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NOSSOS CLSSICOS

I. Geografia Geral
Os Gneros de Vida na Geografia Humana*

Primeiro artigo

Sabe-se que a fisionomia de uma rea suscetvel de mudar bastante segundo o gnero de vida que nela praticam seus habitantes. Estas mudanas nos surpreendem muito pouco na Europa, pois as condies de existncia a so, por assim dizer, estereotipadas, fixadas h muitos sculos. Entretanto, elas no escapam observao atenta; podemos constatar, por exemplo, que o desenvolvimento crescente da vida urbana j comeou a exercer modificaes que no so insensveis sobre os cultivos, os agrupamentos humanos e a fisionomia das regies [contres]. suficiente, porm, considerar os chamados pases novos, Pradarias da Amrica, Pampas e mesmo a Puszta, as estepes russas ou enfim a Mitidja e outras partes da Arglia - para apreciar as mudanas geogrficas trazidas pela substituio de um gnero de vida por outro. Assistimos nessas reas transformaes que no consistem apenas na introduo de elementos novos, mas que perturbam todo equilbrio anterior da natureza viva, causam um abalo profundo, que se estende at a natureza inorgnica. A vegetao se modifica em tomo das pastagens onde so instalados os rebanhos, rvores aparecem onde sua presena fora excluda, e certas plantas no convocadas surgem espontaneamente, atradas pelos cultivos. A contrapartida deste espetculo nos

*. Verso original: Annales de Geographia no 111, ano XX, tomo XX, 15 de maio de 1911. Traduo: Maria Regina Sader e Simone Batista. Reviso: Rogrio Haesbaert.

oferecida nas zonas muito numerosas onde dominam, entre outras chagas, os abusos de criatrio. Em tomo do Mediterrneo, sobretudo, e na sia ocidental, no faltam exemplos de semi-desertos que se sucederam a uma agricultura semi-pastoril ou de irrigao. Estamos, efetivamente, na presena de um fator geogrfico que no soubemos apreciar o valor ou, pelo menos, que no estudamos o funcionamento, sem dvida pela ausncia de termos de comparao em quantidade suficiente. Um gnero de vida constitudo implica em uma ao metdica e contnua, que age fortemente sobre a natureza ou, para falar como gegrafo, sobre a fisionomia das reas. Sem dvida, a ao do homem se faz sentir sobre seu meio desde o dia em que sua mo se armou de um instrumento; pode-se dizer que, desde os primrdios das civilizaes, essa ao no foi negligencivel. Mas totalmente diferente o efeito de hbitos organizados e sistemticos que esculpem cada vez mais profundamente seus sulcos, impondo-se pela fora adquirida por geraes sucessivas, imprimindo suas marcas nos espritos, direcionando em um sentido determinado todas as foras do progresso. Esta ao to forte que corremos o risco de ser enganados por ela. As categorias que se apresentam ao nosso esprito de forma to clara, como o estado pastoril, o estado agrcola e outras classificaes sociolgicas, esto longe de corresponder a contrastes to claros na natureza. Esses contrastes devem-se ao fato de que pastor e agricultor, para nos atemos somente aos dois gneros de vida mais evoludos, so dois seres que se tomaram socialmente muito diferentes por um conjunto de hbitos e concepes nascidos precisamente da diferena de gneros de vida que praticam. H discordncias irremediveis na idia que cada um desses seres sociais faz da propriedade, dos laos de famlia, de raa e do direito. O direito, para um tenitorial; para outro essencialmente familiar. Mas essas oposies apenas muito indiretamente so fatos da natureza. Seria um abuso de linguagem ver nelas a traduo do meio fsico. A natureza mais diversa, menos absoluto, bem mais malevel que estes contrastes permitiriam supor. Ela possui em reserva possibilidades em nmero superior ao que nossas classificaes abstratas permitem crer. Teremos melhores condies de julgamento na medida em que nossos conhecimentos se estendam a um nmero maior de reas, com graus desiguais de desenvolvimento. Vemos reas que, com climas semelhantes, oferecem grandes diferenas de gneros de vida. A colonizao modema nos ensina a medir at onde se estende sobre as reas o poder de modificao do qual dispe o homem; preciso convir, por outro lado, que se este poder estivesse restrito a quadros muito rgidos, esta obra de colonizao que desperta um interesse to legtimo no teria nem sentido e nem alcance.

Creio que, para se ter uma idia justa, preciso, antes de mais nada, considerar que a ao do homem sobre a natureza, ou da natureza sobre o homem, se exerce principalmente por intermdio do mundo vegetal e animal, isto , por este algo infinitamente malevel e tenaz que se chama vida. As influncias do clima e do solo, que regem

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todas as coisas, nos atingem ao mesmo tempo que todo este mundo animado com o qual se desdobra nossa existncia. Ora, um mundo de composio muito complexa, onde entram espcies de pocas geolgicas diversas, umas em regresso, outras em progresso. Um estado de luta e concorrncia reina, seja entre animais que se entre-destrem, seja entre plantas que disputam espaos e entre micrbios ou parasitas que vivem s suas custas. Ao lado de plantas que tiveram sucesso em ampliar sua rea, h outras que, reprimidas, aguardam uma circunstncia propcia para se lanar fora do asilo em que se refugiaram. De tudo isso resulta um equilbrio instvel, onde nenhum lugar est definitivamente garantido. No duelo que se trava entre formaes vegetais como a rvore e a erva, a floresta e a pradaria, ou entre espcies como as rvores folhudas e as conferas, o carvalho e a faia, etc., a interveno humana tem poder para modificar as oportunidades e desempenhar um papel decisivo na balana. o que aconteceu: o homem tomou partido. Mas por ter a necessidade, para agir como mestre, de mobilizar a seu favor uma parte das foras vivas, ele se expe a deparar-se com chances bastante desiguais segundo os seus campos de batalha. Se esta natureza viva empobrecida, tomada anmica pelas condies restritivas do clima, o prprio homem fica paralisado ou constrangido na escolha de seus meios de existncia. Uma epizootia que destrua o rebanho de renas de tribos como a dos Tchuktche ou Samoieda, que tiveram nele sua riqueza, fora-as a se dispersar. Um canal de irrigao que pra de funcionar na regio do Sind, transforma o grupo de cultivadores em uma turba de saqueadores ou de bandoleiros. Em tais regies, um gnero de vida algo precrio. por esta razo que nos admiramos quando vemos o grau relativamente slido de organizao ao qual souberam se elevar, uns pelo pastoreio, outros pela caa e pesca, povos tais como os Lapes e os Esquims. Estes povos rticos conseguiram criar um tipo social durvel. Estes povos rticos conseguiram criar um tipo social durvel, dispondo de um instrumental apropriado, em condies seguramente mais rigorosas que aquelas em que, na extremidade do outro hemisfrio, vegetam miseravelmente as tribos fueguinas. Diante disso, difcil escapar idia de que estes gneros de vida se constituram no exatamente na regio relativamente restrita onde subsistem na condio de testemunhos, mas numa escala maiorm nos espaos continentais que correspondem s latitudes mdias de nosso hemisfrio. Em todo caso, os gneros de vida fundados sobre combinaes to simples como a que une a rena ao homem que a domesticou e ao lquen que lhe serve de alimento, no conseguiriam modificar sensivelmente a fisionomia de uma rea. completamente diferente nas regies da Terra onde atualmente a vida atinge seu pice. As relaes no se estabelecem entre simples unidades, mas entre associaes mais ou menos poderosas, mais ou menos compactas e fechadas. Estas associaes vegetais e animais vivem juntas sob os mesmos lugares como os habitantes de uma mesma cidade'. Esses
I . Fiahaut, C. 1906. Les progrs de Ia gographie botanique depuis 1884, son tat actuel, ses problmes (Progressus rei botanicae. Jena: I. Heft 1 (p. 307).

habitantes so unidos por um elo de interesses recproco, uns beneficiando-se da presena dos outros, dosando reciprocamente, na posio comum, a parte de abrigo e de luz, de umidade, de calor, de substncias qumicas, s quais se adapta a existncia de cada um dos co-associados. Este conjunto de existncias solidrias no est naturalmente a salvo de perturbaes; h associaes menos fortes, mais abertas. Basta que algumas partes se soltem para que o conjunto se dissolva. Mas h tambm associaes fechadas e resistentes: o caso quando umidade e temperatura se unem para imprimir um impulso impetuoso vegetao, concentrando sobre um espao muito pequeno um nmero extraordinrio de seres vivos. A selva tropical o exemplo mais marcante de associao fechada, defendendo-se pela solidez de sua organizao, apesar dos ataques mltiplos dos quais, no mais do que outras, ela no escapou. Os indivduos extraordinariamente variados que a compem, plantas lenhosas e herbceas, epfitas, lianas e sub-bosques, rpteis e animais trepadores, mundo pululante de insetos, glossinas, etc., so unidos por elos quase inextrincveis de dependncia recproca. O domnio florestal, entretanto, foi reduzido, como prova a sobrevivncia de testemunhos vegetais, sobretudo grandes rvores e lianas que subsistem mais ou menos transformadas nas regies contguas. Mas a floresta tropical uma fora agressiva, que tende a retomar rapidamente aquilo que os desmatamentos lhe roubam; e, apesar de tudo, ela permanece uma zona imensa, seja na frica Central, seja na montaiia2americana, onde o homem no conseguiu prevalecer contra esta superposio de seres coligados. As pesquisas recentes dos bilogos nos mostram a estreita correlao de habitat fixo que existe entre a vegetao cerrada das margens dos rios e este mundo de insetos, onde se recrutam agentes de transmisso epidmica: Glossinapalpalis3 ou, mais genericamente, moscas ts-ts. a, no abrigo fornecido pelas plantas, que elas encontram as condies determinadas de umidade e de calor necessrios sua existncia. A fora temvel do meio atinge assim o seu pice; a proliferao vegetal tem por corolrio uma proliferao animal que, pelo parasitismo ao qual est sujeita, multiplica seus ataques e duplica seus efeitos perniciosos. O homem no a nica vtima, mas mais ainda os animais que poderiam lhe servir de auxiliares. Estas legies de insetos, moscas, aracndeos, mosquitos etc. esto em estreita dependncia em relao vegetao que lhes serve de asilo e da qual no se distanciam; a vida da maior parte destas espcies se concentra entre os lenis de gua, onde passam sua existncia larval, e os matagais, de onde, adultos, espreitam suas presas. Estas associaes vegetais esto sempre prontas a se efetivar, mesmo fora das regies
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Em espanhol no original. (N.T.) Ver: Gustave Martin, Leboeuf, Roubaud, Rapport de la Mission d'tudes de Ia Maladie du Sornrneil au Congo franais 1906-1908, Paris, 1909; - ver principalmente o mapa: Distribution de Ia rnaladie du sommeil et des rnouches ts-ts.

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tropicais, assim que as condies convenientes de temperatura e umidade se combinem. tambm o que ocorre nos matorrais em que, nas plancies do sul da Europa afetadas pela malria, o Anopheles se refugia dos raios do sol, durante o dia, e noite sai, em prejuzo das reas circunvizinhas. A enfermidade das populaes ditas selvticas tem como causa principal a estreita coeso que rene em torno dela os outros seres vivos. Elas enfrentam um poder da vida que, levado a este grau de intensidade, torna-se o pior dos obstculos, e que tem sua raiz nestas mltiplas afinidades do meio que a Oecologie comea a desembaraar. Desmembrar esse conjunto confuso de formas vegetais, separar e isolar as plantas teis, agrupar as espcies de qualidade e defend-las contra a invaso de outras, garantir, enfim, a existncia de animais que, como o boi e o cavalo, possam lhe emprestar fora e rapidez: tal , em geral, o plano de operaes que o homem conseguiu atingir; ele no o pode completar aqui seno de forma imperfeita, salvo nas margens onde a selva, menos impenetrvel, lhe permitiu a entrada. Compreende-se, ento, o que para o homem, nestas regies tropicais, a interposio de uma estao seca um pouco prolongada: um descanso, uma espcie de trgua que o substrai deste poder opressivo. As altas temperaturas desprovidas de umidade so contrrias ao desenvolvimento de insetos nocivos. A ventilao dispersa os miasmas. A erva seca fornece material inflamvel. Em geral, tudo o que modifica, mesmo temporariamente, as condies fisiolgicas dos seres, abre possibilidades ao do homem. Efetivamente, observou-se inmeras vezes a relao que se estabelece entre a sucesso regular de ocupaes que constitui um gnero de vida e a ordem das estaes. A apropriao de uma terra, o corte de uma rvore ou arbusto, so operaes ligadas a um estado passageiro ou a uma suspenso de funes vitais, a uma espcie de crise da qual o homem tira partido, se ele agricultor viticultor ou horticultor. O pastor em busca de pastagens segue, nas suas peregrinaes peridicas, a ordem que lhe traada pelo avano devorador da seca e vai, com um movimento rtmico, da plancie montanha, e vice-versa. O mesmo se passa com a pesca e a caa. O momento em que os rebanhos deixam o abrigo invernal nas florestas o sinal das caadas para as populaes das regies rticas. Para as tribos de pescadores das mais diversas latitudes, h tambm momentos que retomam periodicamente: os do salmo remontando os rios, ou aquele das vazantes dos rios tropicais transformados em viveiros naturais. A pesca martima regula-se pelas migraes peridicas do arenque, do bacalhau e da sardinha. assim, ao sabor dos acontecimentos sazonais ou dos movimentos que se produzem no mundo animal, eles prprios condicionados pelas estaes, que o homem contrai hbitos de existncia em vista dos quais ele se organiza, fabrica instrumentos, cria estabelecimentos temporrios ou fixos. o ponto de partida de grandes diferenas. No temos que buscar, no momento, como essas diferenas se acentuam e vo aumentando medida que os gneros de vida se especializam. Que os mesmos homens sejam alternadamente, segundo as estaes,

caadores e agricultores, agricultores e pastores, um fato que, mesmo nas civilizaes rudimentares, raro. Eles coexistem sem se misturar. H entre o pigmeu caador e o negro cultivador das selvas africanas uma diviso de atribuies. um fato naturalmente mais raro ainda nas civilizaes avanadas. Tratou-se at o momento apenas de mudanas peridicas, provocadas pelas estaes medida em que nos distanciamos do Equador. H outras mudanas, menos claras, mas que, pelas repercusses que exercem sobre a vida dos seres, influenciam tambm a constituio dos modos de existncia. Creio que podemos considerar como causas destas mudanas os progressos marcantes nos ltimos sculos, da ocupao dessas reas setentrionais da Europa e da Amrica, cujos relevo e hidrografia foram transformados pelas ltimas invases glaciais. Essas condies fsicas se transformaram. As cavidades lacustres, invadidas pela vegetao, transformam-se em turfeiras e aproximam-se assim de um estgio em que o cultivo domina. Um regime fluvial tende a se substituir ao regime lacustre, e a gua concentrada em um leito adquire fora para erodir o solo. Escavando as massas mveis do drif, cujo manto recobre superfcies previamente desbastadas, ela constri ravinas, esboa novos vales ou prepara a reconstituio dos antigos. O solo ganha assim em variedade, os produtos se diversificam e as rvores podem, graas aos abrigos assim construdos, tomar ou retomar em parte a posse da superfcie. ento, mais uma vez, em funo de circunstncias mutveis, modificadoras do equilbrio dos seres, que o homem encontra meios para instalar novos gneros de vida. Sua ao deve sua eficcia ao fato de ser exercida no sentido de uma evoluo natural. A tendncia, ntida em Minnesota e alhures, de susceder cultura exclusiva de alguns cereais, um sistema de cultivos mais variados (mixedfamzing), confirma esta observao4. Sem antecipar o que vir adiante, cabe chamar a ateno para o fato de que um campo, um prado, uma plantao, so exemplos tpicos de associaes possveis criadas para a convenincia do homem. Sobre um terreno preparado pelo arado, podemos encontrar uma espcie retirada do seu meio natural e da associao qual pertencia, que se instala sozinha, para em alguns meses ceder o lugar a uma outra. Sobre este solo arenoso, onde a erva se misturava aos matagais, a foice eliminou os arbustos e as plantas frutferas em benefcio de algumas gramneas de qualidade. A sombra da tamareira agrupou-se uma populao compsita e heterognea de rvores frutferas, cereais e leguminosas. Por outro lado, por toda parte onde o homem criou um centro de vida, acorrem convivas que no foram convidados, tanto plantas quanto animais. Observem, a alguns centmetros abaixo de uma haste de trigo, a proliferao da florao vermelha ou azul que parece ter calculado matematicamente o grau de luz que lhe convm. Os roedores e os pssaros granvoros assombram as nossas Campinas em bandos. A

Hyde, John. 1907. Geographical Concentration. An histonc feature of american agnculture. Bulletin de 1'Institut Intemational de Statistique. VIII, 1 livr., n. 23. Roma. (p. 91)
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floresta, diz Kobelt, parece silenciosa e vazia em comparao com o terreno cultivado. A fauna florestal se comprime ali onde ela pode tirar mais facilmente a sua parte na mesa ricamente servida que o homem involuntariamente lhe prepara ...sobre as bordas da floresta, no campo, mesmo nos jardins, se acumulam infinitamente mais formas animais que na prpria florestad. O homem se compraz tambm com esta vizinhana, que facilmente se transforma em familiaridade. A separao de vida entre o homem e o animal menos ntida nas sociedades primitivas, onde o' animal figura em lugar de destaque na rvore genealgica. Os viajantes nos descrevem as cabanas de certos indgenas do Brasil como verdadeiros estbulos, onde coabita toda a sorte de animais dspares. preciso no perder de vista esses fatos de atrao recproca, para compreender o processo que permanece, em suma, bastante misterioso, pelo qual se fez, em pocas muito antigas, a domesticao de certas espcies animais. Em resumo, a ao do homem se exerce s expensas de associaes pr-existentes que lhe opem uma resistncia desigual. Se ele conseguiu transformar a seu favor uma grande parte da Terra, no lhe faltam reas onde foi derrotado. O sucesso, nas pores da Terra que ele conseguiu humanizar, s foi obtido ao preo de uma ofensiva na qual, alis, encontrou aliados; sua interveno, por assim dizer, desencadeou foras que estavam em suspenso. Para constituir gneros de vida que o tomassem independente das chances de alimentao cotidiana, o homem teve que destruir certas associaes de seres vivos para formar outras. Teve que agrupar, por meio de elementos reunidos de diversos lados, sua clientela de animais e plantas, fazendo-se assim ao mesmo tempo destruidor e criador, quer dizer, realizando simultaneamente os dois atos nos quais se resume a noo de vida.

Os espaos que puderam, no incio, ser apreendidos pelo homem e fornecer-lhe um terreno de ataque, eram necessariamente restritos. Entre as florestas, os pntanos e todas as foras adversas unidas que detinham uma grande parte da superfcie, o lugar tomou-se exguo a partir do momento em que as sociedades humanas tenderam a engrossar suas fileiras; era necessrio, entretanto, para reunir auxiliares, agrup-los em associaes durveis, fundir de alguma forma imprio contra imprio. interessante determinar, se for possvel, os pontos pelos quais comeou essa conquista, alis inacabada, do globo: os primrdios podem explicar o que vem em seguida, as circunstncias iniciais regeram, na maioria das vezes, o sentido da evoluo ulterior. Aprimei4.

Hyde, John. 1907. Geographical Concentration. An historic feature of american agnculture. Bulletin de 1'Institut Intemational de Statistique. VIII, 1 livr., n. 23. Roma. (p. 91) 5 . Kobelt, W. 1902. Die Verbreitung der Tierwelt ... Leipzig. (p. 110)

GEOgraphia -Ano 7 - No 13 - 2005

ra questo que encontra o estudo geogrfico dos gneros de vida , pois, a seguinte: onde e como nasceram, e de quais germens? Colocar a questo tem j sua utilidade; se quisermos ir um pouco mais longe preciso recorrer anlise escolhendo alguns casos concretos e determinados.

Exemplos tirados das regies tropicais - Dissemos porque a selva tropical tinha prejudicado a ao humana. Entretanto, entre as dificuldades que ela lhe ope, uma das mais graves, que a de circular, pode ser superada ao longo dos grandes rios que cortam essas regies. O Congo, o Amazonas e seus principais afluentes mantiveram, atravs da espessura deste mundo fechado e fracionado, correntes de ventilao e de vida. A grande quantidade de braos laterais, refgios contra a violncia da corrente, favorece a navegao, ao permitir-lhe adentrar os igaraps (caminhos de canoas, em lngua tupi). No Congo existiam tribos que possuam verdadeiras frotas. Sem as relaes inteffluviais no se pode explicar o rico e original material etnogrfico que nos revelou a frica Central. Havia ao longo do Amazonas uma srie de tribos aparentadas que foram empurradas para o interior pela ao perniciosa dos europeus. Suas frotas dispunham de grandes canoas com dois mastros e velas duplas ainda em uso. O belo desenvolvimento da cermica na Guiana permanece como um testemunho desta civilizao indgena, cujas relaes fluviais e a construo de barcos parecem ter sido seus principais motores. Se a interposio de uma estao seca uma circunstncia favorvel ao do homem, isso se aplica no s caa e mesmo pesca, mas tambm agricultura. Os antigos caminhos reaparecem na erva ressecada. A erva tenra nascida sobre as cinzas atrai os antlopes e o caadof. Os instrumentos de caa inventados pelos indgenas nada ficam a dever, em engenhosidade e aperfeioamento, ao basto munido de ponta que permaneceu como utenslio arcaico de cultivo. A alimentao preferida parece se ressentir desses hbitos. O negro do Sudo e o nosso soldado senegals7 alimentam-se com carne, bem mais que o berbere ou o rabe. Entretanto, a agricultura, mesmo rudimentar, no tarda a adquirir uma superioridade sobre os outros gneros de vida, graas aos procedimentos de conservao e de armazenamento que ela envolve e que aumentam seu patrimnio. A agricultura que praticam os africanos da zona intertropical no fugiu regra. A adoo do milho, da mandioca e de outras plantas de origem americana que os europeus levaram para a frica, mas que os indgenas, por sua vez, aclimataram e propagaram, no uma prova menor de vitalidade e de iniciativa. Hojej superamos certas iluses a propsito da fertilidade dos solos tropicais. Sabe-se que as superfcies propcias aos cultivos so a relativamente restritas. No Brasil, como na
Misso Chari-Lago Tchad, 1902-1904. L'Afnque Centrale Franaise, por Auguste Chevalier. Paris,
1907 @. 118)
'. Tirailleur sngalais~no original, soldado de infantaria recrutado entre as populaes nativas dos
antigos territrios coloniais franceses. (N.T.)

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frica, enquanto h dorsos de planaltos recobertos por silte vermelho, constituindo solos frteis, onde geralmente se concentram aldeias, h tambm extenses de areias gram'ticas, areias ferruginosas e argilas laterticas que no permitem a atividade agrcola. A lavagem intensa e repetida a que est submetido o solo pelas chuvas tropicais tira dele substncias fertilizantes, de modo que o esgotamento rpido a pedra no caminho da agricultura tropical. Reside a, sem dvida, a principal causa que perpetuou, sobretudo nessas regies, o uso brbaro do cultivo sobre queimadas8, paliativo temporro que, pela necessidade de nomadismo relativo que implica, priva a agricultura da principal vantagem social que a distingue. Os terrenos de aluvies, onde a renovao do solo se opera automaticamente pelo aporte das guas correntes, escapam a esse inconveniente. Eles tambm exerceram uma atrao particular sobre os homens, tanto nas regies tropicais midas quanto nas regies de mones. Enquanto as partculas qumicas e mecnicas, retiradas montante e se sucedendo ao longo das margens, depositam-se em camadas incessantemente renovadas nas plancies jusante, e sobretudo nos deltas, o solo permanece de tal forma impregnado de umidade que no se teme a saturao salina. por esta condio que as cavidades lacustres em Madagascar e os deltas fluviais da ndia, da Indochina e da China devem a sua propriedade de utilizao imediata. Frequentemente descreveuse a avidez e a prontido com as quais, nas embocaduras do Yang-Ts ou dos rios de Tonquim, o sedimento, anualmente trazido pelos rios, , por assim dizer, agarrado pelos ribeirinhos e costurado nas faixas litorneas. Essa prtica a conseqncia extrema de um gnero de vida arraigado e provocada pelo superpovoamento at os ltimos limites que ele pode atingir. Nos lenis Uihils de Bengala) abandonados pelas cheias peridicas do Ganges e do Brahrnaputra a gua se espalha, e entre as plantas aquticas vindas para suas margens h uma, o arroz, que se sobressai pela fecundidade em gros nutritivos. Foi o arroz que, junto com a atrao dos recursos piscosos fornecidos por esses viveiros naturais, chamou a ateno dos homens. Eles foram incitados a reproduzir artificialmente a combinao que a cada ano era trazida pelo decorrer das estaes. Qualquer que tenha sido posteriormente o desenvolvimento deste cultivo, as circunstncias iniciais se reportam a um fenmeno caracterizado de forma bastante especial pelo momento e pelo lugar. Assim, o emprego da gua to ativamente praticado nas regies tropicais midas quanto nas regies secas - mas h diferenas. Ele tomou-se, tanto num caso como no outro, um princpio superior de gnero de vida; mas o manejo difere, do mesmo modo que o aspecto imprimido' paisagem. No primeiro caso, a gua se espalha em lenis ou em degraus nas regies acidentadas; dispersada em largura; ela estanca, pois no se teme que a intensidade da evaporao, nem mesmo o estado

< A queima da vegetao um dos processos primitivos de preparo do solo, praticado no somente na frica, mas na ndia (onde designado por cinco ou seis nomes diferentes) e mesmo de forma disseminada, esporadicamente, desde Formosa at o Brasil, e desde o Sudo atC a Finlndia.

de saturao do solo, prejudiquem suas qualidades fertilizantes. No segundo caso, ao contrrio, preciso que ela passe rapidamente para no se impregnar de substncias salinas; mantendo uma corrente perptua, por meio de canaletas estreitas e inclinadas, que o homem faz com que a gua sirva a seus fins. Nas regies tropicais midas a gua um elemento com o qual o homem vive em contnua familiaridade; nas regies secas, ela um tesouro fugitivo que preciso arrancar. Nem um instrumental tcnico, nem a escolha de plantas, nem a alimentao e os hbitos se assemelham. H diferenas essenciais de gneros de vida, ainda que ambos resultem num mesmo tipo de pequena comunidade rural, fundada sobre uma harmonia9 e servios recprocos, supondo a existncia de planos cadastrais ou de medidas geomtricas.

O caso das regies secas - Nas regies com secas de vero, so outros os fenmenos que estimularam as iniciativas humanas. A presena de um rio exerce nessas reas uma concentrao bem mais marcante sobre todas as formas de vida, vegetal e animal. Tudo desabrocha em contato com o rio. No cardpio que compunha a alimentao dos antigos egpcios havia uma variedade surpreendente de plantas aquticas, e nas representaes figuradas que retratavam as ocupaes favoritas dos ribeirinhos do Nilo ou do Eufrates, as cenas de caa so pelo menos to frequentes quanto as cenas agrcolas. Uma civilizao agrcola predominou, todavia, definitivamente sobre o Nilo, mas no inteiramente sobre os rios da Mesopotmia e do Punjab; ela prevaleceu graas a uma adaptao exata s regularidades dos fenmenos. O retomo rpido das guas aps as cheias permitiu, no Nilo, assegurar um escoamento quase imediato para que elas no se impregnassem de sal. Uma solidariedade estabeleceu-se entre os habitantes ribeirinhos jusante e montante, pois a tentao de confiscar a gua em seu prprio benefcio cedeu necessidade de restitu-la prontamente aps a sua utilizao. Os sedimentos vulcnicos do Nilo e os sedimentos calcrios do Tigre e do Eufrates serviram para a aclimatao sistemtica de plantas cada vez mais numerosas. Apesar de tudo, a vitria da agricultura no nem completa, nem definitiva. A vinte ou trinta quilmetros do mar, no clssico delta do Nilo, a inclinao quase nula dificulta o escoamento: as guas deixam que o sal remonte superfcie por capilaridade. As terras salinas chamadas baran's sucedem-se ao desertolo. Neste domnio, o pescador das lagunas e o beduno nmade substituem o fel'l. O mesmo fato ocorre em torno dos alagadios vizinhos de Kerbela, onde se perde hoje o antigo brao ocidental do Eufrates, em consequncia da negligncia dos homens. Os gneros de vida sofrem, assim, todas as peripcias da vida - mesmo do rio. Sven Hedin nos d, em sntese, uma imagem expressiva dessa correspondncia entre a degra9 .
'O.

II

'I.

Entente no original. (N.T.)


Brunhes, Jean. 1902. L'Imgation. Paris (p.323 e seguintes).
Campons ou lavrador egpcio (N.T.).

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dao dos modos de existncia e as fases patolgicas dos cursos d'gua em regio ridaI2. Nos grandes osis de Yarkand e Kashgar aparece uma populao esparsa de pastores que percorrem os bosques de salgueiros e lamos que margeiam o Tarim no seu percurso atravs das areias. Tudo se termina, enfim, por imensos bambuzais, em cujas clareiras algumas tribos vivem da pesca. Quase que de forma idntica, pode-se aplicar esta mesma histria ao rio Chari, no seu caminho rumo ao lago Chade. Outras combinaes naturais, no menos sugestivas para o homem, nasceram das alternncias peridicas de seca e chuva. Inmeras vezes descreveu-se a ecloso maravilhosa de plantas anuais que, de repente, as chuvas de primavera fazem brotar do solo. O vero faz secar suas hastes e amadurecer seus gros, mas parece que todas as energias latentes explodem ao mesmo tempo, nestes solos ainda no esgotados e que guardam de reserva todos os seus tesouros de substncias frteis. Se o homem recrutou, entre essas legies vegetais, alguns de seus principais cereais, por seu lado os animais herbvoros, como bises, antlopes e carneiros, encontraram a o meio de se multiplicar em propores surpreendentes. Mas o esgotamento sucessivo das reas de pastagens e a repartio esparsa das terras frteis obrigaram a uma vida gregria de deslocamentos peridicos em grandes grupos. As regies polares tambm conhecem essas grandes reunies de rebanhos migratrios com a mudana das estaes, mas com uma hinterlndiaI3 completamente distinta. No lugar da estril taiga siberiana aparece a estepe ou o aluvio cultivvel, as terras das oleaginosas e do trigo, os Tell, os Cana, e as Mesopotmias, que aparecem em contigidade ou em vizinhana. O homem, desde as pocas mais remotas, tomou seu, entre esses bandos errantes, um animal precioso que no suporta nem os grandes frios, nem os veres midos, e que tem extraordinrias faculdades de locomoo, unidas a um temperamento sbrio que convm particularmente ao ar seco e vegetao aromtica das estepes. H, por excelncia, uma regio do carne ir^'^, proporcionando o optimum das suas condies de existncia. Situada na periferia indecisa dos cultivos e das estepes, esta regio se caracteriza por ter as mesmas condies fsicas, seja no Far West americano, na Austrlia, ou nos planaltos da Arglia ou da Sria. Esta rea apresenta-se na origem como uma espcie de fronteiraI5 e de anexo das terras de cultivo e deste modo que ela entrou na economia domstica dos povos. Uma agricultura que exige ateno apenas em alguns meses do ano combinou-se com uma forma de criao que pode se contentar com pastagens peridicas. O rebanho tornou-se riqueza, o prprio signo e a moeda dessa riqueza. A troca de produtos e de
12. Hedin, Sven. 1905. Scientific Results of a Joumey in Central sia 1899-1902. Vol. 11. Lop-Nor,
Stockholm-London Leipzig (p. 609 e seguintes e carta p.63).
I'. ~Arrire-pays no original. (N.T.)
14. Pays du mouton no original. (N.T.) 15. Marche-frontire no original. (N.T.)

meios de alimentao entre o produtor de cevada ou de trigo e o criador de carneiros ou de cabras fez surgir entre eles uma solidariedade que o fundamento da vida na Antiguidade, descrita tanto na Bblia quanto em Homero. O sedentarismo no uma conseqncia necessria destas relaes: ele s pode ser realizado, pelo menos de uma forma regular e permanente, se o modo especial de cultivo, essencialmente ligado tambm a estas condies de clima, for favorvel. No foi o campo, mas a horta que se tornou aqui o ponto chave da vida sedentria. provvel que a multiplicidade de rvores frutferas, que marca as zonas temperadas quentes com veres secos, seja responsvel pela sobrevivncia de numerosas espcies da era terciria. Mas ao clima atual que algumas dessas rvores devem o fato de terem sido transformadas e educadas pelo cultivo. A rvore, este ponto de referncia dos pssaros saqueadores, que nosso campons trata como inimiga, , pelo contrrio, a benfeitora em regies de agricultura espordica, onde busca, com suas razes subterrneas, a umidade que foge da superfcie. Ela alimenta uma folhagem que filtra os raios ardentes do sol, em benefcio de plantas mais delicadas. A estao em que a vegetao parece atingida pela morte justamente aquela que permite o acmulo de acar nos frutos da videira, da tamareira, da figueira; tambm aquela que permite ao damasco e ao pssego a concentrao do seu sabor, em que a polpa da oliva se impregna lentamente de leo aromtico. por estes dons preciosos, mais ainda que por sua beleza, que uma espcie de consagrao nos velhos cultos do Ir e da Grcia, prende-se rvore como a uma pessoa. O enxerto, a poda e outros cuidados que ela exige atingiram o nvel de uma arte que se transmitiu, se propagou entre os prximos e que, pelo valor inestimvel que comunica aos solos propcios, criou uma espcie de aristocracia do cultivo, um tipo superior observado com razo por Tucdides como um estgio recente de civili~ao'~. Sua ausncia na China, pas de veres chuvosos, fornece a contrapartida dessas observaes. O chins, to hbil em outros gneros, apenas um medocre arboricultor.

As clareiras nas florestas da Europa - O estudo das peripcias a que foi submetida a floresta nas regies temperadas deveria ser um captulo da histria comparada das civilizaes; entendo por regies temperadas aquelas em que o perodo de vegetao compreende pelo menos cinco meses do ano. Essa histria se resumiria quase a uma luta, na qual o homem usou de todos os meios de destruio: o fogo, que suprime com a rvore os vermes e microorganismos que fazem a areao do o solo; o machado, que deixa lamentavelmente uma parte do tronco mutilada; a extrao de vegetais do sub-bosque (soutrage),que sorrateiramente, mas de forma segura, priva a rvore de rgos auxiliares, sem falar nos dentes das cabras e dos carneiros. Temos sob nossos olhos os resultados destas destruies, tanto sob a forma de maqui ou
'Qcdides (I, 2) diz, falando dos gregos antigos: vivia-se ao sabor dos dias, sem possuir suprfluos, sem fazer cultivos.

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gariguesI7,quanto de matagais, como nos plats calcrios da Frana, de chamecas18 na Alemanha do Norte, de touya no Bam, de hara ou bambuzais no Japo. Dessas degenerescncias florestais nasceram formas novas de associaes vegetais. Quando a luta do homem e da floresta no culminou com a supresso pura e simples desta ltima, ela deu lugar a compromissos diferentes. Chegou a vez, hoje, dos Estados Unidos se preocuparem em encontrar uma forma de acordo nesta luta. Limitar-me-ei a retraar aqui, de forma bastante sumria, as relaes que se estabeleceram entre o homem e a floresta na poro da Europa que est grosseiramente compreendida entre 50 e 55 graus de latitude, zona esta que, hoje, em virtude de causas diversas, uma das que evolui mais rapidamente. Ela confina-se ao sudeste com uma regio que guardou em parte o carter da estepe; ao norte com uma outra que conserva ainda vivamente os traos que as ltimas invases glaciais lhe imprimiram. Ela conservou algo das duas, apesar de ter seu carter e sua fisionomia prprios, pois est provado, de um lado, que a flora e a fauna das estepes avanaram recentemente atravs da Europa Ocidental, e, de outro, provvel que pelo menos uma parte dos sedimentos ou depsitos mveis que se estendem sobre as plancies, entre cerca de 100 e 200 metros, devem sua origem a causas relacionadas aos antigos glaciares. O clima, salvo excees, eminentemente favorvel s florestas. Em nenhum outro lugar elas exibem, no vero, vegetao mais bela e mais imponente. Mas preciso, para isso, que elas tenham em toda parte o mesmo domnio sobre o solo: os vales sujeitos s inundaes ihes so adversos; sobre a convexidade dos planaltos sedimentares a natureza mvel do solo favorece mais a erva do que a rvore; a sobrevivncia de vrias gramneas rgidas, representantes da flora das estepes, mostra que estes testemunhos de outro clima encontraram espaos propcios para se manter. Somos levados, assim, a admitir que, por mais extensas que tenham sido as conquistas da vegetao - restaram clareiras, interstcios, pelos florestal, ela no invadiu todos os 1uga1-es19 quais se introduziu a ao humana. Uma outra circunstncia a considerar a composio da floresta. Parece que ela foi bastante variada desde tempos histricos. Sabe-se, em todo caso, que a influncia edfica considervel: na poca romana, as conferas ocupam em massa as areias da mdia Francnia, enquanto as florestas de folhas caducas dominam os calcrios da SubiaZ0.
I ' . Maquis, em francs, refere-se a vegetao espessa (arbustos, urzes, etc.), em terrenos siliciosos, caracterstica de certas regies mediterrneas. (N:T.) 18. Landes no original. (N.T.)
l9 A.F.W. Shimper exprime, sem dvida, uma posio intermediria ao dizer: O clima da Europa no
um clima marcado por bosques nem por pradarias, mas igualmente favorvel A s duas formaes.
..., Jena, 1898, p.624)
(Pflanzen-Geographie 20 Ver: Gradmann, R. 1901. Das Mitteleuropoische Landschaftsbild nasch seiner geschichtlichen
Entwickelung (Geog. Zeitschr., VIi, p. 361-377,435-447). Ver tambm: Petermanns Mitt., XLV, 1899,
p. 57-66.

Contudo, o clima em geral propcio s rvores folhudas. Aquelas que constituem a marca das nossas florestas - o carvalho com a nogueira, frequentes nas turfeiras dinamarquesas, a faia na poro ocidental e com eles o freixo, a tlia, o sicmoro, etc. -so, desde h muito, nossos familiares e nossos auxiliares. Estas rvores com ramagens elevadas, folhagens leves e mveis que deixam penetrar mais livremente a luz por entre seus troncos, permitem o desenvolvimento de uma vegetao herbcea; algumas delas tm frutos, como os carvalhos e as faias, que servem de alimento aos porcos. A criao de porcos cessa, na Rssia, no limite do carvalho. A variedade de essncias presta-se a diversas aplicaes, como marcenaria, construo de carroas, etc., uma srie de vantagens relativas que, no passado, lhes valeu a preferncia do homem sobre outras, que atualmente so exploradas intensamente para extrao de pasta de celulose ou fabricao de postes para a sustentao de tneis e minas. No h dvida, contudo, que a floresta foi, aqui como alhures, o obstculo, o limite, ou mesmo o inimigo. preciso lembrar que nas pocas primitivas ela no oferecia o aspecto ordenado2' que se deve aos nossos habitantes da floresta. Os desmatamentos consistiam em uma tarefa dura e penosa. Contam-se os perodos em que eles foram X foram atingidas, sobretudo, as florestas das empreendidos. No sculo VI e no sculo I localidades secas; posteriormente os monges cistercienses e prm0ntrs2~especializaram-se no saneamento de bosques alagadios; o sculo XIII, sobretudo, foi um perodo de desmatamentos. Nos intervalos desses perodos, a floresta foi silenciosamente consumida por toda parte, pois que, como veremos, ela foi gradativamente includa na rbita da economia rural. Hoje difcil fazermos uma idia concreta do incio dessas civilizaes agrcolas que discemimos, mesmo antes da era histrica, na Glia Setentrional e na Germnia. Talvez seja necessrio observar, para termos uma idia, o que se faz na Rssia na zona florestal que se limita com as estepes. Em 1769, o naturalista Pallas surpreendeu-se ao ver a leste de Samara, nas Landes elevadas, herbceas, um nico homem com dois cavalos lavrar, semear e gradar ao mesmo tempo.23 Ainda hoje os finlandeses do Volga (Tcherernisses)parecem estar exatamente no ponto em que permaneceu, durante longo tempo, a agricultura gaulesa ou germnica: eles praticam exclusivamente os cultivos nas terras elevadas, enquanto que as baixas plancies alagadias permanecem atrasadas e selvagens24. assim que ensina a cronologia dos estabelecimentos humanos nas pores da Europa Central em que possvel construi-la: as mais antigas camadas se encontram sobre os planaltos e os espaos abertos. sobretudo nestes stios que pareamnag no original. (N.T.) De Prmontre (comuna do Aisne), religiosos da ordem dos cannicos regulares de Prmontr.
(N.T.)
2s. Viagens de Pallas (trad. fr., Paris, 1788), I, p.249 e seguintes.
24. Smirnov, Jean N. 1898. Les populations Finnoises des bassins de la Volga et de la Kama, trad. Paul
Boyer, primeira parte. Paris, p.81.

2'. 22.

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cem ter sido formadas as associaes de culturas homogneas e contguas que, mais tarde, deram lugar aos tipos de aldeias estudadas por A. Meitzen (Gewanndo~f)~~. Voltemos, porm, s condies que traamos anteriormente. Plancies ou baixosplats de loess ou de silte escalonam-se, seno em continuidade, pelo menos em proximidade, da Rssia at a Frana do Norte. A floresta no tem a um domnio tenaz; alguns vestgios lembram a estepe que o homem, quase por toda parte, parece ter colhido como herana. A uniformidade do relevo e a homogeneidade do solo prestam-se organizao de um trabalho combinado e coletivo; elas exigem mesmo uma cooperao permanente e, como nas zonas imgadas, comportam um princpio de fortalecimento social. O que repele o agricultor na floresta a luta obstinada contra as razes, espinheiros e matagais: a vegetao herbcea no tem essas formaes ofensivas. Aps o intervalo obrigatrio dos pousios, o lavrador no corria o risco de encontrar o solo com espinheiros, tomando rdua qualquer retomada do trabalho agrcola. O gado, aps a colheita, permanecia senhor do terreno, avanando at o limiar da floresta limtrofe. assim que este gnero de existncia agrcola trava relaes com a floresta vizinha. Cada comunidade cercada de uma poro de floresta, que ela explora lentamente nas bordas e com a qual se fundez6.Os direitos de pastagem e de uso so a fundados no sobre tolerncias vagas, mas sobre um estatuto legal2'. Ela aproveitada, sobretudo, para a criao de porcos, algo essencial, muito caro aos nossos camponeses, e que lhes fornece a parte principal de sua alimentao de origem animal; mas ela tambm De fato, as pradarias ainda so utilizada para outras espcies de gado (animalia). raras, e sabemos que a introduo das pradarias artificiais bastante recente. Basta lembrar, para avaliar o quanto estes usos se incorporavam na economia rural, a oposio s tentativas de sua supresso. A floresta, verdade, corrompeu-se gradativamente em suas margens; mas j tinha contribudo para formar essa combinao de agricultura e pecuria, que o trao principal que diferencia a agricultura europia da chinesa e japonesa.

O intervalo entre as florestas e os litorais - Notemos, a ttulo subsidirio, que os litorais expostos violncia mida e ventosa do clima ocenico, como os do noroeste da Europa, mantm a floresta distncia. nestes espaos descobertos que se instala
Gradmann, R. 1910-1.
Die Landlichen Siedlungsformen Wurttembergs (Petermanns Mitteilungen, LVI, p. 247)
26. Ostgermanen, der Kelen, Romer, Finnen und Slawen, Berlin A.Meitzen, Wandemngen, Anbau und Agrarrecht der Volker Europas nrdlich der Alpen Abth. 1.Siedelung und Agrarwesen der Westgermanen und, 1895, I, p.122 e seguintes. 27. Delisle, Leopold. 185 1.
tudes sur la condition de la classe agricole et I'tat de l'agriculture en Normandie au moyen ge.
vreus, p.155.

25.

esta civilizao primitiva, da qual os Kiokkenmoddings dinamarqueses conservaram os traos. Enquanto as camadas mais antigas destes restos de cozinha contm apenas ossos de renas e de ces associados a ossos de peixes e de pssaros, encontramos, nas mais recentes, restos de carneiros, cabras, cavalos e porcos. Houve, ento, uma evoluo contnua de gnero de vida sobre o mesmo lugar, num quadro fixo, formado pelo mar e a inspita floresta interior. sem dvida pelas mesmas razes que no litoral do Noroeste da Amrica, os indgenas conseguiram, desde cedo, estabelecer um gnero de vida estvelB, no intervalo entre o litoral piscoso e a barreira florestal. L, como no Japo, onde um vigsimo da populao dedica-se pesca, a floresta manteve ou fez refluir as ocupaes humanas em direo ao mar.

Exemplos provenientes das montanhas - Em virtude de terem as montanhas a caracterstica bem conhecida de aproximar zonas diferentes do ponto de vista climtico, somos levados a buscar as combinaes de gneros de vida que nasceram dessas diferenas. Neste campo, apesar de algumas tentativas interessantes, existe ainda amplo material para ser observado. Qualquer considerao a este respeito deve levar em conta o fato primordial de que as influncias sucessivas exercidas pela altitude sobre a temperatura, insolao e precipitaes, somente a partir de um certo nvel tomam-se pronunciadas e acumuladas o suficiente para mudar os hbitos e os gneros de vida. Este nvel, tanto quanto possvel supor, oscila entre 800 e 1000 metros. mais ou menos at esta altitude que se prolonga o que podemos chamar de zona de base, onde, segundo as regies, a floresta tropical, a estepe e os cultivos continuam, sem grandes modificaes, a fisionomia das plancies vizinhas. O homem, com sua tenacidade na manuteno de seus modos de existncia, estende tanto quanto pode, em altura, as prticas que lhe so familiares; em muitos casos, ele desafia as leis naturais em detrimento de si prprio. acima desta zona inferior que se desenvolvem plenamente as diferenas caractersticas que a montanha introduz na vida dos homens. Para nos limitamos aqui a alguns tipos, representamos nos dois grficos esquematizados abaixo (figura I), a ordem em que se sucedem as zonas de vegetao sobre os flancos de duas cadeias de montanhas da Europa e da sia, ambas notveis pelo desenvolvimento da vida pastoril, ainda que em uma seja a criao de bois que domina e, na outra, a de carneiros. A zona de cultivos, que nos Alpes Ocidentais da Sua e da Savia segue-se plancie, nas cadeias de Tian-Shan e nas do Lr, ao contrrio, sucede-se estepe. Esta zona bastante importante, um fator essencial na vida da montanha. A um milhar de metros, pelo menos, que podemos avaliar a extenso sobre a qual os montanheses da Prsia e as velhas populaes iranianas da sia Central praticam, graas s maraviA grande abundncia de peixes e de moluscos no dava motivo a mudanas sazonais de permanncia)), diz J.W.Powel1 (Seventh Annual Report of the Bureau of Ethnology, 1885-1886, Washington, 1891, p.30 e seguintes).

N o s s o sC l s s i c o s

lhas da irrigao combinada com uma insolao intensa, suas culturas de gros, de rvores, de meles. Esta intercalao de plantas nutritivas entre regies de gramneas ou de florestas, enriquece a montanha com um elemento precioso de habitabilidade e de troca. A floresta comea nos montes Tian-Shan, mais ou menos na altura onde ela termina nos Alpes. Um manto sombrio de pinheiros corresponde ao anel de nuvens que, no invemo, estaciona sobre os flancos, sem ultrapassar trs mil metros. Acima desta altura, as condies invemais so completamente diferentes: a reina, em permanncia, um regime anti-ciclnico, mantendo a insolao e a seca. Assim, produz-se nos Pamirs e nos Dchilgas dos montes Tian-Shan um fenmeno singular, se bem que intimamente ligado s caractersticas dos climas de altitude: a possibilidade de manter no inverno, beneficiando-se da orientao e dos abrigos, a vida pastoril que em altitudes similares nos Alpes, a neve toma inabitveis. Se o homem busca assim se manter, ao preo de privaes e entre temperaturas extremas nestas altitudes, porque o vero proporciona-lhe ricas compensaes. A oscilao sazonal eleva, no vero, o nvel das nuvens. Graas ao movimento ascensional devido elevao da temperatura, o vapor d'gua somente se condensa em altitudes superiores a 3.000 metros, isto , acima do nvel da vegetao florestal. As pastagens que, no invemo, recebiam uma pequena quantidade de neve, recebem agora um tributo de umidade que as reaviva e que alimenta essa vegetao herbcea e frutescente, e esta rica fauna que deixa maravilhados todos os observadores, a exemplo do que sucedeu outrora com Marco Polo. L no alto, diz este veneziano, cresce a melhor pastagem do mundo, pois um jumento magro ali se tomaria bem gordo em dez dias. H grande abundncia de pssaros. No vero, ento, para este domnio pastoril afluem, por seu lado, os rebanhos que hibernaram nas regies inferiores. As solides animam-se, e diz P.Semenov, os dias que os quirguizes passam nas pastagens de vero so os mais belos de suas vidas29.H, com efeito, nestes lugares altos, uma atrao fisiolgica devido luz, pureza transparente do ar, cuja alegria se comunica tanto aos animais como aos homens. Estas pastagens de vero foram chamadas, entre ns, pelas antigas populaes, de alpes por excelncia, por serem as nicas pores da montanha que elas frequentavam e que designavam por nomes especiais. O mesmo sucede com as montanhas pastoris da sia. As barras de nuvens que se v nas tardes de vero, coladas obstinadamente nos flancos dos Alpes, escondendo os cumes, so reservatrios de umidade que impregnam as pastagens elevadas acima de 1.900 metros. As neblinas ou chuvas reverdecem vrias vezes a vegetao, apesar da intensa evaporao dos climas de altitude30;elas do lugar, em agosto, a uma renovao que permite aos homens retomar s pastagens. No vamos descrever aqui a organizao da economia que pouco a pouco se cons29.
'O.

Semenov, P. 1900. La Russie Extra-Europene et Polaire. Paris (p.105). Christ, H. 1879. Das pflanzenleben der Schweiz. Base1 (p.264, 308).

tituiu e se propagou nos Alpes, nem o desenvolvimento que adquiriu o nomadismo pastoril na sia: basta a indicao que se fez das caractersticas iniciais. Elas se resumem, em ambos os casos, na combinao de certas condies fsicas, graas quais o homem encontrou a possibilidade de permanecer mais tempo nos lugares altos, e de a fazer instalaes para morar e estabelecer um costume. Um criatrio fundado sobre amplas bases encontrava nas plancies de estepe, na sia, todo o complemento de recursos necessrios; mas foi preciso, nos vales suos, multiplicar as pradarias para ficar em consonncia com a extenso das altas pastagens. Esta srie de exemplos no parecer incoerente se buscarmos extrair seu sentido geral. Tentamos faz-lo a partir da origem de certos gneros de vida. Estes nasceram de circunstncias locais diversas, cuja contribuio tinha dado lugar a combinaes naturais, antes que o homem tivesse podido, por sua vez, acrescentar as suas. Nada se parece menos com categorias ou compartimentos nos quais a natureza teria desenhado quadros de civilizao.Assiste-se aqui e ali a atos de iniciativa que aumentaram gradualmente, e por oportunidades diversas, seu campo de aplicao e o teatro de seus sucessos. Os impulsos que provocaram estas energias foram produzidos graas mobilidade perptua dos seres a favor das peripcias da concorrncia vital. As modificaes peridicas que as diferenas de estao produzem na natureza viva forneceram ao homem, particularmente, possibilidades mltiplas de interveno e ocasies de iniciativa. Elas serviram de norma organizao dos gneros de vida. Numa terra submetida a um clima uniforme, estes estmulos teriam feito falta. Se verdade que a diversidade dos climas no cessou de se acentuar nos perodos geolgicos mais prximos da poca atual, somos levados a dizer que, ao crescer em variedade, o mundo cresceu em inteligncia.
Figura 1 Zonas de Vegetao dos Alpes Ocidentais (Suiqa e Savia) e dos Montes T i a n d m

neve pmmanenie

iioresgdeconm

(nnvens e naoaa ds inmrrm)

pastagem de gramnm

cultur~ em terraos. iorestasde h r e s

cuitum de aliiade

(centeio, cevada)

castanheiras e canalhos
predaiias e culbuas de p M d e