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D A IGUALDADE. P E T E R SINGER E A DEFESA TICA DOS ANIMAIS CONTRA O ESPECISMO* Snia T.

Felipe**

Introduo Singer constri a proposta tica de incluso dos animais na considerao moral, por um lado, na perspectiva da crtica s tradies religiosas e filosficas antropocntricas e hierarquizantes das quais somos herdeiros, e, por outro lado, na perspectiva do ideal da igualdade apregoado desde a modernidade pela mesma filosofia que fomenta o especismo, o preconceito contra seres de outras espcies. Sem perder de vista a exigncia de coerncia com o princpio da universalizabilidade, da general i1

* O presente artigo apresenta os primeiros resultados da investigao realizada atravs do projecto de ps-doutorado, "Por uma questo dc princpios (dever) ou por uma questo de direitos (obrigao); limites e alcance das propostas ticas de defesa dos animais em Peter Singer e Tom Regan; um estudo crtico", desenvolvido no perodo de Setembro de 2001 a Agosto dc 2002, com a interlocuo da Prof.* Dr." Cristina Bcckert, Coordenadora do Projecto Biotica, Natureza e Meio Ambiente, do Programa de Ps-Graduao do Departamento de Filosofia da Universidade de Lisboa, e o apoio institucional da UFSC. Universidade Federal dc Santa Catarina (Brasil) c do Centro dc Filosofia da Universidade de Lisboa. ** Professora e investigadora das reas de tica e de Filosofia Poltica da UFSC/Brasil. Doutora cm Teoria Poltica e Filosofia Prtica pela Universidade de Konstanz (Alemanha). Organizadora do I Simpsio Internacional sobre a Justia (Agosto 1997/UFSC/ Brasil), organizadora do livro Justia como Equidade (1998), co-autora de A violncia das mortes por Decreto (Edufsc:1998), O corpo violentado (Edufsc: 1998), Tendncias da Etica Contempornea (Vozes: 2000) e de Ns e o Absoluto (Loyola: 2001), Biotica e Direitos Humanos (Editora da OAB/SC: 2002). Actua na rea dos Direitos Humanos, da preservao do meio ambiente e da defesa tica dos animais em Florianpolis, onde ensina na Universidade Federal de Santa Catarina desde 1979.
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Cf. nota 16 para a definio de especismo proposta por Richard D. Ryder e adoptada por Peter Singer. 17/18, Lisboa, 2001, pp. 21-48

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dade e da no discriminao, constitutivos da tica, Singer prossegue a luta pela ampliao do mbito no qual o princpio da igualdade configura a moralidade humana, na via aberta pelo utilitarismo de Jeremy Bentham. Diversamente do critrio aristotlico-cartesiano estabelecido pela filosofia moral tradicional para assegurar a igualdade entre os homens - o dote da razo e da linguagem a ela associada - Singer define a sensibilidade como parmetro para a defesa do princpio da igualdade. Os animais, dado que sentem dor e sofrem quando colocados em situaes hostis ao bem-estar tpico de sua prpria natureza, tm interesses a serem considerados. O princpio da igualdade deve nortear a reflexo sobre todas as questes relativas aos interesses semelhantes de nossos iguais (em razo e linguagem), e de quaisquer outros seres destitudos de tais habilidades, mas iguais em sensibilidade e capazes, portanto, de sofrer. Se a igualdade deve ser um princpio universal, elemento forte da argumentao de Singer, o parmetro para sua idealizao deve mudar, a fim de que o maior nmero de seres seja includo na considerao moral. Para o Autor, os critrios da razo e da linguagem restringem o nmero de seres contemplados pelo princpio da igual considerao, j mesmo na comunidade humana. Os interesses devem constituir o novo parmetro e para ter interesses basta que o ser em questo seja capaz de sentir bem-estar e prazer, dor e sofrimento. Desse modo o emprego do princpio da igualdade toma-se infinitamente mais amplo, abrangendo no apenas seres da espcie Homo sapiens mas de todas as demais dotadas de sensibilidade e conscincia. Com este artigo reconstituo a trajectria da tica animal moldada no princpio da igualdade desde o Sculo X V I I I e na sua redefinio a partir das exigncias do utilitarismo preferencial ao qual Singer se filia para a defesa dos animais. O princpio poltico da igualdade nos ideais do Sculo X V I I I A revoluo burguesa apregoou em 1789 os princpios da liberdade, da igualdade e da fraternidade, cerne da Constituio Republicana da Frana em 1791. Rousseau, trinta anos antes, havia construdo no Do Contrato Social um projecto poltico fundado no princpio da igualdade democrtica, e do respeito liberdade civilizada, nica via, no seu entender, para garantir a vida, a integridade fsica e moral de indivduos vulnerveis lei da natureza, que impe o domnio do mais forte e a submisso dos indefesos. O princpio da igualdade substitui, na obra de Rousseau, seguindo o sentido grego j presente na tica a Nicmaco de Aristteles, o conceito da justia, que aparece apenas duas vezes em todo o texto.
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"... When Aristotle in Book V of the Nicomachean Ethics comes to grips with distributive justice, almost the first remark he has to make is that justice is equality, as all men

ua iguaiaaae Treze anos antes dos franceses, mas inspirados pelos vigorosos princpios da igualdade e da liberdade, os norte-americanos haviam declarado a igualdade poltica e o direito de autodeterminao a todos os cidados, antecipando-se, assim, aos franceses, em declarar a independncia e a no obedincia vontade poltica de outrem, no caso, do Imprio Britnico. A no subordinao de um sujeito aos interesses e ao domnio de outro, condio bsica que assegura a igualdade de seres dotados de razo e de liberdade, passa a ser o ideal poltico e moral dos cidados daquelas duas novas repblicas. Nessa via que impregna o princpio da igualdade de um carcter moral e poltico, desvencilhando-se do sentido teolgico tradicional da "igualdade de todos perante Deus", a primeira grande batalha trava-se em favor da independncia poltica dos homens, seguida da guerra pela abolio da escravido. Em terceiro lugar aparece a luta pela emancipao das mulheres, e, por fim, o movimento pela libertao dos animais que deu origem, nas trs dcadas seguintes, criao das duas sociedades mais conhecidas de proteco aos animais: a ASPCA- Americam Society for the Prevention of Cruelty against Animais (EUA) e a RSPCA - Royai Society for the Prevention of Cruelty against Animais (UK). No mesmo ano da Revoluo norte-americana, em 1776, Humphrey Primatt publica em Londres A Dissertation on the Duty ofMercy and Sin of Cruelty to Brute Animais, um ensaio no qual condena a crueldade da caa e atribui a todos os seres sensveis a igualdade moral. Assim, a revoluo poltica europeia fundada sobre a liberdade e a igualdade para os homens, testemunha j nos seus primrdios um nascimento trigmeo, o incio da luta pela liberdade e pelo fim dos tratamentos cruis e escravizantes, extensivos a outros seres alm dos homens, aos negros, s mulheres e aos animais, trigmeos indesejveis que os progenitores da igualdade tentaro a todo custo esconder nos bastidores da histria. Humphrey Primatt defende para os animais a libertao do jugo humano ao qual esto condenados, e sob o qual seus interesses no contam. Seguindo seus passos Jeremy Bentham escreve em 1780 tambm na Inglaterra An Introduction to the Principies of Morais and Legistation, publicado nove anos mais tarde. Nesse tratado tico o Autor apela aos homens a buscarem o aperfeioamento moral atravs da incluso dos animais dotados de sensibilidade na comunidade dos seres que devem ter
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believe it to be, quite apart from any argument.' And well they might if they are Greeks, for their ordinary word for equality, to ison or isotes comes closer to being the right word for 'justice' than docs the word dikaiosyne, which we usually translate as 'justice'. Thus, when a man speaks Greek he will be likely to say 'equality' and mean 'justice'." Gregory Vlastos. Justice and Equality. In: Waldron, Jeremy, Theories of Rights. Oxford: Oxford University Press, Sixth impression, 1995, p. 41.
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An Introduction to the Principles of Moral and Legislation.

onia l. Felipe seus interesses considerados. Bentham conclui, ao observar a declarao francesa da igualdade de todos os seres humanos, que chegara o momento de libertar tambm os animais da crueldade humana qual estavam submetidos. O tratado de Bentham faz-se seguir, trs anos depois, pelo tratado da primeira feminista inglesa, Mary Wollstonecraft, A Vindica tion of the Rights of Women, que reivindica a igualdade no apenas para os homens mas tambm entre estes e as mulheres, e o fim da crueldade contra animais, preconizando uma juno que acaba por marcar a actuao das feministas no sculo X I X , retomada pelas filsofas feministas no final do sculo X X , qual seja, a crtica violncia em suas vrias formas de expresso: contra raas, sexo, condio econmica, infncia, animais e a natureza. Tal presuno feminina desencadeia o sarcasmo no filsofo Thomas Taylor, conterrneo de Wollstonecraft, que edita A Vindication of the Rights of the Beasts, uma espcie de rplica ao texto da primeira filsofa feminista. Para aquele homem, o que Wollstonecraft reivindica -igualdade poltica, igual respeito e considerao para as mulheres-, na Inglaterra dos fins do sculo XVIII, soa to estapafrdio quanto o seria reivindicar poca, direitos para "... ces, gatos e cavalos...", lembra Singer. Ironicamente Thomas Taylor menciona justamente o que Primatt em 1776 e Bentham em 1789 haviam disseminado na Inglaterra: a reivindicao de direitos para "ces, gatos e cavalos", bem como para todo e qualquer ser sensvel, conforme o apregoa o ensaio de Humphrey Primatt, to bem explicitado por Jeremy Bentham em uma nota de rodap do ltimo captulo de An Introduction to the Principies of the Moral and Legislation, que Singer adopta em seus prprios textos em defesa dos animais. As exigncias implcitas no texto de Bentham podem ser resumidas em trs: i . ) que os filsofos deixem de estabelecer a razo e a
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Cf. Ryder, Richard D., Animal Revoluon, Cf. Singer, Animal Liberation, p. 1.

Cap. 5.

" . . . Houve um tempo, lamento dizer que em muitos lugares isso ainda no faz parte do passado, no qual a maior parte das espcies, sob a denominao de escravos, foi tratada pela lei exactamente no mesmo plano que, na Inglaterra, por exemplo, animais de raas inferiores ainda so tratados. O dia chegar, no qual o resto da criao animal adquirir aqueles direitos que jamais lhes deveriam ter sido negados pelas mos da tirania. Os Franceses j descobriram que a escurido da pele no razo para que um ser humano seja entregue aos caprichos de um torturador. Chegar o dia em que pcrceber-se- que o nmero de pernas, a pilosidade da pele, ou a terminao das vrtebras sacrais, so razes igualmente insuficientes para se abandonar um ser sensvel mesma sorte. O que mais h que poderia traar a linha insupervel? a faculdade da razo, ou, talvez, a faculdade do discurso? No entanto, um cavalo adulto ou um cachorro, , alm da comparao, um animal mais racional e tratvel, do que um beb de um dia, ou de uma semana, ou mesmo de um ms. (...) A questo no se eles podem raciocinar, nem se podem falar, mas, podem sofrer?" Cf. Op. cit., Ed. by J. H. Bums and H. L. A. Hart. The University of London: Athlone Press, 1970, p. 282-283, nota b (Nota: As passagens citadas directamente do original ingls foram traduzidas pela autora).

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linguagem como critrios para a considerao moral de qualquer ser; 2. ) que a questo seja a da sensibilidade do ser, sua capacidade para sentir dor e prazer, sofrimento e contentamento; 3. ) que os filsofos sejam coerentes com a exigncia de universalizabilidade, generalidade e aplicabilidade do princpio tico da igualdade, o qual deve ser vlido para todos os casos semelhantes em quaisquer circunstncias. Um princpio tico destina-se a servir de fundamento a todas as decises morais que afectem indivduos ou comunidades em semelhantes condies. Se urna deciso e a aco dela resultante acarreta experincia de dor ou de sofrimento para os que so afectados por suas consequncias, o princpio da moralidade ordena que se reprove tal deciso. assim que Singer percebe a proposta de Bentham e a traduz no que designa princpio da igual considerao de interesses. O princpio tico presta-se, assim, a eliminar toda sorte de arbitrariedade na forma pela qual consideramos os interesses daqueles que esto submetidos ao nosso poder de deciso e de aco. Se, por outro lado, empreendemos esforos para evitar que danos ou malefcios advenham de nossas decises e aces, quando est em nosso poder o fazer, tambm quando os danos e malefcios afectam a outros devemos manter o princpio, pois a tica, de acordo com Aristteles, no cincia que investiga princpios para fundar a busca do prprio bem (pleonexia), mas a busca de princpios para fundar a igualdade ou justia, e, pois, o bem do outro.
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A luta pela libertao animal no ltimo quartel do Sculo XX Na dcada de 70 do sculo XX, ainda uma vez na Inglaterra, mais especificamente em Oxford, o movimento em defesa da libertao e da igualdade dos animais retomado com fora total, dessa vez por filsofos que, no entender de Richard D. Ryder, do os passos definitivos para instituir, no meio acadmico e na poltica, formas mais contundentes do debate e da crtica contra os costumes - denominados por Ryder especismo - que submetem os animais aos interesses exclusivos dos seres humanos.
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Cf. tica Prtica, Cap. 2, Da igualdade c suas implicaes. Cf. Singer, tica Prtica, Cap. 1, O que a ca no . Tocados pelo ensaio da romancista Brigid Brophy, The Rights of Animals, publicado cm 1965 no Sunday Times. Esse grupo, de acordo com Richard D. Ryder constitui-se dos seguintes autores e obras: Stanley and Rosalind Godlovitch and John Harris. Animals, Men and Morals (Oxford 1971); no mesmo ano Roslind Godlovitch publica ainda Animals and Morals; Peter Singer publica em edio norte-americana pela primeira vez em 1973 Animal Liberation, editado irs anos mais tarde cm Oxford: tambm cm 1976 Andrew Linzey (telogo c filsofo) publica Animal Theology; e em 1975, do prprio Richard D. Ryder Victims of Science; desse grupo ainda faziam parle Stephen Clark, que publicou em

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O especismo, e, com ele, a tradio moral, histrica e econmica que lhe d sustentao, tem sido questionado desde ento por filsofos que constituram o que Ryder diz ter sido informalmente denominado o Grupo de Oxford e por toda uma gerao que o seguiu. Peter Singer destaca-se na luta em defesa da liberdade para os animais, conduzida atravs da defesa da expanso do princpio da igualdade na considerao de interesses, para acolher, no espectro da liberdade -da qual gozam os seres humanos dotados de razo, e sensibilidade-, os interesses de seres sensveis no pertencentes espcie Homo sapiens. Singer reafirma a urgncia do emprego do princpio da igual considerao em todas as decises que afectam interesses de seres considerados pessoas, indivduos conscientes de si no tempo e que demonstram, por seus actos, uma preferncia por estar em vida em condies favorveis expanso de seu prprio ser, com as peculiaridades que sua constituio biolgica, psquica, sexual e social lhe permite, e que indicam, tambm por seus actos, sua no preferncia por condies biolgicas e sociais, portanto, ambientais, hostis ao bem-estar fsico e psquico. A segunda razo que considero constituir a fora da teoria de Singer e de sua posio em defesa dos animais, sua insistncia em propor um conceito de tica cujo ncleo central se fundamenta na exigncia de coerncia no emprego de um princpio reiterado pela tradio liberal ocidental.
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A exigncia do utilitarismo, destinada a regular as aces que afectam os interesses dos seres que se encontram submetidos aos nossos actos (utilitarismo de aco e utilitarismo preferencial ), estabelece
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1977 The Moral Status of Animal e John Harris. Cf. Ryder, Animal Revolution, p. 5-8. Enquanto no entender de Ryder estas so as obras que desencadeiam o movimento filosfico e as aces polticas desses mesmos filsofos pela abolio do especismo, Singer, por seu turno, indica a obra de Ruth Harrison, Animal Machines, publicada em Londres por Vincent Stuart em 1964, como a denncia pioneira mais contundente e oportuna ca condio de vida dos animais criados para o abate na Inglatcn-a. Este livro marca-o to profundamente que o leva a escrever Animal. Liberation, considerado desde sua publicao em 1973 como o texto que d fundamento a todo o movimento pela libertao dos animais na Europa c nos Estados Unidos na dcada de 80 do sculo XX. Ryder, Animal Revolution, p. 8. Singer define o que chama de utilitarismo de aco (act utilitarianism): "... An act is right if and only if it would have best consequences, that is, consequences at least as good as those of any alternative act open to the agent". Definio de D. H. Hodgson, apresentada em Consequences of Utilitarianism, analisado por Singer. Cf. Singer, Peter, "Is act-utilitarianism self defeating?", In: The Philosophical Review, Vol. 81, Issue 1 (Jan. 1972), p. 95. Singer distingue uma vertente do utilitarismo, que no seguindo a verso clssica, adopta uma regra diferente para julgar se uma aco ou no tica. Para o utilitarismo clssico a aco a ser empreendida aquela que maximiza o montante de prazer ou de bem-estar c felicidade, ou minimiza o montante de dor, mal-estar ou infelicidade (sofrimento) no mundo. A outra maneira de preservar o utilitarismo c seu princpio do

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que tomemos decises no sentido de abolir prticas especistas e incoerentes com os ditos principios morais, para elevar os seres sensveis de espcies no humanas ao mesmo padro de considerao que pretendemos seja respeitado quando se trata de abordar o sofrimento de seres da nossa prpria espcie, dotados de sensibilidade, mas incapazes de aco. Tal exigncia constitui ao mesmo tempo um apelo racional e emocional.
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O especisrao Criada por Richard D. Ryder primeiramente em um panfleto em defesa dos animais e empregue em 1975 em Victims of Science, a expresso especismo, do ingls speciesism acaba por tornar-se um dos conceitos centrais, e, quem sabe, o mais inovador na teoria tica de Peter Singer, que o utiliza em todos os textos publicados desde ento. De acordo com o que Ryder prope e o uso que Singer lhe d, o termo especismo designa a forma discriminatria pela qual seres humanos tratam seres de outras espcies animais como se estes existissem exclusivamente para servir aos interesses daqueles. Interesses e preferncias de um ser
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prazer e da felicidade, a do que Singer denomina de utilitarismo preferencial. Em vez de fazer a somatria do prazer ou a subtraco da dor. para decidir se um determinado acto deve ou no ser praticado, o utilitarismo preferencial leva cm considerao a preferncia daquele que ser afectado pelo acto. A deciso tica "... desde que faamos o movimento plausvel de considerai' os interesses de uma pessoa com aquilo que, depois de pesarmos muito bem as coisas e reflectirmos sobre todos os factos relevantes, uma pessoa prefere." Singer. Peter, tica Prtica. So Paulo: Martins Fontes. 1994, p. 104.
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No entender de Kheel, se o filsofo quiser limitar sua argumentao ao mbito estrito da razo, torna-se "... praticamente impossvel provar racionalmente de que modo algum (anyone) ou alguma coisa (anything) deve ler direitos. Outra vez recamos na necessidade de reconhecer e afirmar a importncia dos sentimenlos (feelings) em nossas escolhas morais." C f Marti Kheel, "Nature and Feminist Sensitivily", In: Regan. Tom & Singer, Peter, Animal Rights and Human Obligalion, 2" . New Jersey: Prence Hall. 1989, p. 257.
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A traduo para o portugus acabou por receber a forma resumida especismo, em vez de especicsismo, que teria acompanhado o termo original, mas no soaria to bem. Singer assim o reconhece e praticamente lamenta o lato de que o neologismo speciesism e no speciesm acabou por receber da Enciclopdia Britnica o ImprUnatur, e. desse modo foi incorporado filosofia c literatura. "... para descrever a discriminao generalizada praticada pelo homem contra outras espcies, c para estabelecer um paralelo com o racismo. Especismo e racismo so formas de preconceito que se baseiam em aparncias - se o outro indivduo tem um aspecto diferente deixa de ser aceito do ponto de vista moral. O racismo hoje condenado pela maioria das pessoas inteligentes e compassivas c parece simplesmente lgico que tais pessoas estendam sua inquietao por outras raas tambm para outras espcies. Especismo, racismo (e at mesmo sexismo) no levam em conta ou subestimam as semelhanas entre o discriminador e aqueles a quem esle discrimina e ambas as formas de preconceito expressam um desprezo egosta pelos interesses de outros c por seu sofrimento." Ryder, Richard D.. "Speciesism", In: Baird, Robert M . & Rosenbaum. Stuart E. (Eds.), Animal Experimenlation; the Moral Issue, p. 40.

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humano so sempre colocados como inquestionavelmente superiores e, pois, prioritrios em relao aos interesses de todos os demais animais, ainda que alguns interesses animais sejam exactamente os mesmos manifestos em humanos, ou mesmo superiores aos daqueles. A mera constatao da diferena orgnica, para o racista assim como para o especista, parece constituir-se em um grande obstculo sua moralidade e tal obstculo configura um limite para alm do qual, no entender do especista, no vale o dever de aplicao do princpio tico da igualdade. De facto no h, como bem o pontua Singer, urna igualdade factual entre os seres, j mesmo no mbito da espcie Homo sapiens. O especismo fere o princpio da igualdade por discriminar, isto , por tratar sem qualquer considerao os seres que biologicamente aparecem na vida numa "forma ou organismo"(Henry Salt, Richard D. Ryder) que por vezes e em alguns aspectos se assemelha, por outras e em outros no se assemelha da espcie Homo sapiens. Do ponto de vista tico a luta contra o especismo desafia a vontade boa ou a moralidade humana, pois, por um lado, os seres a serem beneficiados por ela no pertencem espcie Homo sapiens; exactamente por essa razo a abolio do especismo talvez seja dentre todas as aces morais at hoje institucionalizadas pelo homem, a aco singularmente moral, por princpio, pois ela visa o benefcio exclusivo de seres que no so da nossa espcie, expresso pura do verdadeiro altrusmo; por outro lado, essa luta, ao contrrio das demais, envolve os interesses de todos os animais humanos e no humanos. Naturalizamos de tal modo o costume de usar animais na alimentao, medicao, moda, desporto, lazer, que a abolio desses costumes implica uma verdadeira revoluo econmica, poltica e moral da humanidade.
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Os seres humanos, escreve Singer, em sua grande maioria, so especistas, de duas maneiras: 1) ou declaram-se francamente favorveis s prticas violentas que submetem os interesses mais elevados dos animais aos interesses menos relevantes dos humanos, tal como, por exemplo, o interesse em permanecer vivo, por parte do animal, ao interesse em passar uma ou duas horas "divertidas", por parte de seres humanos, aos quais no faltam alternativas de lazer; ou, 2) se um indivduo no se declara to explicitamente especista, ainda assim pratica o especismo ao contribuir directa ou indirectamente, com seu modo de vida e seus hbitos de consumo, para que o padro econmico e moral de conduta em relao aos animais o seja. Ryder, por outro lado, considera da mesma ordem o racismo e o especismo, pelo fato de que aqueles que pertencem
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Cf. Singer, Peter. tica Prtica. Cap. 2, Da igualdade c suas implicaes. Cf. Singer, Animal Liberation, p. 9. "Se examinamos os argumentos apresemados pelos senhores de escravos", escreve, "para contrapor aos dos reformistas, podemos ver uma extraordinria semelhana com

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a outras raas ou espcies so explorados e exterminados por conta da alegada inferioridade de seu aspecto fsico e moral. A capacidade de sentir dor e de sofrer... o parmetro da moralidade sugerido por Singer na tica animal. A capacidade de sofrimento, para as ticas utilitaristas, torna-se a caracterstica bsica que marca a distino entre seres que tm interesses, isto , seres em relao aos quais temos o dever de considerao, e os que no os tm. Em relao a estes no estamos obrigados, do ponto de vista moral, a dispensar qualquer considerao. Isso no significa, no entanto, que seres destitudos de interesses, isto , incapazes de sofrer, devam ser usados ou destrudos pelos humanos. Ainda que um ser no possa distinguir entre um estado de bem-estar e um estado de desconforto, h outras razes para que os humanos no o destruam, pois nenhum ser vivo um objecto descartvel e sem valor. Assim como no destrumos obras de arte, de arquitectura, de engenharia, instituies justas, por razes que nada tm a ver com sua capacidade de sofrer, as mesmas razes podem levar-nos a desejar que outros seres no sejam destrudos para servir a propsitos alcanveis por vias alternativas. Podemos ter razes estticas, poticas, religiosas para preservar seres destitudos de conscincia. Ou, dito de outra maneira, mesmo que no se possa afirmar que temos deveres directos para com seres destitudos de sensibilidade e conscincia, pode haver um dever indirecto que nos impea de destrui -los. O caso da conservao do patrimnio natural, histrico e cultural da humanidade, por exemplo, enquadra-se muito bem nos deveres indirec20 21

a opinio expressa nos dias de hoje por aqueles que defendem a explorao de animais nas fbricas de criao, no comrcio de peles, laboratrios e em outros lugares. (...) Afinal de contas, [afirma o criador de animais, ou o senhor de escravos...] suas condies de vida so muito melhores do que nas florestas e, convenhamos, essas criaturas nunca conheceram prazeres refinados e desse modo no podem saber o que esto a perder. O observador no deve julgar os escravos de acordo com seu padro- e acreditar que eles podem sentir c sofrer de modo semelhante ao seu 'sentimentalismo'. Acima dc tudo, enfatizava-se, a escravido era imprescindvel sobrevivncia econmica." Ryder, Richard D. Speciesism. In: Baird, Robcrt M & Rosenbaum, Stuart E. (Eds.) Op. c/7., p. 36. Inspirada na analogia estabelecida por Ryder, entre as tentativas de justificao do escravismo, apresentadas publicamente pelos senhores de escravos contra a proposta abolicionista, e as tentativas de justificao apresentadas actualmente por produtores, consumidores e exploradores de animais, Marjorie Spiegel publicou em 1988 The Dreaded Comparison; Human and Animal Slavery, que nos oferece uma reconstituio dos discursos filosficos, polticos, literrios, poticos, fotogrficos e jornalsticos que confirmam a existncia de uma mesma matriz cognitiva e de um mesmo padro moral que do sustentao ao escravismo, e, nas prticas contemporneas, ao especismo, ou seja, ao uso, explorao, abuso e abate dos animais para fornecer material de consumo humano. Cf. Singer, Animal Liberation, p. 7. Cf. Singer, Peter. tica Prtica, Cap. Meio Ambiente.

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tos, pois os beneficirios desses bens no so os prprios bens, ao contrrio do que ocorre com o cuidado que dispensamos aos animais e aos humanos, mas seres que sequer nasceram ainda. Conservamos o que h de bom, belo e til, o patrimnio, para que o possam desfrutar as geraes futuras. A convico fundada nos pressupostos utilitaristas, que definem a sensibilidade como referncia para a moralidade humana, em outras palavras, a convico de que os seres directamente prejudicados pelo padro moral tradicional, ou pelos costumes que o justificam, sofrem ao serem excludos da liberdade de viver plenamente de acordo com as possibilidades individuais e especficas, contribui para a luta abolicionista dos costumes machistas, escravistas e especistas. Os seres at agora empregues como meros meios para que os homens alcancem seus fins, mulheres, negros, crianas e animais, passam a ser sujeitos de um movimento que os tira da posio tradicional. Isso dificulta seu "uso" como meros objectos. A capacidade de sofrer tem sido o argumento dos libertrios e abolicionistas na defesa dos animais e de todos os seres humanos em condies hostis ao bem-estar fsico, psquico e social. A ideia de que h seres que sofrem com nossos actos - ou por estarem directamente submetidos aos efeitos daquilo que a aco desencadeia sobre si, a realidade ou o ambiente no qual vivem, no caso de outros por reprovarem tais prticas - tem sido apresentada como argumento para coibir prticas individuais e institucionais discriminatrias. Em relao aos animais o argumento econmico, o alcance de imensos benefcios sem custos dolorosos para quem os alcana, ainda prevalece sobre o moral. Dado que os seres humanos - exceptuando-se os que aboliram deliberadamente de suas vidas o uso e o abuso dos animais em quaisquer formas - preservam
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"... Defendo que (...) deveramos empregar o mesmo grau de esforos eliminao do sofrimento de outros - humanos e no humanos - que empregamos para eliminar um sofrimento semelhante quando c o nosso. Este na verdade um padro exigente, e devo dizer honestamente que apesar de analisar o argumento ... at esse ponto como algum que o faz rigorosamente, o que segue mais controverso...". Singer, Peter. The Signifcance of Animal Suffering. In: Baird, Robert M . & Rosenbaum, Stuart E. (Eds.), Op. cit., p. 62. Os jalnistas constituem o grupo humano mais profundamente convicto do respeito a todas as formas de vida, incluindo-se a dos insectos e microorganismos. Jainstas no comem animais nem seus derivados, no usam derivados de animais para vestimentas ou artefactos, no usam animais no trabalho, lazer, esporte. Ao andarem pelos caminhos olham para no pisarem os insectos, e usam um leno como mscara ao fazerem caminhadas, para impedir que os microorganismos entrem nas vias respiratrias e morram. De todos os exemplos humanos de respeito por todas as formas vida, os jainistas representam a posio mais radical e absoluta. Cf. Chapple, Christopher. Noninjury to Animais: Jaina and Buddhist Perspectives. In: Regan, Tom (Ed.), Anima! Sacrifices, p. 213-236.

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costumes que os beneficiam s custas cio bem-estar e da vida de milhes de animais, a questo do sofrimento enfatizada pelas ticas de cunho utilitarista os pode levar a repensar esses costumes no sentido de os abolir. No entender de Bentham, nenhum ser pode valer por mais de um, e cada um deve poder viver de modo a atender aos seus interesses, que, a levar-se a srio a regra "... cada um deve contar por um apenas e jamais por mais do que um" por ele sugerida, jamais, devero ser satisfeitos com o sacrifcio do outro. Seguindo a via de Bentham tambm Henry Sidgwick afirma que "... o bem de um indivduo no tem importncia maior do que o de qualquer outro, do ponto de vista do universo." Se todo juzo moral requer a universalizabilidade do princpio que o orienta, defender a tirania de uma forma de vida sobre as outras, em nome da superioridade fsica (questionvel no caso dos humanos) ou intelectual, implica em sustentar o mesmo juzo em qualquer caso e em todas as circunstncias. Consequentemente, no caso dos humanos, tambm os mais fortes e ardilosos em relao aos menos fortes devem poder fazer com os demais tudo o que entendem ser vantajoso para si mesmos. Singer adopta uma posio cautelosa em relao aos discursos filosficos que, da afirmao de alguma habilidade especial deduzem direitos e privilgios para o sujeito que a possui. Mesmo em relao a Bentham, de quem herda a exigncia de expanso do princpio da igual considerao de interesses para atender ao sofrimento de seres no humanos, Singer pondera "... Embora Bentham fale de 'direitos' (...), o debate de fato muito mais sobre a igualdade do que sobre direitos. Na verdade, em uma outra passagem famosa Bentham descreve os 'direitos naturais' como fionsense' e 'direitos naturais e imprescritveis' como 'nonsense sobre andas'. Ele fala de direitos morais como a forma directa de referir a proteco que pessoas e animais moralmente devem ter; mas o peso real do argumento moral no assenta na afirmao da existncia do direito, pois esse, por sua vez, deve ser justificado com base nas possibilidades de sofrimento e de bem-estar. Desse modo podemos exigir a igualdade dos animais sem cair no emaranhado da controvrsia filosfica sobre a natureza dos direitos."
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A luta em defesa dos animais acaba por ser a experincia poltica que mais desafia a exigncia de universalizabilidade do princpio tico, sua generalidade e sua aplicabilidade. Ao propor estender, para seres de outras espcies, as garantias at hoje estabelecidas a muito custo exclusivamente para o bem estar de seres da nossa espcie, a tica fundada no princpio da igualdade ataca o ponto mais vulnervel da cultura con^m2 5

In: Singer, Pcicr, Animal Liberation, p. 5. In: Singer, Peter, Animal Liberation, p. 5. Singer, Peter, Animal Liberation, p. 8.

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pornea: o da incoerncia entre as ideias do sujeito moral, suas convices, decises e aces. A exigncia de coerncia entre o que se afirma e o que se pratica, bem como de firmeza no emprego de um princpio, independentemente da espcie de sujeito afectado por nossas decises e aces, leva-nos a redimensionar os conceitos de moralidade, dever, igualdade, pessoa, a fim de eliminar preconceitos, em especial aqueles que contribuem para justificar benefcios aos seres de nossa espcie quando representam custos imensos aos de outras espcies. Um dos traos mais fortes da tica animal singeriana justamente a insistncia em radicar no sujeito e no em uma lei positiva, e, pois, coercitiva, cuja fora encontra-se fora do sujeito, o dever de expanso do princpio da igualdade, enquanto, por outro lado, insiste em que consideremos o sofrimento infligido queles que se encontram sob o domnio das nossas aces, como uma questo de coerncia, pois o mesmo o fazemos em relao ao sofrimento de seres da espcie humana. Sem desqualificar o discurso dos direitos em relao aos animais, adoptado, por exemplo, por Tom Regan e por Andrew Linzey, Singer admite sua utilidade ou eficcia no sentido de constituir meios institucionalizados para a defesa dos animais, mas defende que o caminho a ser percorrido para mudar nossas atitudes mais corriqueiras de consumo, que afectam de modo directo os interesses dos animais, no passa somente pela aprovao de leis. Para decidir no mais comprar nem usar produtos de origem animal, por exemplo, nenhum ser humano precisa de uma lei. Trata-se de uma deciso moral de cunho pessoal.
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O especismo hoje em vigor, afirma-o Singer, deve-se ao facto de que cultivamos ainda "um preconceito que nos impede de levar a srio o sofrimento de um ser que no seja membro de nossa prpria espcie". Em nossa cultura no h mais inocncia. Se os cientistas e os empresrios da criao em larga escala para o abate e para a extraco de produtos derivados dos animais vivos ou mortos, incorporam o especismo de modo institucionalizado, tais prticas somente podem existir com o conluio de todos os demais cidados que mantm o costume de usar os produtos de origem animal na alimentao, vesturio e lazer, e de buscar
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"... Alguns filsofos conseguiram complicar muito ao desenvolver argumentos para mostrar que animais no tm direitos. Eles afirmam que para ter direitos um ser deve ser autnomo, ou deve ser membro de uma comunidade, ou ter a habilidade de respeitar os direitos dos outros, ou possuir um senso de justia. Essas exigncias so irrelevantes para a questo da Lisbcrtao Animal. A linguagem dos direitos uma forma telegrfica conveniente. ainda mais valiosa na era dos noticirios em trinta segundos de TV do que o era poca de Bentham: mas, no debate sobre uma mudana radical era nossas atitudes paia com os animais ela no necessria." Singer, Peter. Animal Liberation, p. 8. Singer, Animal Liberation, p. 40.

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minimizar os efeitos de sua forma imprpria de vida, sobre a sade, a beleza da pele e da silhueta, s custas de produtos testados directamente em animais vivos, ou resultados da extraco de parte de seus organismos mortos. Para os seres dotados de sensibilidade, conscincia, conscincia de si e mobilidade, a vida no proporciona bem-estar a no ser que aquelas habilidades possam ser activadas, pois so essenciais quela forma de vida. Em Animal Liberation Singer fala do especismo como uma linha divisria que separa aces humanas indiferentes dor e ao sofrimento, crueldade e violncia, das aces humanas em favor da justia e pelo fim da violncia contra seres humanos e animais, ainda que estes estejam distantes e espalhados por todos os confins deste planeta. Para se poder dizer que um indivduo tem capacidade de sofrimento, tal deve apresentar, algum grau de: 1) sensibilidade para os eventos que afectam o prprio organismo; 2) conscincia dessa afeco, ou, em outras palavras, uma espcie de percepo das prprias experincias afectivas, que vem acrescida, na maior parte dos seres sensveis, daquilo que chamamos 3) memria, que torna o ser apto para reter ou manter o registo das informaes de experincias passadas; 4) imaginao ou capacidade para ordenar as experincias sensveis, as imagens da memria e a recordao consciente das mesmas de modo a prevenir-se contra situaes de risco no presente. Quando tal capacidade se apresenta mais elevada, o indivduo pode, ainda, apresentar outra habilidade, qual seja, a de 5) ordenar actos em relao no apenas ao presente mas tambm ao futuro, demonstrando, desse modo, que tem 6) conscincia temporal de si.
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Qualquer restrio em relao ao ambiente natural e social que constitui a base do bem-estar, quando o indivduo um ser dotado das habilidades acima arroladas, no importa o grau das mesmas, representa para si uma "privao", uma "perda" e o que resulta de tal experincia

"Ns toleramos crueldades infligidas a seres de outras espcies que nos indignariam caso fossem infligidas a membros de nossa prpria espcie. O especismo permite aos cientistas considerarem os animais nos quais fazem os experimentos como itens do equipamento, muito mais como instrumentos de laboratrio do que seres vivos e capazes de sofrimento. Na verdade, nos grandes projectos apoiados por agncias do governo os animais so colocados na lista dos 'suplementos', junto com os tubos de ensaio c aparelhos de gravao". Singer, Animal Liberation, p. 69. Todos sabemos que, ao contrrio do que o afirma Descartes, "... o sistema nervoso de outros animais no construdo artificialmente - como o pode ser o de um rob - para imitar o comportamento que expressa a dor cm humanos. O sistema nervoso animal evoluiu do mesmo modo que o nosso, c na realidade a histria da evoluo de seres humanos e outros animais, em especial dos mamferos, no divergiu at que as caractersticas centrais do nosso sistema nervoso passaram a existir. A capacidade de sentir dor amplia a perspectiva de sobrevivncia da espcie, pois leva seus membros a evitar o que os injuria." Ibi., p. 11.

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que o indivduo perde o bem-estar padro de sua espcie. A experincia imposta da privao pode-se denominar "sofrimento". A capacidade de sofrer distingue os indivduos que tm interesses, daqueles que, por nada sentirem, no podem ser afectados pela privao em nenhuma de suas variantes. O princpio da igualdade moral, para Singer, estabelece-se a partir da condio qual os indivduos de natureza sensvel esto submetidos: da capacidade de sofrer com a privao das condies necessrias, ou a imposio de outras no necessrias e hostis ao bem-estar fsico e psquico. No importa a aparncia orgnica que um ser sensvel, ou um ser sensvel e dotado de conscincia de si tenham, para que seus interesses sejam considerados moralmente relevantes. O que importa que cada um deles, guardadas as propores que suas capacidades lhes configuram para torn-los susceptveis s experincias da dor e do sofrimento, seja respeitado com igual considerao, o que significa dispensar o tratamento adequado ao fim pretendido, qual seja, o de minimizar a dor ou o sofrimento. Os graus de refinamento que permitem a um ser dotado de conscincia de si ter uma noo clara de sua condio, no justificam que tire a vida de outros seres para atender a necessidades e desejos que no servem sequer ao fomento dessa sua conscincia de si. Singer reconhece que a intensidade da dor pode ser maior ou menor dependendo no apenas do objecto que a produz, mas tambm do indivduo que a sente. Por essa razo, ao atender a um animal, humano ou no humano na tentativa de minimizar sua dor, natural que diferentes
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Em relao a algumas espcies os neurologistas chegam mesmo a afirmar que possivelmente seja ainda mais forte a experincia da dor em dadas situaes, do que ocorre cm humanos. Richard Serjeant, por exemplo, afirma: '"Cada detalhe da evidncia factual sustenta a afirmao de que os mamferos vertebrados superiores experimentam a sensao de dor no mnimo to intensamente quanto ns. Dizer que eles sentem menos porque so animais inferiores um absurdo; pode-se mostrar facilmente que muitos de seus sentidos so muito mais agudos do que os nossos -acuidade visual em certos pssaros, audio na maior parte dos animais selvagens, e tacto em outros: esses animais dependem mais do que ns hoje o fazemos da mais aguada conscincia de um meio ambiente hostil. Deixando de lado a complexidade do crtex cerebral (que no percebe directamente a dor) seus sistemas nervosos so quase idnticos ao nosso e suas reaces dor nitidamente semelhantes, embora (tanto quanto o sabemos) sem as conotaes filosficas e morais. O componente emocional tambm inteiramente evidente, na maior parte na forma de medo e raiva."'. In: Singer, Peter. Animal Liberation, p. 12. Para corroborar tal afirmao, Singer cila os estudos feitos por cientistas na dcada de 80 do sculo X X , para confirmar o que os filsofos defensores dos animais vinham denunciando desde o sculo X I X , que apesar da dor causada nos animais os homens mantinham-se irredutveis da posio mecanicista cartesiana, c continuavam a infligir-lhes todo tipo de dor, sofrimento e tortura. Obras que apresentam os resultados da investigao sobre a mente, a dor e o sofrimento animal, do ponto de vista de cientistas: Animai Thoughts (Stephcn Walker), Animal Thinking (Donald Griffin), Anima! Sufferng; The Science of Animal Welfare (Marian Stamp Dawkins). C f Singer, Peter, Anima! Liberation, p. 13.

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cuidados sejam tomados, em funo da capacidade individual e especfica do ser em questo. Isso conduz a tratamentos desiguais para o mesmo problema, mas, do ponto de vista tico, a resultados iguais: a dor minimizada ou abolida, e o sofrimento evitado. Ao cuidado que dispensamos aos seres sensveis em estado de dor, Singer sugere que acrescentemos uma considerao especial relativa s demais aptides que os indivduos tm em funo da espcie qual pertencem. A conscincia da experincia pela qual esto a passar um componente significativo da capacidade de sofrimento maior ou menor dos seres de diferentes espcies. Se um ser sabe o que est a acontecer consigo e tem noo da dor que ainda ter que sentir at o pleno restabelecimento ou a morte, sua capacidade de sofrimento muito maior do que a de um outro que no tem, portanto, a autoconscincia, a noo de si mesmo. A capacidade de previso, a memria mais detalhada, o conhecimento mais amplo do que se passa consigo torna o ser humano mais vulnervel ao sofrimento do que talvez o seja um rato em situao idntica. A angstia mental o que torna a situao humana to mais difcil de suportar, escreve Singer. Essas outras habilidades tornam o humano mais apto para o sofrimento. Isso no significa, porm, que todos os seres humanos, em determinadas situaes, sofram com a mesma intensidade. Por essa razo Singer no defende um padro nico de considerao para todos os humanos, mas, um padro que leve em considerao a possibilidade de cada indivduo de sofrer. A mesma complexidade mental que torna um indivduo humano capaz de sofrer com a condio na qual se encontra, o torna tambm apto a raciocinar sobre as perspectivas de sada desse estado, a informar-se sobre os meios disponveis para sua reabilitao, a pedir ajuda a outros para superar os percalos de sua condio dolorosa. Com relao aos animais que no so dotados de uma forma de linguagem decifrada pelos humanos, e, que, por isso, no podem dizer-nos o que sentem, nem sugerir o que podemos fazer para minimizar sua dor, o sofrimento pode ser maior. Para um animal selvagem, por exemplo, ser capturado representa ameaa de morte iminente, pois encontra-se imobilizado, algemado ou aprisionado, o que significa impedido de procurar os meios de subsistncia. O terror do indivduo nesse caso ser muito maior do que, por exemplo, o seria, para um humano, estar "aprisionado" e "amarrado" em uma ambulncia ao ser levado ao hospital mais prximo para receber socorros.
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A presena ou ausncia de conscincia e de autonomia num ser no so determinantes para a deciso tica acerca do dever que temos de considerar seus interesses. E verdade que elas podem distinguir grande
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Cf. Singer,

Peter,

tica Prtica, p. 68-70.

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parcela dos humanos de outros animais, mas, se forem tomadas como critrio para estabelecer distines e privilgios, h que convir que elas tambm distinguem seres humanos de outros seres humanos. Se tais caractersticas asseguram algum status moral, ento, preciso que se reconhea, no entender de Singer, que muitos animais esto acima do status concedido a muitos humanos inconscientes ou sem qualquer autonomia. No se deve concluir do que ficou expresso acima que deveramos tratar os seres humanos destitudos de conscincia e de autonomia com menor considerao. Singer prope que sejamos coerentes com o princpio que empregamos para lidar com casos dessa natureza quando se trata de seres de nossa espcie, e, desde que concedemos a estes o direito de serem bem tratados, que seja igualmente concedido a todos os animais o mesmo tratamento. "A mudana que sugeri", escreve Singer, "poderia no fazer diferena alguma para o tratamento que dispensamos aos seres humanos, ou poderia, at mesmo, aperfeio-lo. (...) bem importante lembrar que o objectivo do meu argumento elevar o status dos animais e no diminuir o dos seres humanos. (...) Gostaria que a nossa convico de que seria errado tratar os deficientes mentais dessa maneira (como tratamos os demais animais) fosse transferida para os animais no humanos em nveis semelhantes de autoconscincia e com uma capacidade semelhante de sofrimento."
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Vimos que Singer adopta de Bentham o respeito pela dor e pelo sofrimento, e no a glorificao da racionalidade e da linguagem humana como finalidade da tica. A questo que interessa ao Autor esclarecer : "... o facto de um ser ter conscincia de si habilita-o a algum tipo de prioridade de considerao?" Respondendo a essa questo Singer reconhece que aquele que possui autoconscincia pode ter uma vida com um valor mais elevado. Mas esse valor mais elevado no atribui ao ser autoconsciente qualquer prerrogativa ou privilgios que representem direitos absolutos sobre a vida e a morte de terceiros. Mantm-se, desse modo, a regra de Bentham e de Sidgwick: a vida de um vale por um, no mais do que um. A vida de um ser sensvel e autoconsciente vale por uma apenas, no podendo este eliminar a de outros para favorecer-se.
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Cf. Singer, Peter, tica Prtica, p. 85. Singer, Peter, tica Prtica, p. 87. "... No estamos examinando casos cm que as vidas dos seres autoeonscientes esto cm risco, mas sim casos em que os seres autoeonscientes continuaro vivos e com as suas faculdades intactas, seja qual for a nossa deciso. Nesses casos, se a existncia da autoconscincia no afecta a natureza dos interesses em cotejo, no fica claro por que deveramos forar a incluso da autoconscincia na discusso, nem por que deveramos forar a incluso de espcie, raa ou sexo em discusses semelhantes. Interesses so interesses e devem ser considerados por igual- sejam eles os interesses de seres humanos ou de animais, com ou sem conscincia de si." Singer, Peter, tica Prtica, p. 84.

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H animais reconhecidamente capazes de fazer uso da linguagem, ainda que em nveis muito elementares. Se a linguagem indcio de conscincia e de autonomia, essas devem, ento, ser reconhecidas naqueles. Singer descreve no captulo 5 da tica Prtica casos de primatas superiores que aprendem a linguagem humana de sinais e podem comunicar-se correctamente para expressar desejos, reconhecer objectos, pessoas e situaes. Dizer que os animais so destitudos de linguagem um absurdo. No ter nenhuma linguagem uma coisa, escreve Singer, no ter a linguagem humana outra completamente distinta. Para sair do impasse que o homem cria para a cincia e a tica ao dominar exclusivamente sua linguagem, Singer sugere que se comece a dar maior ateno aos sinais no lingusticos nos animais. "... No h nada de inteiramente inconcebvel no fato de um ser ter capacidade de pensamento conceptual sem que tenha uma linguagem; existem exemplos de comportamento animal extraordinariamente difceis, quando no categoricamente impossveis de serem explicados, a no ser que se parta do pressuposto de que os animais esto pensando conceptualmente."
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A memria do passado e expectativas em relao ao futuro, por outro lado, indcios de que o ser que as possui tem conscincia de si e autonomia em relao aos seus movimentos, so comprovadas habilidades em animais de laboratrio, domsticos e selvagens. "... Seres sem linguagem podem pensar em moldes bastante complexos. (...) No s em experincias de laboratrio que o comportamento dos animais aponta para a concluso de que eles tm memria do passado e expectativas quanto ao futuro, que tm conscincia de si, que articulam intenes e agem de modo a concretiz-las.
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Cf. tica Prtica, p. 120 e ss. Singer, Peter. tica Prtica, p. 123. Contra Wittgenstein, que afirma no poder atribuir conscincia aos seres destitudos de linguagem, Singer replica: "... Em lodo caso, a linguagem pode ser necessria para o pensamento abstracto em um determinado nvel; mas estados como o da dor so mais primitivos e no tm nada a ver com linguagem." E, contra o argumento de que humanos dizem uns aos oulros quando esto a sentir dor e os animais no o fazem, Singer levanta duas questes: cm primeiro lugar, todos ns, incluindo os que podem dizer o que esto a sentir, comunicamos nossas emoes por diversos modos, no apenas verbalmente. Usamos a linguagem corporal para expressar nossas emoes, do mesmo modo como o fazem os primatas superiores, por exemplo. E, por outro lado, o fato de algum dizer algo no nos prova que o que diz verdade. Humanos mcnlcm. Por fim, se o argumento para no causar dor for baseado na exigncia de que o ser pronuncie alguma frase do tipo, sinto dor, no me machuque, ento uma grande parte dos seres de nossa espcie no vai ser respeitada, pois no est em condies de dizer tal frase. Cf. Animal Liberation, p. 14. Singer, Peter, tica Prtica, p. 124. Nesta passagem Singer descreve observaes feitas por ellogos, psiclogos e antroplogos no habitat dos animais.

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O especismo na pesquisa cientfica Singer critica a crueldade, a trivialidade e a inutilidade da maior parte das pesquisas feitas em animais, assim como o facto de que tanto os cientistas ambientais quanto os comportamentais prosseguem com um tipo de observao ofensiva ao bem-estar do animal, que, em muitos casos, como no emprego de choques elctricos, dos experimentos com produtos qumicos, cosmticos e farmacolgicos, o lesam e matam. Em muitas dessas experincias no h vantagem alguma para os humanos. Alm disso, para o montante de crueldade praticada contra os animais no se pode apresentar qualquer justificativa tica. Entre os prprios cientistas h quem declare a inutilidade de tais experimentos, como o fazem H. F. Harlow, que, segundo Singer, examinou ao longo dos 12 anos nos quais foi o editor da Journal of Comparave and Physiological Psychology mais de 2.500 artigos "cientficos" submetidos para a publicao naquela revista, sobre os quais declara: "... a maior parte dos experimentos no era digna de realizao e os resultados obtidos no o eram de serem publicados". Para corroborar a tese da inutilidade de experimentos cruis realizados em animais, Singer cita Christopher Smith, mdico do sector de emergncias de Long Beach, Califrnia, que, referindo-se ao Draize Test, afirma: "... 'Os resultados desses testes no
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Cf. Singer, Animal Liberation, p. 11-94. Singer, Animal Liberation, p. 65. Apresenta a lista de experimentos feitos em animais, compilada dos arquivos dos institutos de pesquisa norte-americanos: "... 'Acceleration', 'Aggression', 'Asphyxiation', 'Blinding', 'Centrifuge', 'Compression'. 'Concussion', 'Crowding', 'Crushing', 'Decompression', 'Drug Tests', 'Experimental Neurosis', 'Freezing', 'Heating', 'Hemorrhage', 'Hindleg Beating', 'Immobilization', 'Isolation', 'Multiple Injuries', Trey Killing', 'Protein Deprivation', 'Punishment', 'Radiation', 'Starvation', 'Shock', 'Spinal Cord Injuries', 'Stress', 'Thirst'..." p. 65. A descrio minuciosa da maior parte desses testes pode ser lida no cap. 2 de Animal Liberation. Cf. Singer, Animal Liberation, p. 73. "Cosmticos e outras substncias so testadas nos olhos dos animais. O teste Draize de irritao dos olhos foi usado pela primeira vez nos anos 40, quando J. H. Draize, ao trabalhar para a U. S. Food and Drug Administration, desenvolveu uma escala para avaliar quanto uma substncia irrita ao ser aplicada nos olhos de coelhos. Os animais so colocados em aparelhos nos quais apenas suas cabeas ficam expostas. Isso impede que esfreguem ou cocem seus olhos. A substncia a ser testada (tal como branqueadores, shampoo, ou tinta) ento aplicada em um dos olhos de cada coelho. O mtodo usado c puxar a plpebra inferior e colocar a substncia no pequeno 'copo' que se forma. O olho ento mantido fechado. Algumas vezes repete-se a dose. Os coelhos so observados diariamente para verificar inchao, ulcerao, infeco c cegueira do olho. Os experimentos podem prolongar-se at trs semanas. Um investigador empregado de uma grande companhia qumica descreveu o grau mximo de reao do seguinte modo: (...) 'Perda total da viso devido a danos internos graves na cnica ou na estrutura interna. Os animais aflictos mantm os olhos fechados. Podem guinchar, esfolar os olhos, pular e tentar fugir.' (...) Mas, claro, se esto presos ao aparelho os coelhos no podem nem coar os olhos nem fugir. Algumas substncias causam danos to srios que os olhos dos coelhos perdem

L/U

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podem ser usados para prever a toxicidade ou para orientar a terapia no caso de humanos expostos. Como um profissional habilitado da medicina de emergncia, com 17 anos de experincia no atendimento de envenenamento acidental e exposio a txicos, no conheo um exemplo sequer no qual o resultado dos testes em animais tenha servido para ajudar a lidar com envenenamentos acidentais. Mdicos de emergncia apoiam-se em casos relatados, experincias clnicas e dados experimentais resultantes de testes em humanos para determinar a linha mais eficaz de tratamento de seus pacientes." A crtica de Singer aos experimentos em animais volta-se em especial contra aqueles que no trazem benefcio algum para o avano nem da medicina humana nem da animal, e decorrem com grande sofrimento para os animais. So meros "experimentos", no "experincias cientficas" e o sofrimento animal acaba por ser o ponto de discordncia entre o filsofo e os realizadores de tais experimentos. E engano acreditar, escreve Singer, que os experimentos atendem a objectivos mdicos vitais. Eles atendem, em sua maior parte, aos interesses da produo de cosmticos e corantes artificiais para alimentos, ou a inveno de produtos baseados em substncias txicas, no essenciais preservao da vida e da sade humanas. So testes desnecessrios para impedir sofrimento humano. H, para alm desses experimentos, porm, casos nos quais, mesmo servindo a propsitos exclusivamente teraputicos e no cosmticos, o malefcio para os humanos resulta exactamente do facto de serem os testes feitos em animais, como o comprovam a Talidomina, cujos efeitos atrofiadores no embrio humano fizeram-se conhecer j na dcada de 60 do sculo passado. Tambm entram na lista dos erros de se investigar em animais o Opren, da Eli Lilly, para o tratamento de artrite, suspenso na Inglaterra aps ter causado a morte de 61 pessoas e danos em mais de 3.500, o Practolol, para o tratamento do corao, que causa cegueira, e o Zipeprol, para tosse, que produziu ataques e coma em algumas pessoas que o usaram.
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iodas as caractersticas prprias - a ris, pupa, e a crnea comeam por parecer uma s massa infectada. Os investigadores no so obrigados a usar anestesias, mas, s vezes eles empregam uma pequena quantidade de anestesia local ao aplicar a substncia, desde que no interfira no teste. Isso no contribui em nada para aliviar a dor que resulta por receber limpador de forno nos olhos ao longo dc duas semanas. Os relatrios do U.S. Department of Agricultuie mostram que em 1983 os laboratrios de testes toxicolgicos usaram 55.785 coelhos, c indstrias qumicas outros 22.034. Pode-se afirmar que muitos desses foram usados no teste Draize, embora lais nmeros no sejam acessveis." Singer, Peter, Animal Liberation, p. 54-55.
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Singer, Animal Liberation, p. 56. Cf. Singer, Peter, tica Prtica. So Paulo: Martins Fontes, 1994, p. 75; e Animal Liberation, p. 40. Cf. Singer, Animal Liberation, p. 57.

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Soma

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Dentre todas as cincias que fazem uso de animais em sua investigao, a psicologia tem sido a mais cruel. Seus experimentos, via de regra, envolvem choques elctricos, confinamento e isolamento, quando no outras formas de maus tratos, tais como a alterao deliberada das condies ambientais necessrias ao bem-estar do organismo animal (privaes), para propiciar a observao de sintomas orgnicos e psquicos depresso, por exemplo - j conhecidos por qualquer indivduo que alguma vez tenha permanecido em contacto duradouro com animais, seja na criao para o abate, seja na adopo para companhia. Singer considera, sempre do ponto de vista tico, que experimentos em animais somente deveriam ser aprovados se, aps cuidadoso exame pudessem vir a ser considerados dignos de serem feitos em seres humanos. "Este princpio", escreve Singer, "d-nos um guia em direco resposta nossa questo. Desde que um preconceito especista to injustificvel quanto o racista, um experimento no pode ser justificvel a menos que seja to importante que o uso de um humano com danos cerebrais pudesse ser justificvel." Casos assim, no entanto, conclui Singer, seriam to raros que levariam praticamente abolio do uso de animais na pesquisa. Se hoje os cientistas so livres para usar e abusar de animais na realizao de seus protocolos de investigao, a adopo da tica singeriana na cincia inverte a situao. Nenhum cientista tem liberdade para empregar animais para testes de quaisquer produtos. Apenas o podem fazer os que tenham recebido de uma comisso de tica - constituda tambm por profissionais que no realizam testes em animais - permisso para realizar o protocolo de pesquisa. O que define a relevncia de uma pesquisa em animais, no entender de Singer, a finalidade exclusiva de minimizao do sofrimento, de humanos e de animais. Tudo o mais, que no representa a busca de minimizao da dor e do sofrimento, no pode servir de justificativa para o experimento animal.
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Uma descrio minuciosa de certas prticas tpicas dos laboratrios de psicologia e neurologia pode ser da no cap. 2 de Animal Liberation, p. 25-53. Singer, Animal Liberation, p. 85. "O costume de experimentar em animais no humanos como h hoje em dia pelo mundo afora revela as consequncias do especismo. Muitos experimentos infligem dores intensas sem a mais remota possibilidade de beneficiar seja seres humanos seja outros animais. Tais experimentos no so exemplos isolados, mas parte de uma indstria poderosa." Singer, Peter, Animal Liberation, p. 36. Nesse sentido, escreve Singer, "... Tudo o que precisamos dizer que experimentos que no servem directamente a propsitos urgentes deveriam ser suspensos imediatamente, e nas demais reas da investigao deveramos sempre que possvel procurar substituir os experimentos que envolvem animais por mtodos alternativos que no o fazem." Singer, Peter, Animal Liberation, p. 40.

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Em Animal Liberation Singer defende a continuao de experimentos em animais exclusivamente em casos comprovados de urgncia e de necessidade, e a abolio de todos os demais experimentos e sua substituio por mtodos alternativos.
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0 utilitarismo preferencial defende que a tica seja a busca de um princpio para regular nossas aces em favor das preferencias dos sujeitos em condies vulnerveis. E a preferncia de um ser por um estado (vivo) ou outro (morto), por exemplo, que define ser errado ou no, mat-lo. Do mesmo modo, a preferncia por um estado de bem-estar e no por um estado de dor define o limite da liberdade de um sujeito moral em relao a outros indivduos. O fundamento para se afirmar que os animais sentem dor o mesmo que nos leva a dizer que uma criana a sente: os animais comportam-se de um jeito muito parecido com o humano, embora no falem. Bebs tambm no falam, mas expressam a dor sentida manifestando-se de outras formas. "... o sistema nervoso de todos os vertebrados, sobretudo o de pssaros e mamferos, basicamente parecido. As partes do sistema nervoso humano que dizem respeito sensao de dor so relativamente antigas em termos de evoluo.(...)" O maior paradoxo da pesquisa dolorosa feita em animais aparece no cinismo de alguns cientistas que no negam ao animal a capacidade de sentir dor, mas realizam nele seus experimentos, para buscar descobrir o mecanismo da dor e de sua eliminao.
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Nas pesquisas comportamentais, os choques elctricos so o meio mais usado, seja para treinamento preliminar, para condicionar o animal a reproduzir um procedimento que o investigador quer observar (associaMais adiante afirma que s h um modo de "... acabar com o sofrimento que tais testes provocam: (...) at que tenhamos desenvolvido suficientemente alternativas a eles, como um primeiro passo, devemos simplesmente passar sem as substncias novas potencialmente danosas, que no so essenciais nossa vida." Cf. tica Prtica, p. 40 "... uma aco contrria preferncia de qualquer ser errada-a menos que essa preferncia seja superada, em lermos do seu valor, pelas preferncias contrrias. Matar uma pessoa que prefere continuar vivendo , portanto, errado, sendo iguais as demais condies.... O mal praticado quando a preferncia frustrada." Singer, Peter, tica Prtica, p. 104. Singer, Peter, tica Prtica, p. 79-80. "... os defensores da experimentao animal no negam que os animais sofram. Eles no podem negar o sofrimento animal, pois precisam enfatizar as semelhanas entre humanos e outros animais para poder afirmar que seus experimentos podem ter certa relevncia para os propsitos humanos. O investigador que fora ralos a escolher entre morrer de fome ou levar choques elctricos para ver se desenvolvem lceras (o que fazem) procede desse modo porque o rato tem um sistema nervoso semelhante ao do ser humano, e presumidamente sente o choque elctrico de modo semelhante." Singer, Peter, Animal Liberation, p. 40.

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do ou no a algum outro factor), seja para que o observador possa ver como o animal reage punio por "ter se comportado mal", ou "feito a coisa de modo errado". Muitos animais, escreve Singer, morrem j no primeiro dia dos choques preliminares e no chegam, desse modo, sequer a entrar para a segunda etapa do experimento. Experimentos dessa natureza conduzem, via de regra, a concluses banais, e, por terem alcanado resultados triviais os cientistas afirmam necessitar de novos experimentos, ou do aumento do nmero de animais testados. Da relevncia de tais "estudos" no se pode falar. Muito menos da legitimidade moral para os fazer. Um comit britnico computou o nmero de pesquisas realizadas em animais e comparou-o com o nmero de artigos que saram publicados. Apenas 25% obteve reconhecimento cientfico para publicao. O restante no tm valor cientfico algum, isto , no traz resultado algum digno de nota, seja para a comunidade humana, seja para a animal.
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Seres humanos e pessoas As preferncias de uma pessoa devem ser levadas em conta na formulao de um juzo sobre a eticidade ou no de uma determinada deciso que a afecta. Toda deciso que implique em levar uma pessoa a frustrar-se em relao s suas preferncias deve ser reprovada do ponto de vista tico. No captulo 4 de tica Prtica Singer apresenta o conceito de pessoa, diferenciando-o do conceito de ser humano. Este ltimo remete a uma base gentica e ao facto de um indivduo poder ser identificado com o grupo do qual descende, por herdar suas caractersticas orgnicas (biolgicas) e poder reproduzir-se passando adiante essa herana. O ser humano, nesse sentido, um indivduo da espcie Homo sapiens. Todos os indivduos que possuem os cromossomos dessa espcie so seres humanos: embries, bebs anenceflicos, outros indivduos com leses neurolgicas irreversveis so seres humanos.
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Singer prefere denominar pessoas, no entanto, apenas os seres cons-

Cf. Singer, Peter, Animal Liberation, p. 41. Singer conclui: "No fcil ver de que modo tal investigao beneficia. (...) Na verdade, de modo geral, o que mais confunde nos exemplos de investigao dados acima, que apesar do sofrimento pelo qual os animais passam, os resultados obtidos, ainda quando relatados pelos prprios investigadores, so triviais, bvios c sem sentido. A concluso dos experimentos citados acima mostra, de modo suficientemente claro, que psiclogos comportamentais envidaram muitos esforos para nos dizer em jargo cientfico aquilo que bem o sabemos, e o que poderamos ter concludo por vias menos prejudiciais em poucas palavras - e lais experimentos so supostamente mais significativos do que outros que no chegam sequer a ser publicados." Singer, Peter, Animal Liberation, p. 49-50. Singer, Peter, tica Prtica, p. 96

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cientes de si que tm um senso de futuro e passado, autocontrole, capacidade de relacionar-se com e de ter preocupao por outros seres, comunicao e curiosidade, enquanto aceita a expresso genrica ser humano para designar aqueles dotados efectivamente dos cromossomos da espcie, mas sem as caractersticas de uma pessoa. Desse modo, todos os seres da nossa espcie so, geneticamente falando, seres humanos, mas nem todos os seres humanos so, moralmente falando, pessoas. Dado, por outro lado, que a razo e a autoconscincia aparecem em muitos indivduos de outras espcies, Singer sugere que o conceito de pessoa seja extensivo a eles, no restringindo-se mais, como tradicionalmente tem sido utilizado, designao exclusiva de seres humanos. A preferncia da pessoa uma das razes a serem levadas em conta, "juntamente com a preferncia das demais pessoas", escreve Singer, quando se toma decises que as afectam. Quando se trata de afirmar o "direito vida", Singer indaga se h ou no, de acordo com o conceito de pessoa acima, algum fundamento, "para atribui-lo s pessoas, enquanto seres distintos de outros seres vivos". Michael Tooley, filsofo americano que vincula a categoria dos direitos de pessoa, afirma: "os nicos seres que tm direito vida so aqueles que podem conceber-se como entidades distintas que existem no tempo - em outras palavras, como pessoas." Portanto, s uma pessoa poderia ter o direito vida". Singer evita fundar a tica em defesa dos animais na categoria de direitos. A tese de Tooley torna-se problemtica no caso de seres que no esto em estado consciente, e que no podem, assim, desejar coisa alguma em relao ao futuro, bem como em relao aos seres que ainda no desenvolveram as habilidades de uma pessoa, e outros que, por acidente ou doena degenerativa, j as perderam.
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O valor da vida,., dos seres sentientes... dos humanos... das pessoas Vimos acima a distino entre os conceitos de ser humano e de pessoa adoptada por Singer. Esses dois conceitos remetem a um outro, sobre o qual os filsofos no tm obtido consenso: o do valor da vida. Quando se toma conhecimento da tica de Singer sem que se tenha feito uma lei"... O embrio, o feio, a criana com profundas deficincias mentais e o prprio bebe recm-nascido so lodos membros da espcie Homo sapiens, mas nenhum deles autoconsciente, tem senso de futuro ou capacidade de se relacionar com os outros." Singer, Peter, Etica Prtica, p. 96. Singer, Peter, Etica Prtica, p. 105. Singer, Peter, tica Prtica, p. 106. Singer, Peter, tica Prtica, p. !0. Cf. Singer, Peter, tica Prtica, p. 106.

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tura cuidadosa de seus livros e artigos, parece que a proposta do princpio da igual considerao de interesses e a exigncia de sua expanso para que os interesses dos animais sejam considerados do ponto de vista moral, assenta-se sobre uma concepo do igual valor da vida de todos os seres em relao aos quais se est a fazer a reivindicao de respeito. Singer distingue, no entanto, o valor da vida de um ser dotado de conscincia, do valor da vida de um ser dotado desta e tambm de autoconscincia. Tal distino implica em considerar de modo especfico os interesses dos animais de acordo com o alcance e o limite que sua conscincia e autoconscincia possibilitam. Um ser dotado de conscincia (sentiente) tem interesses relativos ao conforto e bem-estar fsicos imediatos. Outro, dotado de autoconscincia, alm dos interesses comuns quele, tem, ainda, interesses relativos ao seu bem-estar presente e futuro.
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Na devida proporo cada ser sentiente ou autoconsciente empreende movimentos no sentido de garantir seus interesses. O valor da vida, para cada um deles, acaba por configurar-se na exacta proporo da satisfao daqueles interesses. Quanto mais sofisticados os interesses, associados capacidade de sentir dor e de sofrer, de ter prazer e bem-estar, memria, projeco de desejos em relao ao futuro, maior ser o investimento do ser na busca dos meios que garantem sua forma especfica de vida. Esse investimento acaba por contribuir para que o valor da vida seja diferenciado do valor de outras vidas que no podem ser vividas nessa extenso. O problema tico ao qual a distino entre o valor da vida sentiente e autoconsciente d origem o da hierarquizao dessas duas formas de vida. Singer afirma que se imaginamos as formas de vida de alguns animais e as comparamos com a nossa, conclumos sempre que a nossa "prefervel" a de qualquer uma daquelas, a de um cavalo, co, galinha, etc.. E, mesmo se se considerar a possibilidade de vir algum dia a nascer em uma dessas outras espcies de vida, ainda assim, algumas nos parecem mais interessantes do que outras. Conclui-se, pois, diz o Autor, que "a afirmao de que a vida de todos os seres tem igual valor muito frgil", pois a perspectiva a partir da qual avaliamos o valor das demais subjectiva. No especista reconhecer que a vida de um ser capaz de pensamento abstracto, conscincia, planejamento futuro, de actos complexos de comunicao, mais valiosa do que a de seres no capazes de
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Seres conscientes so seres sentientes e capazes de sentir dor c prazer, mas no dotados de razo e de autoconscincia, tais como bebs recm-nascidos, alguns seres humanos com deficincias mentais, c muitos animais. Cf. Singer, Peter, tica Prtica, p. 111. Singer, Peter, tica Prtica, Cap. 4, p. 1 15. Singer, Peter. tica Prtica, Cap. 4. p. 116. Singer, Peter, tica Prtica, Cap. 4, p. 117.

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tudo isso. Mas, acrescenta Singer, preciso primeiro discutir a questo do valor da vida de modo geral, para se poder fazer uma discusso do valor dela do ponto de vista tico, que compara, ento, a vida, como um interesse a ser igualmente considerado. Da valorizao distinta que Singer faz da vida humana no decorre nenhum juzo moral ou discriminao contra os interesses de seres no dotados dessa forma de vida. A espcie a qual um ser pertence no pode ser a razo pela qual infligimos a esse ser, dor e sofrimento, ou propiciamos a ele prazer e bem-estar. "Dar preferncia vida de um ser simplesmente por ser membro de nossa espcie coloca-nos na mesma posio dos racistas, que do preferncia aos que so membros de sua raa." Desse modo Singer garante que sua posio no se confunde com a tradicional, na qual qualquer vida humana sempre tida como .superior (Singer no usa tal expresso) a qualquer vida no humana. S h, para ele, valor especial na vida de uma pessoa. De qualquer modo Singer sugere que empreguemos a expresso caracter sagrado da vida pessoal, em substituio antiga expresso caracter sagrado da vida, por no reconhecer que qualquer vida, em qualquer que sejam as condies, tenha sempre o mesmo valor. "Alguns membros de outras espcies so pessoas; alguns membros da nossa espcie no o so," escreve o Autor. A sada abandonar o qualificativo superior, mantendo-se, porm, o reconhecimento das distines tpicas de cada uma das vidas em apreo.
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Por fim, o atraso das cincias em relao capacidade mental da maior parte das outras espcies animais no nos permite concluir que os demais animais no podem ter a existncia de pessoas. At h alguns anos, dizia-se de todos os animais que eram incapazes de sentir dor, prazer, de pensar e de comunicar-se. Hoje diz-se de muitos que so capazes disso a seu modo. Enquanto no temos estudos mais refinados que nos permitam concluir que outros seres so incapazes de se tornarem pessoas, o melhor "conceder-lhes o benefcio da dvida", e isso significa, tratar a todos como se fossem pessoas, dispensando a eles os cuidados e prevenes que dispensamos a uma pessoa para minimizar seu sofrimento ou proporcionar seu bem estar. "... A condio de sentiente basta para que um ser seja colocado dentro da esfera da igual considerao de interesses" e a qualidade de vida desse animal at o momento da morte expressa o nvel de moralidade daqueles que o mantiveram vivo.
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Cf. Singer, Peter, tica Prtica, Cap. 3, p. 71. Singer, Peter, tica Prtica, p. 98. Singer, Peter, tica Prtica, p. 98. Singer, Peter, tica Prtica, p. 127. Singer, Peter, tica Prtica, p. 128. Singer, Peter, tica Prtica, p. 140.

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H, pois, razes indirectas para no se matar animais sentientes: o sofrimento causado aos mesmos na hora da morte pelo abate (marreta, choque elctrico, degola, cozimento vivo, sangria), tanto para o animal que o sofre, quanto para os que o cercam. Como a criao em larga escala para o abate sempre implica em sofrimento para o animal, a forma mais segura de manter-se tico mesmo evitar matar todo e qualquer tipo de animal para comer ou fabricar acessrios, conclui Singer. Carnvoros e vegetarianos podem juntar foras para abolir os maus tratos contra os animais na criao e no abate. A questo que os une neste momento histrico, escreve Singer, no , ainda, se uns comem e outros no comem animais, mas, se so contrrios s prticas que produzem sofrimento nos animais durante seu tempo de vida, o transporte e o abate. E o desafio que os move o de enfrentar e superar hbitos e prticas que remontam h mais de dois mil anos, "para que possam construir um fundamento
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"O poleax (machado dc abate) na verdade muito mais um pesado martelo (marreta) do que um machado. A pessoa que maneja a marreta de cabo longo fica dc p acima do animal e tenta deix-lo inconsciente com um s golpe. O problema que o alvo est em movimento e o longo balano acima da cabea deve ser cuidadosamente calculado; pois, para acertar, a marreta deve bater em um determinado ponto na cabea do animal, e animais assustados movem suas cabeas. Se o movimento desvia o alvo em uma frao a marreta pode acertar os olhos ou nariz do animal; ento, enquanto o animal debate-se em agonia e terror, muitos mais golpes precisam ser desferidos para o derrubar inconsciente. No se pode esperar, mesmo do mais treinado profissional de marreta que acerte o golpe perfeitamente todo tempo. Dado que o trabalho requer que mate oitenta ou mais animais por hora, se a marreta erra uma vez em cada cem movimentos o resultado ainda assim ser uma dor terrvel para muitos animais todos os dias. preciso ainda lembrar que para treinar em algum sem experincia a habilidade de usar a marreta preciso fazer muito exerccio. Ta! exerccio feito em animais vivos." Singer, Peter, Animal Liberation, p. 152. Sobre os choques elctricos dados nos animais antes do abate Singer afirma, baseado em estudos feitos por especialistas e cm relatos de vtimas de choques elctricos acidentais ou pacientes mentais, que no garantem o abate indolor. "... Dr. Harold Hillman, professor de fisiologia e Director da Unidade de Laboratrio em Neurobiologia Aplicada da Universidade de Surrey, lembra que as pessoas que recebem choques elctricos, seja acidentalmente, seja durante a terapia eletroconvulsiva para doenas mentais relatam dores intensas. significativo que agora a terapia eletroconvulsiva seja administrada com anestesia geral. Se o choque elctrico resultasse imediatamente na incapacidade do paciente em sentir dor isso no seria necessrio. Por essa razo o Dr. Hillman duvida que a eletrocuo, usada como mtodo de pena de morte em alguns Estados Americanos seja humana; o prisioneiro na cadeira elctrica pode por um momento ficar paralisado, mas no inconsciente. Dr. Hillman volta-se, ento, para o choque elctrico nos abatedouros: 'Dar choques tido como humano, porque pensa-se que o animal no sofre dor ou mal estar. Isso quase com certeza falso, pelas mesmas razes indicadas no caso da cadeira elctrica.' Desse modo, bem possvel que o abate no seja de modo algum indolor, ainda que executado corretamente num abatedouro moderno." Singer, Peter, Animal Liberation, p. 152. Singer, Peter, tica Prtica, p. 143. Singer, Peter, Animal Liberation, p. 159-160.

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slido para a abolio dessa explorao." No entanto, em um prazo mais longo, a inconsistncia ou incoerncia em se defender os animais e continuar a fazer uso deles como se fossem meros objectos disponveis para servir exclusivamente aos propsitos humanos, torna-se o calcanhar de Aquiles da proposta abolicionista.
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Referncias bibliogrficas 1. BAIRD, Robert M. & ROSENBAUM, Stuart E. (Eds.), Animal Experimentation; the Moral Issues. Amherst/New York: Prometheus Books, 1991. 2. BENTHAM, Jeremy, An Introduction to the Principles of Morals and Legislation. Ed. by J. H. Burns and H. L. A. Hart. The University of London: Athlone Press, 1970, p. 282-283, nota b. 3. REGAN, Tom (Ed.), Animal Sacrifices; Religious Perspectives on the Use of Animals in Science. Philadelphia: Temple University Press, 1986. 4. REGAN, Tom / SINGER, Peter, Animal Rights and Human Obligations. 2" . New Jersey: Prentice Hall, 1989. 5. RYDER, Richard D., Animal Revolution; Changing Attitudes towards Speciesism. Oxford: Basil Blackwell, 1989. 6. SALT, Henry, Animal' Rights; Considered in Relation to Social Progress. Pennsylvania: Clarks Summit/ Society for Animal Rights, 1892, re-editado por Peter Singer em 1980. 7. SINGER, Peter, Animal Liberation. 2 . New York: Avon Books, 1990. 8. SINGER, Peter, tica Pltica. Trad. Jefferson Luiz Camargo. So Paulo: Martins Fontes, 1994. 9. SINGER, Peter, "Is act-utilitarianism self defeating?", In: The Philosophical Review, Vol. 81, Issue 1 (Jan. 1972), p. 95. 10. SPIEGEL, Marjorie, The Dreaded Comparison; Human and Animal Slavery. New York: Mirror Books, 1988. 11. WALDRON, Jeremy (Ed.), Theories of Rights. Oxford: Oxford University Press, 1984/ 1995.
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Singer, Peter, Animal Liberation, p. 213. "... A acusao de incoerncia de fato no d apoio lgico aos defensores das prcticas cruis. Como bem o esclarece Brigid Brophy, continua a ser verdadeiro que cruel quebrar as pernas das pessoas, ainda que isso seja dito por algum que costuma quebrar braos de pessoas. Contudo, as pessoas cuja conduta seja inconsistente com suas convices professas tero dificuldade em persuadir outras de que suas convices so correctas; e elas tero ainda mais dificuldade em persuadir outras a agirem de acordo com tais convices." Singer, Peter, Animal Liberation, p. 231.

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ABSTRACT
This article both introduces and reconstructs Singer's arguments in favor o f the extension o f the ethical principle o f equality to protect the interests o f sentient animals. The concepts o f speciesism, suffering and the value o f life, as well as the distinction between the life o f a human being and the life o f a person are specially considered in this reconstruction o f Singer's animal ethics and its utilitarian influence.