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APROXIMACIN A LA ANTROPOLOGA SOCIAL Y CULTURAL

LA ANTROPOLOGA Y LOS ANTROPLOGOS

La antropologa, trmino que surge de la unin de dos palabras griegas anthropos (hombre) entendida sta palabra en el sentido de humanidad y logia (estudio o discurso), se caracteriza frente a otras ciencias sociales por su dimensin holstica y comparativa, con el trmino holstico me reero a la amplitud de campos que estn bajo la observacin de los antroplogos, desde el origen del humano hasta las culturas que estos han ido desarrollando a lo largo de la historia, sin dejar de lado los diversos elementos fsicos que distinguen al humano de otras especies as como la adquisicin del lenguaje como medio de comunicacin, y ste inters por lo humano es lo que la asemeja a las otras ciencias sociales. La amplitud de campos citada ms arriba supone que la antropologa necesite de otras disciplinas para poder avanzar en su trabajo, as que la interdisciplinariedad, la transdisciplinariedad y el eclecticismo son inherentes a sta ciencia, y digo ciencia sin dejar de tener presente cules son los conictos que puede conllevar el uso de ste trmino entre las disciplinas que tienen al humano como objeto de estudio. La antropologa, tambin, es comparativa porque utiliza los datos de las diversas culturas y las compara entre s, pudiendo encontrar similitudes entre pueblos muy alejados, como hiciera Levi-Strauss con la estructura del parentesco, aunque con posterioridad su estudio pueda ser criticado. Otra caracterstica de la antropologa y de los antroplogos es la curiosidad por los pueblos alejados de Occidente en el tiempo y en el espacio, as como la diversidad resultante de los procesos de adaptacin a las condiciones del medio en el que estos han surgido. Esto la ha llevado a desarrollar ramas diversas dentro de la misma disciplina, as podemos encontrar segn la clasicacin ms extendida cuatro subcampos: antropologa cultural, arqueologa, antropologa lingstica y antropologa biolgica o fsica, a estos podemos aadir, lo que algunos autores incluyen como un campo diferente, la antropologa aplicada, en ste sentido nos servirn las palabras de Kottak como ejemplo: La antropologa no es una ciencia de lo extico practicada por extraos
acadmicos encerrados en sus torres de marl. Por el contrario, se trata de una disciplina holstica, comparativa y biocultural que tiene mucho que contar a la gente. [...] la antropologa tienen dos dimensiones: 1) antropologa terica o acadmica, y 2) antropologa aplicada o prctica. Esta ltima se reere a la aplicacin de datos, perspectivas, teora y mtodos antropolgicos para identicar, evaluar y resolver problemas sociales contemporneos 1

La tendencia comparativa a la que me he referido con anterioridad, tiene importancia tambin en relacin con la antropologa aplicada, como veremos
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KOTTAK, C.P. (2002). Introduccin a la Antropologa Cultural. McGraw Hill. Madrid. p.15

posteriormente la polmica que surge en cuanto a la consideracin de la antropologa desarrollada a lo largo del siglo XIX como mera acumulacin de datos por seguir los pasos de las ciencias positivas, puesto que la antropologa ha querido recuperar, en palabras de Harris, su categora de ciencia de la historia, as como su posibilidad de llevar a cabo polticas y resoluciones frente a los problemas actuales. De esta forma, una vez asumida la dicultad que su objeto de estudio supone para tratarla en trminos de veracidad, ha desarrollado el certum como concepto suciente para la intervencin. La visin del antroplogo como un desenterrador de huesos est muy arraigada en la sociedad, pero no debe confundirse con la realidad, la arqueologa que como hemos dicho es una rama de la antropologa tiene, entre otras herramientas, los huesos de los pueblos ancestrales como medio para el conocimiento, pero no es se el nico trabajo que lleva a cabo el antroplogo, ni siquiera el arquelogo, puesto que ste trata de reconstruir la historia desde los restos materiales de las culturas humanas2. Lo que s es completamente aceptado es que el antroplogo realiza un amplio trabajo de campo, conviviendo con las diversas poblaciones que desea estudiar, ya nos reramos a poblaciones indgenas como a la clase media de cualquier ciudad capitalista. La metodologa ms utilizada, fcilmente deducible, es la observacin participante, necesitando los antroplogos, en muchos casos, aprender nuevas lenguas, as como adaptarse por completo a las costumbres del lugar en el que llevan a cabo su trabajo etnogrco. Finalmente, podemos decir que el antroplogo puede ser visto como una persona tolerante y emptica que, adems, amplia las cotas de tolerancia y empata del mundo que le rodea, puesto que a travs de sus estudios pretende acercar a comunidades alejadas para que puedan comprenderse unas a otras, y que tiene la obligacin de ser consciente de sus propias preconcepciones a la hora de acercarse al estudio de otras culturas, convirtiendo segn Wilcox lo extrao en familiar.

LA ANTROPOLOGA CULTURAL El concepto de cultura dentro de la Antropologa Cultural es un concepto muy amplio al que los diversos manuales y autores le dedican gran cantidad de pginas, en ste caso quiero introducir, simplemente, una pequea denicin que nos site en el campo de estudio en el que se mueve la disciplina. Podemos entender, pues, cultura como todas aquellas costumbres y herramientas (incluyendo tambin aqu al lenguaje)3 que caracterizan a los pueblos, las formas en las que estos se organizan materialmente y, tanto mental como espiritualmente.
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EMBER&EMBER (2004). Antropologa. Pearson Educacin S.A. Barcelona. p.44. BOHANNAN, P. (1996). Para raros, nosotros. Introduccin a la Antropologa Cultural. Akal. Madrid. p.7.

En cunto a la disciplina se reere he encontrado dos versiones en los diferentes manuales consultados, Ember&Ember4 consideran que el concepto de Antropologa Cultural puede sustituir al de Etnologa y, en cambio Kottak considera que la Antropologa Cultural se divide en dos ramas, la etnografa y la etnologa, siendo la primera la encargada de proporcionar una descripcin de un grupo, una sociedad o cultura particulares5 y la segunda la que elabora su trabajo en base a la comparacin transcultural. De todos modos esto no resulta de vital importancia, puesto que la conclusin de cul es el trabajo que elabora cada uno de ellos se corresponde en ambos manuales, incluyndose en el caso de Ember&Ember otra serie de etnlogos, como los etnohistoriadores, que se encargan de investigar los textos escritos para poder conocer como ha cambiado a lo largo del tiempo una poblacin. Tanto los etngrafos como los etnohistoriadores recopilan una serie de datos, a partir de los cules elaboran informes, que sirven a los etnlogos que ejercen cmo investigadores transculturales para entender y explicar las costumbres. Siguiendo a Marvin Harris quiero aadir tambin que dentro de la Antropologa Cultural podemos encontrar ramas ms especcas, los cuatro campos que considera ms importantes son:
Antropologa aplicada. Estudia y hace propuestas para solucionar problems prcticos y evaluar resultados. Antropologa mdica. Estudia los factores biolgicos y culturales en la salud y en la enfermedad y el tratamiento del enfermo. Antropologa urbana. Estudia la vida en la ciudad. Antropologa del desarrollo. Estudia las causas del subdesarrollo y del desarrollo entre las naciones menos desarrolladas.6

En este caso podemos ver como el conocido autor de Vacas, cerdos, guerras y brujas: los enigmas de la cultura, incluye a la Antropologa aplicada dentro del campo de la Antropologa Cultural, lo cual no me resulta muy claro, puesto que la aplicacin de las soluciones a problemas llegadas a partir de la antropologa, desde mi humilde punto de vista, debera nutrirse de todas las ramas de la misma.


EMBER&EMBER (2004). Antropologa. Pearson Educacin S.A. Barcelona. p.21. La cita exacta es como sigue: La Antropologa cultural se divide entres grandes subapartados: Arqueologa, Lingstica y Etnologa. Etnologa es el estudio de culturas recientes; actualmente se denomina tambin Antropologa Cultural y Antropologa Social.
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KOTTAK, C.P. (2002). Introduccin a la Antropologa Cultural. McGraw Hill. Madrid. p.8. HARRIS, M. (1998). Antropologa Cultural. Alianza Editorial, Madrid. p.5

LA ANTROPOLOGA DENTRO DE LAS CIENCIAS SOCIALES Una de las diferencias que en mayor forma distinguen a la antropologa de las otras disciplinas que conforman las ciencias sociales, como dije anteriormente es el holismo, que siguiendo a Kottat se caracteriza por la combinacin exclusiva en la antropologa de las perspectivas biolgica, social, cultural, lingstica, histrica y contempornea7, vinculndola de esta forma a muchas otras disciplinas. Debo aadir tambin el hecho de que aqu el autor destaca la doble vertiente de la antropologa como disciplina tanto humanstica como cientca. Dice:
La antropologa es una ciencia: un campo sistemtico de estudio o cuerpo de conocimiento que intenta, a travs de la experimentacin, la observacin, y la deduccin, dar explicaciones ables de un fenmeno, con referencia al mundo material y fsico 8

Aunque la antropologa cultural y la sociologa tienen muchos intereses en comn, el comportamiento de los individuos, la organizacin y las instituciones de los pueblos y las sociedades, o las formas en que estos se comportan, tambin dieren en algunos aspectos. Sobretodo en relacin a los inicios de una y otra, si la sociologa se interes profundamente por el desarrollo de las sociedades en los pases occidentales y en las ciudades industriales, los antroplogos, como ya he dicho anteriormente, se alejaron de, en muchos casos, sus sociedades de origen para conocer a pueblos con formas de organizacin diferentes a las que conocan. Otro elemento que diferencia a estas dos disciplinas es la metodologa que han utilizado para la recoleccin de datos e interpretacin de las sociedades estudiadas, y aunque la sociologa tambin se ha hecho con los instrumentos cualitativos se ha servido en muchos casos de instrumentos cuantitativos como el cuestionario, para analizar sus poblaciones de estudio. De esta forma, es mucho ms caracterstico de la antropologa el estudio cualitativo a travs, entre otras, de la observacin participante y de las entrevistas en profundidad. El antroplogo tambin ha llevado a cabo una recoleccin de datos a travs del registro de culturas orales que no utilizaban la escritura, contexto en el que los socilogos no se encontraron, al menos en un principio. A pesar de todo lo expuesto, podemos decir que en esta sociedad tan compleja en la que nos encontramos la interdisciplinariedad est surgiendo como requisito imprescindible para mejor comprensin de los hechos que nos rodean, as tanto la antropologa como la sociologa estn dejando atrs sus tendencias y metodologas caractersticas y hacindose con mtodos que les resulten ms tiles para la consecucin de sus objetivos. Creo que esto ha quedado claro a lo largo del ensayo, sobretodo en cuanto a la antropologa se reere, cuando se ha remarcado su carcter eclctico, as como su tendencia a la interdisciplinariedad.

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KOTTAK, C.P. (2002). Introduccin a la Antropologa Cultural. McGraw Hill. Madrid. p.17
Ibid

Tambin los psiclogos dieren de los antroplogos, siendo estos ltimos, de nuevo, los que se alejaron de su propia sociedad para conocer otras formas de organizacin, mostrando, adems, que el desarrollo de la psicologa no poda llevarse a cabo, solo, a partir del conocimiento de los individuos de una sociedad concreta. As el estudio de la diversidad de caractersticas psicolgicas entre distintas poblaciones es el campo de estudio de la antropologa psicolgica, aportando de nuevo el carcter transcultural caracterstico de esta disciplina dentro de las ciencias sociales.

BREVE HISTORIA

Los orgenes de la antropologa no son del todo claros, hay diversas visiones afectadas probablemente por distintas perspectivas dentro la propia disciplina. Los manuales tienden a comenzar con Tylor (trabajador de gabinete) y Morgan (trabajador de campo), pero hay autores que consideran a los viajeros, conquistadores y a los misioneros de los siglos XVI y XVII como autnticos antroplogos al considerar que planteaban investigaciones ordenadas, ste sera el caso de la historiadora Hodgen as como de Hallowell, aunque ste autor incluye otros rasgos para la defensa de esta tesis, como por ejemplo el surgimiento de un nuevo marco espacio-temporal en esa poca, los hay que incluso consideran a autores de la poca clsica como el origen de la antropologa por sus preocupaciones respecto al comportamiento humano, este es el caso de Boas con respecto al autor clsico griego Herodoto. Como puede leerse en el artculo de la wikipedia Anthropology9 la primera vez que se us el trmino fue para referirse a una ciencia natural de la humanidad en 1593. Mucho despus Immanuel Kant escribira Anthropology from a Pragmatic Point of View, comenzando a ejercer de profesor de Antropologa en 1772. Lo que s es necesario remarcar es que la tendencia en el siglo XIX a seguir los mtodos de las ciencias naturales para impulsar a las ciencias sociales, en ste caso tambin la antropologa, a conseguir el grado de legitimidad necesaria para su academizacin ha llevado a algunos autores a desechar esa poca como vlida o importante para la disciplina. Para ilustrar lo que digo servir una cita a Marvin Harris:

Por muchos que fuesen los puntos dbiles de las teoras propuestas por los
primeros antroplogos bajo la inuencia del cientismo decimonnico, tenemos que reconocer que las cuestiones que se planteaban orgenes y causas dieron a sus escritos una importancia duradera

Y contina instruyndonos sobre el proceso histrico:


Mas con el siglo XX comenzaron los esfuerzos, que se haban de prolongar hasta los aos cuarenta, por cambiar las premisas estratgicas de las que dependa el

Anthopology [en lnea]. Wikipedia. 28 febrero 2012. http://en.wikipedia.org/wiki/Anthropology

cientismo de la teora antropolgica [...]. Lleg a aceptarse generalmente que la antropologa no podra nunca descubrir los orgenes de las instituciones ni explicar sus causas10.

Despus de reexionar sobre los diversos giros que fue tomando la antropologa a raz de la metodologa utilizada en se perodo, hablando por ejemplo de la poca en la que la antropologa presto ms atencin a los acontecimientos ms particulares de las poblaciones estudiadas, el autor reclama que se haga hincapi en los intereses nomotticos, o sea, a la bsqueda de las leyes de la historia en la ciencia del hombre.11

Marisa Alles, Antropologa 5B

HARRIS, M. (1979). El Desarrollo de la Teora Antropolgica. Historia de las Teoras de la Cultura. S.XXI editores. Mxico. p.1.
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HARRIS, M. (1979). El Desarrollo de la Teora Antropolgica. Historia de las Teoras de la Cultura. S.XXI editores. Mxico. p.2.
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