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O TRANSMISSOR FANTASMA
Autor

CONRAD SHEPHERD

Traduo

RICHARD PAUL NETO

Digitalizao e Reviso

ARLINDO_SAN

Os calendrios terranos marcam o dia 30 de novembro de 2.435. Depois que o rob gigante Old Man desapareceu do sistema de Jellico, a Galxia ficou livre de uma ameaa. Os agentes de cristal no conseguiram fixar-se nos mundos do Imprio Solar. Desta forma os escales de comando do Imprio tm a possibilidade de transferir para Magalhes contingentes cada vez maiores das frotas que montavam guarda na Via Lctea, para reforar as unidades que j se encontram l. Isto mesmo necessrio, ainda mais que se espera que um dia o poder concentrado de Old Man tambm acabe aparecendo em Magalhes. Mas por enquanto o rob gigante est desaparecido da mesma forma que Perry Rhodan e seus companheiros. H dias as vinte e duas naves de Atlan, inclusive a Crest IV, nave-capitnia do Imprio Solar, e a nave do rei dos livresmercadores, a Francis Drake, esto bem espalhadas nas profundezas da grande nuvem de Magalhes. O lorde-almirante envia mensageiros e manda fazer medies, porque ainda tem esperana de por um feliz acaso encontrar Perry Rhodan e seus companheiros, desaparecidos desde a operao desenvolvida em Modula. Enquanto isso a vida dos terranos corre um perigo grave. Os guerrilheiros gurrados, para cujo quartel-general secreto foram levados os terranos, sentem-se ameaados em sua prpria existncia por um misterioso hipertransmissor. Acham que existe uma ligao entre o funcionamento deste transmissor e os prisioneiros terranos e apresentam um ultimato a Roi Danton. O transmissor, que pode trair sua posio, tem de silenciar ou ento os prisioneiros morrero! Perry Rhodan e os dois ertrusianos so avisados por Roi e saem procura do Transmissor Fantasma...

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Personagens Principais: = = = = = = =

Perry Rhodan Administrador-Geral do Imprio Solar. Oro Masut e Melbar Kasom Acompanhantes e protetores de Perry Rhodan. Aron, Colar, Ruor, Regy, Onys e Ayos Seis homens e mulheres jovens pertencentes tribo dos skaldales. Roi Danton Rei dos livres-mercadores interestelares e filho de Perry Rhodan. Roumbaki, Heykh e Sibala Membros do triunvirato que governa os guerrilheiros gurrados.

1
Pouco antes do pr do sol o vento aumentou. A floresta de cristal cedeu gemendo ao impacto, e a melodia da caixa de ressonncia tocada pelo vento perdeu um pouco em harmonia. Dali a pouco a noite desceria das longnquas montanhas nevadas, percorrendo o planeta a passos gigantescos. Trs meninas tremiam, agachadas numa depresso baixa e protegidas de todos os lados pelas razes areas duras que nem diamante de uma rvore-flecha que balanava ligeiramente em cima delas. Os sons claros e suaves sados da flauta de Regy fizeram-nas sentir-se bem. Os grandes olhos redondos das meninas olhavam atentamente para a selva colorida, que parecia pegar fogo sob a ao dos dois fogos vitais. Na verdade tratava-se apenas de um efeito da refrao causada por milhares de folhas e galhos cristalinos. O som da flauta de Regy aumentou por um instante, quando o vento se tornou mais rijo, superando a msica. A rvore-flecha estremeceu em cima deles. As grandes esferas em cujo interior estavam guardadas as sementes pulsaram. Mas a rvore parou de tremer assim que o som da flauta voltou a ser ouvido. Regy, que era a mais jovem do grupo, encostou o funil acstico da flauta abertura de arejamento de uma das razes. Cores cambiantes percorreram a rvore, quando o ar contido no Interior da raiz comeou a vibrar e a ressoar. Os skaldales sabiam como alcanar a obedincia de uma rvore-flecha e us-la em seu benefcio. Era que o algoz continuava sentado l adiante' numa ilha de capim-lana, olhando para o grupo com uma expresso sedenta de sangue. Sua gula era tamanha que quase esqueceu o perigo mortal que representava a rvore-flecha sob a qual sua presa se refugiara. Ainda conseguiu dominar seus instintos. At quando? Os recipientes esfricos que continham as sementes, cheias de agulhas duras como ao, apontavam em sua direo. A rvore j notara sua presena. O algoz sabia que qualquer passo que desse poderia acarretar sua morte. No momento em que se aproximasse da rvore-flecha, as esferas com as sementes explodiriam, despejando uma saraivada de espinhos venenosos sobre ele.

Por isso resolveu esperar, cheio da impacincia gulosa do ser faminto, que v o alimento ao alcance da mo, mas no consegue chegar a ele. Aos poucos foi deixando de lado os cuidados. A nica coisa que existia para ele eram as trs skaldales sentadas embaixo da rvore-flecha. J no tinha olhos para aquilo que acontecia atrs de suas costas. Por isso no chegou a ver os trs companheiros das moas, que saram silenciosamente da floresta de cristal e entraram na ilha formada pelo capim-lana. Aron e Colar, dois irmos gmeos, e Ruor, que chefiava o pequeno grupo, caminharam com o maior cuidado na direo do algoz. Sua vestimenta consistia exclusivamente num saio-te e num cinto de dez centmetros de largura. A pele, dura que nem couro, apresentava uma luminosidade azulada e brilhava sob o efeito da seiva do arbusto de leo, que abafaria o odor de seus corpos, evitando que o algoz pudesse farejlos. O algoz estava sentado na extremidade da ilha de capim-lana. Quase no possua inteligncia, mas em compensao seu sistema nervoso era extremamente desenvolvido. O algoz apareceu sua frente. Os trs skaldales acabaram assustando-se com seu tamanho. As quatro pernas saltadoras, muito robustas, eram do tamanho de um skaldale adulto. Seriam necessrios vinte homens para cercar com os braos o corpo achatado, em forma de prato. Era peludo e exalava um cheiro repugnante. A face interior do corpo, coberta por uma crnea, pulsava. Os braos robustos e geis, com os quais costumava estrangular suas vtimas, estavam estendidos para a frente. De vez em quando eram sacudidos por um tremor, da raiz at a ponta, na qual havia uma espcie de espinho que costumava gravar-se profundamente na carne do inimigo. O algoz no possua boca, mas um brao em forma de tromba, em cuja abertura redonda se via um crculo de dentes afiados. Prendia-se vtima por suco e tirava o sangue de seu corpo. O assassino possua um nico olho, praticamente imvel, que ficava na frente, na face mais estreita de seu corpo. O nico meio de saber o que acontecia atrs dele eram os braos apalpadores extremamente sensveis que no momento apontavam para as moas, cujo cheiro quase o deixava louco. Ruor fez um gesto rpido para que os gmeos se separassem. Cada um cuidaria de uma das pernas saltadoras, cortando o vigoroso tendo. Assim que o assassino casse para trs, o chefe do grupo saltaria sobre seu corpo e tentaria destruir com um golpe bem dado o centro nervoso, que ficava no meio do corpo redondo. Os gmeos aproximaram-se cuidadosamente das pernas traseiras do assassino. Seus punhos fortes agarraram as espadas cintilantes e a um gesto de Ruor as lminas cortaram o ar. A parte traseira do corpo do assassino caiu no capim-lana. At parecia que fora atingido pelo raio. Ruor soltou o grito de guerra de seu cl e deu um salto enorme para cima do corpo cabeludo. Durante um segundo de pnico viu os musculosos braos desferirem um golpe gil em sua direo. Mas logo enfiou a espada envenenada na massa entrelaada do centro nervoso, que era do tamanho de uma cabea humana. O algoz levou apenas alguns segundos para morrer. Os gmeos soltaram gritos de alegria. As moas responderam. Saram correndo de baixo da rvore-flecha e correram para junto dos homens.

Foi um excelente trabalho, Ruor elogiou a mais velha das moas, enquanto admirava a figura vigorosa de Ruor. Sua pele de couro brilhava num azul profundo. Havia um trao arrojado no rosto marcante, enquanto as duas asas com penas que apareciam dos lados da cabea calva brilhavam num vermelho intenso. Ruor sorriu por um instante, lisonjeado. Era bom ser admirado por Onys, que era uma moa bonita. As outras moas, Regy e Ayos, deram risadinhas e cutucavam-se de lado. Ruor lanou-lhes um olhar enrgico, que fez com que se calassem. Em seguida deu ordem para que os gmeos trouxessem os arpes. Aron e Colar voltaram ofegantes. Ruor saiu na frente. As moas foram atrs, enquanto os gmeos formaram a retaguarda. Dali a alguns minutos o pequeno grupo atravessava a floresta de cristal. Enquanto atrs deles os animais menores que comiam carnia brigavam por causa do cadver do algoz, Ruor lanou um olhar preocupado para os fogos vitais, que tinham baixado ainda mais. O som distante do vento que afagava as florestas chegava cada vez mais perto. Neste som havia frieza e morte. s vezes a melodia da caixa de ressonncia aumentava num crescendo. Era a hora da aranha, que comearia a acordar aos poucos do cochilo da tarde. Ruor sabia que se encontrava numa terra de ningum. Nunca antes um grupo penetrara to profundamente nas florestas de cristal que cercavam o grande trovo. E era a primeira vez que um grupo passava a noite fora das cavernas aquecidas, em cujo interior os membros do cl se entregavam ao sono, reunidos em torno do fogo sagrado. Por quanto tempo ainda conseguiria acalmar as moas garantindo que logo encontrariam uma caverna? Enquanto caminhavam, viviam olhando assustadas para os fogos vitais. Pela primeira vez naquele dia Ruor teve a sensao de uma solido sem limites. Tinham sado h trinta dias, para atingir as montanhas de vidro situadas alm do grande rio e dali chegar s colinas do vento. Ruor levava uma mensagem do membro mais velho do cl, dirigida ao mais velho do cl vizinho. Os skaldales tinham uma lei no escrita que proibia que algum andasse sozinho. Deviam andar sempre em grupo, para aumentar as possibilidades de sobrevivncia nas florestas de cristal. E os grupos deviam ser formados por moas e rapazes. Se no conseguissem voltar, poderiam fundar um novo cl. A mensagem foi entregue quinze dias depois que o grupo tinha sado. Ficaram dois dias com o cl dos skopolones e iniciaram a viagem de volta. No dcimo nono dia arrebentou a corda estendida de uma margem a outra, durante a travessia de um rio encachoeirado. A jangada em que se encontravam desceu o rio por algumas horas, desgovernada e em alta velocidade. Finalmente uma barragem natural ps fim viagem forada. Felizmente encontraram uma caverna aquecida pelos fogos sagrados, onde puderam passar a noite sem correr maiores perigos. No vigsimo dia uma horda de esferas blindadas tangeu-os novamente na direo errada. Exaustos e sangrando de inmeras feridas pequenas causadas pelas folhas afiadas da floresta de cristal, acabaram descansando no labirinto de cavernas de uma rvore. Mais tarde Ruor subiu numa rocha solitria para examinar o terreno.

Ficou abatido ao verificar que se tinham desviado muito para o sul. A barreira gigantesca, cujo branco puro era absolutamente mortal, j no se encontrava sua esquerda, mas estendia-se quase de horizonte a horizonte. Era uma barreira intransponvel. Nem mesmo o capim-lana crescia em suas rochas entrecortadas e nos cumes. s vezes, nos dias muito claros, Ruor vira nuvens baixas acumularem-se em torno da barreira e descarregarem uma poeira branca e agitada. Para chegar ao cl dos skaldales teriam de contornar a barreira pelo leste. Mas no havia mais tempo para isso. Pelos clculos de Ruor, teriam de caminhar cerca de sessenta e cinco dias para dar a volta pela barreira. E at l seriam alcanados pelo grande frio, que congelava tudo. Ainda havia um meio de voltar para casa depressa. Teriam de atravessar as florestas de cristal do planalto do grande trovo para chegar ao vale dos caadores alados, que atravessava a barreira como se tivesse sido aberto a golpe de espada. O grupo discutiu ligeiramente o assunto e resolveu atravessar as florestas de cristal e o vale dos caadores alados para chegar terra natal. Ruor viu um movimento fugaz pelo canto dos olhos. Atirou-se para o lado e pediu aos outros que tivessem cuidado. A trepadeira fina de uma rvore-cip passou chiando rente sua cabea e desceu sobre Regy, que parecia paralisada de susto. A moa gritou enquanto a liana assassina cingia cada vez mais fortemente seu corpo, comeando a arrastar a moa para dentro da selva, onde a boca do carnvoro estava sua espera. Novas lianas comearam a cercar a vtima. Os gmeos investiram contra elas a golpes de espada. Aflito, Ruor olhou em volta para ver se encontrava algum que pudesse ajud-los. Viu a uns cem metros de distncia dois jovens drages de fogo, que circulavam precisamente no vento da noite. Suas asas bem abertas permaneciam quase imveis. Ruor tirou a flauta que trazia na sacola e arrancou dela uma srie nervosa de sons chilreantes. Os drages de fogo ergueram a cabea. Em seguida soltaram um raio de fogo sado de um bocal pulsante que ficava entre as asas. No mesmo instante colocaram-se em cima do grupo. Quando notou o perigo, a rvore-liana soltou imediatamente a presa e apressou-se em penetrar na vegetao. Mas seus movimentos eram muito lentos. Ainda no tinha tirado duas vezes as razes do cho, quando os drages de fogo caram sobre ela. Suas mandbulas afiadas estraalharam o tronco mole e desprotegido. A rvore caiu e Regy ficou livre das lianas. Os skaldales apressaram-se em sair do lugar em que fora travada a luta cruel. Dali a alguns minutos foram engolidos pela floresta de cristal. Aos poucos o medo foi tomando conta de Ruor. Os rudos da luta incessante travada na selva entraram-lhe pelo ouvido. As penugens que ficavam ao lado de seu crnio captavam qualquer som, por menor que fosse, conduzindo-o aos nervos supersensveis de seu centro auditivo. Atravessaram correndo uma clareira. De repente Ruor foi invadido pelo pnico, ao notar que os fogos vitais tinham baixado mais um pouco. Quase no acreditava mais que pudessem encontrar uma caverna para passar a noite, capaz de manter constante a temperatura de seus corpos. Uma cadeia de montanhas destacava-se ao longe. Atrs dela erguia-se a barreira, gigantesca e ameaadora. Regy comeou a soluar. Onys tentou consol-la da melhor

forma possvel. Tambm estava com medo, mas ainda lhe restavam foras para dirigir palavras de alento moa mais jovem. Ruor comeou a sentir certa admirao por ela. Seria uma mulher para ele. Valente e destemida, mesmo quando encarava a morte de frente. Caminhavam h algum tempo sobre uma crista estreita, que atravessava a floresta de cristal na altura das copas das rvores, quando de repente bem ao longe, sua direita, a plancie arrebentou, e um raio fulgurante subiu ao cu. A luminosidade era to forte que chegou a abafar a luz dos fogos vitais. Os skaldales soltaram um grito e atiraram-se no cho rochoso. O grande trovo estava com raiva deles. Certamente o tinham contrariado ao entrar na floresta de cristal. Ruor cobriu os olhos com as mos fechadas, enquanto tremia de medo, espera da voz do deus zangado. E ela se fez ouvir! Um rugido terrvel fez balanar o cu em suas cabeas. A floresta de cristal abaixou-se, assustada, e tudo permaneceu em silncio em seu interior. Logo passou. Ruor levantou a cabea, incrdulo. Quase no conseguia acreditar que ainda estivessem vivos. Ruor levantou a voz para recitar um hino de gratido e aos poucos foi sendo acompanhado pelos outros. Esperava que desta forma pudesse aplacar o grande trovo, embora ainda tivessem de permanecer algum tempo na rea reservada a ele. Em seguida prosseguiram na caminhada. De vez em quando Ruor tirava da sacola o indicador de fogo. Mas a pedra mgica continuou fria em sua mo. Por ali no havia nenhuma caverna em cujo interior ardesse o fogo sagrado. As primeiras sombras compridas cobriram a floresta de cristal. As cores foram escurecendo. Era a hora da aranha que saa procura de uma presa pouco antes do anoitecer. Tratava-se de um ser semi-orgnico, que passava as horas de calor do dia numa modorra, para acordar somente na breve hora que separava a noite do dia com toda fora e uma fome insacivel. Esta aranha possua um rgo do olfato que reagia a um nico odor que todos os mamferos tinham em comum. Alm disso possua um rgo do tato, formado por filamentos muito finos, que a qualquer contato, por menor que fosse, emitiam um comando para que se deixasse cair, desde que o rgo do olfato entrasse em funcionamento juntamente com o do tato. Ainda havia um rgo sensvel temperatura, que punha em ao um alerta diante do calor, e um ferro capaz de perfurar qualquer mamfero. Este ferro tambm servia para bombear o lquido, completando o equipamento da aranha. Qualquer entomlogo terrano classificaria esta aranha como um carrapato terrano que em virtude de uma mutao fora afetada por um fenmeno de gigantismo, com algumas diferenas de pouca importncia, exigidas pelas caractersticas do planeta e do meio ambiente. Tal qual o carrapato, a aranha permanecia imvel nas copas de algumas rvores, at que um mamfero passasse embaixo dela, tocando nos rgos do tato. Quando isso acontecia, ela se deixava cair e agarrava a vtima com um sem-nmero de braos. Enfiava o ferro no corpo da vtima e sugava o lquido que havia nele. Em seguida voltava a subir nas rvores, onde esperava a vtima seguinte.

A aranha no tinha inimigos. No planeta no havia nada que pudesse ser comparado com ela em fora e tamanho. Foi Regy que se descuidou e tocou nos fios brilhantes prateados. Soltou um grito de pavor, que fez os outros se virarem abruptamente. Ruor sentiu a penugem que ficava do lado de seu corpo arrepiar-se de medo. Incapaz de pensar claramente, viu Regy desaparecer embaixo do bolo de pernas agitadas de uma aranha ainda jovem, que acabara de cair das rvores. *** Os dois sis de Boultat j estavam perto do horizonte. Sombras compridas estendiam-se sobre as savanas e florestas. Trs pontos escuros apareceram ao longe e aproximaram-se em vo rpido da cadeia de montanhas que ficava ao norte da floresta de cristal. Perry Rhodan voava entre os ertrusianos Melbar Kasom e Oro Masut. As florestas virgens formadas por arbustos de dez metros de altura deslizaram embaixo dele. Estas florestas cobriam quase completamente uma regio do planeta. S de vez em quando a floresta de cristal se abria, dando lugar a reas amplas, cobertas de capim ondulante de quase dois metros de altura. A luz varivel e ofuscante dos dois sis era amortecida at certo ponto pelos filtros dos capacetes, mas apesar disso os olhos de Rhodan doam. Ainda no compreendia que algum pudesse suportar este mundo infernal. Boultat realmente era um mundo infernal, sob vrios aspectos. Mais uma vez, como j acontecera tantas vezes nas ltimas duas horas, o Administrador-Geral pensava no grupo de noventa e dois homens mantidos como prisioneiros pelos comandantes supremos da guerrilha de Magalhes, em algum lugar das profundezas do planeta. Fazia cerca de duas horas que Roi Danton transmitira uma informao alarmante a Perry Rhodan. Os centros de rastreamento dos gurrados, espalhados em todo o planeta, de repente haviam detectado impulsos de hiperrdio de grande potncia, irradiados para o espao em forma de sinais goniomtricos. O triunvirato logo suspeitou dos terranos. Pensou que os prisioneiros possussem um aparelho escondido, que fora posto em funcionamento ou programado durante a luta travada h pouco para enviar sinais goniomtricos, cuja finalidade consistia em chamar a ateno dos perlians e de seus agentes de cristal para o quartel-general secreto dos guerrilheiros de Magalhes. Roi Danton fez o possvel para convencer os gurrados de que no era culpado da transmisso dos sinais goniomtricos, mas estes no lhe deram ouvidos. Roumbaki continuava a acreditar que a qualquer momento poderia chegar uma frota pilotada por generais submetidos influncia dos cristais, para apoderar-se do quartelgeneral dos guerrilheiros... Perry Rhodan efetuou algumas manobras ligeiras para corrigir o desvio causado por uma sbita rajada de vento. A msica da caixa de ressonncia tocada pelo vento que passava sobre as florestas de cristal era cada vez mais forte. Bem ao longe, esquerda do grupo, no lugar em que segundo os clculos de Rhodan devia ficar o vale cuidadosamente camuflado que os guerrilheiros usavam como porto espacial, um raio chamejante saiu do cho. Uma nave-pra apoiada sobre o raio saiu para o espao com um rugido selvagem.

A superfcie do planeta parecia primitiva e intocada, mas seu interior tinha sido escavado. Cidades gigantescas, centros industriais e enormes estaleiros espaciais, centros de cultura e estabelecimentos de educao foram instalados l. O nico acesso ao gigantesco quartel-general dos guerrilheiros de Magalhes eram os portos espaciais muito bem camuflados, que ficavam no fundo de vales e desfiladeiros profundos. Boultat era o centro nervoso da resistncia contra os perlians e os agentes de cristal. Se o planeta casse nas mos do inimigo, a resistncia desmoronaria completamente. Por isso era perfeitamente compreensvel que para os gurrados as hipertransmisses detectadas de repente representassem um perigo grave sua existncia. Os comandantes supremos dos gurrados e dos demais povos que continuavam livres no recuariam diante de nada para fazer com que os prisioneiros terranos revelassem o lugar em que estava escondido o hipertransmissor. Roi Danton e os outros noventa e um homens de seu grupo ainda eram considerados como sendo aqueles que tinham provocado as transmisses. Por enquanto os gurrados limitavam-se s ameaas, conforme Perry Rhodan foi informado por Oro Masut, que mantinha contato ininterrupto com Roi Danton. Por quanto tempo? Os dois ertrusianos voavam em silncio ao lado de Perry Rhodan. Seus rostos pareciam tensos, e quando falavam sua voz tinha um tom preocupado. Estavam cada vez mais perto das montanhas, e da caverna. estranho, pensou Rhodan um tanto admirado. Um povo que domina uma tecnologia e uma cincia bastante avanadas tem um medo quase supersticioso do poder hipnossugestivo dos cristais! Mas, o que pior, achou Perry Rhodan, que os gurrados e seus semelhantes, os shangantes e os perlians, chegam a entrar em pnico por isso. Pelo que soubemos at agora, o olho do tempo que estes possuem foi considerado muito mais eficiente do que realmente . Talvez seja uma coisa condicionada por sua natureza, lembrou-se o Administrador-Geral. Alguma vez, num passado distante, certamente acontecera uma coisa nos gurrados que deu origem a este medo supersticioso. Mas o que seria? O Administrador-Geral s descobriria bem mais tarde que sua hiptese s era verdadeira em parte. De qualquer maneira j percebera que os misteriosos sinais transmitidos pelo hiperrdio poderiam representar a morte de Roi Danton, e os noventa e um sobreviventes terranos. Ele e os dois ertrusianos tinham de encontrar um meio de descobrir quem era responsvel pela emisso dos sinais goniomtricos. Assim que chegara a informao de Roi Danton, Oro Masut tratara de abrir a bolsa achatada que carregava nas costas. Retirou dela um aparelho porttil muito potente, capaz de localizar o ponto de origem das hipertransmisses. O Administrador-Geral no conhecia este modelo. No podia saber mesmo que o aparelho tinha sado dos laboratrios secretos do Dr. Geoffry Abel Warringer, que era seu genro. Oro Masut no teve a menor dificuldade em determinar a posio do hipertransmissor desconhecido. Era bem verdade que este transmissor parecia ter vida prpria, o que era bem estranho. Quando chegaram ao lugar em que devia ficar o transmissor, os trs tiveram uma decepo. J no se encontrava no lugar determinado pelo guarda pessoal de Roi Danton.

Perderam mais de dez minutos para revistar a rea num raio de alguns quilmetros. Nada! Desolados e preocupados, voltaram caverna. Passaram quarenta e cinco minutos martirizando-se com auto-recriminaes que culminavam no fato incontestvel de que tinham seguido uma pista errada. De repente Masut detectou outra transmisso de hiperimpulsos. Logo compreenderam o que tinha acontecido. Os impulsos s podiam ter sado de um transmissor porttil. Era por isso que no o tinham encontrado da primeira vez. Mas s se deram conta da rapidez com que o transmissor se movimentava quando tentaram de novo localiz-lo. Desta vez os dois ertrusianos voaram um de cada lado do Administrador-Geral e saram em alta velocidade, usando seus potentes equipamentos de vo. Foi em vo. Quando chegaram ao lugar em que deveria estar o transmissor, este j tinha desaparecido. Perry Rhodan voltou realidade presente. Esta realidade consistia no vo pelo anoitecer de Boultat, com um calor que fazia tremeluzir o ar. O vento aumentava cada vez mais medida que o dia ia chegando ao fim. A msica da caixa de ressonncia tocada pelo vento j no era to harmoniosa. De repente parecia mais estridente, aumentando num crescendo cujas dissonncias cobriam a paisagem. Melbar Kasom subiu mais algumas centenas de metros. Seus olhos viram grande parte da superfcie do planeta. No notou nada de anormal. Protegidos pelos campos defletores, os trs homens quase no corriam nenhum perigo de serem descobertos. Os centros de rastreamento dos gurrados certamente no vigiariam a superfcie do planeta. Dedicariam sua ateno principalmente ao espao csmico, de onde viria o inimigo. Melbar Kasom voltou a descer. Adaptou-se velocidade dos companheiros e examinava atentamente a floresta de cristal, que deslizava rapidamente embaixo deles. O perigo eram os destacamentos dos gurrados que vasculhavam as florestas e savanas de Boultat. Kasom no viu nada disso. Aos poucos a floresta foi-se tornando menos espessa. As primeiras rochas interromperam a vegetao compacta. Os primeiros contrafortes da cadeia de montanhas j faziam sentir sua presena. Havia superfcies extensas cobertas de um capim que chegava a quase dois metros de altura. Na extremidade de uma destas ilhas de capim o especialista da USO viu uma coisa que parecia importante. Perry Rhodan proibira terminantemente as comunicaes pelo rdio. Depois dos sinais goniomtricos, detectados pela primeira vez h cerca de duas horas, era provvel que houvesse grupos de reconhecimento dos gurrados viajando em planadores de alta velocidade, para tentar descobrir a posio do hipertransmissor. Por isso qualquer sinal de rdio sado das antenas instaladas nos capacetes dos homens poderia ter conseqncias desastrosas para Perry Rhodan e os ertrusianos. Mas a deteco tica no era possvel, uma vez que continuavam protegidos pelos campos defletores. Por isso Kasom era obrigado a usar outro meio para chamar a ateno dos companheiros. Acelerou um pouco, passando a voar frente de Rhodan e Masut, e apontou nervosamente com a mo esquerda para baixo.

Perry Rhodan e Oro Masut tiveram a ateno despertada e olharam na direo indicada. Junto floresta de cristal, que naquele lugar se abria numa ilha de capim, havia alguns seres de pele azul que lutavam para salvar a vida de um ser de sua espcie que estava indefeso, preso nas garras de uma criatura monstruosa. O monstro tinha certa semelhana com uma aranha terrana, mas era uma comparao um tanto forada. A aranha que se via l embaixo no possua propriamente um corpo. Lembrava antes uma rede de malha grossa, que parecia ter uns dois ou trs metros quadrados. Dos ns da rede saam filamentos compridos. Os ns da periferia eram mais fortes, prolongando-se para formar braos muito flexveis. A aranha em forma de rede atirara-se sobre o ser de pele azul, que devia pertencer ao grupo dos habitantes primitivos de Boultat. Perry Rhodan fez alguns sinais apressados. Oro Masut fez um gesto de consentimento. Aproximaram-se depressa do campo de batalha. O guarda pessoal do rei dos livres-mercadores pegou a arma energtica pesada que trazia no cinto. Apoiou o cano na curva do brao esquerdo e fez pontaria com muito cuidado. Encontravam-se bem em cima do palco dos acontecimentos. No fundo o Administrador-Geral admirava os companheiros da vtima, que tentavam arranc-la das garras da aranha sem medo de sacrificar a prpria vida. Neste instante um feixe de raios muito largo passou perto de Rhodan e atingiu o alvo. A aranha feroz foi queimada numa questo de segundos, transformando-se numa massa de poeira cristalina, que brilhou ligeiramente luz do sol antes de descer ao cho. Perry Rhodan e o ertrusiano baixaram lentamente sobre o cho. *** As sombras tornaram-se ainda mais compridas. Dali a pouco anoiteceria de vez. Eram em nove e estavam sentados em crculo: seis nativos de Boultat, de pele azul, e trs homens vindos de uma galxia distante. No meio deles havia um pequeno aparelho cbico colocado sobre um trip baixo. Era uma tradutora que trazia a marca de uma grande empresa terrana. O sistema positrnico do pequeno aparelho zumbia e estalava ininterruptamente. Fazia alguns minutos que o especialista da USO o programara com alguns dados fundamentais. estranho, mas parece que no esto com medo murmurou Oro Masut. Os trs homens estavam com os capacetes dobrados para trs, pois s assim poderiam comunicar-se. O calor era to forte que quase no conseguiam respirar. Dentro de alguns segundos o suor comeou a brotar em sua testa e foi descendo junto gola de seu traje de combate. Seria de esperar prosseguiu Oro Masut que trs figuras horrveis aparecendo de repente causassem certo pnico. E no h dvida de que ns com nossos trajes de combate somos figuras horrveis. Por qu? objetou Perry Rhodan. Acho que para eles somos deuses que vieram em seu auxlio quando se encontravam em dificuldades. Se assim, por que esto tremendo desse jeito? perguntou Melbar Kasom com um olhar curioso para os seres de pele azul.

Quem sabe? resmungou o Administrador-Geral, indignado. Talvez estejam com frio. O especialista da USO deu uma risada sem graa. Com frio! disse. Enxugou desesperadamente o suor da testa e olhou para o termmetro embutido no painel de controle de vo do traje de combate. . A temperatura ainda de quarenta e cinco graus e l vem o senhor dizer que algum pode estar sentindo frio. O gigante ertrusiano calou-se, mal-humorado. O zumbido da tradutora colocada no meio do grupo tornou-se mais forte. Mas a luz verde que indicaria o fim do processo de adaptao ainda no se acendera. Uma rajada de vento trouxe uma massa de ar quente, quase irrespirvel. Era estranho, mas o tremor dos nativos tornou-se mais forte. Juntaram-se como quem quer proteger-se e lanaram olhares assustados para o cu. Perry Rhodan olhou para o relgio. Era o dia trinta de novembro de 2.435, quatorze horas e vinte e cinco, tempo padro. Em Boultat era noite. H vinte minutos tinham detectado mais uma hipertransmisso. Levaram somente dez minutos para percorrer a distncia de sessenta quilmetros e no encontraram nada. Estavam perto do esconderijo. Quando, perguntou o Administrador-Geral a si mesmo, o rastreador de Oro Masut dar o alarme pela terceira vez? Perry Rhodan quase chegou a lamentar que estivesse perdendo tempo com um acontecimento que no lhe dizia respeito. Mas logo chamou seus pensamentos ordem. Havia uma lei obedecida por qualquer ser inteligente. A lei que mandava prestar auxlio a quem precisasse. E os nativos de Boultat precisavam muito. E agora, senhor? perguntou Kasom em voz baixa. Ainda no sei respondeu Perry Rhodan, pensativo. Olhou para os seres que estavam sentados sua frente. O corpo dos nativos de Boultat era perfeitamente humano, com exceo da pele azul. Tinham cerca de um metro e setenta de altura e eram robustos, apresentando msculos que se destacavam perfeitamente embaixo da pele. Mas a cabea apresentava caractersticas diferentes. Era calva e apresentava uma plumagem vermelha mais ou menos no lugar em que ficavam as orelhas do ser humano. As penas podiam se encostadas ao crnio, tornando-se parecidas com um capacete. Tinham certa semelhana com os capacetes alados dos vikings. O rosto dos seres de pele azul no tinha muita semelhana com o dos humanos. A ossatura era estreita, os maxilares muito salientes e tinham um nariz fortemente encurvado, de crista estreita, que lhes dava um aspecto de pssaro. Esta impresso era reforada pelos olhos amarelos, que em vez das pestanas possuam membranas. Havia uma pele vermelha ligando a ponta do queixo parte superior do trax. Ao que tudo indicava, seus antepassados tinham sido seres voadores, capacidade esta que foi regredindo no curso dos sculos. Trs dos nativos eram homens. Os outros trs deviam ser do sexo feminino. Nelas o saiote fora substitudo por uma vestimenta em forma de tubo, que deixava livre os ombros e os joelhos. Seus corpos eram mais estreitos e delicados. Os msculos do brao no pareciam to desenvolvidos.

Perry Rhodan voltou a olhar para o relgio. Estava impaciente. Eram quatorze horas e trinta e cinco minutos, tempo padro. Mais dez minutos, e ainda no tinham conseguido nada. Finalmente a luz verde acendeu-se. A tradutora emitiu um grasnado e em seguida passou a falar, devagar e de forma clara, aos nativos, cujas plumagens se abriram e se puseram de p. Nossos cumprimentos! foi a primeira coisa que Perry Rhodan mandou introduzir na programao da mquina. O mais alto do grupo dos nativos inclinou o corpo e comeou a falar. Nossos agradecimentos, homens voadores sem asas disse a voz sada da tradutora. Melbar Kasom soltou um grito de espanto. Como foi que ele nos chamou? perguntou, incrdulo. O nome que nos deu tem sua razo de ser respondeu Perry Rhodan com um sorriso ligeiro. Basta lembrar que descemos os ltimos metros com os campos defletores desligados e sem asas. Parece que este sujeito tem uma inteligncia bem viva. Alm disso de sua resposta podemos deduzir que neste planeta existem nativos capazes de voar. Se no fosse assim, no haveria motivo para ele nos ter chamado assim. O especialista da USO voltou a sacudir a cabea, incrdulo, mas ficou calado quando outras palavras saram da tradutora. So embaixadores do grande trovo que vive na plancie? A mo do nativo apontou para o lugar em que, segundo sabia Perry Rhodan, ficava o porto espacial camuflado dos guerrilheiros de Magalhes. Senhor! murmurou Oro Masut, nervoso. Ouviu como este sujeito chamou os rudos de pouso e decolagem das naves dos gurrados? Ser que j esteve em contato com um deles? No acredito resmungou Kasom enquanto enxugava o suor da testa. Em minha opinio a rea em torno do porto espacial deve ser tabu. Certamente acham que a sede de alguma divindade... Ou de um demnio interrompeu seu companheiro, O rosto de Masut, desfigurado por grandes cicatrizes, estava voltado para o especialista da USO. Perry Rhodan no manifestou sua opinio sobre as hipteses levantadas. Ainda no encontrara nenhuma resposta pergunta do nativo. Dissesse o que dissesse, provavelmente no seria compreendido. Era simplesmente impossvel superar por meio de palavras o abismo imenso que se abria entre os acontecimentos que se verificavam no interior da nuvem de Magalhes e o mundo dos seres de pele azul, cheio de deuses e demnios. Por isso Perry Rhodan preferiu esquivar-se a uma resposta direta. Viemos de l limitou-se a dizer. Os seres de pele azul demonstraram certo medo quando a mquina traduziu as palavras do Administrador-Geral. Num gesto claro de submisso, os homens do grupo de nativos depositaram as espadas curvas e os longos arpes frente de Perry Rhodan e dos ertrusianos. Em seguida desamarraram as sacolas de couro que traziam presas ao cinto e colocaram-nas ao lado das armas. Rhodan acreditava que nestas sacolas houvesse uma espcie de amuleto. De repente o rudo da caixa de ressonncia do vento foi superado por um barulho bem mais forte. Um trovo desceu da fulgurante abbada de luz do cu, para em seguida tornar-se mais grave e retumbante. Em seguida parou.

Mais uma nave-pra dos gurrados que acabara de pousar em Boultat. Os seres de pele azul recitaram uma cantoria que a mquina no pde traduzir. Era formada somente por sons articulados ininteligveis. Viviam atirando-se ao cho frente dos trs homens, dando a impresso de que suplicavam misericrdia para no sofrerem uma terrvel vingana. Parem com isso! disse Perry Rhodan em tom enrgico. As lamentaes dos nativos pararam imediatamente. Levantaram hesitantes e ficaram numa posio sentada, olhando para os trs homens que em seus trajes reluzentes deviam parecer seres sados de uma fbula. Seus olhos amarelos mostravam medo e insegurana. Fizemos alguma coisa para provocar sua raiva, homem voador sem asas? perguntou o chefe do grupo depois de algum tempo a Perry Rhodan. O Administrador-Geral respondeu com uma expresso condescendente e sacudiu a cabea. No respondeu. No estou zangado. Acontece que no podemos perder tempo. Precisamos seguir viagem. Temos uma misso a cumprir. Talvez ainda nos encontremos. O prprio Perry Rhodan no acreditava nisso quando ia levantar, mas era o mnimo que poderia dizer. O ser de pele azul sacudiu a cabea. De repente seu rosto mostrou uma profunda resignao. Nunca mais nos veremos disse a voz sada da tradutora. Assim que o fogo vital descer do cu, morreremos. Ein? O grito de espanto partiu de Melbar Kasom. Perry Rhodan, que estava colocando o capacete, interrompeu-se. Relutante e indeciso, olhou para o ser de pele azul que acabara de dizer estas palavras sem a menor nfase, como se encarasse um destino inevitvel. Fique quieto, Kasom disse o Administrador-Geral depois de algum tempo ao gigante ertrusiano, que fazia perguntas com a voz retumbante. Como voc se chama, amigo de pele azul? perguntou Perry Rhodan ao nativo que sem dvida era o chefe do pequeno grupo. E como se chamam seus companheiros? Meu nome Ruor. Sou o filho mais velho do fabricante de arpes Rourhar, do cl dos skaldales. Estes so Aron e Colar, os gmeos. E estas aqui so Onys, Regy e Ayos, que tambm pertencem ao cl dos skaldales. H dias iniciamos uma viagem para o cl vizinho, o dos skopolones. Na volta viemos parar nesta regio inspita, onde reina o trovo e onde vivem nossos inimigos mais poderosos, o algoz e a aranha. Avanamos bem longe das trilhas conhecidas, travamos inmeras lutas, mas sempre encontramos uma caverna para passar a noite. Ruor calou-se. Seu rosto de pssaro magro brilhava e as plumagens vermelho-vivas do lado da cabea tremiam ligeiramente, enquanto seu corpo exalava um cheiro penetrante, que Perry Rhodan achou parecido com o do anis. Quem so vocs, homens voadores sem asas? perguntou Ruor depois de algum tempo. Os olhos do nativo no mostravam pnico nem medo exagerado. Os dois gigantes blindados, Kasom e Masut, certamente o assustavam, mas ele no dava a perceber. Perry Rhodan no metia tanto medo. Sua figura era maior que a dos skaldales, mas guardava certa proporo com ela, mas a dos dois estrusianos saa das medidas.

Nossos nomes so Rhodan, Kasom e Masut respondeu Perry Rhodan com um gesto vago. O que so vocs? Perry Rhodan hesitou. Kasom no conseguiu reprimir um sorriso irnico. Est na hora de abrir o jogo, senhor murmurou em tom desrespeitoso. Finalmente ficarei sabendo em que categoria o senhor se enquadra, Administrador-Geral. Perry Rhodan fitou-o com uma expresso enrgica. Mas havia um brilho alegre no fundo dos seus olhos. No conseguiu zangar-se com as palavras de Kasom. Voltou a dirigir-se a Ruor. Respondeu pergunta que este acabara de formular. Sou o administrador de um grande imprio disse. Estes dois so meus guardas pessoais. De um grande imprio? repetiu Ruor, espantado. No conheo nenhum grande imprio aqui por perto. Caramba! Como este sujeito curioso resmungou Kasom em voz to baixa que a mquina no pde traduzir suas palavras. O imprio no fica perto daqui disse Perry Rhodan. Voc certamente nunca ouviu falar dele. Onde fica? perguntou Ruor, bastante interessado. O Administrador-Geral fez um gesto amplo, que poderia significar qualquer coisa. L fora respondeu. Alm das montanhas nevadas, no fim do mundo? perguntou Ruor, inclinando o corpo, ansioso. Muito, muito mais longe que isso respondeu o Administrador-Geral em tom paciente. Parecia que esta informao e as perspectivas que ela trazia consigo tinham sido demais para Ruor, que ficou calado. Ento, Masut? perguntou Rhodan, dirigindo-se ao guarda pessoal de Roi Danton. Seu aparelho j deu sinal de mais alguma hipertransmisso? Oro Masut olhara ininterruptamente para o detector de hiperondas, um aparelho achatado, sem participar da conversa com o nativo. Por enquanto no, senhor respondeu, sacudindo a cabea. E olhe que j faz trinta e cinco minutos que detectamos os sinais pela ltima vez. O que pretende fazer, senhor? acrescentou. Perry Rhodan olhou para Ruor. Parecia pensativo. Acho que estaremos ocupados por algum tempo disse finalmente em tom hesitante. O que isso, senhor? protestou Melbar Kasom. E se no pudermos localizar o ponto de origem da prxima hipertransmisso pelo simples motivo de ficarmos presos aqui? O gigante ertrusiano parecia preocupado exclusivamente em localizar o hipertransmissor que enviava sinais goniomtricos para o espao. No a perderemos, baixinho acalmou Oro Masut. Nenhum movimento da agulha me escapar, por menor que seja. Pode pr a mo no fogo por isto. Sem saber, Oro Masut acabara de usar um antigo provrbio terrano, que como tantos outros tivera ingresso na linguagem moderna.

Quietos! disse o Administrador-Geral em tom enrgico. Em seguida dirigiuse ao especialista da USO. Kasom, cale a boca e preste ateno. Masut, se detectar uma hipertransmisso, avise imediatamente. Entendido? Os ertrusianos fizeram um gesto afirmativo. Agora vejamos voc, amigo disse Perry Rhodan ao ser de pele azul. Fale logo! Diga por que tero de morrer assim que ficar noite. Se isso realmente acontecer, ento no temos muito tempo. O Administrador-Geral olhou para o cu. Os dois sis de Boultat estavam junto ao horizonte. O vento tinha diminudo. Estava tudo em silncio. No se ouvia mais a msica da caixa de ressonncia do vento. Tinha-se a impresso de que o mundo prendia a respirao antes de entregar-se noite.

O frio nos matar disse Ruor em meio ao silncio carregado de tenso. O frio? repetiu Perry Rhodan, perplexo. Inclinou o corpo. De repente seu rosto estreito, cheio de energia, assumiu uma expresso muito pensativa. Por algum tempo os pensamentos precipitaram-se em seu crebro. No incio no quis acreditar, mas Ruor acabou confirmando indiretamente o que estivera pensando. Quando a noite desce sobre nosso mundo, nenhum dos skaldales, dos skopolones ou dos homens alados do vale sobrevive escurido com o frio terrvel que traz consigo, a no ser que consiga recolher-se s cavernas em cujo interior arde o fogo sagrado. Depois disso todos ficaram em silncio por algum tempo. Gostaria de saber uma coisa, senhor cochichou Kasom em tom insistente. Que povo este que sente frio quando a temperatura chega a quarenta graus? Voc comete o erro de julgar os outros por ns, baixinho respondeu Oro Masut no lugar de Rhodan.

No compreendo... principiou, desorientado. simples retrucou Oro Masut, enquanto seu rosto desfigurado pelas cicatrizes se abriu num sorriso bonacho. A temperatura do corpo de Ruor e seus companheiros muito mais elevada que a nossa. Para eles o calor sufocante que nos faz sofrer certamente como o ar fresco da primavera. Acho que a temperatura de seus corpos deve ficar em torno de sessenta graus. Basta que a temperatura externa caia durante a noite para que morram de frio, a no ser que recebam calor de uma outra fonte. As coisas tambm no so to simples! contestou o Administrador-Geral. O que o senhor acaba de dizer pode estar certo em linhas gerais. Mas em minha opinio h vrios outros fatores em jogo. Afinal, ns no morremos de frio pelo simples fato de a temperatura externa ficar mais baixa que a de nosso corpo. Pelo contrrio. Suportamos temperaturas extremamente baixas. claro que no momento no temos como verificar qual o elemento que falta no organismo de Ruor, ao contrrio do que acontece conosco, e que o obriga a passar a noite perto de uma fonte de calor uniforme. Devem ser vrios fatores, que certamente representaro um problema difcil para nossos fisilogos. Mas seja como for, uma coisa certa. Ruor e seus companheiros tm de ser levados a uma caverna em que haja bastante calor para mant-los vivos. Que tal nossa caverna? sugeriu Oro Masut. J pensei nisso respondeu Perry Rhodan. Mas no tenho certeza se em nossa caverna esto acesos os fogos sagrados de que falou Ruor. Acho que esto interveio Melbar Kasom. Quando descobrimos a caverna, fiz uma inspeo e vi que bem nos fundos dela saem do cho grandes quantidades de gs em combusto. Por Ertrus! exclamou Oro Masut, batendo ruidosamente com a mo no ombro blindado do companheiro. A est a soluo. Os fogos sagrados so gases queimando, que saem de dentro do planeta. Geram bastante calor para que nossos amigos to sensveis no morram de frio. Ainda resta um problema. Temos de transport-los bem depressa afirmou Perry Rhodan e sorriu com uma expresso confiante para Ruor e seus companheiros, que acompanhavam a conversa bastante confusos. A mquina no podia traduzir tudo ao mesmo tempo, e por isso s tinham entendido algumas frases soltas. Deixe isso por nossa conta, senhor respondeu Melbar Kasom. Cada um de ns pode transportar trs destes pesos leves, sem que o desempenho de nosso equipamento de vo seja afetado.

2
Pouco depois da meia-noite a espessa camada de nuvens abriu um pouco. Dali a pouco o cu de Boultat ficou completamente limpo. A figura elipside fortemente achatada da galxia distante espalhava uma luz fantstica. Perto dela as constelaes da grande nuvem de Magalhes brilhavam num esplendor nunca visto. Davam a impresso de que os deuses tinham espalhado quantidades enormes de p de diamante num pano de veludo escuro. O vento diminuiu. A melodia da caixa de ressonncia do vento tocada pelas florestas de cristal de Boultat transformou-se num leve sussurro. O perfume de flores estranhas enchia o ar. Por uma breve hora teve-se a impresso de que o mundo estava sonhando. At mesmo os rudos da incessante luta pela vida travada pelos animais selvagens tinham cessado. De repente o novo dia anunciou sua chegada. Por uma frao de segundo uma escurido azul-escura cobriu a superfcie do planeta. At parecia que uma mo de gigante varrera a luz das estrelas. De repente uma chuva de fogo brilhante apareceu no horizonte e tingiu-o com a cor do sangue. Dali a alguns segundos a bola do sol ano branco subiu repentinamente no cu iluminado. Em seguida apareceu o outro sol, bem maior. Uma orgia de luzes fulgurante caiu sobre Boultat. *** Perry Rhodan acordou antes do raiar do dia. Em virtude do tempo muito curto que Boultat levava para dar uma volta em torno de seus dois sis, a noite do planeta no durava mais de quatro horas. Tinham passado trs das quatro horas quando o Administrador-Geral do Imprio Solar acordou banhado em suor no meio de sonhos horrveis, olhando em volta apavorado. Finalmente compreendeu onde estava. Suspirou e deixou-se cair para trs. Apoiou a cabea na parede de rocha e contemplou a claridade trmula produzida pelos dois fogos sobre os quais os ertrusianos preparavam sua primeira refeio. Os pedaos violetas de madeira quebradia ardiam por alguns minutos com uma chama azul muito quente. De repente desmanchavam-se em cinzas. O Administrador-Geral contemplou Melbar Kasom enquanto este punha gua para ferver numa panela dobrvel. Enchera a panela numa pequena nascente que descia do teto mais para os fundos da caverna. O ertrusiano tirou alguns cubos de caf concentrado das provises que levava e jogou-os na panela. Em seguida encheu os trs canecos que se encontravam sobre uma rocha, perto do lugar em que fora aceso o fogo. Dali a alguns minutos Perry Rhodan pediu que enchessem de novo seu caneco, enquanto se lamentava porque o caf concentrado tinha o gosto de mofo geralmente encontrado neste produto.

O Administrador-Geral suspirou de forma imperceptvel e sorveu de um s gole o caf forte. Tentou iludir o sentido do paladar, imaginando o aroma do caf modo na hora. Como vo nossos amigos? perguntou em seguida a Melbar Kasom, que estava abrindo o segundo pacote de alimento concentrado. Esto dormindo resmungou o ertrusiano, que estava com a boca cheia. Estive l atrs h pouco tempo disse depois de algum tempo, falando um pouco mais claro. Esto deitados entre as chamas de gs. Que criaturas estranhas! o especialista da USO sacudiu a cabea enorme, espantado. S agentei alguns minutos por l. Os gases queimando produzem um calor infernal prosseguiu. Parece que Ruor e seus companheiros sentem-se bem com isso. Infelizmente no temos tempo para conhecer mais de perto o povo de Ruor! disse Perry Rhodan com a voz triste. Em seguida dirigiu-se a Masut, que examinava atentamente os instrumentos acoplados ao rastreador achatado, que colocara no cho bem sua frente. Tem notcias de seu rei, Masut? perguntou ao guarda pessoal de Roi Danton. Masut fez que sim. So notcias boas? Masut sacudiu a cabea. Felizmente concordou em dizer alguma coisa. Ainda estou em contato com meu rei, senhor. verdade que a distncia aumentou muito. H duas horas ainda consegui compreender algumas palavras, mas agora isto j no possvel. Temos de usar o alfabeto Morse. O que acha que isso significa, Masut? Significa que nossos amigos foram levados a um lugar mais profundo situado embaixo da superfcie de Boultat. Perry Rhodan confirmou com um gesto. O transmissor de hiperondas no entrou mais em atividade? No senhor. Seria mesmo bem desagradvel se tivssemos de deslocar-nos rapidamente no escuro e num planeta desconhecido disse Kasom. Isso mesmo, Kasom confirmou Perry Rhodan, embora no concordasse completamente com o que o ertrusiano acabara de dizer. Alguma coisa o impedia de manifestar-se inteiramente de acordo com esta concluso simples, que no deixava de ser lgica. Acho que nossos amigos que esto sentados atrs do transmissor no demoraro a dar novamente um sinal de vida disse Oro Masut enquanto olhava fixamente na direo em que ficava a entrada da caverna. Parece que j comeou a clarear prosseguiu. Acho que devemos estar preparados para partir de um instante para outro. Na noite do dia anterior, quando tinham sido detectadas pela primeira vez, por meio do aparelho de Oro Masut, as hipertransmisses mencionadas por Roi Danton, o local da transmisso ainda ficava nas imediaes do porto espacial camuflado. A segunda deteco foi realizada quarenta e cinco minutos, e as transmisses tinham partido de um lugar situado a sessenta quilmetros. Era um fato que permitia vrias concluses. Podiase admitir, por exemplo, que o transmissor traioeiro tivesse sido trazido para Boultat a bordo de uma das inmeras naves-pra que tinham pousado no planeta antes ou depois do pouso da nave que trouxera os prisioneiros terranos. Da mesma forma que Perry Rhodan e os ertrusianos, os desconhecidos tinham descoberto um meio de sair do porto

espacial sem serem notados, escondendo-se na selva de Boultat, de onde passaram a transmitir os sinais goniomtricos. O que mais preocupava o Administrador-Geral era a distncia, que mudava constantemente. Bem que gostaria de dispor de um jato espacial de alta velocidade, em vez dos equipamentos de vo relativamente lentos instalados em sua mochila, que no alcanavam mais de duzentos quilmetros por hora. Os modelos especiais dos ertrusianos desenvolviam perto de trezentos quilmetros por hora, o que ainda era pouco para que se pudesse localizar o transmissor nos poucos minutos que duravam as transmisses. Temos de encontrar o transmissor! exclamou Oro Masut. Havia um trao de desespero em seu rosto desfigurado pelas cicatrizes. Se no conseguirmos, podemos esperar o pior para o rei e os outros prisioneiros. Vamos encontr-lo! Havia uma resoluo obstinada nos olhos de Perry Rhodan. Daqui em diante agiremos de outra forma prosseguiu. Partiremos assim que sejam detectados os primeiros sinais goniomtricos. Tenho certeza de que mesmo assim no encontraremos o transmissor no local determinado. Mas em vez de voltar ao ponto de origem permaneceremos no ltimo local das transmisses. Desta forma certamente nos aproximaremos cada vez mais do transmissor e acabaremos chegando a ele enquanto ainda estiver em funcionamento. Os ertrusianos fizeram um gesto de concordncia. Dali a pouco os trs homens estavam sentados na entrada da caverna, preparados para partir a qualquer momento e perscrutando o crepsculo matutino com os olhos atentos. O dia primeiro de dezembro de 2.435 j comeara. A floresta de cristal deslizava em alta velocidade embaixo de Perry Rhodan e dos ertrusianos. Os trs deslocavam-se em alta velocidade na direo nordeste. Parecia que o transmissor porttil tinha seus caprichos. Mudava de posio ao acaso, para tornar mais difcil a localizao. O dia mal comeara com a temperatura em sbita elevao, quando o aparelho de Masut captou os primeiros sinais goniomtricos do hipertransmissor. Desta vez estava a cerca de cento e vinte quilmetros de sua posio anterior. Os trs partiram dentro de alguns segundos. Ruor e seus amigos ainda no tinham aparecido. Certamente continuavam dormindo, embalados pelos fogos sagrados, que representavam a vida para estas criaturas. Perry Rhodan quase chegou a arrepender-se por no ter falado mais com Ruor. Mas por enquanto o mais importante era encontrar o transmissor. O resto tinha de ficar em segundo plano. O tempo foi passando. Certa vez atravessaram um bando de drages voadores, que possuam uma estranha cmara de combusto entre as asas. Foi pelo menos a impresso que Perry Rhodan teve, uma vez que viu perfeitamente uma cauda de gases incandescentes. Quando tinham voado vinte e cinco minutos, os homens estavam nas imediaes do transmissor, que suspendera a atividade segundos antes. Mais uma vez chegariam tarde. Mas Perry Rhodan esperava encontrar ao menos alguma indicao sobre os seres que manipulavam o transmissor.

Mas esta esperana desapareceu no momento em que os trs homens desceram numa pequena clareira, que tinha cerca de dez metros de dimetro. Via-se perfeitamente que em certo lugar o capim cortante, de cerca de dois metros de altura, fora comprimido por um objeto retangular. Devia ser um objeto bem pesado para quebrar os talos vigorosos. Deve ser um transmissor muito grande para deixar uma marca to forte no capim, pensou Perry Rhodan, admirado. Era tudo bastante misterioso. E agora, senhor? perguntou Melbar Kasom com a voz abafada. O ertrusiano encostara seu capacete ao do Administrador-Geral para ser ouvido por este. Era um mtodo um tanto complicado. Ficaremos aqui, esperando respondeu Perry Rhodan. Ou melhor, ali. Apontou para uma rvore de galhos largos, que ficava bem perto. Em cima dos galhos estaremos mais seguros que aqui, onde a visibilidade pouco superior a zero. O risco de sermos atacado por um animal selvagem ou uma planta assassina ser bem menor. Subiram por meio dos projetores antigravitacionais, quando de repente um movimento ligeiro fez tremer o capim. Alguma coisa atravessou o ar chiando e enlaou o p esquerdo de Kasom com um forte estalo. O ertrusiano comeava a subir quando sentiu alguma coisa tocar seu p. Resmungou contrariado e olhou para baixo. Uma trepadeira flexvel da grossura do dedo polegar de uma pessoa enlaava seu tornozelo. Kasom rosnou aborrecido. Voltou a descer ao cho. O capim passou a tremer com mais fora em torno dele. Outros cips atravessaram o ar assobiando e enlaaram o corpo robusto do ertrusiano. Melbar Kasom sentiu que as plantas o puxavam de repente. Sorriu. Firmou os ps no cho e puxou fortemente o cip que se enrolara em tomo de seu brao esquerdo. Na orla da mata uma rvore brilhante, de tronco baixo, executou alguns movimentos inseguros. Mas no abandonou a luta. Um lquido verde brilhante saiu de algumas aberturas muito finas do cip. O lquido espumou ao entrar em contato com o traje de combate de Kasom. Devia ser um veneno usado pela rvore para pr fora de combate os inimigos mais fortes. O gigante ertrusiano resolveu acabar logo com a luta. Segurou um feixe de cips com as mos que eram do tamanho de uma p, firmou-se sobre os calcanhares e comeou a fazer fora de verdade. Os movimentos que se viam na orla da floresta comearam a ficar mais violentos. A rvore de tronco baixo saiu do cho com um chiado e aproximou-se do ertrusiano, deslocando-se sobre duas razes bem abertas. Kasom pegou o desintegrador superpesado e com um nico tiro destruiu a rvore. S ento percebeu que Perry Rhodan pousara perto dele e estava estabelecendo contato direto por meio do capacete. O senhor foi leviano, Kasom soou a voz abafada do Administrador-Geral. Acha que eu deveria ter deixado a rvore me estrangular? retrucou o ertrusiano. No diga bobagens respondeu Rhodan em tom enrgico. No me refiro rvore evidentemente mais fraca que o senhor. Estou preocupado com o tiro de

desintegrador, cuja emanao energtica poderia perfeitamente ser detectada por uma nave dos gurrados que por acaso se encontrasse por perto. No se esquea de que estes guerrilheiros dispem de rastreadores, Kasom. Est bem, Chefe disse o gigante ertrusiano, deprimido. Da outra vez no usarei a arma. Estrangularei qualquer rvore que me atacar juntamente com os respectivos galhos de cip. O ertrusiano parou no meio do movimento que estava fazendo. Com Perry Rhodan aconteceu a mesma coisa. Ouviram perfeitamente um forte rudo transmitido pelos alto-falantes externos, que se aproximou rapidamente. Uma pequena espaonave gurrada em forma de flecha apareceu sobre a clareira. Perry Rhodan e os ertrusianos ficaram deitados com os coraes palpitantes nos galhos da rvore em que estavam escondidos. A nave-patrulha dos guerrilheiros de Magalhes ficou parada durante cinco longos minutos sobre a clareira. Os canos duplos dos canhes energticos giravam ameaadoramente nas cpulas de artilharia. Nestes minutos Rhodan no ouviu nada alm das batidas do prprio corao e do farfalhar do sangue nas veias. Finalmente a nave-patrulha afastou-se devagar. Desapareceu na luz fulgurante dos dois sis. Perry Rhodan ficou numa posio mais confortvel. A nica coisa que podia fazer no momento era esperar. Foi uma espera desgastante, que caiu sobre os nervos dos trs homens, ainda mais que Oro Masut soube de Roi Danton que entre os terranos reinavam a angstia e o desespero.

3
A luz clara e ofuscante doa nos olhos. Havia vrios centros geradores em funcionamento perto dali. Depois que tinham sido levados para as profundezas do planeta, Roi Danton tentara dormir, mas no conseguira. S cochilou alguns minutos, mas a luz forte logo penetrou em seus sonhos agitados, despertando-o. Danton acabou desistindo. Em pensamento estava com o pai, que sabia estar esperando o raiar do dia para sair procura dos seres responsveis pelas hipertransmisses, que h algumas horas tinham sido detectadas de repente pelos centros de rastreamento dos guerrilheiros de Magalhes. Tomara que voc consiga, pensou Roi Danton. Olhou para o relgio que no lhe tinham deixado. Era zero hora e trinta e seis, tempo padro. Feita a adaptao s condies reinantes em Boultat, chegava-se concluso de que l fora devia estar clareando. Em seguida Roi Danton viu a data. Primeiro de dezembro de 2.435. Dezembro! Os pensamentos de Danton voltaram ao passado. Imagens formaram-se diante dos olhos de sua mente. Imagens da juventude. Lembrou-se da neve que cara suavemente no incio da noite, da expectativa-que caracterizava este ms, at que finalmente se celebrava o dia vinte e quatro de dezembro... Uma voz spera interrompeu as recordaes de Roi Danton. Certamente no demoraro a aparecer, senhor soou a voz de Art Huron perto do rei dos livres-mercadores. O colono de Markos V estivera deitado a seu lado, e tambm tentara em vo conciliar o sono. O que foi que o senhor disse, monsieur? perguntou Roi, confuso. O capito, um homem de barba negra, encarou Roi Danton com uma expresso de desconfiana. Certamente acreditava que sua mente lcida fora afetada pelos ltimos acontecimentos. Era uma idia absurda. Art Huron suspirou aliviado ao ver o olhar calmo de Roi Danton, que pediu em tom enrgico que repetisse o que acabara de dizer. O capito repetiu pacientemente a frase. Ah, sim! exclamou Danton em voz baixa. O senhor se refere aos nossos amigos Roumbaki, Heykh e Sibala. Isso mesmo, senhor respondeu o colono de Markos V. Pelo que estou lembrado, Roumbaki nos concedeu um prazo de quatro horas. Disse que depois de terminar nosso prazo voltaria para conhecer nossa deciso. isso mesmo, capito confirmou Roi Danton num tom que quase chegava a ser de tdio. Senhor! disse Art Huron em tom ansioso. As quatro horas j passaram. Roumbaki poder aparecer a qualquer momento. O que acha que os gurrados faro? Danton tentou ficar numa posio mais confortvel, mas o cho era duro em toda parte.

Roumbaki disse alguma coisa a respeito dos homens dos desertos de Leedon. Devem ser especialistas em interrogatrios... De um tipo todo especial, por assim dizer interrompeu Roi Danton. No compreendo, senhor. O Capito Art Huron parecia confuso. O mtodo que os homens dos desertos de Leedon usaro para interrogar-nos so antiqssimos respondeu Roi Danton. J foram usados no tempo dos faras e dos imperadores romanos. Certas tribos do velho planeta Terra at chegaram a desenvolver uma habilidade toda especial nesta rea. Ser que algum capaz de dizer que a tortura no solta a lngua de qualquer pessoa? Ser mesmo? Art Huron balanou a cabea num gesto de dvida. Tenho certeza confirmou o rei dos livres-mercadores. Nesses tempos horrveis s havia duas possibilidades de no ser obrigado a falar: morrer antes ou enlouquecer. Por favor, senhor interveio John Harvey. Foi na poca da barbrie. Esta poca s poderia mesmo produzir costumes brbaros. Acontece que hoje estamos numa poca de progresso. No se torturam mais as pessoas. Simplesmente se tira delas o que sabem. Roi Danton olhou surpreso para o cientista magro pertencente ao comando especial que fora surpreendido pelos acontecimentos verificados em Modula II. No sabia que o senhor possui um trao irnico disse. Um sorriso fugaz apareceu no rosto magro e enrugado de John Harvey. Basta abrir os olhos disse em voz baixa. As fraquezas e os aspectos ridculos da poca saltam aos olhos. como disse Juvenal: Difficile est satiram non scribere. O difcil no se tornar satrico. Chega respondeu Roi, calmo. Vejo que se sente meio amargurado. Acontece que adoro a vida como ela . A vida como ela logo vai acabar disse Harvey em tom spero e acrescentou: A no ser que o Administrador-Geral do Imprio Solar e os dois leais cavaleiros que o acompanham encontrem este maldito transmissor que tanto enfurece os gurrados. Uma onde de nervosismo agitou as fileiras dos prisioneiros, que se haviam acomodado da melhor forma possvel no cho duro. Ouviram-se passos e comandos em voz baixa vindos de longe. Em seguida a pesada porta de correr deslizou ruidosamente. Um tomando de gurrados fortemente armados com trajes de couro escuros e botas de cano alto postou-se de ambos os lados da porta. O smbolo da resistncia, formado por uma bola vermelho brilhante atravessada por uma flecha, destacava-se perfeitamente na parte dianteira das jaquetas. Em seguida entraram os membros do triunvirato. Na frente ia Roumbaki, um gurrado robusto, de juba vermelha, seguido do General Heykh e de um shangante de cabelos brancos chamado Sibala. Roumbaki fez questo de deixar perceber que quem mandava em Boultat era ele. E isto era mau. Roi Danton tinha certeza de que seria capaz de convencer o General Heykh, um ser equilibrado, ou o shangante Sibala, que tinha um bom gnio, a acreditar nele quando afirmava que no partira deles a iniciativa de realizar as hipertransmisses. Mas com Roumbaki isso no seria possvel. Era um ser preconceituoso e extremamente desconfiado.

Roi comeou a desconfiar que s mesmo um milagre poderia salv-los da sanha vingadora de Roumbaki. Venham, messieurs disse em tom indiferente para dissimular a grave preocupao que ameaava tomar conta dele. Vamos ao encontro dos senhores do Conselho. Levantou e saiu caminhando todo empertigado. O Capito Huron foi atrs dele, enquanto fazia sinal para que alguns soldados selecionados seguissem seu exemplo. Finalmente Roi Danton parou frente de Roumbaki. Atrs dele havia sete homens experimentados nos combates, que no recuariam diante de nada. Se necessrio sacrificariam a prpria vida para defend-lo, caso algum quisesse fazer-lhe algum mal. Fora Perry Rhodan em pessoa que dera esta ordem ao colono de Markos V. Era bem verdade que Art Huron no compreendia que de repente Perry Rhodan parecesse to preocupado com o que pudesse acontecer com Roi Danton, ainda mais que sabia que as relaes entre os dois eram bastante tensas. Mas obedeceu. No podia mesmo saber que esta ordem fora dada a pedido dos dois ertrusianos, que conheciam a verdadeira identidade de Danton. Os sete homens, inclusive o Capito Huron, tinham sido vrias vezes campees de karat da Frota Solar. Por isso seriam capazes de criar bastante confuso, caso isto se tornasse necessrio. Um dos gurrados colocou, por ordem de Roumbaki, uma tradutora entre os dois grupos, usando com grande habilidade o trip telescpico. Roi Danton cruzou os braos sobre o peito, endireitou o corpo e perguntou em tom compenetrado: O que nos d a honra de sua visita nas primeiras horas do dia, messieurs! Roumbaki fitou-o com uma expresso selvagem. J vi gente mais orgulhosa que o senhor implorando compaixo informou em tom ameaador. A dor fez com que todos eles ficassem pequenos, bem pequenos mesmo. Vamos ao assunto, comandante recomendou Roi Danton. Sabia que era importante usar um tom duro. Qualquer atitude indiferente seria interpretada como um sinal de covardia. Pois no disse a voz sada da mquina tradutora, que estava to bem programada que reproduzia at mesmo o tom zangado da voz de Roumbaki. Faamos um resumo. H poucas horas apresentei duas alternativas ao senhor e aos seus companheiros. Os senhores podem dizer onde mantm escondidos o tal do aparelho para que possamos inutiliz-lo, ou ento podem ficar calados. Se preferirem a ltima alternativa, ver-me-ei obrigado a submeter alguns dos seus homens a um interrogatrio bastante doloroso, que talvez poder acarretar a morte da pessoa interrogada. Mas se chegarem concluso de que seu silncio ser intil, dispensaremos um tratamento honroso de prisioneiros de guerra ao senhor e aos seus companheiros. Se continuarem a obstinar-se em seu silncio, na esperana de que a frota dos perlians chegue antes que seja tarde, mandarei torturar os prisioneiros um por um. Havia uma carga de dio e agressividade nas palavras violentas de Roumbaki. Parecia que j no conseguia controlar-se. Roi Danton percebeu que certo processo se desenvolvia na mente de Roumbaki. O medo de que o resultado fosse descoberto e a destruio que isso acarretaria faria o dio

de Roumbaki crescer cada vez mais, abafando qualquer pensamento sensato e fazendo-o entrar em pnico. Os sintomas eram inconfundveis. Se isso acontecesse, a vida dos terranos realmente estaria em perigo. Que tal oferecer uma terceira alternativa? sugeriu Roi Danton. Para variar o senhor, Roumbaki, poderia acreditar em ns quando afirmamos que no temos nada a ver com estas transmisses. Liberte-nos, entregue armas a mim e a alguns dos meus companheiros, coloque um planador nossa disposio, e eu prometo que lhe entregaremos as pessoas responsveis pela transmisso dos sinais goniomtricos. Roumbaki resmungou com uma expresso de desprezo. S iriam fugir. Certamente temem pela prpria vida. Tambm estou com medo, mas no por mim. A vida de milhes de gurrados est tambm em perigo. Quer saber o estrago que causaram com suas hipertransmisses? Roumbaki quase chegou a gritar estas palavras. J espalharam o terror e o pnico em nosso povo. E olhe que o inimigo ainda no apareceu. Infelizmente isso verdade interveio Sibala, interrompendo a discusso travada em altas vozes. Desde a primeira emisso dos impulsos goniomtricos que podero trair-nos nossos guardas semi-orgnicos e semicristalinos, os quetkys, parecem ter enlouquecido. Nossas cidades transformaram-se num inferno. Nas ltimas duas horas os quetkys vm acusando tudo que gurrado de ser responsvel pelas transmisses. Na primeira hora milhares deles foram executados pelos comandos de vigilncia, mas finalmente descobrimos o que estava acontecendo. Fomos privados dos servios de nossos guardas leais, pelo simples motivo de que j no podemos confiar neles. E tudo isto somente por causa de sua ao irrefletida. O shangante fitou Roi Danton com uma expresso reprovadora. Por que no diz logo onde podemos encontrar seu transmissor? prosseguiu. Os senhores evitariam muitos dissabores para si mesmos. Danton sacudiu a cabea. A nica coisa que posso fazer insistir em que no temos nada a ver com estas transmisses disse. Pense bem, monsieur. Onde poderia deixar escondido um aparelho destes enquanto ramos prisioneiros dos senhores? No se esquea de que descobrimos grande quantidade de aparelhos muito eficientes em seu poder lembrou Sibala em tom delicado. Danton sorriu com uma expresso um tanto presunosa. Se soubesse respondeu que tamanho deve ter um transmissor de hiperondas capaz de irradiar sinais com esta potncia, certamente compreenderia que a gente no pode carreg-lo consigo. Bem que gostaria de poder acreditar no que est dizendo disse o shangante em tom pensativo. Em seguida dirigiu-se ao general, que acompanhara a conversa em silncio. Qual a sua opinio, Heykh? perguntou. Acho que a explanao dos prisioneiros no deixa de fazer sentido respondeu Heykh. De fato, no consigo imaginar onde poderiam ter escondido o transmissor. Pelo que informou o comandante Trikort, estavam sendo constantemente vigiados. bem verdade que no posso deixar de reconhecer ressalvou depois de ouvir o som contrariado emitido por Roumbaki que traziam consigo s escondidas grande quantidade de aparelhos minsculos. Mas nenhum deles seria capaz de irradiar os sinais goniomtricos por ns detectados. Verifiquei isto pessoalmente.

No se deixe enganar por estes mentirosos! berrou Roumbaki. Tenho certeza que foram eles que ativaram o hipertransmissor. Poderia fazer o favor de dizer como poderamos ter feito isso? perguntou Roi Danton. Numa atitude extremamente presunosa, o rei dos livres-mercadores apoiou os punhos fechados nos quadris e fitou o indignado comandante supremo dos gurrados com uma expresso irnica. Vou dizer escarneceu Roumbaki, sacudindo a juba. Enfiou os polegares nas alas do cinto de couro e balanou vrias vezes sobre os calcanhares. Sou todo ouvidos, monsieur. Danton aparentou muita calma. Este aparelho, que dizem ser to grande e difcil de carregar, foi trazido para Boultat por seus homens, dividido em muitas peas. Depois foi montado, programado e colocado num momento em que os senhores no estavam sendo vigiados... E agora vai passeando por a, emitindo bips para chamar os queridos perlians a este planeta interrompeu Danton com um sorriso irnico. Em seguida seu rosto assumiu uma expresso sombria. O senhor capaz de explicar prosseguiu por que ainda no conseguiram encontrar o transmissor? Ser que seus excelentes soldados so to tolos que no podem localizar um transmissor que emite mensagens em alta potncia? Os olhos de gato de Roumbaki exprimiram um dio implacvel, enquanto o shangante Sibala sacudia a cabea, triste, como se quisesse dizer: Voc est cometendo um erro, rapaz. Deste jeito no consegue nada. Meus excelentes soldados ainda no encontraram o transmissor chiou o gurrado, furioso porque os senhores colocaram nele um dispositivo que o faz mudar de posio imediatamente aps cada transmisso. Pensando bem, sinto-me inclinado a dizer que se trata de uma espcie de transmissor. Nada mau retrucou Roi Danton em tom de admirao. Isso explicaria vrias coisas. No mesmo? Roumbaki olhou para Danton como se esperasse aplausos. J compreendo por que est to preocupado, monsieur respondeu o rei dos livres-mercadores, calmo. Seus amigos so mesmo muito competentes. Parbleu! Danton resolveu informar o pai sobre a hiptese que Roumbaki acabara de formular. Talvez isso o ajudasse a encontrar o transmissor. Mas logo teve que dar ateno novamente ao gurrado. o cmulo da insolncia! uivou Roumbaki, enquanto apontava para Danton. O senhor e seus companheiros so nossos inimigos, mais ningum. O dio reprimido e o medo da destruio do quartel-general dos guerrilheiros abriu caminho abruptamente. O pnico abafou o que ainda restava da capacidade de raciocnio de Roumbaki. Danton conhecia os sintomas e sabia que dali em diante devia esperar o pior. Olhava fixamente para o gurrado. As mos de Roumbaki abriam-se e fechavam-se convulsivamente, e o corpo contraiu-se, ficando parecido com um arco entesado. Um silncio carregado de tenso encheu a sala em que estavam os prisioneiros. Parecia haver uma carga eltrica no ar, carga esta que poderia a qualquer momento desabar sobre os homens.

Voltarei dentro de trinta minutos conseguiu dizer Roumbaki finalmente. A mandarei executar cinco dos seus homens para servirem de exemplo aos outros. Se continuarem a teimar, seu grupo ser dizimado at que nos diga onde poderemos encontrar o transmissor. Roumbaki virou-se abruptamente, mas a voz de Danton f-lo voltar-se mais uma vez. Seria demais pedir que d comida a um grupo de homens famintos? perguntou o livre-mercador com o rosto impassvel. Comida? repetiu Roumbaki em tom de incredulidade. Para qu? De qualquer maneira morrero logo. *** Procure controlar-se, mon capitaine! Havia um tom autoritrio na voz de Roi Danton, que no se estava acostumado a encontrar nela. O colono de Markos V capitulou. Art Huron voltou a sentar, praguejando em altas vozes. Fitou com os olhos injetados de sangue dez gurrados fortemente armados que estavam retirando ao acaso cinco terranos pertencentes ao grupo de prisioneiros. Em toda parte os terranos manifestaram sua raiva por meio de gritos. Mas ningum se descontrolou. No teria adiantado mesmo. Havia mais de quarenta combatentes com juba de leo postados junto entrada, apontando as armas para os terranos. Quem so os homens? perguntou o rei dos livres-mercadores com a voz apagada. Quatro deles so sargentos respondeu o capito de pele negra. Kendall Harris, Charles Oleshette, Walt Ruggles e David Jones. O quinto o Tenente Tony Steward. So boa gente? O senhor pode achar-me presunoso respondeu Art Huron em tom exaltado mas para mim qualquer terrano boa gente. Nem que seja apenas por uma questo de lealdade acrescentou a ttulo de desculpa ao ver Roi Danton sacudir a cabea num gesto de reprovao. O senhor no est sendo muito objetivo, meu caro disse o livre-mercador. Art Huron preferiu no responder. Olhou para a frente, onde os cinco homens estavam sendo arrastados atravs da grande sala, em direo parede esquerda. Sentiu certa admirao. Ser que daquele lado havia outra sada? Se houvesse, ela tinha sido muito bem camuflada. Haviam examinado vrias vezes a sala em que eram mantidos presos para ver se encontravam um lugar pelo qual pudessem fugir, mas sem resultado. Os gurrados fizeram os prisioneiros parar junto parede. Um dos cabeas de leo tirou de um cinto um disco de metal achatado e encostou-o superfcie lisa. Faixas coloridas atravessaram a parede, que ficou transparente, deixando vista uma sala um pouco menor, que estava vazia. Os guerrilheiros de Magalhes empurraram os cinco homens para dentro desta sala. A parede mudou de novo, ficou mais slida, mas continuou transparente. Havia um campo energtico separando a sala menor da maior. Danton tinha certeza de que ningum seria capaz de atravessar este campo energtico. Dentro de alguns minutos os gurrados desapareceram.

Os terranos aglomeraram-se junto parede transparente e acenaram para animar os companheiros, que responderam aos acenos um tanto relutantes. Ainda no sabiam o que pensar da separao. Diga uma coisa, Huron perguntou o livre-mercador ao colono de Markos V. H dois mdicos em nosso comando, no h? O capito fez um gesto afirmativo. Olhou atentamente para Roi Danton, para ver se descobria quais eram suas intenes. Pode desistir, mon capitaine disse Roi. Desse jeito nunca descobrir o que pretendo fazer. Desculpe, senhor murmurou o capito. Quer que traga os mdicos? No para c decidiu Danton. Leve-os para junto da barreira energtica transparente e trate de arranjar um lugar para mim perto deles. No sei o que pretende fazer, senhor. Mas vamos l! Art Huron afastou-se enquanto passava os olhos pela multido. Danton fez sinal para que John Harvey se aproximasse. Venha comigo, monsieur pediu. O que ser que vo fazer com aqueles homens, doutor? perguntou Roi Danton dali a pouco ao mdico gordo que se apresentara como Fred Blain. Seu colega, chamado Gerhard Beir, era um homem pequeno e magro, de cabelo ralo. Fred Blain deu de ombros. Por enquanto no aconteceu nada que permita uma concluso concreta. S podemos formular hipteses. Existem inmeras maneiras de pr fim a uma vida. O senhor devia ser um sacerdote observou o Capito Huron, aborrecido. No fundo todo mdico um sacerdote, meu chapa retrucou o Doutor Blain sem a menor ironia, enquanto o colono de Markos V era brindado com um olhar de repreenso de Danton. Art Huron ficou vermelho. Eu... principiou, para ser interrompido imediatamente por Danton. Quieto, mon capitaine. Alguma coisa vai acontecer. Os terranos, muito tensos, viram uma porta abrir-se na sala ao lado e dois generais de estatura quadrada entrarem por ela. Atrs deles apareceu um delicado shangante, cujo rosto estava cheio de cicatrizes. A longa juba prateada apresentava um brilho fosco e j ficara bastante rala. Gerhard Beir soltou um assobio baixo, mas no disse nada. Havia uma expresso pensativa em seu rosto. Danton ficou apavorado ao ver o shangante abrir uma bolsa achatada que trazia consigo e entregar seringas de injeo aos generais. Os cinco terranos andaram nervosamente pela sala. Um dos generais fez um sinal e o shangante tirou da bolsa um aparelho pequeno em forma de caixa. Apontou-o na direo dos prisioneiros, que pararam no meio dos movimentos. Deve ser uma espcie de campo de conteno murmurou John Harvey, que se encontrava ao lado de Roi Danton. O rei dos livres-mercadores respirava fortemente enquanto via a desgraa desabar sobre os companheiros. Rapidamente e com movimentos bem coordenados, que faziam acreditar que houvera um treinamento prolongado, os generais injetaram alguma coisa na corrente sangnea dos homens. Depois foram para perto da sada e observaram o shangante com

uma expresso de indiferena enquanto este libertava os terranos do campo de conteno e voltou a guardar seu aparelho. Em seguida atravessaram a porta e desapareceram. Ser que esta a forma de execuo escolhida por Roumbaki? perguntou Art Huron em tom de incredulidade. Pelas atitudes que tomou, acho que sim respondeu Danton. O gurrado diz que uma forma de execuo extremamente cruel lembrou o colono de Markos V e sacudiu a cabea. Mas pelo que vejo os homens esto passando bem. Roi Danton no pde deixar de reconhecer que havia um fundo de verdade nestas palavras. Enquanto olhava preocupado atravs da barreira energtica transparente, o rei dos livres-mercadores viu o Tenente Tony Steward levantar a mo e acenar para os companheiros. Era como se quisesse dizer que estavam bem. Em sua opinio, o que aconteceu por l? perguntou Roi a Fred Blain. O mdico deu de ombros. Parece que lhes injetaram algum germe disse finalmente em tom hesitante. Temos de aguardar a reao dos homens. Fred Blain permaneceu em silncio algum tempo, refletindo. Deve ser uma doena que destri o organismo gurrado com uma rapidez extraordinria, causando um tremendo sofrimento prosseguiu em tom pensativo. Mas fao questo de ressaltar mais uma vez que apenas uma hiptese. Talvez seja falsa, uma vez que nossos companheiros no demonstram a menor reao. Ou ser que o senhor no pensa assim, colega? O mdico rechonchudo olhou para Gerhard Beir. Tenho uma hiptese respondeu este. Mas por enquanto prefiro guard-la s para mim. *** O tempo foi-se arrastando preguiosamente. Um novo dia estava raiando sobre as florestas de cristal de Boultat, mas os prisioneiros terranos no perceberam nada. A luz ofuscante, quase dolorosa, que iluminava a sala em que se encontravam criava uma atmosfera na qual perdiam a noo do tempo. S fazia algumas horas que tudo tinha acontecido, mas para os terranos pareciam dias. Vrias vezes apareceram gurrados na sala ao lado para ver como iam as coisas. Pareciam cada vez mais perplexos. No se sabia quais eram suas expectativas, mas elas no se tinham realizado. Aos poucos Roi Danton comeou a respirar mais aliviado. Ao que tudo indicava, as injees no tinham produzido nenhuma reao nos terranos. J pensava que tudo tinha acabado bem, quando notou que de repente os homens comearam a sentir-se mal. Andaram cambaleantes pela sala e caram como se tivessem sido atingidos pelo raio. Bolhas escuras formaram-se nas partes visveis de seu corpo. exatamente o que eu imaginei murmurou Gerhard Beir e olhou para o outro lado da barreira energtica com as plpebras semicerradas. O que foi que o senhor imaginou, monsieur? quis saber Roi Danton. O rosto estreito e de traos fortes do livre-mercador trazia a marca de uma forte preocupao. Diga logo. Pelo amor de Deus!

Gerhard Beir olhou para o relgio. Seus lbios murmuraram palavras incompreensveis e o mdico acenou vrias vezes com a cabea, como se quisesse dizer que vira confirmada sua teoria. O tempo de incubao passou disse finalmente. Os germes mrbidos comeam a atuar. Por enquanto no existe nenhum perigo. At sou de opinio que nas prximas horas os homens ainda passaro relativamente bem. Se nestas horas conseguirmos dispensar-lhes o tratamento de que precisam, e desde que arranjemos os antibiticos, a execuo no se consumar. Qual a doena? Que bolhas escuras so estas? Havia um tom ansioso na voz de Roi Danton. Gerhard Beir deu de ombros. A doena ainda se encontra em estado inicial. Por enquanto no possvel diagnosticar a doena por meio da simples observao do paciente informou o mdico. Infelizmente no dispomos de outros meios de diagnstico. S nos resta esperar. Danton bateu vrias vezes com a mo direita fechada no punho da mo esquerda. Fez isto para manifestar sua insatisfao. Lamentava profundamente ter de conformar-se com aquilo que no podia mudar. No havia a menor chance. Trancados nas profundezas de um mundo em que reinavam condies extremamente rigorosas, sem armas, sem equipamentos, no tinham a possibilidade de alcanar a liberdade. Roi praguejava baixinho. S teriam uma esperana se seu pai e os ertrusianos encontrassem os responsveis pela transmisso dos sinais goniomtricos. Teria de ser depressa, bem depressa. Mas por enquanto tudo indicava que teriam de passar mais algum tempo naquela sala. Seguiu-se mais um perodo de espera desgastante. Depois de superarem o primeiro ataque de febre, os cinco homens pareciam estar razoavelmente bem. Mais ou menos no mesmo instante em que um terrano e dois gigantes ertrusianos saam para encontrar um hipertransmissor que se movimentava que nem um fantasma pela superfcie de Boultat, Roumbaki, Heykh e Sibala voltaram a aparecer perto de Roi Danton. Vieram acompanhados de vrios generais, que faziam perguntas das quais se deduzia facilmente que se tratava de mdicos e cientistas. No queriam acreditar que os terranos ainda estavam vivos. Ficaram perplexos diante do fenmeno que para eles devia ser incompreensvel e puseram-se a confabular em voz baixa. Das conversas, travadas principalmente entre os dois mdicos terranos e os mdicos dos guerrilheiros de Magalhes, deduzia-se que um gurrado que contrasse esta doena teria dentro de quatro horas uma morte acompanhada de grandes sofrimentos. Enquanto isso os terranos somente naquele momento comeavam a apresentar uma febre ligeira. Roumbaki contemplou os generais com uma expresso sombria. Em seguida acenou com a cabea e deu ordem para que os combatentes do contingente de guardas escolhessem mais cinco homens aos quais seria aplicada a injeo. Eram dez homens ao todo, que esperavam a morte frente dos oitenta e dois prisioneiros restantes. Tremendo de desespero e medo pelo que pudesse acontecer com os dez doentes, Roi Danton entrou em contato com Oro Masut atravs do microrrdio implantado em seu antebrao. O aparelho ainda no fora descoberto pelos gurrados. O livre-mercador perguntou como iam as buscas do hipertransmissor traioeiro. Ficou ainda mais desanimado ao saber que seu pai e os dois ertrusianos ainda no haviam conseguido nada.

Cobriu o rosto com as mos por alguns segundos. Finalmente levantou a cabea. Chega! exclamou entre os dentes cerrados e levantou. Sentiu-se dominado por uma raiva tremenda contra a teimosia do velho gurrado. O que pretende fazer, senhor? perguntou Art Huron e levantou. Vou dar em cima dos ilustres membros do triunvirato! anunciou o livremercador em tom sombrio. Como? Quer assistir a uma aula de tcnica de intimidao, mon capitaine? Se quiser, venha comigo. Roi Danton ajeitou o uniforme verde-oliva, que passara a substituir as vestes do sculo dezoito geralmente preferidas por ele. Finalmente atravessou em atitude resoluta a multido de seus companheiros de sofrimento, em direo porta, acompanhado pelo colono de Markos V. Danton esmurrou a porta com o punho fechado. Abram, messieurs! gritou. Abram, em nome da Repblica, seno assaltamos a bastilha. Fred Blain e Gerhard Beir levantaram preocupados. Pensaram que o livre-mercador estivesse sofrendo um acesso de loucura. Mas Art Huron fez um sinal para que no se preocupassem. O trao que trazia no rosto mostrava que era apenas um espetculo que o livre-mercador queria oferecer. Depois de alguns minutos uma pequena fresta abriu-se repentinamente na porta e o rosto de gato de um gurrado apareceu nela. Lanou um olhar zangado para Danton, que recuou um passo e apoiou as mos nos quadris. Com um olhar ligeiro o livre-mercador certificou-se de que a mquina tradutora tinha sido ativada. Estava bem perto dele. Escute, mon ami disse. Quero falar o mais depressa possvel com Roumbaki. O gurrado ps-se a refletir por um instante e sacudiu a cabea com a juba comprida. Escute, seu idiota! berrou o livre-mercador de repente. Sua voz perdera o som frouxo e afetado. Exijo que chame imediatamente Roumbaki. Tenho uma informao importante sobre o transmissor. O gurrado desapareceu assustado. As duas metades da porta voltaram a juntar-se com um estrondo, isolando os prisioneiros do resto do mundo. Acha que Roumbaki vai aparecer? perguntou Art Huron. Espero que sim respondeu Danton. Seno tenho de inventar outra coisa para faz-lo vir para c. Roumbaki apareceu mais depressa do que Roi acreditara. De repente ouviram-se passos e vozes altas junto porta. Dali a pouco esta se abriu. Roumbaki e Sibala entraram. Viram-se diante do livre-mercador, que parecia disposto a no recuar diante de nada. Sibala, um shangante de cabelos prateados, estava assustado. Estava cada vez mais convencido de que era um erro manter presos os terranos e no acreditar no que diziam. Um povo como este no precisaria do auxlio dos perlians, se quisesse subjugar os gurrados e os outros povos da grande nuvem de Magalhes. O shangante entrou em pnico por um instante, durante o qual via em sua imaginao grandes armadas de naves reluzentes desfilando, preenchendo a distncia imensa entre a galxia e a grande nuvem de Magalhes com uma fora imensa, e

derramando-se sobre os mundos dos gurrados, dos shangantes, dos perlians e dos generais. A voz zangada de Roumbaki arrancou Sibala das reflexes sombrias. Finalmente resolveu abandonar as negativas obstinadas e revelar a posio do transmissor capaz de trair nossa posio? O que lhe deu essa idia, mon general? Roi Danton olhou com uma expresso de escrnio para o gurrado baixo, de ombros largos, que trajava o uniforme de couro usado por todos os guerrilheiros, com o smbolo da resistncia sobre o peito. Quer dizer que suas palavras a respeito do transmissor no passaram de conversa mole? fungou Roumbaki. Suas mos aproximaram-se perigosamente das duas armas energticas que trazia no cinto. De forma alguma retrucou o livre-mercador em tom amvel. De fato mandei cham-lo para contar alguma coisa relacionada com o transmissor. Conte logo! exclamou zangado o comandante dos guerrilheiros de Magalhes. O livre-mercador umedeceu os lbios, que de repente se tinham tornado ressequidos. Chegou o momento de voc provar que mesmo um livre-mercador, pensou com o corao palpitante. Tem de usar o maior nmero possvel de palavras para convencer este tipo belicoso e desconfiado de uma coisa que nem existe. Afinal, voc fez isto muitas vezes durante suas viagens de negcios. Ento? A voz de Roumbaki tinha um tom autoritrio. O senhor deve estar lembrado dos aparelhos de rdio encontrados em nosso poder depois que fizemos uma tentativa de fuga. O gurrado fez que sim. Pois ! o rosto marcante de Danton abriu-se num sorriso largo. Usei um destes aparelhos para enviar um pedido de socorro quando estvamos sendo transportados ao sistema de Boultat ou seja, para c. Dei ordem frota terrana de destruir todos os planetas dos gurrados, a no ser que nos coloque em liberdade. Por um instante todos ficaram em silncio. Mas em seguida Roumbaki irrompeu numa estrondosa gargalhada. Danton lanou um olhar espantado para Art Huron. Parecia que queria perguntar: O senhor capaz de compreender uma coisa dessas? O colono de Markos V encostou o dedo cabea. Foi um movimento to repentino que Danton no pde deixar de sorrir. Escute, seu rei dos terranos principiou Roumbaki. Fui informado pelos comandantes de nossas naves que h cerca de cem espaonaves estranhas em nossa galxia. Acha mesmo que essas unidades podero representar uma ameaa para ns? Roumbaki fitou o rosto rgido de Danton e sacudia-se de tanto rir. Quer que lhe diga o que o senhor ? disse finalmente, cruzando os braos sobre o peito. Um sujeito convencido e um mentiroso. Acontece que nem sabe mentir. Se fosse o senhor, no teria tanta certeza. objetou Danton. J viu um couraado terrano de perto? Conhece o seu armamento? Sabe qual sua velocidade e a potncia das mquinas? O senhor no sabe absolutamente nada. O senhor afirma que as cem naves, de cuja existncia sabe s porque quisemos na verdade so muito mais no representam nenhum perigo para os senhores.

Por que no pergunta aos comandantes que lutaram pela vida em Modula II qual a sua opinio sobre o poder de fogo das unidades terranas. Pergunte, e tremer de medo ao reconhecer que suas naves no passam de canoas desengonadas, que podem ser destrudas por um comando de seis especialistas de nossa frota... Roi Danton ficou ameaando mais alguns minutos. Demonstrou tamanha habilidade que o shangante Sibala comeou a tremer. Provavelmente a possibilidade remota de ter de lutar com um novo inimigo, muito mais poderoso, o deixava apavorado. Roumbaki virou-se abruptamente e saiu acompanhado de Sibala. O livre-mercador suspirou fortemente e enxugou o suor da testa. Mon Dieu! gemeu, retomando por um instante o papel de homem afetado e efeminado. Mais alguns minutos, e no saberia mais que mentiras contar aos ilustres membros do triunvirato. Acha que consegui convenc-los? perguntou, olhando para o capito de barba negra. O colono de Markos V fez um gesto de elogio. O senhor representou muito bem. Foi bastante convincente. Pelo menos conseguiu perturbar o equilbrio emocional de um destes senhores. Refere-se a Sibala? Isso mesmo respondeu o colono de Markos V. Via-se perfeitamente que o shangante acabou acreditando em tudo que o senhor dizia. Excelente! exclamou Roi. Conheo este velho de mente delicada e cabelos prateados. Sei que tratar imediatamente de ter Heykh do seu lado. tudo que podemos desejar por enquanto. Se o Conselho dos Trs resolver pr em votao o tratamento que nos ser dispensado, a atitude de Sibala e Heykh ser muito importante.

4
O equipamento de climatizao do traje de combate zumbia fortemente. Os dois sis de Boultat dardejavam seus raios de calor, fazendo com que a temperatura se aproximasse da marca dos setenta graus centgrados. Parecia impossvel que algum pudesse sobreviver num calor daqueles. Mas no planeta existia vida. E uma vida bastante variada. Perry Rhodan lembrou-se por um ligeiro instante de Ruor e seus companheiros. Naquele momento deviam estar atravessando as florestas de cristal em direo aos seus campos de caa distantes. Estas criaturas no podiam viver sem este calor infernal. Era um fato que fazia o Administrador-Geral menear a cabea, incrdulo, quando se lembrava disso. Ainda estavam sentados nos galhos da rvore em que se tinham escondido quando uma nave-patrulha dos guerrilheiros de Magalhes apareceu sobre a pequena clareira de onde o hipertransmissor enviara por alguns minutos seus sinais goniomtricos para o espao. Felizmente no foram descobertos pelos guerrilheiros gurrados, mas por causa da presena deles Rhodan e os ertrusianos teriam de agir com mais cuidado. Era uma situao difcil. Deviam fazer o possvel de encontrar o misterioso transmissor enquanto estivesse em atividade, mas no deviam expor-se ao perigo de serem descobertos pelos gurrados alvoroados. Quem me dera que eu pudesse tomar um banho frio na Crest IV disse Melbar Kasom enquanto o suor brotava abundantemente em seu rosto. Para comunicar-se tinham de abrir as viseiras dos capacetes. O contato capacete contra capacete era muito difcil por causa dos galhos balanantes. Oro Masut limitou-se a soltar um suspiro desolado. Agarrava firmemente o rastreador porttil com o qual na noite anterior conseguira determinar a posio do misterioso transmissor. Ficou com as plpebras semicerradas enquanto olhava fixamente para o mostrador, que permanecia imvel h mais de vinte e cinco minutos. Primeiro um banho frio prosseguiu o especialista da USO na suas fantasias e depois dois ou trs screwdrivers gelados no bar... Cale essa boca escancarada, seno eu o derrubo desta rvore interrompeu Oro Masut, contrariado. Voc um sdico. Que isso, minha gente? perguntou Perry Rhodan e abanou a cabea num gesto de reprovao. isso mesmo indignou-se Masut. Este sujeito presunoso sabe muito bem que me faz sofrer com isso. Quer dizer que voc no gosta mesmo de tomar banho! escarneceu o especialista da USO. Um rugido selvagem saiu do peito de Oro Masut. Levantou ligeiramente o corpo, quando seus olhos caram no aparelho que segurava na mo. O transmissor! exclamou e no mesmo instante fechou a viseira de seu capacete. A reao de Perry Rhodan e Kasom foi imediata.

Tinham discutido dez vezes, enquanto estavam esperando, sobre o que deviam fazer quando o transmissor fantasma voltasse a entrar em atividade. Os trs homens realizaram uma decolagem de emergncia que teria feito honra a um jato espacial. Dentro de alguns segundos subiram uns quatrocentos metros acima da clareira e afastaram-se para o norte com os micro propulsores uivando. Era onde se via a gigantesca barreira de uma cadeia de montanhas envolta na bruma que cobria o horizonte. Oro Masut ia na ponta, seguido de perto por Perry Rhodan e Melbar Kasom. Desta vez o vo foi muito mais breve. Pelos clculos de Rhodan no deviam ter percorrido mais de cem quilmetros, quando Oro Masut se deixou cair que nem uma pedra. Embaixo do grupo estendia-se uma savana, no meio da qual se viam alguns grupos de rvores. O Administrador-Geral e Melbar Kasom caam atrs do ertrusiano, quando um lampejo apareceu junto a um dos maiores grupos de rvores. Perry Rhodan esperou alguns segundos para ver se o lampejo se repetia. S podia ser uma arma que fora disparada contra eles. No mesmo instante o Administrador-Geral deu-se conta de que acabara de cometer um engano. O lampejo no poderia ter sido dirigido contra eles, pois os campos defletores os tornavam invisveis. Restava saber o que significava a luminosidade. Assim que tocou o cho ao lado de Oro Masut, amortecendo a velocidade da queda com um movimento elstico dos joelhos, o Administrador-Geral abriu a viseira do capacete. Mais uma vez chegamos tarde rugiu a voz do ertrusiano. Foi uma questo de segundos. Que luminosidade foi esta? quis saber Rhodan. O senhor estava nossa frente. Viu qual foi a causa do lampejo? Masut fez que sim. Eu vi disse em tom exaltado. Pensei que ainda pudesse alcan-lo. Mas de repente desapareceu. Que azar! Via-se pelos olhos de Oro Masut que estava longe dali. Parecia zangado consigo mesmo. Quem desapareceu, Masut? Vamos! Fale logo. O Administrador-Geral sacudiu o ombro do ertrusiano. Era a mesma coisa como sacudir uma rocha de algumas toneladas. Masut no sentiu nada. Abra a boca, baixinho disse Melbar Kasom e bateu ruidosamente com a mo enfiada numa luva blindada no ombro do patrcio. O transmissor respondeu Oro Masut finalmente. Eu vi. Um grande aparelho em forma de caixa. No momento em que estava vendo, desapareceu. A luminosidade que o senhor notou foi um tpico lampejo de desmaterializao. Ento assim que eles fazem disse Perry Rhodan, esticando as palavras. Havia um trao pensativo em seu rosto. Quer dizer, senhor observou o especialista da USO que no pode ser uma unidade transmissora que funciona automaticamente. Quanto a isso no existe a menor dvida afirmou Rhodan. No... no compreendo.

Havia uma expresso de perplexidade no rosto desfigurado pelas cicatrizes de Oro Masut. Mas bem claro, baixinho disse Kasom com um sorriso indulgente. Um transmissor de matria tem de incluir um plo de transmisso e outro de recepo. Entendeu? Masut acenou com a cabea. Rhodan quase no prestava ateno s palavras de Kasom. Seus olhos examinavam o cu. Se fosse uma instalao independente, robotizada prosseguiu Kasom ela saltaria s cegas, porque no haveria ningum para fazer o reconhecimento do terreno e procurar um lugar para o qual o transmissor pudesse saltar em segurana. O risco de um transmissor automtico rematerializar em algum paredo de rocha e ser destrudo seria muito grande. To grande que quase no existem instalaes automticas desta espcie. Especialmente num planeta desconhecido. E para o transmissor Boultat to desconhecido quanto para ns. Portanto, o transmissor acompanhado por seres inteligentes, que escolhem o local da prxima transmisso, onde colocam o plo receptor. Kasom calou-se. Oro Masut fitou-o com uma expresso pensativa. Voc poderia dizer como fazem os acompanhantes para chegar ao local da prxima transmisso? O especialista da USO acenou com a cabea, numa expresso bonachona. Saltam pelo transmissor. Ser? Oro Masut franziu os lbios e sacudiu a cabea enquanto olhava para Kasom. Voc est caindo em suas prprias armadilhas. Acha que para os acompanhantes do transmissor no existe a possibilidade de carem num precipcio ou rematerializarem num paredo de rocha, ou finalmente voltarem existncia material diante da boca de uma fera? Eu... eu... Kasom calou-se, confuso. Perry Rhodan acenou com a cabea. Est vendo, Kasom? disse com uma ponta de ironia. Nunca se deve tentar explicar uma coisa que no se conhece. Conhece uma explicao melhor, Chefe? resmungou o especialista da USO, que sentiu o sangue afluir-lhe face. No tenho. Acontece que no tento forar as coisas para encontr-la. Rhodan calou-se por um instante. Eu... prosseguiu. No conseguiu dizer mais nada. Kasom agarrou-o e atirou-o para baixo de uma rvore de folhagem densa. A poeira irritou as mucosas nasais de Rhodan. Sentiu o gosto de sangue nos lbios. Em seguida sentiu o abalo produzido pelos dois ertrusianos que se atiraram ao cho. Que bobagem essa? indignou-se Perry Rhodan, mas no mesmo instante saiu rastejando atrs dos ertrusianos, para esconder-se na vegetao. Ouvia-se perfeitamente o rudo dos propulsores de uma nave-patrulha dos gurrados. O rudo crescia cada vez mais, para finalmente estabilizar-se em cima do grupo de rvores. Desliguem todos os aparelhos cujas emisses energticas possam ser detectadas disse o Administrador-Geral. Rpido! Inclusive os campos defletores? perguntou Masut em tom de incredulidade.

Inclusive os campos respondeu Rhodan prontamente. Acha que podem ver-nos de cima no meio desta folhagem? Masut obedeceu sem dizer uma palavra. Por Ertrus murmurou Melbar Kasom, olhando em volta, desconfiado. E se alguma fera vir em ns uma variao agradvel em seu cardpio? E da? retrucou Perry Rhodan, aborrecido. O senhor no vive se gabando de sua fora sobre-humana? Basta estrangular a fera. Caso pense em usar uma arma... Est bem, Chefe resmungou Kasom. Havia uma expresso desolada em seu rosto suado. Felizmente nenhum dos ertrusianos teve de dar mostras de sua fora. Dentro de alguns minutos a nave voltou a afastar-se na direo oeste. Os trs homens suspiraram aliviados enquanto saam do esconderijo. Preferiram manter-se afastados da savana, cujo capim em forma de lana, de quase dois metros de altura, balanava preguiosamente ao vento. Aos poucos vai-se descobrindo um sistema... disse Perry Rhodan aos ertrusianos. Vejam! O Administrador-Geral estava sentado no cho. Desenhara alguma coisa na poeira, entre as pernas afastadas. Tratava-se de um mapa precrio, que Rhodan elaborara com base nas indicaes do rastreador. Retirara os dados do banco acoplado ao aparelho, cujo tamanho no excedia o de um punho humano. Aqui esto assinalados os contornos aproximados da rea na qual nos encontramos. Estes pontos representam os diversos locais de transmisso. Liguei os pontos por meio de linhas... Hum Kasom olhava atentamente para o mapa feito com traos ligeiros. Se no me engano, o transmissor segue uma direo bem definida. Isso mesmo confirmou Perry Rhodan com um sorriso frio. E para onde aponta essa direo? Melbar Kasom ps-se de p e apontou com o brao estendido para a cadeia de montanha envolta na bruma que se via ao longe. Para l disse. Adivinhou respondeu o Administrador-Geral. O sorriso frio tornou-se ainda mais acentuado. E isso me d uma idia de como poderemos pr as mos no transmissor antes que ele nos escape de novo. Pelo que descobrimos at aqui, o transmissor fantasma percorre em cada salto uma distncia que varia entre oitenta e cento e cinqenta quilmetros. Correto? Perry Rhodan fitou os companheiros. Os ertrusianos confirmaram com um gesto. Se dividirmos esta distncia pela metade prosseguiu Rhodan deve ser possvel alcanar o transmissor antes que ele desaparea. Por isso no esperaremos aqui at que o transmissor volte a entrar em atividade. Ficaremos a meio caminho do local provvel da prxima transmisso. *** Os dois sis de Boultat tinham-se aproximado somente alguns graus do znite. Despejavam sua luz mortfera sobre o planeta, que refletia grande parte dela por meio de uma flora cristalina.

Uma vegetao normal j teria murchado e queimaria como palha, pensou Perry Rhodan. Mas a flora de Boultat tinha-se adaptado s condies reinantes do planeta, produzindo espcies diferentes, at que finalmente a forma cristalina se firmou definitivamente e passou a espalhar-se pelo planeta. Nos lugares em que no podia crescer a floresta de cristal havia reas gigantescas de capim-lana. Nos lugares em que estas gramneas duras e afiadas no encontravam alimento erguiam-se rochas e montanhas ngremes para o cu ofuscante. E em toda parte havia vida formada por espcies animais semi-orgnicas e semicristalinas, quase todas elas dotadas de instintos assassinos. Como por exemplo o lindo arbusto florido perto do qual Perry Rhodan e os ertrusianos tinham-se instalado confortavelmente. H trinta minutos esperavam que o transmissor fantasma voltasse a entrar em atividade. Encontravam-se num pequeno plat de rocha, que se erguia dois metros acima das copas das rvores da floresta e parecia no possuir nenhuma vegetao alm do arbusto florido firmemente apoiado numa rocha saliente. A planta parecia possuir razes longas, que lhe permitiam absorver bastante alimento e umidade do solo. Um vento escaldante soprou no plat, fazendo tremer ligeiramente as flores cor de rubi, do tamanho de uma cabea humana. A caixa de ressonncia acionada pelo vento produzia um som suave. Parecia que estava sendo abafada pelo calor insuportvel. A viso era perturbada pela luz ofuscante dos sis, ainda mais que estes emitiam comprimentos de ondas variveis, produzindo efeitos estranhos. Os trs homens s abriam os capacetes para conversar. Fora disso fechavam-se em seus trajes de combate, cujos equipamentos de climatizao eram forados ao mximo para criar uma atmosfera mais suportvel. Melbar Kasom olhou para o cu com as plpebras semicerradas. Podia fazer isso graas aos filtros que cobriam a viseira de seu capacete, mas no por muito tempo. Em seguida baixou os olhos e passou-os pelo pequeno plat. Teve a impresso de ter visto um movimento pelo canto do olho. Virou o rosto e resmungou decepcionado. Devia ter sido uma iluso. Estava tudo quieto. O arbusto florido continuava entre as duas rochas. Neste instante o especialista da USO teve um calafrio. Passou novamente os olhos pelo plat. Nada. Ser que devia informar Rhodan e Masut sobre o que acabara de ver? Bobagem!, pensou. Acabariam rindo dele. Mais uma vez teve a impresso de que vira um movimento pelo canto do olho. Droga, pensou o gigantesco ertrusiano, Ser que dei para ver fantasmas? Desta vez tinha certeza de que vira um movimento, mas no seria capaz de dizer o que se mexera no plat. Precisava descobrir do que se tratava. Apoiou-se numa rocha e olhou fixamente para a floresta de cristal, enquanto pegava o frasco polido de um magazin de munio energtica, que tinha uns cinco centmetros de largura e dez de comprimento. Girou o frasco discretamente entre os dedos, o que lhe proporcionava uma viso excelente, embora limitada, para trs. Viu o arbusto florido avanar em sua direo. Kasom virou-se abruptamente.

Se no tivesse visto perfeitamente, poderia sentir-se inclinado a dizer que sofrera uma iluso tica. O arbusto estava parado entre as duas rochas, nos fundos do plat, e tremia ligeiramente sob o efeito do vento. O nico sinal de que se deslocara era que se encontrava mais perto da rocha do lado esquerdo. O ertrusiano estava lembrado de que antes estivera exatamente no meio. O ertrusiano levantou a parte anterior do capacete e em palavras lacnicas informou Perry Rhodan e Masut sobre o que acabara de ver. Os dois no tinham percebido nada. Estavam de costas para o arbusto. Os trs discutiram em voz baixa, sem tirar os olhos de arbusto. Dali a alguns minutos j no havia a menor dvida de que realmente se deslocava em sua direo. Como que ele nos v? perguntou Oro Masut. Estamos com os campos defletores ligados. Talvez estes campos no afetem a capacidade de percepo do arbusto respondeu Perry Rhodan. Pode ser confirmou o especialista da USO. Acontece que sou de opinio que ele no nos v, mas nos sente. O que ser isso? perguntou o guarda pessoal do rei dos livres-mercadores, apontando com a cabea para o arbusto. Algum carnvoro? Sem dvida respondeu Perry Rhodan. Tanto faz observou Kasom. Temos de dar um jeito de tir-lo daqui. No me sinto bem perto dele. Tem uma idia de como fazer isso? O Administrador-Geral fitou Melbar Kasom. Se tenho! retrucou o especialista da USO. Preste ateno. O ertrusiano levantou, pediu aos companheiros que recuassem para uma das extremidades do plat e saiu correndo para a extremidade oposta. O arbusto estava no meio deles. Perry Rhodan ainda estava refletindo sobre quais eram as intenes do ertrusiano quando este comeou a agir. Kasom desligou o campo defletor, tornando-se visvel para o arbusto. Os homens depararam-se com um quadro apavorante. Numa questo de segundos o arbusto florido, de aspecto inofensivo, transformou-se num monstro que parecia ter sado de um pesadelo. Assim que Melbar Kasom se tornou visvel na extremidade do plat, as flores vermelhas em forma de clice transformaram-se em bocas providas de dentes afiados, das quais pingava uma baba branca. Os galhos transformaram-se em cips parecidos com cobras, que viviam se agitando. De repente o arbusto comeou a deslocar-se em alta velocidade sobre suas razes, em direo ao especialista da USO, que permanecia imvel. Perry Rhodan sentiu os plos da nuca se eriarem. O Administrador-Geral teve vontade de soltar um grito de alerta, mas conseguiu controlar-se. Kasom sabia o que estava fazendo. E nunca fazia nada sem pensar bem. Antes que a planta assassina alcanasse o ertrusiano, este subiu repentinamente, afastando-se alguns metros do plat. O arbusto no teve tempo de frear a corrida. Por alguns segundos ficou agarrado com algumas razes na beira do plat. Os galhos debatiam-se desesperadamente. Finalmente caiu na floresta de cristal, que comeou a movimentar-se de repente.

Como todas as formas de vida de Boultat, fossem elas animais ou vegetais, o arbusto florido tinha seus inimigos, que se precipitaram sobre ele antes que tocasse o cho. Apavorados, os homens que se encontravam no plat acompanharam a luta silenciosa. Finalmente viraram-se e voltaram aos seus lugares. Oro Masut ficou desconfiado. Examinou cada pedra do plat, mas realmente no havia mais nada por l. Quanto tempo ainda nos resta? perguntou o Administrador-Geral dali a alguns minutos, olhando para Oro Masut, que voltara a observar os mostradores de seu rastreador. J passaram quarenta e trs minutos respondeu Masut sem levantar o rosto. A transmisso pode comear de um instante para outro. Tomara que desta vez cheguemos em tempo resmungou Kasom. *** Chegaram em tempo. Conseguiram alcanar o local minutos antes que o transmissor fantasma voltasse a desmaterializar. Embaixo dos trs homens estendiam-se os contrafortes das montanhas cujas encostas ngremes se erguiam bem ao longe. Encontraram o transmissor junto a um vale de pedra. Ao lado do transmissor, que era um aparelho em forma de caixa com dois metros de altura e trs de comprimento, estava para a figura quadrada de um general. Os trs homens sentiram uma alegria efusiva. Enquanto se aproximavam do transmissor em alta velocidade, sob a proteo dos campos defletores, viram outro general sair da abertura violeta do transmissor. o general que montou o plo receptor no local da prxima transmisso , pensou Rhodan. Por enquanto no estava muito interessado em saber como este general conseguira chegar a este ponto atravs do transmissor. Isto poderia ficar para mais tarde. O importante era evitar que o transmissor desaparecesse de novo. L esto eles, senhor! berrou Melbar Kasom, que abrira o capacete. Sua voz potente superou o rudo do vento provocado pelo deslocamento dos homens. Perry Rhodan sentiu-se dominado por uma raiva profunda. Esqueceu as precaues e ativou o rdio-capacete. Escute, Kasom disse sua voz contrariada sada do alto-falante. O senhor o maior idiota que existe na nuvem de Magalhes. Onde j se viu gritar desse jeito? At parece que ainda no descobriu que esses aparelhos tm ouvidos muitos sensveis. Se tivermos de lutar, a responsabilidade ser sua. Entendido? Dali em diante os acontecimentos se precipitaram. Rhodan mal acabara de falar, quando os dois generais olharam abruptamente para cima. Deviam ter percebido numa questo de segundos que algum se aproximava num campo energtico que o tornava invisvel. A reao dos generais foi instantnea. Enquanto um deles levantava uma pesada arma energtica, o outro mexeu nos controles do transmissor. Por um instante Perry Rhodan pensou que os generais tentassem escapar. Mas o chiado da arma energtica mostrou que no era nada disso. O raio mortfero passou perto de Oro Masut, perdendo-se no espao.

Os trs homens reduziram a velocidade, para no serem levados alm do ponto de destino. Kasom desligou seus projetores antigravitacionais no ltimo instante, caindo uns cinqenta metros que nem uma pedra. O raio energtico fulgurante passou bem acima do ertrusiano. Perry Rhodan cerrou os dentes. Parece que seus receios se confirmavam. Por causa da imprudncia cometida por Kasom j no podiam contar com o fator surpresa. O transmissor devia estar equipado com um sensor infravermelho que projetava numa tela os aparelhos em funcionamento montados nas mochilas dos trs homens. Os micropropulsores geravam tanto calor que deviam aparecer em forma de feixes luminosos at mesmo na atmosfera escaldante de Boultat. Separem-se gritou Rhodan apressadamente. Depressa. Antes que este sujeito acerte a mira. Rhodan viu pelo canto do olho os dois ertrusianos se afastarem para os lados, com os propulsores uivando. Passaram um de cada lado do transmissor, perseguidos pelos tiros do general, que ficavam cada vez mais perto do alvo. Guiando-se exclusivamente pelas indicaes fornecidas pelo companheiro, o general desenvolveu uma excelente pontaria. Rhodan ainda percebeu outra coisa. O fato de os dois generais se defenderem em vez de fugir atravs do transmissor provava que a tenso da corrente sada do banco energtico do aparelho ainda no era suficiente para provocar a desmaterializao do pesado aparelho. O Administrador-Geral subiu quase na vertical, passando por cima do transmissor. Achava que no era necessrio participar da luta. Os dois ertrusianos desceram que nem duas aves de rapina. Aumentaram a potncia dos campos antigravitacionais pouco antes do impacto no cho. Pousaram suavemente e no mesmo instante abriram fogo com suas armas pesadas. Bem acima dos combatentes uma pequena pedra desprendeu-se em virtude dos abalos. A pedra desceu rolando, seguida por rochas maiores e desprendendo um volume cada vez maior de material rochoso. Finalmente uma grande avalanche desceu trovejando pela encosta. Finalmente o rudo cessou e a poeira desapareceu. As armas dos ertrusianos tambm silenciaram. Perry Rhodan olhou para o relgio e viu que tudo no durara mais de dois minutos. No havia mais nada com vida perto do transmissor. Os generais estavam jogados no cho, com os corpos estranhamente contorcidos. O Administrador-Geral pousou amortecendo a queda com os joelhos. Abriu o capacete. Os ertrusianos saram dos seus abrigos e aproximaram-se devagar. Rhodan voltou a olhar para o transmissor. Ficou apavorado ao notar que um campo brilhante branco-azulado comeava a formar-se em torno do aparelho. Certamente um dos generais conseguira ativar no ltimo instante o mecanismo de salto do transmissor, na esperana de que desta forma o aparelho no casse nas mos dos perseguidores. Isso tinha de ser evitado de qualquer maneira. Se no pudessem apresentar o transmissor como prova, Roumbaki nunca concederia a liberdade aos prisioneiros terranos. O que est fazendo, senhor? gritou Kasom. O transmissor respondeu Perry Rhodan. Est desaparecendo! Tenho de desligar os controles...

Rhodan mal acabara de falar quando um raio energtico passou em cima de sua cabea, atingindo os controles do transmissor e fundindo o lado direito do aparelho. Melbar Kasom agira instintivamente ao perceber que o Administrador-Geral no atingiria aos controles em tempo. Evitara o desaparecimento do transmissor. A luminosidade branco-azulada que anunciava a desmaterializao desapareceu. O transmissor nunca mais saltaria. E o rdio fora silenciado.

5
Ento, doutor? Roi fez a pergunta em tom impaciente. O Dr. Blain dirigiu os olhos claros para Roi Danton e acenou lentamente com a cabea. Droga! praguejou o livre-mercador, furioso. Os cinco homens contaminados em primeiro lugar estavam com febre alta. Beir e Blain constaram atravs da simples inspeo visual que a febre se aproximava do limite mortal. Os lbios rachados, os corpos sacudidos pelo frio e pela febre mostravam os sofrimentos pelos quais os homens estavam passando. Ser que no est enganado, doutor? Fred Blain sacudiu a cabea, cansado. Seu rosto mostrava que estava completamente exausto. Sofria ao ver os companheiros se defrontarem com a morte inevitvel, sem que pudesse fazer nada para evitar que isso acontecesse. No existe a menor dvida respondeu. As grandes chagas escuras j me fizeram desconfiar desde o estgio inicial da doena de que se trata de uma variedade da peste bubnica negra que conhecemos na Terra. Parece que na nuvem de Magalhes existem germes semelhantes. Sou da mesma opinio que meu colega observou Gerhard Beir. Ainda se lembra do velho shangante que acompanhou os dois generais quando contaminaram nossos companheiros? Roi Danton fez um gesto afirmativo. Viu as cicatrizes no rosto dele? prosseguiu Beir. O cabelo ralo? So os sinais da peste bubnica qual o shangante sobreviveu. E no se pode mesmo fazer nada? perguntou Danton com a voz apagada. At que se poderia fazer muita coisa retrucou Gerhard Beir em tom violento. A peste bubnica j no aquela doena apavorante. Os antibiticos modernos a dominaram, e os cosmobiticos que fazem parte das nossas provises so ainda mais eficientes. Acontece... Acontece que no podemos pr as mos nestes cosmobiticos! concluiu Fred Blain. E isso certamente ser a morte de nossos companheiros, pensou Roi, amargurado. Mantinha a mente ocupada com os acontecimentos das ltimas horas. Quando ficou sabendo que o primeiro grupo de terranos contaminados ainda no tinha morrido, Roumbaki deu ordem para que os germes fossem inoculados num terceiro grupo. Mais ou menos ao mesmo tempo o segundo grupo contaminado apresentou os primeiros sinais de febre. O gurrado de juba vermelha mal conseguia esconder a raiva pela falha evidente, ainda mais que os quinze terranos escarneciam dele quando aparecia para assistir dolorosa execuo. Os homens temiam a morte, mas eram orgulhosos demais para confessar isso diante do gurrado. Art Huron foi para perto do livre-mercador. Havia uma expresso sombria em seus olhos. Parece que o Administrador-Geral tambm no est tendo muita sorte.

Parece confirmou Roi. Oro Masut ainda no entrou em contato comigo. Os dois voltaram a mergulhar num silncio carregado de angstia. Em torno deles os prisioneiros conversavam aos cochichos. Quase se chegava a ter a sensao fsica do desnimo reinante. Roi tentara de tudo nas ltimas horas. Ameaara Roumbaki, suplicara, gritara e o insultara. Fora tudo em vo. No havia nada que pudesse fazer com que o gurrado desconfiado e odiento no visse inimigos nos terranos. Quando Roi lanou seu grande trunfo, informando o comandante supremo dos guerrilheiros de Magalhes sobre a existncia do perigo imenso representado por Old Man, que sem dvida correria em auxlio dos perlians, Roumbaki s reagira com um sorriso irnico. No acreditava no que Roi lhe dizia sobre o objeto lendrio, em cujos hangares estaria guardada uma frota imensa de gigantescos couraados espaciais. Desesperado, Danton cobriu o rosto com as mos. De repente um msculo tremeu no antebrao enorme o livre-mercador saltou como se tivesse levado um choque eltrico. O minsculo rdio implantado em sua carne acabara de reagir a um impulso. Que houve, senhor? perguntou Art Huron, preocupado, inclinando-se sobre o chefe. Finalmente Oro resolveu chamar exclamou o livre-mercador, apressado. O microaparelho acaba de emitir o sinal de chamada... Depressa! Um lpis e alguma coisa em que possa fazer anotaes. Trmulo, o colono de Markos V tirou uma esferogrfica de um dos bolsos do uniforme de campanha, arrancou uma folha de sua agenda de bolso e entregou-a a Danton, que comeou a escrever apressadamente. Oro Masut informou que tinham encontrado o transmissor fantasma juntamente com dois generais. J se verificara que havia grande quantidades de p de cristal no estmago e nas vsceras dos generais. Dali se conclua que tinham sido submetidos influncia dos perlians, que no se sabia como tinham levado um transmissor de grande potncia para Boultat, numa nave-pra. At que enfim! Roi Danton nem foi capaz de exprimir por meio de palavras a alegria que estava sentindo. Por alguns segundos a confuso reinou entre os prisioneiros. Alguns riram. Outros soluaram de alegria. Ento, capito? Satisfeito? Roi Danton dirigira estas palavras a Art Huron, que tentava bater nos ombros de todos os companheiros ao mesmo tempo. Muito mais que isso, senhor respondeu o Capito Huron. S falta comunicar a novidade a Roumbaki. *** Quando o gurrado apareceu com os dois outros membros do triunvirato, o livremercador lhe comunicou o que acabara de saber de Masut. Como de costume, Roumbaki no acreditou nele. Reclamou por ter sido molestado. Neste instante germinou uma semente que Danton lanara pessoalmente horas atrs.

Sibala e Heykh surpreenderam todo mundo colocando-se contra o gurrado, que esbravejava em altas vozes, e obrigando-o a enviar um comando ao local indicado por Roi, onde estariam o transmissor e os cadveres dos generais. Perry Rhodan dera ordem para que Oro Masut transmitisse os dados trs vezes, pois queria ter certeza de que no errassem o lugar. Mais uma vez os prisioneiros tiveram de esperar. *** Tudo estava parado naquele calor infernal. Os dois sis estavam quase a pino sobre o vale estreito, no qual no havia nenhuma sombra. Os paredes de rocha refletiam o calor, gerando temperaturas iguais s que deviam reinar no foco de uma lente. O nico rudo que Perry Rhodan ouviu no meio do calor escaldante foi o do sangue correndo pelas veias. Estava sozinho ao lado dos cadveres dos generais. Atrs dele erguia-se o plo de remessa do transmissor. Rhodan mandara embora os ertrusianos. No queria que aparecessem por enquanto. No sabia qual seria a reao de Roumbaki quando o visse. Era bem possvel que ainda precisasse bastante dos dois ertrusianos e ento teriam de estar livres. Ele os conhecia e sabia que naquele momento estariam com o terreno adjacente ao transmissor sob a mira das armas trmicas. Para Rhodan era bom que fizessem isso. De repente o silncio do vale estorricado foi interrompido por um apito estridente. Rhodan protegeu os olhos com a mo e examinou o cu. Viu um ponto escuro em cima das montanhas. O ponto aproximou-se em alta velocidade e assumiu os contornos de uma nave em forma de flecha. A nuvem de areia e poeira levantada pelos propulsores da pequena nave desmanchou-se. No mesmo instante uma rampa desceu do tero inferior do veculo que acabara de pousar sobre as aletas da popa. Um comando de guerrilheiros fortemente armados desceu por ela e espalhou-se. Perry Rhodan estava com os braos cruzados sobre o peito. Ao lado dele via-se uma pequena tradutora apoiada sobre um trip. O Administrador-Geral fitou os guerrilheiros com os olhos semicerrados. Um sorriso de desprezo apareceu em seu rosto quando viu um canho energtico sair da carlinga em forma de gota, apontando a tela de projeo para ele. No acham que demais para uma pessoa s? murmurou. um sinal de que esto com medo. Farei tudo para tirar proveito desse medo. Perry Rhodan viu atrs dos guerrilheiros que se espalhavam pela rea dois homens que pelas atitudes pareciam ser os chefes. Caminharam em direo ao AdministradorGeral sem tirar os olhos dele. O gurrado: um ser de juba vermelha, rosto selvagem e arrojado, traos fortes. O shangante: uma figura delicada, que quase chegava a ser frgil. Traos finos, juba prateada. Uma expresso suave nos olhos. Perry Rhodan quase chegou a ter a impresso de que havia neles um medo indefinvel. Roi Danton informara o Administrador-Geral sobre tudo que tinha acontecido depois que a nave em que tinham vindo pousara em Boultat. Por isso no teve a menor dvida de que os seres que se encontravam sua frente s podiam ser Roumbaki e Sibala.

Parados! Perry Rhodan no falou muito alto, mas havia alguma coisa no tom de sua voz que fez Roumbaki parar a alguns metros deste homem alto, de rosto estreito, que podia ser facilmente identificado como terrano. Sibala tremeu por dentro. Ouvira falar num terrano que fugira da priso num planeta situado a vrios anos-luz dali. Mas achou que seria um absurdo estabelecer uma ligao entre este terrano e o que se encontrava sua frente, ignorando as armas ameaadoramente apontadas para ele. A raiva reprimida fez Roumbaki tremer. Mas o olhos frios e cinzentos do homem que se encontrava sua frente mostravam uma determinao inflexvel e uma autoridade muito forte, qual nem mesmo o gurrado poderia opor-se. A voz de comando do terrano voltou a soar. Oua primeiro o que tenho a lhe dizer, Roumbaki. Um grito rouco soou bem ao longe. No lugar em que se encontravam nenhum rudo perturbava a paz aparente daquele tarde. Roumbaki sacudiu a juba, zangado. Seu rosto assumiu uma expresso sombria. Apoiou as mos no cinto, inclinou-se lentamente e fitou o homem que era uns trinta centmetros mais alto que ele. Aqui o senhor no d ordens, terrano! resmungou. Ser mesmo? O rosto duro e irnico de Rhodan abriu-se num sorriso malicioso. bom que saiba o que aconteceu. sua esquerda o senhor v os cadveres de dois generais que, segundo apurei sem a menor sombra de dvida, foram assumidos pelos agentes de cristal dos perlians. Controlavam o transmissor de matria que se encontra atrs do senhor, e que consegui destruir. Desta forma j no existe qualquer motivo para que continue a manter presos os homens pertencentes ao meu grupo. Exijo que sejam libertados imediatamente. Acho que ficou perfeitamente claro que ns, que fomos envolvidos por acaso no conflito entre os perlians e os gurrados, nunca revelamos a posio de Boultat aos seus inimigos. Aguardo seu pronunciamento, Roumbaki. Havia uma expresso de espanto no rosto de leo de Roumbaki. Quem o senhor? resmungou enquanto fitava Perry Rhodan com uma expresso de expectativa. E por que resolveu falar como representante dos prisioneiros? Rhodan respondeu pergunta. O shangante que se encontrava ao lado de Roumbaki comeou a balanar. Agarrou o brao de um guerrilheiro que se aproximou s pressas e cochichou com os lbios trmulos: E o senhor... Como veio parar aqui? No momento isso no importa respondeu Perry Rhodan. O importante eu estar aqui. O que isso? queixou-se o gurrado de juba vermelha e lanou um olhar desconfiado para o shangante de cabelos prateados. Sibala endireitou o corpo frgil e apontou para Perry Rhodan. Este o homem que, segundo informa o relatrio do comandante Trikort, escapou na base planetria de Aysoor e fugiu para o deserto, onde ficou. Os pensamentos atropelaram-se na cabea de Roumbaki. O fato de o chefe dos terranos aparecer de repente nas montanhas desrticas de Boultat, quando deveria estar

em Aysoor, fez com que encarasse certas coisas de uma perspectiva bem diferente. De repente uma luz nova fora lanada sobre as histrias contadas pelo rei. O gurrado enxergou certas coisas que at ento tinham permanecido ocultas pelo simples fato de que no queria que estas coisas existissem. Roumbaki sentiu-se inclinado a acreditar em tudo que o terrano acabara de dizer. Quando se lembrou do que o tal do rei lhe contara a respeito da gigantesca mquina de guerra chamada Old Man, que entraria na luta ao lado dos perlians, Roumbaki empalideceu. Perry Rhodan no tirara os olhos de Roumbaki. Imaginava o que este pensava, e resolveu aproveitar a confuso do gurrado. Se fosse o senhor, decidiria logo, Roumbaki disse em tom spero. Uma frota terrana de mil naves muito poderosas aproxima-se do sistema de Boul. Meus comandantes receberam ordem de atacar imediatamente, a no ser que eu entre em contato com eles. Neste caso s podero supor que estamos mortos. Acho que no preciso explicar o que significaria um ataque destes para Boultat, no mesmo? Perry Rhodan teve a impresso de que a cena tinha algo de irreal. Os dilogos pareciam ter sido escritos pelo autor de um livro de pssima qualidade. Os bastidores que cercavam o quadro pareciam ter sido feitos por um diretor de teatro despedido. Mas era uma questo de vida ou morte. A realidade, percebeu Rhodan, no era boa nem ruim: era neutra. S a representao das criaturas que usavam a inteligncia com uma sorte e uma habilidade varivel a transformaria num drama, numa comdia, numa tragdia ou simplesmente num nada. A voz gutural de Roumbaki interrompeu as reflexes de Perry Rhodan a respeito do valor e da insignificncia de toda ao. O que devemos fazer? traduziu a mquina. Por uma frao de segundo Rhodan teve a impresso de no ter ouvido bem. Mas logo se deu conta, satisfeito, de que aquelas palavras representavam o primeiro passo da capitulao de Roumbaki. Leve-me para junto dos meus companheiros disse. Roumbaki gritou algumas ordens. Seus guerrilheiros foram voltando nave. Nem sequer pedira que Perry Rhodan entregasse as armas. O Administrador-Geral dirigiu-se nave como homem livre. Rhodan ia subir pela rampa, quando o alto-falante instalado em seu capacete deu um estalo. O que ser de ns, senhor? perguntou a voz nervosa de Melbar Kasom. Quer que morramos de fome por aqui, senhor? Foi a voz de Masut. Alguns dias de regime at que no lhe fariam mal, Masut retrucou Perry Rhodan, para em seguida prosseguir: Venham logo! Avisarei ao desconfiado comandante supremo dos guerrilheiros de Magalhes que tem mais dois convidados para transportar. Nem pensem em s desligar os campos defletores quando estiverem bem perto. Isso poder levar algum guerrilheiro supernervoso a atirar nos senhores. Uma expresso de alerta surgiu nos olhos dos gurrados quando viram os gigantescos ertrusianos, que em comparao com os cabeas de leo s podiam ser mesmo chamados de gigantes. Um povo que possua combatentes desse porte certamente era invencvel. Dali a pouco a pequena nave subiu ao firmamento, apoiada sobre um raio de fogo.

*** Pronto! O Doutor Fred Blain suspirou aliviado, enquanto levantava, depois de ter estado inclinado sobre Tony Steward, que estava deitado no cho e precisava de trs homens para segur-lo. Nos ltimos trinta minutos os acessos de febre do tenente tinham-se tornado cada vez mais freqentes. Quase parecia que iria morrer, mas finalmente veio a virada pela qual tanto se ansiava. Perry Rhodan apareceu com os ertrusianos. Era fortemente vigiado, mas andava vontade de um lugar para outro. Ouviu com o rosto impassvel os relatos dos mdicos. Em seguida ordenou com a voz acostumada a dar ordens que os doentes fossem libertados imediatamente. Alm disso fez com que os equipamentos mdicos fossem devolvidos ao grupo. A parede energtica transparente que separava as duas salas em que estavam guardados os prisioneiros tinha desaparecido. Fred Blain comeou com Tony Steward, enquanto seu colega Gerhard Beir cuidava de outro doente. Os cosmobiticos modernos, que os mdicos injetaram prontamente nos homens atacados pela peste, fariam baixar a febre dentro de quinze minutos e dariam incio ao processo de restabelecimento. Ser que Tony voltar a ficar bom, doutor? Art Huron apareceu ao lado do mdico, empurrando energicamente um gurrado que queria levar muito srio a tarefa de vigilncia. Fred Blain fitou o colono de Markos V com os olhos cansados. No acredito respondeu o mdico, distrado, abrindo a embalagem hermeticamente fechada de outra ampola pressurizada. Sei, Capito Huron. No se preocupe. Tony Steward continuar vivo, da mesma forma que os outros. Aquilo que os gurrados consideravam uma forma de execuo extremamente cruel no fim no passar de uma brincadeira de mau gosto. O Doutor Blain inclinou-se sobre outro doente. Art Huron suspirou aliviado e estufou o peito enorme, para em seguida ter o interesse despertado por um espetculo. Chegou mais perto de Danton e dos dois ertrusianos. No momento no se via Perry Rhodan. Pelo que sabia Art Huron, o Administrador-Geral estava examinando as reservas de alimentos e medicamentos, juntamente com alguns homens e os gurrados incumbidos de vigi-los. Depois disso Oro Masut despertou a ateno de Huron. H pouco tempo estivera deprimido, mas naquele momento os que o cercavam comearam a sorrir quando viram o gigantesco ertrusiano Masut abrir caminho num grupo de guerrilheiros que se afastavam, assustados, para cair de joelhos frente de Roi Danton. Havia uma expresso de xtase em seu rosto desfigurado pelas cicatrizes. Meu rei est vivo! exclamou com a voz retumbante. O senhor nem imagina o quanto meu corao se alegra. Masut, seu servo mais humilde, derrama lgrimas de alegria ao rev-lo. Roi Danton sorriu e inclinou-se sobre o amigo. Levante, mon cher ami disse. Est tudo em ordem. O idlio foi perturbado de repente por uma voz no menos forte que a de Masut. Ora vejam, o pirata e seu levanta-peso desajeitado. Que reencontro...

Melbar Kasom sorriu com uma expresso maliciosa. No lhe d ouvidos, rei resmungou Oro dando acintosamente as costas a Kasom. Este campnio ertrusiano no merece que ningum lhe d ateno. O ertrusiano no estava mais para brincadeiras. Seu rosto assumiu uma expresso sombria. Retire imediatamente a expresso campnio, seno conto a todo mundo que vive roubando os alimentos exclamou em tom de ameaa. Esta colocao foi demais para Masut. Levantou fungando furiosamente e soltando repentinamente seu rei, que caiu sobre o traseiro com um baque surdo. As garras enormes do guarda pessoal do rei abriam-se e fechavam-se numa perspectiva muda. O crnio enorme afundou entre os ombros gigantescos... Neste instante uma voz habituada a comandar mandou que os dois tipos briguentos parassem. Perry Rhodan entrou acompanhado de alguns oficiais gurrados. O que isso? gritou para os ertrusianos, que baixaram a cabea, embaraados. Ro Danton, que acabara de levantar, sorriu afetado. Se permite, grandseigneur disse em tom solene eu enfiaria este galo de briga ertrusiano que atende pelo nome de Kasom num internato. Este jeca no tem nem um pouco de boas maneiras. O livre-mercador afastou-se do especialista da USO, que ps o dedo na testa, nem gesto bem claro. Est vendo, grandseigneur? disse Danton indignado. como j disse. Ele no sabe mesmo como deve comportar-se diante de uma pessoa de sangue real. Mister Danton! Havia um tom de reprovao na voz de Rhodan. Por um Instante Roi, ou melhor, Michael Reginald Rhodan, imaginou que estivesse no palcio de Terrnia City, em cujos sales soara, h muito tempo, essa mesma voz reprovadora, quando ele, Mike, tinha feito uma das suas e acreditava poder escapar ao castigo ficando escondido. O pai e a me! A irm Suzan! Terrnia City! A Terra! As recordaes desfilaram diante da imaginao de Roi que nem as figuras de um caleidoscpio. Notava-se perfeitamente que havia um ponta de ironia na voz de Rhodan, que interrompeu as reflexes de Roi. Obrigado, grandseigneur! disse o livre-mercador, aproximando-se do pai. Agradeo antes de mais nada em nome dos homens que esperaram confiantes que sua ao fosse bem-sucedida. Se no tivesse sido bem-sucedido, estaramos numa situao extremamente grave. Eram palavras singelas, nas quais no havia a menor ironia. A figura alta e esbelta do livre-mercador entesou-se. Danton fez um gesto amplo com a mo direita e em seguida encostou-a ao peito. Perry Rhodan ficou em dvida por um instante. No sabia se este gesto correspondia a uma gratido real, vinda do fundo do corao, ou se era mais uma das brincadeiras do livre-mercador. Encarou atentamente o rosto de Danton, os olhos azuis profundos, que pareciam lembrar outro par de olhos, e ficou perplexo ao reconhecer que Danton realmente estava profundamente emocionado. Era um dos inmeros segredos que o livre-mercador sabia oferecer. Roi Danton comportava-se com certa freqncia com uma freqncia demasiada, disse Rhodan a si mesmo como um dos cortesos decadentes de Lus Dezessete.

Mas desta vez abandonara as maneiras afetadas. Era um jovem perfeitamente normal. Parecia exausto, estropiado, sujo, barbudo, com escoriaes sangrentas no rosto, produzidas por uma tentativa de fuga malsucedida, mas havia uma expresso de felicidade em seus olhos. A mscara atrs da qual Danton se escondia para ocultar sua verdadeira personalidade cara por um breve espao de ponto. Perry Rhodan obrigou-se a no pensar mais nisso. Dispenso seus agradecimentos, jovem disse e ficou aborrecido ao notar que no conseguia controlar a prpria voz. Afinal, ainda no sabemos se samos mesmo vitoriosos. Roumbaki ainda est bastante desconfiado. J reconheceu que no temos nenhuma ligao com os sinais goniomtricos que poderiam ter revelado a posio dos gurrados ao inimigo e que nos deve desculpas, mas o fato que no confia em ns. Parece que no aceita a idia de que existe um povo que no est interessado em perseguir e subjugar os guerrilheiros de Magalhes. Deveria acontecer alguma coisa disse Danton, pensando em voz alta capaz de captar-nos a amizade de Roumbaki. Que argumentos poderiam ser usados para convencer este velho teimoso? indagou Perry Rhodan. Danton deu de ombros. Se a gente soubesse, as coisas seriam mais fceis disse em tom pensativo. Quer dizer que por enquanto ser mantido o status quo. interveio Art Huron, aproximando-se. O Administrador-Geral baixou os olhos. Parecia pensativo. De repente acenou com a cabea. Concordo em que seja mantido desde que haja alguma melhora. Sessenta minutos depois disso apareceu um comando formado por quatro gurrados, que solicitaram formalmente ao Administrador-Geral que comparecesse diante do triunvirato. Boa sorte, grandseigneur! desejou Roi Danton. Obrigado respondeu Rhodan com um sorriso. Bem que... Era uma sala circular, de teto alto, completamente vazia, com exceo de uma barreira baixa que ficava do lado oposto entrada. Havia trs homens sentados atrs da barreira lisa e simples: Roumbaki, um gurrado de juba vermelha, o General Heykh e o shangante Sibala. Perry Rhodan, cujos guardas tinham ficado junto porta, caminhou altivamente sobre o piso brilhante, em direo barreira. Finalmente parou. Trs pares de olhos fitaram-no. Nos oblquos olhos de gato de Roumbaki ainda havia uma expresso de desconfiana. Mas o Administrador-Geral teve a impresso de que ainda havia outro coisa nestes olhos: medo. Roumbaki parecia ser um homem torturado pela dvida. Os enormes olhos do general, como sempre, no demonstravam nenhuma emoo. O Administrador-Geral viu nos olhos amveis de Sibala uma alegria que este mal conseguia reprimir. Vocs queriam falar comigo principiou Perry Rhodan. Aqui estou. Roumbaki brincou nervosamente com algumas folhas que se encontravam sobre a superfcie ligeiramente inclinada da barreira.

Tenho aqui os relatrios de trs dos meus comandantes disse em tom hesitante. Perry Rhodan esperou. Cruzou os braos sobre o peito e fixou os olhos cor de ao em Roumbaki, que bateu violentamente com a mo aberta sobre as folhas de papel. No est interessado em saber o que dizem estes relatrios? resmungou indignado. Acho que de qualquer maneira ficarei sabendo retrucou Perry Rhodan. Certamente fui convocado por causa disso. O rosto de Roumbaki assumiu uma expresso de espanto. Os lbios de Sibala abriram-se num sorriso de compreenso. Parecia que tinha uma simpatia inexplicvel por aquele terrano alto. Prossiga, Sibala! ordenou Roumbaki em tom violento. Empurrou as folhas de papel para o shangante, recostou-se e mergulhou num silncio ostensivo. S de vez em quando lanava um olhar para o terrano. A voz suave de Sibala saiu do alto-falante da tradutora. Os comandantes das trs naves que presenciaram o ataque ao planeta que os senhores chamam de Modula II so unnimes em declarar que viram os agentes de cristal serem destrudos por um grande contingente de naves. Posso saber a que frota pertence este contingente? Por que no? respondeu Perry Rhodan. minha frota. Desculpe, Atlan, velho amigo, por ter dito que a 14 a Frota Ofensiva Pesada comandada pelo Almirante Con Bayth minha, pensou Perry Rhodan. Mas os fins justificam os meios. Alm disso fica tudo em famlia. Sibala pigarreou antes de prosseguir. Os comandantes ainda viram grupos enormes de robs porem os perlians fora de ao, tornando possvel a fuga de grande nmero de prisioneiros gurrados. Acho que nem necessrio perguntar se esses robs pertencem sua frota. Perry Rhodan ficou calado. O sorriso que esboou dizia tudo. O shangante tossiu ligeiramente, enquanto se ouvia Roumbaki resmungar. Por que s agora tivemos acesso a este relatrio? indagou de repente o Administrador-Geral em tom enrgico. Ser que no retardaram a libertao dos prisioneiros somente para que continussemos a procurar o transmissor? Se foi assim, os senhores tero de sofrer as conseqncias. Estas palavras foram proferidas com a voz fria. Havia nelas uma ameaa bem clara. Parecia que Roumbaki no se sentia muito vontade, inclinou-se para Sibala e comeou a falar insistentemente com ele. Fao questo de ressaltar disse o shangante finalmente, dirigindo-se a Perry Rhodan que s h pouco tivemos conhecimento destes relatrios. As respectivas naves pousaram h menos de noventa minutos no porto espacial deste planeta. Como se explica indagou Rhodan, desconfiado que estas naves s chegaram agora, quando j estamos aqui h mais de um dia? O shangante ergueu os ombros delicados. Os comandantes das trs naves perderam muito tempo realizando grande nmero de transies para chegar ao quartel-general instalado em Boultat. Rhodan acenou com a cabea.

Sibala est dizendo a verdade, pensou. Pelo que estou lembrado, o comandante Trikort reduziu por conta prpria os oitos saltos de transio previstos para apenas trs, para que pudssemos suportar a viagem. De repente a batida de um gongo ressoou pela sala abobadada. Neste instante o Administrador-Geral percebeu que na face interna da barreira devia haver telas de imagem. Uma luz azulada refletiu-se no rosto de Roumbaki, produzindo sombras profundas em suas estranhas feies. A voz gutural de um gurrado saiu de um alto-falante. Era muito baixa para poder ser processada pela mquina tradutora. Roumbaki e o shangante ouviram em silncio. Finalmente a luminosidade da tela desapareceu. O velho gurrado de juba vermelha levantou a cabea. Parecia deprimido. Encarou prolongadamente o terrano sem dizer uma palavra. Perry Rhodan viu perfeitamente a agitao que havia naquele rosto estranho. Finalmente Roumbaki comeou a falar. O comandante do porto espacial acaba de comunicar que outra nave pousou. O comandante desta unidade afirma ter visto pelo menos vinte mil espaonaves terranas no sistema de Modula... Roumbaki ficou calado. Via-se um sinal de desespero em seu olhar, nos movimentos das mos que colocou sobre a barreira. Perry Rhodan sabia perfeitamente o que preocupava o gurrado naquele momento. Era a possibilidade de com seu comportamento obstinado ter arranjado mais um inimigo: os terranos. Para o gurrado no havia a menor dvida de que os terranos se vingariam pela humilhao sofrida. Perry Rhodan nem pensava em vingar-se. Pelo contrrio. Estava disposto a fazer uma aliana com os guerrilheiros de Magalhes. O comandante supremo dos gurrados mostrou-se muito surpreso ao ouvir a proposta do terrano, enquanto Sibala no escondeu sua alegria. Finalmente havia uma possibilidade de sarem vitoriosos na guerra com os perlians. Com o apoio de aliados to poderosos como os terranos, isso devia ser possvel. O que o senhor pede em troca? indagou Roumbaki depois de algum tempo. Pouca coisa respondeu Rhodan, que j esperara a pergunta. Aquilo que se pode esperar de um aliado. Planetas para instalar bases. Estaleiros. E principalmente livre trnsito no interior de sua galxia an. Roumbaki ficou perplexo. Parecia no acreditar no que acabara de ouvir. Ser que o terrano realmente se contentaria com aquilo que fora pedido? Era incrvel! s o que quer? voltou a perguntar. Perry Rhodan respondeu que no. O rosto de Roumbaki assumiu uma expresso sombria. O principal ainda estava para vir. Alm das condies formuladas prosseguiu Perry Rhodan exigimos informaes precisas sobre o nmero de planetas que fornecem matria-prima aos agentes de cristal. Alm disso gostaria de ficar sentado. Assim poderemos discutir melhor as coisas. Sibala sugeriu que fossem a uma sala menor. Garantiu que l o terrano encontraria o conforto que estava pedindo. A sala menor a que Sibala aludira era um amplo conjunto de salas, no qual havia numerosas poltronas e um nmero ainda maior de mesinhas feitas de uma madeira com desenho forte.

Guardas com trajes de couro vermelho carregavam pesadas jarras de cristal. Perry Rhodan olhou ligeiramente em volta, procura de um caneco ou de um copo. Mas constatou, alegre, que os guerrilheiros eram grandes beberres. Roumbaki encostou a jarra aos lbios e sorveu gulosamente o lquido. Rhodan seguiu o exemplo. Era um excelente vinho, muito encorpado. Perry Rhodan reconheceu isto mal havia tomado o primeiro gole. O Administrador-Geral descansou sua jarra numa mesinha baixa. Voltando pergunta j feita: Quantas destas armadilhas mortais existem no espao? Olhou fixamente para Sibala. Vinte e nove! foi a resposta do shangante sada da tradutora. Ainda restavam vinte e oito, lembrou Perry Rhodan. Um dos mundos atravessados por veios de cristal j fora destrudo. Tratava-se de Danger I. Mas as vinte e oito armadilhas restantes ainda representavam um perigo imenso para os povos livres da grande nuvem de Magalhes. Enquanto existissem estes mundos, os perlians no teriam a menor dificuldade em obter suprimentos para os agentes de cristal ainda no programados. Isso tinha de ser resolvido dentro de muito pouco tempo... *** Ainda era o dia primeiro de dezembro de 2.435. A insuportvel luz ofuscante dos dois sis projetava sombras compridas na paisagem. O dia de dezessete horas estava chegando ao fim. Pouco antes de os dois sis mergulharem sob o horizonte, o rugido selvagem de uma espaonave decolando se fez ouvir na pista. O jato de fogo agitado sado das enormes cmaras de combusto da nave-pra de mil e cem metros de comprimento e seiscentos de dimetro no ponto mais largo produziu um trovejar intenso e prolongado. Dali a instantes a espaonave atravessou a camuflagem tica que cobria o porto espacial. Dentro de mais alguns segundos saiu da atmosfera e afastou-se acelerando constantemente. A velocidade ainda era relativamente reduzida. Os navegadores tiveram um trabalho enorme para evitar que a fora gravitacional dos dois sis arrastasse a nave para a destruio. Cada passagem era um jogo arriscado, no qual se devia compensar os campos gravitacionais dos dois sis, que ficavam a apenas dez milhes de quilmetros um do outro. Dentro de mais algumas horas a nave atravessou as gigantescas nuvens de hidrognio que formavam um anel compacto em torno do sistema de Boul e constituam uma das caractersticas deste centro situado em uma das espirais da grande nuvem de Magalhes. Havia dez terranos a bordo da espaonave comandada por Trikort. Todos eram especialistas de rdio. Queriam estabelecer contato com as vinte e duas unidades que se encontravam nas profundezas da grande nuvem de Magalhes. Sem preocupar-se com a possibilidade de serem detectados pelos contingentes de belonaves dos perlians, Trikort deu ordem para que os dez terranos usassem os aparelhos de rdio no mximo de sua capacidade. Mas por enquanto no conseguiram nenhum resultado.

*** O cruzador pesado Kartika Sari parecia flutuar imvel no espao salpicado de estrelas. Mas era uma falsa impresso. Na verdade a espaonave de quinhentos metros de dimetro desenvolvia exatamente trinta e dois por cento da velocidade da luz, em vo normal atravs da grande nuvem de Magalhes. A Kartika Sari era uma das vinte unidades pertencentes ao 82 o Grupo Misto de Estabilizao comandado pelo General Ems Kastori, o alegre, que tinham sido colocadas sob o comando do Lorde-Almirante Atlan. Atlan acompanhava os vinte cruzadores pesados com a Crest IV. Alm disso a nave-capitnia de Roi Danton, rei dos livres-mercadores, a poderosa Francis Drake, fazia parte do contingente ligeiro e fortemente armado. A Kartika Sari ficava em uma das extremidades de uma linha imaginria de trs mil anos-luz de comprimento. Sua tarefa consistia em descobrir algum sinal de vida de Perry Rhodan e dos outros membros do comando Modula. Era uma tarefa que tinha levado vrios tripulantes da Kartika Sari beira de um colapso nervoso, conforme o Coronel George OConnor teve de reconhecer, contrariado. O comandante do cruzador pesado, um homem baixo e magro de quarenta e trs anos, com um rosto corriqueiro, estava mal-humorado. Se algum fizesse uma pergunta a este respeito aos seus tripulantes, ficaria sabendo que OConnor quase sempre andava mal-humorado. No 82o GME era conhecido como o carrancudo, numa comparao negativa com o General Ems Kastori, o alegre. Dificilmente passava um dia sem que OConnor fizesse ouvir sua voz azeda, para dar uma demonstrao de mau humor, geralmente diante de uma pessoa inocente. Mas naquele dia as coisas estavam piores que de costume. E isso por dois motivos. Primeiro, como de costume tinha comido demais, o que sempre lhe dava uma forte azia. Alm disso seu segundo imediato, Steven Allen, estava doente. Era bem verdade que a presena do segundo imediato no era absolutamente necessria. At chegava a ser pouco importante para o servio de bordo normal de Kartika Sari. O imediato poderia cuidar de suas atribuies. O que deixava George OConnor mais aborrecido era o fato de no poder contar com Steven Allen nas partidas de bilhar que costumava jogar todas as noites. Alm de outros defeitos menores, o comandante da Kartika Sari era um homem pedante, e por isso qualquer desvio de seu minucioso cronograma o deixava furioso. E o jogo de bilhar noturno fazia parte deste cronograma. Mas o estado-maior no dava importncia a estas pequenas fraquezas humanas, que em nada prejudicavam a competncia de OConnor como comandante, que o tornara conhecido. *** O Comandante da Kartika Sari fez desfilar em sua imaginao todos os membros da tripulao, para ver se encontrava ao menos uma pessoa que entendesse um pouco de bilhar. No descobriu ningum. O Coronel OConnor ergueu-se da enorme poltrona de comando com o rosto de quem acaba de defrontar-se com todas as maldades da galxia.

Est passando mal, senhor? perguntou uma voz preocupada. Por que est to interessado nisso? perguntou OConnor em tom azedo ao seu imediato, o Major Ed Powers. Cuide do centro de rastreamento prosseguiu, contrariado. Ontem fiz uma inspeo e descobri um nmero considervel de damas escassamente vestidas. O rosto do imediato abriu-se num sorriso. Damas de carne e osso, senhor? perguntou. OConnor fitou o imediato com uma expresso gelada nos olhos. Est bem, senhor resmungou Ed Powers. Acho que uma brincadeira de vez em quando no faz mal. No gosto desse tipo de brincadeira resmungou George OConnor. Ed Powers olhou para ele. Pois confirmou. O senhor no gosta mesmo. O imediato sacudiu os ombros enquanto se afastava. Os tcnicos que estavam de servio na sala de comando voltaram a ficar com os rostos srios quando OConnor olhou para eles. Mas quando o comandante estava a uma distncia em que no podia ouvi-los soltaram algumas risadinhas. A figura baixa e magra do comandante da Kartika Sari atravessou a sala de comando, duro que nem uma vara. Quando estava passando pelo ltimo posto de controle, a campainha estridente do intercomunicador se fez ouvir. Senhor! gritou a voz de um tcnico, atravessando a sala alta. O Major Sam Keenan que falar com o senhor. George OConnor fez um gesto ligeiro em direo a uma tela do sistema de intercomunicao perto da qual se encontrava. O tcnico transferiu a ligao para esta tela. O que h de to urgente, major? perguntou o comandante, aborrecido. Pretendia ir ao seu camarote, onde o caf noturno estaria sua espera. Mas naquele dia o caf teria de esperar um pouco mais. O rosto do Major Sam Keenan apareceu na tela. O chefe de rdio da Kartika Sari parecia nervoso. Suas palavras confirmaram esta suposio. Senhor! exclamou em tom apressado. H cerca de dez segundos recebemos sinais de rdio em texto no codificado, num impecvel intercosmo. Acredito... Sou de opinio... O que mesmo? gritou OConnor, zangado, apoiando os braos curtos nos quadris. Acredita ou de opinio? Qual o texto da mensagem? Vamos! Diga logo. Com sua permisso, senhor respondeu o chefe de rdio. Sou de opinio que se trata de uma pista que nos levar a Perry Rhodan. Um instante... O Major Sam Keenan desapareceu por um instante do campo da objetiva. Quando voltou, comeou a falar muito feliz: Se o que tenho no so os dados sobre a posio de um planeta que nos levar diretamente ao comando Modula II, eu como um okrill adulto com pele e plos. Tenha cuidado recomendou o comandante em tom de deboche. Pode arranjar uma indigesto... Ateno! disse neste instante uma voz sada de um alto-falante que at ento permanecera em silncio. Rastreamento falando. Major Sanders. Acabamos de localizar uma das canoas csmicas dos guerrilheiros de Magalhes, senhor. A posio exata 343 trao 54. Qual a velocidade? E a rota? perguntou o carrancudo em tom apressado.

Um quinto luz constante. A esta velocidade a rota que a nave segue a levaria num futuro distante a um ponto situado aproximadamente no centro da galxia. Qual mesmo a posio da nave guerrilheira? gritou o Major Sam Keenan, cuja imagem continuava na tela. O senhor ouviu, Major Sanders? perguntou o comandante, dirigindo-se ao chefe do centro de rastreamento, cuja imagem tambm aparecera na tela. Sanders repetiu os dados. exatamente o lugar de onde veio a mensagem que acabamos de receber exclamou Keenan, apressado, enquanto esfregava as mos de alegria. Faa o favor de abster-se desses gestos resmungou o comandante, zangado. So prprios de uma verdureira, mas no de um oficial da Frota Solar. Est bem, senhor respondeu Sam Keenan sem abalar-se. Aguardo suas instrues. O carrancudo no perdeu tempo. Mostrou mais uma vez que era um comandante de primeira. Sala de rdio, entre em contato com a Crest IV. Forme uma cadeia de rdio entre a nave gurrada e a Crest IV, usando nossa nave como estao retransmissora. Feito isto, transfira para mim. Sala de mquinas, coloque a Kartika Sari numa rota de aproximao nave que acaba de ser detectada. Os centros de navegao e rastreamento fornecero os dados. Centro de rastreamento, transfira as imagens para a grande galeria panormica da sala de comando. Quero estar informado a qualquer instante sobre o que est acontecendo. Major Keenan! Ainda no conseguiu contato com a nave guerrilheira? Consegui, sim senhor. Transferirei ao senhor. Enquanto a Kartika Sari acelerava, correndo em direo ao destino relativamente prximo, a tela ligeiramente cncava do hipercomunicador iluminou-se. O comandante, que acabara de voltar sua poltrona, inclinou-se ligeiramente e examinou com um interesse visvel a tela de imagem, sobre a qual ainda corriam faixas coloridas. Dali a pouco apareceu um rosto jovem; via-se logo que era de um terrano. O terrano fez uma continncia impecvel ao reconhecer o Coronel OConnor. Tenente Reiyer, senhor disse a voz alegre sada do alto-falante. E mais nove membros do comando Modula II. Eu... Neste instante a imagem do Major Keenan apareceu no ngulo superior esquerdo da tela de imagem. Senhor! disse a voz sada da parte acstica do aparelho, fazendo com que o tenente se calasse. A cadeia de rdio com a Crest IV acaba de ser formada. Antes que o comandante pudesse dizer qualquer coisa, outra tela iluminou-se. Um alto-falante emitiu um estalo, e o rosto de um homem de olhos um tanto oblquos apareceu na tela. Em seguida a voz deste homem saiu da grade sonora que ficava embaixo da tela. Crest IV, sala de rdio, Major Wai. Que houve, Kartika Sari? George OConnor aproximou o microfone dos lbios e virou o rosto para a objetiva. Coronel George OConnor falando respondeu. Sou o comandante da Kartika Sari. Acho que descobrimos uma coisa muito importante, major. O Major Wai no parecia nem um pouco impressionado. Encarou o carrancudo com um ar estico.

O que ? perguntou. Descobrimos uma pista que nos levar a Perry Rhodan e ao resto do comando. H alguns minutos conseguimos estabelecer contato de rdio com os membros deste grupo, que receberam ordens do Administrador-Geral para, atravs do rdio da nave gurrada, irradiar ininterruptamente a posio de certo sistema planetrio, e... Vou transferir a ligao ao Lorde-Almirante Atlan interrompeu o Major Wai. A imagem mudou. Dali a pouco o busto do arcnida de dez mil anos apareceu na tela. O carrancudo no se sentiu nem um pouco vontade ao ver dois olhos atentos que pareciam dissec-lo. O senhor me entende, Coronel OConnor? perguntou a voz enftica do arcnida sada do alto-falante. Eu o entendo muito bem, senhor respondeu o comandante da Kartika Sari. Poderia fazer a gentileza de repetir a informao, coronel? A voz de Atlan parecia calma e controlada. S mesmo um observador muito atento seria capaz de notar a ansiedade do arcnida. Naturalmente, senhor! O carrancudo fez um relato ligeiro sobre os ltimos acontecimentos. Obrigado, coronel disse o arcnida depois que ele terminara. Faa o favor de colocar-me em contato com este jovem. O Major Sam Keenan fez um excelente trabalho, como o carrancudo no pde deixar de reconhecer. O Coronel OConnor viu o arcnida e o tenente em duas telas acopladas. Os homens que estavam a alguns anos-luz de distncia um do outro conversavam como se estivessem sentados em torno de uma mesa. O Tenente Reiyer fez um relato resumido dos acontecimentos dos ltimos dias. Contou o que tinha havido em Boultat e ao concluir informou por que tinham sido libertados. Coronel OConnor! disse o arcnida em tom enrgico, assim que o tenente concluiu. Pois no, senhor. Faa uma manobra de aproximao nave gurrada. Uma vez l, aguarde a Crest IV e a Francis Drake. Em seguida receber novas instrues. Entendido, senhor! exclamou George OConnor enquanto fitava a tela, que escurecera abruptamente. O arcnida desligara sem maiores explicaes. Dali a pouco a Kartika Sari entrou na zona de librao e percorreu a distncia em vo linear. *** Na tela panormica da Crest IV o planeta Boultat aproximava-se em velocidade alucinante. Atlan estava de p atrs da poltrona especial do comandante epsalense, enfiado num traje de combate completo. Colocou a mo no ombro blindado do Coronel Merlin Akran. Foi um excelente trabalho, coronel disse em tom de elogio. Que isso, senhor? retrucou o epsalense. Com uma nave como esta fcil. Atlan sorriu ligeiramente. Logo se lembrou de que Merlin Akran no dissera isto por falsa modstia. Estava apenas fazendo uma avaliao objetiva das circunstncias. A Crest IV realmente era uma nave formidvel sob todos os aspectos.

Estava equipada com quatro kalups do ltimo tipo, em verso ultra compacta, que lhe garantiam uma autonomia de um vrgula dois milhes de anos-luz por conjunto. Com um ultra-couraado do tamanho da Crest IV podia-se percorrer a distncia de quatro vrgula oito milhes de anos-luz sem que a nave tivesse de entrar num estaleiro para ser submetida a uma reviso. Atlan olhou para as duas telas, que mostravam a Francis Drake e a Kartika Sari. As naves seguiam a Crest IV com os campos defensivos hiperenergticos ativados a plena potncia. O Tenente Reiyer, que se encontrava a bordo da Kartika Sari, alertara contra as perigosas naves de hidrognio e pelos campos gravitacionais cambiantes gerados pelos dois sis. Para o gigante esfrico terrano isso no representava nenhum obstculo. Os computadores positrnicos de grande preciso calcularam uma rota segura atravs do sistema. As nuvens de hidrognio que formavam um anel em torno do sistema no conseguiriam atravessar os campos defensivos hiperenergticos. A deciso tomada pelo senhor ainda vale? perguntou o Coronel Akran ao arcnida, que acompanhava atentamente nas telas panormicas a manobra de aproximao ao planeta Boultat. Como? Ah, sim. Naturalmente, Coronel Akran. Ou ser que o senhor acha que dei ordem para que a Crest IV ficasse de prontido apenas para divertir-me? prosseguiu em tom muito srio. Pois ento continuou o arcnida ao ver o comandante sacudir a cabea. Todos os lugares da sala de comando da Crest IV estavam ocupados. Havia duas pessoas frente de cada instrumento, e o pessoal das mquinas fora triplicado. Atlan no estava disposto a assumir qualquer risco. Enquanto no tivesse certeza absoluta de que Perry Rhodan e o rei dos livres-mercadores, bem como os demais membros do comando estivessem em liberdade, teria de supor que estavam entrando numa armadilha. Os trs gigantes espaciais terranos desceram no planeta com os campos hiperenergticos ativados, dando a impresso de que iriam perfur-lo. A atmosfera deslocada pela fora das naves e incendiada pelo atrito produzia um barulho infernal. Para os gurrados, que acompanhavam a aproximao dos gigantes esfricos em inmeros centros de rastreamento, eles deviam ser os mensageiros do inferno. Ningum deu um sinal de vida l embaixo? perguntou o arcnida. Estava com o rosto plido. No recebemos notcias de Perry? Nem um nico impulso, senhor respondeu o Major Wai Tong, chefe do centro de rdio, cujo rosto apareceu numa tela menor. Atlan soltou um palavro arcnida que felizmente no foi compreendido por nenhum dos oficiais presentes. Boultat estava perigosamente prximo. Era apenas uma questo de segundos, e as naves j no poderiam mudar de direo sem causar danos graves ao planeta. Atlan estava para suspender a manobra de intimidao, quando uma voz ansiosa que parecia atropelar-se saiu do comunicador. Rpido! gritou o comandante da Crest IV. Transmita a ligao para minha tela. A tela de imagem que ficava frente de Merlin Akran iluminou-se. O comandante ps a mo direita nos controles e o ultracouraado interrompeu a corrida louca.

As duas naves que o acompanhavam fizeram a mesma coisa. Finalmente Atlan tirou as mos crispadas de cima dos ombros de Merlin Akran. Voc est chamando em cima da hora... disse o arcnida, com o rosto voltado para a tela, e sacudiu a cabea. Sei disso, meu chapa retrucou Perry Rhodan. Acontece que dormi um pouco. Demorou um pouco para eles me avisarem de que trs naves enormes se aproximavam e para eu chegar ao setor de rdio do porto espacial. Ainda mais que seus novos amigos ainda devem estar bastante desconfiados respondeu o arcnida. Procure compreend-los observou o Administrador-Geral e por um instante olhou para fora do campo da objetiva. Parecia haver outras pessoas perto dele. Meus amigos pensavam que nossas naves fossem unidades dos perlians ou de outro povo subjugado pelos cristais. Est bem resmungou Atlan. No fundo compreendo a desconfiana dos seres que h sculos tm sido escravizados em toda parte. Vejo que nos entendemos muito bem disse o Administrador-Geral. O lorde-almirante ficou satisfeito ao constatar que j havia novamente um brilho irnico nos olhos cor de ao do amigo. Voc envelheceu, meu chapa disse Rhodan. Acho que deveria tratar de descer quanto antes prosseguiu. Por qu? perguntou Atlan e ergueu as sobrancelhas. Uma expresso gulosa apareceu no rosto do Administrador-Geral. Eles tm um vinho! exclamou. Um vinho... O arcnida sacudiu a cabea ao ver Perry Rhodan encostar um jarro de vidro aos lbios e tomar um grande gole.

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No dia trs de dezembro de 2.435, pelas oito horas da manh, a 14a Frota Ofensiva Pesada da USO, comandada pelo almirante epsalense Con Bayth, atingiu a rea adjacente ao sistema de Boul. As oitocentas unidades pesadas e superpesadas deixaram apavorados os guerrilheiros de Magalhes, que nunca tinham visto tantos gigantes espaciais ao mesmo tempo. Finalmente estavam dispostos a acreditar nas palavras dos terranos, que por enquanto lhes haviam prometido um apoio militar reduzido. At mesmo as histrias de Roi Danton sobre a coisa misteriosa chamada Old Man foram encaradas de um ngulo bem diferente. At ento nenhum dos oficiais gurrados acreditara de verdade que o monstruoso rob gigante pudesse aparecer na nuvem de Magalhes, lanando na batalha, do lado dos cristais e dos perlians, cerca de quinze mil gigantescas naves esfricas iguais s que se encontravam perto do sistema. Na verdade, ningum acreditara seriamente nisso. Especialmente Roumbaki. Mas naquela altura o velho guerrilheiro teimoso se sentia muito feliz com a aliana celebrada com os terranos e a promessa de dar proteo s naves relativamente lentas e mal armadas dos guerrilheiros de Magalhes. Em troca disso Perry Rhodan s exigiu o pleno apoio cosmonutico dos gurrados. No dia anterior houvera um banquete bastante descontrado, que acabara se afogando no vinho. Antes do fim alegre, o shangante Sibala fornecera aos terranos as coordenadas cosmonuticas dos vinte e oito planetas que eram armadilhas mortais, tal qual Danger I. Na manh daquele dia Atlan e Perry Rhodan apareceram ao p da rampa, curtindo uma ligeira ressaca. Esta rampa levava eclusa polar inferior da Crest IV. Os dois acompanharam o recolhimento dos membros do comando Modula II. Roi Danton e Oro Masut formavam o fim da fila. Quando chegou sua vez de subir a rampa, o livre-mercador espalmou as mos, num gesto de recusa, e comeou a falar com a voz chorosa. Isso tem de ser mesmo, Oro? Serei obrigado a entrar nesta nave fedorenta? Voc sabe que no suporto o odor dos terranos. Ele logo me d uma enxaqueca. Os olhos de Perry Rhodan brilharam numa expresso contrariada. Ningum o obriga a entrar nesta nave, monsieur! disse em tom spero. Compreendo sua raiva. Infelizmente no pude conceder permisso de pouso Francis Drake. O lugar mal d para a Crest IV. Uma veia comeou a latejar na testa de Rhodan. Acha isso bonito? perguntou Danton em tom azedo. O livre-mercador voltara ao papel que costumava desempenhar. Primeiro a gente d seu sangue, e depois querem obrigar a gente a subir a bordo. O senhor um insolente! berrou Rhodan e deu um passo na direo do rei dos livre-mercadores. Alguns soldados pertencentes tripulao da Crest tiveram despertada a curiosidade.

Oro! gritou o livre-mercador com a voz estridente. Ajude-me! Ele quer me atacar. Danton refugiou-se nos braos robustos de seu guarda pessoal, que logo entrou no jogo, revirando os olhos, indignado. O rosto do ertrusiano, coberto por queimaduras vermelho-azuladas, transformou-se numa mscara de pavor. Deixe-me em paz! uivou Danton quando o Administrador-Geral quis dar uma explicao, avanando um passo em sua direo. Atemorizado, o livre-mercador olhou por baixo do cotovelo do ertrusiano. V para o inferno, monsieur resmungou o Administrador-Geral em tom de desprezo. Virou-se abruptamente e saiu em direo rampa da Crest IV. Estou curioso para saber o que faria este sujeito presunoso se de fato o deixssemos aqui murmurou quando Atlan ia passando. No se iluda, meu caro disse o arcnida com um sorriso matreira Basta virar o rosto, e voc ter uma surpresa. Perry Rhodan parou, virou a cabea e aspirou fortemente o ar. Um jato espacial pintado em cores berrantes pousou ao lado da Crest IV. A eclusa abriu-se e uma figura estranhamente vestida saltou dela. Desenrolou uma passadeira vermelha, estendendo-a para junto da rampa da Crest IV. Em seguida o livre-mercador tirou da cabea o chapu de formas arrojadas e dobrou os joelhos diante de seu rei. Roi Danton fez um gesto benevolente para o Administrador-Geral, que continuava a contemplar o quadro com uma expresso de espanto e exclamou: Passe bem, grandseigneur, e o senhor tambm, sire! As ltimas palavras tinham sido dirigidas a Atlan, que retribua os cumprimentos sorrindo. Tomara que voltemos a encontrar-nos dentro em breve soou a voz do rei dos livres-mercadores, que caminhava pela passadeira vermelha com a graa de um bailarino. Tomara que no... gritou Perry Rhodan e irrompeu numa estrondosa gargalhada, no que foi acompanhado por Atlan. Os dois sacudiram a cabea e entraram na eclusa enorme da Crest IV.

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Os mal-entendidos que separavam os gurrados e os terranos puderam ser esclarecidos, graas aos ltimos acontecimentos, mais depressa do que os terranos esperavam. Os gurrados e os terranos tornaram-se aliados. E este fato novo torna possvel uma operao em grande escala, cuidadosamente planejada, desencadeada pela frota contra os agentes de cristal. A operao designada por um nome em cdigo OperaoRelmpago. Operao-Relmpago este o ttulo do prximo volume da srie Perry Rhodan.

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