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QUATRO SERES MEDONHOS


Autor

K. H. SCHEER

Traduo

RICHARD PAUL NETO

Digitalizao e Reviso

ARLINDO_SAN

Depois da ao bem-sucedida em Magalhes, um novo perigo surgiu para Perry Rhodan e seus companheiros terranos. Um inimigo que dispe de um poder imenso entra em ao. Trata-se de Tro Khon, um policial do tempo e vigilante de vibraes! Em 22/12/2.435 um hiperalarme desperta Tro Khon do estado de hibernao que prolonga sua vida. Ativa seu dolan, que um ser artificial usado como espaonave, e entra em ao. Tro Khon tem uma tarefa bem definida. Deve caar e chamar responsabilidade os terranos que cometeram um crime contra o tempo. Mas depois de travar a primeira batalha, o policial do tempo tem de reconhecer que os terranos so mais fortes do que esperara. Em 04/01/2.436 Tro Khon volta a entrar em combate. Avana para Old Man com seu dolan e dentro de pouco tempo assume o controle do rob gigante. Assim aconteceu uma coisa que causa muitas preocupaes aos principais dirigentes do Imprio Solar. De fato, deve-se recear que o policial do tempo use o poder de Old Man contra a humanidade. J se sabe que os vigilantes de vibraes costumam ser rigorosos e implacveis com os chamados criminosos contra o tempo. Por isso teme-se que humanidade esteja reservada a mesma sorte dos gurrados de Magalhes. Em 12/01/2.436, depois que o rob gigante Old Man sai em direo Via Lctea, com seis vigilantes de vibraes a bordo, comea a batalha decisiva. A Frota Solar ataca e para os tripulantes da Crest comea a odissia e a invaso dos Quatro Seres Medonhos...

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Personagens Principais: = = = = = = =

Perry Rhodan O Administrador-Geral que resolve lanar um ataque contra Old Man. Atlan, Roi Danton, Melbar Kasom e Oro Masut Que so levados ao desconhecido e ao inconcebvel atravs de um transmissor. Coronel Merlin Akran Comandante da Crest IV. Tenente George Terminow Oficial de planto no centro de transmisso da Crest. Gucky O rato-castor que tem uma conversa com um invisvel. Icho Tolot Um cientista de Halut e companheiro de luta dos terranos.

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O Tenente George Terminow estava de planto na sala de transmissores da navecapitnia solar, a Crest IV. Seu turno de servio comeara h duas horas. Terminaria dali a mais duas horas, desde que ningum tivesse a idia de transformar o estado de prontido parcial numa rigorosa prontido de combate. Neste caso Terminow teria de continuar em seu posto. Terminow estava pensando no servio desgastante das ltimas semanas e no ambiente aconchegante da cantina de oficiais nmero VII, na qual normalmente se podia ingerir calmamente as refeies simples servidas na nave. Nos ltimos trinta dias, tempo de bordo, Terminow s estivera nesta cantina duas vezes. O estado de prontido ininterrupto modificara os hbitos da tripulao da Crest at o limite do suportvel. Terminow ouviu o rudo de um campo de impulso. Mesmo sem olhar para trs, sabia que era o carro de comida robotizado, que estava levando alimentos para os homens que estavam em seus postos, sonolentos e exaustos. O sargento Saragol, tcnico de planto junto ao painel de controle dos sincronizadores de freqncias nmeros trs e quatro, desligou o campo energtico transparente e passou a mo pela janela de alapo que se abria no ao terconite de seu posto de combate. Terminow fitou Saragol com uma expresso de curiosidade. O sargento tentava fazer passar a cabea pela abertura. J tentara isso muitas vezes. Terminow, um gigante calvo de dois metros de altura, de vinte e trs anos, campeo de carat na classe dos seres humanides normais da frota metropolitana, obrigou-se a esboar um sorriso triste. Sarag, h quatro semanas ainda achava graa das contores que vive fazendo com a nuca, mas hoje elas me deixam nervoso. Por favor, feche essa portinhola, afaste o rosto de meu campo de viso e cuide de seu trabalho. O tenente levantou o dedo indicador que nem um professor que quer dirigir-se ao aluno e sacudiu a cabea. No adianta, Sarag. No lhe darei folga antes da hora para que possa encher o estmago. Feche a portinhola! Mas o tira-gosto j est por a outra vez, senhor respondeu o subordinado em tom queixoso. Terminow suspirou. Recostou-se na poltrona de controle, encostou a sola da bota aresta metlica do console e fez a poltrona girar num ngulo de cento e oitenta graus. O nariz comprido de Antony Saragol ainda saa da janelinha. Terminow compreendia a angstia fsica daquele homem magro, do qual se costumava dizer que era capaz de devorar pores enormes. Saragol esforou-se para exibir uma expresso de humildade e desespero. Nunca o julguei um monstro, senhor confessou e baixou os olhos. Mas apesar disso Terminow percebeu que estava sendo atentamente examinado. O senhor quer ver minha reao. Fico me perguntando qual foi o erro ao qual o senhor deve sua designao a um posto desses. Apresentar-me-ei para trabalhar na USO, senhor resmungou o sargento. L os homens so muito bem alimentados.

Muito bem alimentados! repetiu Terminow. O senhor deveria cuidar dos seus controles. O rob de alimentos ainda chegar perto do senhor. Acontece prosseguiu Terminow, balanando a cabea que o senhor no conseguir arrancar trs raes de uma mquina incorruptvel como esta. O senhor conhece meu problema disse Saragol em tom sombrio. grande e forte, mas eu sou to pequeno e fraco que o senhor... As luzes de controle que se acenderam e o som estridente das campainhas que indicavam uma manobra impediram Antony Saragol de concluir a frase. Soltou uma praga, tirou a cabea da abertura, fechou-a e voltou a ligar o campo energtico que protegia seu posto de combate dos perigosos efeitos secundrios de um transmissor em funcionamento. George Terminow voltou a girar sua poltrona. sua frente estendia-se o console principal de formato semicircular, que permitia o controle total do sistema de transmisso da nave-capitnia. Uma tela retangular iluminou-se bem frente de seu rosto. O rosto de um afroterrano de pele escura apareceu nela. Quem est de servio na sala dos transmissores? Terminow anunciou seu nome e posto. Ah, o senhor, Terminow. Estamos recebendo o sinal em cdigo 1311 da navecapitnia da USO. O Lorde-Almirante vem para c. Trate de fazer um ajuste perfeito dos terminais de recepo. Prepare-se para a rematerializao de quatro pessoas ao todo. O ertrusiano Melbar Kasom tambm vir. Entendido? Tudo preparado, senhor. Tem outras instrues? Que tal uma escolta especial? Nada disso recusou o imediato. Era s o que faltava. Atlan ficaria muito espantado e pensaria na situao em que estamos. Receba-o com um cumprimento simples mas respeitoso. Outra coisa... Ishe Moghu interrompeu-se. Voltou o rosto e, ao que parecia, estava contemplando a gigantesca sala de comando do ultracouraado. O chefe est abrindo o elevador direto. Suponho que queira cumprimentar o arcnida assim que chegar. Tenho alguns dados que no so de sua conta... Obrigado, senhor interrompeu Terminow secamente. Moghu exibiu um sorriso ligeiro, mas logo voltou a ficar srio. A dcima segunda conferncia foi to enervante e infrutfera como as outras. Todas as sumidades do Imprio na rea das cincias, da tcnica e da navegao espacial esto a bordo. Se achar o comportamento de Perry Rhodan um pouco estranho, no se importe. o nico que no sabe que est com os nervos esgotados. Que isto lhe sirva de orientao e trate de no cometer qualquer erro. s. Est bem, senhor respondeu Terminow, mas no foi ouvido, Moghu j desligara. George colocou o interfone da sala de transmissores frente da boca e chamou os tcnicos do setor. ...isto vale principalmente para o senhor, sargento Saragol. Caso pense em incomodar o Chefe, fazendo um rosto triste e dizendo que a alimentao no presta, usarei sua pessoa numa demonstrao do novo golpe Batron pertencente arte antiga mas sempre moderna do carat. Entendido? Saragol no respondeu. Tinha entendido! Quieto e absorto em pensamentos, ficou observando os mostradores de seus sincronizadores, que oscilavam fortemente. A Imperator III, que era a nave-capitnia da

USO, tentava estabelecer contato. Desta vez Terminow examinou com mais cuidado os avisos de rotina de que as instrues tinham sido cumpridas. No dia anterior um desvio no rastreador de imagem do grande transmissor de matria causara um acidente grave, que custara a vida de cem porcos. Os cem animais de abate, que eram um presente da USO e tinham sido transportados numa distncia de trinta mil anos-luz antes de chegar grande nuvem de Magalhes, j tinham aguado h dias o apetite dos homens da Crest IV. Mas o prazer gastronmico tinha sido estragado por causa de uma falha no dispositivo central de retificao. Quando se lembrava disso, Terminow ainda sentia um n no estmago. No se poderia arriscar que a mesma coisa acontecesse com homens como o LordeAlmirante Atlan e Melbar Kasom, agente especial da USO. Por isso Terminow usou seu computador especial para examinar mais uma vez os dados enviados pelas diversas estaes. frente de seu posto de comando tambm surgiu um campo defensivo. Estava pendurado frente do console que nem uma semi-esfera transparente, protegendo-o contra a ao dos dois transmissores leves que podiam ser vistos dali. As linhas de fora tremiam junto aos condutores. Condensaram-se para formar um fluxo energtico chiante, de cor vermelho-viva. Os dois fluxos de energia entravam em contato em cima das colunas polares, formando o arco em ponta que era uma das caractersticas dos transmissores. Entre eles surgiu o campo da quinta dimenso, aparentemente infinito, em cujo interior tinha de ser recebido o hiperimpulso desmaterializado para rematerializar em seguida. De repente Terminow comeou a transpirar. Sem saber por qu, voltou a lembrar-se dos cem porcos cujo triste fim merecera o devido destaque no jornal de bordo da Crest. A Imperator III ainda no estava transmitindo. Terminow fez um grande esforo para permanecer calmo. Bem atrs dele abriram-se as eclusas de radiaes, que tinham permanecido fechadas segundo mandava o regulamento. Um homem alto e magro, que usava uniforme de bordo de um tipo simples, entrou. O elemento de comando robotizado do setor dos transmissores, que estava em toda parte, transmitiu um impulso s quatro mquinas de guerra, que se mantinham imveis de ambos os lados da eclusa blindada. Os quatro gigantes captaram numa frao de segundo as vibraes individuais do homem que acabara de entrar, identificando-o como o chefe do Imprio Solar, o Administrador-Geral Perry Rhodan. Os tocos de braos com as armas embutidas ergueram-se abruptamente numa continncia. As solas metlicas bateram ruidosamente no cho. O rosto de Rhodan contraiu-se numa expresso contrariada. Olhou para as mquinas. O cerimonial previa a entrada em forma de vinte e um robs, mas esta norma de tempo de paz fora revogada h vrias semanas. Perry parou, fitou os gigantes de quase trs metros e, conformado, bateu no bon ligeiramente amassado. Esperou que as mquinas registrassem o cumprimento e voltassem posio normal de alerta. Devagar, com as mos cruzadas nas costas, foi passando pelas diversas cabines de comando, retribua com gestos ligeiros as continncias dos homens e parou na entrada da sala dos transmissores. Seu rosto estreito no mostrava a menor emoo. Mas nos olhos cinzentos havia vida. Parecia que percebiam prontamente tudo que valia a pena ser visto. Terminow

limitou-se a levantar a mo num cumprimento. No virou o rosto. Estava de olho nos controles. Pode-se chegar mais perto? perguntou o homem quase lendrio que no dia 8 de junho de 2.436 faria quinhentos anos. Ainda faltavam seis meses para isso. Os calendrios da Crest IV registravam o dia 12 de janeiro. O campo foi ativado, mas a linha de risco continua escura, senhor. Se quiser chegar mais perto, aqui h outra poltrona. Terminow ouviu o rudo dos passos do Administrador-Geral. Rhodan no perdeu tempo seguindo a cerimnia de recepo, que era uma superfluidade. Fez girar a poltrona, sentou e recostou-se. Tirou o bon e uma mecha de cabelo castanho-escuro caiu-lhe na testa. Rhodan parecia tenso e cansado. Mas quem no estava a bordo da Crest? O Administrador-Geral viu que o terminal de recepo fora ajustado. No havia a menor falha. Os jovens terranos conhecem seu trabalho, no mesmo? perguntou a Terminow. O tenente voltou o rosto por um instante. Fora um gesto de ironia, proposital ou no? O Administrador-Geral era conhecido por seu humor seco, s vezes um tanto sarcstico. Rhodan fitou-o com uma expresso pensativa. At parecia que esquecera o que dissera h pouco. Terminow resolveu no tomar conhecimento da observao. Percebeu que aquele homem, sobre cujos ombros pesava a responsabilidade pela vida de bilhes de seres humanos e por um gigantesco imprio estelar, simplesmente usara uma frmula de cortesia. Rhodan massageou as coxas com ambas as mos. Certamente ficara de p muito tempo. Terminow teve uma idia. Quando nem sinto mais os ossos, costumo levantar as pernas, senhor. Pode apoi-las nesta travessa. Rhodan franziu a testa. Olhou para o jovem oficial, e depois a travessa. De repente seus lbios crisparam-se num sorriso quase imperceptvel. No se sabia se era uma expresso de ironia, tolerncia ou um elogio.

Muito bem, tenente... bem... Terminow, senhor, George Terminow. Como todos os tenentes da minha idade, sou uma empregada para todos os servios. Costumam chamar a mudana constante entre os trabalhos de navegao e os servios de combate de programa da experincia. No momento estou tentando compreender o funcionamento do transmissor. um trabalho importante. Espero que no tenha sido responsvel pela morte dos pobres sunos. Se fosse, j teria saltado para o vcuo, senhor. De repente Rhodan deu uma risada. Seu rosto descontraiu-se. Um brilho alegre surgiu naqueles olhos distantes. Este brilho logo desapareceu. Pois ento temos uma chance de que consiga trazer Atlan e seu peso-pesado ertrusiano so e salvo. Como mesmo seu nome? George repetiu o nome. Perry Rhodan acenou com a cabea, pensativo. Quando sentiu o olhar do jovem pousado em seu corpo e percebeu um brilho de respeito e venerao naqueles olhos escuros, o Administrador-Geral de repente ficou nervoso. Deu incio imediatamente a um auto-diagnstico extremamente rigoroso, ao qual costumava submeter-se constantemente nos ltimos dias. O que fizera para merecer tamanha dedicao dos seus homens ele, o homem lendrio, que s continuava vivo graas ao ativador de clulas? Como se explicava que at mesmo os mais competentes dos seus companheiros perdoassem seus erros e fraquezas? Seria um fluido que emanava dos feitos e sucessos do passado? Seria a certeza de que a Terra h sculos se teria transformado num deserto radioativo, se ele no tivesse agido segundo sua conscincia, seus princpios e o amor que sentia pela humanidade? No. No podia ser por isso. O homem de quase quinhentos anos, que em virtude de uma interrupo precoce do processo de envelhecimento tinha o aspecto de um homem de trinta e oito anos, tentou em vo prestar contas dos seus atos e encontrar a soluo do mistrio. Tossiu, encolheu as pernas e descansou os ps sobre a travessa. Terminow, foi o melhor conselho que me deram nas ltimas semanas. Muito obrigado. A propsito. Estou lembrado de seu desempenho como esportista. Desculpe por no me ter lembrado disso antes. George apertou a tecla de ajuste final. Uma das salincias da linha de suposio sara do quadro. O senhor deve estar preocupado com outras coisas alm da minha carreira esportiva. Ali estava de novo o perdo imediato. A prova, manifestada em palavras e em atos, de que ningum conseguia ficar ressentido com um homem como Perry Rhodan. A criana grande mimada da frota! dissera certa vez sua esposa Mory. Perry voltou a tossir e olhou meio tenso para as mos robustas mas sensveis do jovem oficial, do qual a vida de cinco mil homens podia depender tanto quanto de um alto oficial da nave-capitnia. Rhodan fez um esforo para ficar de olho nos controles. Isso o distraa. Quase sem querer, uma pergunta grave saiu-lhe da boca. Terminow, o que faria o senhor se, depois de ter conferenciado doze vezes com os homens mais inteligentes da humanidade e os inimigos mais sinceros pertencentes a outros povos, ainda no tivesse chegado a uma concluso sobre as medidas que devem ser tomadas em benefcio de todos?

George refletiu um instante. Uma luz verde acendeu-se, mostrando que o terminal de remessa do transmissor fora ligado na Imperator. Se fosse Perry Rhodan, faria exatamente aquilo que meu instinto e minha experincia mandassem. Ouviria todos, pesaria os fatos passados e agiria sem fazer muitas perguntas. O senhor no me ajudou nem um pouco, meu caro. Terminow olhou firmemente para seu chefe supremo. Sei disso, senhor. Eu, George Terminow, teria de guiar-me de qualquer maneira pelos conselhos dos homens importantes, porque no possuo nada daquilo que distingue o senhor. Por isso no posso dizer nada alm do que j disse. Acho... desculpe, a Imperator est transmitindo. As colunas arqueadas feitas de energia pura tremeram. Bem nos fundos os reatores de alta potncia e os conversores rugiram. A energia necessria rematerializao no era menor que a exigida na transmisso. Dali a instantes o campo limitado pelas colunas em arco iluminou-se, pondo mostra os contornos de dois corpos humanos. Demorou meia hora at que os grupos atmicos dissolvidos se reconstitussem, formando as molculas e construindo as clulas. Na tcnica da rematerializao no havia muita diferena entre um corpo orgnico e uma poro de matria inerte. O elemento bsico, o tomo, com seus componentes ainda menores, estava em toda parte. As trilhas energticas se desfizeram e havia dois homens em p entre as colunas polares que continuavam incandescentes. Atlan sacudiu fortemente a cabea e apertou as tmporas. Permaneceu nesta posio por alguns segundos. Melbar Kasom, um ertrusiano de dois metros e meio, ignorou os efeitos dolorosos da rematerializao. Viu Rhodan, sorriu alegre e o cumprimentou com um gesto. Atlan logo recuperou o autocontrole. Saiu do veculo vermelho que assinalava a rea perigosa. Usava o uniforme escuro da USO. A cabea de cabelos louros-claros estava descoberta. Os distintivos que usava nos ombros e na parte central do uniforme no tinham igual na Galxia. Indicavam o alto posto de lorde-almirante e davam notcia da grandeza de um imprio estelar desaparecido, ao qual j se dera o nome de Grande Imprio. O tempo dos conquistadores arcnidas h muito pertencia ao passado. Atlan, antigo prncipe de cristal e mais tarde imperador, era o ltimo arcnida dotado de inteligncia e fora de vontade. Em passos elsticos, sem parecer cansado que nem Rhodan e os outros homens que se encontravam na Crest, dirigiu-se ao console principal. Kasom seguiu-o a passos retumbantes. Terminow desligou o campo energtico, levantou-se e fez continncia. Ora veja! O ano do carat terrano escarneceu Kasom. Terminow, o senhor ainda ter de comer muito antes de ser um lutador de verdade. Trouxe uma coisa para o senhor. Kasom deu uma gostosa risada e tirou um enorme embrulho do bolso da cala. um lombo de boi. Quem nos presenteou com esta bno veio de Marte, onde os quadrpedes chifrudos se do muito bem. A propsito. Instalamos vrias fazendas de criao em Ertrus. Os homens de minha raa gostam de comer bem.

Kasom atirou o pacote para Terminow. Ouviu-se algum gemer atrs da caixa de controle mais prximo. Em seguida algum comeu to ruidosamente que fez o arcnida aguar o ouvido. ... o sargento que faz os ajustes, senhor disse Terminow apressadamente. E um grande comi... perdo, um homem que come muito. Atlan riu abafado. Rhodan olhou divertido para a caixa de controle, mas no fez nenhum comentrio. Era de uma boa famlia, bem comportado, discreto, at que foi servir na Frota Solar filosofou Kasom com um sorriso cnico. Cale-se, Kasom advertiu Atlan. As regras da disciplina mandam que um general se abstenha deste tipo de observao. Terminow mordeu o lbio ao ver o rosto de Kasom. O gigante olhou para as divisas que trazia sobre os ombros. Senhor, sou e continuarei sendo um agente especial resmungou. Vale mais que um posto arbitrariamente concedido a algum. No deixe que o pessoal de meu estado-maior oua isso disse Rhodan rindo. Atlan olhou demoradamente para ele. Vamos, amigo. Dormi bastante nas trs ltimas sesses, depois tomei um chuveiro, comi muito bem e voltei a dormir. Como v, os resultados foram excelentes. E voc? O que andou fazendo? Rhodan fez um gesto de pouco-caso. Seu rosto voltara a assumir a expresso reservada que lhe era tpica. No segui seus conselhos. Que mais poderia ter feito? As trs sesses que voc passou dormindo no serviram para nada. J fizemos doze ao todo. E a clebre pergunta se devemos atacar o rob gigante Old Man com todos os recursos ao nosso alcance continua em aberto. Segundo informa Gucky, h no momento em Old Man seis condicionados em segundo grau, tambm conhecidos como vigilantes de vibraes ou policiais do tempo, com suas espaonaves vivas. Ei, Terminow. H um escritrio ou coisa que o valha por perto? O tenente compreendeu. Rhodan queria falar a ss com o lorde-almirante. H uma pequena sala atrs da grade de radiaes, senhor. Permita que o leve para l. A tela do videofone at pode ser desligada. O senhor um sbio disse Rhodan em tom de galhofa. Leve-nos para l. Mas no se esquea de repartir o lombo de boi. Terminow limitou-se a acenar com a cabea. Passaram pelo centro de ajuste dos sincronizadores de freqncias nmeros trs e quatro. Rhodan viu o rosto enrugado de um homem baixo comprimindo-se contra a lmina transparente blindada da janela de seu posto. Sargento Saragol explicou Terminow. Os tcnicos Meduse e Rin Tch merecem ser condecorados por terem salvo a vida dele, senhor. Saragol quis suicidar-se quando soube que os cem porcos tinham desaparecido no hiperespao. Aqui, por favor. Que diabo, Saragol! Chame de volta os robs! Que bobagem essa? As ltimas palavras foram berradas para o lado dos controles. As quatro mquinas de guerra estavam entrando em posio de sentido. Atlan fitou o jovem tenente com uma expresso pensativa. Seus jovens terranos esto se saindo muito bem, Perry! disse quando se viu a ss com Rhodan. O Terminow no apenas um esportista de primeira. D para ficar emocionado vendo como se esfora para deix-lo um pouco mais alegre. Terminow sabe

perfeitamente que no teria havido necessidade de falar no tal do sargento que sempre est com fome. Mas como esto as coisas na sala de reunies? So cem homens e mil opinies diferentes, no mesmo? Rhodan fez um gesto de pouco-caso. Encontravam-se numa pequena sala quadrada. Ao lado dela funcionava uma turbina de emergncia movida a combustvel qumico. Os homens da Crest IV estavam preparados para qualquer eventualidade, at mesmo para uma falha completa das gigantescas usinas atmicas.

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Num instante foi feito o levantamento dos fatos dos ltimos quatro meses. O rob gigantesco chamado Old Man, uma figura vinda do passado, transformara-se desde o dia 10 de janeiro de 2.436, isto , h dois dias, numa espada de Dmocles que a qualquer momento poderia desabar com uma violncia tremenda sobre a humanidade. Rhodan recriminava-se amargamente por no ter mandado destruir Old Man enquanto era tempo. Os mutantes tinham estado mais de uma vez a bordo do rob. Bastaria colocar uma pequena bomba de fuso no interior do objeto gigante, para transformar o rob com seus quinze mil ultracouraados numa nuvem de gases inofensivos. Mas Rhodan dera ordem para que isso no fosse feito. No conseguira conformar-se com a idia de mandar destruir o presente oferecido humanidade, pelo simples fato de os crebros de comando orgnicos terem cometido um engano. Mas naquele momento, depois que tinham aparecido os seis vigilantes de vibraes, as coisas estavam diferentes. Old Man estava em poder de seres que no se impressionavam nem um pouco com o poder da Frota Solar. Eram tcnica e cientificamente superiores. Alm disso atribuam-se com a maior naturalidade a competncia de julgar a humanidade. O maior problema de Rhodan era que nenhum dos condicionados em segundo grau parecia pensar na possibilidade de que sua ao pudesse violar as regras da convivncia de inmeros povos. Atlan baseara seus clculos de probabilidade neste dado. No era o nico que tivera essa idia. Outros cientistas tinham feito a mesma coisa. Mas graas ao seu grande arsenal de experincias o arcnida chegou a concluses diferentes. No deveria ter seguido o conselho de Michael alis, de Roi Danton confessou Rhodan deprimido. H dois dias Old Man abriu seus campos hiperenergticos para permitir que os reforos dos condicionados em segundo grau pousassem em uma das doze plataformas. Bastaria um bombardeio concentrado de uns poucos canhes conversores para pr fora de ao o rob gigante. Ningum sairia ferido e no haveria avarias de nosso lado. No se esquea dos treze crebros de comando, que continuam boiando em seu bioplasma qumico, berrando sua angstia para o espao. Ningum os ouve, a no ser eles mesmos. Atirando, voc os teria assassinado, caso ainda haja uma centelha de vida neles disse Atlan em tom objetivo. Rhodan cerrou os lbios. A expresso de seu rosto parecia ainda mais reservada. Quanto mais indiferente parecia, quanto mais se alheava das coisas, mais intensa era a luta interior travada pelo terrano. Atlan tentou acalm-lo. Voc sabia disso. Do ponto de vista tico-jurdico indiferente que os crebros sofram de uma loucura incurvel. Esto indefesos. No seria uma ao blica com suas vtimas inevitveis, mas um golpe desferido contra treze homens doentes. Tenho a impresso de que, no tendo feito isso, voc est com a conscincia mais tranqila. Rhodan permaneceu em silncio, mas conseguiu esboar um sorriso ligeiro. Atlan balanou a cabea, pensativo.

claro que este raciocnio no se aplica se usarmos o ponto de vista puramente lgico e militar. A lgica militar, tambm conhecida como lgica utilitria, sempre desumana. Ns, mais que qualquer outro, sempre deveramos dar-nos conta dessa diferena profunda. Qual ento a soluo? Como chefe da frota, no tenho a menor dvida de que depois de ter sido ocupado por seis condicionados em segundo grau Old Man transformou-se num perigo imenso para a galxia. Oitenta por cento das pessoas que participaram das conferncias so a favor de um ataque total. Quinze por cento acham que devemos ficar quietos, e os cinco por cento restantes so de opinio que devemos sair imediatamente da nuvem de Magalhes, retirar a frota para um anel defensivo em torno do Imprio e aguardar os acontecimentos. Nenhuma destas solues bem certa. Nosso poder militar foi sobrecarregado com a presena dos seis vigilantes de vibraes. Alm disso no devemos esquecer as quinze mil belonaves de grande porte que Old Man pode lanar na luta a qualquer momento. Disponho de quarenta mil unidades junto estrela Navo Nord, mas estas so de vrias categorias. No teriam a menor chance contra quinze mil ultragigantes da classe Galxia. Mas se Old Man der partida, atacarei. Neste caso a lgica fria fatalmente ter a precedncia. Treze fragmentos humanos, embora inocentes, no mais podero ser considerados o fator decisivo; tero de ser colocados em segundo plano, no interesse da humanidade. Concorda? Atlan demorou um pouco a responder. Concordo plenamente. Por enquanto o rob gigante no saiu do lugar. Aceitarei o ataque no momento em que no tivermos alternativa. Com a ao de Old Man ser deflagrado o estado de guerra. Gostaria de dar um conselho. Espere para ver se os vigilantes de vibraes conseguem assumir os controles robotizados extremamente complicados. Se conseguirem, no precisaremos discutir mais o assunto. No haver dvida de que pretendem lanar um ataque, especialmente se Old Man seguir em direo nossa galxia. Esperar, observar e tentar sempre de novo convencer estas inteligncias presunosas de que esto enganadas quando lhe atribuem um crime contra o tempo deve ser este o lema de vocs. Os hipertransmissores deveriam transmitir ininterruptamente mensagem e imagens em linguagem clara. Se houver um pouquinho de tolerncia do outro lado, talvez haja um acordo pacfico. Afinal, estamos lidando com seres inteligentes. Com seres obstinados queixou-se Rhodan em tom amargo. Nossos transmissores esto funcionando h dias. Fazemos tudo para esclarecer o engano cometido pelos desconhecidos. Eles nem tomaram conhecimento. Continue tentando. O que acham Icho Tolot e Fancan Teik? Rhodan levantou e voltou a caminhar de um lado para outro, com as mos cruzadas nas costas e a cabea e os ombros inclinados para a frente. Os halutenses vivem nos alertando. Acham que com os policiais do tempo no se pode brincar. Os acontecimentos verificados no mundo de origem dos gurrados, totalmente destrudo, so a melhor prova de que os condicionados em segundo grau agem impiedosamente, quando acham que algum foi bem-sucedido numa experincia com o tempo. Quer dizer que so de opinio que devemos atacar? Ontem ainda tinham suas dvidas, mas h trs horas insistem em que ataquemos. Parece que Fancan Teik, o historiador, realizou excelentes clculos de probabilidade. No h dvida de que os halutenses e os condicionados em segundo grau so parentes. altamente provvel que o imprio halutense foi fundado por seres que descendem dos

vigilantes de vibraes. A crueldade desumana revelada pelos halutenses h cerca de cinqenta mil anos, durante a conquista da galxia, quando quase chegaram a exterminar a primeira humanidade, formada pelos lemurenses, apresenta muita semelhana com o comportamento atual dos condicionados em segundo grau. Eles sempre foram vigilantes de vibraes? perguntou Atlan, devagar. Rhodan interrompeu sua caminhada. Parecia olhar fixamente para algum ponto situado alm da tela desligada do videofone. muito provvel que no. Teik e Tolot negam esta possibilidade. Nos registros histricos de seu povo no existe nada que indique isso. Deve ter acontecido em certa fase de sua evoluo. Tentei conseguir o apoio dos dois halutenses. Atlan tambm levantou. Parecia tenso. E da?... Esto dispostos a apoiar-nos caso sejamos obrigados a atacar? Perfeitamente. Contam com o canho intermitente e o transmissor dimensional, que com algumas modificaes serve para criar o campo paratron. Meus hiperfsicos e tcnicos em armamentos j pensam num canho paratron verstil. Alm disso os halutenses possuem um maquinismo ultraluz que em nossos registros passou a ser designado como propulsor dimetrans. Mas no sabemos como funciona. S sabemos que o sistema de propulso linear fica bem atrs dele... Como v, nunca se pra de aprender. Atlan recomendou novamente que se esperasse e tentasse esclarecer o engano. Por enquanto no aceitariam a oferta dos halutenses. Rhodan pegou o bon e tentou desamass-lo. Posso garantir que voc no perdeu nada deixando de comparecer s ltimas conferncias, arcnida. Certa gente me acusa de ter cometido uma leviandade, no destruindo Old Man enquanto isto era possvel. Deixei que uma base de valor enorme casse na mo destes seres impiedosos que costumam ser chamados de condicionados em segundo grau. J esto nossa espera. S quis ouvir sua opinio. Vejo que continua praticamente a mesma. Posso dizer o que desejo, Atlan? Eu sei afirmou o Lorde-Almirante, calmo. Desejo mais ou menos a mesma coisa. mesmo? O ideal seria conquistar Old Man intacto, expulsar os vigilantes de vibraes, abandonar as nuvens de Magalhes e ficar em casa para esperar o que faro os condicionados em segundo grau. Rhodan olhou para o amigo com uma expresso vaga. Seu rosto permaneceu imvel. Vejo que Vossa Alteza de uma modstia a toda prova. Meu desejo que alm de nos apoderarmos do rob gigante tenhamos os vigilantes de nosso lado. Alm disso deveramos definir a situao militar e poltica nas nuvens de Magalhes e aproveitar os conhecimentos dos policiais do tempo. Que tal? Seu brbaro sem-vergonha resmungou Atlan. Kasom deu uma risadinha. Parecia o rugido de uma trovoada. No se esquea de que voc descende dos brbaros! disse Rhodan. No suje seu prprio ninho. Devem existir uns dez milhes de astronautas que dizem que voc um terrano aprisionado. Numa manifestao de carinho, naturalmente. A ltima observao foi suprflua. Pare com esse sorriso antiptico, agente especial Kasom. Quando desci na Terra h dez mil anos, todos pensaram que eu fosse um deus.

Ainda parece divino, mas s em parte escarneceu Rhodan. Kasom, cuidado para no adotar os preconceitos de seu chefe. Os arcnidas foram e ainda so descendentes da humanidade primitiva, com pequenas mutaes. Em outras palavras, descendem da raa lemurense do planeta Terra. Ainda bem que j sabemos disto. Afinal, a viagem pelo tempo que nos foi imposta pelos senhores da galxia serviu para alguma coisa. Que houve? No se sente bem, meu amigo? Rhodan fitou o arcnida alto com uma expresso ingnua. Atlan reprimiu um sorriso. Conseguira o que queria. Perry se descontrara por dentro. E isto valia mais que cem conferncias infrutferas. Atlan procurou seu rdio-capacete. Encontrou-o embaixo de uma poltrona, pegou-o e examinou com olhares crticos a microtela dobrada para cima. J tnhamos isto quando, depois de ter despertado pela primeira vez, fui Amrica Central para mostrar aos selvagens como se constri um barco usando o fogo e um machado disse. Por rcon que tempos! No norte da Europa os habitantes das cavernas me chamavam de Donar. Talvez dali tenha surgido o Donar da mitologia nrdica. Era o deus do raio e do fogo. Mister Rhodan, no se esquea de que tenho nove mil e quinhentos anos mais que o senhor. Peo um pouco mais de respeito. A diferena desaparecer quando ambos tivermos quinhentos mil anos respondeu Perry com um sorriso gentil. Este terrano e sempre ser como diria mesmo Roi Danton? um grosseiro com as maneiras desavergonhadas do populacho. Do ponto de vista arcnida simplesmente um terrano tpico. No tem a menor sensibilidade. S obedece s convenincias do momento e vive tramando das suas. Que tal acha minha fala, selvagem das cavernas? Quase chega a ser clssica disse Perry com uma risada. Conseguiu o que queria. Ou ser que acreditava que um terrano tpico no teria percebido que se tratava de uma manobra para alegrar o corao? De qualquer maneira, muito obrigado. Vamos andando. Atlan seguiu o maior dos homens da histria terrana. Esforou-se em vo para reprimir um sorriso de satisfao. Melbar Kasom piscou os olhos para ele. Perry Rhodan parecia muito mais descontrado do que estivera no momento em que tinham chegado. De vez em quando ele precisa de uma ducha para alegr-lo, senhor cochichou ao ouvido de Atlan. Se soubesse como os outros o respeitam e amam, ele no se preocuparia tanto.

3
Nunca acontece aquilo que a gente espera! disse o Major Owe Konitzki no tom grosseiro a que estava habituado. Konitzki era o chefe do centro de rastreamento da nave-capitnia da Frota Solar, a Crest IV. Seguindo sua natureza, apertou rpida e delicadamente o boto vermelho-claro que desencadeava um verdadeiro inferno no interior da gigantesca nave esfrica de dois mil e quinhentos metros de dimetro. No mesmo instante os diversos sistemas automticos robotizados entraram em ao. O sistema automtico da sala de comando recebeu o impulso e ps a nave em estado de alerta. De todos os alto-falantes e eram milhares saiu a voz montona. Sistema automtico central falando. Alarme mximo alarme mximo. Prontido de combate prontido de combate. Todos a postos. Para informao do comando, eis a interpretao dos dados. O impulso de alarme foi desencadeado pelo centro de rastreamento. Objeto detectado acelerando. Aguardo ordem de reunio das unidades solares. Sinal preliminar irradiado. Comandante da Crest IV, favor preparar ajustes preliminares. Fim da mensagem. O rudo dos alto-falantes cessou. Cinco mil homens, inclusive as pessoas muito cansadas que estavam de folga, saram correndo, voando, subindo e descendo elevadores, em direo aos postos de combate. Os tripulantes das corvetas e dos caas-mosquito atravessaram em saltos bem treinados as eclusas mais ou menos apertadas. O centro de artilharia estava com a guarnio dupla. Foi quem primeiro anunciou que estava tudo preparado. O Tenente-Coronel Dr. Bert Hefrich, engenheiro-chefe da nave-capitnia, anunciou que as mquinas estavam preparadas, antes mesmo que Rhodan e Atlan entrassem na sala de comando. A confuso perfeitamente orientada dos cinco mil homens, que j tinham entrado em estado de prontido mais de duas mil vezes, s durou alguns minutos. Trs homens estavam subindo pelo elevador antigravitacional central: Rhodan, Atlan e Kasom. Quando ouviram o anncio transmitido pelo rob, empurraram-se na parede do poo para subir mais depressa. Atingiram o convs principal equatorial. De repente o corpo de Rhodan ficou parecido com uma mola tensa. Desceu pela plataforma circular, contornou o centro esfrico interior e atingiu as escotilhas blindadas da sala mais importante do ultracouraado, antes que estas se fechassem. Atlan e Melbar seguiram-no de perto. Foram os ltimos a entrar na sala de comando antes que as escotilhas blindadas se fechassem. Na sala circular reinava a penumbra que costumava instalar-se toda vez que a nave entrava em prontido de combate. Na parte superior das gigantescas telas de imagem da galeria panormica brilhava a faixa cintilante da Via Lctea, enquanto nas telas de popa se estendia a concentrao no menos luminosa da grande nuvem de Magalhes. O Coronel Merlin Akran, o epsalense que era comandante da Crest, j assumira seu posto de combate. Estava sentado numa ampla poltrona especial, com os cintos de segurana atados, aguardando os acontecimentos.

Rhodan atravessou correndo a sala de comando e sem parar bateu na chave do sistema de chamada de rdio previamente ajustado, liberando a mensagem dirigida a todas as unidades. Old Man acabara de dar partida. Era um acontecimento esperado com medo e ansiedade. Finalmente a inatividade forada chegara ao fim. Fora um martrio que j durara vrios dias. Rhodan soltou a ancoragem automtica da poltrona de comando, girou-a e sentou. Os cintos de segurana saram automaticamente do encosto e prenderam seu corpo. A poltrona virou devagar. A trava protetora para as condies de combate fechou-se com um estalo. Mesmo que uma manobra repentina ou alguma falha mecnica produzisse condies de presso intensa, a pessoa estaria protegida. Atlan ficou parado atrs do terrano, um pouco indeciso. Os dois contemplavam a mancha luminosa verde que se destacava no espao. Metade da tela tinha sido escurecida. Era o lado em que normalmente se via o sol gigante Navo Nord. O ponto foi saindo lentamente da rbita na qual permanecera por vrios dias. De repente reinou o silncio a bordo da Crest IV. Todos acompanhavam os graves acontecimentos. Outras telas mostravam as posies de ataque e defesa de quarenta mil unidades da Frota Solar, preparadas h muito tempo. Ningum deu ateno ao quadro impressionante da Via Lctea, que ainda estava muito perto para poder ser vista com todas as ramificaes e concentraes de estrelas vizinhas. Era uma imensa faixa luminosa, brilhando em cores variadas, que parecia curvar-se bem em cima da Crest. A nica coisa que interessava naquele momento era o ponto verde projetado nas telas dos rastreadores de eco ultraluz. Outras telas de imagem iluminaram-se. As determinaes de ecos s mostravam um ponto, enquanto os rastreadores de contornos projetavam um desenho claro sobre as telas. A tele imagem puramente tica acabou mostrando Old Man como aquilo que realmente era: um gigantesco objeto semi-esfrico, em cuja superfcie plana estavam presas doze sees. Cada uma destas sees media cinqenta por cinqenta quilmetros, sem contar o sistema de fixao em cunha, que desaparecia embaixo da superfcie do corpo principal. A semi-esfera, conhecida como corpo principal, tinha duzentos quilmetros de dimetro na base e cem de altura. Era a primeira vez que um monstro destes fora construdo por mos humanas. Naturalmente os movimentos de uma massa destas eram menos rpidos e precisos que os de um objeto menor, cujos propulsores eram proporcionalmente mais fortes. Uma figura do tipo de Old Man era imprevisvel nas manobras, o que parecia bem lgico. Para movimentar, acelerar e manter na rota exata um objeto como este, precisava-se de um dispositivo automtico muito bem estudado. Nenhum ser humano, e nem mesmo uma tripulao formada por halutenses, seres que reagiam com uma rapidez extrema, seria capaz de controlar perfeitamente Old Man. A experincia ensinara vrias vezes que at mesmo dispositivos automticos de primeira categoria falhavam quando se tratava de pr em movimento o gigantesco veculo porta-naves. Por isso Rhodan no ficou admirado ao notar que seu rastreador de preciso registrava desvios de rota considerveis e saltos esquisitos. Por causa das sees fixadas no corpo principal, os fatores de instabilizao eram enormes e no podiam ser perfeitamente previstos.

O balano das massas salientes produzia efeitos que seriam um pesadelo para qualquer comandante que tivesse de calcular o comportamento de um objeto deste tipo. Atlan chamou. Olhava por cima do ombro de Rhodan, observando as telas de imagem. No tempo das guerras napolenicas viajei num navio de Sua Majestade britnico. Tinha trs conveses e possua cento e seis canhes. Se me lembro disto, s posso dizer que Old Man no tem nenhuma estabilidade e tende a derivar para sotavento. Ginga e balana no espao que nem um veleiro descontrolado cruzando contra o vento. At se poderia ter a impresso de que no tem bastante calado para enfrentar as intempries, especialmente as ondas empinadas do canal da Mancha. No possui quilha. Energias tremendas esto sendo liberadas. A cada quilopond que aumenta o empuxo, surgem caractersticas ainda no observadas. por causa da carga varivel das plataforma que produz diferenas variveis nos inmeros propulsores e em milhares de coisas que s podemos imaginar. No gostaria de entrar em mergulho com esta coisa. Rhodan no teve oportunidade de dar a devida ateno s recordaes fascinantes do arcnida. A comparao com um veleiro ingls a barlavento no era nada m. O comportamento de Old Man era mais imprevisvel que o de um navio de cento e seis canhes do passado remoto. Neste instante o centro de rastreamento chamou. Konitzki falando, senhor. Old Man est acelerando exatamente razo de cinco quilmetros por segundo ao quadrado. Levar uma eternidade para atingir metade da velocidade da luz. E sem isto no conseguir colocar sua massa enorme no espao linear. Sem duvida dirige-se nossa galxia. Obrigado respondeu Rhodan para dentro do microfone giratrio. Quer dizer que ainda temos um pouco de tempo. Quanto tempo levar para alcanar a velocidade da manobra? Exatamente!... As informaes prestadas no valem mais. Old Man est mudando sua acelerao. Torna-se mais rpido. No momento no possvel fazer clculos. Os valores mudam constantemente. H algum experimentando por l, senhor. Fim. Rhodan virou o rosto. Era a calma em pessoa. Seu sorriso era indiferente que nem o de uma mscara. Atlan sabia que dali em diante no se poderia brincar com o Administrador-Geral. Certamente seu crebro trabalhava intensamente. Parece que os caras de quatro braos que se encontram a bordo da supernave tambm no so capazes de fazer magias, Atlan. Ainda bem que a gente sabe disso. Estou curioso para ver a reao de Old Man ao fogo cruzado concentrado de quarenta mil naves terranas. Obrig-lo-ei a lutar constantemente, cada lado disparando suas baterias de costado. Minhas unidades formaro um polgono de dez lados, com quatro mil unidades por lado. Do ponto de vista geomtrico o rob se encontrar no ponto de interseo dos eixos. Desta forma quase todas as baterias de costado podero entrar em ao ao mesmo tempo. Que plano diablico! Rhodan riu sem graa. um plano taticamente correto. Podemos lanar mo de trs dimenses diferentes para executar nossa manobra. Seu veleiro britnico s dispunha de duas possibilidades. Mas no importa. Old Man abandonar a luta dentro de trs minutos no mximo. Nem mesmo seu formidvel campo hiperenergtico resistir ao fogo dos nossos

canhes conversores. Pouco importa que o campo seja formado por trs camadas. A propsito. Acho que isto no passa de um boato. Desculpe... Rhodan chamou a sala de rdio. O Major Wai Tong respondeu imediatamente. Suspenda as mensagens de esclarecimento, major. Transmita o ultimato j preparado. Se Old Man no parar dentro de dez minutos e regressar rbita que vinha descrevendo em torno de Navo Nord, declaro o estado de guerra. Pode transmitir isto. Use todos os meios de comunicao possveis, principalmente os gravadores mentais. Faa correr o filme que mostrar o que vai acontecer depois que eu cumprir minha ameaa. Rhodan desligou. As unidades da Frota Solar entraram em forma. O contingente de Atlan, que formava a 24a Frota Ofensiva pesada comandada por um almirante epsalense da USO chamado Con Bayth, j estava em posio de tiro. As telas de ecos dos rastreadores davam a impresso de que havia oitocentas prolas deslizando num cordo bem esticado, para depois de algum tempo ficarem paradas mantendo sempre a mesma distncia. Rhodan esperou mais um instante. A hiptese da partida repentina fora discutida vrias vezes com todos os detalhes. Naquela altura j no poderia abrir margem a discusses. Cada comandante sabia qual era seu lugar e o que tinha de fazer. O prazo do ultimato terminar dentro de oito minutos informou o dispositivo automtico da sala de comando. A Crest IV j dera partida h algum tempo. Acelerando fortemente, entrou no ponto de interseo dos eixos do polgono frente da 11a Frota Ofensiva Solar e passou a planar com os propulsores rugindo. Rhodan no deu muita ateno s mensagens dos chefes dos diversos postos, que informaram que as ordens tinham sido cumpridas. Isto podia ficar por conta do comandante de sua nave-capitnia. Cabia a Merlin Akran colocar o ultragigante na posio prevista no plano de ataque. Rhodan olhou para o relgio. Os propulsores uivaram por um instante. Depois disso voltou a reinar um silncio enganador. Uma das telas da galeria central iluminou-se, mostrando o rosto de um homem ruivo de traos duros. Major Ronald Keller, chefe da quarta flotilha de corvetas, chamando o comandante da Crest. Peo licena para sair. Gostaria de lembrar que as cinqenta corvetas da nave-capitnia poderiam reforar consideravelmente o campo conversor. Fim. A ltima palavra foi a mais bonita resmungou Akran. Proposta rejeitada. Trate de controlar seus mpetos, Keller. fcil imaginar o que acontecer com seus barcos de sessenta metros quando comearem a ser disparadas as salvas. Fique a bordo fazendo votos de que nossos campos defensivos agentem. Isto tambm vale para os quatro chefes restantes dos grupos de corvetas. Julgam necessrio continuar a ocupar meu tempo? Keller desligou sem dizer uma palavra. Apesar da situao grave, Atlan no conseguiu reprimir o sorriso. Os terranos ainda agiam como crianas. Tomara que nunca deixem de fazer isso! transmitiu o crebro suplementar de Atlan num impulso quase doloroso. Quando se tornarem adultos, comearo a degenerar. uma lei da natureza. O arcnida acenou com a cabea. Era uma realidade palpvel, que fora provada em milhares de ocasies. A histria dos povos galcticos apresentava um nmero assustador de casos.

Rhodan voltou a olhar para, o relgio. Faltavam cinco minutos para que o prazo do ultimato chegasse ao fim. O Administrador-Geral olhou pra Atlan e ps a mo no microfone. Rhodan chamando todos os visitantes da nave-capitnia. A situao comea a ficar sria. Provavelmente os seres que controlam Old Man no tomaro conhecimento de nossa mensagem. Pede-se aos visitantes que abandonem imediatamente a Crest IV. Retornem s suas unidades. No usem os pequenos barcos espaciais que os trouxeram. Ateno, comandantes de diviso e contingentes da frota. Os senhores tero prioridade no transporte. Tratem de chegar s suas naves dentro de alguns minutos. Os tcnicos e cientistas iro em seguida. Ateno, sala de transmissores da Crest IV. Quem o oficial de planto? Continua sendo o Tenente George Terminow, senhor disse a voz do jovem sada dos alto-falantes. Muito bem. Trate de apressar-se. Utilize todos os transmissores de passageiros. Peo que Roi Danton e o Marechal-de-Estado Reginald Bell compaream sala de comando. Terminow, inicie o transporte dos passageiros. Fim. Rhodan voltou a guardar o microfone. Olhou novamente para o Lorde-Almirante. De acordo? Atlan acenou com a cabea. Rhodan no costumava esquecer nenhum detalhe. Acho que na situao em que nos encontramos no se poder dizer mais que treze crebros sero assassinados. Atlan exibiu um sorriso forado. As circunstncias realmente favorecem a ao, mas isto no muda nada nos fatos. Rhodan agarrou firmemente as braadeiras da poltrona. Meu Deus! O que posso lazer? Deixar que este gigante voe para nossa galxia? Ver os ultracouraados de Old Man atacarem os planetas habitados? Sinto muito, Atlan. No aumente o conflito psicolgico dele, senhor cochichou Kasom ao ouvido do lorde-almirante. Atlan fez um gesto violento. Perry, no quero ensinar-lhe nada, muito menos acus-lo de qualquer coisa. Se estivesse no seu lugar, faria a mesma coisa. Acontece que no consigo esquecer que os treze homens, cujos crebros se encontram em Old Man, saram para levar novos kalups para ns, que estvamos perdidos no tempo. Tudo bem. Tudo bem, no direi mais nada. Deixe que a mquina da destruio entre em ao. S fao votos de que sejamos bemsucedidos. Os terranos mais uma vez sentem-se seguros da vitria. Parece que ningum se lembra de que h seis vigilantes de vibraes com seis poderosos dolans a bordo do rob. Ningum pode prever o que faro no caso de um ataque. Pense nisso. J pensei! respondeu Rhodan. A nave especial de nossos amigos halutenses est se aproximando. Icho Tolot realiza uma excelente manobra de adaptao. A ordem de concentrao da frota representou um pedido de ajuda dirigido aos halutenses. Tolot no costuma perder tempo. Atlan olhou para outra tela que mostrava claramente a espaonave negra de cento e trinta metros de dimetro pertencente aos dois halutenses. Era um quadro em relevo com elevada plasticidade. Uma pequena escotilha de combate abriu-se nos fundos da sala de comando. Era redonda e s tinha um metro de dimetro. Sua espessura chegava a trs metros, e por isso a escotilha, se abrindo, parecia uma rolha esquisita tirada de uma garrafa especial.

A escotilha recuou sobre campos magnticos, em ngulo reto em relao parede de ao blindado, at que a extremidade deixou livre a abertura. Em seguida fez um giro para a esquerda. Trs homens atravessaram a abertura de quatro. O gigantesco ertrusiano Oro Masut conseguiu uma verdadeira proeza, fazendo passar o corpo pelo corredor de ao terconite. O que apareceu primeiro foi a faixa de cabelos cor de areia. Seguiu-se o tronco e depois os ps. Masut usava traje de combate meio esquisito, do tipo criado pelos misteriosos cientistas dos livres-mercadores galcticos. Rhodan sabia que se tratava de um equipamento de alta qualidade. Depois de Masut veio Roi Danton, o rei dos livres-mercadores. Danton viera pelo transmissor, e por isso usava seu traje de fantasia. Resolvera usar meias brancas com as calas brancas que chegavam at os joelhos. As fivelas que enfeitavam as estranhas luvas eram de ouro puro. Em cima da cala via-se um colete rosa de seda natural que chegava at os quadris. Um fraque vermelho-vivo e uma camisa de rendas engomada com um lindo colarinho completavam a imagem de um corteso do dcimo sexto rei da dinastia dos Bourbons. At havia uma peruca tratada com p-de-arroz. E o rei dos livres-mercadores galcticos no poderia deixar de usar espada. O lorgnon era um exemplar formidvel de sua espcie. Era bem verdade que, segundo se dizia, tanto a espada aparentemente inofensiva como o lorgnon escondiam recursos tcnicos capazes de pr fora de ao um poderoso rob de combate. Danton ergueu-se todo compenetrado, no tomou conhecimento dos sorriso irnicos dos homens e encostou o lorgnon aos olhos. Oh, bonjour, messieurs, bonjour. Vejo que esto nervosos. Que houve, messieurs? O populacho se rebelou? Investe contra as barricadas? Ah, a est Perry Rhodan. Seu criado, grandseigneur. Roi Danton dobrou o joelho, inclinou o corpo e num gesto elegante encostou as pontas dos dedos na regio do corao. Rhodan ficou vermelho. Ficara sabendo h pouco tempo que aquele homem alto era seu filho. Fez questo de ignorar a expresso irnica do olhar de Michael, ao qual nada passava despercebido. Por enquanto ningum devia saber que o filho desaparecido de Rhodan no era outro seno o tristemente clebre rei dos livres-mercadores, que se mostrara capaz de construir sem o auxlio do pai um imprio comercial que dispunha de recursos financeiros incrveis. Afinal, a frota dos livres-mercadores possua cerca de sete mil espaonaves modernas. Traga o papagaio para c, especialista Kasom ordenou Rhodan, calmo. Suponho que seu chefe permita que o senhor atenda ao meu desejo. Atlan fez um gesto de pouco-caso. Sabia perfeitamente que Michael Reginald Rhodan estava representando uma comdia para todos os povos inteligentes da galxia. Divertia-se custa dos outros. Quanto mais tentavam ridiculariz-lo, melhor se sentia. Deve ter puxado me murmurou Perry. Atlan deu uma risada irnica. No se calou nem mesmo diante do olhar zangado do amigo. o que costumam dizer todos os pais, meu chapa. Fique calmo. No que Roi tem de bom, belo e verdadeiro, ele puxou a voc. O resto herdou da me. Satisfeito? Eu me admiro porque voc no usa tambm os trajes do sculo dezoito, fazendo pouco dos outros disse Perry.

Ningum ouvira a conversa travada em voz baixa. Parbleu, at j pensei nisso retrucou Atlan, srio. Bem que tenho vontade de ver ressurgir a poca galante da histria terrana. Neste instante ouviu-se um berreiro selvagem vindo de um lugar mais afastado. Eram Kasom e Masut, os dois ertrusianos, gritando um para o outro, como se estivessem prestes a travar uma luta na arena. Oro, recebi ordem de levar seu protegido l para a frente. Por que apareceu nesses trajes? Nunca atravesso um transmissor sem um traje de proteo. Se por algum erro voc for parar no hiperespao, o traje de proteo no adiantar nada. Nenhum dos desaparecidos veio para informar o que aconteceu. S sei que eu uso meu traje de combate. Roi divertiu-se com a conversa. Enquanto isso acompanhava atentamente as diversas mensagens e instrues. A frota estava preparada para a batalha. Se Vossa Alteza se dignar a atravessar esta sala imunda, ficarei muito grato disse Kasom, para acrescentar num berro: Vamos logo! Danton saiu andando. Finalmente deixou livre a escotilha, permitindo que um homem ruivo e atarracado se espremesse por ela. Reginald Bell praguejava em altas vozes. Roi estava exagerando de novo. Quando chegou perto do estrado de comando principal, Roi tirou o precioso chapu de trs pontas de baixo do brao de Masut e brandiu-o no ar. Mas antes que o rei dos livres-mercadores pudesse proferir algumas frases complicadas, Rhodan o interrompeu em tom gelado. Dei ordem para que o senhor comparecesse sala de comando a fim de pedir que mantenha sua nave cargueira longe da linha de tiro. Entendeu? Pai e filho entreolharam-se. Danton sorriu vagamente. Naturalmente, grandseigneur, sempre compreendo. Gostaria de ressaltar que minha nave, a Francis Drake, dispe do poder de fogo de um ultracouraado! Rhodan soltou os cintos de segurana e fez girar a poltrona. Chegou to perto de Roi que seus rostos quase se tocaram. Rhodan cochichou: Voc vai obedecer, filho, se no lhe darei umas palmadinhas no traseiro coberto de seda na frente de todo mundo. Por que terei de sair da linha de combate? Pai!... No quero comentrios, por favor. possvel que a Crest IV seja destruda. Se isso acontecer, sentir-me-ei mais tranqilo sabendo que um patife charmoso chamado Roi Danton continuar vivo. Voc ir sala dos transmissores com Atlan. Os comandantes j foram transportados. At logo. Os dois voltaram a entreolhar-se. Roi acenou com a cabea. De repente ficara muito srio. Tome cuidado, pai cochichou em tom spero. Por favor, monsieur disse o Lorde-Almirante neste instante. Roi girou sobre os calcanhares e saiu andando. Reginald Bell e Rhodan discutiram algumas medidas previstas para uma emergncia extrema. uma loucura deixar voc exposto ao gigafogo da plataforma disse Bell em tom insistente. Nenhum chefe de estado cometeria a insensatez de colocar sua nave na linha de frente.

Acontece que neste momento no sou nenhum chefe de estado. Sou simplesmente Perry Rhodan. Sem dvida enfrentaremos uma defesa cerrada. Cerca de quinze mil ultracouraados sairo dos hangares do rob, caso isso seja do agrado dos vigilantes de vibraes. Isso acontecer o mais tardar no momento em que os desconhecidos perceberem que no podem resistir ao fogo cerrado dos nossos canhes conversores. Ali certamente trataro de aliviar a situao por meio de um contra-ataque. Por favor, siga minhas instrues. Est na hora, Bell. O prazo do ultimato j terminou. Esto aguardando voc e sua nave-capitnia. Dali a cinco minutos o substituto de Rhodan tinha ido embora. Terminow irradiou-o pelo transmissor sem aguardar a presena de Atlan e Danton. Os movimentos balanantes de Old Man estabilizaram-se medida que aumentava de velocidade.

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Do ponto de vista astronmico a frota j se encontrava no espao vazio intercsmico que separa as galxias. O gigante vermelho Navo Nord transformara-se numa estrela isolada, que fora escolhida como ponto de encontro e farol solar por causa de sua posio favorvel. No ltimo minuto o espao vazio ficara parecido com um enorme inferno, onde os poderes do mal tinham acendido cerca de cem mil fogueiras atmicas de uma beleza extraordinria. Mas o quadro oferecido pela detonao das bombas de fuso, irradiadas pelas quarenta mil unidades da Frota Solar, s parecia belo de longe. Para os seres que queriam sobreviver no interior do gigacentro titnico o espetculo no era to bonito. Old Man desaparecera depois das primeiras salvas das unidades terranas no centro de uma bola de fogo extremamente luminosa, em cujo interior reinavam temperaturas iguais s de um sol muito quente. Alm disso deviam ter sido liberadas energias mecnicas inconcebveis, tudo martelando o gigantesco rob. Qualquer homem capaz de raciocinar chegaria concluso de que Old Man fora destrudo pelas primeiras salvas das baterias de costado das ultranaves. Era impossvel que algum pudesse sobreviver num inferno destes. Mas o rob saiu das zonas perifricas ondulantes e fulgurantes como se nada tivesse acontecido. Seu campo hiperenergtico brilhava num verde-escuro. Old Man at parecia um pequeno sol muito brilhante. Rhodan no respondeu ao grito de espanto do comandante de sua nave-capitnia. Os mutantes j haviam descrito as usinas de energia existentes no interior da plataforma porta-naves. Nunca houvera mquinas desse porte na galxia. Mas at mesmo a capacidade destas mquinas devia ter um limite. Qualquer campo hiperenergtico tinha uma caracterstica traioeira. Graas sua formidvel estrutura energtica agentava bastante, mas desmoronava de repente. Isso acontecia depois que as temperaturas extremas e a ao constante das frentes de presso provocassem uma transformao da espcie de energia existente nas linhas do respectivo campo. No fundo as coisas eram bem mais complicadas, mas basicamente podia-se falar numa converso causada por aes trmicas. Por isso a construo dispendiosa e demorada de um campo defensivo pertencente a uma dimenso superior muitas vezes se tornava intil. bem verdade que isso s se aplicava quando o campo hiperenergtico era atingido por foras muito superiores. Era o que estava acontecendo naquele momento. Old Man no podia resistir por muito tempo ao fogo das unidades terranas. Os vigilantes de vibraes deviam saber disso. Certamente possuam bastante inteligncia para ler os controles de carga energtica e interpretar as sereias de alarme que certamente no paravam de uivar. Depois do primeiro gigabombardeio dos ultracouraados, Rhodan mandou suspender o fogo por trs minutos. As antenas da nave-capitnia voltaram a ser direcionadas para Old Man, transmitindo novamente as mensagens previamente programadas. Os condicionados em segundo grau no responderam. Parecia que o sistema automtico do rob j no dispunha de qualquer liberdade de ao.

Rhodan lembrou-se da insignificante chave vermelha, que se movia para desligar os complicados sistemas de alerta e defesa de Old Man. Isto certamente fora feito. Dois minutos depois da transmisso da ltima mensagem de paz, Rhodan deu ordem para que todas as unidades da frota abrissem fogo. Os canhes chamejaram nos cascos esfricos das naves de vrios tamanhos. Em sua maioria os comandantes usaram os poderes concedidos por Rhodan, disparando tambm as armas energticas convencionais, como canhes trmicos, desintegradores, canhes narcotizantes e canhes de ultra-som capazes de desintegrar a matria. A distncia de tiro das unidades solares era de trs milhes de quilmetros a partir do rob gigante. Rhodan sabia perfeitamente que dali a pouco o contingente teria de afastar-se. Com quarenta mil unidades atirando ao mesmo tempo, surgiria dentro de alguns minutos um sol atmico de milhes de quilmetros de dimetro. Neste instante Atlan, Roi Danton e os dois ertrusianos entraram na eclusa da sala dos transmissores. Atlan e Kasom fizeram questo de colocar modernos trajes de combate, fechar os capacetes e passar a comunicar-se pelo rdio. Roi cumprira em silncio o desejo de Atlan. Deixou o lindo fraque, o colete e os sapatos de fivelas guardados numa sala espartana da Crest IV. A peruca tambm teve de ficar. Esta providncia causara certa perda de tempo. Normalmente Roi e Atlan j deveriam estar a bordo de suas naves-capitnias. De repente a Crest IV deu um salto em sentido contrrio ao do disparo dos canhes. O corpo esfrico bastante subdividido vibrou que nem um sino. Era a primeira vez que se ouvia o temvel repique e rugido, que era o pesadelo de qualquer construtor de naves. Atlan deu um passo cambaleante para a esquerda. As chapas de ao em que pisava transformaram-se de repente numa peneira, que sacudia e vibrava fortemente. Era impossvel manter-se de p. At mesmo Oro Masut foi atirado e caiu. Mas Roi, que abandonara completamente seu comportamento de corteso, apertou o boto do equipamento de vo e esperou que o sistema automtico de neutralizao gravitacional voltasse a normalizar as condies reinantes na nave. Os ertrusianos e Atlan seguiram seu exemplo. Os abafadores de rudo saram dos suportes instalados na altura do pescoo, fixando-se embaixo dos capacetes dos trajes de combate pressurizados. Conchas largas isolaram acusticamente os ouvidos dos homens. Aos poucos o estrondo, reforado por outros rudos, transformou-se num rumorejar suportvel. Roi Danton chamou. Chamou Atlan de senhor, pois no sabia se algum o ouvia na freqncia universal em que estava ligado seu rdio. Por enquanto ningum devia saber quem era Roi Danton. Que coisa horrvel, sire. Veja o que arranjamos. Poderia fazer o favor de dizer como poderemos entrar na sala dos transmissores, enquanto durar o estado de bloqueio? Enquanto o sistema automtico de segurana registrar as salvas e o conseqente perigo de rupturas produzidas pelas vibraes ou por algum impacto direto de conseqncias desastrosas, ningum far com que as eclusas pressurizadas se abram. A Crest IV transformou-se num sistema formado por dez mil compartimentos estanques. So mais de dez mil corrigiu o arcnida. Pelo menos vinte mil. Poderamos perguntar a um jovem tenente recm-sado da Academia. Nunca mais se fica sabendo tanto como no tempo dos exames tericos. O jovem tenente sabe informar exatamente quantas eclusas hermticas possui uma nave moderna da classe Galxia.

Isso no nos pode servir de consolo queixou-se Roi. Se no tivssemos colocado os trajes de combate, teramos chegado nossa nave h quinze minutos. O nobre Rasto Hims, que est no comando da Francis Drake como substituto, a esta hora certamente se est consumindo de saudades e preocupaes por minha pessoa. Tomara que comece a consumir seus ps suados esbravejou Melbar Kasom. Mas Roi tem razo. Como faremos para entrar na sala dos transmissores? No gosto de ficar no ar que nem um pombo assado. J viu um pombo assado voando, agente especial Kasom? Kasom encarou seu chefe com uma expresso zangada. Finalmente saiu voando e bateu com os punhos cerrados na escotilha da eclusa. Parbleu, que otimista suspirou Roi para dentro do microfone instalado em seu capacete. E agora, sire? Vamos voltar sala de comando? Tambm est vedada recusou Atlan. S nos resta esperar. Daqui a pouco o fogo certamente diminuir por um instante. A entraremos em contato com Terminow. Se houver uma pausa, ele poder abrir manualmente a eclusa. Gostaria de assistir ao combate. batalha retificou Atlan. Acha mesmo que um duelo com Old Man no passar de um combate? Tenha um pouco de pacincia. Um jovem como o senhor no precisar estar presente oticamente quando as coisas comearem a estourar. Aceite esta lio de um homem de dez mil anos. *** Rhodan no sabia que os quatro homens que h pouco unham sado da sala de comando ainda se encontravam na Crest IV. Nem tinha tempo para preocupar-se com isso. Old Man, ou melhor, seus novos donos, no suportaram passivamente o ataque de todas as unidades da frota. Aconteceram duas coisas ao mesmo tempo. Os condicionados em segundo grau preferiram no tirar dos hangares os ultracouraados ali estacionados para us-los contra os atacantes. Era uma coisa fora do comum, completamente inesperada, que atrapalhou os planos de quase todos os estrategistas espaciais. Esperara-se um ataque para aliviar a presso dos terranos. E para isso seria perfeitamente natural que fosse usada a arma mais poderosa do rob gigante. Mas os gigantes esfricos continuaram estacionados nos hangares. Em compensao surgiu um fenmeno que s poderia ter sido previsto por aqueles que tinham assistido ao combate entre os dois halutenses e o condicionado em segundo grau chamado Tro Khon. Eram somente Rhodan, Atlan e mais algumas pessoas. Ningum tinha uma idia clara a respeito da superarma conhecida como transmissor dimensional ou, mais recentemente, canho paratron. Quanto estrutura, poderia ser tudo, menos um canho no sentido convencional do termo. Mas quem visse o artefato poderia pensar que se tratava de um canho energtico pesado. Antes que as primeiras bombas de fuso rematerializassem na rota de Old Man, um pouco frente da nave, para explodir em seguida, um fogo trmulo iluminou o espao. A luminosidade tornou-se mais compacta e numa frao de segundo transformou-se num relmpago azul de bordas recortadas, que rompeu imediatamente a estrutura espcio-temporal do universo einsteiniano.

No lugar do relmpago formou-se uma falha estrutural que conduzia a uma categoria espacial superior, o chamado hiperespao. Do ponto de vista lgico esta falha s podia ser considerada como um puro fator matemtico. Ningum sabia como surgia esta falha e que leis fsicas tinham sido empregadas para evitar seu desaparecimento. Mas a falha estrutural no era completamente estvel. Sua forma era a de uma elipse alongada com cerca de um milho de quilmetros de comprimento e pouco menos de cem quilmetros de largura. As zonas perifricas da elipse agitavam-se em forma de nvoas luminosas. At parecia que o espao einsteiniano se rebelava contra a atuao de uma fora poderosa demais para ser completamente neutralizada pelas energias naturais. Apenas quatro horas depois dos primeiros sinais de um acontecimento quase inconcebvel surgiu um brilho no setor espacial compreendido pela elipse. O brilho mudava constantemente de cor, em pulsaes lentas. Rhodan viu as gigabombas, cerca de quarenta mil ao todo, serem neutralizadas durante a exploso. A camada atmica superluminosa, mais ou menos espessa conforme os calibres empregados, foi sugada como se houvesse um enorme exaustor em ao. Era um fenmeno incrvel, que fez com que Rhodan duvidasse de sua capacidade de observao. O Administrador-Geral virou repentinamente o rosto, contemplando a expresso estampada nas faces dos homens que se encontravam mais perto. Estavam todos perplexos. O espanto e a incredulidade estavam estampados em seus rostos. Rhodan tomou a iniciativa. Fez isto no momento em que as tremendas energias nucleares se precipitaram pela falha estrutural e desapareceram em forma de uma faixa fina, mas muito comprida. At parecia que no acontecera absolutamente nada. Rhodan a todos os comandantes. O que os senhores esto vendo o chamado transmissor dimensional, sobre cujos efeitos j foram informados. Se for criada uma tcnica capaz de evitar que as energias liberadas se aproximem do alvo, desviando-as imediatamente, como se estas energias nem existissem. O efeito defensivo do transmissor pode ser comparado com um dique que desvia qualquer inundao, por mais forte que seja, fazendo com que ela se perca no mar aberto. Mas no se pode excluir a possibilidade de que at mesmo a potncia desta arma defensiva tenha seus limites. Continuem a disparar suas salvas, tentando colocar as bombas conversoras o mais perto possvel do campo defensivo hiperenergtico da plataforma. Continuem atirando enquanto no receberem ordem em contrrio. Rhodan afastou o microfone que o ligava ao grande hiper-transmissor instalado na sala de rdio. Pegou o microfone do sistema de comunicao interna. Chefe ao centro de comando de artilharia. Ateno, Major Waydenbrak. Os dois halutenses aproximam-se do setor verde. o que foi combinado. Tome cuidado para que Tolot e Teik no sejam detectados pelo sistema de segurana de seu centro, evitando que este abra fogo. Fim. Rastreamento, coloque a imagem tica comum e infravermelha nas telas da sala de comando. Tenham cuidado, uma vez que os halutenses chegaro muito perto do casco da Crest. Enviem um raio de orientao com indicao precisa das distncias. Faam os halutenses entrar numa posio logo em cima de nossa calota polar superior. Entendido? As confirmaes foram sendo recebidas. As salvas da Crest IV aumentaram, transformando-se num rugido contnuo, que dentro de pouco tempo obrigou todos os tripulantes a usarem os rdio-capacetes para se comunicarem. No se podia conversar normalmente.

Icho Tolot chamou. A monstruosa cabea semi-esfrica do gigante halutense apareceu na tela instalada frente do posto de combate de Rhodan. Os olhos vermelhos de Tolot pareciam brilhar num fogo interior. Destacavam-se da pele escura do rosto com aspecto de couro como se fossem brasas acesas. A nave esfrica dos halutenses apareceu numa outra tela. Aproximava-se em alta velocidade. Acho que j est na hora de desistir dessa atividade que no d em nada rugiu a voz potente de Icho Tolot sada dos alto-falantes. Por mais fortes que sejam suas salvas, o senhor no conseguir nada. A fenda estrutural perfeitamente capaz de desviar a energia de um sol de tamanho mdio. Minha colaborao ser bem recebida, Perry? Ser muito bem recebida, muito bem mesmo, amigo. Gostaria de aceitar sua oferta. Ela continua de p? O rosto de Tolot no mostrava qualquer emoo, mas o brilho dos trs olhos parecia ter aumentado ainda mais. Continua. Estamos preparados. Por favor, siga fielmente minhas sugestes. Suas instrues!... corrigiu Rhodan com um sorriso. Por favor, no veja nisto uma repreenso. O senhor e Fancan Teik so especialistas na rea. No sei como se poderia neutralizar a fenda estrutural. Tentaremos eliminar seus efeitos. Por favor, d ordem para que sua frota continue a atirar e passe a usar a faixa de comunicao normal que funciona velocidade da luz. Rhodan deu as respectivas instrues. Os homens incumbidos da execuo de suas ordens apenas se olharam em silncio. Parecia que o Administrador-Geral j discutira com os dois halutenses sobre certas coisas, a respeito das quais ainda no tinham sido informados. O engenheiro-chefe desligou por um instante os campos defensivos de estibordo. A nave dos halutenses, um veculo espacial de cento e trinta metros de dimetro, aproximou-se devagar. Assim que atravessou a rea de defesa e foi sendo puxada para perto da Crest por um raio de trao, a cortina verde do campo hiperenergtico voltou a fechar-se. As pesadas bombas de fuso disparadas pelos canhes conversores terranos continuaram a explodir junto a Old Man. No fizeram nenhum estrago. O rob gigante prosseguia inabalavelmente na rota de mergulho, ganhando velocidade a cada minuto que passava. As baterias de costado dos ultracouraados da frota disparavam os novos projteis de dois mil gigatons. Estas cargas perderam-se na quinta dimenso sem produzir qualquer efeito, que nem as cargas menos potentes dos cruzadores ligeiros. A espaonave halutense ficou energeticamente ancorada rea polar superior da Crest IV. Quem olhasse as telas no via o que faziam os dois gigantes de quatro braos que se encontravam em seu interior. Estavam ss num veculo que pelos padres terranos precisaria de uma tripulao de pelo menos oitenta homens. Os mutantes cujo posto de comando permanente ficava na nave-capitnia foram chegando sala de comando da Crest IV. Eram seis ao todo, inclusive Gucky, o ratocastor, Ras Tschubai, o mutante de duas cabeas chamado Iv Ivanovitch Goratchim e Ralf Marten, o misterioso teletico. Estavam mais bem informados que os outros sobre a ao planejada por Perry Rhodan.

Quatrocentos metros abaixo da sala de comando, quatro homens enfiados em trajes de combate permaneciam suspensos em cima das placas do piso que vibravam fortemente. Atlan esperava que o fogo diminusse. Seria perfeitamente possvel entrar em contato com Rhodan ou o comandante, pelo interfone, para pedir que as salvas fossem suspensas por um instante. Neste caso bastaria que Terminow movesse uma chave para abrir as eclusas protetoras. Mas Atlan achou prefervel no interferir nas operaes de combate. E tinha seus motivos para isso. Conhecia os planos de Rhodan. Se a Crest suspendesse o bombardeio ininterrupto por um instante que fosse, os seis vigilantes de vibraes poderiam tirar concluses bastante desagradveis para os terranos. Sem dvida sabiam qual era a nave que levava o Chefe do Imprio Solar a bordo. Embora o furaco atmico que desabava ininterruptamente sobre Old Man fosse desviado para a quinta dimenso por meio do transmissor dimensional, as detonaes constantes certamente produziam uma forte interferncia nos rastreadores. Os aparelhos da nave robotizada sem dvida j estavam numa tremenda confuso. E a falta de disparo das baterias de costado da Crest poderia melhorar as condies da aparelhagem. Atlan refletiu se devia ceder aos apelos de Roi, entrando em contato com Rhodan. Mas acabou recusando definitivamente. No interromperemos o fogo. provvel que neste instante a nave halutense esteja atracando na Crest. Vou contar-lhe um segredo. Rhodan tem planos bem arrojados. Ora veja! As salvas passaram a ser disparadas em ritmo de emergncia. Est ouvindo? Droga! Estou sentindo queixou-se Oro Masut. O ar ficou agitado. Mal consigo agentar-me. Ns tambm. O aumento do ritmo dos disparos a melhor prova de que Perry no pode suspender o fogo por nossa causa. Vamos aguardar. Foi uma deciso que teve uma grande influncia no destino dos terranos. Mas naquele momento Atlan no poderia saber disso.

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Mensagens em cdigo saram das antenas da nave-capitnia. Em quarenta mil unidades da frota os oficiais da equipe de rdio saram correndo para pr em funcionamento as mquinas decodificadoras. A mensagem de Rhodan era breve, mas importante. As unidades em.posio central receberam ordem de suspender o fogo assim que a Crest, que sairia da formao, atingisse determinada posio. Outros comandantes foram instrudos a colocar uma cortina de fogo no mesmo instante, cobrindo somente a rota calculada de Old Man. As unidades que se encontravam atrs da Crest deveriam suspender totalmente o fogo. Tudo dependia de que o plano fosse executado com preciso. Se a Crest entrasse nas frentes de exploso, estaria irremediavelmente perdida. O centro de computao positrnica registrou os impulsos condensados por meio dos quais os comandantes confirmaram as ordens. No foi formulada nenhuma consulta. Reginald Bell, substituto de Rhodan, tambm no chamou. Sabia que seria intil querer evitar que Perry Rhodan arriscasse a prpria pele. Na verdade, a Crest era a nica nave que tinha alguma chance de romper a chamada bolha paratron que se estendia sobre Old Man. Tratava-se da ruptura estrutural do espao einsteiniano, produzida pelo transmissor dimensional. Ningum tinha um relacionamento to amistoso com os dois halutenses quanto Perry Rhodan. Ningum conseguia compreender suas instrues to depressa quanto o Administrador-Geral. Alm disso devia ser considerado o imenso poder de combate da nave-capitnia, cuja tripulao era formada pela elite dos astronautas terranos. Se fosse possvel romper a bolha estrutural, neutralizando os efeitos do transmissor dimensional do inimigo com os aparelhos da mesma espcie existentes na nave halutense, Old Man no duraria mais de trinta segundos. Mesmo que nessa altura os vigilantes de vibraes resolvessem fazer sair as quinze mil unidades estacionadas no rob para lan-las na batalha, j seria tarde. Trs minutos depois de ter sido recebido o ltimo impulso de confirmao, os propulsores da nave-capitnia bramiram. O veculo espacial saiu da longa fileira em que se encontrava e deslocou-se para o destino acelerando fortemente. As bolas de fogo produzidas pelas bombas de fuso surgiam frente da nave esfrica. Old Man s podia ser visto por meio dos instrumentos ticos. Naquele inferno falhavam at mesmo os rastreadores ultraluz. Um pontinho verde brilhante deslocou-se em direo ao rob gigante, acelerando constantemente. Rhodan esperava que s fosse detectado quando j fosse tarde, ou que nem chegasse a s-lo. Pouco antes que a Crest atingisse a posio que obrigaria as unidades da frota a atirarem frente de Old Man, Rhodan voltou a chamar os comandantes. Em minha opinio, provvel que os policiais do tempo lancem suas superunidades na batalha. Se isso acontecer, retirem-se imediatamente. No tero a menor chance contra quinze mil supercouraados do modelo terrano. Passem a fazer

ataques guerrilheiros. No se preocupem mais com Old Man. Sem a ultrafrota ser um objeto desajeitado e praticamente indefeso, que poder ser posto fora de ao por qualquer das nossas naves. Passarei ao ataque. Fim. Foi uma mensagem codificada e distorcida. No era de esperar que nos poucos segundos que restavam os vigilantes de vibraes pudessem decifr-la. Entre em rota de coliso a sessenta e oito graus, mantendo a mesma altitude rugiu a voz de Icho Tolot em meio ao barulho infernal dos propulsores funcionando potncia mxima e das baterias disparando ininterruptamente. Fazia um minuto que o Coronel Merlin Akran fazia a pilotagem manual da Crest. S mesmo um indivduo adaptado ao ambiente que nem o epsalense seria capaz disso. A nave-capitnia dobrou para a direita. A rota inclua um avano, calculado com base na acelerao constante do rob. As naves to diferentes teriam de colidir no ponto de interseo do prolongamento das rotas. A Crest estava em regime de rigorosa prontido de combate. Todos os ocupantes da nave estavam com os capacetes de presso fechados e comunicavam-se pelo rdio. Os comandos que se encontravam nas antecmaras das eclusas tinham ligado os campos defensivos de seus trajes de combate. Todos os compartimentos da nave eram mantidos fechados. Tudo isto aconteceu s 13:11 horas do dia 12 de janeiro de 2.436. Dali a apenas um minuto Icho Tolot voltou a chamar. Via-se nas telas da Crest que o halutense tambm fechara o capacete dobrvel de seu traje de combate verde. O halutense estava sentado junto aos controles de sua nave. No se via Fancan Teik. Tolot chamando Administrador-Geral. Suas salvas esto interferindo na minha teleimpresso. Por favor, mande reduzir o fogo por um instante para um mnimo que no provoque suspeitas. Em hiptese alguma o fogo deve ser suspenso. Procurem despertar a impresso de que esto fazendo uma pausa antes de desferir o golpe final. Entendido. Rhodan falando. Centro de artilharia, suspendam as salvas das baterias de costado. Cada pea disparar com dois segundos de intervalo. De repente os estrondos enervantes diminuram. As vibraes sentidas no interior da Crest j no eram to fortes. Rhodan nem imaginava que com isso estava dando a muitos homens inocentes uma chance de ainda voltarem s suas naves-capitnias. *** A reao de Atlan foi imediata. O arcnida estava suspenso em cima da pequena tela de imagem do videofone. Apertou o boto que chamava Terminow. No mesmo instante a cabea calva do terrano apareceu na tela. Terminow no acreditou no que seus olhos viam ao deparar-se com o rosto de Atlan. Como foi parar a, senhor? No faa perguntas. Abra manualmente a escotilha. Por favor, no avise Rhodan. J deveramos ter sado h tempo. Fomos impedidos pelo fechamento completo dos compartimentos. Abra antes que voltem a ser disparadas as salvas. O Tenente George Terminow era um homem capaz de, com base em uns poucos dados, tirar as concluses certas. As telas de imagem de seu centro de transmissores mostravam que estava em cima da hora de irradiar os homens que esperavam do lado de fora. Principalmente Atlan precisava ser transportado com a maior urgncia sua navecapitnia, a fim de assumir o comando das unidades da USO e talvez at sobre toda a frota terrana.

Terminow apertou vrios botes coloridos ao mesmo tempo. Bem atrs dele as escotilhas da eclusa se abriram. sua direita os arcos de dois pequenos transmissores de passageiros mudaram de cor. O tenente olhou por cima do ombro para certificar-se de que acionara os comandos certos. O ertrusiano Oro Masut iria em companhia de Roi Danton, e Melbar Kasom acompanharia o Lorde-Almirante. Os tcnicos que trabalhavam nos diversos boxes tambm no fizeram perguntas. Assim que as salvas terminaram, os quatro homens desligaram seus equipamentos de vo. Passaram correndo pelas cabines de controle e pararam frente do posto de trabalho de Terminow. As placas de ao comearam a vibrar novamente sob seus ps. Mas desta vez era por causa do rudo tremendo dos geradores que produziam a energia necessria ao transporte pelo transmissor. Atlan abriu o capacete para poder falar normalmente. Obrigado, Terminow. Ser que ainda conseguiremos passar pelo transmissor antes que a situao piore de novo? Acho que sim, senhor gritou Terminow atravs do plstico blindado de seu capacete. Daqui a trinta segundos os dois aparelhos estaro prontos para a remessa. A Imperator e a Drake acabam de informar que esto preparadas para a recepo. No sabia que estavam no corredor. Nem poderia saber. Pelo grande Ertrus, que coisa horrvel disse Oro Masut enquanto olhava para Roi Danton. Ser que amos ficar aqui? Roi fez um gesto de pouco-caso. Queria mesmo chegar sua nave para fazer exatamente aquilo que Rhodan no queria que ele fizesse: interferir nos acontecimentos. O brilho fulgurante das telas de viso exterior tornou-se to forte que at mesmo Melbar Kasom foi obrigado a olhar para outro lado. O espao vazio entre a Via Lctea e a nuvem de Magalhes parecia ter-se transformado num verdadeiro inferno. Atlan lanou um olhar para os dois transmissores. As colunas de energia em arco acabavam de fechar-se. Imperator, use o transmissor trs disse uma voz retumbante sada dos altofalantes. Francis Drake, para sua nave foi ajustado o nmero quatro. Depressa, por favor. Sero enviados todos com o mesmo volume de energia. Ao. Recepo preparada. Atlan voltou a fechar o capacete pressurizado, segurou a mo de Kasom, e os dois caminharam para o crculo de perigo que comeava a brilhar. Danton e Oro seguiram seu exemplo. O anel brilhou num vermelho vivo. No mesmo instante os quatro saltaram para as colunas chamejantes dos arcos dos transmissores e desapareceram no torvelinho da zona de desmaterializao. Terminow viu os contornos dos corpos se desmancharem. Seus instrumentos registraram uma remessa feita em boa ordem. Mas no teve tempo de informar a sala de comando de que a operao fora concluda, pois neste mesmo instante um gigante de quatro braos apertou as teclas de um painel de controle que nunca antes fora visto por olhos humanos. Provavelmente Icho Tolot ativara o campo paratron de sua nave um milsimo de segundo antes do momento em que foram irradiados os quatro corpos humanos.

Dali a mais um espao de tempo insignificante, a Crest IV e a nave halutense ancorada junto a seu casco foram envoltas num campo energtico cuja estrutura era quase igual bolha paratron do inimigo. A nica diferena era que a carga era bem menor. Os vigilantes de vibraes que se encontravam em Old Man dispunham de seis dolans, cujos mecanismos tinham sido sincronizados aproximao da nave-capitnia solar. Naturalmente um cientista como Icho Tolot no se deixaria pegar de surpresa. No era necessrio eliminar completamente a fenda estrutural que se estendia em cima do rob gigante. Bastava romper o sistema defensivo em um nico lugar. Tolot transmitiu suas instrues a Rhodan no tom calmo que se estava acostumado a ouvir no gigante. E foi assim que, enquanto os quatro homens estavam sendo irradiados, foi instalado o campo defensivo halutense, enquanto todos os canhes da Crest IV comeavam a disparar ao mesmo tempo. Estas medidas resultaram de uma srie de comandos positrnicos. Nenhum ser humano teria sido capaz de agir com a necessria rapidez. Energias imensas fluram em direo a Old Man. Equivaliam a um pequeno sol. Em compensao, com elas as bombas de converso da nave-capitnia representavam um fator quase desprezvel. Mas este fator devia ser suficiente para deixar Old Man exposto ao fogo de vinte bombas de duas mil gigatoneladas, desde que, conforme se esperava, o campo paratron entrasse em colapso. Nenhum material seria capaz de resistir a uma carga destas. *** Ningum teve compreenso plena e suficientemente rpida do que estava acontecendo. E os homens a bordo da Crest IV no tiveram nenhuma chance de observar os fenmenos hiperfsicos que se passavam fora da nave. Mesmo que houvesse aparelhos capazes de fazer a medio, seria impossvel fazer a leitura com a necessria rapidez. J para os rastreadores e interpretadores de teleimagens das unidades solares que operavam nas imediaes da Crest enquanto esta avanava as coisas eram diferentes. Estes aparelhos executaram suas funes programadas. Quem se encontrava em melhor situao para registrar os acontecimentos eram as tripulaes da Imperator II, nave-capitnia da USO, e da Francis Drake, uma nave dos livres-mercadores. Viram perfeitamente a Crest voar para dentro da armadilha, e viram tambm o que os vigilantes de vibraes fizeram com a nave-capitnia. Os comandantes destas unidades tinham-se incorporado frota central, porque aguardavam seus chefes. Encontravam-se bem perto quando a desgraa atingiu a Crest. O Coronel Gys Reyht, um epsalense que era o comandante da nave-capitnia da USO, ficou atordoado enquanto olhava para as telas de imagem. A Crest IV encontravase a apenas dois milhes de quilmetros. Aparecera perfeitamente nos rastreadores de relevo e nas telas ticas durante o vo de aproximao. Sua velocidade era muito inferior da luz. Por isso tornara-se possvel acompanhar os movimentos da nave com os dispositivos ticos normais. E naquele momento, s 13:19 horas, tempo de bordo, a nave-capitnia de Rhodan brilhou repentinamente que nem uma tocha acesa, que cresceu surpreendentemente em comprimento. No era uma exploso, nem uma expanso de massas gaseificadas em forma de balo. Tratava-se de um efeito desconhecido. Foi tudo to rpido que ningum teve tempo de responder aos gritos de pavor de vrios oficiais que trabalhavam no centro de rastreamento. Antes que algum pudesse

esboar uma reao, a Crest e a nave halutense ancorada em seu plo superior transformaram-se numa linha energtica de pontas em gancho. A linha energtica tinha pelo menos dez mil quilmetros de comprimento e apresentava uma cabea luminosa que a tornava parecida com um cometa. Nesta frao de segundo decisiva, o sistema de interpretao automtica da Imperator II foi o nico capaz de fornecer uma informao clara. Foi to fria e pragmtica como seria de esperar de um computador positrnico. Centro de computao. Interpretao. Nave-capitnia solar eliminada. Perda total. A tentativa de romper o campo paratron inimigo fracassou. Existe uma probabilidade de noventa por cento de os campos defensivos do inimigo terem neutralizado o campo penetrante terrano-halutense. Nave-capitnia sendo impelida para o hiperespao. Fim da transmisso. Gys Reyht ouviu seus gritos, sem saber o que estava gritando. Quando recuperou o controle da prpria voz, a figura fantstica j atingira a fenda estrutural em cujo interior tinham desaparecido as salvas energticas da frota. Os homens da Frota Solar ficaram horrorizados. Quase todos os comandantes suspenderam o fogo de artilharia. Desta forma Old Man de repente pde ser visto de novo com os instrumentos ticos. Em seguida, um instante depois, aconteceu uma coisa que nunca fora observada. As energias liberadas pelas salvas dos canhes conversores tinham desaparecido na fenda estrutural em forma de trilhas de fogo alongadas. No incio a prpria Crest IV assumira a mesma forma alongada, mas no momento da passagem para o hiperespao a trilha de fogo voltou a encolher-se de repente. Adensou-se, transformando-se numa elipse fulgurante, que em seguida se transformou numa bola de fogo em rotao. a exploso! afirmou algum. Reyht no lhe deu ateno. Ningum seria capaz de dizer se, depois de iniciada a desmaterializao, a Crest ainda recuperara a estabilidade de sua massa, e se isto provocara sua exploso. A fenda estrutural que cobria Old Man movimentava-se de forma violenta. At mesmo os que no eram especializados no assunto compreenderam que o campo paratron halutense surpreendentemente oferecera uma forte resistncia atuao do campo inimigo, absorvendo grande parte das energias deste. Qual seria o resultado disso para a Crest? Quais seriam as conseqncias que forosamente se verificariam de acordo com as leis do hiperespao? Nenhum cientista e nenhum centro de computao seriam capazes de responder a estas perguntas. Sabia-se muito pouco a respeito da fenomenologia variada da quinta dimenso. A simples aceitao de um universo de categoria superior representava um grande feito mental, que superava o horizonte do pensamento humano. Era impossvel imaginar o que acontecia exatamente com um objeto voador atingido por duas foras completamente desconhecidas, que o sacudiam em todos os cantos. S se via que os halutenses Icho Tolot e Fancan Teik tinham atingido mais duramente do que parecera dois segundos antes seus inimigos, fisicamente to parecidos com eles. Parecia que se tornara muito difcil manter a estabilidade da fenda estrutural. A Crest IV e a nave halutense tinham desaparecido completamente. O fato de Old Man ter voltado a ligar de repente seu campo defensivo hiperenergtico de cor verde e tentado

desviar-se com os propulsores cuspindo fogo mostrava que os seis policiais do tempo se encontravam em situao difcil. Ao mesmo tempo que Gys Reyht, mais trs mil comandantes compreenderam sem demora o que estava acontecendo. No houve necessidade de que algum lhes desse ordens para que entrassem em ao. Suas naves transformaram-se em vulces cuspindo fogo. As salvas voltaram a ser disparadas contra Old Man. Almirante da Dcima Quarta Frota Ofensiva da USO a todos os comandantes. Concentrem-se. Ataque direto em rota de coliso. Fazer sair caas-mosquito e corvetas foi a ordem que o comandante da Imperator II ouviu de seu superior. Mas no adiantou muito as oitocentas unidades pesadas e superpesadas da 14a Frota Ofensiva da USO terem percebido sem demora a fraqueza do inimigo. Antes que se aproximassem o suficiente, o tremor turbulento que se notava no centro da fenda estrutural desapareceu. O Almirante Con Bayth, que ia na ponta com o ultracouraado Tosoma, mal conseguiu desviar-se forando os propulsores ao mximo, para no ser destrudo pelo campo paratron do inimigo que voltara a estabilizar-se. Dali a dez minutos Con Bayth voltara a estabelecer a mesma formao de antes. A ordem de sada dos caas-mosquito e das corvetas fora revogada. Reginald Bell chamou pelo interfone. Via-se perfeitamente que tinha de fazer um grande esforo para no perder o autocontrole. Mas apesar de tudo conseguiu esboar um sorriso. Acompanhei tudo. Sua reao foi muito rpida, almirante. Muito obrigado. Mas isso no muda o fato de por enquanto a Crest continuar desaparecida. O Marechal-de-Estado, que alm disso era o oficial de patente mais graduada e o estadista que substitua Perry Rhodan, pigarreou. Nas naves da frota reinava um silncio constrangedor. Eu disse por enquanto, e foi de propsito. Tanto os senhores como eu compreendemos que a Crest no foi irremediavelmente recolhida no hiperespao, como as naves que infelizmente esto desaparecidas desde a ltima batalha ou as energias das salvas por ns disparadas. Aconteceu uma coisa para a qual ainda no temos explicao. Os cientistas da nave-laboratrio e experimental Gulini j esto trabalhando na interpretao dos dados. O Professor Sinbal Kalalit certamente encontrar uma explicao. Por favor, no me acusem dizendo que uma explicao, por melhor que seja, no adianta nada. Temos certeza de que a Crest no se transformou numa nuvem energtica. Vamos prosseguir no ataque a Old Man. Lorde-Almirante Atlan, gostaria que desse sua opinio. Uma ordem secreta do Administrador-Geral me obriga a entregar-lhe o comando supremo da Frota Solar, se houver uma situao de emergncia. E esta situao existe. O Coronel Gys Reyht ps instintivamente a mo no pescoo. Teve a impresso de que estava morrendo sufocado. Reginald Bell parecia ser de opinio que Atlan se encontrava a bordo de sua nave-capitnia. O epsalense logo recuperou o autocontrole. Ateno, sala de rdio, transfira para meu posto gritou fora de si para dentro do microfone mais prximo do sistema de intercomunicao. A ligao videofnica foi estabelecida imediatamente. O rosto de Reyht apareceu em quarenta mil telas principais. Gys Reyht, comandante da nave-capitnia da USO falando disse em tom apressado. Sua voz tremia: Senhor, no sei por que acredita que o Lorde-Almirante

Atlan esteja a bordo da Imperator. O chefe foi irradiado antes que a Crest sofresse o ataque. Todos viram os olhos arregalados do Marechal-de-Estado. Bell agarrou uma travessa para apoiar-se. A imagem colorida mostrava que seu rosto mudara de cor. Quer dizer que Atlan no voltou?... perguntou com a voz embaraada. Tambm se encontrava na Crest, Coronel Reyht. Atlan, Roi Danton, os dois ertrusianos e eu recebemos ordem de voltar s respectivas naves o mais depressa possvel. D uma olhada, Reyht! Talvez Atlan esteja deitado em seu camarote, exausto. Talvez!... Bell interrompeu-se. Estava dizendo bobagens. Atlan no poderia ter entrado na Imperator sem que ningum percebesse. Outra voz se fez ouvir. Algum acabara de interromper a ponte de rdio entre as unidades da frota. O rosto de um epsalense apareceu nas telas. Aqui fala o nobre Rasto Hims, substituto do comandante da Francis Drake exclamou Hims em voz alta. O que aconteceu? Meu rei, isto , Roi Danton tambm no voltou. E seu guarda pessoal Oro Masut tambm est desaparecido. Droga! Exijo uma explicao. Quero saber o que est acontecendo. No me diga que Roi foi irradiado da Crest antes que fosse tarde. Recebemos o impulso de transmisso pouco antes que acontecesse o desastre. Logo, Roi j devia ter chegado sala dos transmissores. Imperator chamando Marechal-de-Estado interveio Gys Reyht. As informaes fornecidas pelo comandante da Drake so corretas. Acabo de saber que nosso centro de transmisso tambm recebeu o aviso de chamada. O ajustamento tinha sido complicado. Senhor, no sei o que... Desta vez o coronel da USO no concluiu o que pretendia dizer. Obrigado. Estou satisfeito com as informaes observou Bell. No h dvida de que Atlan, Roi Danton e os ertrusianos Kasom e Masut foram impedidos por alguma coisa de sair da Crest logo depois de mim. No podemos negar que nos encontramos numa situao de emergncia mxima. A partir deste momento assumo o comando supremo. Ateno. Todas as unidades pertencentes aos grupos que operam na rea de Navo Nord ficam proibidas de transmitir mensagens de grande distncia. Peo a todos aqueles que lutam com um inimigo muito mais forte que ns que mantenham silncio absoluto sobre o desaparecimento de nossos principais dirigentes. No ser difcil imaginar o que acontecer na Terra e no resto do Imprio, se for divulgado o desaparecimento de Perry Rhodan e do Lorde-Almirante Atlan. Dentro de aproximadamente uma hora voltarei a falar simultaneamente com todas as unidades. Continuem a atirar. s. Bell desligou abruptamente. Cerca de dez milhes de homens, todos eles especialistas muito competentes em seus setores, compreenderam que o Marechal-deEstado j no estava em condies de manter o autocontrole. Old Man voltara a acelerar constantemente, aproximando-se da velocidade de entrada no hiperespao. Dali a treze minutos desapareceu de repente no espao linear. No havia dvida de que seguia em direo Via Lctea. Quatro naves terranas que j tinham sido equipadas com o novo aparelho denominado sensor do semi-espao seguiram o monstro para o espao linear, para mantlo sob observao. Sabia-se que Old Man levaria muito tempo para percorrer os cento e trinta e sete mil anos-luz que o separavam do Sistema Solar. Tratava-se de um objeto pesado, que s alcanava velocidades pouco superiores da luz. Alm disso, de vez em quando tinha de

ser trazido de volta ao espao normal. Ao que parecia, a rota do monstro tcnico era ainda mais difcil de controlar no espao linear que no universo einsteiniano. No momento em que foi executada a manobra do rob gigante, a ruptura estrutural desapareceu. Os sis atmicos ofuscantes que permaneciam em sua rota antiga eram o nico sinal da ao dura por ele levada a efeito. Nenhum impulso de rastreamento foi recebido da Crest e da nave dos halutenses. As duas unidades tinham desaparecido.

6
O maior charlato da histria terrana. Raramente controlvel, mas sempre presente. Constantemente cheio de astcia e iluso, magnfico em seu poder. este o sentimento que distingue o ser humano desde os primrdios de sua evoluo. Estas palavras tinham sido ditas por um filsofo terrano. Outros homens as tinham negado, mas muitas vezes eram verdadeiras. Cinco mil terranos, altamente especializados e dotados de grande agilidade mental, cada um capaz de tomar suas prprias decises de acordo com a situao, tiveram a impresso de estarem boiando numa emulso viscosa. Era uma sensao to poderosa que abafava a capacidade de pensar, provocando estados de pnico. Sabiam que no eram mais que no podiam ser mais aquilo que tinham sido h poucos instantes. Mas apesar disso sentiam-se como seres humanos. Esta idia era reforada por um fenmeno que o ser humano conhecia, tal qual os sentimentos, desde o incio de sua evoluo: a dor fsica. Todos os seres vivos a bordo da Crest IV eram martirizados por calafrios. O malestar aumentou, transformando-se em dolorosas nevralgias, que assumiam, principalmente na altura da coluna cervical, a forma de sintomas capazes de perturbar o funcionamento da mente. Aqueles que conseguiam, graas a uma ao auto-sugestiva, reprimir as nevralgias, logo voltavam a ser atacados por uma verdadeira orgia de emoes. A impresso de estar boiando num mar viscoso cor de fogo, sem conseguir respirar, voltava a manifestar-se, mais forte que antes. Os que no conseguiam evitar o desmaio eram poupados ao menos do martrio da falta de ar. Os outros tiveram de pagar seu preo pelo excelente treinamento que tinham recebido. Vinham-se esforando durante toda a vida para manter o corpo sob controle. E o primeiro setor a ser controlado eram as funes nervosas, cujo domnio garantia reaes instantneas em caso de perigo. Possibilitava a superao do temvel segundo de paralisao pelo pavor, que muitas vezes representava a diferena entre a vida e a morte. Estes homens tinham resistido instintivamente aos sofrimentos que lhes foram impostos. Lutavam toda vez que inalavam o ar, sem saber o porqu dessa luta. No estavam inconscientes, e as ligaes entre o esprito e o organismo no tinham sido desfeitas. Por isso precisavam controlar tanto o esprito como o corpo o que era muita coisa. Rhodan continuava sentado em sua poltrona de comando. As fileiras de telas de imagem tinham-se desmanchado diante de seus olhos. Rhodan olhava para um ponto situado alm delas. Seu olhar varou as paredes da nave como se no existissem. Uma clarividncia fora do comum o fez perceber que o casco da nave era real, tal qual ele mesmo. Normalmente nem valeria a pena fazer essa constatao. No universo einsteiniano e nas condies habituais, seria a coisa mais natural deste mundo que o revestimento exterior de uma espaonave possusse um elevado grau de estabilidade. Mas naquele momento era uma coisa fora do comum. O fato era que nenhum corpo materialmente existente no espao de quatro dimenses poderia continuar a existir no

hiperespao. Tinha de assumir uma forma diferente, se no nem poderia penetrar no universo de categoria superior. Rhodan reconheceu a contradio com a mesma clarividncia que o fizera constatar a realidade da existncia do casco. O calafrio fez com que comprimisse o corpo de encontro aos cintos de segurana, mas estes surpreendentemente no penetraram em suas carnes. Cederam aos tremores. Perry sentiu que j no inalava ar, mas uma coisa que no era gasosa nem lquida. A coisa enchia seus pulmes, mas deu-lhe a sensao de que iria morrer sufocado ao respirar. Rhodan conseguiu livrar-se desta impresso, para concentrar a ateno exclusivamente nas coisas que o cercavam. sua esquerda estava sentado o Coronel Merlin Akran. Estava com as mos no pescoo, tentando alcanar o mecanismo que abria seu capacete. Apalpou o contato e comprimiu-o. O capacete abriu-se lentamente. Rhodan acompanhou o procedimento com uma estranha indiferena. Foi s quando o epsalense comeou a tossir, mostrando que a falta de ar estava diminuindo, que Rhodan conseguiu seguir o exemplo do comandante. Teve de fazer um esforo enorme para apertar o boto. O capacete abriu-se para trs e Rhodan teve a impresso de que estava morrendo afogado. A emulso vermelha penetrou-lhe pela boca e encheu seu trax. Mas de repente o Administrador-Geral conseguiu respirar melhor. Riu. Foi uma risada forte e descontrada, que s acabou quando Rhodan percebeu que no fazia sentido. Ficou quieto e tentou desatar os cintos. Mais uma vez seus msculos tiveram de travar uma luta com o lquido viscoso que embaraava os movimentos. Finalmente os cintos caram para trs. Rhodan olhou em volta e viu em meio luz mortia que todos os ocupantes da sala de comando seguiam seu exemplo. De repente conseguiram respirar de novo. Mas nem por isso os calafrios e as nevralgias passaram. Merlin Akran soltou um gemido. Era um som estranho, que parecia ter sido emitido embaixo da gua. As palavras proferidas em seguida antes pareciam um som borbulhante. Mas puderam ser compreendidas perfeitamente e at soaram muito forte. Esta emulso propaga muito bem o som ouviu Rhodan dizer a si mesmo. Como vai, Merlin? Os olhos do epsalense fitaram-no com uma expresso apagada. Pareciam-se com os de um peixe. Vou bem. Por qu? Por que fez a pergunta, senhor? Por nada, Merlin, por nada. Dois homens, que sem dvida eram os que tinham reaes mais rpidas a bordo da Crest IV, fizeram um esforo desesperado para conversar sobre coisas que fizessem um pouco mais de sentido. No era fcil interessar-se por estas coisas. Mas Rhodan sentiu que em hiptese alguma o interesse por tais assuntos deveria ser abafado pela letargia que ameaava instalar-se. Vamos falar, falar bastante prosseguiu em tom borbulhante. Est vendo estas molculas gigantes? Ali. Olhe! Esto em toda parte. Biam na emulso vermelha que nem ns, mas parecem ter mais habilidade. Ser que so medusas? Conhece as medusas terranas? De repente o comandante deu uma risada. At parecia uma cachoeira. S naquele momento ele se dera conta do carter irreal do ambiente e da conversa.

De repente passou a pensar melhor. Lembrou-se do que acontecera. Estamos no hiperespao. Mas como se explica que continuemos a existir materialmente? O senhor me sente? Rhodan olhou fixamente para o epsalense. O senhor est muito longe, Merlin, muito longe mesmo. A bilhes de anos-luz de mim. estranho! a primeira vez que vejo algum que se encontra a um bilho de anosluz do lugar em que estou. Rhodan riu. Grandes bolhas saram de sua boca. O epsalense tornou-se cada vez mais ativo. Parecia que seu ajustador gravitacional se desligara automaticamente, o que aliviava sua poderosa musculatura. Temos de pensar mais claramente. Tente Compreender! Pensar mais claramente. Com mais lgica. Precisamos compreender a situao. S podemos estar no hiperespao. Eu sei. Como? Eu sei insistiu Akran. Sim, o senhor tem razo. Estamos cercados por inmeras medusas. Como o senhor chamou mesmo estas coisas? Molculas gigantes. Assim melhor! Molculas gigantes. Sinto que estou dizendo bobagens, senhor, mas o melhor que consigo fazer. Vamos nadar um pouco? Rhodan sentiu uma vontade irreprimvel de rir da proposta de Akran. Nadar? exclamou num sopro. O senhor enlouqueceu, Merlin. Sei que nos encontramos na Crest, e aqui ningum pode nadar. Pode, sim, o senhor h de dizer. Afinal, temos uma piscina. Muito bem! Ento vamos nadar. L estamos ns falando de novo sobre coisas que no fazem sentido gemeu o epsalense. Deve ser o ambiente. No sei como podemos conversar. Na quinta dimenso a pessoa tem de ficar completamente desmaterializada. Acontece que no estamos. Poderamos dormir um pouco sugeriu Rhodan, tentando ser gentil. Merlin Akran rebelou-se contra a idia. Deu algumas ordens que, se fossem cumpridas no espao normal, certamente teriam provocado a exploso da nave. Rhodan sacudiu a cabea. A emulso vermelha entrou pela gola dura de seu traje espacial. Que coisa repugnante, Merlin, que coisa repugnante. Escute! O senhor no pode dar ordem para provocar uma reao de fuso termonuclear no trampolim da piscina. Acho que h algo de errado conosco. O colapso do hiperespao afirmou Akran. Ser que isto existe? Tolice. S imaginamos que estamos conversando. Sem dvida fomos desmaterializados. Eu... ei, ser que este cara enlouqueceu? Rhodan olhou fixamente para a penumbra da gigantesca sala de comando. A emulso agitava-se com tanta fora que at parecia a arrebentao das ondas na praia. Parecia que um computador positrnico perturbado dera ordem a um dos robs mdicos para que prestasse auxlio aos homens que sofriam. Nadava vigorosamente pela substncia viscosa, fazendo chiar as seringas automticas. Akran deu uma risadinha. Ora veja! Ele aplica as injees em si mesmo. Veja. Que coisa engraada, no mesmo?

No nem um pouco engraado! resmungou Rhodan, que teve vontade de bater no epsalense que no parava com as risadas tolas. Pare com isso, Merlin. No suporto mais o senhor. Pare! Em todos os cantos da Crest IV estavam sendo travadas discusses parecidas. Em certos casos chegavam a ser ainda mais estranhas. Um espao de tempo imenso parecia ter-se escoado. Algum afirmou que estavam atravessando milhes de anos. Isso continuou at que de repente parecia projetar-se uma modificao da forma de existncia. De repente uma das molculas gigantes comeou a crescer. E parecia que a Crest IV corria em sua direo. Esta coisa nos pegar gemeu Akran. Vai nos sugar. Quem sabe se no mesmo uma medusa gigante? De repente a luminosidade foi substituda por um fogo azul. At parecia que algum ligara uma chave. Azul, somente azul balbuciou Rhodan. Estamos na molcula gigante. Alguma coisa est nos prendendo, Merlin. No consigo respirar mais. Merlin. Rhodan deixou-se cair novamente na poltrona. Seu rosto inchou. At mesmo as peas estruturais da nave pareciam expandir-se. Assumiram formas estranhas. Mais uma vez cinco mil homens tiveram a impresso de que teriam de sofrer o martrio por um tempo infinitamente longo. Algum conseguiu fechar o capacete, mas nem por isso sentiu-se mais aliviado. O fogo azul tornou-se cada vez mais intenso. Acabou ficando to forte que a luminosidade atravessou as plpebras fechadas, provocando fortes dores nos olhos. Rhodan sentiu que estava gritando. Parecia que todos estavam. De repente passou. Os corpos e objetos inchados foram encolhendo a olhos vistos. A Crest foi recolhida pelo fogo azul. Antes de desaparecer nele, houve um fenmeno para o qual s mais tarde se encontrou uma explicao mais ou menos razovel. Os calafrios diminuram, mas em compensao os corpos dos homens foram fustigados por dores to intensas que at mesmo Akran comeou a gritar. A dor lancinante terminou de repente. A nica coisa que Rhodan sentiu foi um forte impacto, que separou os tomos de seu corpo. Ningum viu ou foi capaz de registrar que a luz azul repelira a Crest IV e a nave halutense ainda presa a ela como uma forma de energia estranha, desmaterializando-as completamente. Era que nem um gigantesco salto pelo transmissor. *** Mais uma vez os cinco mil homens sofreram dores horrveis. Rhodan acordou do desmaio. Soltava gritos estridentes e tentava abrir os cintos de segurana que se tinham fechado automaticamente, mas seu subconsciente, a experincia acumulada em muitos anos e talvez tambm o instinto lhe disseram que se tratava de uma dor bem diferente. Eram os sintomas tpicos da rematerializao, que se verificavam quando os tomos de um corpo, separados fora, voltavam a juntar-se para assumir a mesma posio de antes. As telas de imagem estavam funcionando perfeitamente. Embaixo da sala de comando rugiam os reatores da usina de emergncia, que fornecia energia sala de comando toda vez que falhavam os reatores comuns, instalados mais embaixo.

Tudo voltara ao normal. A emulso vermelha desaparecera e a lerdeza mental diminura. A perturbao abstrata dos sentidos, que pouco antes levara os homens a conversarem coisas absurdas, tambm no existia mais. Rhodan era capaz de pensar clara e sensatamente, na medida em que isso era possvel a um homem fustigado pela dor. E no havia mais nada que pudesse parecer estranho. O comandante era mais robusto e resistente que os outros homens a bordo. Foi o primeiro a recuperar-se do sofrimento causado pela rematerializao. Soltou os cintos de segurana, levantou, fez girar a poltrona e olhou em volta. Em toda parte havia rostos desfigurados pela dor. Quase todos estavam gritando. Akran percebeu que seu microgravitador voltara a funcionar, transmitindo-lhe a gravitao elevada do planeta Epsal. Merlin desligou o aparelho e de repente sentiu-se livre. A dor da rematerializao diminuiu depressa, o que no era de espantar num homem da sua constituio, habituado a um ambiente hostil. Um ertrusiano se teria recuperado ainda mais depressa. Akran hesitou um instante. Seu primeiro dever como comandante era cuidar da segurana e capacidade de combate de sua nave. Para isso seriam necessrios inmeros contatos com os principais postos de servio, ajuda para os oficiais tcnicos e cosmonuticos, a convocao das equipes mdicas e muitas coisas mais. Rhodan apressou o comandante. Cuide da nave gemeu. Posso cuidar de mim mesmo. J estou melhor. A nave, Merlin. Onde esto os robs mdicos? D o alarme de emergncia. Estamos correndo em direo a um sol. Akran no perdeu mais tempo. Reprimiu o ltimo acesso de dor e mexeu nos comandos. Prendeu a respirao enquanto observava os instrumentos. O grande centro de computao funcionava perfeitamente, como de costume. Recebeu os impulsos de comando transmitidos por Akran, interpretou-os prontamente e atravs de um circuito especial assumiu o controle das unidades robotizadas da navecapitnia. As unidades do comando mdico robotizado acordaram nas salas em que eram mantidas de prontido. Antes que o comandante tivesse tempo de transmitir uma mensagem ao centro de controle geral das mquinas, os robs mdicos saram chiando das escotilhas dos poos de emergncia que se abriam s pressas. Saram que nem projteis, estabilizaram-se durante o vo e foram parar firmemente sobre as solas largas. Corpos metlicos correram pela sala de comando. As seringas pressurizadas cheias de medicamentos especiais chiaram. Akran sentiu a ponta da seringa na nuca. Doeu um pouco, mas em seguida um fluxo revitalizante atravessou seu corpo. As dores desapareceram imediatamente. A vista voltou a clarear, e as reaes nervosas voltaram ao normal. Dali a apenas quatro segundos Rhodan tambm estava novamente de p. O comando astronutico da nave chamou. Dali a instantes as pequenas telas de comunicao foram-se iluminando. O engenheiro Dr. Hefrich estava parado frente da objetiva de seu posto, ofegante, mas ativo. Centro de controle geral das mquinas sala de comando. No quero que ningum me pergunte o que aconteceu. As usinas de um a doze esto entrando em funcionamento e sero ligadas na potncia mxima. Projetores antigravitacionais em perfeitas condies. Aparelhos aceitando a energia conduzida. Nenhuma falha, nenhuma

avaria, nenhuma oscilao de corrente na distribuio de energia sem fio. Controles de campos defensivos marcando o verde. Tudo em ordem no centro de controle geral das mquinas. Nenhuma falha. Droga! O que aconteceu mesmo? Esperava uma quebradeira geral. As coisas no poderiam estar melhores. s. O rastreamento, a sala de rdio, o centro de artilharia, os diversos hangares e os numerosos postos de controle secundrios, responsveis pelas manobras e operaes de combate da nave-capitnia, foram chamando um aps o outro. O mdico-chefe, Dr. Ralph Arthur, tambm chamou. No perdeu tempo com assuntos tcnicos que no era capaz de explicar. Estado de sade da tripulao, normal. Constatou-se que depois de um estado que pode ser designado como uma forma de existncia semimaterial impregnada de energia houve uma desmaterializao total, seguida da rematerializao. Foi um efeito tpico da passagem por um transmissor com valores energticos e de impulso extremamente elevados. Com isso foi restabelecida a estabilidade dos organismos. As seqelas dolorosas podero durar mais alguns minutos. Meus robs mdicos aplicaro mais uma injeo especial nos senhores. Deixam descobertos os msculos da nuca. Durante a aplicao de emergncia houve algumas injees dolorosas na parte posterior do crnio. Evitem que isso se repita prestando sua colaborao. s. Merlin Akran sorriu satisfeito. Era uma forma de expresso tpica do Doutor Arthur. Depois do mdico, o vice-diretor da diviso cientfica apareceu nas telas. Era o Dr. Josef Lieber, matemtico-chefe da Crest. Estao matemtica ao comando e Administrador-Geral. J dei incio interpretao dos dados. Ainda no compreendo como minhas sondas e rastreadores puderam funcionar. Sabe-se que recolheram cerca de oitocentos e cinqenta mil dados de vrias espcies. Trezentos mil deles j foram computados. Durante o ataque a Old Man fomos alcanados pelo campo paratron inimigo que nos arremessou para o hiperespao. Graas ao campo da mesma espcie irradiado pela nave halutense no houve uma dissoluo completa. Verificou-se apenas um estado semimaterial, que conservou razoavelmente nossa estrutura. Provavelmente os halutenses modificaram no ltimo instante seu raio ofensivo baseado no canho paratron, gerando um campo semelhante ao do inimigo que produziu efeitos anlogos aos do nosso campo de absoro kalupiano. Isto se aplica aos efeitos produzidos numa dimenso superior, contra cujas influncias energticas fomos protegidos em larga escala. Acabamos de fazer uma viagem ultraluz idntica aos misteriosos vos dimetrans das espaonaves halutenses. O cientista foi interrompido por uma voz forte e grave. A cabea monstruosa de Icho Tolot apareceu nas telas. Posso confirmar as informaes do Dr. Lieber. bem verdade que estou muito mais interessado no efeito surgido por ocasio da reentrada. Posso garantir que, se no tivssemos sido detectados e atrados por um plo receptor de alta potncia, teramos permanecido para todo o sempre no hiperespao, em estado de semi-desmaterializao. Acredito que este plo se situe exatamente no ponto em que se verificou a forte luminosidade. bom que tratem de conformar-se com a idia de termos sado numa galxia diferente. Ainda no se pode dizer como isto foi possvel. Fancan Teik e eu estamos cuidando da interpretao dos dados. Sugiro que o Dr. Lieber deixe isto por nossa conta. Possumos valores muito melhores e mais precisos, armazenados por nossos aparelhos que funcionam na quinta dimenso. Tomem cuidado, que a nave se desloca a mais ou menos cinqenta por cento da velocidade da luz em direo a um sol desconhecido. Sem dvida encontramo-nos no ncleo central de uma galxia. As

aglomeraes de estrelas so extremamente compactas. Muitas vezes a distncia entre um sol e outro de apenas algumas horas-luz. Acho recomendvel iniciar quanto antes um vo linear, para nos afastarmos do centro, seja qual for a direo. Est certo disse Rhodan, muito plido e ainda lutando com as dores. Neste instante os robs mdicos apareceram de novo. Desta vez no tiveram tanta pressa. Rhodan baixou o mais possvel a gola do traje espacial. Foi o suficiente para deixar mostra boa parte dos msculos da nuca. Recebeu outra injeo e sentiu-se muito mais forte. Sabia que ainda havia inmeras coisas para serem esclarecidas, mas por enquanto o mais importante era tirar a Crest do centro da galxia desconhecida. S neste instante Rhodan percebeu que as doze usinas da nave funcionavam h trs minutos carga mxima. Os campos hiperenergticos verdes que protegiam a nave brilhavam sob o efeito de energias imensas, vindas sem dvida dos sis que ficavam nas imediaes. Mas tratava-se de energias que os homens conheciam. Mas as tempestades gravitacionais poderiam produzir efeitos bem desagradveis. A estrutura da nave voltou a tremer, mas desta vez era por causa de foras naturais que tinham de ser absorvidas ou repelidas. Rhodan observou os oficiais encarregados das operaes. No era necessrio que interferisse em seu trabalho. Merlin Akran, Ishe Moghu e Drave Hegmar sabiam to bem quanto ele o que se tinha de fazer para desviar a nave de um sol que se aproximava em alta velocidade. Se no conseguissem, s lhes restaria uma manobra linear feita s cegas, que sempre trazia consigo o risco da coliso com uma estrela por ocasio da reentrada. Alm de todos os riscos havia outro problema. O engenheiro Dr. Bert Hefrich chamou. Sua fala era apressada e um tanto perturbada. Nave girando em torno do eixo lateral, longitudinal e transversal, senhor. A rotao cada vez mais violenta. J fui obrigado a conduzir a energia de quatro usinas aos neutralizadores de presso, o que acarreta uma reduo na potncia dos campos defensivos. Rhodan correu para perto do microfone. Desta vez resolveu interferir pessoalmente na direo da nave. Rhodan a toda a tripulao. No momento seria intil perguntar a causa do fenmeno. A primeira coisa que pretendo fazer levar a nave para fora da perigosa regio central. possvel que seja extensa, bem maior que o nmero de nossa galxia. A concentrao enorme de estrelas leva concluso de que se trata de uma galxia enorme. Segundo as teorias mais recentes, a densidade das aglomeraes estelares no centro de uma galxia aumenta com o tamanho desta. Temos motivos para supor que nos encontramos na periferia da regio nuclear de uma galxia, com pelo menos duzentos mil anos-luz de dimetro e que possui cerca de um trilho de estrelas. a concluso que se pode tirar do fato de muitas vezes a distncia entre um sol e outro no ser superior a dez horas-luz. Acho que tenho uma explicao razovel para o sbito movimento de rotao da nave. O impacto da energia das inmeras tempestades gravitacionais produzidas pelos sis mais prximos to forte que nossos campos defensivos comeam a reagir. Em sentido figurado podemos dizer que nos transformamos numa espcie de rotor de motor eltrico. Dr. Hefrich, reduza a densidade estrutural dos campos hiperenergticos a cinco por cento do mximo. A tela de imagem mostrou o rosto apavorado de Hefrich.

Senhor, isso seria... Por favor, faa o que eu disse. E no tente mais estabilizar a nave esfrica com os propulsores. A potncia dos sincronizadores tem seus limites. Nunca sero capazes de gerar na frao de segundo exato o empuxo necessrio para neutralizar o movimento giratrio. O propulsor sempre leva algum tempo para entrar em funcionamento. Reduza a potncia dos campos. Centro de kalups, preparar manobra linear. O cumprimento desta ordem ser comunicado diretamente a mim. Comandante, imediato, levem a nave para fora da regio central em vo cego. O ponto de chegada ser fixado com referncia a um sol bem marcante. Todos ficaram em silncio a bordo. Aquele era o Perry Rhodan, conforme era conhecido e estimado. Era o cosmonauta e engenheiro hiperenergtico sem igual, capaz de formar um quadro da situao mesmo nas condies mais difceis. Hefrich mexeu nos comandos mais devagar que nunca. Os resultados da reduo da densidade do campo energtico apareceram imediatamente. O tremendo efeito de repulso produzido nos campos defensivos diminuiu de um instante para outro. Os estabilizadores automticos voltaram a controlar a nave em rotao. Mas Rhodan tambm percebeu que os campos defensivos comuns estavam sendo forados ao mximo de sua capacidade. De vez em quando uma descarga energtica de vrios quilmetros de comprimento atravessava-os, atingindo o casco blindado da nave. O comandante e o imediato informaram que a nave estava preparada para o vo linear cego. Mas este no poderia ser iniciado enquanto a nave continuasse com uma rotao remanescente de seis mil voltas em torno do prprio eixo por minuto. Isso correspondia rotao mdia de uma turbina a gs comum. Rhodan tentou fazer o clculo mental da fora centrfuga que agia sobre os setores exteriores, principalmente sobre a protuberncia equatorial em cujo interior tinham sido instalados os propulsores. Era quase inacreditvel que os neutralizadores de presso conseguissem evitar que a nave arrebentasse sob a ao das tremendas energias mecnicas. Rhodan no teve tempo para concluir seu clculo mental. Icho Tolot chamou. Desprenderemos nossa nave da cpula polar da Crest, senhor. O violento movimento giratrio devido carga desigual sobre o centro de gravidade. Ficarei pouco atrs dos senhores. Seu sistema de propulso linear est funcionando? Esta pergunta, formulada como que ao acaso, atingiu Rhodan com o impacto de uma catapulta. Saltou da poltrona, neutralizando o impacto do corpo com as mos estendidas. Ficou com o rosto a apenas alguns centmetros da objetiva do videofone. Tolot, no me faa enlouquecer de vez. Desconfia de alguma coisa? Temperatura do casco blindado cinco mil graus centgrados informou a voz metlica de um rob. Recomenda-se que a nave abandone este setor. Idiota! berrou Rhodan fora de si. Imediato, pea a essa coisa que tenha um pouco de senso. Pela primeira vez em algumas horas ouviram-se gostosas gargalhadas a bordo da Crest IV. A exclamao exaltada do Administrador-Geral desfizera a tenso interna que afligia muitos tripulantes. At mesmo o halutense riu. bem verdade que produziu um estrondo que no ficava a dever muito a um jato-propulsor funcionando a toda fora. Ento, Tolot? Faa o favor de ouvir as informaes que seu engenheiro-chefe vai prestar. Meu aparelho de absoro do semi-espao tambm no est pegando. Recomendo que use os propulsores comuns para levar a nave para fora da rea de influncia do sol gigante mais prximo. Ainda possvel. Desprenderei minha nave.

As telas de imagem mostraram um objeto de cor negra desprendendo-se da cpula polar superior da Crest IV, que continuava a girar e balanar. O objeto saiu em alta velocidade. Os halutenses queriam sair da rea de influncia da nave-capitnia. Os balanos foram prontamente controlados e os jatos-propulsores de correo entraram em funcionamento, neutralizando a rotao em torno do eixo polar da nave. O rugido dos neutralizadores de presso transformou-se no zumbido agradvel que se estava acostumado a ouvir. Quase no mesmo instante Rhodan foi informado de que nenhum dos conversores de compensao kalupianos estava pegando. As mquinas gigantescas no reagiam aos comandos. Rhodan pigarreou lentamente. Foi sua nica manifestao diante de uma notcia que teria levado qualquer outro beira da loucura. Finalmente Hefrich conseguiu estabilizar a nave. Os vinte jatos-propulsores de partculas instalados na protuberncia equatorial da nave uivaram. O empuxo de emergncia dos mecanismos, que s podia ser mantido por um ligeiro espao de tempo, ficava em torno de quinze milhes de megaponds. O efeito desacelerador representava uma reduo de velocidade de nada menos que seiscentos e cinqenta quilmetros por segundo ao quadrado. Isso correspondia capacidade mxima das mquinas e dos neutralizadores de presso. As foras de inrcia, que s vezes se faziam sentir at o valor de dezessete gravos, eram suportadas pelos tripulantes deitados nas poltronas anatmicas reclinadas e de cintos atados com o estoicismo dos homens que sabiam que at mesmo a tecnologia do sculo vinte e cinco tinha seus limites. Rhodan nunca vira, nos quinhentos anos de sua experincia cosmonutica, qualquer sincronizador positrnico capaz de compensar as foras titnicas a que ficava exposto com toda preciso e sem a diferena de um microssegundo. Os homens e o material sempre ficavam expostos a efeitos mecnicos indesejveis. Quando entraram em funcionamento os jatos-propulsores de estibordo que agiam para a frente, destinados a apoiar os propulsores de frenagem de bombordo, graas ao tremendo efeito de alavanca, a descrever a curva de desvio, os gravmetros chegaram marca dos dezessete gravos. Centenas de quilos pareciam ter cado sobre os homens, espremendo o ar de seus pulmes. As foras da inrcia desfiguraram rostos humanos, transformando-os em mscaras monstruosas. Dentes brancos brilhavam entre lbios sem sangue que sob o efeito da presso tremenda se comprimiram em pores de tecidos bem finas. Desta vez o sistema automtico levou um dcimo de segundo para compensar a manobra violenta positronicamente calculada e executada. Era necessrio escapar a um gigantesco sol vermelho com suas protuberncias chamejantes. Temperatura externa do casco subiu para nove mil graus centgrados anunciou o alerta automtico. A camada isolante entre as paredes de terconite nmeros um e dois passa a conduzir o calor. Recomenda-se o abandono dos setores exteriores da nave. A presso diminuiu e a poltrona de Rhodan voltou vertical. Merlin Akran olhava para as telas com uma expresso impassvel. A fora de dezessete gravos agindo sobre seu corpo durante um dcimo de segundo praticamente no o afetava. Os dirigentes do Imprio sabiam perfeitamente por que gostavam de preencher certos postos cosmonuticos importantes com indivduos adaptados a ambientes hostis.

Que dia... que diabo! fungou Rhodan, ofegante. Por que est rindo, seu tanque humano? Espero que depois desta falha tcnica per... permita que eu gagueje um pouco. Pode gaguejar vontade! respondeu o epsalense com um sorriso. Rhodan levou mais algum tempo para controlar a respirao. O senhor est sendo gentil como sempre, coronel. Estar disposto a dar a devida ateno s consideraes que formulei, antes de ser agredido pelas instalaes tcnicas imprestveis? Merlin Akran viu um brilho bem-humorado nos olhos cinzentos do AdministradorGeral. Entrou no jogo de Rhodan. Sou todo generosidade, senhor. timo! Est lembrado das medusas ou molculas gigantes que vimos, enquanto nos encontrvamos no estado que o Dr. Arthur chamou de forma to apropriada de semimaterial e energeticamente impregnado? Akran limitou-se a confirmar com um gesto. Pois essas molculas gigantes eram universos! No se abale: eu disse universos. No galxias. Cada pea era um universo com bilhes de galxias. Fomos os primeiros seres humanos a verem o hiperespao em toda sua grandiosidade. Tente compreender, Merlin. Ns o vimos! Chegamos a ter a viso fctica de uma entidade hipottica da hiperfsica, que deu lugar transio e posteriormente ao vo linear. Respiramos, apalpamos e discutimos um valor matematicamente apurado. bem verdade que falamos as maiores bobagens. Mas falamos uns com os outros enquanto nos encontrvamos no hiperespao e observamos coisas que s se delinearam vagamente nos crebros de nossos maiores cientistas. Vimos nosso universo, que compreende bilhes de galxias, de fora, como molcula gigante boiando na estrutura energtica do hiperespao. Sabe l o que isto significa? Lembra-se de que vimos um nmero enorme destas molculas? Imagine que cada uma delas um universo infinito, e ao mesmo tempo finito porque curvado sobre si mesmo, com muitos bilhes de galxias! Galxias que ficam presas em seu interior, colidem e explodem. Amigo, compreendi depois da primeira viagem ultraluz que realizei que a Criao uma coisa imensa e venervel. Mas nunca imaginei que fosse to grande. Rhodan respirava com dificuldade. Recostou-se na poltrona, fechou os olhos e fez um esforo para recuperar a calma. Todos ficaram em silncio. As explicaes que o grande terrano acabara de dar eram muito impressionantes. Os alto-falantes do sistema de videofone deram um estalo que nem um tiro. Rhodan estremeceu. O Tenente Terminow apareceu na tela. Estava de planto na sala dos transmissores e parecia perturbado. Desculpe, senhor, mas aqui embaixo acontecem certas coisas capazes de fazer tremer os dentes at mesmo de um tenente empedernido acostumado a fazer trabalho de cachorro. Rhodan suspirou. Ignorou o sorriso debochado de Ishe Moghu. Mr. Terminow, no poderia usar expresses menos vulgares? O jovem terrano ficou ainda mais nervoso. Senhor, eu... Neste instante Terminow foi interrompido. Outro oficial entrou na ligao. Rastreamento sala de comando, Major Konitzki falando. Peo desculpas, mas est surgindo um fenmeno no espao para o qual no tenho explicao. Depois que a

nave voltou a ser estabilizada, detectei bilhes de esferas de energia azul-brilhante com um dimetro mdio de aproximadamente trinta centmetros. Correm em bandos compactos. No pode haver dvida sobre a rota que seguem. Dirigem-se ao centro da galxia como se estivessem sendo atradas por uma fora mgica. As esferas azuis emitem radiaes de intensidade enorme. Alm disso emitem hiperondas to fortes que fazem meus instrumentos passarem da marca mxima. O setor espacial em que estamos est repleto delas. As figuras radiantes azuis tornam-se cada vez mais abundantes medida que nos afastamos do sol vermelho. Neste momento estamos atravessando grupos enormes delas. So parecidas com medusas, senhor. Mais medusas! gritou Rhodan. Pare de falar nisso, Konitzki. A nica coisa que interessa ao comando da nave, diante de tantas coisas que ainda falta esclarecer, se estas coisas so perigosas ou no. O que diz? O chefe do setor de rastreamento teve de pensar antes de falar. Parece que no. Nem tomam conhecimento da Crest. Se entrarem em contato com o campo hiperenergtico de pequena intensidade, ou seja, com seus remanescentes estruturais!... Sim, eu sei. Foi quase completamente desligado. As coisas so perigosas ou no so? O senhor fez uma pergunta e vou dar a resposta. Por enquanto parece que no. uma resposta diplomtica. Continue a manter as esferas sob observao. Quero que os tcnicos e cientistas desta nave tentem verificar se existe alguma ligao entre a falha completa dos nossos kalups e esses objetos que irradiam energia. Obrigado, major. Agora o senhor, Tenente Terminow. Queria dizer alguma coisa? Dois dos oficiais que estavam de planto na sala de comando olharam-se por muito tempo. Demorou algum tempo antes que um jovem capito comeasse a falar com o colega. Percebeu? O velho to independente como s ele consegue ser nos momentos de perigo grave. Nunca se pra de aprender! Olhe bem para ele. Se um dia ficar no comando de uma nave orgulhosa, no se esquea das horas que estamos passando. um homem do tipo solitrio. Voc diz isso logo a mim? Sei muito bem por que coloquei a cruz atrs de seu nome na ltima eleio de administrador. Se a Liga Planetria Democrtica no o tivesse apresentado como candidato, o partido do governo teria sido fragorosamente derrotado. Os dois capites voltaram a olhar para as telas de imagem. Atara Kawinati, chefe do comando de robs, ficou com os olhos semicerrados. Nosso campeo de carat est nervoso que nem algum que vai ser pai. Que houve? Da prxima vez preste mais ateno ao que os outros dizem sugeriu o Capito Jos Alara. Terminow apresentou seu relato. O assunto que o levara a chamar parecia ser muito mais srio que a histria das misteriosas esferas de energia azuis. Naquele momento essas esferas apareciam nitidamente nas telas da galeria panormica. medida que a nave se afastava do sol gigante, o brilho azulado que parecia ser caracterstico daquela galxia era cada vez mais forte. ...saindo da sala dos transmissores, senhor prosseguiu Terminow. Os quatro misteriosos blocos de tecido orgnico j estavam l quando acordei depois do choque da transio. Achei que no eram perigosos, se no teria avisado logo. Preferi no perturb-lo durante a importante manobra de desvio.

Fez muito bem elogiou Perry Rhodan, mas a expresso de seu rosto mostrava que no estava disposto a fazer observaes irnicas. O que aconteceu depois disso? Viu-se que Terminow fechara o traje de combate. Naquele momento estava ligando seu campo defensivo individual. A ligao ficou um pouco pior. Terminow passou a usar somente o transmissor instalado em seu capacete. Por enquanto no aconteceu nada, senhor. Os quatro blocos esto pulsando no meio da sala dos transmissores. So parecidos com massas gelatinosas semitransparentes de cor esbranquiada e tm o aspecto de medusas gigantes... Se voltar a usar a palavra medusas, acabo enlouquecendo! interrompeu Rhodan. Acho que j chega. E depois? As medu... perdo, os blocos de tecido tm cerca de trs metros e meio de altura e tm o aspecto de esferas deformadas com o impacto violento no cho. A rea em que se apiam circular. Por que no liga suas objetivas para a sala de comando? interrompeu Rhodan, desta vez em tom mais enrgico. Terminow soltou um palavro. Dali a pouco os quatro objetos apareceram nas telas da sala de comando. Viu-se que as informaes dadas por Terminow tinham sido exatas. Os quatro objetos meio desmanchados estavam deitados aos pares frente de dois transmissores de pequeno porte. Via-se perfeitamente que estavam pulsando. Rhodan olhou um tanto perplexo para a imagem projetada na tela. Terminow aparecia na tela ao lado. Tem mais alguma informao, jovem? perguntou; Perry. Terminow, que acabara de levantar, saiu correndo para os boxes de comando dos ajustadores. S mais um pequeno detalhe, senhor retrucou o terrano, furioso. Estas coisas comeam a emitir radiaes to fortes que meus dentes comeam mesmo a tremer. No sei de que espcie so os impulsos. como se a gente sofresse o bombardeio de um canho de ultra-som. As vibraes so cada vez mais fortes. Abandonarei a sala dos transmissores. Rhodan inclinou ainda mais o corpo. Neste momento o mdico-chefe chamou. Ralph Arthur estava plido, mas controlado. Depressa, Terminow. Leve seus tcnicos. Estas bolas de plasma emitem hiperradiaes de grande intensidade, que aumentam constantemente seu volume de energia. Ateno, sala de comando. Minhas sondas-robs vm detectando as mesmas radiaes h alguns minutos. No sabia qual era sua origem. Pensei que talvez fossem as esferas energticas azuis, mas parece que estas no esto entrando na nave. Os impulsos dos objetos plasmticos produzem um efeito desintegrador nos ncleos celulares do

organismo humano. A intensidade das emisses continua a aumentar, senhor, o que representa um perigo grave para a tripulao. Depressa, Terminow! O terrano berrou uma coisa que ningum compreendeu. Finalmente suas palavras foram ficando mais claras. Volte, sargento Saragol. Droga! Isto uma ordem. Volte. Guarde a arma. O senhor no tem nenhuma chance. Deveramos ter feito isso mais cedo. Um homem baixo e frgil enfiado num traje de combate apareceu nas telas. Estava saindo da escotilha blindada de seu boxe de controle e saiu correndo em direo aos quatro blocos de tecidos com o desintegrador apontado. O sargento abrigou-se atrs do boxe de comando de Terminow. Saiu rastejando um pedao e encostou a coronha da arma pesada ao ombro. Parecia que os quatro objetos plasmticos iriam explodir. Agitaram-se fortemente e mudaram de cor. S se ouvia um som estertorante. Dali a um segundo Antony Saragol estava morto. Sua arma caiu ruidosamente ao cho. Terminow e mais oito tcnicos que trabalhavam na sala dos transmissores tinham-se abrigado atrs da barreira energtica que ficava junto escotilha da eclusa. Naquele lugar as radiaes emitidas pelos intrusos pareciam mais suportveis. O sargento Saragol morreu em combate informou Terminow com a voz constrita. Meu Deus! Estas coisas decompuseram sua matria orgnica. Tenho uma pergunta ao comandante. Tenho permisso de abrir fogo? Se abrir o campo defensivo, poderemos atacar. O senhor no vai fazer nada disso gritou Rhodan para dentro do microfone. Abandone o local. Tranque as eclusas. Preciso saber como estes monstros vieram parar na nave, o que vieram fazer aqui e como puderam formar-se. Retire-se da sala dos transmissores. Algum atirou em mim gritou um dos engenheiros de Terminow, nervoso. O qu? Atiraram no senhor? Mas parece estar muito bem. Juro que algum atirou em mim, senhor! exclamou o engenheiro em tom exaltado. Deve ter sido um raio trmico. Atravessou meu campo defensivo e em seguida o corpo. Chegou a varar a escotilha da eclusa. Ora veja! Mas acho que o senhor est muito bem. Leve este homem enfermaria, Terminow. Neste instante o campeo terrano de carat comeou a falar. Senhor, se assim, o Dr. Arthur tambm ter de dar uma olhada em mim. Acabo de levar um tiro. Mas o raio atravessou-me que nem uma onda de raios X. S o vi vagamente. At parece que foi um tiro de advertncia. Sei que os tiros no partiram dos blocos de tecidos orgnicos. Rhodan era de opinio que aqueles homens de alguma forma tinham enlouquecido. Na sala dos transmissores estava acontecendo uma coisa para a qual a mente humana no tinha explicao. Isso combina com os enigmas que ainda teremos de resolver. Mas est bem, Terminow. Abandone seu posto de combate. Acredito no que est dizendo. Coronel Akran, prepare a nave para entrar em combate. Comandos de prontido. Capito Alara, rena seu comando de embarque nas proximidades da sala dos transmissores. Regular as escotilhas para serem abertas manualmente. Peo a presena na sala de comando de todos os tcnicos e cientistas. Todos os mutantes ficaro preparados para entrar em ao. Tambm devero apresentar-se na sala de comando. Agora para valer, minha gente.

7
Eram quatro homens, mas tinham deixado de ser humanos. Tiveram de usar toda fantasia e conhecimentos que possuam para explicar mais ou menos o que acabara de acontecer. Tinham sido irradiados por quatro transmissores pequenos, no momento em que os halutenses ativaram seu campo de paratron para o ataque. Eram quatro homens desesperados, presos num campo energtico situado numa dimenso superior e retidos por vibraes energticas imateriais, at que a Crest IV foi registrada como objeto estranho no centro da galxia desconhecida e repelida com uma fora tremenda. Os quatro homens desesperados tinham acompanhado o salto, mas no momento do impulso de arremesso ainda se encontravam nas linhas estruturais do campo paratron halutense, em forma de espirais energticas em rotao. Depois da rematerializao dos ultracouraados finalmente conseguiram sair do campo, mas a sada no foi acompanhada de uma perfeita rematerializao. Faltava alguma coisa, algum detalhe no intercmbio das energias que haviam atuado plenamente em relao nave e sua tripulao. Os quatro homens eram o Lorde-Almirante Atlan, Roi Danton, Oro Masut e Melbar Kasom. Estupefatos e perturbados, viram sua frente seus pseudo-corpos, jogados na sala dos transmissores, em forma de quatro massas plasmticas pulsando fortemente e emitindo radiaes na quinta dimenso. Era perfeitamente natural que tivessem recuperado o estado semimaterial no mesmo lugar em que tinham sido desmanchados no incio do processo de atuao dos recursos tcnicos. Era o nico lugar em que existiam os plos adequados por ocasio da estabilizao da nave, plos estes que os tinham atrado. Mas isso no adiantara quase nada. Os homens encontravam-se num estado de existncia bimaterial, que s podia surgir no mbito de acontecimentos extraordinrios que criavam energias extremas. As massas de tecidos orgnicos eram formadas mais ou menos por metade dos respectivos corpos. Seu estado semimaterial, que do ponto de vista matemtico ainda devia ser considerado uma unidade energtica do hiperespao, causava fortes radiaes na faixa de hiperfreqncia, que com o tempo forosamente teriam de decompor at mesmo o material das paredes da nave. Os cinqenta por cento restantes da massa orgnica dos quatro homens eram representados por formas negativas resultantes de uma rematerializao menos completa. Isto significava que, segundo as leis do hiperespao, Atlan, Danton e os dois ertrusianos se encontravam na rea limtrofe entre o universo normal e o hiperespao. De forma alguma tiveram a percepo deste estado pela reduo de seu peso metade. Tinham a impresso de serem perfeitamente normais e estarem em plena atividade, mas sabiam que parte de seu ser se encontrava sua frente, em forma de quatro massas pulsantes. Demoraram bastante para tirar estas concluses. Atlan, que era um homem experimentado, finalmente descobrira a soluo com o auxlio de Roi.

Mas isto no adiantava quase nada. Muitas vezes a teoria e a prtica simplesmente no combinavam. Os homens estavam de p frente de seus pseudo-corpos. Esforaram-se para estabelecer contato com aquelas coisas feias. Mas no conseguiram comunicar-se. S realizaram uma ligao instintiva, que de certa forma parecia ser natural. S se sabia que no estavam sendo atingidos pelos efeitos devastadores das fortes hiper-radiaes. Apoiavam os ps nas placas de ao do piso da sala de transmissores, mas no faziam parte daquilo. Viam perfeitamente as paredes, as instalaes e os homens, mas naquele momento aqueles objetos perfeitamente materiais, pertencentes ao espao normal, pareciam estranhos. Melbar Kasom no podia nem queria compreender que um oficial competente como George Terminow no reagisse ao som potente da voz do ertrusiano, nem s fortes batidas de seu punho fechado. Terminow!... gritou Kasom, e mais uma vez sua mo atravessou o corpo do oficial. No adianta, Kasom gritou Atlan. O fato de que eu o vejo, ouo e sinto no significa que na situao em que nos encontramos o senhor possa ser percebido por um ser positivamente material. Somos diferentes. O ertrusiano ficou furioso. Quer dizer que esta coisa pulsante faz parte de mim? No acredito, senhor! Eu o vejo, ouo e compreendo como sempre. Atlan fez um gesto aptico. Sem dvida. H trinta minutos o senhor atravessou uma parede de terconite de um metro de espessura. At parecia que era feita de ar. No mesmo? Acha que isso normal? Kasom calou-se. Voltou a dirigir-se a Terminow, que estava ligando o campo energtico que ficava frente de seu posto de controle. Kasom atravessou o campo e ficou parado frente do terrano calvo. George, eu lhe arranco os fios da barba um por um se no responder logo. No possvel que no me veja! Afinal, estou bem sua frente. Tenho dois metros e meio de altura e quase a mesma largura. No est me ouvindo, Terminow?... Kasom quis segurar o brao do tenente, mas sua mo atravessou-o como se fosse uma concentrao de gases. O ertrusiano voltou pesadamente para junto dos trs companheiros, que continuavam parados frente de seus pseudo-corpos. Atlan apalpou as massas pulsantes. Pareciam moles e elsticas. Est vendo? No posso atravessar isto com a mo. uma forma de matria pertencente nossa dimenso. Devemos tentar unir-nos aos nossos pseudo-corpos. Assim se verificaria uma materializao plena dentro das leis normais do universo. O senhor possui um senso de humor encantador. Atlan fitou demoradamente Roi Danton. Nem mesmo numa situao como esta o filho de Rhodan perdera o senso de humor, e muito menos o esprito irnico. Daqui a pouco o senhor vai cair atravs da parede blindada, monsieur. Ah, sim. Perdo. Roi adiantou-se e fez uma mesura dramtica. Em seguida falou com um sorriso radiante. As pessoas de classe passam pelas coisas mais incrveis. Delicioso, delicioso mesmo. Quer dizer que de certa forma fomos transformados em meias pores. Caramba!

Se algum me tivesse dito isto antes... Logo teria sido desafiado para um duelo. A propsito!... Roi inclinou a cabea e ficou na escuta. A propsito, tenho a impresso de que meus ouvidos apresentam uma caracterstica toda especial. Ou ser que os senhores tambm ouvem os rudos das mquinas? Melbar Kasom respirou profundamente, fazendo com que Roi parasse de cochichar. Era que nem um compressor soltando ar. Este grosseiro vai dizer alguma coisa afirmou Danton e ergueu as sobrancelhas. Pois no. Faz vinte anos que voc acha que suas orelhonas so uma coisa especial resmungou Kasom. Acontece que sempre foram as orelhas mais sujas de Terrnia. Um sorriso radiante cobriu o rosto do livre-mercador. Bateu com dois dedos da mo direita na palma da esquerda. Meus aplausos ao bondoso educador e guarda pessoal. mesmo! Melbar o Forte sempre estava por perto. Oro, registre esta estrofe para a posteridade. Kasom voltou a respirar profundamente, mas em seguida seu rosto abriu-se num sorriso to largo quanto o de Oro Masut. Enquanto isso Atlan mantinha-se mais afastado, observando atentamente. Roi Danton encostou aos lbios um lencinho de renda que acabara de descobrir no bolso do traje de combate. Muito bem, filho de meu amigo disse o Lorde-Almirante em tom calmo. Voc mostrou mais uma vez que tem um jeito todo especial de aliviar as tenses psquicas. At mesmo Kasom parece ter compreendido a situao em que nos encontramos. Algum tem uma sugesto? Roi limitou-se a sorrir. Sem dizer uma palavra apontou para Terminow, que estava fugindo de seu posto de controle para abrigar-se juntamente com os companheiros atrs do campo defensivo da eclusa. No mesmo instante um homenzinho saiu de seu posto com a arma apontada. Protegeu-se e quis atirar. Atlan s ouviu um chiado surdo. Voltou a cabea e viu que seu pseudo-corpo e os dos companheiros pulsavam fortemente. Dali a pouco o sargento estava morto. Saltaram para perto dele e tentaram deit-lo de costas. Mas suas mos atravessaram o corpo do sargento. Antony Saragol disse Atlan, deprimido. Est morto. Nossos pseudo-corpos defenderam-se contra o ataque. Que coisa horrvel! Parece que emitem radiaes to fortes que a situao comea a tornar-se perigosa para os tripulantes da Crest. Acho... Oro, guarde essa arma. Mas o guarda pessoal de Danton j estava atirando. O raio de fogo despejado pela arma trmica pesada, um modelo geralmente usado por robs, passou perto de Atlan e atingiu um dos engenheiros, que acabara de pegar sua arma de desintegrao. O raio trmico atravessou o corpo do engenheiro, mas no lhe causou nenhum mal. Pois ento! resmungou o gigantesco ertrusiano. Se sofremos uma transformao, nossas armas tambm sofreram. bom que este sujeito petulante seja alertado. Olhem! Est falando para dentro de seu microfone. Provavelmente viu a trilha trmica. Talvez at tenha chegado a ver o fogo do disparo. Parece que j comeam a notar nossa presena. Fique onde est, almirante! Nem penso em deixar algum idiota transformar meu pseudo-corpo em cinzas. Se isso for feito, ser o fim. Tente

compreender. Ora veja! Terminow tambm est mexendo em seu pau de fogo. Espere a!... A arma energtica do ertrusiano voltou a rugir. Terminow no saiu ferido, mas tambm passou a falar apressadamente para dentro de seu microfone. Dali a pouco ouviuse uma voz. Parecia um sussurro, mas podia ser compreendida perfeitamente. Perry Rhodan disse Atlan, calmo. Nave de prontido, comandos preparados para o ataque. E agora, Oro Masut? Como pretende proteger seu corpo, se por aqui aparecerem quinhentos combatentes especializados? Estes no se impressionaro nem um pouco com os tiros inofensivos atravessando seus corpos. Conhece os terranos da Crest IV, no conhece? Conheo-os o suficiente para ter certeza de que permaneceremos para todo o sempre no estado em que nos encontramos. Os terranos destruiro nossos fragmentos. E depois? Masut olhou em volta, perplexo. A arma balanava em sua mo. Atire! disse Roi Danton com a voz mudada. De repente falava em tom duro e enrgico: No em mim, seu idiota! Est vendo estas esferas azuis? Esto sendo atradas por ns e pelos pseudo-corpos. Atire. Faa o que puder, seno estaremos no fim antes que os primeiros comandos apaream por aqui. Masut fitou os objetos azuis com uma expresso de perplexidade. Atravessavam com a maior facilidade as paredes de ao. Flutuavam na sala dos transmissores, cambaleantes, dando a impresso de que tentavam orientar-se. Atlan e Melbar Kasom entraram em ao quase no mesmo instante. O rugido de suas armas abafou os outros rudos. Mas no havia dvida de que ningum alm deles ouvia este rugido. O raio sado da arma enorme de Kasom atingiu uma das esferas. Esta inchou para trs vezes o tamanho anterior, passou a rodarem alta velocidade e desmanchou-se num fogo de artifcio vermelho, que desceu que nem uma nvoa. Roi Danton no fez nada. Limitou-se a observar os acontecimentos. Ainda havia dois homens pertencentes guarnio da sala dos transmissores parados atrs do campo defensivo da eclusa. Parecia que no tinham visto o tiroteio nem notado a presena das esferas azuis. Olhavam fixamente para as massas de plasma que depois da entrada das esferas azuis tinham voltado a pulsar fortemente. O fogo disparado pelos trs companheiros aumentou, transformando-se num estrondo ininterrupto. Era cada vez maior o nmero das esferas luminosas que atravessavam as paredes da nave. Parecia que tinham a inteno de ligar-se aos pseudocorpos. S no conseguiram por causa do fogo energtico cerrada Danton no sabia o que aconteceria se houvesse a ligao, mas o instinto lhe disse que seria a morte. Entrou em pnico e sentiu falta de ar. Mas ao mesmo tempo experimentou um dio tremendo contra as esferas desconhecidas. Danton tambm comeou a atirar. Notou que os dois membros da tripulao que ainda acompanhavam os acontecimentos fugiam apressadamente. Um deles cambaleou e ps as mos no capacete pressurizado fechado. Parecia estar com fortes dores de cabea. Atlan tambm no perdeu a calma. A investida das esferas azuis diminuiu por um instante e o arcnida aproveitou a oportunidade para virar a cabea para Danton. Exijo uma informao sincera, Roi. Sobre o qu, sire?

H pouco o senhor teve medo? Sentiu dio? Teve vontade de destruir alguma coisa ou experimentou outra sensao tpica dos seres humanos? Danton exibiu um sorriso forado. Finalmente fez um gesto afirmativo. Atlan passou as costas da mo pelos olhos, que estavam um pouco lacrimejantes, o que era um sinal de que estava muito nervoso. Est bem. Muito obrigado. J comeo a compreender. O medo que sentimos transmite-se aos nossos pseudo-corpos, que reagem prontamente, emitindo radiaes de grande intensidade. H alguns minutos, quando o sargento Saragol ia atirar, experimentei a mesma sensao que o senhor. Fiquei apavorado. Minha forma de ser material reagiu imediatamente. Fui eu que matei Saragol. O senhor compreende? Matou-o pelo simples fato de ter medo? Isso mesmo. E no poderemos fazer nada para evitar esse tipo de emoo. As conseqncias sero catastrficas para os homens da Crest. Quanto mais formos acuados, maior ser o pnico que se instalar em nosso subconsciente, ativando o instinto de autoconservao. Com isto nossos pseudo-corpos sero estimulados a esboar reaes defensivas. Sem querer estamos usando uma superarma contra nossos amigos. meio complicado exclamou Oro Masut. A vm mais algumas. O que querem conosco? Masut disparou quatro tiros energticos. Todos atingiram o alvo, transformando as esferas brilhantes em estilhaos. Atlan olhou para os pseudo-corpos. Tinham mudado de cor, passando para o vermelho, e movimentavam-se com uma violncia que ainda no se havia visto neles. Atlan esperou que o rugido da arma energtica ertrusiana diminusse um pouco. Uma poeira fina cobria o piso da sala dos transmissores. Atlan apontou para essa poeira. Pare com isso. O senhor est liberando energias tremendas. A Crest no entrou no espao linear, o que me d a certeza de que seus kalups no funcionam. Os culpados somos ns. Ns mesmos, o medo que sentimos e os objetos desconhecidos que temos derrubado geram uma hiper-radiao to intensa que nenhum kalup pode entrar em funcionamento. Roi, pense num meio de sairmos desta nave. Se no puder levar minha outra metade, no entrarei nessa! disse Oro Masut com uma calma perigosa. No diga bobagens, almirante. Deve haver outro meio de salvar a Crest e ns mesmos. Force um pouco essa cabecinha inteligente. Afinal, para que chegou aos dez mil anos? Uma pessoa como o senhor deve lembrar-se de alguma coisa. O senhor um otimista disse Atlan com uma risada amarga. Nunca passei por nada igual, meu chapa. Acho... Silncio! Escutem. Suspenda o fogo, Kasom. O agente especial da USO derrubou as ltimas duas esferas e tambm se ps a escutar. So os alto-falantes do intercomunicador disse num cochicho. Ser que Rhodan? Atlan fez um gesto contrariado para que se calasse. Quase no se conseguia entender as palavras, embora o texto estivesse sendo transmitido num volume elevado. Aqui fala Perry Rhodan. Chamo os quatro desconhecidos que penetraram na sala dos transmissores. No sei se possuem inteligncia. Em caso negativo, meu esforo ter sido em vo. Mas se me ouvirem e compreenderem bom que pensem juntamente comigo e nossos cientistas num meio de chegarmos a um acordo sensato. Vou explicar por que tive a idia de estabelecer contato com os senhores e possivelmente entrar em negociaes.

Rhodan fez uma pequena pausa. Parecia que fazia a escuta por meio do sistema de captao de som. Atlan aproveitou para dizer algumas palavras. No sei como acabar isto. S sei que nunca vi um homem to extraordinrio em todas as situaes como Rhodan. S mesmo um terrano com sua viso teria a idia de tentar entrar em contato com quatro monstros pulsantes que emitem radiaes mortferas! Formidvel!... Meu pai, meu grande exemplo disse Roi Danton com um sorriso que no se estava acostumado a ver em seu rosto. J compreende por que no me quis transformar numa sombra do pai, mestre? Teria sido degradado num fragmento de sua personalidade. Ateno. Ele voltou a falar. Ainda tenho esperana de que me compreendam disse a voz sussurrante. No h nada que me leve a acreditar que isto seja impossvel. Nas ltimas horas aconteceram tantas coisas estranhas nesta nave que estou disposto a aceitar qualquer idia, por mais fantstica que seja. Acho que talvez no tenham entrado nesta nave de sua livre vontade. O espao em torno de ns brilha numa incandescncia azul. Esta incandescncia provm de bilhes de objetos esfricos que se deslocam s pressas em direo ao centro da galxia. possvel que a presena dos senhores nesta nave tenha algo a ver com isso. Supondo que entendam o sentido de minhas palavras, quero apresentar uma proposta. Deixem de emitir hiper-radiaes, que so prejudiciais ao tecido das clulas humanas. Em troca no os atacarei e estarei disposto a procur-los pessoalmente. Levarei dois seres inteligentes parapsiquicamente dotados, que talvez possam comunicar-se com os senhores. Caso estejam em dificuldades, ajudaremos no que for possvel. No vejo por que tentar destruir-nos uns aos outros por causa de uma situao de emergncia mal interpretada. Repito. Ajudaremos os senhores, mas os senhores tambm tero de ajudar-nos. O maior problema o da comunicao dos pensamentos. Dois telepatas pertencentes ao meu destacamento especial comeam a irradiar minhas palavras por via parapsquica. Se estiverem em condies de enxergar as telas de imagem instaladas na sala dos transmissores, olhem para as imagens projetadas nelas. Trata-se de um registro de pensamentos tornado bem compreensvel. Vamos... Os dois ertrusianos voltaram a atirar. Cerca de vinte esferas energticas estavam entrando na sala. Por enquanto ainda se podia controlar a investida, mas se aparecessem mil esferas ou mais ao mesmo tempo, certamente haveria uma ligao com os pseudocorpos. Atlan apavorou-se ao notar que a colorao vermelha destes se tornara mais intensa. Suas radiaes tinham-se tornado mais fortes. Quanto mais nervoso ficava o arcnida, mais violenta era a reao dos semi-corpos. Calma, calma! gritou, superando o rudo da batalha. Obriguem-se a ficar calmos. No deixem que o dio, a raiva e menos ainda o medo surjam em suas mentes. Nossos pseudo-corpos so muito sensveis a isso. A ltima esfera energtica estourou. A camada de p depositada no piso da sala era cada vez mais espessa. Quando voltou a reinar a calma, os quatro viram nas telas uma srie de imagens que transmitia muito bem a proposta de Rhodan. Atlan desativou o conjunto volitivo de seu crebro suplementar, na esperana de que Gucky ou John Marshall, que sem dvida se encontravam a bordo, conseguissem captar um pensamento seu. Conforme as circunstncias, isso seria para-tecnicamente possvel. Os impulsos transmitidos por um crebro pensante pertenciam por sua prpria natureza a uma forma de energia superior.

Rhodan voltou a falar. Desta vez suas palavras quase no puderam ser compreendidas. As hiper-radiaes emitidas pelos senhores esto aumentando. Mandei suspender o ataque j preparado. Olhem para as telas. Prestem ateno s paravibraes. Acabo de ser informado de que a objetiva grande angular captou uma estranha cintilncia na sala dos transmissores. Alm disso fui informado por dois oficiais de que os senhores atiraram. Suponho que tenham voltado a atirar. A cintilncia era idntica estranha luz que atravessou os corpos dos dois oficiais. Se de fato puderam atirar de alguma forma, usem isso para comunicar-se conosco. Farei uma sugesto. Em cima do boxe de controle principal, a trinta metros dos senhores e quatro metros acima do cho, existe uma grande objetiva de videofone. Atirem trs vezes em seguida nesta objetiva altamente sensvel. Faam pausas que possam ser notadas. A durao no importa. Se atirarem trs vezes com toda fora na objetiva, seremos capazes de registrar o fato. Ser um sinal de que compreenderam minhas palavras e nos prejudicam sem querer. O gravador de pensamentos explicar tudo. Est chegando cada vez mais perto gritou Atlan. Os ertrusianos estavam atirando em feixes bem abertos. Descobrira-se que at mesmo um raio difuso sado de uma arma energtica era capaz de destruir as esferas. Com isso aumentava cem vezes a possibilidade de atingir os objetos. Mas as pulsaes dos pseudo-corpos eram cada vez mais fortes. Atlan teve a impresso de que Perry no poderia retardar muito o ataque. Alm disso as coisas no deviam estar muito boas no espao. O arcnida imaginava perfeitamente que nestas condies as operaes astronuticas no deviam ser nada fceis. Masut guardou a arma energtica superaquecida e olhou para Danton. Posso arriscar mais cinco tiros. Depois minha arma precisar de uma pausa de dez minutos para esfriar. Vamos arriscar? Atlan deu suas instrues. Atiraram todos ao mesmo tempo na grande objetiva, que estava apontada para as quatro massas plasmticas. A segunda salva foi disparada dentro de trs segundos, e a terceira com o mesmo intervalo. Ficaram na espera. Sim, muito bem disse de repente uma voz fraca. Notamos a cintilncia. Meu Deus! Como puderam ter a idia de fazer intervalos de exatamente trs segundos? uma atitude tpica humana, que me leva a pensar... no, prefiro nem pensar nisso. Retirarei meus homens. As radiaes so muito intensas. J ocorreram falhas nas mquinas. Os computadores positrnicos comeam a entrar em pane. Tomara que no sejam impotentes diante de suas prprias foras. Por favor, pensem num meio de resolvermos a situao. Pensem... pensem!

As esferas azuis voltaram a aparecer e Atlan tratou instintivamente de proteger-se. Os outros seguiram seu exemplo. O arcnida levantou, tirou a pistola energtica que trazia presa ao cinto e entregou-a a Oro Masut. Continue na defesa. Espere-me aqui. E cuide do meu semi-corpo. Vou subir. Gucky e Marshall devem estar na sala de comando. Talvez consiga estabelecer contato com o rato-castor por meio de meu crebro suplementar. A as coisas mudaro de figura. Mesmo que consiga, acha que adianta alguma coisa? perguntou Roi com uma ponta de desespero na voz. Trate de controlar seus sentimentos pediu Atlan, enftico. Seu pseudocorpo voltou a pulsar com mais fora. A primeira coisa que tenho de fazer comunicarme. A descobriremos uma sada. Afinal, na Crest existem muitas cabeas inteligentes. Defenda-se das esferas azuis. Parece que s se interessam por nossos semi-corpos. Se tiverem entrado em outros setores da nave, infelizmente no poderemos fazer nada contra isso. Melbar Kasom viu quatro esferas energticas atravessando lentamente a parede. Fez pontaria e destruiu-as com um nico tiro bem espalhado. Nuvens de poeira vermelha caram ao cho. Atlan saiu correndo pela grande sala. Quando chegou perto da parede blindada, parou instintivamente. Mas acabou simplesmente atravessando a parede. Por um instante teve a impresso de estar envolto num vu de poeira. Mas a vista logo voltou a clarear. A parede ficara para trs.

8
A Crest IV encontrava-se em rigoroso estado de prontido de combate. Dessa forma os mutantes estavam reunidos na sala de comando. Iv Goratchim, Ralf Marten, Kitai Ishibashi e Ras Tschubai no podiam ser usados neste caso especfico. As qualidades sugestivas e teleticas no tinham a menor utilidade. O que importava era estabelecer contato com os quatro desconhecidos. E isso s podia ficar por conta dos dois telepatas, que eram Gucky e John Marshall. Os dois estavam deitados numa poltrona anatmica reclinada, tentando absorver eventuais impulsos mentais dos monstros numa funo quebra-bloqueio. H cinco segundos ficara-se sabendo que os quatro seres possuam inteligncia, se no, no teriam atirado na objetiva de televiso com trs segundos de intervalo. Os cientistas j no estavam to desconfiados. Sentiam-se dominados pelo espanto. Perry Rhodan guiara-se mais uma vez pelo instinto e conseguira uma coisa que se julgara impossvel. Os quatro monstros responderam sua mensagem. Os setores da nave que ficavam embaixo do convs equatorial tinham sido evacuados. Os efeitos das hiper-radiaes de alta freqncia eram to fortes que as mquinas dotadas de comandos sensveis j estavam sendo afetadas. E o tecido celular humano era ainda mais sensvel. H quinze minutos Rhodan dera ordem de colocar trajes de combate modernos e ativar os campos defensivos individuais. Estes campos defensivos refletiam parte das vibraes que enchiam a nave. O nico meio de defender-se contra estas vibraes seria a destruio dos quatro blocos de tecido orgnico. Antes que Rhodan dirigisse sua mensagem aos desconhecidos, o Capito Jos Alara tentara chegar com um comando especial ao convs em que ficavam os transmissores. Mas no foram alm do posto de controle superior do kalup. De l tiveram de voltar por causa das radiaes, recolhendo-se aos compartimentos superiores da nave. Dirigir-se aos conveses situados abaixo da linha equatorial da nave seria um verdadeiro suicdio. Nem mesmo os campos defensivos agentariam. Icho Tolot viera para bordo h trinta minutos. Sua cabea negra semi-esfrica parecia uma rocha sobressaindo da gola do traje de combate. Icho ficou calado, esperando. Mas antes disso comunicara os resultados das investigaes realizadas por ele e Teik. A Crest IV sara do centro da galxia M-87. Era uma galxia pertencente conhecida nuvem Virgo, uma reunio de cerca de mil sistemas estelares, cada qual mais ou menos do tamanho da Via Lctea. No havia nenhum cosmonauta a bordo da Crest que no conhecesse a nuvem de Virgo, e todos conheciam a galxia M-87. Tratava-se do sistema mais importante de uma aglomerao que ficava a pelo menos dez milhes de paseks da Terra. Isso correspondia a uma distncia de aproximadamente trinta e dois milhes de anos-luz. Em virtude da situao de grave perigo, as explicaes dos halutenses no provocaram comentrios. Registrou-se apenas que M-87 ficava to longe da Via Lctea que no valia a pena tentar chegar l com a fora dos propulsores da Crest IV. As informaes detalhadas de Tolot a respeito das caractersticas da galxia quase perfeitamente esfrica tambm no despertaram muito interesse. As pesquisas

astronmicas mais recentes tinham revelado que era a maior fonte de radiaes no setor da nuvem de Virgo com seus dois milhes de paseks de dimetro, e que alm do setor esfrico propriamente dito possua cerca de mil grupos estelares menores na periferia. Mas sua caracterstica mais surpreendente era um raio de gs azul emitido a partir do centro. Na opinio de Icho Tolot este raio no passava de uma hiper-radiao de grande intensidade emitida pelo ncleo. Fora em virtude desta radiao que a Crest deixara de ser trazida de volta ao universo normal, depois de ser colocada num estado semimaterial. A galxia M-87 sempre estivera cheia de enigmas. Destacava-se pela forma esfrica e pelo tamanho. Suas radiaes fortes e duras lhe davam uma importncia toda especial, e o raio gasoso azul a impregnava de mistrio. A tripulao da Crest IV ainda teria muita coisa pela frente, a no ser que o halutense estivesse enganado. Os astrnomos e astrofsicos da nave no concordaram completamente com a hiptese de Tolot. Era bem possvel que existissem galxias ainda mais longnquas, que tambm fossem gigantescas, esfricas, radioativas e emitissem um raio energtico titnico. Mas naqueles instantes o mais importante era eliminar o perigo que os ameaava. Os mutantes ainda estavam na escuta e transmitindo. Rhodan estava de p perto de Gucky, observando-o. Mas a tcnica real pregou uma pea nos seres dotados de poderes supersensoriais. O centro de rastreamento transmitiu uma informao bem clara. Um objeto que emite hiper-radiaes aproxima-se da sala de comando. A intensidade das radiaes no excessiva. No se trata de um dos quatro blocos de tecido orgnico, pois estes continuam na sala dos transmissores. O objeto chega cada vez mais perto. No usa os elevadores nem as escadas de emergncia. Atravessa os conveses e as paredes. O comando de rob est preparado para atacar informou o Capito Atara Kawinati, que estava com o capacete fechado. Ateno, rastreamento. Ainda mantm sob controle o emissor de hiperradiaes? perguntou Rhodan. Sim, senhor. Neste momento est alcanando o convs principal equatorial. Sua velocidade corresponde de um homem andando depressa. Vai em direo sala de comando. Parece que o ser ou a coisa desconhecida hesita. Pelo grande Jpiter! Est atravessando chapas de terconite de trs metros de espessura. Entrou na sala de comando! As ltimas palavras foram proferidas em tom apressado e em voz muito alta. Rhodan sentiu que alguma coisa dentro dele quis obrig-lo a tirar a arma do cinto. Quase todos tinham sacado as armas. Rhodan obrigou-se a ficar calmo. Ficou de p ao lado de Gucky, com as mos molemente penduradas junto ao corpo. De repente Gucky, que estivera numa espcie de transe para poupar as foras, levantou com um grito. John Marshall tambm parecia nervoso. Acordou, saltou da poltrona em que estivera deitado e olhou em volta apavorado. H alguma coisa aqui, bem nossa frente disse fungando. Peo silncio absoluto. No ouo nada. Os senhores desviam nossa ateno. Guarde a arma, Moghu. Ela no pode servir para nada. Gucky!... Marshall aproximou-se da pequena criatura e enlaou-a com os braos.

Ouo... ouo algum chamando balbuciou o rato-castor. D-me um apoio. H algum me chamando. A mensagem no clara, mas est sendo dirigida a mim. Ouo meu nome. Mas quem? Quem poderia conhecer meu nome? Todos ficaram em silncio. Muitos homens guardaram as armas e esforaram-se para respirar devagar. Rhodan permanecia imvel que nem uma esttua perto de seu mutante mais capaz. Gucky e Marshall fecharam os olhos. Ficaram assim por vrios minutos. Durante este tempo um ser em estado semimaterial esforava ao mximo seu crebro suplementar, que normalmente no era capaz de transmitir mensagens telepticas, para entrar em contato com Gucky. Atlan recuou, ficando a alguns metros de Rhodan. Receava que as emanaes de seu corpo pudessem causar algum mal a seu amigo. Atlan via todos os detalhes. Avistou o gigantesco halutense que se encontrava nos fundos da sala de comando, em posio de salto, observando atentamente o pequeno grupo. Gucky voltou a ficar nervoso. Gemeu e tentou libertar-se dos braos de Marshall. De repente o contato foi estabelecido. O rato-castor soltou um grito estridente. Atlan!... berrou. Atlan! ele que est nossa frente. Atlan a bordo. Sinto seus impulsos. Foi difcil, porque costuma enclausurar a mente para no ficar exposto espionagem mental. Mas no existe dvida. Atlan! Eu!... Gucky calou-se. Rhodan estava plido. Olhou desesperadamente de um lado para outro. Finalmente descobriu o Tenente Terminow. O oficial encarregado dos transmissores cumprira as ordens recebidas, subindo com seus oficiais. Terminow compreendeu que precisavam dele. Atravessou correndo a sala de comando. Quando irradiou Atlan, Danton e os dois ertrusianos? perguntou Perry Rhodan com uma estranha apatia na voz. Terminow no esquecera de nada. Lembrava-se de todos os detalhes. Demoraram para chegar. Tinham colocado os trajes de combate. Os compartimentos da nave estavam vedados. Irradiei os quatro no momento em que foi desfechado o ataque. Desapareceram de acordo com as regras. De repente Icho Tolot chegou perto do Administrador-Geral. Atingiu o grupo com apenas dois saltos. Exatamente quando deu o impulso de remessa? rugiu sua voz, enquanto os trs olhos brilhavam que nem ferro em brasa. Terminow empalideceu. Estava desconfiado. Tenho o registro em fita, senhor. Tenho a impresso de que deve ter sido no momento em que o senhor ligou seu campo paratron. Quer dizer que os quatro nunca chegaram s suas naves. Ficaram presos na bolha estrutural. J compreendi. Os quatro blocos de tecido orgnico so partes dos organismos dos homens. Neste momento Gucky mantm contato com a parte mentalmente ativa da forma negativa. Tudo bem, baixinho, no precisa incomodar-se mais. Gucky balbuciou mais algumas palavras e caiu nos braos de Marshall, inconsciente. Icho Tolot tomou a iniciativa. Atlan, acho que o senhor me v e ouve. S existe um meio de sarem da situao em que se encontram. um meio perigoso. Mas no conheo outra possibilidade. Caso

me tenha compreendido, v at a eclusa principal. Nossos aparelhos determinaro a posio de seu corpo. D um sinal. O hiper-rastreador sobre rodas girou para a esquerda, seguindo as radiaes de um ser que no tinha outro meio de comunicar-se. Hiper-radiador dirigindo-se escotilha. Parou junto mesma informou o tcnico. Excelente, Atlan disse Tolot. Quer dizer que o senhor me ouve. Faa o favor de voltar o mais depressa possvel sala dos transmissores. Enviaremos oito robs especializados, que devero colocar seus semi-corpos num minitransmissor. Cada um dever acompanhar o respectivo fragmento. Cuidado para no cometer nenhum erro na escolha. Tratem de lembrar-se da ordem em que entraram no transmissor quando houve o acidente. Descubram quem se encontrava esquerda e quem estava direita quando saltaram aos pares. Talvez tenham meios de controle que no conheo. Caso tenha compreendido, venha alguns metros em minha direo e em seguida volte para perto da eclusa. O rastreamento detectou o deslocamento da fonte de radiaes. Muito bem rugiu a voz do halutense. Irei imediatamente minha nave para ajustar meu transmissor para sua pessoa. Terminow dirigir as instalaes da Crest por controle remoto. Tero de ser irradiados um por um. Um por um! bastante provvel que o transporte cause a fuso correta do semi-corpo com o portador da respectiva mente. V embora. Suas radiaes so cada vez mais fortes. O rastreamento constatou que a fonte de radiaes se afastava em velocidade muito maior que aquela desenvolvida na chegada. de enlouquecer! disse Rhodan e deixou-se cair numa poltrona. Isso no existe. *** Duas espaonaves, uma de dimenses gigantescas, a outra bem menor, deslocavamse a apenas trinta quilmetros uma da outra, na mesma rota, em direo a um sol verde que no ficava a mais de sete horas-luz. No adiantaria mudar de rota, pois em qualquer direo que escolhessem haveria um sol bem prximo pela frente. Atlan estava parado ao lado de seu pseudo-corpo, prestando ateno para que os dois robs mecnicos pesados, equipados com elevadores antigravitacionais, no se descuidassem no trabalho. Os ertrusianos estavam a seu lado, derrubando as esferas energticas que apareciam em nmero cada vez maior. Estava mesmo na hora. O pseudo-corpo de Atlan foi enfiado no minitransmissor IV. O arcnida seguiu-o de perto. Ao lado dele as formas negativas de Danton e Kasom estavam desaparecendo entre as colunas energticas do transmissor. A operao no durou mais de quinze minutos. Mas parecia uma eternidade. Quando finalmente o comando de desmaterializao foi transmitido da sala de comando e o transmissor III comeou a trabalhar com os fragmentos de Danton, Atlan esperou em vo que os arcos polares se iluminassem como de costume. S notou uma vaga cintilncia, mas quando ela se apagou Danton e sua forma negativa tinham desaparecido. Terminow, que estava no controle, esperou trinta segundos antes de irradiar Melbar Kasom e em seguida o Lorde-Almirante Atlan.

Oro Masut, que ficara at o fim atirando com duas armas ao mesmo tempo nas esferas azuis, mal conseguiu entrar em seu transmissor antes que bandos enormes dos objetos luminosos atravessassem as paredes. Depois destes acontecimentos, que no poderiam deixar de ser considerados medonhos at mesmo por uma fantasia exuberante, o despertar no passou de uma ocorrncia banal. Atlan sentiu dores terrveis no corpo e no esprito. Naquele momento s pde fazer uma constatao. Nos lugares em que podiam surgir tamanhas dores devia existir um sistema nervoso sadio e materialmente estvel. O arcnida sentiu-se agarrado por mos vigorosas que o colocaram numa cama. De repente apareceu um homem segurando uma seringa brilhante. Dr. Jussef el Hamrid disse o terrano alto a ttulo de apresentao. Nosso amigo halutense me deu carona em seu barco espacial. Vejo que teve seus motivos para isso. O senhor est exausto. Preciso usar a musculatura de sua nuca. Atlan suportou o chiado da injeo pressurizada com o rosto retorcido de dor. Todos os mdicos do Universo so um mal necessrio que infelizmente no podemos dispensar. O Dr. Hamrid deu uma risada. Cuidou de Oro Masut e em seguida fez uma ligao videofnica com a Crest. Rhodan atendeu ao chamado. Atlan viu sua imagem projetada na tela e cumprimentou-o com um gesto. O rosto de Rhodan ficou mais descontrado. Tudo bem, meu chapa? Andou aprontando algumas. No importa. Como vo as coisas na nave? O rastreamento ainda est detectando hiper-radiaes? Nada. As hiper-radiaes desapareceram no momento em que Masut foi enviado pelo transmissor. Foi uma boa idia de Icho Tolot. Como vai voc? Mais ou menos gemeu Atlan. Os kalups pegaram? Todos os trs. Roi Danton contou uma histria maluca. Houve mesmo as tais esferas energticas azuis? Se houve! Estavam querendo nossos corpos negativos. Parece que se sentiram atradas por eles que nem as abelhas terranas pelo acar. As radiaes destas esferas multiplicaram as nossas. No se nota mais nada disto? No. Os pseudo-corpos de vocs devem ter agido como catalisadores. No vejo nenhum sinal de poeira vermelha no cho. Estou na sala dos transmissores. Como vai Danton? Atlan viu a preocupao estampada nos olhos de Rhodan. Olhou para trs. Tolot exercia uma influncia tranqilizadora. Est dormindo. Parece que nosso bom mdico lhe aplicou um tratamento apropriado. Excelente. Iniciarei o vo linear aproximadamente daqui a dez minutos. Quer vir para a Crest antes disso? Nada disso retrucou Atlan apavorado. Sua nave orgulhosa j me maltratou bastante. Com a permisso de Tolot, iremos na nave dele. Ser um prazer confirmou o halutense. Formidvel disse Atlan com uma risada, mas logo voltou a retorcer o rosto. necessrio que nos afastemos pelo menos vinte mil anos-luz do centro desta galxia. Acha que conseguir percorrer um trecho to grande?

Conseguiremos respondeu Rhodan, calmo. Pelo que diz Tolot, estamos na aglomerao Virgo, pertencente ao sistema estelar M-87. Seja como for, samos sos e salvos da catstrofe que se esboava. No duvido do que Tolot disse. Mas a maior parte dos cientistas no se satisfaz com a explicao rpida dada por ele. Mas os cientistas ficaram impressionados com o estranho raio energtico emitido por M-87 um raio azul! Os astrnomos de outras pocas costumavam falar num raio gasoso. Se realmente samos em M-87, certamente verificaremos que se pode tratar de qualquer forma existencial, menos de um raio gasoso. As esferas azuis deslocam-se em velocidade cada vez maior em direo ao centro. Parece que haver uma estranha festa por l. Rhodan desligou. O mdico estava chegando com outra injeo. Que isso? perguntou Atlan, desconfiado. Os ertrusianos fisicamente to fortes concordaram em receber uma injeo que os ps a dormir profundamente. Logo, o senhor tambm deveria estar de acordo. Precisa de uma descontrao total. Se ficar acordado, no a ter. Desta vez preciso dos msculos de seu antebrao. Sem dizer uma palavra, Atlan abriu o fecho do traje de combate, arregaou a manga e estendeu o brao direito. O medicamento penetrou de forma indolor em sua circulao, como uma nvoa muito fina. Atlan ficou sonolento. Teve de fazer um grande esforo para virar a cabea. Olhou para Icho Tolot. O gigante estava sentado junto ao console abaulado, usando as quatro mos para acionar os botes e as chaves. Atlan voltou a sobressaltar-se no meio do sono profundo. Foi quando se lembrou das experincias horrveis das ltimas horas. A Crest e a nave esfrica dos halutenses entraram no espao linear sem que o Lorde-Almirante percebesse. Sabe, doutor? disse o arcnida com a lngua pesada. As experincias deste tipo existem para serem vividas uma nica vez. Eu... O que est fazendo? Quer evitar que os pezinhos delicados de Tolot tenham um contato muito violento com o cho duro? O halutense deu uma estrondosa gargalhada. O Dr. Jussef el Hamrid limitou-se a sorrir. Espalhou um tapete pequeno sobre as placas de ao de uma nave no construda por seres humanos. Mas isso no importava. O Dr. el Hamrid alisou uma dobra do tapete. A nave muito pequena. Infelizmente no existe outro recinto ao qual possa recolher-me. Sou muulmano e est na hora da reza noturna. Durma bem, senhor. Desculpe. Foi uma pergunta boba murmurou Atlan. Por favor, no se incomode comigo, terrano.

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Os homens da Crest foram arrastados para o desconhecido, para uma regio nunca antes visitada por qualquer ser humano. Esto a trinta milhes de anos-luz da Terra. Mas no desanimam nem mesmo quando A Frota dos Esquifes de Vidro cruza seu caminho... No prximo volume voc lera a narrativa sobre uma perigosa aventura da srie Perry Rhodan, sob o ttulo A Frota dos Esquifes de Vidro.

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