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Fisiologia da Emoo na Dor


NELSON FRANCISCO ANNUNCIATO

Tudo o que somos e fazemos depende do nosso Sistema Nervoso (SN). Nossos pensamentos, atos, aes, reaes, anlise e julgamento do passado, observao do presente, planos para o futuro, medos, frustraes, amores, alegrias, dores etc., dependem conspicuamente do nosso SN. Ainda que inmeros cientistas tentassem, durante dcadas, delimitar e localizar determinadas funes no SN, esse conceito localizacionista tem dado lugar a um SN mais dinmico e responsivo, onde diferentes estruturas com distintas funes conectam-se de uma maneira admirvel, para nos agraciar com uma harmonia inigualvel no controle de todas as nossas funes nervosas, neuro-hormonais, neuroimunolgicas e orgnicas. Esse SN se desenvolve como um todo; sua ciso se faz puramente com finalidades didticas e, em sua evoluo, determinadas reas acabaram por se especializar e facultar-nos uma cognio, uma linguagem articulada, memria, percepo sensorial, inteno e planejamento dos movimentos voluntrios, pensar, filosofar e/ou compor uma sinfonia. Todos esses fenmenos so, inquestionavelmente, um somatrio de distintas subfunes espraiadas por todo o SN. O SN responsvel pelo controle da homeostase de si mesmo e de todos os outros sistemas

de nosso corpo. fascinante poder observar que o ser humano pode viver nas montanhas ou na plancie, no deserto ou na floresta, no frio ou no calor e, tudo isto porque seu meio interno se mantm, admiravelmente, constante. Essa homeostase est merc do controle do SN vegetativo, do sistema neuroendcrino e neuroimunolgico. , tambm, graas a esse SN que aprendemos, adquirimos lembranas e uma carga emocional no que tange a todos os assuntos, pensamentos, lembranas, imaginaes e pessoas. No conseguimos, destarte, manter uma conversa, mesmo que seja de negcios, sem ter, concomitantemente, uma carga emocional associada. Muitos aspectos do comportamento emocional so inconscientes e controlados por sistemas neurais. Elementos cognitivos nas emoes so mediados por vias, as quais conectam estruturas antigas do ponto de vista filogentico e posicionadas em regies subcorticais cerebrais.

EMOO

SENSAES

Para que possamos compreender a fisiologia da Emoo na Dor, devemos abordar, inicialmente, a emoo em si. Vrios so os nossos estados emocionais como, por exemplo, prazer, tristeza, depresso, alegria e euforia, dentre ou-

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tros. Esses estados emocionais so divisveis em dois componentes, a saber: (1) sensao fsica caracterstica e (2) sensao consciente. Em outras palavras, a emoo se refere ao estado corporal, enquanto a sensao utilizada, comumente, para se referir sensao consciente como, por exemplo, sentir o pulsar do corao quando estamos com medo ou raiva. Assim, emoo subentende ativao do crtex cerebral acompanhada de reaes psicofisiolgicas (mudanas no dimetro pupilar, mudanas de presso arterial, modificaes da freqncia e profundidade respiratria e mudanas de tnus muscular, dentre outras) e comportamentais (sorrir, chorar, agredir, acariciar etc.), culminando em um estado afetivo de prazer ou desprazer. As sensaes conscientes so mediadas atravs do crtex cerebral, em particular pelo crtex do giro do cngulo (do latim cingullu, cinta) assim denominado por se encontrar como uma verdadeira cinta ao redor do corpo caloso e pelos lobos frontais. Estes ltimos so extremamente importantes nos processos de conscincia, pensamentos e emoes. Uma classificao das emoes no tarefa fcil, haja vista que podemos, por vezes, identificar emoes opostas (amor-dio, alegria-tristeza). Todavia, no encontramos, outras vezes, os antagonistas diretos e especficos de, por exemplo, encantamento, agonia, inveja, pnico, desprezo etc. Qui facilite a classificao simples entre valores emocionais positivos (prazerosos) e negativos (desagradveis). Torna-se, assim, fcil imaginar que os indivduos tendem, em condies psicolgicas normais, a buscar as emoes positivas, tentando se afastar daquelas situaes negativas, como acontece tambm na dor.

TEORIA

DAS

EMOES

Em 1894 o psiclogo e filsofo americano William James e o psiclogo dinamarqus Carl Lange propuseram, independentemente, teorias sobre as emoes. Essas teorias se assemelhavam em inmeros aspectos e se complementavam em outros. Foram posteriormente denominadas Teoria de James-Lange, que supunha que experimentamos a emoo em resposta a modificaes fisiolgicas em nosso organismo. Por exemplo, ao participar do enterro de um ente querido, afloram lgrimas nos nossos olhos e, por isso, sentimo-nos tristes. Em outras palavras, nossos sistemas sensoriais orgnicos do meio interno enviam informaes acer-

ca de nossa situao para o nosso encfalo, o qual, por sua vez, decodifica-as e envia sinais para o organismo, modificando uma srie de suas funes, como aumento ou diminuio da freqncia cardaca, aumento ou diminuio da sudorese, secreo salivar etc. De acordo com esses autores, se pudssemos remover as modificaes fisiolgicas, a emoo desapareceria com elas. Exemplificando: quando encontramos o grande amor de nossas vidas, nossas pupilas se dilatam, nossos coraes batem com uma freqncia maior, a presso arterial aumenta, a respirao se faz mais profunda e rpida etc. Porm, se encontrarmos uma pessoa, que, pretensiosamente, deveria ser o amor de nossas vidas e, nesse momento, no ocorressem as modificaes fisiolgicas do corao, da respirao etc., ela, pessoa, com certeza no seria a nossa musa inspiradora. Embora a teoria acima tenha-se tornado popular, em 1927 ela foi contestada pelo brilhante fisiologista americano Walter Cannon, que props uma nova teoria. Essa nova teoria foi modificada depois por Philip Bard e ficou sendo conhecida como a Teoria de Cannon-Bard. Nesta ltima, uma experincia emocional pode ocorrer independentemente de uma expresso emocional. Em outras palavras, Cannon afirmava que possvel vivenciar emoes sem que as mesmas, necessariamente, tenham que ser, primeiramente, sentidas em nossas vsceras. Como exemplo, so citados estudos em que animais tiveram sua medula espinal seccionada e, mesmo deixando de experienciar as sensaes do organismo abaixo do nvel da leso, no tiveram suas emoes abolidas. De forma semelhante, argumentava ele, seres humanos com leses medulares cervicais altas no deixam de ter suas emoes. Essas argumentaes foram, entretanto, contestadas atravs de estudos ulteriores, nos quais se pde verificar uma correlao grande entre a perda sensorial e as diminuies das experincias emocionais relatadas por homens adultos lesados medulares. Outro fato que se apresenta o de que, por vezes, reaes dos mesmos rgos podem estar vinculadas a mais de uma emoo. Exemplificando, quando sentimos dor, temos, dentre outras reaes, inibio da digesto, sudorese, aumento de presso arterial; ou seja, reaes da parte simptica do nosso Sistema Nervoso Autnomo (o qual deveria ser mais corretamente denominado pela Terminologia como Sistema Nervoso Vegetativo). Outrossim, essas mesmas reaes se fazem presentes por ocasio do medo ou da

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raiva ou em outras circunstncias como a febre alta, ou seja, elas (reaes) no so exclusivas de uma s emoo. Assim, poder-se-ia resumir as duas teorias na Fig. 3.1.

Estmulo fsico (p. ex., incndio)

Receptores rgos dos sentidos (visuais, trmicos, auditivos etc.)

bico. Naquela oportunidade, porm, o autor no fez relaes entre o lobo lmbico e as emoes. Pensou-se, por algum tempo, que essas estruturas estivessem vinculadas ao Sistema Olfatrio, fato que o tornou conhecido como Rinencfalo. Essas estruturas, em forma de borda, so: o giro do cngulo, frente e acima do corpo caloso, estendendo-se at o esplnio do mesmo, como se fosse um verdadeiro cinto, o que lhe valeu o nome (do latim cingullo, cordo, cinta), giro parahipocampal (face medial do lobo temporal, ladeando o hipocampo), nco (outrora denominado ncus, do latim, uncus, gancho, garra) e giro denteado (do hipocampo).

O CIRCUITO
Expresso emocional (reaes viscerais e somticas) Experincia emocional (crebro)

DE

PAPEZ

E AS

EMOES

Fig. 3.1 Comparao entre as Teorias da Emoo de acordo com James-Lange e Cannon-Bard.

Na primeira, de James-Lange, aps a recepo de um estmulo fsico por distintos receptores, as informaes so transportadas, primeiramente, para as vsceras (seta pontilhada), as quais reagem. Essas respostas viscerais so, ento, encaminhadas ao crebro, que as decodifica e tem uma experincia emocional, por exemplo, medo. Na segunda teoria, de Cannon-Bard, aps a recepo dos estmulos fsicos pelos receptores, as informaes so transportadas diretamente ao crebro (seta cinza), que, aps decodific-las e interpret-las, gera uma experincia emocional. Esta ltima ser, agora, encaminhada s vsceras. Com isto, temos nossas reaes psicofisiolgicas.

IDENTIFICANDO REAS NERVOSAS VINCULADAS S EMOES


H mais de 100 anos, precisamente em 1878, dois anos antes de sua morte, o famoso neurologista francs Pierre Paul Broca descreveu, na superfcie medial do crebro de mamferos, um grupo de reas corticais, as quais formavam uma verdadeira borda ao redor do tronco enceflico, mais precisamente do mesencfalo. Assim sendo, Broca evocou, pela primeira vez, para descrever aquelas estruturas, a palavra latina limbus, que, em Portugus, significa borda, anel. A partir daquela publicao essas estruturas foram denominadas, no seu conjunto, de lobo lm-

Em 1937 o neurologista americano James Papez publicou um fascinante trabalho relacionando as estruturas lmbicas, outrora descritas por Broca, com as emoes, denominando-as, na ocasio, de Sistema da Emoo. Alm de identificar as estruturas lmbicas acima descritas pelo neurologista francs, Papez ampliou brilhantemente e de maneira mpar os seus circuitos, incorporando estruturas, hoje sabidamente de crucial importncia dentro das emoes, quais sejam: corpo amigdalide (complexo neural em forma de amndoa), hipotlamo, corpos mamilares, ncleos anteriores do tlamo e neocrtex. Essas estruturas se conectam atravs de vias axonais, dentre elas o frnice e o fascculo mamilotalmico. O corpo amigdalide (conhecido mais comumente como amgdala cerebral ou simplesmente amdala) possui significativas conexes com o hipotlamo e tronco enceflico. Essas conexes fomentam, assim, respostas vegetativas, automticas, endcrinas e motoras inconscientes, que ganham importncia por prepararem o corpo do indivduo para aes e ou reaes, embutidas de diferentes, mas com inerentes, cargas emocionais. Dentre as estruturas citadas no penltimo pargrafo, convm, para o presente captulo, salientar, principalmente, um importante papel do hipocampo, qual seja, o do seu vnculo com a aquisio da memria. Graas memria desenvolvemos, tambm, o medo aprendido vinculado dor ou estados emocionais negativos (veja adiante). Outro aspecto importante foi a incluso do neocrtex, fato este extremamente apropriado, j que leses em certas reas corticais levam a al-

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teraes dramticas na expresso emocional, mesmo que no comprometam significativamente a inteligncia e/ou a percepo. Aqui, incluemse tambm os lobos frontais. O termo Sistema Lmbico s passou a ser popularizado a partir de 1952, quando o fisiologista Paul MacLean o relacionou com a evoluo das espcies e com as emoes vivenciadas pelos animais. Fato interessante, conforme veremos a seguir, a relao de estruturas muito antigas do ponto de vista filogentico, que mantm, tambm, fortes e inegveis conexes com a dor.

DOR

MEDO

Pudemos verificar, acima, como as teorias e descobertas sobre a emoo tomaram corpo. fascinante observar que estruturas nervosas, por vezes to minsculas, possam participar do grande fenmeno da regulao de nossos pensamentos, atos, reaes, prazeres, angstias, sofrimentos, medos e dores. Visto isto, torna-se necessrio observar como estruturas do anteriormente citado e definido Sistema Lmbico participam dos fenmenos do medo e da dor. As sensaes de dor e medo ajudam homens e animais a identificar ameaas sua integridade e reagir contra essas mesmas ameaas. Estudos realizados nas ltimas dcadas sobre as estruturas e os processos cerebrais envolvidos nas respostas do organismo dor e ao medo vm possibilitando o conhecimento mais detalhado de como o crebro decodifica e regula esses fenmenos. O medo se origina do contato do organismo com dois tipos de sinais de perigo: os inatos e os aprendidos. Os inatos dizem respeito quelas situaes nas quais, ao longo da evoluo filogentica, foram selecionadas como fontes de ameaa sobrevivncia da espcie. A presena de um predador natural a uma espcie animal ou apenas o seu cheiro torna-se um sinal de perigo, mesmo que esses animais jamais tenham tido contato prvio com outro membro da famlia desse predador. O mesmo ocorre com macacos perante cobras e com bebs humanos expostos a rudos intensos ou postos em lugares altos. Outros estmulos podem passar a sinalizar perigo atravs de um processo de aprendizagem chamado condicionamento clssico de medo. Isto acontece quando estmulos, em geral inofensivos, so associados a estmulos aversivos, em especial aqueles que causam dor. Um exemplo clssico o de uma criana que tenha sido alertada

vrias vezes para no colocar a mo no forno quente e, mesmo assim, no prevendo as suas conseqncias, teima por faz-lo. A dor sentida ficar na memria como algo perigoso (nociceptivo), que dever ser sempre evitado. Quando nos lembramos dos pargrafos anteriores, em particular sobre uma das funes do hipocampo, logo vemos a relao entre ele (hipocampo), emoes, memria, medo (medo aprendido por meio da prpria memria) e dor. Devemos, neste caso, acrescentar outras estruturas nervosas importantes, que tambm participam da dor, quais sejam: formao reticular (albergada ao longo de todo o tronco enceflico), substncia cinzenta periaquedutal (atualmente denominada pela Terminologia Anatmica substncia cinzenta central), posicionada, como o nome sugere, ao redor do aqueduto mesenceflico, o qual conecta o III ao IV ventrculo. Sabe-se que a estimulao eltrica dessas reas, bem como do corpo amigdalide e do hipotlamo, leva a padres de comportamento defensivo (de acordo com cada espcie) e manifestaes comportamentais e subjetivas de medo e ansiedade em humanos. Retrocedendo Fig. 3.1, vemos que o caminho neural do medo comea nos rgos dos sentidos, os quais captam os estmulos fsicos (ambientais) de perigo e os encaminham ao tlamo, que, por sua vez, redireciona as informaes para nveis corticais cerebrais. Porm, uma outra via, agora pertencendo ao Sistema Lmbico, carrega essas informaes para os ncleos laterais do corpo amigdalide. A partir da decodificao dos ncleos laterais, as informaes de perigo so enviadas aos ncleos mediais, por meio dos quais comandos chegam ao hipotlamo e substncia cinzenta periaquedutal, que, dentre outras funes, produz endorfinas (substncia semelhante morfina e, por ser produzida pelo prprio organismo, recebeu a denominao de opiide endgeno). As endorfinas participam de uma circuitaria essencial com a formao reticular, atravs da qual elas (endorfinas) atuam na regulao descente da dor. Isto nos esclarece porque estimulaes eltricas da substncia cinzenta periaquedutal podem produzir uma profunda analgesia, como veremos mais adiante. No caso da dor, e do ponto de vista neuroantomo funcional, a substncia cinzenta periaquedutal participa, ainda, do controle das reaes comportamentais imediatas de defesa, enviando detalhes aos ncleos motores de nervos ence-

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flicos como ncleo do oculomotor, troclear e abducente (movimentos oculares), nc. motor do trigmeo (abertura e fechamento de boca), nc. motor do facial (expresso mmica), nc. do acessrio (movimento e reposicionamento de cabea), nc. do hipoglosso (movimentos de lngua), nc. motor do vago (vocalizao) etc. O hipotlamo representa, aproximadamente, apenas 1% do volume total do crebro e, por sua vez, povoado por ncleos pertencentes ao Sistema Neuroendcrino, atravs dos quais direciona informaes para as glndulas supra-renais, culminando na liberao de adrenalina, elevando o ritmo de vrios rgos, como corao e pulmes. Acrescente-se a essa maravilhosa circuitaria as importantes projees do hipotlamo e da substncia cinzenta periaquedutal sobre a formao reticular.

FORMAO RETICULAR E ORGANIZAO DE QUADROS COMPORTAMENTAIS


Nos itens precedentes analisamos importantes estruturas envolvidas nas emoes e nas reaes comportamentais envolvidas com a dor. Assim, os dados anatmicos e fisiolgicos resumidos nos pargrafos anteriores indicam claramente que todos esses fenmenos devam ser orquestrados de maneira majestosa. Nesse contexto faz-se mister discorrer algo mais sobre a Formao Reticular (FR). Esta estrutura se encontra alojada dentro de todo o tronco enceflico e possui inmeros axnios, os quais tm projees tanto ascendentes como descendentes. A FR tem, dentre incontveis funes, a capacidade de ativar o manto cortical atravs de um Sistema Ativador Reticular Ascendente (SARA), pertencente, predominantemente, aos territrios mesenceflicos. A ativao cortical, com o conseqente estado de viglia, como se sabe, de suma importncia para que vrios processos mentais humanos sigam o seu curso correto. Destarte, os estmulos dolorosos devem ter acesso rpido e macio s estruturas reticulares, para que as mesmas possam despertar o crtex cerebral e ou (re)direcionar sua ateno para o que se passa, no sentido de que este possa assumir decises importantes para com suas respostas. Por exemplo, se durante uma discusso carregada de raiva, algum lhe queima com a ponta de um cigarro, isto poder ser o motivo para se decidir por uma agresso fsica. Todavia, quando algum conhecido e de papel importante em sua vida, como, por exemplo, seu

chefe, encosta a ponta acesa do cigarro no mesmo ponto da pele do exemplo acima, provocando o mesmo grau de dor, seu crtex tem que estar atento ao fenmeno da dor, mas tem que saber distinguir entre uma situao e outra, ou seja, entre a agresso fsica e o sorriso amarelado e dcil para seu chefe, haja vista que isto pode ser decisivo na sua permanncia ou no no mesmo emprego. Atravs das conexes mesenceflicas ativadoras do crtex cerebral (SARA), pode-se tambm entender o porqu de no se conseguir dormir ou mesmo prestar ateno em algo que esteja acontecendo, se o nvel de dor for um pouco mais elevado. O SARA no deixar, com certeza, o manto cortical descansar, enquanto perdurar dores mais incisivas. Outrossim, em vrias das teorias correntes sobre mecanismos neurais dos fenmenos de dor, vislumbra-se a participao da FR, qual conferida uma situao de controle eferente da sensibilidade. Um exemplo de particular interesse clnico representado pelo fato de que a analgesia, a qual obtida inclusive em seres humanos, pode ser atingida atravs da estimulao eltrica da substncia cinzenta periaquedutal. Esse fenmeno mediado, pelo menos em parte, por projees da prpria substncia cinzenta periaquedutal para o ncleo magno da rafe posicionado no bulbo. Este ncleo, por sua vez, envia fibras para as regies do corno dorsal da medula espinal, a qual est envolvida na transmisso ascendente de informaes dolorosas. Assim, as fibras provenientes da FR inibiro as informaes ascendentes de dor. Esse tpico ser retomado mais abaixo por ocasio da dor crnica. Voltemos ao hipotlamo. Observamos que, ainda que estudos passados tenham demonstrado a existncia de vias descendentes do hipotlamo, e que se distribuem para neurnios autonmicos (vegetativos) pr-ganglionares do tronco enceflico e da medula espinal, essas projees diretas parecem ser pouco numerosas. Muito mais importante, no contexto do sistema visceromotor central, so as vias provenientes do hipotlamo e que terminam na FR mesenceflica. A partir desta ltima, passando por sucessivas sinapses ao longo da dimenso longitudinal do tronco enceflico, os impulsos hipotalmicos so, finalmente, transmitidos aos neurnios autonmicos pr-ganglionares simpticos e parassimpticos. Esses dados indicam claramente que

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devemos esperar por uma participao importante da FR na integrao e no controle de mecanismos homeostticos vegetativos e endcrinos, e realmente isso que se verifica em investigaes fisiolgicas. Assim, informaes de dor, ao atingir a FR, levam, tambm, s reaes dos sistemas simptico e parassimptico. Ainda albergados no seio da FR, esto o importante Centro Cardiovascular Bulbar e o Complexo Reticular Respiratrio Pontinobulbar, os quais so acionados quando de estmulos dolorosos. Estes dados fortalecem mais ainda o importante papel da FR como integradora de informaes sensoriais e controladora de reaes amplas devido a quadros de dor aguda ou crnica (veja mais adiante).

INTEGRAO DE QUADROS COMPORTAMENTAIS VINCULADOS

DOR

elevao da presso arterial, vasodilatao das artrias da musculatura esqueltica, concomitante a uma constrio em outros territrios vasculares (como na pele, por exemplo), liberao de hormnios supra-adrenais, aumento do dbito heptico de glicose e da liberao de cidos graxos a partir do tecido adiposo. Evidentemente, todo esse conjunto de manifestaes pode ser concebido como correspondendo a um padro til de adaptao biolgica do organismo que se prepara para uma atividade de luta ou fuga, j que estamos, basicamente, diante de fenmenos (dor e medo), os quais, atravs de um alerta comportamental geral, visam preservao do indivduo, tentando afast-lo dos agentes dolorosos. Dentre todos os mecanismos descritos acima, muitos tm acesso ao nvel da conscincia e impregnam-nos com emoes, medos e memrias.

Ainda que tenhamos, por motivos didticos, discutido separadamente os vrios mecanismos emocionais, neuroendcrino e psicossomticos associados dor, no devemos perder de vista o fato de que o SN um todo, nico e indivisvel. Assim, no indivduo como um todo h situaes nas quais muitos desses mecanismos so, em verdade, mobilizados conjuntamente como componentes de quadros comportamentais especficos e gerais. Ilustrao clara a chamada reao de alerta, fortemente presente durante os estados de dor, mormente aguda. Essas reaes foram muito estudadas pelo j citado fisiologista Cannon. Essas reaes comportamentais so produzidas, em maior ou menor grau, por vrios tipos de estmulos ambientais, os quais tm em comum o fato de serem, pelo menos potencialmente, dotados de significado biolgico para o animal, como o caso, por exemplo, de estmulos de natureza dolorosa ou da viso de um predador natural (medo). A experincia mostra que, quando de um estmulo deste tipo (dor ou medo), o animal normal responde com um padro comportamental extremamente complexo, o qual pode resultar em atividade muscular somtica incrementada, por meio da qual o animal se prepara para fugir ou lutar. A ativao muscular esqueltica acompanhada, tipicamente nesses casos, por um amplo espectro de manifestaes, incluindo, dentre outros fenmenos, ativao do crtex cerebral, midrase (aumento do dimetro pupilar), aumento da ventilao pulmonar, aumento da freqncia cardaca, aumento do dbito cardaco,

DE

MECANISMOS NEURONAIS PLSTICOS ADAPTAO DOR CRNICA

Partindo-se da definio de dor, qual seja, uma experincia sensorial e emocional desagradvel, descrita como conseqncia de dano tecidual, real ou potencial e, sabendo-se, conforme vimos no pargrafo anterior, que a dor aguda desencadeia vrias reaes tpicas, dentre as quais, luta ou fuga, torna-se interessante a constatao de que a dor crnica, por sua vez, ao contrrio da dor aguda, culmina, geralmente, em modificaes emocionais, tais como letargia, depresso etc. Quais seriam, ento, os mecanismos neuronais envolvidos em tal fenmeno? J salientamos neste captulo que o SN um todo, nico, indivisvel, cindido apenas com finalidades didticas. Assim, durante o processo de cronicidade da dor, no h apenas uma rea ou apenas uma substncia qumica que possa desencadear e promover os estados de adaptao a esta nova modalidade (dor crnica). O que se observa, outrossim, a participao ativa e dinmica de vrias reas e substncias qumicas distribudas ao longo da parte perifrica e central do SN, ao mesmo tempo em que outras so inibidas. Acima vimos que, em um caso de dor aguda, o crtex cerebral deve ser ativado o mais breve e eficazmente possvel para que o indivduo possa ter a conscincia de tal fato e possa tomar as providncias cabveis ao caso. Por outro lado, quando o processo lgico se torna crnico, dentre os mecanismos de adaptao dor, o crtex

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cerebral, por exemplo, deve-se tornar menos atento no que se refere dor, pois ele, o crtex, deve se ocupar de outras funes nervosas denominadas superiores. Dessa forma, a FR j referida acima dever lanar mo de mecanismos qumicos (neurotransmissores, como, por exemplo, serotonina) e hodolgicos (vias nervosas) para diminuir a atividade do SARA sobre o manto cortical cerebral, primordialmente no que se refere passagem de informaes dolorosas. Esses ajustes ocorrem graas capacidade intrnseca das clulas nervosas em modificar suas atividades quando da necessidade de se adaptar ao ambiente externo e/ou interno, como no caso da dor. Este um dos fenmenos caractersticos da Plasticidade do Sistema Nervoso. Vimos acima uma possibilidade elegante da FR controlar a transmisso ascendente de informaes dolorosas atravs do ncleo magno da rafe. Esse ncleo, assim como os demais ncleos da rafe, produz grandes quantidades de serotonina, a qual encaminhada para as regies do corno dorsal da medula espinal, como j mencionado, envolvidas no fenmeno da dor. Esta serotonina, por sua vez, inibe as informaes de dor oriundas da periferia. Constata-se, assim, uma das possibilidades adaptativas do organismo dor crnica, onde a FR tenta minimizar o carter agudo e apunhalante da dor. Pelo exposto, mudanas na quantidade da produo de determinados neurotransmissores e/ou neuromoduladores, bem como ajustes no nmero de receptores da membrana ps-sinptica, ajudam-nos a compreender tambm as oscilaes de humor, depresso, letargia e ateno, j que nossas sensaes e emoes no dependem to e puramente das vias nervosas, mas tambm, e, fundamentalmente, de substn-

cias qumicas. Todos esses detalhes resumidos anteriormente facultam-nos a idia da complexidade desse SN. Experincias emocionais mostram o grau complexo das relaes dos centros corticais cerebrais com outras reas subcorticais como hipotlamo e corpo amidalide. Emoes mpares como amor e amizade tornam-nos muito mais humanos por serem dificilmente comprovadas em outras espcies animais. Esse ser humano, com suas necessidades biolgicas, sociais, intelectuais, espirituais e emocionais, consegue dar origem a religies e crenas, desenvolve tecnologia e cincia, e cria civilizaes, mas, muitas vezes, por no saber controlar suas emoes, por medo, amplia a dor e o sofrimento, chegando, at mesmo, a destruir a civilizao por ele mesmo criada.

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