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A CIDADELA DE AO
Autor

WILLIAM VOLTZ
Traduo

AYRES CARLOS DE SOUZA

Digitalizao e Reviso

ARLINDO_SAN

A viagem-relmpago de Reginald Bell ao planeta Last Hope deu incio reviravolta na luta contra os invasores do Sistema Solar. O Marechal-de-Estado ainda voltou exatamente em tempo para infligir aos criminosos contra o tempo uma pesada derrota com o novo aparelho-FrD que trouxera consigo. Tro Khon, o nico vigilante de vibraes que escapou ao inferno deflagrado pela Colombo, depois disso bateu em fuga do Sistema Solar. Quando dois oxtornenses e um oficial da Frota Solar eles so os nicos seres humanos na lua de Netuno, Triton, dominada por robs, que ainda se encontram em liberdade ficaram sabendo da fuga do vigilante de vibraes, tomaram a temerria deciso de executar o legado dos viajantes do tempo. O seu golpe no teve sucesso e o rob gigante Old Man com sua gigantesca frota de ultracouraados acabou definitivamente na posse daqueles para quem ele fora construdo, ou seja, em mos dos terranos! A situao no Sistema Solar e na galxia com isto novamente se restabelecera em favor do Imprio Solar. O que, entretanto, aconteceu a Perry Rhodan e aos homens da Crest IV que entrementes estavam perdidos nas profundezas do universo?... Mudamos o foco para a Galxia esfrica M-87, e seguimos o resto do vo da Crest, cuja tripulao, j desde as primeiras horas de sua surpreendente transferncia para o estranho mar de estrelas, fora submetida a pesadssimas experincias de resistncia. Registra-se agora a bordo da Crest o dia 21 de fevereiro do ano 2.436, contagem de tempo terrana. Os esquecidos soldados da frota-fantasma vo para bordo da Crest. Perry Rhodan decide seguir o chamado do misterioso soberano das estrelas, e o novo destino da nave-capitnia da Frota Solar o mundo no qual fica a Cidadela de Ao...

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Personagens Principais: = = = = = = =

Perry Rhodan O Administrador-Geral do Imprio Solar coloca a mscara de um Azul. Jyll Ahnt Aymar Comandante dos soldados esquecidos. Atlan O arcnida funciona como informante... como j tantas vezes anteriormente. Arkh Trol e Skral Markh Inspetor e inspetor-chefe do planeta das colheitas Truktan. John Marshall, Ralf Marten, Ras Tschubai e Tchai Kulu Acompanhantes de Perry Rhodan na busca do misterioso Skoarto.

Ghip, amigo velho! H bobinas de som gravadas que nunca chegam ao seu destino, e receio que esta seja uma gravao semelhante. Quando imagino no, quanto tento imaginar que ns estamos distantes trinta milhes de anos-luz de nossa galxia natal, no posso acreditar que voc ter algum dia oportunidade de escutar esta bobina gravada. Isto me torna mais fcil falar sobre coisas que, em circunstncias normais, nunca mencionaria. como se falasse comigo mesmo, como se Ghip Kintoin fosse um personagem fictcio. Na minha ltima bobina gravada eu relatei a voc sobre minhas experincias a bordo da nave cilndrica skorica. entrementes passaram-se alguns dias. esquisito quando s podemos observar o ir e vir dos dias em relgios e calendrios, quando no nos podemos orientar por modificaes visveis de nossas imediaes. Agora eu compreendo por que muitos homens, que passaram muitos anos a bordo de uma nave espacial, tenham perdido o sentido do tempo. No se pensa em horas ou dias, mas em perodos de se estar acordado ou dormindo. Por sorte, a maioria dos oficiais cuida para que a tripulao, apesar de nossa situao fora do comum, execute regularmente suas horas de servio. Um pobre substitutivo para a alternncia entre o dia e a noite. Agora temos certeza de que nos encontramos na Galxia M-oitenta e sete, que pertence nuvem de Virgem. Os mapas astronmicos que encontramos a bordo das trs naves cilndricas, ainda relativamente em bom estado, nos deram certeza absoluta. Tambm encontramos cartas e fotografias de nossa prpria galxia. Desta distncia, ela parece diminuta e insignificante. Infelizmente os trezentos e oitenta skoars que ainda encontramos com vida no esto mais em condies de prestar-nos informaes. O seu saber a respeito das suas tarefas e sobre os acontecimentos de trezentos anos atrs cheio de lacunas. Essas criaturas que, na aparncia, lembram-me, de modo distante, os halutenses, sem dvida alguma esto degenerados. Apesar disso a sua tradio fez com que eles sejam fielmente dedicados ao misterioso chefe Skoarto. Eles inclusive tentaram responder mensagem de rdio do Skoarto. Naturalmente as fontes de energia que tnhamos disposio eram fracas demais para sobrepujar uma distncia de cerca de vinte mil anos-luz. H algumas horas atrs os cientistas a bordo da Crest conseguiram decifrar a mensagem de rdio que os skoars receberam de Skoarto. Os skoars nos entregaram solicitamente todos os documentos necessrios decifrao de que ns necessitamos. A mensagem de rdio no curta. Eu agora vou reproduzir fielmente as palavras da mensagem: SKOARTO ENCONTRA-SE EM GRANDE PERIGO! VOEM COM SUAS NAVES AO PLANETA TRUKTAN NO SISTEMA SOLAR TRUK! Quando Perry Rhodan comunicou aos skoars o exato contedo da mensagem radiofnica, os cabeas-de-bola ficaram quase histricos. S com muito custo foi possvel impedir que eles sassem voando com uma das suas antiquadas naves csmicas. Rhodan explicara-lhes claramente que, deste modo, eles jamais chegariam ao seu destino. E prometeu-lhes voar com eles ao sistema Truk. Isso significa que os skoars agora se encontram a bordo da Crest. Eles mal podem esperar pela nossa partida. Talvez eu devesse relatar a voc um pouco mais sobre o Skoarto. O que os skoars nos contaram no , naturalmente, uma histria coerente, mas os cientistas verificaram,

com a ajuda do centro de computao positrnica de bordo, que as lendas dos cabeasde-bola devem ter um alto ndice de veracidade. Deste modo o Skoarto o comandanteem-chefe das frotas de uma galxia! O Skoarto deve pertencer a um povo intimamente aparentado com os skoars. Infelizmente, a bordo da nave cilndrica no existem retratos nem descries do Skoarto. O sistema Truk consiste, de acordo com os mapas dos skoars, de um sol amarelo normal, orbitado por quatro planetas. O terceiro planeta Truktan, tambm chamado de mundo de plantaes. Agora me lembro, Ghip, que no interior dessa galxia esfrica parece reinar uma ordem especial. De conformidade com as aluses dos skoars, nossos cientistas deduzem que os povos dessa galxia tm atribudas suas tarefas mais heterogneas de conformidade com seus talentos. Parece haver um rgido sistema de castas. Mas isto, de certo modo, so apenas suposies. Mas eu tinha justamente comeado a contar-lhe alguma coisa sobre o sistema de Truk. Os planetas um, dois e quatro so desabitados. O planeta interior deve ser lquido, incandescente. Nos documentos dos skoars nota-se que o segundo mundo possui uma superfcie desrtica, enquanto o de nmero quatro um colosso de amonaco. O ponto onde nos encontramos atualmente fica a uma distncia de vinte mil setecentos e dezoito anos-luz. O espao do sistema Truk para com o centro desta galxia de sessenta e um mil anos-luz. Tudo isto verificamos pelas cartas estelares dos skoars, cujos ancestrais devem ter sido formidveis astronautas. Acho que o Lorde-Almirante Atlan contra a idia de tentarmos o vo ao sistema Truk. Mas naturalmente no vai conseguir deter Rhodan. O Administrador-Geral parece vivamente interessado nesse Skoarto. Entrementes Icho Tolot e Fancan Teik regressaram de um vo exploratrio. Eles nos acompanharo. Eu estive presente quando Rhodan informou os halutenses a respeito dos mapas estelares dos skoars. Tolot apenas riu. Ele e Teik desde o princpio estavam convencidos de que ns nos encontramos na esfera da nuvem de Virgem. Gostaria de saber por que Tolot e Teik podem estar to seguros. Ser que eles sabem de alguma coisa que nos escondem? Ser que no foi por acaso que ns ressurgimos na M-oitenta e sete? Quase podia acreditar-se nisso, quando se leva em conta a semelhana dos skoars com os halutenses. Mas isso tudo so idias malucas, sobre as quais voc, por sorte, nunca tomar conhecimento. Ghip, eu gostaria de saber como as coisas esto a em casa. O pior s que no h nenhum vo de regresso. Acho que todos ns estamos perdidos. No, eu no devia ter dito isto. Perry Rhodan acredita em nosso salvamento. Quase todos os membros da tripulao parecem dividir o seu otimismo. Todos os dados que recebemos dos skoars foram armazenados no computador positrnico de bordo. Isso ocorreu por ordem de Rhodan. Portanto ele calcula que ns ainda vamos lidar por muito mais tempo com estes cabeas-de-bola e o seu chefe. Estamos nos ocupando com o idioma dos skoars. Trata-se do chamado idiomado-centro, que nesta galxia, h milhares de anos, dizem servir como linguagem corrente de todos os povos viajantes espaciais. Perry Rhodan, os oficiais e muitos especialistas receberam um hipnoaprendizado desta lngua, ns outros tivemos que nos contentar com um mtodo que consumiu bastante tempo: ou seja, tivemos que estudar,

para aprender. Apesar disso eu j acho que posso, a partir de agora, entender-me com um skoar. Perry Rhodan pretende alcanar o sol amarelo Truk com cinco manobras lineares. Os astros na regio de nossa meta ainda devem ficar to prximos, que a distncia mediana de sol para sol de cerca de dois e meio anos-luz. Provavelmente Moitenta e sete muito maior do que podemos deduzir baseados em nossa prpria documentao astronmica. Estou vendo que a bobina logo estar no fim da gravao. Presumo que vamos partir dentro de um par de horas. Deixaremos para trs as trs mil naves dos skoars. Os vruns certamente as tero devorado dentro de umas duas dcadas, e com isto acabaro liquidados. Eu confesso que penso com muita apreenso no sistema Truk. Ningum sabe o que nos espera ali. Em comparao com essa galxia a nossa nave to diminuta e insignificante. Ghip, eu gostaria de estar em casa. Mesmo assim, se algum dia tivermos oportunidade de conversar a respeito desta bobina sonora, eu garantirei a voc o quanto me agradou, o quanto foi fantstica a nossa odissia. Roscoe Poindexter Aspirante a Oficial a bordo da Crest IV. 21 de fevereiro de 2.436.

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Perry Rhodan estava, de p, na pequena cpula do observatrio de bordo olhando para o espao csmico. Este era um dos seus lugares favoritos a bordo da nave-capitnia, e ele vinha at aqui freqentemente, sempre que queria ficar sozinho, para refletir. Desta vez, entretanto, no fora a beleza da vista nem o desejo de solido que o tinham trazido at a cpula e tambm no viera sozinho. Jyll Ahnt Aymar, o chefe dos skoars, estava ao seu lado. Rhodan esperava que o skoar visse como uma gentileza o fato de ter permisso para ficar aqui no como um hspede que no tivesse sido convidado, mas como um parceiro de mesmo escalo. Desde o princpio Rhodan demonstrara aos skoars o respeito que lhes era devido, porm, tambm fizera entender aos cabeas-de-bola que exigia para o seu povo e para si mesmo um respeito idntico. Curiosamente foi Jyll, normalmente to silencioso, quem quebrou o silncio. Por que o senhor veio comigo at aqui? perguntou ele. Os skoars no tinham a capacidade de colocar sentimentos na sua voz, pelo menos no na medida em que os homens podiam faz-lo. O grande sol amarelo que o senhor v por cima de ns Truk disse Rhodan. Eu queria que o senhor no apenas o observasse nas telas de televiso. Jyll virou-se. Eu nasci a bordo de uma nave cilndrica lembrou o skoar. Para mim, Truk um sol como qualquer outro. H uma diferena retrucou-lhe Rhodan. O Skoarto chamou-o at aqui. Jyll fez um movimento de impacincia. Seus quatro olhos luziram na claridade luminosa, que penetrava pela cpula de glassite. Ele parecia estar agitado. Sim, o Skoarto disse ele, humildemente. Ele mandou a sua frota em viagem h trezentos anos, e depois a esqueceu disse Perry Rhodan. Acha que ainda o mesmo Skoarto que o chamou agora? Jyll empertigou-se. S existe um Skoarto, terrano disse ele. O senhor nunca o viu interveio Rhodan. O senhor apenas um descendente dos skoars que se encontraram com ele. O senhor quer dizer que o Skoarto apenas uma lenda, que algum est querendo usar em seu prprio benefcio? Quem sabe? Rhodan encolheu os ombros. Ele tinha que esforar-se quando falava com o skoar, pois as cordas vocais dos seres humanos no tinham sido criadas para o idioma-do-centro. Eu acho que ns s sobrevivemos porque esperamos por este momento disse Jyll, pensativo. Nossa luta contra os vruns, nossos esforos em pelo menos conservar capazes de funcionarem algumas naves, tudo isto so provas de que ns espervamos por uma notcia do Skoarto. Um dos seus bracinhos apontou para Rhodan: Eu no aceito como um acaso o fato de o senhor nos ter vindo buscar. Ns terranos no conhecemos supersties disse Perry Rhodan. Fomos atrados pela mensagem de hiper-rdio. No creio que tivssemos encontrado as naves esfricas se no tivesse sido por isto.

Jyll Ahnt Aymar silenciou. Na histria dos skoars o mito e a verdade se haviam entrelaado de tal modo que era possvel descobrir os motivos escondidos de todos os contos skoricos. Rhodan, entretanto, estava firmemente convencido de que esse misterioso Skoarto existia. Entretanto duvidava de que fosse conhec-lo justamente no sistema Truk. A mensagem que fora dirigida s naves cilndricas, depois de um tempo de espera de trezentos anos, parecia insignificante demais. Nenhum chefe supremo poderia esperar que num espao de tempo semelhante uma notcia curta seria suficiente para alarmar todas as foras de combate. Mas, realmente, nenhum chefe supremo poderia fazer isso? Talvez o Skoarto estivesse numa posio de faz-lo. Talvez ele confiava na sua fora e no efeito causado pelo seu nome. Mas como que se poderia colocar em perigo uma criatura semelhante? Eu suponho que o senhor esteja pensando mais na nossa sorte do que na sua prpria observou Jyll Ahnt Aymar. Rhodan sorriu. O skoar era um bom observador. Por que fao isso?, perguntou-se o Administrador-Geral. Por que eu simplesmente no me despedi dos skoars, dizendo-lhes que dessem um jeito para manejar sozinhos as suas naves cilndricas? Teria muitos motivos para se preocupar apenas pela sua nave e pelos seus homens. Ele expulsou para longe aqueles pensamentos. O senhor acha que o Skoarto realmente se encontra em Truktan? Naturalmente respondeu Jyll, convencido. Ele nos informou a esse respeito. Se voarmos para Truktan, o senhor ter que nos deixar a iniciativa, quanto maneira de procedermos. No podemos colocar a Crest em perigo. Por isto, antes de mais nada, vamos efetuar alguns vos exploratrios usando naves auxiliares. Eu no tentarei influenciar nem ao senhor nem a qualquer um dos seus oficiais retrucou Jyll Ahnt Aymar. No se esquea, entretanto, que o Skoarto est em perigo. Ns temos que agir rapidamente. Rhodan pde sentir a impacincia do outro. Ao mesmo tempo Jyll deu-lhe a entender que estava perfeitamente consciente de seu papel a bordo Crest IV. Apesar de se conhecerem apenas h alguns dias, Jyll possua uma grande intuio para penetrar na mentalidade dos terranos. Jamais protestava contra as medidas tomadas por Rhodan. Muitas vezes ele chamava mente de Rhodan algum detalhe esquecido, ou dava a entender, cortesmente, sua preocupao. Se Jyll Ahnt Aymar pertencia casta dos soldados, ele era um soldado cansado, um combatente que j perdera todas as qualidades que o haviam distinguido provavelmente antes. Venha, Jyll disse Rhodan ao seu acompanhante. Vamos voltar central de comando. Est na hora de nos ocuparmos com Truktan. O skoar movia-se com aparente dificuldade ao lado de Rhodan, mas no ocasionava nenhum tipo de rudo. O arcnida no est de acordo com os seus plenos verificou Jyll, quando deixaram o observatrio. Rhodan teve que rir. Isso muito raro. Ele , por assim dizer, o vigilante a bordo desta nave. s vezes, entretanto, ele ouve a grama crescer. Jyll olhou para Rhodan, evidentemente sem entender.

O que significa isso: ouvir a grama crescer? No precisa preocupar-se com isso sugeriu-lhe Rhodan. apenas um modo de falar. Vocs terranos so um povo estranho suspirou Jyll. Eu me pergunto a que casta vocs pertenceriam, se esta galxia fosse a ptria de vocs. Ns somos prolixos demais, para que seja possvel confiar-nos, a todos, uma mesma tarefa achou Rhodan. Esse sistema de castas provavelmente no nos agradaria. Eu sou soldado disse Jyll. Isso me agrada. Voc o descendente de algum soldado, pensou Rhodan. E esta uma grande diferena. Eles entraram no elevador antigravitacional e pairaram ao encontro da sala de comando. Rhodan admirava a habilidade com que os skoars se moviam a bordo da Crest IV. Esta capacidade devia ser inata. Rhodan teria gostado de saber se a frota de trs mil naves cilndricas formava toda a fora de combate dos skoars. Jyll no sabia dar respostas claras e perguntas correspondentes. Sobre estas coisas parecia que apenas o Skoarto estava informado. O Skoarto devia ser uma fonte inesgotvel de informaes importantes. Tambm esta era uma razo por que Perry Rhodan queria entrar em contato com esta criatura misteriosa. *** Nas proximidades do quarto planeta de Truk a Crest IV diminuiu a velocidade e finalmente pairava imvel no espao csmico. Ela se aproximara de Truktan o suficiente para que a tripulao pudesse averiguar detalhes sobre o terceiro planeta pelo telerastreamento. Perry Rhodan, que agora estava novamente na sala de comando, mantinha-se ligado com o Major Owe Konitzki, chefe da central de rastreamento. Nas telas, Truktan dava a impresso de um planeta paradisaco, e todos os dados, que at agora se haviam firmado, contriburam para alicerar esta imagem. Truktan era um mundo de oxignio com um dimetro de 12.828 quilmetros. A gravitao era de 1,08 gravos. O planeta precisava de pouco menos de vinte e sete horas para girar uma vez sobre o seu prprio eixo. Uma temperatura mdia de trinta e dois graus Celsius proporcionava um clima agradvel. Em Truktan havia quatro grandes continentes, separados por grandes mares. A terra, em sua maior parte plana, era cortada por grandes rios. As extensas plancies eram cobertas de uma vegetao muito densa. A teletica deixava reconhecer nitidamente que se tratava de gigantescas plantaes, que evidentemente eram cuidadas por milhes de trabalhadores. O maior dos quatro continentes era mencionado nos documentos dos skoars como subcontinente Norte. Na sua extenso ele correspondia sia. As poucas montanhas em Truktan no eram muito altas, e a maior de todas as cordilheiras podia ser comparada apenas com os Alpes europeus. O subcontinente Norte era cultivado at as regies polares. Agora Rhodan entendeu por que Truktan, nas cartas estelares dos skoars, era designado como mundo de plantaes. A afirmao dos skoars de que dentro da Galxia esfrica M-87 cada povo tinha determinadas tarefas parecia corresponder aos fatos. Um poder superior parecia ter arranjado planetas utilizveis para seus fins de utilizao correspondentes. O clima existente em Truktan fazia do planeta um local ideal para o cultivo de plantas de todas as

espcies. Provavelmente neste mundo vivia um povo de lavradores, especializados em trabalhar a terra. Os mapas estelares dos skoars no mentem disse Perry Rhodan, satisfeito, quando tinha nas mos o primeiro resumo geral de todos os dados computados a bordo da Crest IV sobre Truktan. Cada stio, por pequeno que seja, de terra prpria para o cultivo em Truktan foi utilizado. Os pontos escuros, que podem ser reconhecidos nas telefotos, s podem ser aldeias, nas quais vivem os trabalhadores rurais. O que queremos aqui? quis saber Atlan, chateado. Devemos participar de uma das colheitas? Neste mundo no h nada que possamos buscar. Ainda no estivemos suficientemente perto dele retrucou Rhodan. Depois do primeiro vo exploratrio, podemos verificar com certeza se em Truktan existem instalaes que possam ser interessantes para ns. Alm disso, neste mundo devemos encontrar o Skoarto. Posso imaginar o que est irritando voc afirmou Atlan. Os skoars nos falaram de um sistema de castas. Voc acredita nas histrias dos cabeas-de-bola. E no s isso, voc est querendo descobrir quem o responsvel por essa diviso de tarefas, pois cada sistema de castas pressupe uma camada superior que domina as outras. Correto disse Rhodan. Ns encontramos, a bordo das naves cilndricas skoricas, excelentes mapas astronmicos. Se os skoars, que se dizem soldados, dispem de uma cincia to elevada, os seus senhores ainda devero possuir conhecimentos extras bem superiores. Atlan levantou-se do seu lugar e comeou a andar, inquieto, diante do seu stand de controle, para cima e para baixo. Ele no concordara com o vo para o sistema Truk, e tambm fora contra um vo de aproximao da Crest IV de Truktan. Ele achava que Rhodan estava incorrendo em riscos desnecessrios, alm de desperdiar tempo. Voc apenas est procurando um pretexto para poder lanar-se num empreendimento aventureiro interveio ele, virando-se para Rhodan. Rhodan quis responder, porm neste instante Icho Tolot anunciou-se pelo rdiosistema normal de bordo da nave espacial halutense. Suponho que chegamos ao nosso destino disse o halutense, na sua maneira de falar latida. Correto confirmou Rhodan. Espero que Fancan Teik e o senhor venham logo para bordo, para que possamos trocar os dados at agora obtidos. Alm disso eu gostaria de conversar com o senhor sobre nosso avano comum. No vai chegar a um avano comum disse Tolot. O qu? Rhodan estava espantado. Como devo entender isto, Tolot? Fancan Teik e eu descobrimos algo inquietante. Eu no gostaria de falar sobre isso, mas nas circunstncias atuais ns achamos melhor deixarmos o sistema Truk com nossa nave espacial, para assumirmos a segurana distncia. Segurana distncia repetiu Rhodan, lentamente. Tolot, isso apenas um pretexto para o senhor sumir daqui. Fancan Teik historiador. Ele chamou minha ateno para diversas coisas, que eu achara serem impossveis. Tolot riu, ruidosamente. Temos que preocupar-nos com isso, terrano. Atlan lanou um olhar significativo para Rhodan. O arcnida sentiu-se reforado no seu ponto de vista, de que seria melhor abandonar o sistema Truk, pelo caminho mais rpido possvel. Rhodan ignorou os olhares do lorde-almirante, entretanto.

O senhor est falando em enigmas, Tolot disse ele. No quer comunicarnos o que Teik e o senhor descobriram? Acha que ser perigoso se fizermos um vo de aproximao para Truktan? Na galxia perigoso em toda a parte respondeu Tolot com duplo sentido. Ns voltaremos logo depois de termos dado uma olhada nas proximidades. Nas proximidades! Isto era uma indicao muito vaga para o proprietrio de uma cosmonave que possua propulso linear. Tolot agora podia voar para uma estrela a 50 anos-luz de distncia, e afirmar que esta regio pertencia s suas proximidades. Eu no posso ret-lo disse Rhodan. Mesmo assim espero que o senhor nos ajude, caso entrarmos em dificuldades. Tolot fez esperar por uma resposta. Isto era incomum, pois os seus dois crebros o capacitavam a pensar e decidir muito mais rapidamente que um ser humano. At agora ns nunca o tramos, Perry Rhodan disse ele, finalmente. Rhodan mordeu o lbio inferior. A estava novamente esse duplo sentido. Os dois halutenses tinham descoberto alguma coisa, que os terranos ainda nada deviam saber. Mas s isto era razo para a sua estranha atitude? Rhodan sempre pensara conhecer muito bem a Tolot e Teik, na medida em que isto possvel, com algum pertencente a um povo estranho. Agora duvidava disso. Por mais que refletisse, no encontrara razo para a discrio do halutense. Quando ergueu os olhos novamente, a tela estava escura. No rastreador espacial ele pde ver como a nave halutense se afastava do sistema Truk. Rhodan abafou um sentimento de frustrao. Os halutenses no lhe deviam obrigao. Eles podiam fazer aquilo que achassem certo. S existem duas possibilidades disse Atlan. Ou ns levamos a srio o aviso dos halutenses, ou nos atiramos de ponta-cabea numa aventura que certamente nos ir custar muito caro. No vamos fazer nem uma coisa nem outra respondeu Rhodan, tranqilo. Ns nos aproximaremos de Truktan com todo o cuidado. Antes de mais nada lanamos um space-jet, cuja tripulao investigar a superfcie do planeta. Jyll Ahnt Aymar aproximou-se. Com quem o senhor conversou ainda h pouco? quis saber o skoar, e apontou para a tela do rdio normal. Rhodan virou-se, espantado, para o cabea-de-bola. Com o halutense Icho Tolot respondeu ele. Ele encontra-se com o seu parceiro a bordo de uma pequena nave csmica, que acompanha a Crest. Por que o senhor pergunta? Eu me encontrava do outro lado da sala de comando disse Jyll. Quando eu prestei ateno no seu parceiro de conversa, o senhor j estava desligando. O que pretende com a sua pergunta? perguntou Rhodan. Por que o senhor se interessa por Tolot? Eu me interesso por tudo retrucou Jyll, misteriosamente. Para um soldado cada criatura estranha um adversrio em potencial. Portanto eu tenho que me preocupar com seus dois amigos. Rhodan no conseguiu livrar-se da impresso de que Jyll Ahnt Aymar estava mentindo conscientemente. Mas por qu? Confuso, Rhodan sacudiu a cabea. Ele teria perdido a capacidade de tirar concluses lgicas de diversos acontecimentos? Ou estava procurando conexes onde no havia nenhuma?

O que que o senhor me diz de Truktan, Jyll? ele ouviu Roi Danton perguntar. O senhor acha que seria oportuno, se ns nos ocupssemos com este mundo? Jyll deu de si um rudo que correspondia verso skorica de uma risada. Oportuno? disse ele. O Skoarto nos espera ali. E o senhor nos pergunta se o achamos oportuno? De qualquer modo vamos efetuar uma investigao prxima avisou Rhodan. O Major Tchai Kulu vai receber de mim a ordem de partir imediatamente num spacejet em companhia do mutante Tschubai e Marshall. Alm disso, Gucky vai estar a bordo! veio uma voz muito alta dos fundos. O pobrezinho est precisando de um pouco de distrao. Est bem, baixinho concordou Rhodan. Durante um vo de reconhecimento voc no poder provocar muita confuso. Por mim voc pode acompanhar Tchai Kulu. Mas comporte-se! Excurses extras, nem pensar! A mim ningum precisa dizer como eu devo me comportar disse Gucky, indignado. Quanto a isto eu sou superior a todos os membros da tripulao da Crest por assim dizer sou um... ah... talento natural. Ele esperou inutilmente por vozes de aprovao ou de aplausos. Vocs no me acreditam, por acaso? gritou ele, furioso, e encolheu a cabea entre os ombros. Neste caso isso mesmo murmurou o Capito Jos Alara. Gucky olhou para o mulato, com olhos soltando chispas. Que conversa essa? gritou ele, estridente. Quer me explicar o que voc est querendo dizer? Alara pareceu desconcertado. Ele olhou de um lado para o outro, inseguro, antes de responder. Eu ouvi dizer que querem dar a voc uma condecorao disse ele depois de um instante. A Comenda DC. Comenda DC? repetiu Gucky, refletindo. Isso soa agradavelmente aos meus ouvidos. O que significa DC? Seria por acaso Dotado de Cultura? No disse Alara. Significa Deficiente Cultural. Ora, seu... gritou Gucky, furioso. Eu vou fazer voc pairar embaixo do teto, logo que estivermos sozinhos. Mas agora tenho outras coisas a fazer. Tenho que me preparar para minha tarefa. Comenda DC, ora essa! Quem que vai ser to maluco e ficar andando por a com uma comenda no peito? Eu desisto de qualquer condecorao! *** O space-jet no qual o Major Tchai Kulu e seus acompanhantes partiram para um vo exploratrio era equipado com o novssimo defletor de proteo contra rastreamentos. O aparelho era um artefato desenvolvido pelo Dr. Geoffrey Abel Waringer, mas Rhodan o recebera de Roi Danton. Na proteo do defletor pequenas naves espaciais podiam aproximar-se de instalaes de rastreamento de alta incidncia, sem serem descobertas. A nave em forma de disco, que Tchai Kulu utilizava, era por isso especialmente apropriada para exploraes bem prximas e discretas. Perry Rhodan proibira ao major de aterrissar onde quer que fosse. Primeiramente ele queria estar bem informado a respeito das condies em Truktan, antes de baixar com uma pequena nave auxiliar da Crest IV nas montanhas baixas de Truktan.

Tchai Kulu, que observava as telas do space-jet, em lugar algum conseguiu encontrar indcios de naves csmicas estranhas. A Crest IV tinha ficado para trs, na proteo contra rastreamento do quarto planeta. Ela apenas era visvel como fraco impulso rdio-goniomtrico nos oscilgrafos. Tenho certeza de que alcanaremos Truktan sem sermos atacados disse John Marshall. Parece no haver nem naves de vigilncia nem estaes csmicas. Os senhores do mundo das plantaes parecem no acreditar que este planeta algum dia poderia ser atacado. Existem ainda outros meios de defesa lembrou Ras Tschubai. Se em Truktan existirem estaes terrestres, uma coisa que somente vamos poder constatar depois que orbitarmos o planeta de muito perto. Tchai Kulu ficou ouvindo os mutantes discutirem. Eles eram mais velhos e mais experientes do que ele, mas curiosamente, na presena desses portadores de ativadores de clulas, ele ainda nunca se sentira diminudo, porque eles, como agora mesmo estavam comprovando mais uma vez, no conseguiam fazer milagres nem resolver enigmas num abrir e fechar de olhos. Truktan era para eles um planeta cheio de mistrios, exatamente como para Tchai Kulu. Os skoars falavam que em Truktan havia uma formidvel fortaleza lembrouse John Marshall. Pergunto-me se isto no apenas uma lenda, ou se realmente vamos descobrir uma edificao semelhante. Eles tinham medo dela disse Gucky. Medo de uma edificao. O Major Kulu tentou esconder um sorriso. Os skoars contavam lendas, sem levar em conta que depois de uma ausncia de trezentos anos, para os outros povos desta galxia, eles provavelmente tambm j se haviam tornado uma lenda. Kulu ligou o piloto automtico e levantou-se. O que pretende fazer, major? quis saber Marshall. Vou examinar os aparelhos de fotografia explicou o gigantesco negro. No gostaria que tivssemos que lutar com dificuldades, quando chegarmos ao nosso objetivo. O major um homem muito detalhista observou Gucky, com uma zombaria gentil. Voc pode me ajudar sugeriu Kulu, condescendente. Ele regulou os aparelhos e meteu cassetes nos mesmos. Depois fez algumas fotos de prova, que saram satisfatrias. Quando voltou para o seu lugar, o space-jet ainda estava a uma distncia de 850.000 quilmetros de Truktan. Espero que duas ou trs rbitas sejam suficientes disse John Marshall. Nossa ateno ser dedicada mais ao subcontinente Norte, pois este mais freqentemente mencionado nos registros e mapas dos skoars. Tchai Kulu no acreditava que iriam descobrir coisas interessantes. Ele sempre tinha achado exageradas as histrias dos skoars. Na existncia de um Skoarto ele no acreditava. Ele suspeitava que os skoars propositadamente tinham exagerado diversos detalhes nas suas histrias, para despertar o interesse dos terranos. Na ampliao da teletica a superfcie de Truktan assemelhava-se a um tabuleiro de xadrez. Esta imagem era formada pelos campos individuais, nos quais eram cultivados diversos tipos de plantas. Tchai Kulu podia reconhecer algumas pequenas nuvens. Lembravam-lhe das velas de grandes barcos, que muitas vezes ele observara das margens de mares terranos. No seu interior sentiu uma espcie de cimbra, e ele afugentou a lembrana da Terra. No era bom lembrar-se da ptria.

Que bela vista disse Ras Tschubai, que se colocara do lado da poltrona de comando. Lembra-me um pouco a Terra. Kulu disse, furioso: Eu acabei de me violentar, para afugentar esse tipo de lembrana de minha cabea. Compreendo respondeu o teleportador. Mas jamais vamos conseguir esquecer o que deixamos para trs. No, pensou Kulu, isso impossvel. E para os portadores de ativadores celulares, a coisa seria ainda mais difcil, j que as suas lembranas regressavam aos tempos em que a astronutica terrana comeara o seu desenvolvimento. Tchai Kulu ligou o defletor do space-jet. Poucos minutos depois o disco voador entrou numa rbita em volta de Truktan. A distncia entre a nave-auxiliar e a superfcie era agora de mais de 1.700 quilmetros. Nas telas especiais, que pertenciam s cmeras, agora podia-se reconhecer nitidamente alguns detalhes. Quase todas as plantaes tinham o formato de um grande retngulo. Estradas pelas quais andavam grandes veculos, provavelmente colhedeiras, passavam no meio das plantaes. A cada plantao pertenciam diversos edifcios. Na regra isto consistia de uma grande torre, provavelmente um silo, e diversos pavilhes baixos, nos quais moravam os lavradores e nos quais as mquinas eram colocadas no fim dos trabalhos. Tchai Kulu fazia fotos ininterruptamente. Nos campos de Truktan trabalhavam pessoas de diversos povos. Criaturas de pele azulada, cuja aparncia s podia ser determinada mais tarde, depois de as fotos terem sido examinadas em todos os seus detalhes, aparentemente tinham as funes de capatazes. Tchai Kulu trocou os cassetes, quando o space-jet voava por cima de um grande mar, aproximando-se do subcontinente Norte. Apesar deste planeta apresentar-se abertamente debaixo deles e apesar dos acontecimentos na sua superfcie parecerem tudo, menos complicados, o chefe de flotilha deu-se conta, de repente, de uma inquietao interior cada vez mais forte. Era como se ele tivesse desfeito uma mala cheia de roupas, e agora estava olhando, indeciso, para aquele fundo falso, no sabendo o que se escondia por baixo dele. De uma altura de 1.700 quilmetros, Truktan parecia o planeta mais pacfico que se poderia imaginar, e acreditava-se sentir o contentamento dos trabalhadores das plantaes, at mesmo a esta distncia enorme. Kulu apertou os olhos e olhou fixamente para a grande tela de imagem ampliada. Ele viu uma parte da costa martima baixa. A cor da areia variava desde um amarelo escuro at um marrom manchado, de modo que se poderia pensar que l embaixo haviam, espalhadas, toneladas de ouro. As ondas atiravam na praia plantas martimas de metro de altura. Na colorao mais escura da areia, o major podia determinar facilmente at onde vinha a gua. A somente duzentos metros de distncia do mar, comeavam a crescer as plantas. O cho aqui no era to frutfero, e os lavradores tinham plantado arbustos que no exigiam terra boa, e que eram bastante diferentes das plantas que cresciam mais para o interior. O subcontinente Norte murmurou John Marshall. Kulu levantou os olhos e anuiu. Pelo tom de voz de Marshall ele achou poder deduzir que tambm o mutante estava esperando por um sinal do inesperado, do estranho. O space-jet agora voava novamente mais devagar. O major comeou com as fotos. As edificaes que a tripulao do disco-voador agora via, no se diferenciavam daquelas dos outros continentes. Tambm aqui aqueles seres de pele azul pareciam funcionar como

capatazes, enquanto uma grande maioria de outras criaturas executava os trabalhos lucrativos. Tchai Kulu descobriu uma gigantesca colhedeira, que se arrastava pesadamente pelos terrenos, deixando para trs de si uma fina nuvem de poeira. Esta poeira no provinha do solo, mas das sobras de frutos colhidos. Perto da mquina, havia um grande nmero de trabalhadores que entre aquela poeira mal podiam ser vistos. Nesta regio de Truktan agora era quase meio-dia, o sol estava alto fazendo o ar tremeluzir. Tchai Kulu tinha a sensao de um peso de chumbo, quando olhava tempo demais na tela. Mecanicamente ele ativava o grande disparador das cmeras de fotografias e sempre substitua os velhos cassetes por novos. Uma ameaa indizvel parecia cobrir a terra, uma desgraa obscura que se tornava notvel nas sombras das casas e nas rvores que cresciam isoladas. Tchai Kulu defendiase contra este tipo de impresso, porque era contra todo tipo de razo. O major questionava-se se os outros sentiam o mesmo desconforto que ele, e virouse, para poder ver-lhes os rostos. Marshall e Ras Tschubai pareciam srios e decididos, como dois advogados, que, por deciso interior, tinham-se decidido a assumir o caso. O caso de cinco mil desaparecidos, pensou Tchai Kulu. Quanto mais o space-jet voava terra adentro, menos colorido tornava-se o mundo abaixo deles. O mar apenas formava um cinturo cor-de-turquesa, abaixo do arco do planeta. Milha aps milha de gua clara parecia estar embolada nesta regio, para captar a luz do sol em toda a sua intensidade e refleti-lo. Eu acho que podemos poupar-nos de um maior nmero de rbitas achou John Marshall. Esse mundo parece igual em toda parte. Poucos minutos depois eles descobriram a fortaleza.

2
A planura de quinhentos metros de altitude, sobre a qual se encontrava a fortaleza, era limitada ao norte por uma extensa cordilheira e, ao sul, por um rio de cinco quilmetros de largura. Ao sul, oeste e leste o altiplano caa abruptamente formando assim um muro de proteo natural. Ao norte os muros da fortaleza ligavam-se com os prolongamentos das montanhas. Por toda a parte, onde nem o rio nem o altiplano as impediam, as plantaes estendiam-se at as montanhas. O grande rio desembocava vinte quilmetros mais para o oeste, no mar equatorial. Entre o rio e a escarpa sul da fortaleza os habitantes de Truktan tinham construdo um grande espaoporto. A pista de aterrissagem tinha vinte quilmetros de comprimento e quinze de largura. No seu lado norte o espaoporto era limitado por diversas edificaes. Tratava-se, em primeira linha, de pavilhes bem compridos, que provavelmente serviam de depsitos. Junto a estes viam-se edifcios semelhantes a torres dos mais variados tipos de construo. Atrs destas instalaes porturias encontrava-se uma pequena povoao, na qual aparentemente todos os trabalhadores que tinham ocupaes nas proximidades do espaoporto encontravam alojamento. Tchai Kulu s tomou conhecimento vagamente da fortaleza, pois os seus olhares foram atrados pela formidvel construo no altiplano. Tudo que rodeava a fortaleza parecia pequeno e insignificante: o espaoporto, o rio, as plantaes, tudo parecia congelado num espao cinzento, e Kulu de repente tinha certeza de que nunca mais se falaria de modo diferente do rio da fortaleza, e da terra como da rea cultivada nas proximidades da fortaleza. Sim, a formidvel fora de irradiao desta edificao parecia estender-se por todo o subcontinente Norte, at o lado da noite do planeta, e tudo que acontecia em Truktan na realidade s podia acontecer porque os habitantes da fortaleza o permitiam. Aquela edificao-mamute, gigantesca, cobria uma superfcie de trinta vezes trinta quilmetros. Um muro de ao de cem metros de altura rodeava o complexo da fortaleza como os muros de um castelo medieval. Os edifcios por trs desse muro pareciam do alto estranhamente desfigurados. Sem exceo, eles eram construdos de um material que cintilava num vermelho-azulado, e que na sua aparncia mal se diferenciava de ao terconite. Cada edifcio da fortaleza parecia ter sido construdo por um outro arquiteto. Nesta cidade de ao no existia nenhum edifcio duas vezes. Havia pavilhes, cpulas, blocos quadrades e torrees, ligados em parte entre si por pontes que pairavam livremente. Apesar disso notava-se primeira vista que os construtores no tinham desperdiado tempo nem material para brincadeiras. Cada um dos edifcios individualmente tinha sua finalidade bem determinada. Os aparelhos de rastreamento e de tateamento do space-jet respondiam ininterruptamente, sinal seguro de que atrs daqueles muros de ao havia instalaes energticas e de defesa das mais variadas. Diante dos muros, Tchai Kulu contou mais de 2.000 cpulas de artilharia mveis, distribudas por igual em volta de todo o complexo. Outra instalao de defesa era um campo defensivo que brilhava num verde-azulado, e que lembrava os campos de hiperenergia das espaonaves terranas.

Est vendo aquelas torres altas? perguntou Marshall, e a sua voz pareceu estranhamente distorcida ao chefe de flotilha. Elas devem ter, no mnimo, uns oitocentos metros de altura. Tchai Kulu j descobrira estas edificaes que dominavam o interior da fortaleza e perguntava-se para que fins elas teriam sido erguidas. Atravs do campo defensivo energtico via-se o complexo de edificaes como atravs de um vu de gua, de modo que Kulu tinha a impresso de olhar para um espelho barato de imensas propores. Instintivamente o major lembrou-se dos mitos e lendas sobre velhos castelos, que lhe haviam contado quando era criana, e para os quais ele sempre se mostrara bastante receptivo. A fortaleza por baixo do space-jet parecia irreal, no era possvel imaginar-se que ela tivesse nascido atravs de um trabalho de dcadas, pois ela mais parecia ter surgido do capricho de um todo-poderoso mago, que com sua varinha de condo dourada tivesse voado por cima dessas terras. O altiplano parecia a encarnao de todos os mundos submersos. Wanagi Yata, o reino dos mortos dos ndios, El-Dorado, a nsia de todos os cavadores de tesouros e soldados da fortuna, o Olimpo, assento de deuses poderosos e o reino das nuvens de incontveis lendas e histrias. Enquanto ele refletia, Tchai Kulu trabalhava febrilmente. Tirou da fortaleza mais fotos do que todas juntas que tirara das plantaes. O que acha disso, Ras? perguntou John Marshall ao teleportador. Parece impressionante respondeu Tschubai, calmamente. No me lembro de jamais ter visto coisa semelhante. Provavelmente essa fortaleza inexpugnvel. Isso ela no com toda a certeza interveio Gucky. Eu j no tenho mais estmago de ver vocs olhando quase com venerao para as telas de vdeo. Ras, se voc desse tratos bola s um pouquinho, certamente conseguiria lembrar-se de que, em sua vida, j viu pelo menos uma centena de coisas, que certamente foram to perigosas quanto esta edificao. Talvez disse o teleportador, sem convico. apenas o contraste que nos fascina disse Gucky. O contraste entre as plantaes e este complexo de edificaes. Nesta terra a fortaleza um anacronismo. Nenhum de ns esperava encontr-la exatamente aqui. Ela ficaria bem melhor, naturalmente, num mundo sinistro de montanhas. Eu vou provar a vocs que esta fortaleza no se diferencia em nada de inmeras outras construes disse o rato-castor, finalizando. Marshall levantou-se de um salto. No cometa uma tolice, baixinho! gritou ele. Porm a sua advertncia j veio tarde demais. Gucky desmaterializou. Tschubai interrompeu o vo do disco e olhou para Marshall, esperando. O mutante sacudiu a cabea, raivosamente. Ele teleportou para dentro da fortaleza disse ele. Ele fez isto contrariando as ordens expressas de Rho... Um grito interrompeu-o. Gucky materializara bem no meio do stand de controles, torcendo-se todo no cho. Ele devia estar sentindo dores horrveis. Marshall curvou-se sobre ele, desatando as fivelas de seu traje especial. E acariciou o ilt na cabea. Acorde, baixinho! gritou ele. O que aconteceu?

Gucky gritou. Aqueles rudos fizeram com que Tchai Kulu sentisse um frio na espinha. Provavelmente Gucky foi catapultado de volta pelo campo energtico defensivo da fortaleza achou John Marshall S espero que ele no tenha se ferido seriamente ele olhou o rato-castor do alto, agora j mais receoso do que com raiva. Gucky emudeceu e se esticou. Kulu baixou a cabea. Ele est... ele est...? no conseguiu pronunciar a palavra. Marshall examinou o ilt. Ele est s inconsciente verificou. Acho que logo voltar a si, e depois disso vai ficar exausto por umas duas horas. Por que ele fez isso? murmurou Ras Tschubai. Ns j estamos acostumados ao seu modo de agir independente, mas acontece muito raramente que ele ignore, deste modo, as ordens de Rhodan. Hum! fez Marshall. Ele queria provar-nos que a fortaleza no tem nada de especial. Talvez ele tambm quisesse provar isso a si mesmo. E este um sinal seguro de que ele estava com medo. A viso da fortaleza o deixou inseguro. Todos ns estamos inseguros disse Ras Tschubai. Era uma afirmao irrefutvel. De qualquer modo agora sabemos que o campo energtico defensivo da fortaleza no pode ser atravessado por teleportadores disse Marshall, sem preocupar-se com as palavras de Tschubai. Gucky foi lanado de volta, tal como tambm lhe teria acontecido com um hipercampo energtico terrano. Kulu movimentou-se, inquieto, na sua poltrona, de um lado para o outro. Fez fotografias suficientes? quis saber Marshall. O negro ergueu trs cassetes. Tudo isto so fotos da fortaleza disse ele. Suponho que isso seja o suficiente. John Marshall anuiu. Vamos voltar decidiu ele. Tome o curso para a Crest, major. *** Perry Rhodan segurava aquela foto de um metro quadrado pensativamente em suas mos. Depois de algum tempo ele colocou-a sobre a superfcie iluminada da mesa de mapas e deu um passo para trs. A ampliao permitia reconhecer-se nitidamente que os estranhos fotografados eram seres humanides. Tm certeza de que, com referncia a esta criatura, trata-se de um capataz? voltou-se o Administrador-Geral para Marshall e Ras Tschubai. Os dois mutantes anuram. Atravs de nossas observaes deduzimos que as criaturas de pele azulada vigiam os outros trabalhadores disse Marshall. Nem uma nica vez vimos que um destes seres estivesse trabalhando. Rhodan apoiou-se, com ambas as mos, na mesa de mapas. O corpo do Azul no pode ser diferenciado do corpo de um ser humano disse ele para Atlan, que estava parado do outro lado da mesa, olhando a foto com um misto de desaprovao e interesse. Ele tem orelhas pontudas, que visivelmente se movimentam disse Roi Danton, que agora colocou-se ao lado de Rhodan. Alm disso tem olhos amendoados e, em lugar de dentes, duas filas de ossos serrilhados.

Uma coisa eu no entendo disse Atlan. Por que voc se interessa exatamente por esta foto? Eu apostaria que voc se interessaria mais pelas fotos da fortaleza. Rhodan sorriu, mas no levantou os olhos. A fortaleza me interessa muito explicou ele. Especialmente porque Gucky no conseguiu penetrar nela. Se os Azuis so as inteligncias dirigentes em Truktan, ento o caminho para dentro da fortaleza forosamente passa por eles. Isto por acaso quer dizer que voc tenciona penetrar na fortaleza? quis saber Atlan, incrdulo. Ningum capaz de penetrar nela! disse algum, no pesado idioma-doCentro. Rhodan virou-se. Aproxime-se Jyll Ahnt Aymar disse ele. Ns recebemos novas ampliaes do laboratrio. Eu j as vi disse o skoar. So fotos que fazem um velho soldado tremer. Receio que tenhamos que sacrificar nossas vidas, se lutarmos pelo Skoarto. Ainda no seguro que lutaremos disse Atlan defensivamente. Antes de termos feito exploraes muito srias no devemos arriscar nenhum vo de aproximao de Truktan. Um jovem especialista entrou na sala de comando e trouxe mais vinte ampliaes. Ele retirou do meio destas uma foto, colocando-a sobre a mesa. Observe o espaoporto, sir disse ele para Rhodan apontou para o canto esquerdo da foto. Uma cosmonave! disse Rhodan, admirado. Sobre isso o senhor no me dissera nada, John. Ns no a vimos explicou Marshall. Provavelmente nossa ateno estava concentrada exclusivamente na fortaleza. Tchai Kulu fotografou esta nave espacial por acaso. O especialista colocou uma outra foto sobre a mesa. Ns mandamos confeccionar imediatamente uma ampliao do recorte disse ele. Na mesma pode ver-se que se trata de uma nave cilndrica, que no se diferencia dos modelos dos skoars. Tudo indica que esta nave fez um pouso de emergncia. No seu costado possvel reconhecer-se diversos rombos, originados por tiros e projteis de ao. A nave do Skoarto murmurou Jyll Ahnt Aymar, com convico. Ele aproximou-se da mesa e passou a mo por cima da fotografia, como se deste modo pudesse estabelecer uma conexo com o seu comandante-em-chefe. Rhodan presumiu que a mensagem de rdio que eles haviam captado em 15 de fevereiro devia ter partido desta nave. O Skoarto, aparentemente, tinha sido forado a um pouso de emergncia em Truktan. Era questionvel que ele ainda se encontrasse a bordo da nave mais ou menos destroada. Com toda certeza o Skoarto se encontra em Truktan disse Jyll. Ele est em perigo. Ns precisamos ajud-lo. Rhodan pensava febrilmente. Ele agora no pretendia voltar atrs. No apenas o Skoarto, mas tambm os habitantes dessa fortaleza o interessavam. Ele imaginava que estava na pista de criaturas poderosas, que em determinadas circunstncias o poderiam ajudar. O sucesso que ele esperava valia o risco. Tratava-se agora de achar um caminho para desembarcar alguns homens em Truktan, que pudessem fazer investigaes sem serem molestados.

Rhodan puxou para fora mais uma vez a fotografia do Azul. Ele apontou para aquele rosto de aspecto estranho. Precisamos de um prisioneiro! disse ele. *** De noite, pensou Tchai Kulu, todos os planetas parecem iguais. Era confortador saber que a escurido escondia do mesmo modo a beleza e o horror, que estendia o seu manto caridosamente sobre tudo, no importando se fosse ruim ou bom. Tchai Kulu estava sentado na poltrona do piloto do mesmo space-jet com o qual ele j executara o primeiro vo de reconhecimento. Fora dele ainda estavam a bordo John Marshall, Ralf Marten e dois especialistas. O disco-voador estava dependurado a cerca de trezentos metros acima da superfcie, imvel dentro da noite. O defletor de proteo contra rastreamentos estava ligado. Apesar disso o major ficou permanentemente com os olhos nos controles, porque tinha que contar em ser descoberto, mesmo assim. Truktan no possua satlites naturais, mas a luz das estrelas era suficiente para que a tripulao da nave-auxiliar pudesse reconhecer na superfcie do planeta contornos um tanto sombrios. Eles se encontravam agora bem por cima e muito perto de uma plantao no subcontinente Norte. Desta vez, entretanto, eles no estavam aqui para tirar fotos. Eles tinham vindo para seqestrar um Azul. John Marshall e um dos especialistas, um homem calvo, que se chamava Malvas, vestiam trajes de combate capazes de vo autnomo, com os quais eles abandonariam o space-jet. Cada um dos dois homens tinha um equipamento especial consigo, ao qual pertenciam um aparelho de rdio-transmisso e recepo, micro-defletor e diversas armas de paralisao. Havia tambm a bordo trajes para Kulu, Marten e o segundo especialista, porm estes tinham sido trazidos apenas para casos de emergncia. O senhor lembra-se da ordem de Rhodan disse Marshall, que aos olhos do major era um dos homens mais calmos que ele jamais conhecera. Caso Malvas e eu formos envolvidos em dificuldades, o senhor sai voando, sem preocupar-se conosco. Marshall evidentemente estava pensando que seria difcil para Tchai Kulu sair em fuga num caso destes, e conforme Kulu se confessou, no estava muito errado nisso. Conheo as ordens exatamente disse ele por isso, teimosamente, sem tirar os olhos das telas de vdeo. Em algum lugar l embaixo havia Azuis e outros seres viventes que agora gozavam o seu merecido descanso ou ento iam em busca de atividades de lazer. Kulu sorriu fracamente. Era incrvel que ele traduzisse costumes humanos com tanta naturalidade para inteligncias estranhas. No fundo ele teria que pressupor que naquelas plantaes tambm se trabalhava noite, que os trabalhadores no dormiam, mas faziam coisas que deviam ser incompreensveis a um ser humano. Logo que ns prendermos um Azul e o tivermos trazido para bordo, imediatamente partimos no vo de regresso disse Marshall. Espero que a coisa seja to simples como est parecendo disse Malvas. Tchai Kulu via o especialista pela primeira vez. Desde sempre este homem fora um desses membros da tripulao que mal saam de dentro dos laboratrios, e cuja presena a bordo da Crest IV era demonstrada menos por aparies pessoais que atravs da enxurrada de dados e clculos emitidos.

O que estaria movendo agora este homenzinho careca?, perguntava-se Tchai Kulu. Abra a eclusa! a voz de Marshall interrompeu os seus pensamentos. Pela primeira vez o major tirou os seus olhos dos controles por mais que alguns segundos. Ele ficou observando como Marshall e Malvas deixavam a sala de controles. Ele gostaria de poder acompanhar Marshall. E recostou-se na sua poltrona. O plano de Rhodan de seqestrar um Azul de Truktan pareceu perigoso ao major, mas eles no podiam agir diferentemente, se quisessem saber mais a respeito desse mundo. Pela eclusa aberta penetrou o ar fresco da noite no interior da nave em forma de disco. Uma anlise exata constatara que a atmosfera de Truktan era respirvel para seres humanos. Usaremos o rdio somente quando tivermos problemas srios disse Marshall da cmara da eclusa. E no se inquiete se demorarmos um pouco mais. Eu j estou inquieto agora, pensou Kulu, chateado. Ele ouviu um rudo estranho, como se algum estivesse passando as unhas em metal, arranhando-o. As solas das botas de Marshall e Malvas tinham tocado a borda da eclusa, quando os dois homens saltaram. Tchai Kulu tentou imaginar como eles voavam, um do lado do outro, atravs da noite, dois homens solitrios e decididos no meio-ambiente estranho de um misterioso planeta. *** Os sentidos parapsquicos de Marshall estavam ligados a diversos influxos de conscincias que vinham das plantaes. Era difcil para o mutante localizar sentimentos determinados, mas ele acreditou reconhecer, naquele emaranhado de padres de pensamentos, emoes que se repetiam sempre. Sentiu a satisfao dos trabalhadores, que tinham cumprido suas tarefas e que agora dormiam nos alojamentos. Nisto misturavam-se alegrias e tenses de alguns que seguiam determinadas ocupaes. Alm disso, Marshall sentiu a vigilncia, jamais mostrando cansao, dos capatazes de pele azul. Ele acelerou at estar voando diretamente perto de Malvas. Vai ser difcil capturar um Azul disse ele, baixinho. Estes sujeitos, at mesmo durante a noite, so cautelosos. Se no me engano muito, eles no moram junto com os trabalhadores. A partir dos seus prprios alojamentos, eles executam constantemente rondas de guarda atravs dos campos. Com isso ns teramos que contar respondeu Malvas. Marshall no conseguia ver o rosto do especialista e no queria penetrar nos pensamentos do homem, para ver se ele estava com medo. Bem perto de Marshall criou-se um pequeno quadrado claro: Malvas havia ligado, rapidamente, o infra-rastreador porttil. Em nenhuma parte h impulsos isolados verificou Malvas, decepcionado. nossa esquerda, trs criaturas se movimentam. Suponho que sejam capatazes, numa ronda de controle. Marshall ficou refletindo. Era perigoso demais atacar trs Azuis ao mesmo tempo. Alm disso o desaparecimento de trs pessoas despertaria muita ateno. Temos que tentar do outro lado das edificaes decidiu Marshall. No acha que isso seria perigoso demais?

Naturalmente perigoso. Mas o que podemos fazer? Temos que encontrar um Azul que esteja sozinho. Malvas silenciou. Eles continuaram voando. Tchai Kulu os seguiria constantemente com o disco-voador, de modo que a todo momento pudessem voltar para bordo, com a velocidade do raio. Quando eles voaram por cima das casas, Malvas desligou o aparelho de rastreamento, pois agora passavam tantos impulsos, que era impossvel determinar o local onde se encontrava uma nica pessoa. Diversos rudos chegavam at eles aqui no alto, vindos dos alojamentos dos trabalhadores das plantaes. Novamente Marshall ligou seus sentidos telepticos para a multiplicidade dos fluxos mentais. As inteligncias que se mantinham dentro dos edifcios pareciam satisfeitas com a sua sorte. Em pensamentos tratavam do trabalho que haviam executado e que queriam executar no dia seguinte. A isto juntava-se uma srie de outros sentimentos. Se Marshall esperava que um ou outro daqueles seres se ocupasse interiormente com a fortaleza ou at mesmo com Skoarto, ele ficaria decepcionado. Ele esperava que isto, em relao aos capatazes, seria diferente. As residncias dos Azuis ficavam do outro lado das plantaes. Marshall entretanto no queria arriscar-se a voar diretamente na direo desses prdios, pois, afinal de contas, era possvel que a casta dirigente possusse aparelhos de rastreamento. Est ouvindo? perguntou Malvas. Isso parece ser msica! Marshall escutou uma curiosa mistura de sons que eram tirados de instrumentos desconhecidos. A msica no soava nem meldica nem agradvel, mas ainda assim impressionou Marshall. Seres invisveis comearam a entoar, ao som dos instrumentos exticos, um canto bastante triste. Com todos os planetas! disse Malvas. Est ouvindo isso? Sim disse Marshall, monossilbico. Estou contente por no estar sozinho concedeu Malvas. Estes uivos so apropriados para assustar gente desprevenida. Ligue novamente o aparelho rastreador! ordenou Marshall. Quando olhou na telinha do infra-rastreador, pde ver que uma fila de vultos se movimentavam, abaixo dele, de um lado para o outro. Eles esto danando declarou Malvas. Talvez tenham um motivo para festejar. Os dois astronautas deixaram a rea de residncias atrs de si, e a msica ficou mais baixa. Fico contente que no vamos ter que voar de volta pelo mesmo caminho disse Malvas, respirando aliviado. J ouvi muita coisa sobre cantos hipnticos, mas jamais acreditei nisso, at este instante. Tolice respondeu Marshall, spero. No deve nem se deixar influenciar por uma coisas dessas. Esta msica, para os trabalhadores das plantaes talvez tenha a mesma significao que para ns um cntico de Natal. Malvas no respondeu, sinal seguro de que no estava absolutamente convencido. Marshall estava at inclinado a dar razo ao especialista, pois at mesmo ele tivera bastante dificuldade de se subtrair ao efeito daquela msica. Ele inclusive brincara com a idia de aterrissar junto dos msicos e danar com os estranhos. distncia, aquela msica soava como o chilrear de inmeros grilos. O que fazemos agora? perguntou Malvas. No infra-rastreador no se v nada.

Eu tambm no consigo sentir ningum disse Marshall. Agora voamos em direo fortaleza. Eu estou convencido de que mais cedo ou mais tarde acabaremos topando com um Azul isolado. Malvas suspirou. Mais uma vez Marshall viu-se diante da questo se devia ou no sondar a mente do seu acompanhante. Ele sabia pouco sobre Malvas, apesar do fato de ter sido Rhodan quem o escolhera para esta misso j ser recomendao suficiente. Eu acho que o senhor est justamente espionando nos meus pensamentos disse Malvas de repente. Sua constatao no soara como um ataque, porm Marshall ouvira na mesma um certo tom de resignao que j lhe era conhecido. As pessoas sabiam que no podiam fechar-se diante de um mutante, a no ser que fossem mentalmente estabilizadas. Porm isto s poucos o eram. Marshall ficou espantado. Para ser honesto eu tive essa inteno disse ele. Mas no vou faz-lo. Ora, por favor resmungou Malvas. Eu sou o seu acompanhante. O senhor tem que poder confiar em mim. Estou voando com o senhor num planeta estranho atravs da noite, e o senhor tem a possibilidade de se convencer de minha confiabilidade. at muito compreensvel que o faa. O mpeto do homem no surpreendeu Marshall. Malvas estava nervoso, menos por medo, do que por uma questo de sensao de que Marshall poderia estar insatisfeito com ele. Oua-me bem disse ele. Eu no vou me preocupar com os seus pensamentos. Acredito no que diz respondeu Malvas, calmo. O infra-rastreador mostrou-lhe a presena de alguns pequenos animais nos campos abaixo deles. Provavelmente, na escurido, saam de suas tocas, para ir buscar a sua parte na colheita. E ento dois impulsos penetraram at eles, que vinham de seres maiores. Aposto que so dois capatazes disse Marshall. No sabemos se ainda vamos ter uma chance igual. Mas so dois Malvas deu a pensar. Ainda enquanto eles conversavam, puderam observar que os dois amigos se afastavam um do outro. Um deles parou, enquanto o outro dirigiu-se para um dos alojamentos. Se so realmente dois Azuis, ns estamos com uma bruta sorte murmurou Marshall. Precisamos chegar mais perto. Logo em seguida verificaram que a sua esperana se concretizara. Bem de perto destacavam-se os contornos de um capataz na tela. O truktanense parecia no saber que estava em perigo. Sem se mexer ele estava parado no caminho entre os campos plantados. Espere um pouco! murmurou Marshall ao especialista. O outro dever estar suficientemente longe, antes de iniciarmos alguma coisa. De repente a msica nos alojamentos emudeceu. Ficou to quieto que Marshall ficou com receio de que o Azul pudesse escutar o sibilar quase inaudvel das duas mochilas de vo. Por que eles teriam parado de tocar?, perguntou-se Marshall, inquieto. O space-jet teria sido descoberto? Marshall tentou penetrar nos pensamentos do capataz. Os sentimentos do estranho eram intrincados, ele parecia interiormente estar lutando para tomar uma deciso.

Marshall pensou reconhecer que o Azul ainda estava diante da deciso de ou ainda fazer uma ronda de controle ou logo voltar para o seu alojamento. No era possvel prever-se por quanto tempo ele ainda permaneceria nesta indeciso. O space-jet fora descoberto?, perguntou-se o mutante. esta a razo por que no tocam mais a msica? Ele sentiu como os seus nervos estavam ficando tensos. Uma armadilha! pensou ele. Depois ele ouviu os passos do Azul, que despertara de sua imobilidade e lentamente estava indo embora. Vamos segui-lo! murmurou Marshall ao especialista. Sem fazerem rudo eles pairaram por cima do caminho. O Azul evidentemente tinha decidido fazer mais uma ronda na sua rea, pois ele se afastava dos prdios de alojamentos. De repente o receptor de capacete de Marshall deu um rudo de clique de si. O mutante franziu a testa. O senhor ouviu isso? perguntou Malvas. Portanto o especialista ouvira o mesmo clique. Algum efetuou uma rpida mensagem de rdio disse Marshall. O Azul por baixo de ns respondeu Malvas. O impulso s pode ter vindo dele. Deve tratar-se de uma curta irradiao simblica. Marshall refletiu se o transmissor no se encontrava na rea dos alojamentos. Malvas entretanto trazia um pequeno aparelho de rdio-goniometria no brao, e j tinha reconhecido o local de origem com grande preciso. Ser que ele est pedindo socorro? perguntou Marshall. Para seu espanto o especialista deu uma risadinha. Por que esta risada extempornea? quis ele saber, spero. Malvas acalmou-se rapidamente. Suponho que se trata de algum sinal de controle respondeu ele. Sinal de controle? repetiu o mutante. O que quer dizer com isso? Aqui nas plantaes os Azuis so a casta dominante disse Malvas. Como entretanto ser a coisa no interior da fortaleza? Acredito que por l existam criaturas que so superiores aos orelhas pontudas. Talvez eles controlem os capatazes, dando-lhes para isto aparelhos de controle. Hum! fez Marshall. O senhor pode ter razo. Isso entretanto significaria que o impulso se repetir em tempo previsvel. Talvez a cada hora, ou talvez de trs em trs horas achou Malvas. No podemos esperar tanto tempo respondeu Marshall. Dentro de uma hora, o mais tardar, teremos que estar novamente a bordo do space-jet. Malvas apontou com o brao para cima. Marshall conseguiu ver este movimento indistintamente. O Major Kulu est voando exatamente em cima de ns disse o especialista. Ele sabe que ns no estamos em perigo. Portanto ainda temos um pouco de tempo. Marshall no sabia muito bem o que fazer. Tudo nele o impelia a aproveitar-se dessa chance nica, para capturar um Azul. Por outro lado poderia ser vantajoso saber-se mais a respeito do aparelho de controle e a sua tarefa. Vamos esperar mais um quarto de hora decidiu-se Marshall finalmente.

Este tempo, por mais curto que parecesse, transformou-se numa prova de pacincia para os dois homens. Pareceu a Marshall que as horas estavam passando, enquanto acompanhavam o Azul no seu caminho atravs das plantaes. Felizmente o capataz caminhava lentamente, de modo que no havia perigo de que ele voltasse dentro da prxima hora. E ento o mostrador luminoso do relgio de Marshall mostrou que desde a primeira transmisso de rdio se havia passado dezessete minutos repetiu-se o impulso. Acho que agora est na hora disse Marshall. Aquele sujeito l embaixo j me parece bem familiar disse Malvas, pensativo. Pensamento esquisito, termos que seqestr-lo agora. Marshall retirou o seu paralisador do cinturo e pairou lentamente para baixo. Ele no se preocupou mais com Malvas, mas estava convencido de que o especialista o estava seguindo. Quando Marshall chegou to perto por cima do Azul, que podia reconhecer os contornos de sua vtima, ele disparou. O capataz parou, como se tivesse topado com uma parede sua frente. Por um instante Marshall pensou que o Azul iria gritar, porm o nico rudo que se tornou audvel foi um gemido surdo. E logo Malvas estava do lado do paralisado, amparando-o, para que no pudesse cair ao solo. Marshall aterrissou perto do especialista e do truktanense. Vamos agarr-lo sob as axilas disse ele. Depois samos voando, e o levamos ao space-jet. Nunca pensei que a coisa seria to fcil disse Malvas. O senhor devia ficar contente com isso respondeu Marshall. Malvas hesitou. O que que o senhor tem? quis saber o mutante, impaciente. Est querendo esperar at que alguns capatazes apaream por aqui? Apresse-se! O transmissor retrucou Malvas. Temos que deix-lo para trs. Se realmente um aparelho de controle, temos que dar um jeito para que, dentro de dezessete minutos, ele transmita novamente um impulso. O senhor tem razo! reconheceu o telepata. Onde que ele pode estar carregando o transmissor? Malvas tateou o corpo do homem inconsciente. Entretanto no encontrou nada, alm de um cinturo de dez centmetros de largura. A fivela era formada por um disco de superfcie lisa com um dimetro de tambm dez centmetros. O cinturo! gritou Malvas, em triunfo. Ele soltou a fivela e pesou o cinturo, pensativamente, nas mos. Esperava que o aparelho tambm cumpriria a sua tarefa, mesmo que o seu portador no estivesse por perto. Esconda-o entre as plantas! ordenou Marshall. Talvez ainda venhamos a precisar dele. Malvas atendeu ordem. Quando voltou eles pegaram o Azul, erguendo-o do solo com eles. Poucos minutos mais tarde eles alcanaram o space-jet. O seqestro do capataz no lhes dera nenhum trabalho.

3
O Azul vestia uma saia curta de linho, que terminava a um palmo acima dos joelhos. A parte superior do seu corpo era coberta com um bluso, da mesma fazenda que o saiote, alcanando-lhe at o osso ilaco. Ali, normalmente o mesmo era seguro por um cinturo largo, porm o prisioneiro dos terranos tivera que deixar o seu para trs em Truktan. Os ps do capataz estavam calados com sandlias de correias, que eram amarradas at a metade da barriga da perna. O estranho no tinha nem armas nem outros objetos consigo. Seu nico equipamento consistira daquele cinturo que Malvas e Marshall tinham deixado para trs em Truktan. O Azul agora estava deitado, rgido, numa cadeira pneumtica, recostada para trs, na sala de comando da Crest IV. Ele tinha sido tratado pelo sugestor Kitai Ishibashi. Rhodan, Atlan, bem como alguns oficiais e mutantes, circundavam o truktanense. O senhor pode dar incio inquirio, sir disse Ishibashi. Ele agora est sob profunda hipnose. Rhodan anuiu e aproximou-se do Azul. Chamou-lhe a ateno que o rosto do capataz tivesse to pouca semelhana com o de um ser humano, apesar do arranjo de nariz, olhos e boca ser o mesmo. As orelhas que terminavam em ponta no alto e sua dentadura de animal predador davam ao prisioneiro uma expresso facial demonaca. Voc consegue me entender? perguntou Rhodan. A boca do capataz moveu-se. Depois seguiu-se um sim quase inaudvel no idiomado-Centro. Como o seu nome? Arkh Trol respondeu o truktanense, de boa vontade. Para mim no existe qualquer dificuldade de continuar mantendo-o sob controle interveio Kitai Ishibashi. O senhor pode continuar, sir. Rhodan olhou, pensativo, o rosto rgido de Arkh Trol. De repente repugnava-lhe a idia de conseguir informaes desse modo, apesar de saber que no tinha outra alternativa. Ele precisava saber mais sobre a Galxia M-87 e seus povos, se quisesse algum dia levar de volta Via Lctea a Crest IV. Agora era importante, sobretudo, decifrar os segredos do Skoarto e da fortaleza de Truktan. Que tarefa voc tem nas plantaes, Arkh Trol? continuou interrogando Rhodan. Eu sou recolhedor veio a resposta. O que isso? Eu vigio os trabalhadores, que se ocupam com o recolhimento da colheita. Alm disso controlo as mquinas colhedeiras. Normalmente voc usa um cinturo. Consegue lembrar-se disso? Sim disse Arkh Trol, baixinho. Ns verificamos que este cinturo transmite um smbolo radiofnico em espaos de tempo regulares. Isso correto? Sim. Voc pode explicar-nos que funo tem este cinturo?

O impulso radiofnico captado por uma estao-rob e avaliado informou o Azul. A mensagem radiofnica contm minha raa, meu posto e o meu nmero. Deste modo fcil verificarem se eu me encontro em minha rea de trabalho. Rhodan instintivamente respirou aliviado. Se Marshall e Malvas no tivessem deixado para trs o cinturo, o seqestro de Arkh Trol h muito tempo j teria sido notado. Quer dizer que voc responsvel por outras criaturas? continuou Rhodan com o seu inqurito. Sim respondeu Arkh Trol. Quem so os seus superiores? O capataz no respondeu. Rhodan virou-se para o sugestionador, que encolheu os ombros, perplexo. Os seus senhores vivem dentro da fortaleza? Rhodan tentou-o de modo diferente. Sim respondeu o Azul. Como que eles so, isto , como se parecem? Novamente nenhuma resposta. No crebro do prisioneiro parecia existir uma barreira, que impedia que Arkh Trol passasse adiante determinadas informaes. Rhodan continuou perguntando, porm sempre que voltava a falar da fortaleza, o Azul no respondia. Sobre as plantaes Rhodan obteve informaes extensas, porm todas estas coisas ele j sabia, ou j pudera fazer-se uma imagem muito exata disso. Voc sabe quem o Skoarto? perguntou Rhodan. O comandante-em-chefe dos skoars foi a resposta de Arkh Trol. Skoarto est em Truktan? Ele veio na nave que est no espaoporto? Conforme ele j esperava estas perguntas ficaram sem respostas. No vale mais a pena disse Rhodan para Atlan. No crebro do Azul existe um bloqueio qualquer que impede que ele fale sobre determinadas coisas. Eu no quero tentar derrubar esta barreira, pois poderia acontecer que, neste caso, Arkh Trol perca o juzo ou morra. Atlan franziu a testa. Quer dizer que o aprisionamento foi um fracasso constatou ele. Voc no ficou sabendo de nada, e eu espero que agora finalmente podemos abandonar este sistema solar. O interrogatrio no foi a nica razo para o seqestro desta criatura retrucou Rhodan ao arcnida. Eu ainda tenho outros planos. Voc talvez est querendo utiliz-lo como refm? perguntou Atlan, zombeteiro. Rhodan sacudiu a cabea. Arkh Trol nos servir de modelo disse ele. De modelo repetiu Atlan sem entender. Voc quer me explicar o que pretende fazer? Nossos bioqumicos e bilogos vo ter trabalho a fazer disse Rhodan sorrindo. Eles transformaro cinco membros da tripulao da Crest em Azuis, para que estes possam se movimentar, discretamente, sem serem notados, em Truktan. Isso no me agrada respondeu Atlan. Um desses cinco homens serei eu continuou Rhodan sem deixar-se impressionar.

De todas as maluquices que voc fez at hoje, esta me parece ser a maior murmurou Atlan, furioso. Como que voc pode submeter-se a um perigo desses? Ns no sabemos o que realmente est acontecendo em Truktan e nessa misteriosa fortaleza. Eu acho que voc est contando demais com que eu v tirar voc de l, quando as coisas ficarem srias. Com isto eu, de fato, estou contando concordou Rhodan. O Lorde-Almirante virou-se com um gesto brusco, empurrando para o lado os homens que rodeavam Rhodan e o prisioneiro, para poder passar. Roi Danton aproximouse de Rhodan. O arcnida tem razo disse ele. Se entretanto o senhor insistir em executar esta misso, eu peo para ser includo no crculo desses cinco homens escolhidos. O senhor no me acompanhar declinou Rhodan. *** Com um puxo Rhodan abriu a porta para a cabine de Atlan e entrou. O arcnida, que estivera sentado na cama, lendo um livro, levantou-se de um salto e arrancou o paralisador do cinturo. No atire! gritou Rhodan rapidamente. S queria que isso fosse um teste. Atlan deixou cair a arma lentamente. Perry! gritou ele, desconcertado. Rhodan levou a mo s pontas de suas orelhas consistentes de biomoplstico e puxou-as para baixo. Quer dizer que parecem genunas disse ele, satisfeito. No possvel diferenciar voc de Arkh Trol confessou Atlan. Mas isto, nem de longe, razo para que eu d o meu beneplcito para essa misso. Rhodan aproximou-se do espelho e se olhou. Os especialistas em bioplstico da Crest IV tinham feito um trabalho excelente. Alm das orelhas de lince, Rhodan tinha tambm recebido uma pele azulada, e os seus dentes haviam sido cobertos com um material plstico, de modo que agora pareciam com duas fileiras de ossos dentadas. At mesmo as roupas de Rhodan haviam sido fielmente copiadas das de Arkh Trol. Parece que voc est gostando de si mesmo observou Atlan, irnico. Eu gostaria que voc cooperasse com os meus planos. disse Perry Rhodan. Voc recolheu-se sua cabine, de modo que cada membro da tripulao agora sabe como voc se sente diante disso tudo. Atlan fechou o livro e jogou-o sobre a mesa. Depois deixou-se cair para trs. Trancou as mos atrs da cabea e olhou para o teto. Eu tinha esperanas que, deste modo, pudesse tirar esta idia de sua cabea disse ele. A tripulao da Crest, entretanto, parece concordar inteiramente com o que voc pretende fazer. Jyll Ahnk Aymar tambm est entusiasmado informou Rhodan. S tive muito trabalho para fazer-lhe ver que no podia acompanhar-nos. Vocs vo voar num space-jet adivinhou Atlan. Sim confirmou Rhodan. Ralph Marten, John Marshall, Ras Tschubai e o Major Tchai Kulu vo me acompanhar. Todos eles esto mascarados como voc? Naturalmente. Ns vamos levar Arkh Trol conosco. Tenho certeza de que ele nos fornecer indcios valiosos, logo que aterrissarmos. Qual exatamente o seu objetivo? A fortaleza?

Antes de mais nada vamos dar uma olhada na espaonave cilndrica no espaoporto respondeu Rhodan. Espero que ali possamos encontrar indcios sobre o Skoarto. Talvez o comandante-em-chefe dos skoars ainda se encontre a bordo. Depois de termos revistado muito bem a nave, nos voltaremos para a fortaleza. Vocs no chegaro a isso profetizou Atlan. Vocs acabaro presos. E ento eu vou ter que dar um jeito para tirar vocs de l. No se esquea que Gucky ainda est fora de combate por algum tempo. Eu pensei em tudo disse Rhodan. Naturalmente pode haver incidentes, que eu no tenha previsto. Por isto eu me alegro que depois de nossa partida voc tome o comando. Caso a coisa ficar muito sria, voc pode pedir ajuda aos halutenses. Atlan disse: Tolot e Teik so mais espertos do que ns. Eles no se interessaram pelo sistema Truk. Rhodan encolheu os ombros e foi at a entrada. Ele sabia que no podia convencer o seu amigo. Atlan via o futuro em cores sombrias. O tempo diria se ele teria razo ou no. Perry! gritou Atlan, antes de Rhodan poder fechar a porta da cabine. Rhodan parou e olhou para trs. Pense nisso mais uma vez sugeriu o Lorde-Almirante. Por mim voc manda outro homem em seu lugar para Truktan. Voc o homem mais importante a bordo. O humor a bordo vai piorar se voc no voltar. Rhodan no respondeu, mas abriu a porta. No corredor ele ainda parou por um instante. Era desagradvel que Atlan falasse to energicamente contra a aterrissagem em Truktan. J muitas vezes as advertncias do arcnida provaram serem corretas. Rhodan apertou os lbios. Ele deveria tirar esta mscara e desistir definitivamente desse empreendimento? Jyll Ahnt Aymar nunca o teria perdoado por isso. No disse Rhodan baixinho. Eu mesmo no me perdoaria. Rhodan sacudiu-se todo. Ele levaria at o fim o que j tinha comeado. *** Ol, Ghip! Seis dias se passaram, desde que eu gravei a ltima bobina para voc. Isto na realidade eu gravo as bobinas para mim mesmo , elas so uma espcie de dirio. Se daqui a dez ou vinte anos ainda continuarmos voando atravs desta galxia, eu escutarei estas bobinas e ficarei admirado como ia atrs de esperanas descabidas no passado. Porm nessa poca provavelmente ns j teremos nos estabelecido num planeta semelhante Terra, se antes disso no formos atacados por cosmonaves estranhas e destrudos. A tenso a bordo agora insuportvel. H algumas horas atrs Perry Rhodan e quatro acompanhantes deixaram a Crest IV num space-jet, aterrissando em Truktan. Numa bobina especial eu contarei a voc as circunstncias que levaram a isso. Na mesma gravao eu descrevo como se parecem os Azuis e a fortaleza em Truktan. Esta bobina dever apenas servir para gravar meus sentimentos e meus pontos de vista. Desde que Rhodan deixou a nave, o Lorde-Almirante Atlan est no comando. Apesar de eu o ver s raramente e at agora praticamente no ter trocado uma s palavra com ele, eu confio muito nele. Acredito que ele um homem que somente aceita

um risco se no puder contorn-lo. Rhodan diferente. O Administrador-Geral possui a impulsividade de um jovem rapaz. Posso entender que Atlan no est entusiasmado com o empreendimento de Rhodan, porm provavelmente ele tudo faria para ajudar o seu amigo terrano, se este estivesse em dificuldades. Nossos amigos skoricos a bordo esto impacientes. Eles falam apenas do seu Skoarto. Ontem tive oportunidade de empregar os meus modestos conhecimentos do idioma-do-Centro. Falei com Jyll Ahnt Aymar, o chefe dos skoars. Ele est furioso e decepcionado por no ter podido acompanhar Perry Rhodan. Aparentemente ele mal pode esperar para encontra-se com o Skoarto. No consigo imaginar que o comandante-em-chefe dos skoars ainda esteja vivo. Basta olharmos uma foto da nave em runas, para reconhecermos que a tripulao no tinha chance de se defender. H dois dias atrs tive servio na sala de comando e pude dar uma olhada na maior parte de todas as fotos que Tchai Kulu fez em Truktan. As fotos da fortaleza so impressionantes. Se voc escutar a bobina anexa, vai verificar que s vezes me faltam palavras para descrever esta edificao. Ghip, voc um felizardo! Voc ainda se lembra de quanto estava desesperado, quando teve que abandonar a navecapitnia devido ao agravamento do seu estado de sade, para ir para bordo de uma nave-correio? Eu gostaria de poder trocar com voc. O que que ainda nos espera aqui? Ns vamos ainda vaguear ano aps ano numa galxia estranha, e com cada sistema solar que visitamos, nossas esperanas diminuiro. Eu suponho que os dois halutenses, Icho Tolot e Fancan Teik, j se resignaram. Por que, nestes ltimos tempos, eles se conservariam afastados de nossos empreendimentos? A afirmao deles de que iriam dar uma olhada numa outra rea parece-me ser apenas um pretexto. H dois dias atrs tive uma rpida conversa com meu superior imediato, o Tenente Mark Berliter. Ele est mudado, Ghip. Antigamente eu o tinha como um idealista, agora ele me d a impresso de um homem bastante indiferente. No sei se isso apenas uma mscara, atrs da qual ele tenta esconder as suas agruras, ou se ns, lentamente, estamos todos nos tornando uns niilistas. Sobre a comida no precisamos reclamar. H carne de bfalo, apresentada de todas as maneiras. Quando esta estiver no fim, certamente encontraremos um planeta, no qual possamos renovar nossas provises. Ou ser que nunca mais deixaremos o sistema de Truk? Eu no sou um pessimista exagerado, Ghip, porm as fotos da fortaleza despertaram em mim sentimentos muito estranhos. Todos os medos de minha infncia, que eu pensava j ter esquecido h muito tempo, agora despertam novamente. Alm disso agora estou tendo pesadelos freqentemente. Provavelmente todos ns estamos um pouco tensos demais.

Perry Rhodan vai descobrir como o Skoarto e o que acontece no interior da fortaleza. Nossas investigaes at agora resultaram no conhecimento de que dentro desta galxia, pelo menos no sistema Truk, existe uma certa hierarquia entre os povos. Arkh Trol, como se chama o Azul seqestrado, nos informou de que s em Truktan vivem seis ou sete castas diferentes. A bordo da nave tudo est calmo. As tripulaes ocupam-se com as coisas mais diversas, para se verem distrados dos problemas propriamente ditos. Na cantina dos tripulantes do convs-B vigsimo terceiro, neste momento acontece um torneio de xadrez. Eu no participei do mesmo, porque durante o meu tempo de folga estou sempre a caminho para conversar com outros homens ou at mesmo com os skoars. Ghip, eu gostaria muito de saber o que atualmente est acontecendo no Sistema Solar. Talvez a polcia do tempo j tenha golpeado e destrudo o Imprio. Presumo que Perry Rhodan pense ininterruptamente na Terra. Antes de sua partida para Truktan, ele pareceu-me muito inquieto. Ele jamais desistir de procurar por uma oportunidade para o nosso regresso. Roscoe Poindexter Aspirante a oficial a bordo da Crest IV 27 de fevereiro de 2.436.

4
O space-jet aterrissou dez quilmetros ao norte da fortaleza, num vale pedregoso, que era to estreito que Tchai Kulu somente pde pilotar o disco-voador medindo 35 metros de dimetro com a ajuda de projetores antigravitacionais. A garganta que Rhodan escolhera atravs das fotos de Tchai Kulu, como um esconderijo apropriado, tinha mais de duzentos metros de profundidade, e no seu fundo havia uma gruta debaixo de uma salincia de rochas, justamente suficientemente grande para abrigar o space-jet. Ao Major Tchai Kulu pareceu ter que pilotar a pequena espaonave para dentro da garganta do inferno, pois por cima dele as montanhas pareciam estreitar-se ameaadoramente, e as paredes rochosas eram negras, entremeadas de veias de um vermelho brilhante. Mais uma vez os homens tinham voado sob a proteo da noite, porm na garganta Kulu ligara os holofotes externos do space-jet, para poder reconhecer as redondezas. O negro respirou aliviado, quando o disco-voador finalmente estava parado nas colunas de sustentao da nave. A gruta se estreitava quanto mais profundamente ela entrava montanha adentro. Do seu teto pingava gua, e por toda parte viam-se estalactites e blocos formados pelo calcrio. Aqui o space-jet estava seguro contra qualquer descoberta. Este foi um excelente trabalho de pilotagem, major elogiou Rhodan ao chefe de flotilha depois da aterrissagem. No qualquer um que seja capaz de trazer o jet para aqui, sem danific-lo. Kulu sorriu agradecido, mas no ergueu os olhos, continuando a observar a tela. Desligue os holofotes agora ordenou Perry Rhodan. Eu no gostaria de ser descoberto por alguma nave de reconhecimento que por acaso voasse por cima das montanhas. Kulu imediatamente executou a ordem e, por um momento, o seu rosto espelhou-se nas telas dos controles. Ele agora era azul e, quando abria a boca, deixava mostra duas fileiras de ossos denteados. A transformao de Kulu tinha sido especialmente difcil para os bioqumicos, primeiro pela cor escura de sua pele, e depois devido s cicatrizes de sua tribo. Porm o biomoplstico tinha coberto todos os traos reveladores. Rhodan apontou para Arkh Trol, desmaiado. Antes de mais nada temos que colocar o seu cinturo em nosso amigo. Ele voltou-se para Marshall: John, o senhor acha que pode encontrar o lugar no qual deixou o aparelho para trs? Quando o mutante anuiu, Rhodan continuou: Voe at l e v buscar o cinturo. At que o senhor esteja de volta, ns no vamos fazer nada. Marshall colocou o seu traje de vo e examinou a mochila de energia. No se deixe surpreender com esse equipamento advertiu Rhodan. Voe apenas com o micro-defletor ligado. Caso a coisa ficar perigosa ter que esconder o seu traje de vo e bancar o Azul inofensivo. Marshall apontou para o seu quadril. Sem cinturo isso me ser difcil disse ele. S posso esperar que s haja um incidente depois que eu j estiver de posse do cinturo de Arkh Trol. Mais seguro ainda seria, naturalmente, se eu pudesse voltar aqui, sem ser atacado.

Isso o senhor certamente conseguir disse Rhodan. O telepata foi at a eclusa e saiu voando. Enquanto se encontrava na garganta, deixou o seu holofote de capacete ligado, pois queria evitar ferir-se numa daquelas salincias rochosas. Dentro do vale estreito reinava escurido completa. Marshall ficou contente quando se viu pairando por cima dos morros. Apagou a luz e tomou a direo das plantaes. Ele sabia que teria que passar muito prximo da fortaleza. Tomara que por l no houvessem aparelhos de rastreamento, com os quais ele poderia ser descoberto. Ele tinha que confiar no seu excelente equipamento, que tornava praticamente impossvel determinar a sua posio. Ele voou em velocidade mxima, para no desperdiar tempo. luz das estrelas a fortaleza assemelhava-se a um formidvel macio de montanhas. O campo energtico defensivo brilhava num verde-escuro criando curiosos reflexos de luz nos muros de ao dos edifcios isolados. Tudo parecia morto e abandonado, mas Marshall tinha certeza de que no interior da fortaleza havia vida. Ali estavam instalados os verdadeiros senhores de Truktan. Por que eles tinham erigido a fortaleza? Na opinio de Marshall, algumas poucas naves espaciais seriam suficientes para controlar este mundo de plantaes. Apesar da noite no estar fria, Marshall comeou a ficar arrepiado. Ele ficou contente quando finalmente tinha a fortaleza atrs de si. sua esquerda ficavam as edificaes, que pertenciam ao espaoporto. Por trs comeavam as plantaes. Ali que ficava a sua meta. No seria fcil encontrar novamente aquele mesmo lugar, onde haviam jogado o cinturo, mas Marshall tinha esperanas de que o seu pequeno aparelho rdio-goniomtrico o ajudaria nisso. Ele tinha apenas que cuidar para no ser enganado pelos transmissores de outros Azuis. A sua mente parapsiquicamente sensvel sentiu a proximidade de seres inteligentes, quando ele sobrevoou o espaoporto. Em algum lugar l embaixo ficava a nave avariada do Skoarto. Apesar de se defender contra isto, instintivamente ele tornou o partido do comandante-em-chefe skorico. Isso, que ele nem podia saber se esta criatura desconhecida seria decente ou um criminoso sob o ponto de vista humano. Marshall reconheceu que do mesmo modo que ele tomava partido a favor do Skoarto, condenava os senhores da fortaleza pela derrubada da nave cilndrica. Ele achava que isto se devia em razo da impresso que a fortaleza tivera sobre ele. Apesar do brilhante campo energtico defensivo, esta parecia ser uma sombria morada do Mal. De vez em quando o aparelho rdio-goniomtrico de Marshall dava sinais, porm os impulsos no vinham do lugar onde ele deixara para trs o cinturo. Quando Marshall voou por cima das plantaes, a orientao pareceu-lhe difcil, porm a situao da rea de moradia ajudou-o a encontrar novamente a regio na qual ele tinha parado junto com Malvas. Apesar de saber que o transmissor de Arkh Trol somente irradiava um impulso curto a cada dezessete minutos, comeou a ter duvidas de encontrar

o aparelho ainda no seu lugar. Nas redondezas, bem por perto, ele ainda no pudera constatar nenhuma atividade de transmisses. Marshall achou sem sentido comear a busca acreditando apenas na sorte. Na escurido ele no encontraria mais o esconderijo entre as plantas. Ele circulou por cima da rea onde supunha estar o cinturo. Se, dentro de um determinado tempo, no conseguisse determinar a posio de algum impulso, o cinturo j teria sido encontrado. Isso significaria que os Azuis sabiam do desaparecimento de Arkh Trol. Alguns minutos mais tarde o pequeno aparelho rdio-goniomtrico de Marshall deu sinal. O transmissor ficava a cerca de cem metros sua esquerda. Marshall aterrissou no atalho estreito, que passava por entre os campos cultivados, e ficou procurando o lugar em questo. Logo em seguida ele estava com o cinturo nas mos. Ele o examinou rapidamente e depois subiu novamente do solo para o ar. O vo de regresso transcorreu sem incidentes. Marshall ficou contente quando viuse pairando novamente para dentro daquele vale estreito. A bordo do space-jet estava tudo em ordem. O senhor voltou mais rapidamente do que ns espervamos disse Perry Rhodan e recebeu o cinturo das mos do outro. Agora podemos devolver o transmissor ao seu proprietrio de direito. Arkh Trol entrementes tinha sado de sua inconscincia, porm como antes ele ainda se encontrava sob a influncia do tratamento hipntico de Kitai Ishibashi. Ele tudo faria que lhe fosse pedido. O senhor verificou alguma coisa fora do comum durante o seu vo? Rhodan quis saber do telepata. Marshall disse que no. Ele no queria falar a Perry Rhodan dos sentimentos que o haviam acometido no caminho. Ele no podia descrever nenhum perigo concreto. Perry Rhodan olhou o seu relgio. Vamos esperar por trs horas disse ele. Se durante este tempo nada acontecer, podemos ter certeza de que nossa aterrissagem em Truktan passou despercebida. Entrementes temos oportunidade para dizer a Arkh Trol o que ele tem a fazer. *** Trs horas haviam-se passado depois do regresso de John Marshall. John Marshall e Ras Tschubai vestiam trajes de vo. Rhodan voltou-se para Ralf Marten e Tchai Kulu, os dois que deviam permanecer no space-jet. Os senhores sabem o que tm a fazer em caso de emergncia disse ele. Nosso aparelho mais valioso o transmissor porttil, que vamos deixar aqui a bordo. O pequeno transmissor podia, de cada vez, transmitir apenas um homem para a Crest IV, porm significava uma segurana adicional para os cinco homens. Rhodan tateou com as mos o seu traje de vo, sob o qual ele trazia as roupas de um Azul. Arkh Trol os informara que os capatazes, nas plantaes, todos usavam bluses curtos e saiotes. Nesta roupa simples Rhodan escondeu objetos de equipamentos de confeco siganesa. Numa de suas sandlias tinha embutido um pequeno desintegrador. Tchai Kulu e Ralf Marten acompanharam os trs terranos e o Azul at a eclusa. Dentro de aproximadamente uma hora vai clarear disse Perry Rhodan. At ento precisaremos ter alcanado nosso objetivo. O importante agora arranjarmos, para

ns, cintures de identificao, tal como o usado por Arkh Trol. S ento poderemos nos apresentar como legtimos azuis. Espero que o seu idioma-do-Centro no v denunci-lo, sir disse o Major Tchai Kulu. No pretendo falar muito nem freqentemente retrucou Rhodan. Acho, porm, que no vo prestar muita ateno no modo de falar. Provavelmente por l todo mundo fala um pouco diversamente. De qualquer modo, desejamos-lhes muita sorte disse Ralf Marten, o teletico. Tenho esperanas de que conseguiro avanar at a nave do Skoarto. Rhodan anuiu. Tschubai e Marshall pegaram Arkh Trol por baixo dos braos. Rhodan despediu-se de Marten e do chefe de flotilha, depois saiu voando. Marshall e Tschubai o seguiram, com a sua carga vivente.

Marten ficou parado dentro da eclusa, at que as luzes dos faris dos capacetes bem por cima dele apagaram. Depois voltou para a sala de comando, onde Tchai Kulu entrementes retomara o seu lugar. Provavelmente est pensando a mesma coisa que eu achou o mutante. Preferiria estar ao lado de Rhodan, em vez de ter que ficar esperando aqui. O major anuiu, chateado. Espere s disse Marten. Receio que ainda vamos ter muito mais que fazer, do que gostaramos. Tchai Kulu coou suas falsas orelhas. Ralph Marten poderia ver atravs dos olhos de outras criaturas, mas no tinha o dom da profecia. Por isso Kulu decidiu aceitar as palavras do mutante como expresso de sua insegurana, que alis tambm o atacava. De qualquer modo Kulu no acreditava que cinco homens fossem suficientes para arrancar todos os segredos do planeta Truktan, pois a fortaleza dava a impresso de poder, sem qualquer esforo, fazer frente ao ataque de toda uma frota de espaonaves. No lusco-fusco do amanhecer a fortaleza parecia ainda mais Irreal do que durante a noite, de modo que John Marshall instintivamente teve esperanas de que ela se dilusse junto com aquela fina cortina de nvoa que descia sobre a terra. Os trs homens mascarados e o seu acompanhante de pele azulada tinham chegado aos prolongamentos das montanhas e tinham pousado a pouca distncia de uma pequena gruta rochosa. A gruta um lugar adequado para escondermos nossos trajes de vo disse Rhodan. O resto do caminho vamos ter que andar a p. Suponho que, dentro em pouco tempo, os trabalhos nas plantaes sero reiniciados. Eles despojaram-se dos seus equipamentos. A entrada da gruta era to estreita que Marshall teve dificuldade de esgueirar-se atravs dela. Rhodan e Ras Tschubai

entregaram ao telepata, j l dentro, os seus trajes. Arkh Trol estava parado sem se mexer, olhando para o cho. O bloqueio sugestivo na sua mente evitava que ele pudesse desenvolver sua prpria iniciativa. Os homens ainda se encontravam muito alto acima do espaoporto e das plantaes. Dos dois lados do planalto desciam estradas serpenteando. Marshall achou que nelas deviam transitar transportadores que levavam l para baixo a colheita dos campos que ficavam no alto. Rhodan olhou em torno. Cada um de ns dever anotar bem este lugar, para que possamos estar capacitados de encontr-lo imediatamente, quando estivermos necessitando de nossos trajes de vo disse ele. Agora iremos adiante. melhor que no sejamos vistos, enquanto ainda no tivermos os cintures. Sob seus largos bluses eles traziam, alm do micro-equipamento sigans, paralisadores, para poderem defender-se em caso de necessidade. Marshall entretanto esperava que eles pudessem alcanar a nave do Skoarto sem lutas. No horizonte estendia-se uma luz plida, de modo que a fortaleza se destacava como uma silhueta muito ntida contra o cu. Por enquanto a luz do sol que subia ainda brigava com a fora luminosa do campo defensivo energtico, porm dentro de curto espao de tempo a luz do dia certamente seria mais forte que a irradiao energtica. Os trs terranos e o Azul saram marchando. Devido a Arkh Trol eles no queriam depender da capacidade teleportadora de Ras Tschubai. O objetivo seguinte de Rhodan era a estrada que conduzia do altiplano para as plantaes. Isto significava que eles teriam que passar pela fortaleza, do lado oeste. Rhodan contava que teriam que marchar de trs a quatro horas, para deixarem atrs de si a zona das montanhas. Eles sempre viam apenas uma parte da fortaleza, uma vez que a totalidade do complexo construdo era grande demais para ter-se uma viso dela, mesmo a esta distncia. O campo defensivo energtico, que com esta luz ainda podia ser reconhecido facilmente, parecia uma cpula gigantesca. Nas proximidades da edificao-mamute, Marshall sentiu-se algo desamparado. No podia evitar olhar para trs, freqentemente. Tschubai e Perry Rhodan no falavam nada e tambm Marshall no teve vontade de conversar. Parecia que a fortaleza queria estrangular todo tipo de emoo ao seu redor. Quando eles j estavam a caminho h cerca de uma hora, John Marshall descobriu uma nuvem de poeira na estrada diante deles. O mutante chamou a ateno de Perry Rhodan para a mesma. A nuvem de poeira movimenta-se s muito lentamente para a frente verificou Rhodan. Talvez l embaixo esteja marchando uma coluna de trabalhadores ele virou-se para Arkh Trol para perguntar-lhe quem, a esta hora, poderia estar na estrada. um veculo de colheitas respondeu o Azul, de boa vontade. Estes transportadores, nas primeiras horas da manh, descem dos campos situados no altiplano, para entregar os frutos nos silos. Rhodan e Marshall entreolharam-se significativamente. So veculos robotizados ou so guiados por motoristas? quis saber Rhodan. Geralmente h quatro at seis recolhedores por veculo respondeu Arkh Trol. Os transportadores so muito grandes. Poucos minutos mais tarde os prprios homens tiveram uma viso exata do tamanho das colhedeiras. Ela ocupava toda a largura da estrada, que era de quinze metros. O comprimento do veculo era de cerca de cinqenta metros.

Ainda no estava suficientemente claro, para poder-se reconhecer detalhes, porm Marshall estava seguro de que o transportador deslizava sobre colches de campos energticos acima do solo. A poeira no era levantada nem por rodas nem por lagartas, mas pelos frutos que pendiam para fora dos compartimentos de carga repletos, sendo arrastados por cima da estrada. Alguns segundos mais tarde o veculo tinha desaparecido novamente atrs de algumas rochas. Ele est descendo o vale disse Rhodan. Ele trepou num rochedo, para ter uma melhor visibilidade da estrada que ficava embaixo. Se continuarmos nesse caminho, mais cedo ou mais tarde toparemos com a estrada gritou Rhodan aos dois mutantes, do seu posto de observao. Ela foi construda em forma de serpentina. Se ns nos apressarmos poderemos ultrapassar o grande veculo planador. Talvez consigamos dominar a tripulao. Neste caso Arkh Trol poder servir-nos de chofer, e chegaremos com rapidez e segurana ao nosso destino. Rhodan saltou do alto da rocha. Os Azuis que acompanham o transportador esto armados? quis ele saber de Arkh Trol. O capataz disse que no. A uma outra pergunta de Rhodan ele confirmou que tinha capacidade de dirigir aquele tipo de veculo de colheita. Marshall ficou satisfeito de que agora estava acontecendo alguma coisa que desviava a sua ateno da fortaleza. Eles aceleraram a sua velocidade. Em alguns lugares tiveram que trepar por cima de rochedos. No muito distante de onde eles estavam, os trabalhadores das plantaes estavam ocupados em formar terraos nos declives. A terra tinha sido arroteada. Ali j cresciam plantinhas midas. Quando pela primeira vez atravessaram a estrada, o transportador j havia passado por ali. Eles o viram, abaixo deles, tomando uma curva. A colhedeira, na sua planta, era do tipo caixote. Na sua superfcie havia uma quantidade de construes em formas de cpula. Marshall achou poder ouvir o zunido, com o qual o transportador se movimentava sobre os seus campos energticos, semelhantes a colches de ar antigos. Ns recuperamos tempo verificou Rhodan satisfeito. Espero que na prxima curva da estrada possamos estar perto do veculo. Sempre que o solo o permitia, eles comeavam a correr. Arkh Trol tinha dificuldade de manter o passo com os terranos. De vez em quando eles viam o grande veculo colhedeiro, e cada vez ele parecia ter chegado mais perto. Mais uma vez eles atravessaram a estrada, e logo tinham conseguido uma boa dianteira. Ficaram agachados sob a proteo de um grande rochedo. Marshall estava respirando com dificuldade, mas o seu ativador celular fizera com que ele logo superasse as conseqncias daquele grande esforo. S Arkh Trol encostou-se, exausto, contra a pedra dura. Rhodan inclinou-se para a frente. Do seu esconderijo eles tinham uma boa viso da estrada. A mquina vai surgir a qualquer momento disse Rhodan. Arkh Trol, voc ter que sair para o meio da estrada, para parar o transportador com um pretexto qualquer. importante que todos os acompanhantes abandonem o veculo. Tratarei disso prometeu o Azul.

John Marshall conseguiu ouvir o zumbido dos colches energticos, e quando olhou para a estrada, viu a colhedeira saindo de uma curva. O motorista tinha muita dificuldade de guiar o grande transportador. Como um animal pr-histrico o veculo deslizava por cima da estrada. Oscilou bastante quando dobrou novamente para a reta, e dos compartimentos de carga sobrecarregados muitos frutos caram na estrada. Marshall no conseguiu ver nenhum capataz. Provavelmente eles se encontravam sob uma das cpulas. Rhodan puxou o mutante para trs. Cuidado! gritou ele. Eles s devem ver Arkh Trol. Ele fez um sinal ao capataz. Arkh Trol levantou-se pesadamente e deixou o esconderijo com passos cambaleantes. Os trs terranos puderam ver que ele parou no meio da estrada, onde comeou a agitar ambas as mos, fazendo sinais. Praticamente em cima dele, o transportador acabou parando. Os colches energticos foram desligados, e o fundo do veculo abaixou-se, rangendo sobre a estrada. John Marshall pde ver que uma cpula foi aberta. A cabea de um Azul apareceu. O que significa isso? gritou o capataz. Por que est nos parando? Vocs no podem continuar adiante gritou Arkh Trol em resposta. Marshall tinha esperanas de que a tripulao do transportador no se mostrasse desconfiada com a voz desinteressada do influenciado. Por que no deveramos continuar o nosso caminho? perguntou o Azul na abertura da cpula, irritado. Saia da frente, ou ento suba aqui conosco. Arkh Trol apontou para baixo. Mas embaixo a estrada est soterrada afirmou ele. Durante a noite houve uma avalancha de terra e rochas. Isso no pode ser disse o outro. Ns teramos sido informados sobre isso pelo rdio. Arkh Trol no respondeu. Seu raciocnio trabalhava muito lento. Vai entrar areia! disse Ras Tschubai, chateado. Mas ento, para alvio de Marshall, abriu-se uma segunda cpula. O Azul, agora visvel, era velho. Seu rosto era cheio de rugas, e as suas orelhas pareciam transparentes. Quem voc e a que plantao pertence? perguntou ele a Arkh Trol. evidente que est embriagado. Eu preciso fazer uma comunicao sobre isso. Como se sua acusao fosse um sinal combinado, agora abriram-se mais duas cpulas, e de cada uma delas um Azul olhava curioso para Arkh Trol l embaixo. Vamos! gritou Rhodan. Eles saltaram de trs do rochedo. Marshall apontou com o seu paralisador para o velho capataz. O Azul caiu de volta para dentro da cpula. Um dos truktanenses ainda teve tempo de dar um grito de socorro, porm no podia contar com isso para ser ouvido na fortaleza. Antes de poder chamar novamente, um tiro paralisante da arma de Rhodan o ps fora de combate. Ele caiu para a frente, ficando deitado sobre o revestimento de um compartimento de carga. Marshall usou os seus sentidos parapsquicos, para verificar se no interior do veculo ainda existiria algum outro Azul. Entretanto no conseguiu captar nenhum fluxo de conscincia. A tripulao de quatro tinha sido posta fora de combate. No podemos continuar parados muito tempo aqui disse Rhodan. Ele correu para o transportador e subiu no mesmo. Marshall e Tschubai o seguiram. O telepata verificou que o veculo era do mesmo ao que brilhava avermelhado, do qual tambm eram construdas as edificaes da fortaleza desconhecida.

Trs dos Azuis desmaiados ficaram sem os seus cintures. Os trs terranos imediatamente os colocaram nas suas respectivas cinturas. Temos que levar os desmaiados conosco decidiu Perry Rhodan. perigoso demais deix-los para trs aqui. Dem uma busca no interior do veculo, para ver se em algum lugar podem encontrar um espao vazio. Enquanto Marshall e Tschubai comearam com a busca, Rhodan tirou do seu equipamento sigans uma pequena seringa. Cada um dos quatro capatazes inconscientes recebeu uma injeo para dormir. Deste modo ficava-se seguro que os tripulantes do transportador no criariam qualquer problema. Todos os compartimentos de carga esto cheios disse John Marshall. Precisamos descarregar uma boa quantidade de frutas, para fazermos lugar onde acomodar os quatro Azuis. Rhodan sacudiu a cabea e chamou Arkh Trol. Ele explicou ao Azul o que eles precisavam. O hipnotizado dirigiu-se para o lado esquerdo do transportador, onde mais ou menos no meio ele abriu uma portinhola. Rhodan saltou at ele, l embaixo. Mais ou menos altura do solo, havia embutido um grande caixo de ferramentas que, entretanto, estava cheio apenas pela metade. Aqui h um lugar adequado! gritou ele para os dois mutantes. Suponho que podemos esconder todos os quatro Azuis aqui nesta caixa. Precisaram de um quarto de hora para esconder os quatro paralisados. Rhodan fechou novamente a tampa, sem entretanto colocar a tranca. Os capatazes deveriam poder libertar-se por suas prprias foras, quando, depois de dez a doze horas, novamente voltassem a si. A esta hora Rhodan esperava j ter descoberto tudo sobre a nave do Skoarto. Agora a sua vez disse ele para Arkh Trol. A minha suposio est correta, de que o destino deste veculo so os silos nas proximidades do espaoporto? Sim disse Arkh Trol. Os frutos que so colhidos nas regies montanhosas vo para os armazns que pertencem ao espaoporto. Seria irracional transport-los mais uma vez para os silos das plantaes. Excelente disse Rhodan. Portanto podemos levar o veculo at o espaoporto sem provocarmos suspeitas. Na companhia de Arkh Trol, Rhodan subiu para a cpula de direo, enquanto Marshall e o teleportador embarcavam em duas outras aberturas. Perry Rhodan olhou aquele caos de comutadores e controles estranhos. Sem a ajuda de Arkh Trol eles provavelmente no teriam conseguido tirar o transportador do lugar. Voc recolhedor e sabe dirigir disse Rhodan. Leve-nos ao silo nas proximidades do espaoporto. Arkh Trol olhou estupidamente para os controles. No vai murmurou ele. O qu? deixou Rhodan escapar. O que o impede de finalmente dar partida? Falta o disco principal do controle explicou o hipnotizado. Suponho que o motorista o tenha retirado, quando eu parei o veculo ele apontou para a estreita fenda. O disco libera o fluxo de energia, para que os campos de energia dos colches possam surgir. esta? perguntou Rhodan ao recolhedor. Arkh Trol recebeu o disco em silncio e enfiou-o na fenda prevista. O transportador comeou a vibrar. Os abalos que o percorriam eram to violentos, que comeou a oscilar. Peas de metais, soltas, comearam a vibrar. Rhodan olhou, desconfiado, para fora da

cpula. O veculo se destacava do solo e agora pairava sobre os colches dos seus campos energticos. A popa, entretanto, tinha virado ao contrrio e agora se encontrava perigosamente dependurado, em parte, por cima do precipcio do lado da estrada. Rhodan agarrou o Azul pelos ombros, sacudindo-o. Preste ateno! gritou ele. Ns vamos abalroar o rochedo, se voc no tomar cuidado. Do lado de fora algum bateu contra a cpula, e quando Rhodan ergueu os olhos, viu o rosto preocupado de Marshall. O telepata apontava para a frente, para mostrar que o transportador estava pairando praticamente atravessado sobre a estrada. Rhodan abriu a cpula. Arkh Trol no consegue arranjar-se com o comando, como eu esperara disse ele. Ou isto se deve ao fato dele estar influenciado hipnoticamente, ou cada um desses veculos regulado para cada um dos seus pilotos individualmente. Quer que eu tente acordar o motorista? perguntou o telepata. Isso de pouco adiantaria retrucou Rhodan. No tenho comigo o antdoto da injeo para dormir. Alm disso ns teramos que obrigar o Azul com nossas armas, e eu duvido que tivssemos xito com isto. Arkh Trol estava curvado sobre o comando, desesperadamente tentando recolocar o veculo novamente na sua posio correta. Entretanto a popa estava escorregando cada vez mais para baixo. Os colches energticos na parte traseira do transportador perderam sua capacidade de suporte porque a sua distncia do solo ficava cada vez maior. Marshall levantou-se. Ele estava parado, de pernas muito abertas, na superfcie do veculo-colhedeira. As oscilaes eram to fortes que ele tinha que lutar para manter o seu equilbrio. Ns vamos escorregar pelo precipcio! gritou ele. Rhodan empurrou Arkh Trol para o lado e empurrou o volante semicircular. s vezes a resistncia era to forte que Rhodan mal conseguia segurar-se, depois o volante comeou a movimentar-se praticamente sozinho. Acho que melhor desligarmos tudo por enquanto! gritou Rhodan. No! gritou Marshall. Logo que tocarmos o solo, o peso da carga do transportador nos arrancar para o precipcio. O declive to violento, que vamos catapultar pelo menos umas duas vezes, antes de batermos na estrada l embaixo. Rhodan apertou os olhos e tentou descobrir de que modo o comando reagiria melhor. Entretanto no conseguiu colocar o transportador numa outra posio. possvel reforar a fora de sustentao dos campos I energticos na popa? voltou-se o Administrador-Geral a Arkh Trol. Sim disse o Azul, que estava acocorado, indiferente, num assento duro. O que que voc ainda est esperando? gritou Rhodan. O recolhedor executou algumas ligaes. Um tranco passou por todo o veculo. A popa deu uma volta violenta, mas em vez de voltar para cima da estrada, escorregou ainda mais por cima do precipcio. Marshall deu um grito de advertncia. Fique pronto para saltar! gritou ele para Rhodan. Neste instante o veculo-colhedeira deu um salto para a frente e bateu violentamente contra um paredo rochoso. Rhodan viu quando Marshall foi catapultado ao cho. O Administrador-Geral perdeu o equilbrio. Segurou-se firmemente no volante. O transportador inclinou-se para um lado. Algumas escotilhas de carregamento se abriram, e um fluxo de frutos amarelo-escuros precipitou-se pelo declive.

Rhodan arrancou o disquete, e o grande deslizador sobre colches energticos novamente pairou para o solo. Rhodan esgueirou-se para fora do assento de comando e gritou por Marshall. Tudo em ordem, sir! avisou o mutante. No estou ferido. Ras Tschubai surgiu. Na popa quase no houve danos contou ele a Rhodan. Perdemos uma boa quantidade de frutos, porm fora disso nada aconteceu. Ns temos que seguir adiante insistiu Rhodan. Eu receio que nos estejam observando da fortaleza. No queremos despertar as suspeitas de alguns capatazes. Ele voltou-se novamente para Arkh Trol. Por que que voc no consegue manejar os comandos? perguntou ele. Posso experiment-lo mais uma vez ofereceu-se o Azul. O motorista mandou instalar um sistema especial de comando. Eu no estou acostumado a ele. Rhodan olhou para fora. Ns estamos parados praticamente atravessados na estrada disse ele. Temos que dar um jeito para trazer o veculo novamente para a sua antiga posio. Depois podemos seguir adiante. John, tome novamente o seu lugar. O senhor tambm, Ras. Arkh Trol dever executar mais uma tentativa. Rhodan entregou o disquete ao Azul. O recolhedor engrenou. O veculo ergueu-se do solo. Atravs dos colches energticos irregulares Rhodan teve que espichar-se para poder ver a estrada. Gire agora! gritou ele para Arkh Trol. A parte dianteira da colhedeira rangeu por cima das rochas. Lentamente todo o veculo comeou a girar. Os colches energticos zuniam e rangiam. Pedras e frutos rolaram pelo declive. Arkh Trol segurou o volante levemente nas mos. Excelente! elogiou Rhodan. Agora estamos paralelos com a estrada. Voc pode seguir em frente. O transportador ps-se em movimento. Apesar da estrada ser em declive, o mesmo deslizava tranqilamente sobre seus colches energticos. Tenha cuidado quando chegarmos prxima curva advertiu Rhodan ao Azul hipnotizado. Para seu alvio, Arkh Trol dirigia com segurana. Lentamente desapareciam as formaes rochosas de ambos os lados. Logo os trs terranos e seus prisioneiros tinham abandonado o altiplano. Diante deles surgiu o espaoporto. Voc sabe em direo a que silo nos deveremos dirigir? perguntou Perry Rhodan ao Azul. Nos telhados dos armazns j cheios h uma luz acesa declarou Arkh Trol. Em qualquer outro silo poderemos descarregar a nossa carga. Leve-nos para um edifcio que fique o mais prximo possvel do espaoporto ordenou Perry Rhodan. Nas fotografias que Tchai Kulu tinha trazido do seu primeiro vo de reconhecimento, o espaoporto podia ser reconhecido claramente. Tinham dividido as fotos em diversos planos quadrados, de modo que Rhodan, apesar de ver o espaoporto agora da superfcie do planeta diante de si, sabia exatamente onde a nave do Skoarto se encontrava. Os silos ficavam, sem exceo, no lado norte do espaoporto. A nave cilndrica tinha descido na rea leste. Mesmo em caso favorvel eles teriam que caminhar a p por um par de quilmetros, para chegar at ela. Rhodan no sabia que dispositivos de

segurana os truktanenses tinham tomado nas proximidades do seu espaoporto. Nas fotos no se podia reconhecer nem bloqueios nem guardas. Tambm no se tinham visto Azuis nas pistas de aterragem, de modo que certamente seria estranho se alguns capatazes se movimentassem no permetro do espaoporto. Este problema alcanaria Rhodan, logo que o seu veculo chegasse ao destino. Ele esperava que ningum os detivesse. O transportador aproximou-se da pista de aterragem do noroeste. A fortaleza agora encontrava-se em diagonal atrs deles, luz do sol que se erguia. Mesmo as montanhas maiores, atrs desse formidvel complexo arquitetnico pareciam pequenas. Os caminhos que, de ambos os lados da fortaleza, subiam para o altiplano brilhavam luz do sol como pequenos rios. A estrada pela qual eles agora deslizavam no tinha curvas, mas seguia diretamente para as edificaes que ficavam beira do espaoporto. Arkh Trol dirigia em silncio. Ele falava somente quando lhe dirigiam perguntas. O comando do veculo agora no lhe oferecia mais dificuldades. Rhodan pensou nos quatro Azuis na caixa de ferramentas. Ele esperava que o metabolismo dessas criaturas no se diferenciasse demais do metabolismo dos seres humanos, uma vez que, se fosse assim, poderia acontecer que eles acordassem antes do planejado. Rhodan decidira deixar Tschubai e Arkh Trol para trs. Tschubai podia fugir com um salto de teleportao, caso as coisas ficassem perigosas para ele, enquanto Arkh Trol ainda estava sob a influncia do bloqueio sugestivo que Kitai Ishibashi tinha ancorado na sua mente. Diante deles e atrs deles deslizavam outras colhedeiras pela estrada, que aqui apresentava trs vezes a largura que tinha nas montanhas. Tambm passavam por eles freqentemente veculos menores, que sempre eram ocupados por Azuis. Rhodan achou que os capatazes deviam estar a caminho de suas reas de trabalho. Certa vez achou ter visto pairar por cima deles um estranho objeto voador, nos quais havia duas criaturas muito feias. Mas isso tambm poderia ter sido uma iluso, pois ele tinha sido ofuscado pela luz do sol. Ele perguntou a Arkh Trol se aqui havia avies, mas como sempre, quando se tratava de coisas que diziam respeito fortaleza, o recolhedor no respondeu. Eles j estavam to prximos do espaoporto, que Rhodan conseguia diferenciar as edificaes isoladamente. Conforme dissera Arkh Trol, sobre os telhados de diversos silos brilhavam luzes acesas. Agora era importante que eles encontrassem um armazm que ficasse bastante a leste, e que, alm disso, no estivesse cheio. Rhodan deu ao motorista uma ordem correspondente. A estrada leva at o espaoporto respondeu o Azul. Depois ela se divide, e ns podemos continuar para o leste. Isso no vai chamar ateno? quis saber Rhodan. No garantiu Arkh Trol. Os motoristas tm liberdade de deixarem a sua carga onde quiserem. Ns recolhedores vigiamos todo processo de colheita. Para isso, afinal de contas, estamos em Truktan. Apesar de Arkh Trol estar influenciado, nas suas palavras podia ouvir-se o orgulho por pertencer a sua casta. Rhodan achou que mesmo os pertencentes s castas mais inferiores no davam valor a serem identificados com os de castas superiores. Cada povo parecia orgulhoso de sua classificao. O Administrador-Geral perguntava-se como esta classificao se processava, e sobretudo quem era responsvel pela mesma. Que potncia na Galxia M-87 se arrogava o direito de classificar e usar os povos isolados de conformidade com sua capacidade? Que era assim, no sara apenas das histrias contadas pelos skoars, mas tambm ficara patente pelas palavras de Arkh Trol. Rhodan

achou que os representantes desse grupo de poder viviam na fortaleza. Mas por que eles tinham construdo, justamente em Truktan, um mundo de plantaes parecendo to pacfico, um tal complexo edificado? Rhodan deu outra direo aos seus pensamentos. Ele agora no podia sobrecarregarse com tais problemas, pois o importante agora, antes de mais nada, era alcanar a nave do Skoarto e revist-la. Ali, esperava Rhodan, ele encontraria respostas para diversas perguntas. Logo chegaram ao cruzamento na estrada do qual Arkh Trol falara. Logo atrs da estrada comeava a pista de pouso. Entre os edifcios isolados os construtores haviam deixado espaos intermedirios, para possibilitar a passagem de uma colhedeira. Os pavilhes e os alojamentos que Perry Rhodan vira nas fotografias ficavam mais para o oeste. Aqui havia apenas silos e cabanas pequenas, cuja significao Rhodan no conhecia. Entretanto achou que nas mesmas devia haver capatazes. Em todos os silos, em cujos telhados no ardia uma lmpada, se trabalhava. Rhodan viu muitos capatazes de pele azulada, mas tambm outras criaturas. Ns vamos dobrar a esquerda ordenou Rhodan. O pesado transportador deslizou para a estrada que corria ao longo da pista de pouso. Muito mais tarde passou por eles um veculo que tinha sido descarregado e que agora voltava novamente para os campos. Ainda h apenas poucos silos nossa frente observou Arkh Trol, depois que eles tinham viajado aproximadamente cinco quilmetros ao longo do espaoporto. Temos que procurar por um silo, no qual podemos descarregar. timo concordou Rhodan. Pare diante do primeiro edifcio, sobre cujo telhado no haja uma luz acesa. Rhodan arrumou suas roupas e examinou a ajustagem do cinturo. Depois controlou ainda o micro-equipamento que trazia em cima do corpo. Ele no queria que, por um acaso, o mesmo fosse descoberto. Estava convencido de que Ras Tschubai e John Marshall agiam com o mesmo cuidado. Os mutantes eram homens experientes, que sabiam exatamente como deviam comportar-se em situaes semelhantes. Mesmo assim, Rhodan no pde impedir que os batimentos do seu corao acelerassem quando Arkh Trol tirou o grande veculo da estrada, levando-o na direo de um silo de cerca de oitenta metros de altura. Do outro lado da construo Rhodan conseguiu reconhecer instalaes de suco e elevadores antigravitacionais. O lugar de estacionamento para os veculos de colheita era marcado no cho com pedras luminosas. Arkh Trol colocou o transportador no lugar correto, parando-o definitivamente. Temos que abrir as comportas disse ele. Todo o resto feito pelos trabalhadores. Rhodan ficou observando que alguns seres de aspecto extico vieram correndo das entradas do silo, para proceder ao descarregamento. Ele abandonou a cpula de comando. Marshall e Tschubai j estavam de p, em cima do veculo. Ns no devemos trabalhar disse Rhodan. Arkh Trol sabe exatamente o que h para fazer. Ser melhor nos atermos ao que ele diz. O recolhedor abriu as comportas com a ajuda de Marshall e de Rhodan. Ras Tschubai observava desconfiado os trabalhadores que, sem preocupar-se com os terranos mascarados e Arkh Trol, se puseram ao trabalho. Arkh Trol pulou de cima do embarcadouro e os trs cosmonautas o seguiram. O que devemos fazer agora? quis saber Rhodan.

Agora temos apenas deveres de vigilncia disse Arkh Trol. Apenas teremos que intervir caso houver algum incidente. Com desprezo ele acrescentou: Os trabalhadores naturalmente no tm a menor idia de como se conserta algum defeito tcnico. Rhodan pegou Ras Tschubai pelo brao, puxando-o para um lado. Oua-me bem, Ras. Um de ns tem que ficar aqui e cuidar de Arkh Trol. impossvel que ns quatro saiamos marchando, pois neste caso os trabalhadores provavelmente ficariam desconfiados, chamando outros capatazes. Quando Tschubai silenciou, Rhodan continuou: Eu o deixo para trs porque o senhor tem a possibilidade de pr-se em segurana com um salto teleportador, caso a situao o exigir. Tal como Marshall e eu, o senhor tem consigo um pequeno aparelho rdio-transmissor. Use-o, se acontecer alguma coisa fora do comum. Eu sei o que tenho a fazer respondeu o teleportador, calmamente. timo disse Rhodan. Caso tudo transcorra sem incidentes, o senhor d uma ordem a Arkh Trol, para levar de volta o veculo ao local onde certamente estar sendo esperado. Depois o senhor poder seguir-nos, caso sentir que no est sendo observado. Entendido, sir respondeu o mutante. Rhodan ps a sua mo no ombro de Tschubai. Talvez este empreendimento possa parecer-lhe sem sentido, Ras. Pode ser que o senhor pense tal como Atlan, que eu esteja assumindo o risco de ser preso, somente no interesse dos skoars. Isso no correto. Em primeira linha eu estou aqui, porque espero encontrar aliados, que possam mostrar-nos o caminho de nossa galxia natal. Tschubai devolveu o olhar de Rhodan. Isso, para mim, est perfeitamente claro, sir. Rhodan virou-se e saiu com John Marshall. Ras Tschubai ficou parado do lado de Arkh Trol, olhando atrs dos dois homens. Entrementes os trabalhadores tinham comeado a descarregar o transportador, porm o mutante no se preocupou com isso. Seus pensamentos giravam constantemente em torno da mesma pergunta: Perry Rhodan e John Marshall alcanariam a nave skorica sem serem atacados?

5
A superfcie lisa do campo de pouso brilhava luz do sol. . O espaoporto dava a impresso de abandonado, pois alm da nave cilndrica toda perfurada por tiros, aqui no havia nenhuma cosmonave. Isso significava que uma superfcie de vinte vezes quinze quilmetros praticamente ficava sem nenhuma utilizao. Rhodan perguntava-se se depois do trmino da poca da colheita aqui pousariam gigantescas naves de transporte, para esvaziarem os silos. Ou o lugar era destinado a naves de guerra? Os dois homens mantinham-se na borda do campo de pouso. Daqui eles poderiam fugir o mais rapidamente possvel para os prdios habitacionais, que ficavam entre a fortaleza e o espaoporto. A nave do Skoarto j podia ser perfeitamente reconhecida, apesar de ainda encontrar-se a uma distncia de cinco ou seis quilmetros. O cilindro de 720 metros de comprimento estava um pouco inclinado, sobre os seus suportes de pouso de popa. Desta distncia no era possvel ver as avarias. Estamos prosseguindo bem disse Marshall satisfeito. O seu rosto, que tinha perdido qualquer semelhana com a sua aparncia original, repuxou-se num sorriso. Ningum parece atrever-se a parar dois capatazes. Eu acho que o nosso sucesso depende mais de que at agora ainda no fomos vistos retrucou Rhodan. Pois tambm os Azuis no podem fazer, em Truktan, o que querem. Ns recebemos o encargo de vigiar a colheita, mas no de fazer passeios no campo de pouso do espaoporto. Tenho certeza que a sorte nos ser fiel disse Marshall. Nossas mscaras so to genunas, que ningum desconfiar de nada. Logo vamos ter oportunidade de verificar o quanto elas se parecem genunas observou Rhodan, calmamente. Marshall virou-se rapidamente. Ele sombreou os olhos com uma mo, para reconhecer melhor o pequeno veculo que vinha em alta velocidade na sua direo. Trs Azuis vm dentro dele disse ele. No fique parado! gritou Rhodan. Temos que fazer de conta que temos uma tarefa a executar. Se formos parados, deixe que eu falarei. O veculo que se aproximou deles era um carro baixo, cuja propulso evidentemente se encontrava por baixo dele. O volante sobressaa num arco artisticamente cortado, de dentro dele. O mesmo era seguro com ambas as mos por um Azul. Tambm este veculo deslizava em frente sobre um colcho energtico. Rhodan e Marshall pararam somente quando o pequeno carro parou praticamente do seu lado. O rudo sibilante da propulso morreu, e o carro desceu para o solo. Marshall tateou com uma mo para o paralisador, que trazia escondido sob o bluso. Rhodan resolveu tomar a iniciativa. Por que esto vindo atrs de ns? perguntou ele aos trs Azuis, que agora desciam do carro. Nossa tarefa foi cancelada? O maior dos capatazes, um gigante de ombros largos, olhou admirado para os seus dois acompanhantes. Vocs tm uma tarefa? quis ele saber. O que que perderam por aqui? Isso no rea de trabalho de recolhedores.

claro que no concordou Rhodan. Mas tambm vocs agora esto aqui. H excees. No sei se tenho permisso para falar sobre a nossa misso. O grande Azul apontou para o seu cinturo de identificao. A fivela tinha uma cor, que Rhodan ainda no vira at agora nos cintures dos Azuis. Isso me legitima suficientemente, acho eu disse o capataz, spero. Rhodan estava contente que ele e Marshall estivessem mascarados, pois atravs dessas mscaras era impossvel ver nos seus rostos qualquer emoo que pudesse espelhar-se nos mesmos. Isso eu vi imediatamente afirmou ele. Apesar disso terei que pedir-lhe que me fornea o seu posto e o seu nmero de identificao, para que mais tarde eu possa verificar se o senhor tinha o direito de nos seguir. Rhodan pde ver que o gigante ficou inseguro. Eu sou chefe de vigilncia disse o Azul, e desta vez a sua voz estava um pouco mais amistosa. O meu nmero no posso mencionar, mas se faz questo disso, os meus acompanhantes podero indicar-lhe suas identificaes. Rhodan fez um gesto defensivo e esperou que este movimento significasse a mesma coisa em Truktan que na Terra. Eu sou Skral Markh disse o chefe da vigilncia. Agora os senhores tero que me dizer para onde esto indo. O brao esticado de Rhodan apontou para a nave cilndrica. Ele sabia que a sua sorte agora era incerta. Tudo dependia dele convencer Skral Markh. Ele notou que o chefe da vigilncia olhava, impaciente, para os ps. Ns devemos examinar a nave cilndrica disse Rhodan. Querem que verifiquemos se a mesma poder ser utilizada como silo. Se isto for possvel, a nave ser levada para outro lugar e remodelada. A expresso no rosto de Skral Markh transformou-se. Rhodan observou-o atentamente, para imediatamente pegar a sua arma, se isto se demonstrasse necessrio. Skral Markh deu alguns rudos de si, que poderiam ser uma risada. Uma excelente idia disse ele, entusiasmado. S me pergunto porque no me informaram sobre isso. Rhodan encolheu os ombros. Provavelmente o senhor tem tanto que fazer, que no quiseram incomod-lo com este assunto disse ele. Com satisfao interior ele verificou que Skral Markh estava radiante em ser considerado um vigilante que tinha muito para fazer. Uma coisa eu no entendo disse Skarl Markh, e novamente tornou-se pensativo. Por que os senhores no tomaram um carro? Os carros so necessrios para coisas mais importantes declarou Rhodan. A ns no importa se temos que fazer o caminho at a nave csmica a p. Isto no precisam fazer disse o chefe de vigilncia. Se quiser eu o levarei, junto com seu acompanhante, para o destroo. Rhodan no conseguiu abafar um sorriso. Sou-lhe muito agradecido disse ele, embarcando no carrinho. Marshall o seguiu. Skral Markh tomou o volante e levou-os at a nave do Skoarto. um trabalho desagradvel disse ele para Rhodan e Marshall, quando parou por baixo da eclusa aberta. Certamente os senhores prefeririam continuar trabalhando nas suas plantaes. Naturalmente concordou Rhodan imediatamente. Mas o senhor sabe que no poderamos confiar uma tarefa semelhante a qualquer dos trabalhadores.

Skral Markh anuiu, compreensivo. Sua conscincia de castas o tornava cego a outras coisas. Ele ergueu a mo em despedida. Antes, entretanto, de poder tomar o seu lugar atrs do volante novamente, ele voltou-se mais uma vez para os dois terranos. O senhor fala um curioso idioma-do-Centro disse ele para Rhodan. Rhodan baixou a cabea, consciente de sua culpa. Ele sabia que tudo estaria perdido se agora desse uma resposta errada. Tem razo disse ele baixinho. Desde que eu... em... desde o meu tempo em... Eu compreendo! gritou Skral, compadecido. O senhor no precisa falar sobre isso. Para espanto de Rhodan ele se curvou, antes de novamente tomar o seu lugar. Depois o veculo saiu em disparada. John Marshall respirou fundo. Ele olhou atrs daquele veculo que deslizava sobre seus colches energticos. Tudo que eu entendi que nossos adversrios nos trouxeram exatamente para o lugar onde queramos chegar observou ele, admirado. Mesmo assim acredito que tivemos uma sorte danada, sir. Eu admiro sua capacidade de raciocnio e intuio. Pare com isso, John! defendeu-se Rhodan. Ser melhor se nunca mais falarmos sobre este incidente. Ele virou-se e olhou para os impactos de tiros que abriram rombos no corpo da nave, l no alto. E agora disse ele, zombeteiro vamos verificar se da nave do Skoarto possvel fazer-se um silo. *** O Major Tchai Kulu viu o teleportador Ralf Marten voltar da eclusa. Desde que clareara l fora, eles se alternavam na vigilncia. Enquanto um homem controlava o cu por cima do pequeno vale, o outro dedicava sua ateno aparelhagem de rastreamento do space-jet. Como antes, l fora continua tudo calmo informou Ralf Marten. Podemos ter certeza de que, at agora, ainda no descobriram o nosso esconderijo. Tchai Kulu apontou para o aparelho de rastreamento. Aqui tambm no aconteceu nada disse ele, lanando um olhar ao relgio. Espero que Perry Rhodan e os dois mutantes tenham chegado ao seu destino. Marten repuxou a cara, como se estivesse fazendo um grande esforo para pensar. Eu no consigo me livrar da sensao de que os habitantes da fortaleza esto informados sobre a nossa presena disse ele, baixinho. Isso naturalmente tolice, mas s vezes eu receio que esto apenas brincando conosco. Nada indica que o senhor tenha razo retrucou o major, asperamente. Ele queria evitar que Marten notasse que ele j tivera idias semelhantes. Ele levantou-se de sua poltrona. Eu agora assumo a guarda diante da eclusa disse ele. pena que aqui de baixo ns apenas possamos ver um pedao do cu truktanense, e no temos uma vista do terreno l em cima. Ele deixou a sala de comando. Ao sair ainda lanou um ltimo olhar para o transmissor de um s homem. Era tranqilizador saber que, em caso de emergncia, existia uma possibilidade de fuga.

Tchai Kulu alcanou a cmara da eclusa e desceu pelo corredor central. Apesar do sol j ter nascido h duas horas atrs, o major sentiu o frescor que saa de dentro da gruta. Aqui embaixo na garganta provavelmente s ficaria mais quente nas horas da tarde. Tchai Kulu sentou-se em cima de uma rocha chata e olhou para o cu. Ele lembrouse de um livro acerca de um prisioneiro que lera h alguns anos atrs. Este homem ficara durante horas parado num mesmo lugar, de onde podia ver apenas uma nesga de cu. O major sacudiu a cabea, admirado. Como que ele, afinal, chegava a inconscientemente comparar-se com um prisioneiro? *** Bem perto da eclusa principal da nave skorica, abria-se uma enorme avaria. Por este impacto tambm a hidrulica da escada de portal, a gangway, tinha sido danificada. Desconhecidos, entretanto, tinham arrancado a gangway fora de sua ancoragem, colocando-a para fora. Torcida e com barras vergadas, ela ainda alcanava justamente at bem prximo do solo do campo de pouso. Quando Rhodan e Marshall subiram para a eclusa, toda a composio comeou a vibrar violentamente. Rhodan movimentou-se com cuidado porque receava que os restos da gangway no conseguissem mais suportar o peso de dois corpos. Ser que o Skoarto abandonou a sua nave por este caminho? perguntou Marshall. Quem sabe respondeu Rhodan, refletindo. Talvez ele ainda esteja cado nos compartimentos internos, inconsciente ou morto. Interiormente Rhodan no acreditava que o comandante-em-chefe dos skoars pudesse ser descoberto por eles neste cilindro csmico. Ele achava que o misterioso chefe dos skoars agora se encontrava no cativeiro dos habitantes da fortaleza quem quer que pudessem ser estas criaturas. Exteriormente esta nave cilndrica no se diferenciava daquelas unidades que a tripulao da Crest IV descobrira a uma distncia de 20.718 anos-luz. Rhodan tinha certeza tambm que os compartimentos interiores se assemelhavam queles das naves skoricas. Entretanto duvidava que, nestas naves, eles encontrassem vruns. A nave do Skoarto s fora obrigada a pousar h pouco tempo, e os parasitas, sempre que houvesse alguns a bordo, ainda no teriam tido oportunidade de se multiplicarem de tal modo que pudessem se tomar um perigo para a nave. As destruies que Rhodan e Marshall viam derivavam unicamente dos tiros de armas energticas, que tinham atingido a nave. Perry Rhodan ficou parado na cmara da eclusa. A escotilha externa estava praticamente fundida. O cho estava recoberto de destroos metlicos derretidos e fundidos entre si. Atravs da eclusa aberta e das inmeras avarias caa luz suficiente para dentro, para que os dois homens no interior da nave pudessem orientar-se. As naves skoricas parecem perseguidas pelo azar observou John Marshall, quando entraram no longo corredor, que passava por dentro de toda a nave. At agora no vimos nenhuma que no estivesse praticamente destruda. Precisamos chegar sala de comando disse Perry Rhodan. Ali talvez encontremos alguma coisa interessante. Mais tarde revistaremos os outros compartimentos importantes. A caminho da sala de comando eles topavam por toda a parte com indcios de fortes impactos de tiros. A nave cilndrica aparentemente entrara, sem prvio aviso, num tiroteio violento. Nada indicava que algum tivesse iniciado uma arrumao no interior

da nave, e muito menos trabalhos de reparo. Desde o seu pouso forado a nave parecia estacionada aqui, sem que algum se incomodasse com ela. O Administrador-Geral perguntou-se o que poderia ter arrastado o Skoarto ao sistema de Truk. Certamente o comandante-em-chefe skorico no viera para Truktan devido s plantaes. Ele devia ter se interessado pela fortaleza. Ali viviam amigos ou adversrios dos skoars? Se levssemos em considerao as condies da nave cilndrica, a resposta a esta pergunta era simples. Os skoars designavam-se, entretanto, como os soldados da Galxia M-87. Quem poderia ousar atacar este povo? Perry Rhodan trepou por cima de destroos e ferragens retorcidas. Em determinados lugares o corredor estava to obstrudo, que uma passagem mal era possvel. Tambm a sala de comando oferecia uma imagem de total destruio. Naquela meia escurido os dois terranos podiam reconhecer que todas as instalaes importantes ou haviam sido explodidas ou queimadas. Somente a elevao em cpula do conversor principal tinha resistido ao ataque. Perry Rhodan sentiu-se aliviado com isso, pois apesar dele mesmo e Marshall serem portadores de ativadores celulares, era perigoso para eles ficarem expostos durante um tempo mais extenso a radiaes duras. Eles ficaram remexendo no que restava dos controles. Rhodan duvidava que nesta confuso catica pudessem encontrar alguma coisa, mesmo se o Skoarto tivesse deixado alguma indicao. John Marshall ergueu-se. Tudo isto parece to sem sentido disse ele. Alm do mais, as condies de luz so to ruins, que no podemos ver tudo que est espalhado pelo cho. Vamos dar uma olhada tambm na aparelhagem de rdio sugeriu Perry Rhodan. Talvez nisso tenhamos um pouco mais de sorte. A sua expectativa entretanto foi logo decepcionada. A instalao principal tinha sido derrubada, e na parte traseira mostrava uma srie de buracos. O fundo por baixo dos aparelhos estava coalhado de pequenas peas. Rhodan ficou com as pernas presas numa confuso de cabos, quando trepou por cima do aparelho de hiper-rdio, para examinar o rdio-transmissor comum. Fez um esforo para livrar-se e curvou-se por cima da instalao destruda. Nada! gritou ele para Marshall. No temos nenhuma perspectiva de encontrar alguma coisa respondeu o mutante. Nem mesmo se o Skoarto tivesse armazenado uma notcia no computador positrnico de rdio. Rhodan passou ambas as mos pelo rosto, modificado pelo biomoplstico. O Skoarto, entretanto, tinha pedido socorro frota esquecida de mais de trs mil naves cilndricas. Ele no teria mais tido tempo suficiente para deixar algum indcio no interior da nave, que mais tarde pudesse ser encontrado? O Skoarto esperava pela ajuda dos seus soldados disse Perry Rhodan. Ele naturalmente no sabia o que tinha acontecido com as trs mil naves, no decorrer de trezentos anos. Como ele contava com a chegada dos soldados, ele deve ter deixado informaes para trs, na nave. Provavelmente o senhor tem razo concordou John Marshall. Entretanto no deve esquecer que ns no somos os primeiros que estamos revistando esta nave cilndrica. Os desconhecidos que retiraram o comandante-em-chefe skorico aqui de dentro, certamente tero examinado tudo detidamente.

Vamos interromper a busca decidiu Rhodan. Ou o Skoarto deixou alguma notcia para trs, que somente ser entendida por skoars, ou ento outros antes de ns removeram todos os indcios que nos poderiam ser teis. Ns devamos ter trazido Jyll Ahnt Aymar conosco disse John Marshall, desanimado. Agora tarde demais para ir busc-lo retrucou Rhodan. Ainda vamos revistar outros compartimentos? No creio que isto poder levar a alguma coisa Rhodan apontou para a grande escotilha, atravs da qual eles haviam entrado. Ser melhor ns agora abandonarmos a cosmonave. Eu conto com que Skral Markh, mais cedo ou mais tarde, vai dar-se conta de que cometeu um erro. E ento ele vai nos caar. Quando deixaram a sala de comando, os micro-transmissores que traziam consigo deram sinal. Ras! disse John Marshall, agitado. Nas proximidades do silo deve ter havido um incidente. Talvez seja apenas Ralf Marten ou o Major Kulu disse Perry Rhodan, apesar de no acreditar que o esconderijo do space-jet nas montanhas tivesse sido descoberto. Ele tirou o pequeno aparelho transmissor de sob o seu bluso e ligou para recepo. A voz de Ras Tschubai parecia vir de muito longe, mas podia ser entendida nitidamente. Eu tenho que recuar avisou o teleportador. O veculo de colheitas, com o qual descemos das montanhas, est sendo atacado. Ras! gritou Rhodan. H perigo tambm para ns? Mas no houve resposta. Rhodan e Marshall entreolharam-se espantados. O teleportador estava em perigo. Provavelmente os habitantes da fortaleza agora tinham verificado que estranhos haviam surgido em Truktan. Temos que abandonar esta nave rapidamente disse Rhodan.

6
Ras Tschubai estava observando, impaciente, como trs trabalhadores das plantaes truktanenses puxavam os pesados apoios dos sugadores com a ajuda de um pequeno guindaste at a comporta de descarga seguinte. As plantas que os truktanenses plantavam pareciam arbustos. Os frutos colhidos lembraram a Ras Tschubai espigas de milho. Nas montanhas e nas regies polares cresciam ainda outras espcies, do mesmo modo que em pequenas ilhas, que havia prximas da terra firme. O teleportador sabia disso atravs das fotografias que o Major Kulu fizera durante o vo de reconhecimento com o space-jet. Pela diferena das cores, podia reconhecer-se tambm de grande altura, onde ficavam os diferentes campos de cultura. Por que os ajudantes no trabalham mais depressa? voltou-se Tschubai para Arkh Trol. Voc no pode dar-lhes uma ordem para que se apressem? Sem tirar os seus olhos do veculo-colhedeira, o Azul hipnotizado respondeu: No culpa dos trabalhadores, se no nos adiantamos mais rapidamente. Nem todos os silos dispem de dois ou mais dispositivos de descarga. Aqui os compartimentos de carga tm que ser esvaziados um depois do outro. Est bem, est bem murmurou Ras Tschubai, conformado. Ele olhou novamente para trs, porque no conseguia livrar-se da sensao de estar sendo observado por milhares de olhos. Ele tinha certeza de que Perry Rhodan e John Marshall entrementes tinham deixado para trs pelo menos a metade do caminho. Ras Tschubai concentrou a sua ateno nos trabalhadores do veculo de colheita e das proximidades do silo. Eram quase sem exceo criaturas de quatro braos, que vestiam mantas de linho marrons. Chamou a ateno do teleportador que eles no falavam durante o trabalho. Provavelmente estas criaturas encontravam-se bem no fundo do sistema de castas. Todos eles davam a impresso de serem muito fortes. O mutante duvidava que fossem especialmente inteligentes. Ele lembrou-se do relatrio de John Marshall sobre a msica que estas criaturas faziam, de noite, depois do trabalho executado. Eles pareciam contentes quando podiam executar o seu trabalho e depois se dedicar ao seu inofensivo lazer. O relacionamento entre os capatazes de pele azulada e os trabalhadores era difcil de determinar. No era possvel comparar a mentalidade destes povos com a da raa humana. Tschubai ficou pensando se devia aproximar-se de um dos trabalhadores, iniciando uma conversa com eles. Deste modo ele talvez poderia ficar sabendo de alguma coisa sobre Truktan e a fortaleza. Por outro lado, ele podia meter-se em grande perigo com um tal comportamento, pois no sabia se era comum que trabalhadores e capatazes conversassem sobre outras coisas alm do trabalho. Ras Tschubai olhou para o espaoporto. E ento viu os robs. Eles pairavam em trs grupos por cima do campo de pouso, aproximando-se cada vez mais. Como eles pairavam bem perto do solo, o mutante sups que eles se locomoviam do mesmo jeito que os transportadores sobre colches energticos. Aqueles robs de aspecto estranho tinham corpos de dois metros de altura, em forma de cones. Ras Tschubai avaliou que a superfcie inferior do cone devia ter um dimetro de cerca de metro e meio, diminuindo at a ponta para meio metro. Na extremidade superior do cone

havia uma cabea esfrica de cerca de cinqenta centmetros, ligada ao corpo por uma espcie de pescoo curto. Ras Tschubai viu que a cabea de cada rob era dominada por um anel largo, no qual evidentemente se alojavam mecanismos fotogrficos, aparelhos de rastreamento e lentes ticas. Alm disso, quatro antenas sobressaam num ngulo de 45 graus do tero superior da cabea. Agora, que os autmatos ainda se encontravam a uma distncia de cerca de cem metros do silo, Tschubai no conseguia reconhecer membros que pudessem ser comparados com pernas ou ps. Os robs movimentavam-se exclusivamente sobre campos energticos. Cada rob possua seis braos, cada um dos quais com metro e meio de comprimento. Pelo que Ras Tschubai conseguiu avaliar, estes braos tinham a mobilidade de tentculos. O teleportador achou que se tratava de braos armados e braos de trabalho. Os robs luziam num vermelho azulado. O material do qual eles eram feitos lembrava ao mutante as fotografias da fortaleza. Ali o mesmo ao havia sido empregado. Todos estes detalhes foram gravados por Ras Tschubai, enquanto a sua mente trabalhava febrilmente. Ele no sabia se a aproximao dos robs fazia parte dos costumes dos trabalhos das plantaes, ou se a mesma era incomum. O que significa isso? perguntou ele para Arkh Trol, cheio de desconfiana. O que estes robs querem aqui neste silo? O capataz de pele azulada no respondeu. Ras Tschubai avaliou isto como mau sinal. Somente agora ele viu que o ar em volta dos robs tremeluzia. Isto significava uma grande irradiao de calor, sada daqueles corpos de ao. As bandas das cabeas dos autmatos brilhavam em cores fortes, que se modificavam constantemente. As variaes alcanavam desde um azul ultraclaro at um vermelho-vivo, que parecia sangue. Ras Tschubai lentamente recuou at o veculo-colhedeira, para conseguir uma cobertura para suas costas. Ele sabia que nada poderia fazer contra esta superioridade numrica com o seu paralisador. Ainda no era seguro que os robs queriam atacar. As ltimas dvidas de Tschubai quanto s intenes dos robs logo desapareceram, quando estes abriram fogo com seus braos armados. Sem nenhuma considerao os atacantes tomaram o veculo-colhedeira sob fogo cerrado. O teleportador jogou-se no cho e arrastou-se rapidamente para trs do grande carro, buscando cobertura. Com uma mo retirou o micro-aparelho transmissor de rdio de dentro do seu bluso. No deu ateno a Arkh Trol, que parecia petrificado, parado alguns metros distante dele, e no tomando nenhuma iniciativa para fugir. Tschubai respirou aliviado, quando Perry Rhodan respondeu imediatamente. Eu tenho que recuar disse o mutante. O veculo-colhedeira com o qual descemos da montanha est sendo atacado. Ele lanou um ltimo olhar aos robs que pairavam cada vez mais perto e concentrou-se num salto teleportador. Materializou na beira de um campo de arbustos que ficava nas proximidades. Para no revelar a posio de Rhodan e Marshall, ele no tinha saltado diretamente para a nave do Skoarto. Do seu lugar ele podia observar as proximidades do silo. O veculo-colhedeira estava em chamas. Os robs tinham suspenso o fogo dos seus braos armados. Alguns deles, protegidos por seus campos energticos, penetraram no transportador em chamas. Tschubai tinha certeza que estavam procura de invasores estranhos. Ele repuxou a cara, com raiva. Quatro robs tinham rodeado Arkh Trol,

fazendo alguma coisa com ele. Fumaa e chamas impediram que Ras Tschubai pudesse ver o que estava acontecendo ao Azul hipnotizado. Outros robs puxaram os quatro capatazes desmaiados de dentro do caixote de ferramentas carregando-os para longe do alcance do fogo. Ras Tschubai hesitou em novamente utilizar o seu rdio-transmissor, para fornecer a Perry Rhodan e aos outros dois homens no space-jet um relato do que acontecia. Caso os robs estivessem equipados com aparelhos rastreadores sensveis, havia o perigo de que eles pudessem determinar a posio de Rhodan e tambm do esconderijo nas montanhas. Tschubai no era ameaado por qualquer perigo, porque podia, a qualquer momento, pr-se fora de perigo, com suas capacidades parafsicas. O teleportador contou de quarenta a cinqenta robs, em volta ou prximos do veculo-colhedeira. Alguns tinham penetrado no silo. Pareciam acreditar que os adversrios tinham-se refugiado ali. Os robs agora desdobraram-se. Um grupo j tinha voado embora. Ras Tschubai recuou ainda mais por entre os arbustos da altura de um homem, para no ser descoberto por um acaso. Foi ento que viu Arkh Trol, frente de quatro robs, correr para o campo de pouso. O Azul gesticulava agitadamente e apontou repetidas vezes na direo da nave skorica. Tschubai franziu a testa. A atitude de Arkh Trol no correspondia ao que o mutante esperava de uma criatura cujo crebro tivesse sido bloqueado por uma ancoragem sugestiva. Os robs deviam ter conseguido livrar Arkh Trol de sua hipnose. O capataz estava em vias de revelar aos robs o local onde se encontravam Rhodan e Marshall. Era hora para que ele, Ras Tschubai, fosse tirar seus dois acompanhantes da nave cilndrica. Ele concentrou-se por um instante e teleportou. No instante seguinte sentiu dores violentas. Tudo nele parecia repuxar-se. O seu corpo no estava nem em condio de materializar-se completamente, nem podia regressar ao ponto de partida do salto teleportador. Tschubai deu um grito inaudvel de horror. Ele encontrava-se num campo de tenso de energias supradimensionais. Com o que lhe restava de fora de vontade ele ativou suas foras psinicas. O campo de energia de tipo estranho catapultou-o de volta, e ele aterrissou meio inconsciente de dor no mesmo lugar de onde ele tinha saltado. Ele imaginou o que tinha acontecido. Os robs tinham determinado a posio do seu primeiro salto teleportador do veculo-colhedeira, para dentro da plantao. Quando Arkh Trol os tinha informado a respeito do local onde se encontravam Perry Rhodan e John Marshall, eles tinham partido imediatamente para colocar um campo energtico em volta da nave skorica, o qual no podia ser atravessado por um teleportador. Isto provou a Ras Tschubai que ele estava lidando com robs altamente desenvolvidos, que tambm estava regulados para conflitos com dotados parapsquicos. Ras Tschubai gemeu de dor. Ele lembrou-se de ter visto, em condio semimaterial, um campo energtico de cor verde-azulada, que se tinha curvado por cima da nave csmica. Este escudo ele no pudera penetrar. O teleportador levantou-se com muito custo. Nas proximidades do silo ainda havia robs que pairavam, inquietos, de um lado para o outro. Arkh Trol no podia ser visto em parte alguma. Provavelmente o tinham levado embora, para interrog-lo verbalmente. O mutante mordeu o lbio inferior. A sua misso tinha fracassado.

Arkh Trol contaria aos habitantes da fortaleza tudo que lhe acontecera a bordo da Crest IV. E no apenas isto, o capataz tambm revelaria a presena de cinco estranhos em Truktan aos senhores deste planeta. Com isto o empreendimento estaria condenado ao fracasso. A toda esta desgraa ainda se acrescentava que Perry Rhodan e John Marshall ainda se encontravam presos atrs de uma redoma de energia impenetrvel. Os dois homens tinham cado numa armadilha. Ras Tschubai pegou o micro-aparelho de rdio. Agora que os robs j conheciam o local onde se encontrava Rhodan, no significava mais nenhum risco falar com o Administrador-Geral pelo rdio. Tschubai queria comunicar a Rhodan, de qualquer modo, que no podia ajud-lo. O teleportador censurou-se por no ter saltado para bordo da nave cilndrica imediatamente aps o surgimento dos robs. A essa hora ele ainda poderia ter salvo os seus acompanhantes. Agora era tarde demais. Ras Tschubai apertou a tecla de transmisso. Mas no obteve nenhuma resposta. *** Perry Rhodan alcanou a eclusa principal aberta, antes de Marshall e ficou parado. Ele precisou de pouco tempo para acostumar-se quela luz muito clara. No mesmo instante em que ia correr pela gangway abaixo, ele avistou os robs. Rapidamente ele recuou para dentro da cmara da eclusa. Marshall, que agora surgiu do corredor, viu imediatamente que acontecera alguma coisa. No podemos mais abandonar a nave disse Rhodan. Marshall aproximou-se precipitadamente da abertura da eclusa e espiou para fora. Eles esto vindo para c verificou ele. Ser que sabem que estamos a bordo? Precisamos contar com isso respondeu Rhodan. Aqui na eclusa no podemos ficar. Vamos voltar para o interior da nave, John! Ele lanou um ltimo olhar para fora. Os robs estavam s a poucos metros ainda da extremidade inferior da gangway. Eles diminuram a sua velocidade. E os seus braos armados apontaram para a nave. Rhodan no hesitou mais. Onde que podemos nos esconder? perguntou Marshall, enquanto corriam, um ao lado do outro, pelo corredor. Na sala de comando eles nos encontraro imediatamente. Rhodan dobrou para um corredor lateral. Ele tinha poucas esperanas de que poderiam escapar dos seus perseguidores. Os robs precisavam apenas ocupar todas as eclusas, e depois revistar a nave sistematicamente. Por que Ras no vem, para nos tirar daqui? perguntou Marshall, e pegou o seu micro-transmissor de rdio. Guarde esse aparelho, John! ordenou Rhodan. Logo que o usar, os robs podem determinar nossa posio. Se Ras estiver capacitado para isso, ele nos ajudar. Diante deles o teto tinha rudo e impedia que prosseguissem. Barras retorcidas de metal entulhavam o corredor. Se pudssemos nos esgueirar por isto aqui, estaramos em segurana provisoriamente disse Marshall. Os robs tm armas energticas. Eles conseguem passar em qualquer lugar Rhodan passou a mo no rosto. Alm disso, quero impedir que nossas mscaras sejam

danificadas. Se ns nos esgueiramos aqui atravs destes destroos, existe o perigo de rasgarmos o biomoplstico. Devemos continuar a bancar os Azuis? perguntou Marshall, chateado. Por que no? perguntou Rhodan. Talvez consigamos enganar os robs do mesmo modo que enganamos Skral Markh. Marshall no respondeu. Ele receava que os autmatos soubessem exatamente quem eram os seus adversrios. O surgimento dos robs era uma prova para o mutante de que os habitantes da fortaleza tinham descoberto que haviam estranhos em Truktan. Ou Skral Markh tinha ficado desconfiado, ou ento tinha havido algum incidente durante o descarregamento do veculo-colhedeira. Atravs de uma escotilha aberta, os dois homens chegaram num recinto que estava quase que completamente s escuras. Somente atravs da entrada caa alguma luz. Rhodan pde ver os contornos de grandes mquinas. Experimente se consegue fechar a escotilha disse Rhodan para Marshall. Marshall apoiou-se com fora contra a porta de metal quadradona. Quando esta bateu, dentro do recinto escureceu totalmente. Mantenha-se prximo parede. Caminhe para a esquerda, at encontrar uma outra escotilha. Eu estou do lado direito a voz de Rhodan parecia cansada. Tenha cuidado para no se ferir. Marshall ps-se em movimento. Repetidas vezes teve que desviar-se de mquinas que estavam encostadas na parede. Depois de ter deixado mais ou menos dez metros para trs, foi chamado por Rhodan. Venha para c, John. Eu acho que encontrei um poo ou qualquer coisa semelhante. O telepata seguiu o som da voz de Rhodan. Sua capacidade parapsquica o ajudou a achar Rhodan rapidamente. Rhodan agarrou uma das mos do mutante. Est sentindo a abertura? perguntou Rhodan, colocando a mo de Marshall contra a borda de um corte na parede. Ela suficientemente grande para deixar-nos passar. No sabemos onde vai dar esta passagem retrucou Marshall. Mas vamos descobrir disse Rhodan, decidido. Acredito termos diante de ns um canal principal de ar da aparelhagem climtica. Marshall receava que eles apenas pudessem adiar a hora do seu aprisionamento ou de sua morte. Os robs provavelmente estavam capacitados a encontr-los em qualquer lugar. Com simples infra-rastreadores os autmatos podiam ficar na pista deles. Marshall estava convencido de que Rhodan apenas estava fugindo, porque tinha esperanas na interveno de Ras Tschubai. Venha, John! A voz de Rhodan soou surda. Ele j tinha entrado na abertura. Marshall seguiu Rhodan com sentimentos mistos. Ele teria preferido se eles tentassem escapar atravs de alguma das muitas avarias no costado da nave. Alm disso o mutante esperava que Rhodan desse a ordem para o emprego de seu equipamento sigans especial. Rhodan queria esperar at o ltimo momento com isso, ou acreditava que os robs no iriam ach-los? Diante deles clareou. Eles saram para um recinto que estava junto parede externa da nave. No teto semicircular havia uma avaria de quase um metro de dimetro. Marshall conseguiu ver o cu. As duas escotilhas, atravs das quais eles haviam deixado o recinto, estavam abertas.

Talvez possamos escapar atravs da avaria sugeriu Marshall. Rhodan colocou-se de p, com as costas contra a parede, e mandou que o mutante trepasse nos seus ombros. Agora Marshall conseguia agarrar dois contrafortes retorcidos, para puxar-se para cima. Quando ele olhou para fora da abertura, verificou que se encontrava a cerca de duzentos metros acima do campo de pouso. Conseguia ver uma parte da gangway, nas proximidades da qual pairavam seis robs. Por cima da nave arqueava-se um campo energtico defensivo transparente de cor verde-azulada. Marshall comprimiu os lbios. Ento era este o motivo por que Ras Tschubai no vinha. O teleportador no podia penetrar na redoma energtica. Os robs tinham pensado em tudo. Marshall virou-se cuidadosamente. Por toda a parte pairavam robs. Provavelmente, um nmero consideravelmente maior do que aquele que se via tinha j penetrado na nave cilndrica. Marshall viu que no leste subiam nuvens. Eram escuras e anunciavam chuvas. A fortaleza, ao contrrio, continuava banhada pela luz clara do sol. Tudo estava sinistramente silencioso. Toda a terra parecia agachar-se espera de um acontecimento de mau augrio. Como que est a situao l fora? perguntou Rhodan, impaciente. Marshall deixou-se escorregar novamente para o cho. Ele evitou o olhar de Rhodan. Os robs rodearam a nave informou ele. Alm disso, ergueram um campo energtico defensivo, que responsvel pelo fato de Tschubai no poder retirar-nos daqui. Quer dizer que estamos metidos numa armadilha disse Rhodan calmo. Marshall apenas anuiu. Neste caso temos que tomar a iniciativa decidiu Rhodan. No podemos esperar at que os robs nos encontrem. Eles vo nos achar de qualquer modo. Portanto tambm podemos ir ao encontro deles. Ir ao encontro deles? repetiu Marshall. Por que no empregamos nosso equipamento especial? Eu suponho que dentro e fora da nave haja cerca de cem robs disse Rhodan. O campo defensivo energtico me comprova que eles esto contando com todo tipo de incidente. Eles rebatero facilmente qualquer ataque. Por isso eu acho melhor, se bancarmos os inofensivos. Quando chegar a hora certa, sempre ainda podemos fazer uso de nossos aparelhos. Se eles no os tirarem de ns, disse Marshall. justamente isso que eu quero impedir declarou Rhodan. Se ns nos entregarmos, os robs acreditaro que no temos nenhuma possibilidade de nos defender. Caso, entretanto, ns nos defendssemos, mais cedo ou mais tarde teramos mesmo que capitular, pois o nosso adversrio, neste momento, mais forte. Marshall abriu os braos e suspirou resignado. Neste instante dois robs pairaram atravs da escotilha aberta. Rhodan levantou ambos os braos. Resignado, o mutante seguiu o exemplo do Administrador-Geral.

7
Naquele pequeno pedao de cu que o Major Tchai Kulu podia observar do seu lugar, passou uma nuvem escura. O chefe de flotilha lanou um olhar ao seu relgio. J era hora dele trocar de lugar com Marten. H poucos minutos atrs subira um pouco de vento. Ele passava pela garganta do vale e ocasionava ali um rudo cantante. Tchai Kulu levantou-se. Ele esperava que no chovesse, pois quando o sol desaparecesse por trs das nuvens, aqui embaixo ficaria ainda mais frio. Diante de Tchai Kulu, um inseto parecido com uma aranha arrastou-se pelo cho, em direo grande gruta. Aqui embaixo, no ponto mais fundo da garganta, viviam apenas insetos. O crescimento de plantas era muito rarefeito. O major suspendeu-se para dentro da eclusa e dirigiu-se sala de comando. Tudo est calmo disse ele para Ralf Marten. Parece que vai chover. Marten olhou atravs da cpula de plstico transparente na parte anterior da gruta. Naquela meia-escurido ele mal conseguia distinguir detalhes. Os estalactites calcrios pareciam braos ameaadores. Ele deixou a poltrona de comando para Tchai Kulu. Apesar de Ralf Marten saber que, at o regresso de Rhodan e dos dois mutantes, ainda transcorreria um bom tempo, ele esperava impaciente que eles pudessem dar partida no space-jet para voar de regresso Crest IV. Marten examinou o rosto de Kulu. Por baixo da mscara azul de biomoplstico parecia poder ver a insegurana e uma tenso interior se destacarem. Por um instante Marten teve a idia maluca de que um Azul legtimo tinha entrado na garganta, matado Tchai Kulu, e agora tinha vindo para dentro do space-jet no lugar do major. Eu gostaria que pudssemos ver um pouco mais do meio ambiente nossa volta, do que apenas uma nesga de cu e speros paredes de rocha disse Tchai Kulu. Ralf Marten passou a mo no seu rosto. Eu poderia colocar um traje de vo e voar l para cima sugeriu ele. Da borda da garganta eu teria uma excelente vista. melhor ficarmos aqui embaixo respondeu Tchai Kulu. Ele no gostaria de ter que dar uma ordem ao mutante. Ele era comandante do empreendimento, mas Marten, como todos os mutantes, era oficial de patente especial e, como tal, o seu superior. Marten deixou o space-jet, para ir tomar o posto de observao entre as rochas. L fora ficara mais frio. Nuvens bastante baixas passavam por cima do valezinho. Enquanto Marten escutava o assobiar do vento, os seus pensamentos estavam com Perry Rhodan. O Administrador-Geral, para o caso de no voltar, tinha deixado instrues muito precisas. Marten esperava que ele e Kulu no precisassem p-las em execuo. O mutante sentou-se numa rocha. Enquanto no chovia, ele ainda pretendia ficar ao ar livre. Marten sentiu o desejo de iniciar uma conversa com Tchai Kulu. O chefe de flotilha entretanto era um homem silencioso. Desde que eles tinham pousado em Truktan, Kulu no falara muito. Mais uma vez Ralf Marten sentiu que o seu ativador celular eralhe um peso. Pessoas cujo tempo de vida era relativamente curto, s muito raramente encontravam um contato genuno com portadores de ativadores celulares. Homens como Kulu pareciam acreditar que gente que j tinha mais de quatrocentos anos de vida tinha interesses totalmente diversos.

No fundo isso inclusive era correto, mas levava circunstncia de que os portadores de ativadores de clulas, freqentemente, se sentissem muito ss. Entre eles no havia muita coisa para falar, pois no decorrer de suas longas vidas, eles se tinham conhecido to bem, que podiam entender-se sem muitas palavras. Por um instante o vento emudeceu, como se quisesse respirar fundo, s para depois varrer com fora redobrada por entre os montes. Marten ergueu os olhos. E ento viu um objeto estranho bem alto, por cima da garganta. Primeiro ele pensou que se tratava de um farrapo de nuvem, porm, antes que o objeto voador desaparecesse do seu campo de viso, ele notou que se tratava de um objeto alongado, em cima do qual estavam sentadas algumas figuras agachadas. Segundos depois s se via ainda um cu cheio de nuvens baixas. Eu me enganei, pensou Ralf Marten. Ele lembrou-se de lendas sobre bruxas, que cavalgavam pelas noites, montadas num cabo de vassoura. Ao ver aquele objeto voador, instintivamente teve que pensar nisso. Marten levantou-se e voltou para dentro do space-jet. Kulu ergueu os olhos, admirado, quando o mutante ps os ps na sala de comando. Ele no vai me acreditar, se eu lhe disser o que vi, pensou Marten. Indeciso, se devia fazer um relatrio para o major, ele comeou a andar de um lado para o outro, diante dos consoles de controle. Aconteceu alguma coisa? quis saber Kulu. O teletico apontou para a aparelhagem de rastreamento. O senhor captou um impulso? perguntou ele. Ou os rastreadores de massa deram sinal? No respondeu Kulu, devagar. O que est querendo insinuar? Viu alguma coisa? Eu acho que me enganei respondeu Ralf Marten. Por alguns segundos acreditei que algum estava cavalgando uma viga no ar. Algum? repetiu Tchai Kulu. Como que era esta criatura? Era mais de uma retrucou Ralf Marten. A imagem ainda estava to clara na sua lembrana que era quase impossvel que ele tivesse se enganado. Talvez os desconhecidos tivessem sobrevoado o valezinho s por acaso. Eles se pareciam com sapos gigantes continuou ele. Foi uma viso sinistra. Talvez seja melhor o senhor sair novamente achou Tchai Kulu. possvel que nos tenham descoberto. Se for assim teremos que agir, antes dos estranhos surgirem por aqui. Sim, o senhor tem razo disse Marten. Quando ele deixou o space-jet viu apenas nuvens passando pelo cu. Passou-se minuto aps minuto, sem que aquele misterioso objeto voador surgisse novamente. Lentamente o mutante chegou concluso que se tinha deixado enganar por alguma nuvem estranhamente formada. *** Dentro de poucos segundos vinte robs passaram por aquela entrada. Suas bandas de rastreamento brilhavam num vermelho-vivo. Rhodan imaginou que agora eles estavam em contato radiofnico com os seus mandantes. Os braos armados dos autmatos estavam apontados ameaadoramente para os dois homens. Rhodan viu que cada rob tinha quatro braos armados. Os dois braos restantes estavam equipados com garras de segurar, multiarticuladas, e serviam evidentemente para a execuo de trabalhos

complicados. Mesmo em situao de total imobilidade os robs no desciam para o cho, mas deixavam seus colches energticos ligados. Estou curioso em saber o que vo fazer conosco murmurou John Marshall. E ento ele ouviu o zunido do seu micro-transmissor de rdio. Ras Tschubai! disse ele, em voz abafada. Justamente agora! Deixe o seu aparelho onde est! ordenou Rhodan. Tschubai vai parar de transmitir, se no conseguir contato conosco. Eu gostaria que ns... Marshall no conseguiu terminar a frase. Os robs tinham disparado suas armas. Marshall teve a sensao de que seu corpo estava sendo rasgado em diversos pedaos. Fogo lquido pareceu espalhar-se por cima de sua pele. O que havia ao seu redor transformou-se numa imagem distorcida. Dominado pelas dores, ele verificou que o seu corpo estava sendo sacudido intensamente. Lentamente ele foi ao cho. Usou de toda a sua fora de vontade, para dar um fim quele tremor convulsivo do seu corpo, mas no o conseguiu. Perry Rhodan estava deitado junto dele. O corpo do Administrador-Geral continuava corcoveando, como se estivesse submetido a uma violenta febre com tremores. Marshall imaginou que os robs tinham empregado armas vibradoras, que provocavam paralisaes agitantes. Cada nervo influenciado do seu corpo era ininterruptamente estimulado a violentas vibraes. Nestas condies era impossvel pensar-se numa defesa. Ele tambm no tinha possibilidade de fazer movimentos controlados. Os robs continuavam ainda nas proximidades da escotilha aberta. Evidentemente estavam querendo esperar, para ver como os dois homens reagiriam aos seus tiros. Marshall tentou pressionar ambos os braos contra o seu corpo, para deste modo par-los. Entretanto no conseguiu coloc-los sob controle. Como se fossem seres autnomos, sempre voltavam a vibrar para cima. Tambm as pernas de Marshall moviam-se ininterruptamente. Sua cabea balanava de um lado para o outro. A dor sentida no comeo sobre a pele diminuiu, porm os violentos movimentos vibratrios pareciam ficar cada vez mais fortes. Rhodan, que estava deitado bem prximo do mutante, parecia executar uma dana grotesca. Cheio de pnico, Marshall pensou em que poderia enlouquecer, caso esta paralisao agitante continuasse ainda por muito tempo. Ele rolou pelo cho. O seu lbio inferior estava sangrando dos seus prprios dentes. Ele tentou chamar alguma coisa para Rhodan, mas a sua voz no obedeceu. A sua respirao vinha aos trancos, pois os seus pulmes tambm pareciam ter sido atingidos pelo efeito das armas. A sua cabea bateu repetidas vezes contra o cho. A sua sensibilidade, entretanto, para dores externas, tinha praticamente sumido por inteiro. Em espaos regulares de tempo ele tinha a sensao de que no seu peito tudo se repuxava violentamente. O seu corao batia furiosamente, pois estava sendo obrigado a um bombear de sangue muito maior. Os robs pairaram lentamente para mais perto. Marshall no sabia se o calor que ele sentia, de repente, provinha dos autmatos, ou se era uma conseqncia dos impactos dos vibradores. Ele estava banhado em suor. Mais uma vez ele tentou falar, porm apenas alguns sons inarticulados saram-lhe dos lbios. Por que eles no se haviam defendido contra os robs, enquanto ainda estavam em condies de faz-lo? No seu desespero, Marshall fazia censuras ao Administrador-Geral.

Talvez ele pudesse apoiar-se nas mos e nos joelhos. Marshall entretanto imediatamente desistiu dessa tentativa, quando sentiu que tanto os seus braos como as pernas estavam completamente sem foras. Os robs rodearam-nos. Eles ainda pareciam indecisos sobre o que deveriam fazer agora com os dois homens. A nica esperana de Marshall era de que as vibraes nervosas lentamente diminussem. Ele notou que alguns robs pairaram para fora do recinto. Eles pareciam exticos, razo por que era impossvel, pelo seu aspecto, saber-se quem poderiam ter sido os seus construtores. Tambm o jeito como eles se movimentavam era bastante fora do comum. Pela primeira vez Marshall viu robs que se movimentavam exclusivamente sobre colches energticos. Nem os corpos cnicos com os seis braos tentaculares, nem a cabea esfrica com a banda de dez centmetros, permitiam qualquer deduo. Marshall, que at ento tinha lutado ferozmente contra as vibraes, agora cedialhes inteiramente. Ele verificou que os estremecimentos do seu corpo, desse modo, tornavam-se mais suportveis. Rhodan deu de si um som incompreensvel. O Administrador-Geral estava deitado de lado, com as costas viradas para Marshall. A ateno de Marshall foi desviada por quatro robs, que vieram pairando trazendo duas macas. De qualquer modo, Marshall sups que as armaes que os autmatos traziam consigo preencheriam as mesmas utilidades de uma maca. Quando os robs se aproximaram novamente, Marshall sentiu o calor que eles irradiavam. Instintivamente ele evitou tocar naqueles tentculos de metal que se estendiam, porm no estava em situao de fugir. Os braos flexveis o envolveram. Atravs de suas roupas simples de linho ele sentiu o calor do material. Logo em seguida foi deitado numa das macas. O seu corpo ainda estava tremendo to violentamente, que ele teve que abrir as pernas e os braos, para no cair da mesma. Rhodan no se livrou da mesma sorte. Tambm ele foi colocado em cima de uma maca. Pelos preparativos dos robs, Marshall deduziu que eles iriam carregar a ele e ao Administrador-Geral para fora da nave. Uma impresso, que quase era uma certeza, dizia-lhe que eles o levariam fortaleza. Ele tremia to violentamente, que a maca escorregava de um lado para o outro no cho. Ele perguntava-se onde estava Ras Tschubai. Se os robs tinham erguido um campo energtico defensivo em volta da nave do Skoarto, eles tinham que ter contado com a interveno de um teleportador. Portanto Ras Tschubai ainda estava em liberdade. A esperana de Marshall voltou. Ainda nem tudo estava perdido. Tschubai, por todas as aparncias, ainda no cara prisioneiro dos robs. Ralf Marten e Tchai Kulu encontravam-se em segurana nas montanhas. Se Rhodan e ele no conseguissem libertar-se por suas prprias foras, Atlan interviria com a Crest IV. Eu estou sonhando, pensou Marshall com raiva. At que a nave-capitnia aparecesse nos cus de Truktan, eles j poderiam estar mortos. Mas mesmo se continuassem vivos, era duvidoso se a Crest IV poderia fazer alguma coisa contra a gigantesca fortaleza. Dois robs de cada vez pegaram uma maca. Marshall sentiu o calor que era irradiado pelos seus corpos metlicos. A cor dos robs parecia a das construes da fortaleza. Isto, para Marshall, era a ltima prova de que os robs vinham da fortaleza. Talvez, no interior desta formidvel instalao no houvesse seres viventes.

Mas como, perguntava-se o mutante, os robs se encaixavam no sistema de castas que parecia existir entre os povos cosmonautas desta galxia? Aparentemente sem esforo, os robs pairaram com a sua carga para o corredor. Marshall segurou-se, o melhor que pde. Suas mos estavam sem foras, mas se ele no se agarrava, poderia acontecer de cair da maca. Rhodan j fora levado. Os robs, que no precisavam carregar as macas, formaram a retaguarda. Com uma segurana que deixou Marshall espantado, os autmatos encontraram o caminho menos abarrotado de destroos, at a eclusa. Duas vezes Marshall foi erguido de cima da maca e carregado, porque um prosseguimento de outro modo seria impossvel. De cada vez o contato com os robs proporcionava-lhe dores violentas. Ele achou que isto no era simplesmente devido sensibilidade dos seus nervos vibrando. Sua esperana de que aquela paralisao agitante logo diminuiria, no se confirmou. Ele foi tirado de dentro da nave, e os robs pairaram com a maca bem pouco acima do campo de pouso. A alguns metros diante de Marshall voavam os robs com Perry Rhodan. De qualquer modo, pensou Marshall com alvio, at agora no fomos revistados. Mas de que nos serve o equipamento especial, se no podemos us-lo? Nas proximidades do primeiro silo, os robs interromperam o seu vo. Marshall viu que um carro se aproximou. Dois Azuis vinham dentro dele. Um parecia ser Skral Markh. O veculo parou bem junto das duas macas. O Azul alto saltou at onde estava Marshall. Era o vigilante-chefe, que os tinha levado nave do Skoarto. Marshall tinha conscincia de que oferecia um aspecto lamentvel. O seu corpo estremecia todo, e ele era incapaz de emitir mais que uns gemidos ininteligveis. Skral Markh olhou fixamente para ele, do alto de sua importncia. Do rosto do Azul no podia deduzir-se se ele estava sendo dominado pela ira ou pelo triunfo. Eu sou o vigilante-chefe. Minha tarefa reconhecer toda e qualquer irregularidade disse Skral Markh, calmamente. Marshall torceu-se todo, enquanto os seus ps tamborilavam na extremidade inferior da maca. Era intil que ele tentasse responder ao Azul. Skral Markh foi at a maca de Rhodan. Marshall no conseguia ouvir o que o Azul dizia agora. Curiosamente o Azul ignorou totalmente os robs. Para ele parecia que eles no existiam. Depois de ter falado durante pouco tempo com Rhodan, o chefe de vigilncia voltou para o seu veculo. Sem olhar para trs, ele saiu em disparada. Os robs ergueram a maca e continuaram voando. Agora eles tomaram a direo norte. Seu destino era a fortaleza!

8
Ras Tschubai sentiu o cheiro intenso do cho fecundo, no qual estava acocorado. Os arbustos altos sussurravam no vento refrescante. Agora que o sol tinha sumido, a terra parecia sombria e ameaadora. Os cumes das montanhas distantes tinham desaparecido por trs das nuvens baixas. Mais para o norte parecia j estar chovendo. Tschubai sentiu um calafrio. Ele teria possibilidade de alcanar a garganta do vale com um salto teleportador, onde estava escondido o space-jet. Com isto entretanto ele teria colocado em grande perigo Marten e Tchai Kulu, pois achava que eles iriam determinar a posio de cada um dos seus saltos. Era mais seguro se ele recuasse atravs dos campos at as montanhas, para l ir apanhar o seu traje de vo. Com este, ele poderia fugir para o valezinho com relativa rapidez. Por enquanto, entretanto, ele ainda no queria abandonar o seu lugar. Ele contava poder ver ainda alguma coisa, o que poderia dar-lhe concluses sobre o destino de Rhodan e de Marshall. Levantou-se e olhou para o campo de pouso. Na distncia viu surgir um grupo de robs. Eles vinham da direo da nave cilndrica. Ele estava enganado, ou eles vinham carregando alguma coisa? Tschubai lamentou no poder deixar o campo cultivado. Os robs nas proximidades do silo imediatamente o teriam visto. Do outro lado do campo de pouso agora veio vindo um veculo, no qual havia dois Azuis. A distncia entre os robs e Tschubai diminua a olhos vistos. Os autmatos voavam em alta velocidade. Tschubai agora pde reconhecer que eles transportavam duas macas, sobre as quais estavam deitadas duas figuras que se contorciam. Tschubai fechou os olhos durante segundos, ao reconhecer quem eram aquelas duas figuras. O que tinha acontecido com Rhodan e John Marshall? Indubitavelmente eles ainda estavam vivos, mas porque eles se atiravam de um lado para o outro em cima das macas? Enquanto Tschubai ainda pensava, o veculo com os dois Azuis havia alcanado a coluna de robs. Rhodan e Marshall foram colocados no cho. Um dos capatazes foi at Marshall, depois para onde se encontrava Rhodan. Ele parecia estar falando com os terranos. Depois de um curto espao de tempo, o Azul alto voltou para o seu veculo. Rhodan e Marshall estavam deitados sobre as macas, com os corpos tremendo violentamente. Eles esto sofrendo ataques!, pensou Tschubai. Mas qual era a razo para isso? Alguma coisa lhes acontecera dentro da nave do Skoarto, ou os robs eram responsveis pelas suas condies? O teleportador ousou chegar um pouco mais para a beira do campo de arbustos. Ele queria ver para onde os dois homens seriam levados. Os robs pairaram com a sua carga a apenas quarenta a cinqenta metros de distncia de Tschubai. Rhodan e Marshall pareciam ter sido acometidos por uma violenta febre de tremores. Armas vibradoras! pensou Tschubai, horrorizado. Agora que ele pudera observar mais de perto os dois prisioneiros, foi-lhe mais fcil verificar a causa daqueles violentos tremores corporais. Ele lembrava-se que h muitos anos atrs, no Imprio Solar, havia sido utilizada uma arma semelhante. A mesma entretanto logo fora posta de lado

novamente, substituda pelos paralisadores, pois nunca se sabia se depois de uma violenta paralisao agitante, no ficavam seqelas. Sem se mexer, Ras Tschubai viu que os seus acompanhantes eram carregados na direo da fortaleza. Ele sabia que, agora, no podia ajud-los. *** Rhodan no conseguia nem erguer a cabea, nem estava em situao de chamar por John Marshall. A pouca fora que ainda havia no seu corpo, ele tinha que empregar, para no cair da maca. Ele tinha certeza de que no conseguiria dominar a rebelio dos seus nervos unicamente com a sua fora de vontade. O efeito dos impactos das armas vibradoras tinha de diminuir por si mesmo. Era difcil dizer por quanto tempo a paralisao agitante ainda permaneceria. Se tivesse azar, ele ainda teria que permanecer umas duas horas nesta situao. Alm disso existia o perigo de poder ficar com seqelas disso para o resto de sua vida. O Administrador-Geral no se deixou levar por esperanas. Por sua prpria fora eles no conseguiriam libertar-se neste momento. Ningum poderia impedir que eles fossem levados para dentro da fortaleza. O olhar de Rhodan dirigiu-se para o cu. A rapidez com que as nuvens tinham chegado fez com que ele adivinhasse que o tempo em Truktan era manipulado. Provavelmente os campos, todas as manhs, recebiam suas necessidades de gua. Apesar de Truktan ser um mundo de plantaes, tudo parecia ser largamente controlado pela tcnica. Sobretudo aqueles robs que pairavam aqui fizeram com que Rhodan imaginasse que os habitantes da fortaleza eram seres altamente inteligentes. Ele esperava que conseguiria entrar num acordo com eles. O fato de os robs no terem matado nem a ele nem a Marshall fez com que julgasse que os desconhecidos estavam to interessados numa conversa quanto ele. Como seriam os verdadeiros senhores de Truktan? Certamente no eram Azuis. Tambm era difcil para Rhodan acreditar que fossem skoars. Provavelmente ele encontraria seres que no tinham nada em comum nem com os Azuis nem com os skoars. *** Meu caro Ghip! Como tenho tempo, estou gravando no mesmo dia logo trs bobinas. Os relgios de bordo mostram que dentro de meia hora ser o dia vinte e oito de fevereiro. A inatividade qual no momento nos vemos condenados, pior que qualquer outra coisa. Eu acho que os oficiais da sala de comando sofrem mais com isto que eu. Sobretudo Atlan est muito inquieto. Eu verifiquei isto quando, h uma hora atrs, entrei na sala de comando, para entregar um comunicado ao Tenente Mark Berliter. Se muito raramente eu vi tantos homens presentes, ao mesmo tempo, na sala de comando. Todos eles pareciam estar impacientemente esperando por uma notcia de Perry Rhodan. H poucos instantes Jyll Ahnk Aymar deixou minha cabine. Eu acho que ns dois entabulamos uma espcie de amizade enquanto isso seja possvel entre dois membros de povos to diametralmente diferentes. Apesar do skoar saber esconder muito bem seus sentimentos, eu tive a impresso de que ele mal pode esperar pelo regresso do space-jet. Ele est esperando febrilmente por uma notcia sobre o Skoarto. A mentalidade de Jyll provavelmente ficar incompreensvel para sempre. Imagine s, Ghip, o rapaz nasceu a bordo de uma nave cilndrica, que os vruns j quase

haviam devorado todinha. O que ele sabe a respeito do Skoarto, ele retirou das histrias que lhe foram contadas pelos skoars mais velhos, e alguns documentos que lhe foram entregues. Na realidade ele nem precisaria ser leal ao Skoarto. Jyll diz-se soldado, apesar de, em minha opinio, ter muito mais de um cientista. Falei com ele sobre Truktan. Naturalmente eu o interroguei principalmente sobre a fortaleza. Eu tenho a impresso de que Jyll tem um medo horrvel de alguma coisa. Talvez este medo esteja ancorado no seu subconsciente, de modo que nem ele mesmo sabe claramente o que realmente o inquieta. Nesta galxia est acontecendo uma coisa que ainda sobrepuja nossa capacidade de compreenso. Sabemos muito pouco dos povos que vivem aqui. No consigo imaginar o que poderia acontecer conosco se formos enredados em lutas nas quais toda uma galxia participar. Nestas ltimas horas eu tenho me perguntado, repetidamente, se realmente foi por acaso que ns samos bem dentro da nuvem de Virgem. Por que, refleti eu, os dois halutenses, desde o princpio, estavam convencidos de que ns nos encontramos no aglomerado globular M-87? Quando eu perguntei a Jyll Ahnt Aymar h quanto tempo, na sua opinio, a fortaleza j existia em Truktan, ele olhou-me de modo estranho. Deixou minha cabine, para acalmar os soldados skoricos, que continuavam tentando penetrar na sala de comando. Durante estas tentativas j houve repetidas lutas corporais entre skoars e os oficiais da guarda. As ordens de Jyll entretanto so seguidas, e ele se desculpou pelos incidentes junto a Atlan. Eu at posso entender os skoars. Eles esto ainda mais interessados nos acontecimentos em Truktan do que ns, pois acreditam que o seu comandante-em-chefe est neste planeta. incompreensvel o quanto eles adoram um ser que jamais viram. Esse Skoarto deve ser um sujeito formidvel ou um demnio, quem sabe? Eu gravarei o resto da bobina caso acontecer alguma coisa interessante. Agora vou tentar dormir. Antes de Jyll deixar minha cabine, alis, ele ainda fez uma observao misteriosa, que dizia respeito fortaleza. Disse que tinha certeza de que ela era vigiada pelos falsos soldados. s minhas perguntas, ele nada respondeu. Isso por enquanto tudo. At mais tarde, Ghip.

*** ** *

Perry Rhodan, Administrador-Geral do Imprio Solar e John Marshall, chefe do corpo de mutantes, encontram-se em poder dos robs pairantes do planeta Truktan. Como prisioneiros indefesos, so levados para o interior da fortaleza de ao. Mas to indefesos, como a princpio parecia, os dois homens no esto. Eles nem sequer temem a Cmara dos Mil Horrores! A Cmara dos Mil Horrores a prxima histria da srie Perry Rhodan.

Visite o Site Oficial Perry Rhodan: www.perry-rhodan.com.br