma das pontas da corda. Fico amarrado no meio, e Louis aguenta a outra ponta para eu no correr perigo... faz de conta! No momento de me suspender neste pobre ponto de apoio, sinto um ataque de revolta em todo o meu ser!... Num violento esforo da vontade, solto-me no vazio: no acontece nada. Decididamente, no preciso muito para aguentar um homem. Com o corao aos pulos, deixo-me escorregar ao longo da corda. A parede de um pendor to acentuado que fico imediatamente suspenso em pleno vazio. Pareo uma aranha pendurada do fio da teia. Onde irei parar? Aps alguns balanos, acabo por atingir a gruta de onde parti. No ardor da luta, o tempo passou como um relmpago e verifico, de repente, que nos envolve um espesso nevoeiro. Mas de onde vem este crepitar? Parece granizo a bater na rocha, mas no vejo granizo nenhum. Mas sim, no vazio, ali a uns quatro ou cinco metros, ele cai numa espessa cortina, aqui, debaixo da cornija, estamos completamente abrigados. S nos faltava isto! Deve ser apenas uma pequena tempestade do crepsculo; o tempo estava demasiado bonito para mudar to de repente. Que fazer agora? Voltar para junto de Lachenal e tentar escalar a cascata?... Todavia, se eu chegasse a atravessar aquela cornija que me expulsou h bocado, seria de qualquer forma muito melhor! Depois de tanto tempo perdido, restam-nos apenas alguns minutos; tentemos mais uma vez. Animado de um moral a toda a prova, lano-me para os blocos instveis; afundam-se debaixo dos meus ps, mas a rapidez da minha atuao permite-me entalar um brao na brecha. Comeo uma luta de morte para me elevar; por momentos, parece-me que o peso do meu corpo vai arrastar-me mas, naquele mesmo instante, um dos meus ps, solto no vazio, encontra um apoio e consigo elevar-me alguns centmetros e agarro

uma boa salincia! A sorte continua do meu lado; com um furioso golpe de rins, chego a uma espcie de pequena gruta. Sem perder um segundo, puxo para mim os sacos e depois Lachenal, que se auxilia vigorosamente com a corda. Assim que chega, exclama: - Ento, meu velho, que porcaria de cornija! preciso atrevimento para te segurares a coisas daquelas. Julguei que nunca conseguisses; parecia que no avanavas uma polegada. Tens uma destas "leiteiras"! Para dois, esta gruta bastante desconfortvel e tenho pressa de sair dali. Aps vrias tentativas, consigo-o por meio de uma delicada travessia para a esquerda; l em cima o terreno torna-se mais fcil, e rapidamente chego ao cume da chamin-cascata. Mas os sacos encalham numa cornija e quase impossvel solt-los. Depois de esforos sobre-humanos, consigo traz-los para junto de mim. Sem mesmo calar os grampos ferrados, num mpeto irresistvel, atravesso uma parede de uma dezena de metros inteiramente coberta de gelo; este , felizmente, muito poroso e consigo sem dificuldade talhar a martelo alguns apoios suficientes para me facilitarem a passagem. Encontro-me ento ao p de uma chamin-cascata de sete a oito metros. Por sorte, formou-se uma enorme massa de gelo no lugar onde a gua corre no interior de uma espcie de tnel. Levado pela vontade de atuar depressa, desisto pela segunda vez de calar os grampos. Graas a grandes buracos onde me posso agarrar, atinjo rapidamente a garganta de sada; mas aqui o gelo duro e luzidio, e a falta dos grampons incomoda-me terrivelmente. Tanto pior! Tenho que passar mesmo assim. Elevo-me talhando pequenos buracos com o martelo-picareta. Por vrias vezes sinto-me beira de cair, mas parece que hoje, a Providncia est por mim. Os jatos da cascata inundam-me. Fico meio cego por causa da gua. Apesar do capote impermevel, a gua infiltra-se pela menor abertura, desce-me pelo pescoo e entra-me nas mangas. Acabo por sair para um largo corredor de gelo. Muito a propsito, encontro um velho piton, graas ao qual posso puxar os sacos e segurar o meu companheiro. Quando Lachenal chega junto de mim, olho para o relgio: so quase 18 horas. Estamos encharcados como pintos, mas no altura para lamentaes; o lugar est exposto s pedras e ainda no pisamos terreno fcil. Agarrados a minsculas fendas na rocha, atravessamos para atingir a aresta que forma a margem direita do corredor. Da a pouco encontramos rochas fceis, que subimos o mais depressa possvel. O granizo cai com violncia e ecoa ao longe. Esperamos que seja apenas uma tempestade local. Todavia, ficamos inquietos. Desde a nossa dramtica ascenso da Walker, sabemos como perigoso ser surpreendido pela tempestade numa grande vertente. preciso, custe o que custar, sair de dificuldades ainda esta tarde. Isso parece-nos possvel. Em duas horas deviamos chegar Aranha e mais duas horas devem permitir-nos sair dos corredores terminais!... Um carreiro que termina numa parede vertical de uns vinte metros aparece nossa direita. Comeo imediatamente a caminhar avanando lentamente sobre lajes movedias. Mas Louis acha que a travessia para a Aranha mais alta no corredor e grita-me que volte para trs. Respondo-lhe que esta passagem se parece muito com a que vimos numa fotografia tirada de avio, onde se distingue nitidamente a cordada dos quatro primeiros escaladores executando uma travessia para a direita. Afirma-me que este carreiro tem uma situao tal que deve ser impossvel fotograf-lo de avio. Como quase sempre, o meu horror discusso acaba por me fazer ceder perante os argumentos do meu companheiro. Convencido de que ele no encontrar nada, peo-lhe para subir um pouco mais acima e ver se existe a passagem. Ainda no tinha feito quinze metros j tinha descoberto um piton de duralumnio. Embora este bocado de metal parea ter servido para uma descida em chamada, Lachenal triunfa ruidosamente e cobre-me de sarcasmos, garantindo ainda por cima que aquele pssimo carreiro nos facilitava a travessia. Sem me dar tempo a discutir, mete-se resolutamente na passagem. de fato uma melindrosa travessia ascendente, numa rocha extraordinariamente mole. A noite comea a descer e, quando chega a minha vez, para ganhar tempo, renuncio a arrancar vrios pitons.

Parece que uns vinte metros mais acima poderemos atingir um importante terrao. Muito excitado com esta perspectiva, passo adiante, mas, aps dez ou doze metros, encontro enormes dificuldades. Lachenal tenta ento outra passagem mais esquerda; eleva-se com a sua habitual agilidade e da a pouco grita-me: - S mais trs metros e est ganha a partida! - Mas, no mesmo instante, pra e depois ouo-o gemer e praguejar. Torna a gritar-me: - Com um bocado de sorte consigo passar, mas, com estes pitons que no se aguentam, realmente muito arriscado. Vou ver um pouco mais esquerda; parece que melhor. Atravs do nevoeiro e da noite que cai, vejo-o descer um pouco, depois desaparecer atrs de um ngulo de rocha. Cai uma chuva miudinha; a inao arrefeceu-me, e sinto-me gelar dentro da roupa molhada. Passa-se um momento de ansiedade, a corda deixa de escorregar entre os meus dedos: pancadas de martelo e o rudo de pedras a carem dizem-me que Louis est em dificuldades. O ambiente deprime extraordinariamente. Agarrado a esta parede hostil, naquele crepsculo brumoso, sinto uma impresso angustiante de solido: o meu moral desvanece-se como fumo. De repente, ouo um grito rouco seguido de um violento barulho de pedras a carem. Num movimento reflexo, encolho-me para resistir ao choque, mas no acontece nada. Berro: - Louis, que se passa? - Espero um momento pela resposta. Ela chega em voz sufocada: - Apanhei com um grande calhau, mas no h perigo; no te preocupes, desta vez que vai. Assim, s a prodigiosa agilidade de Lachenal nos salvou da catstrofe! De repente, o aspecto dramtico da nossa situao aparece-me com uma intensidade insuportvel. Todo o meu ser se revolta contra a loucura desta escalada noturna e ouo a minha voz gritar suplicante: - Lulu, pelo amor de Deus, no queiras fazer o impossvel; bem vs que vamos dar cabo de ns. Temos que tornar a descer para o corredor antes que seja noite! Louis ainda discute, dizendo que depois de carem as rochas que no prestam a passagem se tornou mais fcil e h um carreiro mesmo por cima dele. Mas a sua voz perdeu o entusiasmo habitual e percebo que ele no est muito convencido do que diz. Desta vez recuso-me a ceder, e grito: - Grande estpido, se no voltas depressa, no poders dar nem mais um passo, e somos obrigados a bivacar aqui. Depois no te queixes! Este argumento parece decisivo, porque, pouco depois, Lachenal vem ter comigo. So agora cerca de dez horas da noite. A escurido total. s apalpadelas, procuro uma brecha para espetar um piton; depois de vrias tentativas, enterro um que parece seguro. Desamarramo-nos e montamos uma corda em chamada. Lachenal o primeiro a descer; apresso-me a imit-lo, mas, no momento em que vou deixar-me escorregar nas cordas, o piton solta-se e agarro-me rocha. Um arrepio de medo percorre-me da cabea aos ps. Aps um momento de atrapalhao, retomo o sangue-frio e esforo-me por pregar outro piton, mas no vejo quase nada e a rocha to mole que a cada tentativa se esboroa e parte. Depois de vrios esforos, tenho de voltar minha primeira brecha. Cravo um novo piton um pouco mais grosso do que o anterior. Parece aguentar, mas j no tenho confiana. Gelado de medo, sem me atrever a confiar todo o meu peso a este ponto de apoio, tento descer em escalada, conservando as cordas atadas em volta de mim, na posio de chamada. mau sistema, e aps alguns metros escorrego e caio pesadamente; numa frao de segundo antevejo o drama, mas, decididamente, hoje a sorte no me abandona... o piton resistiu perfeitamente ao choque e com a maior naturalidade que me junto a Lachenal. A meia-noite encontramos finalmente um stio onde podemos sentar-nos. Estamos arrasados pela fadiga e pelo sono, e temos que fazer um enorme esforo para tomar as

disposies necessrias segurana e a um mnimo de conforto. Estamos molhados at aos ossos e a tremer de frio; ao abrir os sacos, a perspectiva de vestirmos os casacos forrados de penas reanima-nos. Tiro toda a minha roupa encharcada e, de torso nu, debaixo do chuvisco gelado, com verdadeira volpia, enfio aquela roupa quente; enrolada no meu p de elefante forrado de borracha, a roupa ficou seca. Infelizmente, o Lulu no tomou as mesmas precaues e a sua camisola de penas parece uma esponja mergulhada na gua. escusado torc-la. Aquela roupa no lhe dar calor algum; no h dvida de que vai tiritar toda a noite. Depois de retirar algumas pedras, conseguimos encontrar uma posio suportvel, e o meu amigo fica um pouco abaixo de mim, a sete ou oito metros esquerda. No tenho muita fome, mas esforo-me por comer o mais possvel para recuperar as foras. Convido Louis a imitar-me, mas com grande esforo que ele consegue engolir alguns bocados. Pelas trs horas da manh, uma violenta tempestade comea a soprar ao longe. De vez em quando o brilho de um relmpago consegue atravessar o espesso nevoeiro que nos envolve, mas no acontece nada no Eiger. A chuva parou e sente-se mais o frio. Estamos inquietos e discutimos acaloradamente a situao. Na Walker no podamos escolher: a retirada era impossvel; era preciso subir ou morrer. Aqui, a situao mais complexa; sabemos que no Vero passado Krahenbuhl e Schlunegger subiram at aqui e, apanhados pelo mau tempo, conseguiram descer, apesar da neve e dos enormes perigos da avalanche e a pouca solidez dos pitons. portanto certo que, por mais perigosa que seja, a retirada pode salvar-nos. Embora desesperado com a ideia de renunciar to perto do fim, inclino-me para esta soluo. Lachenal, ao contrrio, acha que no ponto em que estamos, quando algumas horas de escalada nos podem tirar de apuros, ainda mais arriscado descer do que continuar a ascenso. No decorrer da discusso, este entusiasmo, esta vontade de vencer a todo o custo, acabam por me dominar. Naquela manh enevoada, a descida no me parece convidativa e, afinal, no viemos em busca da aventura? A est ela, mais apaixonante do que nunca. preciso viv-la! s cinco horas j fazemos acrobacias sobre as lajes instveis da travessia. O ar est pesado e tudo indica que no tarda a nevar. preciso andar depressa e esperar que o cu se aguente algumas horas... Depois de duas enfiadas de corda neste terreno horrvel, onde a cada passo tenho a impresso de que tudo se vai afundar, chegamos a uma plataforma slida. Ali, uma lanterna abandonada e um piton com um cordel indicam que a tentativa do ano anterior parou aqui. Uma curta travessia de gelo conduz-nos base de uma parede de aspecto pouco convidativo. O ponto de partida em pendor e no consigo cravar um piton suficientemente slido para me aguentar; a nica brecha de que disponho demasiado larga. Por fim, esticando-me o mais que posso, espeto solidamente um ferro para gelo, a que me suspendo sorte. Com a geada da manh, a rocha, molhada da chuva, ficou coberta de gelo; os pontos de apoio esto ainda cheios de neve antiga e tenho que subir com grampons nos ps. Alm disso, para ganhar tempo, conservei o meu saco. Nestas condies, no me sinto vontade na parede vertical. preciso limpar as asperezas uma a uma e s consigo subir lentamente, com grandes esforos. Aps uma dzia de metros, vejo a borda de um carreiro muito prximo; uma pequena cornija separa-me dele e procuro imediatamente espetar um piton para o atravessar, mas as fendas so demasiado largas. Tanto pior, tenho que tentar sem a ajuda do piton... Uma salincia que atinjo com a ponta dos dedos deve permitir-me passar. Mas estou muito cansado; os dedos ainda fracos da minha mo estropeada abrem-se devido ao esforo e sinto que, se insistir, caio. Tento trs vezes e trs vezes tenho que voltar ao ponto de partida. Olho para baixo: o ltimo piton est a menos de quatro ou cinco metros, na realidade muito baixo para eu me arriscar a cair. Mas que fazer? De qualquer forma, no vou parar por causa de uma cornija de dois metros. fora de tatear esquerda, encontro uma fenda favorvel e, numa posio muito melindrosa, consigo fazer aguentar um dos grandes pitons que Simond fabricou especialmente para mim. Meu Deus! Que aconteceria se no tivesse podido convenc-lo? Agora, com esta garantia, tento a sada. Reno as minhas foras e aplico-as todas para atravessar o obstculo de um s salto. Um segundo mais tarde, encontro-me num bom carreiro. Mas ai, neste movimento, o meu martelo foi de encontro rocha. Sob a violncia do

esforo, a correia de couro partiu-se e ele desapareceu no abismo. Esta perda pode resultar num grande desastre; agora j no podemos praticamente recuperar os nossos pitons e prefiro no pensar no que sucederia se perdssemos o nico martelo-picareta que nos resta. A travessia para a Aranha apresenta-se muito mais fcil do que pensava: certo que a rocha pssima, mas achamos ali alguns antigos pitons que nos oferecem segurana. Subimos a Aranha a toda a velocidade, um atrs do outro, sem nos amarrarmos nem talhar um nico degrau. Por sorte, o gelo bastante mole e em vrios pontos as rochas que afloram superfcie facilitam o nosso avano. Julgando a vitria muito prxima, precipitamo-nos para o corredor soltando gritos de entusiasmo. A vertente pouco inclinada parece confirmar a facilidade desta passagem, prognosticada por Adolphe Rubi. Penetramos numa estreita garganta e imediatamente um piton nos indica que estamos no bom caminho. Mas a passagem m, e chocamos com um ressalto muito liso, de uns dez metros, cuja rocha compacta est coberta por uma camada de gelo de cerca de trs centmetros de espessura. Com as pontas anteriores dos grampos espetadas em apoios minsculos, elevo-me dois metros, procuro cravar um ferro e quase caio. No vendo qualquer soluo, perco a coragem e tenho que descer. O Louis tenta tambm; atravs do gelo consegue introduzir um centmetro de piton numa ranhura superficial; por um milagre de equilbrio eleva-se num ponto de apoio ridculo, e com mais quatro pitons igualmente pouco slidos, graas a prodgios de habilidade, acaba por forar a passagem. Quando subo a seguir, com a forte ajuda da corda, no tenho dificuldade em arrancar toda a ferramenta s com uma das mos. A inclinao diminui e, apesar do gelo que cobre completamente a rocha, subimos regularmente. Aps algumas enfiadas de corda, somos obrigados a parar por um ressalto de rocha esbranquiada, cortado por uma brecha em pendor. Numa rocha seca, uma oposio Dulfer facilitaria a passagem. Mas, infelizmente, com o gelo que cobre tudo, impossvel empregar esta elegante tcnica. Com muita dificuldade, elevo-me at parte em pendor. Ali, consigo meter um enorme ferro para gelo e, afastando as pernas o mais que posso, subo um pouco e espeto um segundo ferro acima do pendor; mas este ficou enterrado numa espcie de pilha de ardsias que no me inspira confiana. No encontrando nenhum apoio conveniente, no posso equilibrar-me. falta de outra soluo, agarro o ferro com ambas as mos e tento pr os ps num grande buraco da rocha. Mas os grampons escorregam loucamente no gelo. Finalmente, com um golpe de rins, quase consigo! Catrapuz!... E encontro-me seis ou sete metros mais abaixo, de p, atrs de Lachenal. Foi tudo to rpido que nem sequer tive tempo de sentir medo. Fui caindo aos poucos e "pousei" sem o menor trambolho. Louis recebe-me com o seu ar trocista, dizendo-me: - Tens a mania que s pssaro, ou qu? Depois, mais srio, acrescenta: - No partiste nada? preciso eu l ir meter isso? Ainda quente da luta, furioso com o descrdito, respondo: - No preciso, eu vou; no te preocupes, agora vou passar. E, sem descansar, lano-me novamente ao ataque. Desta vez consigo espetar com mais segurana o segundo ferro e aguentar-me numa boa salincia. Depois tenho de atravessar uma laje minha esquerda, mas a presena do gelo torna-me a passagem difcil. O tempo est cada vez mais ameaador e as nuvens carregadas de umidade ainda esto baixas. O nevoeiro j nos envolve e os sons tm uma ressonncia abafada. Tudo indica que, de um momento para o outro, vai comear a nevar. Procuro desesperadamente evitar aquela laje coberta de gelo, mas no vejo outra soluo: tenho que passar por ela e depressa. Agora, uma questo de vida ou de morte. Sem pensar mais, arrisco-me. Com as pontas dos grampos espetadas no gelo, as mos agarradas a minsculos apoios, num esforo de todo o meu ser, quase a cair, passo. Os sacos so iados a seguir e, segundo a ttica habitual do segundo da cordada, Lachenal sobe corda. Acima de ns ergue-se um novo pendor. Quando acabar este corredor infernal e estes pendores diablicos escorrendo gelo? Tudo isto parece verdadeiramente invencvel! Por onde teriam passado os alemes?

Vista area do cume do Eiger. A fotografia foi tirada durante a tragdia que Lionel Terray conta no fim deste livro. Vem-se nitidamente na fotografia os dois grupos de salvao.

Talvez exista outra passagem noutro corredor mais esquerda, por detrs desta aresta! Em poucos movimentos fico por cima de uma salincia. Mas no, o corredor impraticvel. Nisto, vejo uma velha corda de chamada que ali ficou, certamente por no terem conseguido tir-la. Agora compreendo. Com aquela corda os alemes desceram at plataforma e, da, devem ter chegado ao terceiro corredor. Sem me preocupar com a sua resistncia, agarro-me a essa corda e, num instante, fico na base de uma larga chamin, muito rija e coberta de gelo. A passagem no nada convidativa, mas, com uma larga oposio lateral e muito otimismo, deve ser possvel passar. Assim que Lachenal chega, elevo-me com um grande afastamento de pernas at ao limite mximo das minhas possibilidades. Por momentos, parece-me que todos os meus msculos vo rebentar com o esforo. A rocha compacta e praticamente impossvel espetar nela qualquer piton. Quando estou quase no limite da enfiada de corda, consigo espetar dois ou trs centmetros de um ferro. falta de melhor, fao subir Lachenal por aquele apoio mais moral do que real. Comea a cair granizo e recebemos os projteis da saraivada que sai do corredor vizinho. Por felicidade, um pendor protege-nos um pouco. As dificuldades comeam a diminuir, e a pouco e pouco uma alegria intensa comea a ferver em mim. Agora tenho a certeza: estamos salvos. A partir daqui, os grandes obstculos ficaram para trs e nada poder deter-nos. O granizo transforma-se em espessos flocos de neve, caindo em cerrada cortina. Mais uma hora e as nossas possibilidades de sair dali ficaro reduzidas a metade!... Da a pouco atingimos uma rude vertente de rochas instveis. Sentimos que o cume fica muito prximo. Espicaados pela impacincia, escalamos a toda a velocidade, um atrs do outro. Todavia, este terreno ainda melindroso e verifico rapidamente o perigo de tal precipitao. A fim de termos todas as garantias a nosso favor, decido terminar a ascenso tomando todas as precaues a cada enfiada de corda. Lachenal sujeita-se resmungando, e o nosso avano recomea com a lentido do alpinismo tradicional. Mas como esta enfiada de corda me parece durar uma eternidade! Verdadeiramente, nunca mais acaba! sem dvida o cansao e a impacincia que fazem com que me parea mais comprida que de costume. Decididamente, passa-se qualquer coisa de anormal. Talvez Lachenal, levado pelo seu desejo de acabar, esteja a subir ao mesmo tempo que eu! Mas no, ele est ali, imvel, a segurar a corda... No se compreende; vou vigi-lo com mais ateno. O

atrevido est a subir ao mesmo tempo que eu e, quando me volto, imobiliza-se e finge que est apenas a segurar a corda. Mas tudo tem um fim, mesmo estas rochas moles; segue-se uma vertente de neve, e o cume deve estar muito perto, todavia, a fadiga pesa-nos no corpo. Por isso, apesar do nosso desejo de andar depressa, avanamos a passo de caracol. Bruscamente, desembocamos na aresta de Mittellegi, que o nevoeiro nos escondia. Desta vez verdade: vencemos o Eigerwand. No sinto qualquer emoo violenta: nem o orgulho de ter realizado um feito invejvel, nem a alegria de terminar uma tarefa difcil. No alto da vertente perdida no meio do nevoeiro, no sou mais do que um animal cansado e cheio de fome. Experimento apenas a satisfao animal de sentir que acabo de "salvar a pele". Queria parar, mas Louis no me d tempo. Apoderou-se dele uma grande excitao. O desejo de regressar ao vale a fim de dizer mulher que tudo correu bem faz-lhe perder a cabea. Apesar das suas invetivas, estafado que subo a aresta terminal e s quinze horas pisamos o cume. Mas a aventura ainda no terminou; falta o horrvel suplcio da descida.

A alegria de Lionel Terray, depois da sua vitria sobre o Eiger.

"Por uns instantes seguimos um vago grreiro que em breve desaparece Cegos pelo vento e pela neve avanamos ao acaso ".

A tempestade A camada de neve recente atinge agora mais de dez centmetros e, a fim de no escorregarmos a todo o momento, conservamos os grampons nos ps Assim calados, torcemos os ps nos montes de detritos e o meu tornozelo magoado incomoda-me extraordinariamente Lachenal, sem a menor fadiga, corre a minha frente estimulando-me Como continuamos amarrados um ao outro, sou obrigado a segui-lo Este ritmo cansa-me e, no fundo do meu corao, comeo a detestar aquele tirano frentico Cometemos o erro de no colher informaes pormenorizadas sobre o caminho da descida Sabemos apenas que fcil e corre pela vertente oeste. Uma olhadela num postal revelou-nos que um longo corredor de neve

contorna a sul esta vertente, alis, segundo parece, bastante pouco inclinada. Muito vagamente, conclumos que o caminho de descida era ali e que, de qualquer forma, numa parede de aspecto to fcil, no haveria problemas. No meio do nevoeiro e da tempestade, procuramos agora atingir o corredor. Por uns instantes, seguimos um vago carreiro, que em breve desaparece. Cegos pelo vento e pela neve, avanamos ao acaso. Perto de ns ruge o trovo e os nossos cabelos crepitam desagradavelmente. Ser surpreendido na montanha por uma tempestade eltrica uma coisa aterradora. Os estrondos que ensurdecem, as fascas por cima da cabea, possveis descargas que nos sacodem e nos levantam do cho, tudo d ao perigo um aspecto palpvel que mete medo aos mais valentes. Mais ainda do que merc de um tiro de artilharia, o homem sente-se abandonado sem defesa a foras incontrolveis, capazes de o aniquilar num instante. Reduzido ao estado de um animal perseguido, a sua fraqueza e solido surgem-lhe de repente em toda a sua imensidade. O perigo alis muito real, e bastantes alpinistas ficaram fulminados, gravemente feridos ou foram atirados para o abismo. Mas hoje, ultrapassei o limite do medo. At a tempestade me deixa insensvel. Avano como num sonho, obcecado pela ideia de chegar o mais depressa possvel a um lugar onde possa finalmente parar, comer, beber e dormir. O medo da tempestade aumenta mais o frenesi de Louis, mas nem por instantes ele pensa em abrigar-se. No seu esprito obnubilado, s pensa em descer. A correr, a gritar, a gesticular, parece possesso do demnio. Durante muito tempo, andamos aos ziguezagues por entre as placas de calcrio. Depois, de sbito, a vertente branca do corredor surge a nossos ps. Sobre este terreno fcil, descemos a toda a velocidade e a perspectiva de chegar ao termo dos nossos esforos faz-nos gritar de alegria. Mas, de repente, o corredor acaba e substitudo por um grande bloco de rocha. demasiado alto para ser atravessado em chamada e, tanto direita como esquerda, no se vislumbra qualquer passagem. Metemo-nos numa ratoeira, ali no h caminho nenhum. Mas onde est ele ento? Com certeza mais a norte. preciso portanto tornar a subir! Mas encontraremos a passagem antes da noite? Novamente mil ideias inquietantes se chocam na minha cabea. A tarde desce, a tempestade continua a soprar e, no estado em que nos encontramos, bem sabemos que um terceiro bivaque seria dramtico. Por um instante, o fim trgico de Molteni e Valsecchi, mortos de cansao a menos de trs quartos de hora da cabana, quando acabavam de conquistar a vertente norte do Badile, vem-me memria e no posso deixar de pensar que nos ameaa igual destino. H uma pequena abertura e julgo ver uma possibilidade de descida na vertente esquerda, mas Louis prefere tentar a vertente direita. Estou demasiado cansado para discutir e a sua vontade prevalece sobre a minha. Sigo-o, graas a Deus. Com muita dificuldade, subimos o corredor e, no primeiro carreiro, dirigimo-nos vertente oeste. Esta parede parece ser um labirinto complicado de placas rochosas, de altura desigual, que separam numerosos carreiros. A rocha continua compacta; j quase no temos pitons. Nestas condies, fazer descidas em chamada seria difcil e em condies nenhumas nos levariam at l abaixo. A nossa descida s possvel graas s chamins e aos estreitos corredores que de longe em longe permitem passar de um andar ao outro. Mas de um momento para outro, uma placa maior que atravesse toda a vertente pode fazer-nos parar, sem remdio. A todo o instante temos a impresso de que vamos ficar bloqueados; depois, ltima hora, acabamos sempre por achar uma abertura. Lachenal continua esfusiante. A sua vitalidade e o seu gnio de alpinista so uma coisa maravilhosa. Com uma agilidade incrvel, ele corre da direita para a esquerda sobre as lajes cobertas de neve. Parece estar em toda a parte ao mesmo tempo. Graas a ele, apesar da complicao do itinerrio, avanamos bastante depressa. Mas uma terrvel impresso de drama pesa continuamente sobre ns. Que aconteceria se uma falsia nos obrigasse a parar? Teramos ainda foras para tornar a subir, resistiramos a um novo

bivaque? Depois, de repente, a nossa angstia dissipa-se e tudo se torna simples: ali, a dez metros dos nossos ps, a parede acaba sobre uma vasta geleira. Voltando as costas ao mundo de rochas e tempestade onde acabamos de viver horas exaltantes de que cada minuto ficar para sempre gravado na nossa memria, comeamos a descer para a terra dos homens... Em Eigergletscher, chamadas telefnicas pedindo notcias nossas indicaram que estvamos no Eigernordwand, e comeava a reinar a maior inquietao. Os suos alemes so frios, por vezes at pouco amveis; mas devo dizer que, excepo regra, todo o pessoal do Hotel Gare nos recebeu com muita gentileza. Aqueles lugares s so frequentados durante o dia e nessa noite ramos praticamente os nicos clientes. Todos, livres de tarefas, se esforavam por nos reconfortar e ser-nos agradveis. Uma fome atroz fazia-nos doer o estmago e havia horas que sonhvamos com o banquete que amos comer. No ser essa uma das qualidades do alpinismo: realar o valor de atos to banais como comer e beber? Infelizmente, quando nos foi possvel sentarmo-nos em frente de uma saborosa refeio, foi com dificuldade que pudemos engolir alguns bocados. A noite foi agitada; uma sede crnica queimava-nos a garganta. Precisvamos de beber a todo o momento, mas o lquido s provisoriamente nos matava a sede e no conseguamos dormir. Nunca percebi porque que a nossa aventura do Eiger nos marcara assim, a ambos, ao ponto de perdermos o apetite e o sono. A Walker uma travessia mais atltica e s um pouco menos longa do que o Eigerwand, e abalara-nos muito menos. Depois, fiz outras ascenses ainda mais difceis, nomeadamente a parede terminal do Fitz-Roy; no regresso sempre consegui comer e dormir quase normalmente. Tendo-nos levantado cedo, mal havamos sado do quarto, um jornalista veio falar conosco. Viera de noite e a p, porque queria ser o primeiro a ouvir o relato da nossa expedio. Da a pouco chegavam-nos chamadas telefnicas de toda a parte, e o primeiro comboio da manh despejou uma dzia de jornalistas e fotgrafos. Este sbito entusiasmo pela nossa aventura causou-nos a maior estranheza. Com efeito, nem por um instante tnhamos imaginado que esta segunda ascenso do Eigerwand despertasse tanta curiosidade por parte da imprensa, e a ideia de que, aps o xito, os nossos nomes iam figurar em grandes ttulos nos jornais da Europa inteira nunca nos tinha passado pela cabea. Depois de satisfeita a curiosidade dos jornalistas, ficamos sozinhos com os nossos problemas. Com o rosto plido, a roupa rasgada e ainda mida, parecamos dois desgraados. Tomamos o comboio como quaisquer turistas. Paga a conta do hotel, quase no tnhamos dinheiro para comprar comida. Felizmente, em Berna, uma nova onda de jornalistas estava nossa espera e ofereceram-nos de almoar. Na rua, um transeunte reconheceu-nos e insistiu em pagar-nos uma bebida. Em Genebra, os companheiros do Androsace fizeram-nos uma recepo triunfal e em casa do meu amigo Pierre Bonnant reunimo-nos com uma dezena deles durante um alegre sero. Esta amizade verdadeira e este calor humano deram-nos maior prazer do que os grandes ttulos dos jornais. No dia seguinte, o nosso amigo Paul Payot, que ainda no era presidente da Cmara de Chamonix, foi buscar-nos a Genebra de carro, acompanhado das nossas esposas. No dia seguinte, eu subia para o refgio com os meus estagirios do curso de guiasaspirantes. A vida retomava o seu curso normal. A partir de agora, sabia que a glria no passa de ttulos nos jornais, felicitaes e a alegria de alguns amigos verdadeiros. O Eigerwand no era mais do que uma boa recordao. Nos cumes banhados de sol, outras aventuras, outras lutas nos esperavam.

O salvamento Depois da nossa vitria no Eiger, parecia-me impossvel que o destino me levasse algum dia de novo a esse cume. Nas outras vertentes, apenas a via Lauper da face nordeste verdadeiramente digna de interesse. Mas o Oberland fica muito longe e h tantas travessias a fazer por esse mundo fora!... Mas nunca se pode ter a certeza de coisa nenhuma. Dez anos mais tarde, eu devia viver nesta montanha uma das aventuras mais apaixonantes da minha carreira. Antes de pr de parte o Eiger, gostava de a contar. Em 1957, havia entre a minha clientela como guia dois excelentes alpinistas holandeses. Tinha-os ensinado praticamente desde o princpio, havia j sete anos. Com qualidades, tinham-se tornado bons escaladores. Caso raro, saam-se bem sobretudo nas travessias de glaciares e revelavam uma ntida preferncia por este tipo de ascenso. Tnhamos atravessado juntos algumas das vertentes norte mais difceis do macio do monte Branco e at, por duas vezes, tinham-me levado ao Peru, onde conseguimos a primeira ascenso de vrios picos glaciares temveis. A vivermos juntos tantas aventuras, tnhamo-nos tornado amigos, como irmos. Naquele ano, desejosos de realizar interessantes escaladas glaciares, e sabendo que esse macio conta com grande nmero delas, tnhamos partido para o Oberland. O tempo estava magnfico e j havamos vencido a vertente nordeste do Watterhorn. Satisfeitos com esta primeira incurso, dirigimo-nos a Grindelwald, onde estava instalado o nosso acampamento base. Foi ento que se deu o drama. - Reparem! Eu estou a v-los!... Alm, na grande geleira, perto daquele ngulo de rocha. - Tambm os vejo!... Mas so trs. No vem o terceiro? Ainda meio a dormir, um pouco aborrecido por ser acordado s oito horas por aquelas vozes com sotaque belga, falando com excitao mesmo ao p da minha tenda, no tomo ateno s palavras e volto-me dentro do meu saco para tentar adormecer novamente. Mas as palavras entram no meu subconsciente e fico completamente acordado, perguntando a mim prprio o que esto aquelas pessoas a ver para ficarem to excitadas. Recordo-me ento de que, na vspera, um guia local me disse que uma cordada atacou o Eigerwand. sem dvida a vista dos alpinistas em plena muralha que pe o acampamento em alvoroo. Sacudo Tom e Kees e, munido do binculo, saio da tenda. Todos os habitantes do acampamento de Grindelwald tm os olhos fixos na falsia escura e sinistra cujos 1700 metros dominam o vale, to perto que por vezes possvel ver ali um homem a olho nu. As conversas continuam em todas as lnguas. Em poucos minutos, ouo uma quantidade enorme de disparates e suposies. Alguns falam de trinta alpinistas mortos naquela falsia; outros afirmam que ela s foi escalada uma vez!... Tudo isto seguido de comentrios deste gnero: - " preciso ser completamente doido... S um louco tentava uma coisa destas." Bem encostado roda de um carro, examino cuidadosamente a falsia. No tenho a menor dificuldade em ver, no apenas trs, mas quatro alpinistas. Atingiram a parte superior da segunda geleira. Subindo muito perto das rochas, dirigem-se para a esquerda para atingirem a agulha onde morreram Sedlmayer e Mehringer. Parecem formar s uma cordada e o seu avano de uma lentido incrvel. Por experincia prpria, sei que esta geleira tem uma inclinao de pouco mais de 45 graus; no se v gelo em parte nenhuma e se, devido ao bom tempo, a neve no gelou, com certeza est em timo estado para permitir uma ascenso muito mais rpida. Dez anos antes, com Lachenal, apesar do gelo vivo, atravessamos aquela geleira pelo menos em metade do tempo. Porque que aqueles homens avanam to lentamente? No vejo a explicao. O que me parece muito mais inexplicvel ainda do que a lentido daqueles alpinistas v-los continuar a ascenso quando o mau tempo se aproxima a passos

largos! Com efeito, o lindo cu azul dos ltimos dias foi substitudo por grossas nuvens negras anunciadoras de importantes perturbaes atmosfricas e, medida que a manh avana, a atmosfera torna-se cada vez mais ameaadora. Em ltima anlise, compreenderia, se a montanha estivesse em timas condies, que uma cordada bastante rpida e temerria tentasse dirigir-se para o cume, na vaga esperana de o atingir naquela mesma tarde. Onze anos antes, com o meu amigo Lachenal, tnhamos feito uma coisa parecida no pico Walker, com a diferena de que, nesse dia, o tempo estava muitssimo menos ameaador do que naquela tera-feira, dia 6 de Agosto de 1957.

"O homem conseguiu entrar em contato com os prisioneiros da vertente. Parece que se encontram perto do cume da Aranha, e sem demora vamos tentar i-los."

Mas desta vez no compreendo. O que se passa em frente dos meus olhos ultrapassa cem vezes todas as loucuras hericas que a prpria essncia do alpinismo permite desculpar. A montanha est visivelmente em pssimas condies. Aqueles quatro homens gastaram dia e meio a subir a parte mais fcil da parede, que uma boa cordada deve normalmente escalar em meio dia. (S mais tarde saberia que os italianos atacaram no sbado e os alemes no domingo, o que torna a sua atitude ainda mais insensata.) Agora, numa geleira fcil, s conseguem avanar velocidade de um caracol. H todos os sinais de uma tempestade iminente. Ainda possvel bater em retirada sem dificuldades de maior. E, apesar de tudo, aqueles quatro homens continuam a subir com a mesma lentido desesperante, como se j no fossem seres de carne e osso, mas mquinas inconscientes, insensveis dor e morte. Impotente sobre a relva de Grindelwald, vejo aqueles homens marchar para uma morte certa. No compreendo que objetivo os leva a continuarem assim uma ascenso sem esperana. Nenhum ideal, nenhuma questo tcnica conseguem explicar semelhante comportamento. Convencidos de que nada podemos fazer por aqueles insensatos, abandonamos Grindelwald para s voltarmos na quinta-feira noite. Na quarta-feira de manh, como se o cu quisesse dar uma ltima oportunidade de retirada aos imprudentes, o tempo est relativamente bom, mas, ao fim da tarde, uma terrvel tempestade cai sobre a montanha, seguida de um verdadeiro dilvio durante todo o dia de quinta. Na sexta de manh, como o cu se desanuviou um pouco, observo de novo a parede e vejo nitidamente o rastro que vai do espigo at Rampa. Os campistas dizem-me que viram os quatro alpinistas na quarta-feira quando parecia que tentavam atingir a via Lauper da vertente nordeste. Os meus amigos holandeses, menos habituados do que eu a estas tragdias da montanha, seguem os acontecimentos com paixo. Tom, que herdou de uma av irlandesa um temperamento extremamente excitado e generoso, enfurece-se com a ideia de no poder fazer nada para salvar os quatro extraviados. Estabelece-se entre ns uma acalorada discusso sobre o assunto. - Ouve, Lionel, no achas que poderia ao menos tentar-se fazer qualquer coisa para os tirar dali? - Com este mau tempo e a neve cada de fresco, seria uma loucura: h todas as possibilidades de l ficar, e nem uma de sair! Estou de acordo em tentar salvar um tipo quando os riscos so aceitveis, mas sou contra aventuras loucas, onde as pessoas se matam sem benefcio nenhum. Acredita, eu conheo aquela vertente: eles ainda esto muito em baixo. No possvel fazer nada de til enquanto no atingirem a Aranha ou, mais propriamente, a via Lauper, e mesmo nessa altura no brincadeira nenhuma. - Ento, se eles l chegarem, tentas levar uma caravana de socorro? Se consegussemos, era formidvel. - Escuta, Tom. Tu bem sabes o que me aconteceu o Inverno passado. Censuraram-me porque, em vez de conversas, tentei salvar dois rapazes que, trs dias antes, podiam ser retirados sem dificuldade. Apesar disso, acho que se o Eiger fosse em Frana tentava fazer qualquer coisa. Ainda tenho bons amigos que me seguiriam. Mas aqui, que queres que eu faa? No conheo ningum, e no falo uma palavra de alemo! E sabes a opinio das pessoas da terra. Disseram e escreveram muitas vezes: para eles, fazer o Eigerwand j no alpinismo, mas mania das grandezas. Quem quer meter-se nisso, f-lo por sua conta e no deve esperar socorro nenhum. Depois disto, que pensavas fazer? - E se outra pessoa qualquer formar a caravana de socorro, vais com eles? Nessa altura ningum te pode censurar, amos os trs, e assim no te sentias isolado. - Em primeiro lugar, quem julgas tu que formaria essa tal caravana? Ningum se rala com os quatro idiotas que vo morrer, e depois, mesmo assim, eu no ia. S arranjava sarilhos. No quero que falem mal de mim e, alis, no sou indispensvel. Se eles quiserem, h muitos homens na Sua capazes de um salvamento difcil. - No esperava isso de ti, Lionel! No tens o direito de pr as questes pessoais acima do dever. Podes prestar um grande servio num caso destes, portanto deves l ir.

- No vou; no quero que digam mal de mim nas minhas costas. E depois, esses quatro tipos no so como os do monte Branco, rapazes valentes que no tiveram sorte. So loucos, idiotas que continuaram a subir apesar do mau tempo. Podiam ter descido. No me apetece arriscar-me por causa de semelhantes estpidos. - E se te pedissem para ires, mesmo assim no ias? - Ah, isso era outra coisa. Se me pedirem formalmente, vou. Por esprito de solidariedade, no posso recusar. Mas como s o Rubi que sabe que eu c estou, pouco provvel que me venham buscar. A manh passa-se sem trazer nada de novo. As nuvens que deslizam ao longo do Eigerwand continuam a esconder-nos os quatro escaladores, mas, acima de ns, muitas manchas azuis abrem-se no cu, e parece que o tempo vai melhorar. No tendo nada para fazer em Grindelwald, resolvemos partir em excurso. Devido s ms condies, escolhemos um objetivo bastante modesto: a aresta do Nollen, no Monch. A meio da tarde, tomamos o comboio da Pequena Scheidegg com o intuito de subir at cabana Guggi. Na carruagem, todas as conversas giram volta do destino dos homens perdidos no Eigerwand, e um viajante informa-nos que, por iniciativa de um dos alpinistas da quarta ascenso, Sailer, foi organizada uma equipe de socorro. Na estao de Eigergletscher chove tanto que decidimos dormir ali e partir uma hora da manh se o tempo melhorar. O jantar decorre em silncio. Os meus amigos percebem que estou preocupado e eles prprios no suportam a ideia de que a algumas centenas de metros dali quatro homens agonizam. Depois, bruscamente, Kees exclama: - Acho que o Lionel deve ir juntar-se equipe de socorro. L que o seu lugar. Eu respondo: - Talvez, mas s vou se o guia da caravana me pedir. Sem mais discusso, Tom levanta-se, vai ao telefone e liga para Jungfraujoch; passados uns segundos, Sailer atende. Falam alguns minutos em alemo, e s compreendo "Berg-fhrer", "Terray", "Chamonix", depois, estende-me o auscultador e diz: - O Sailer quer falar contigo. Como este domina perfeitamente o francs, a conversa fcil. Pede-me com insistncia que v. A sua caravana numerosa mas composta na maioria por elementos tecnicamente bastante fracos e ele precisa urgentemente de guias e alpinistas de valor. So perto de nove horas e nessa noite j no deve haver nenhum comboio para Jungfraujoch. Consequentemente, resolvemos subir o tnel a p, ao longo da linha. Mas os empregados da estao Eigergletscher opem-se terminantemente a este projeto. Tom consegue falar pelo telefone a algum da direo, mas no obtm autorizao... O regulamento o regulamento e no vai ser modificado para salvar quatro pessoas!... Perante a invencvel estupidez e m vontade da administrao daquele caminho de ferro, decidimos partir s quatro horas da manh pela linha da vertente oeste do Eiger a fim de atingirmos no cume a equipe de salvamento que saiu do Jungfraujoch. No ntimo do meu corao no creio que, num terreno to hostil ao homem, escaladores, por mais rijos que sejam, tenham conseguido resistir a uma semana de luta contra o mau tempo. Se me juntei a esta ao de salvamento, foi mais por esprito de solidariedade para com os salvadores suos, cuja prova de generosidade me extremamente simptica, do que porque espere verdadeiramente retirar pessoas vivas daquele abismo de apocalipse. Assim, sem grande convico que me debruo na parede e, aproveitando uma das raras acalmias do vento, lano alguns gritos. Conforme esperava, apenas o rugido da tempestade responde aos meus apelos. Estamos prontos para partir quando, com imensa surpresa, nos chega distintamente o som de uma voz. Comovidos perante estes gritos que parecem vir do

outro mundo, perguntamos se no imaginao nossa; mas da a pouco outros apelos indicam-nos com segurana que, por mais extraordinrio que parea, do fundo do precipcio do Eigerwand alguns homens pedem socorro. Muito excitados com esta situao dramtica, persuadidos de que com o bom tempo que parece querer romper poderemos talvez tomar parte numa ao til, encaminhamo-nos para o cume. Em breve encontramos na aresta do colo do Monch cordadas lutando contra um vento furioso. Convencidos de que nos atrasamos e vamos encontrar uma multido no cume do Eiger, foramos a marcha. Quando, s 8 e 45, chegamos ao cume, ficamos surpreendidos por o ver to deserto como no princpio do Mundo. No sem emoo que me encontro sobre esta crista, onde, dez anos antes, esgotado por dois dias de luta, me pus de p em plena tempestade. Virou-se ali uma das pginas mais ardentes da minha vida e revivo esse instante com extrema intensidade. Trespassa-nos um vento glacial. Para nos aquecermos e realizarmos um trabalho til, comeamos a abrir no gelo uma plataforma que permita aos que vo chegar instalarem-se comodamente. H cerca de duas horas que estamos entregues a esta tarefa quando surgem no cume dois alpinistas. Com ar decidido, rosto fechado, gestos medidos e poucas palavras, aps uma curta saudao, instalam-se ao nosso lado e comeam a aquecer ch. Tom, que fala perfeitamente o alemo e at o suo alemo, comea a fazer-lhes perguntas sem rodeios. assim que ficamos a saber que, tendo partido uma hora da manh do Jungfraujoch, a coluna, constituda por quatro salvadores pesadamente carregados, foi terrivelmente incomodada e at dispersa pelo vento glacial que sopra com extrema violncia sobre a delgada aresta do Monch. Foi preciso fixar cordas e arrumar tudo. Mas, apesar deste atraso, a ao continua e no tardam a chegar outras cordadas. Ficamos a saber tambm que o mais alto dos dois rapages taciturnos que veio em misso de reconhecimento no seno Eric Friedli, o fabricante do material de socorro adotado pela C.A.S. No tardo em reconhecer o valor excepcional deste mecnico de Thoune, certamente um aos melhores especialistas que possa haver para os salvamentos difceis que exigem a utilizao de cabos. Aps uma ligeira refeio, os dois suos alemes comeam a trabalhar na instalao de uma plataforma e de um ponto para amarrarem o cabo. Mas, como a rocha quebradia, tm de aplicar muitos pitons e at enrolar cabos em volta de um grande bloco de pedra. Pelas quinze horas, instalado o cabo, Friedli pede voluntrios para fazerem uma primeira descida de reconhecimento. Sailer, o excelente escalador Perrenoud e eu oferecemonos como voluntrios. Friedli escolhe Sailer. Aps 60 ou 70 metros apenas, este, tendo chegado beira da parede vertical, declara que o corredor fica mais a leste. preciso portanto instalar o cabo um pouco mais afastado, e recomea todo o trabalho. Enquanto o grupo de Thoune se entrega a esta nova tarefa, comeamos a trabalhar na instalao do bivaque. Uma parte da caravana torna a descer at estao de Eigergletscher a fim de trazer no dia seguinte abastecimentos e mais material. Chegam mais homens a cada instante: primeiro alguns alemes dirigidos pelo velho Gramminger, um dos escaladores que realizou alguns dos salvamentos mais difceis da histria do alpinismo. Mais tarde vemos, com surpresa, chegar os clebres escaladores italianos Cassin e Mauri, que partiram precipitadamente de Lecco para socorrerem os seus compatriotas. Finalmente, ao cair da noite, aparecem oito jovens com grandes carregos, que ningum anunciara. um grupo de polacos que tinham vindo escalar as grandes vertentes norte do Oberland. Num gesto espontneo de solidariedade, juntaram-se a ns. Neste ambiente de torre de Babel, os talentos de poliglota do meu amigo Tom so muito teis. Sem contar o holands, ele fala indiferentemente quatro lnguas. Com os olhos brilhantes de inteligncia e bom humor no meio da cara redonda, agitando o corpo com um desembarao muito meridional, fala com uns e com outros. Graas a ele, todos conseguem compreender-se. Ao longo da aresta do Eiger, mais de trinta pessoas trabalham esforadamente a abrir plataformas de bivaque e at verdadeiras grutas ao abrigo do vento que continua a soprar com fora. O fato de falarmos lnguas latinas, junta-nos no mesmo bivaque: Tom, os dois italianos, Eiselin, que de Lucerna, e eu; o ambiente de camaradagem. Dizer que no temos frio seria exagero, mas passamos todos por situaes bem piores e, apesar do pouco material de que dispomos, o bivaque desta noite afinal semelhante a muitos outros. Ao romper do dia, quando estamos a aquecer ch e a comer as poucas provises que nos restam, os alemes mandam um dos da sua equipe em reconhecimento. Passado bastante tempo, a notcia espalha-se como um rastilho na aresta do Eiger: o homem conseguiu entrar em contato com os prisioneiros da vertente. Parece que se encontram perto do cume da Aranha, e sem demora vamos tentar i-los!... Nessa altura parece que o cu, querendo recompensar o gesto de

generosidade que reuniu todos aqueles homens para uma tentativa que parecia sem esperana, faz com que os seus esforos no sejam inteis. Mas se possvel agora esperar arrancar ao abismo alguns daqueles quatro imprudentes, ainda estamos longe de os poder abraar, e mais longe ainda de os levar s famlias. Enormes obstculos esto por vencer. O fator chave do xito o tempo. No alto das montanhas tudo possvel com bom tempo. No meio da tempestade tudo cem vezes mais difcil. O tempo d-nos bastantes esperanas, mas tambm nos causa bastantes receios. O vento da vspera, violento e glacial, que atrasara tanto a coluna vinda do Jungfraujoch, amainou, e a temperatura est at bastante agradvel. Em contrapartida, o cu azul foi substitudo por um teto de nuvens sombrias. Por enquanto, esto a grande altitude, mas so to negras, to pesadas, que vo com certeza deixar cair a neve acumulada nos seus flancos. O xito ou o insucesso da nossa empresa depende, antes de tudo, do tempo que as nuvens resolverem permanecer l em cima. Finalmente, Friedli faz descer o jovem alemo Hellepart, escolhido pela sua estatura de Hrcules e pelo seu vigor excepcional. Munido de um aparelho emissor-receptor, este pode ficar permanentemente em contato com a aresta e informar-nos do que se passar na descida. Aps a difcil camada de neve da calota superior, ele avana sem incidentes ao longo das grandes chamins que se elevam acima da Aranha. Apenas alguns ressaltos verticais o obrigam a atrasar por uns instantes a descida, que um tambor de madeira, em volta do qual est enrolado o cabo, permite abrandar ou acelerar vontade. A cada 100 metros, preciso bloquear o cabo a fim de aparafusar um novo troo de 100 metros. Aps 300 metros, Hellepart anuncia que se aproxima de um dos homens em perigo. Este parece muito mais alto do que os outros, que ouve gritar mas que no consegue ver. A 370 metros, o alemo junta-se ao escalador. o italiano Corti que - por mais extraordinrio que parea - ainda se encontra em boas condies. Demora um bocado antes de Hellepart lhe poder dar injees de coramina, depois carreg-lo s costas graas a um maravilhoso aparelho semelhante a um alforge. Para iar os homens dispomos de um guindaste especial, onde basta, em teoria, dar manivela. Contudo, Friedli, receando que este aparelho no seja bastante forte para resistir a todas as frices do cabo contra a muralha, preparara j uma espcie de reboque ao longo da crista do Eiger, isto , sobre mais de 60 metros. Foi uma boa ideia porque, aps algumas tentativas sem resultado, verifica-se que o guindaste no tem fora para iar at ns os dois homens. Sem se atrapalhar, Friedli estende o cabo ao longo do caminho do reboque e, em cada seis ou sete metros, dispe garras de mola to engenhosamente concebidas que se podem retirar rapidamente e coloc-las noutro stio do cabo. Por meio de uma corda de alguns metros, Friedli pe quatro ou cinco homens em cada uma das garras. Somos assim mais de trinta a puxar pelo cabo. primeira tentativa, apesar da enorme fora desenvolvida, o cabo no se mexe uma polegada. Certamente a ponta de algum parafuso com que se ligaram os troos da corda ficou presa numa ranhura da rocha. A situao grave e o nosso otimismo comea a dar lugar a um leve pnico. Se no conseguirmos iar os dois homens com o cabo, vamos ser obrigados a abandonar o italiano sua sorte, e ser muito difcil recuperar Hellepart com a ajuda de cordas. So chamados reforos e um dos homens de Berna, de p sobre a cornija, comanda a manobra com voz de trovo. Graas a uma melhor coordenao dos nossos esforos, o cabo, depois de se ter esticado de forma inquietante, comea a deslizar lentamente. Quando percorremos sete a oito metros do caminho do reboque, Friedli trava o cabo no tambor, colocamos as garras mais adiante e a manobra recomea. Temos que puxar assim 370 metros de cabo por sees de sete a oito metros. Como se imagina, vai demorar, tanto mais que Hellepart, com as pernas dobradas de encontro parede, tem que despender um enorme esforo muscular que o obriga a descansar com frequncia. Passada mais de uma hora e meia, os dois homens aparecem finalmente na base da vertente coberta de neve. A partir de agora, nada nos pode impedir de os trazer at ns e o nosso trabalho no ter sido intil... Contra todos os raciocnios, devido fora dos sentimentos generosos que neste sculo de egosmo subsistem ainda no corao do homem, uma vida ser salva. Em breve, Hellepart, quase no limite das suas foras, pode colocar o seu fardo na plataforma da aresta. Apesar do aspecto medonho do seu rosto descarnado, onde os olhos minsculos se perdem no fundo das rbitas, Corti resistiu de maneira incrvel aos oito dias que acaba de passar no Eigerwand. No parece sofrer de enregelamento grave, e no s consegue manter-se de p como gesticula, fala, geme e at diz graas. Em contrapartida, no consegue contar o que se passou, e parece menos preocupado com a sorte dos seus companheiros do

que em saber se a sua ascenso ser considerada a primeira ascenso italiana do Eigerwand. Cai constantemente em contradio, mas confirma que o homem que ficou na travessia para a Aranha - de quem os observadores da Pequena Scheidegg podem ainda seguir os movimentos - realmente o italiano Longhi. Era alis o que nos tinham assegurado Cassin e Mauri, que ontem tarde conseguiram trocar algumas palavras com ele desde a vertente noroeste Mas impossvel saber que feito dos dois alemes. No meio das contradies, sabe-se que Corti subiu com eles at ao cume da Aranha; que deu ento uma queda e que os alemes o abandonaram com material de bivaque, mais ou menos no lugar onde Hellepart o encontrou. No tendo este encontrado nenhum rasto dos alemes, deve pensar-se logicamente que aqueles escorregaram e que os gritos que se ouviram eram de Longhi. De qualquer forma, preciso que algum desa novamente a parede, pelo menos at base da Aranha, a fim de tentar encontrar os alemes e ver se possvel socorrer Longhi. Friedli e Gramminger perguntam-me se continuo disposto a descer na ponta do cabo, e eu aceito imediatamente. Pem-me na cabea um capacete para me proteger da queda das pedras; colocam-me no peito um aparelho de rdio, e o infatigvel Friedli d-me ainda alguns conselhos sobre injees. Depois, estimulado pelos companheiros, comeo a descer ao longo da vertente de neve. Da a pouco chego primeira parede de rochas. Quando mudo de vertente, vejo brechas de mais de um centmetro que o cabo abriu no calcrio. Depois fico parado durante alguns minutos. O rdio informa que esto a ajustar ao cabo mais uma seco de 100 metros. Finalmente, continuo a descer ao longo das chamins e dos corredores que, dez anos antes, subi graas energia que do as situaes desesperadas. Que estranha impresso estar de novo naqueles stios que no esperava ver nunca mais! Nada parece ter mudado. Como nesse dia, a neve e o gelo cobrem as rochas negras e lisas, e pesadas nuvens pairam sobre a montanha e comeam a soltar os seus flocos de neve. Revivo aqueles instantes com extraordinria intensidade. As graas de Lachenal soam-me ainda aos ouvidos. Parece-me estar a v-lo, gil como um gato, a sair daquelas chamins, com os olhos a brilhar de malcia para me gritar: "Ento, guia, a viagem pareceu-te interessante?" De sbito, o cabo deixa de descer. Chamo para cima a fim de saber o motivo, mas a minha pergunta fica sem resposta. Em vez disso, capto uma conversa em alemo, segundo parece, entre a Pequena Scheidegg e o cume. Finalmente, ouo chamarem-me do cume: "Al, Terray, ouves-me? Responde." Eu respondo: "Ouo perfeitamente. Porque pararam a descida? Ouves-me? Responde." Parece que no me ouvem. Depois, novamente chamadas em alemo, outras em francs, tudo isto cortado de longos silncios. A situao eterniza-se. Instalado como num trapzio na ponta do cabo, estou bastante confortvel, mas o tempo parece que no tem fim. Para me entreter, fao pndulo para a esquerda a fim de ver mais de perto a chamin que em 1947 o gelo me forou a subir com grampos nos ps e um afastamento de pernas que me deu cibras terrveis. Encontro mesmo a brecha onde consegui enterrar o piton salvador. Mas, cada vez que o pndulo regressa ao ponto de partida, o cabo liberta pequenas pedras e, de repente, os seus cinco milmetros de espessura parecem-me demasiado fracos e tensos!... De vez em quando o cabo vibra e sobem-me ou descem-me algumas dezenas de centmetros. Para passar o tempo, grito em direo a uma cordada cujas silhuetas se perfilam na aresta nordeste, mas a estes gritos outros respondem das profundezas do abismo. o pobre Longhi que, l em baixo, se recusa a morrer e espera ainda. Conseguiremos salv-lo?... A cada minuto que passa se torna menos provvel. So quase quatro horas da tarde e desencadeia-se uma verdadeira tempestade. demasiado tarde para fazer hoje ainda qualquer coisa de positivo e, se o mau tempo pega, ser loucura e humanamente impossvel fazer descer mais salvadores Aranha, chegar junto de Longhi, bloqueado numa das passagens, mais de 100 metros esquerda, traz-lo at ao cabo e, por fim, iar toda aquela gente at ao cume. Com bom tempo, esta manobra difcil seria realizvel, mas levaria pelo menos um dia. Somos alpinistas suficientemente hbeis e corajosos para a levar a bom termo e tenho a certeza de que, com um tempo razovel, muitos de ns no nos importaramos de passar vrios dias na Aranha para salvar Longhi da morte a que ele resistiu com uma coragem digna de admirao. Mas, no meio da tempestade, ficaremos impotentes. Por fim, sinto o cabo mexer de novo e, com as pernas esticadas de encontro montanha, subo sem esforo. Achando que a descida em cabo sem visibilidade e sem contato de rdio podia implicar riscos suplementares, Friedli decidiu fazer-me subir. Da a pouco Tom estende-me os

braos na aresta. Passa das dezesseis horas e estou surpreendido por verificar que Corti continua ali. Apesar dos cuidados recebidos, parece ter menos foras do que quando chegou ao cume. evidente que temos que lhe poupar um novo bivaque. Em poucos minutos, com Friedli e Gramminger, estabecemos um plano de batalha: a equipe sua de Friedli ficar ali, de maneira a poder comear uma nova descida no dia seguinte muito cedo, se o tempo o permitir. O resto da equipe de salvamento descer com Corti nessa mesma noite, pronta para subir s primeiras horas do dia se o tempo melhorar. Alguns momentos depois, Corti est s minhas cavalitas. Depois, no princpio do caminho da aresta noroeste, enrolado em vrios sacos de dormir e atado num tren. Comea a descida. Ao princpio difcil. Como os cabos ficaram l em cima, a descida do tren feita por meio de duas cordas de 60 metros; quando estas esto completamente desenroladas, espetamos novos pites e recomeamos a manobra.

"...Nessa altura, parece que o cu querendo recompensar o gesto de generosidade que reuniu todos aqueles homens para uma tentativa que parecia sem esperana faz com que os seus esforos no sejam inteis."

Lionel Terray teve coragem para escalar o Makalu, o Annapurna, e vencer as montanhas mais altas do Mundo. Mas isso ser outra histria.

Para avanar rapidamente, era preciso que todos os salvadores estivessem vontade no terreno de alta montanha. Mas no acontece assim. A maior parte deles no so descontrados e, apesar da sua boa vontade, deslocam-se muito lentamente. Alguns so at mais incmodos do que teis. A cada momento receio ver desprender-se uma cordada. Uma delas, composta por trs polacos, escorrega, e s salva graas presena de esprito e habilidade de Tom. No primeiro lugar apropriado, Gramminger e eu, que dirigimos toda a descida, resolvemos parar. Este novo bivaque extremamente dificultoso. Estamos muito fatigados de dois dias e uma noite passados a gastar foras e a sofrer o frio, o vento, e tudo isto com poucos alimentos. Estamos todos mais ou menos encharcados e muitos possuem apenas material de bivaque bastante rudimentar. Depois de acomodar Corti num bocado de rocha, mais ou menos horizontal, encontro-me sozinho ao lado dele numa vaga plataforma exposta ao vento. Todos os outros procuraram refgio atrs das rochas. Tom foi o ltimo a abandonar-me. Passada uma hora, Corti acaba por adormecer. Tento abrigar-me tambm da tempestade. Mas ainda no passou meia hora, quando rolo para debaixo de uma pequena cornija, e Corti acorda e comea a gritar. Certamente, encontrando-se de sbito sozinho numa aresta batida pelo vento e pela neve, julgou que o tnhamos abandonado. Tenho de voltar para junto dele a fim de o sossegar e dar-lhe de beber. Por vrias vezes, gelado at aos ossos, volto ao meu abrigo, mas novos gritos obrigam-me a voltar para junto do tren. Ao romper do dia, vejo vrias cordadas que sobem at ns. Quando a primeira chega, estamos prontos para continuar a descida, que comea imediatamente. As vertentes de neve deram lugar a uma srie de paredes verticais, por vezes at em pendor. Este novo gnero de terreno no mais favorvel a uma descida em diagonal e o trabalho duro para os homens que seguram o tren. Felizmente, aps algumas enfiadas de corda, o excelente guia Karl Schlunegger chega e executa a tarefa com a maior das facilidades. Em breve estamos rodeados por um nmero incrvel de pessoas vindas de toda a parte. Por fim, Friedli e os seus homens vm substituir-nos com cabos e o avano continua. Apesar disso, s s trs horas da tarde termina a descida dos cerca de 1700 metros que separam o cume do Eiger da estao Eigergletscher. Na base do glaciar e em redor da estao, um verdadeiro enxame de jornalistas, fotgrafos e curiosos espera numa espcie de histeria. Vo comear outras lutas menos hericas... O salvamento do Eiger provocou violentas polmicas na Sua, Alemanha e Itlia. Alguns, que no participaram na empresa, permitiram-se criticar a organizao tcnica e at o prprio princpio deste salvamento. Claro que nenhum ato humano perfeito quando improvisado. Isso no impede que, num impulso de generosidade humana, e apesar de condies aparentemente sem esperana, alpinistas de todas as nacionalidades corressem sem hesitar em socorro de outros mais insensatos, e uma vida se salvasse. O salvamento do Eiger foi um exemplo magnfico do que possvel realizar com coragem, entusiasmo e fora de vontade. Ainda que fosse s por isso, teria sido uma grande vitria. Tudo o mais no passa de vs palavras.

ndice Descoberta da montanha O muro do colgio Primeiras conquistas O Dente do Caimo A guerra dos Alpes Encontro com Lachenal A vertente norte do Eiger Ps obra A tempestade O salvamento 7 24 43 62 81 97 121 138 165 171

COLEO GIGANTES DA AVENTURA VOLUMES PUBLICADOS: 1. 2. NO CABO HORN AOS VINTE ANOS A EPOPEIA DO CAVALO DE FERRO

COLEO GIGANTES DA AVENTURA PRXIMOS VOLUMES: SOBREVIVER NO MAR CRUEL Dougal Robertson conta-nos, nesta obra emocionante, como ele, a mulher, trs filhos e um amigo sobreviveram ao naufrgio do seu veleiro. uma extraordinria odisseia que eles enfrentam, desde que o Lucette, atacado pelas orcas, se afundou em segundos ao largo das Galpagos, at que finalmente foram recolhidos, 38 dias mais tarde, por um cargueiro japons j perto da Amrica Central. Os seis nufragos, praticamente, dispunham apenas de um minsculo bote de 2,7 m e de uma faca. Nem cartas geogrficas, nem bssola, nem vveres; nada, alm das estrelas para se guiarem, da gua da chuva, de muita imaginao e engenho para arrancarem ao mar o que haviam de comer; e, acima de tudo, uma enorme vontade de sobreviver. Esta epopia, exaltao de coragem e de alegria de viver, -nos contada por Dougal Robertson numa forma clara, objetiva e serena, que d obra, ainda, um autntico valor didctico.

OS CONQUISTADORES DO INTIL II Sob a direo de Maurice Herzog, uma expedio francesa parte para o Nepal. O seu objetivo realizar o que nenhum homem conseguiu: vencer um cume de mais de 8000 metros. Herzog, Terray, Lachenal, Rbuffat e os seus companheiros conquistaro o Annapurna, mas custa de inmeros sacrifcios; apanhados por uma tempestade de neve no caminho de regresso, os alpinistas conseguem salvar-se graas sua coragem e camaradagem que os une. Para Lionel Terray esta explorao a primeira de todas as que o levaro ao alto das montanhas mais difceis do mundo: o Chomo-Honzo, o Makalu, o Jannu, no Himalaia; o FitzRoy, na Patagnia, e o Chacraraju, no Peru...

ORENOCO-AMAZONAS Alain Gheerbrant, jornalista, cineasta, poeta e explorador, membro da expedio de gelogos encarregada de fazer o inventrio das inimaginveis riquezas do subsolo da Venezuela ao sul do Orenoco, descreve-nos, numa narrativa brilhante, no s a floresta virgem amaznica como os seus encontros com os povos primitivos que a habitam. Diz-se que estes povos esto inexoravelmente destinados a ser vtimas do choque com a civilizao. O autor no da mesma opinio: "Este pessimismo gratuito e hipcrita, porque o ndio que possui os instrumentos de morte, que invoca a desculpa do fatalismo e julga sempre conhecer o seu adversrio". Ns conhecemo-lo? O fato de no ser vulgar a descoberta de uma nova tribo talvez resposta suficiente. "A Terra mensurvel, mas nos homens haver sempre qualquer coisa de incomensurvel. Doutra maneira seria possvel a aventura?" Copyright by Editions Gallimard, 1974 Coleco dirigida por Pierre Marchand e J. O. Heron N. Ed. - 1088 Direitos reservados para a lngua portuguesa Editorial Verbo. Lisboa/So Paulo Composto e impresso na Tipografia Guerra. Viseu em Fevereiro de 1977 Lionel Terray, autor deste livro, foi um dos maiores alpinistas franceses. OS CONQUISTADORES DO INTIL 1/OS ALPES Lionel Terray Traduo de Ricardo Alberty Fotografias de: Charles Picardy - Roger Lyon - Pierre Chevalier - Marcel Ichac - Georges Tairraz - Philippe Gaussot - Dolf Reist - Paris-Match - Rapho - Atlas-Photo. Desenhos de Jean Olivier Hron VERBO